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de la red

La taxonoma, en trminos
generales, consiste en la identificacin, asignacin del nombre y clasificacin de las especies. Carl Von Linn, naturalista sueco del siglo
XVIII,

primera traduccin de la obra de Linneo al espaol, publicada por Don Antonio Palau y Verder, del Real Jardn Botnico de Madrid en 1787 (books. google.com.mx). Segn Linneo, las plantas celebraban nupcias y lo hacan de muchas formas, ya fuera abiertamente como en las fanergamas o en secreto como las criptgamas, afirmacin que gener polmica social en su poca y trascendi fronteras. Si desea acercarse a una interesante discusin sobre el impacto del trabajo de Linneo en Mxico, puede ver el texto que est incluido en la revista Ciencias (www.ejournal.unam. mx/cns/no87), donde se citan las protestas que hubo en nuestro pas por hablarse de la sexualidad en plantas. En la poca de Linneo se hablaba de dos reinos: plantas y animales. La clasificacin actual es muy distinta y para las plantas no se usan ya los trminos fanergama y criptgama, que muchos de nosotros todava escuchamos de nuestros maestros en la escuela primaria. Hoy todos los organismos se clasifican de

es considerado el padre

de la taxonoma, y escribi su trabajo Species plantarum basndose fundamentalmente en las de su jardn, proponiendo clasificarlas en veinticuatro clases segn el nmero de estambres, las cuales dividi en rdenes, stos en gneros, a su vez divididos en especies. Este sistema se volvi universal y es el que se sigue actualmente. Aunque esta primera divisin con base en los estambres fue abandonada hace mucho tiempo, las estructuras sexuales siguen siendo importantes para la clasificacin de las plantas. En 2007 se celebr el bicentenario del nacimiento de Lineo, sobre quien la Universidad de Uppsala, en Suecia, de la que fue catedrtico, mantiene una pgina que permite conocer su obra, y datos sobre el ms famoso naturalista de ese pas (www.linnaeus.uu.se/online/ life) Google tiene en lnea la

Sexo en la ciudad y sexo en el jardn


Patricia Magaa Rueda
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acuerdo con tres dominios (Archaebacteria, Eubacteria y Eucarya) y entre los reinos, las plantas (Plantae) viven una constante revolucin en su clasificacin a causa de una intensa ola de estudios sobre su biologa, en la que destacan los relacionados con la propagacin y reproduccin de las espermatofitas, que son plantas vasculares (o traqueofitas) y que reciben su nombre justamente por la produccin de semillas. La propagacin y reproduccin de las espermatofitas son procesos complejos. Existen desde los muy distintos medios para llegar a la unin de los gametos, hasta la produccin de semillas sin participacin de la parte masculina. Al teclear en Wikipedia las palabras reproduccin de plantas y sexualidad vegetal, uno puede encontrar informacin que explica los mecanismos bsicos para entender estos procesos, y de paso encontrar ligas interesantes con otros tpicos, incluido un artculo que celebr, en 1995, el trescientos aniversario de Rudolf Jacob Camerarius, el primer natura-

lista alemn que habl del sexo en las plantas all por 1694. Tal como afirma el texto de Abarca, Cuevas y Domnguez en este nmero de Ciencias, 75% de las plantas con flores (Angiospermas) son hermafroditas, es decir, producen rganos reproductores y las flores tienen los dos sexos que generan los dos tipos de gametos, masculinos y femeninos. Para recordar algo de nuestras clases sobre la morfologa de una flor, bien vale revisar (www.kew.org/ksheets/pdfs/b4flower.pdf) en el portal de los Reales Jardnes Botnicos de Kew, institucin britnica con ms de 200 aos de antigedad, y altamente reconocida por su trabajo en investigacin de plantas de todo el mundo. En esta pequea gua, con ilustra-

ciones, uno recuerda que eso que parece una simple estructura es todo un mundo muy complejo. Para terminar de introducirse en el fascinante mundo reproductivo de las plantas mirando vistosos colores y formas, se puede visitar la galera de fotos de plantas del Instituto Smithsonian de Estados Unidos (http://persoon.si. edu/PlantImages/) o la coleccin del Jardn Botnico de Missouri, una de las instituciones ms importantes y reconocidas en el estudio de las plantas del mundo (www.flickr. com/photos), o tambin uno de los muchos portales con colecciones de fotografas de orqudeas, donde se puede encontrar una alta sofisticacin en morfologa floral. Particularmente bueno es el de la Asociacin Mexicana de Orquideologa, A. C. (http:// amo.com.mx/galerias). As se puede tener una pequea idea de la variedad de flores que se pueden encontrar en el mundo y deleitarse pensando en las mil y una formas en que las plantas tienen sexo y no slo en la ciudad.

Patricia Magaa Rueda

IMGENES Carlos Goulo, coleccin de postales antiguas.

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

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