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Agromena (Arcillas bentonticas).

La bentonita es una arcilla muy rica en magnesio, silicio, potasio, xidos de hierro, aluminio, manganeso, magnesio y titanio. Tiene un gran poder emulsionante y accin detergente debido a la suspensin viscosa del gel que contiene as como una enorme capacidad de absorcin y pureza. En el territorio pinero hay presencia de esta arcilla.

Contenido
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1 Definicin o 1.1 Caractersticas principales o 1.2 Produccin mundial 2 Situacin de las arcillas bentonticas en la Isla de la Juventud 3 Fuentes

Definicin
Se conocen con el nombre de bentonitas arcillas bentonticas, aquellos silicatos almicos hidratados, de aspecto terroso-coloidal, con alta capacidad de absorcin, compuestos por una mezcla de minerales del grupo de la esmectitas, tales como, montmorillonita (13 - 17.9 %) y nontronita (37.2 - 48.2 %). Dentro del grupo de la montmorrillonita se encuentran la beidelita, la propia montmorillonita, la nontronita, etc. La propiedad ms notable de la bentonita es su gran capacidad de hinchamiento en presencia de agua, y perderla gradualmente al calentarse. Esta gran capacidad de absorcin hace posible la extraccin de impurezas en suspensin, y el empleo del mineral como decolorante, etc., lo que determina su importancia industrial. Otra propiedad muy importante consiste en su gran capacidad de intercambio de cationes.

Caractersticas principales
En el caso de la montmorillonita, su composicin qumica es muy variable, dependiendo mucho del contenido de agua de constitucin, siendo la siguiente: SiO2: 48-56 %, Al2O3: 11-22 %, Fe2O3: > 5 %, MgO: 4-9 %, CaO: 0.8-3.5 % y ms, H2O: 12-24 %. Adems se registran K2O, Na2O, etc. Las bentonitas sdicas tipo Wyoming, son las de mayores capacidades de hinchamiento, intercambio catinico, etc. por lo que las Bentonitas clcicas siempre que se emplean en usos en que estas propiedades son importantes, se natrifican con carbonato de sodio (Na2CO3), aunque pueden emplearse otros aditivos como carboximetil celulosa (CMC), hidrxido de sodio, etc.

Las bentonitas clcicas son preferibles para la activacin cida, pues reaccionan ms fcilmente. Estas bentonitas activadas se emplean como decolorantes, absorbentes, etc. Los principales usos de la bentonita son:

Industria Petrolera. Se emplean en la formulacin de los lodos de perforacin como agente espesante y para estabilizar las suspensiones. Industria Metalrgica. Se emplea en las formulaciones de las mezclas para moldes de fundicin y en la peletizacin de minerales de hierro para la produccin de acero. Construccin. Como agente impermeabilizante en las construcciones. Industria Alimentaria. Como agente decolorante en la produccin de aceites, bebidas y licores, etc.

Tambin se aplican en la agricultura, en la industria del cuero, la textil, la de pinturas, la del papel, la azucarera, la farmacutica, la de cosmticos, la electrotcnica, la civil, y otras.

Produccin mundial
La produccin mundial est dominada por los Estados Unidos (4 000 Mton/ao), Rusia (1 000 MTon/ao) y Grecia (950 Mton/ao). Otros productores importantes son: Turqua, Alemania, Japn y Mxico, Brasil y Argentina en Amrica Latina. Entre los mayores productores del total mundial de bentonita, se encuentran Estados Unidos, seguido por Rusia y Japn. Estos tres pases producen el 57% del total mundial. Se registran explotaciones en treinta y seis pases del mundo. La produccin en Latinoamrica est liderada por Brasil, quin tiene una produccin promedio de 150.000 toneladas anuales. En su mayora, se trata de bentonita clcica Entre los pases exportadores de bentonita el lder es Estados Unidos, quien export en 1995 735.000 toneladas. Otros importantes exportadores de bentonita son India e Italia, que juntos suman cerca de 330 mil toneladas en 1995. Luego en orden de importancia le siguen Reino Unido, Alemania, Argentina, Francia y otros. La tabla muestra los volmenes exportados en toneladas de los principales pases, en el perodo 1992 - 1996. Los principales pases importadores/consumidores de bentonita son Canad, quien importa cerca de 300.000 t/ ao, Japn con 200.000 toneladas anuales, Alemania 200.000 t, Francia 100.000 t/ao promedio y Brasil con alrededor de 25.000 toneladas anuales. Los principales consumidores de bentonita por regin son Amrica del Norte y Europa Occidental, quienes acaparan cerca del 35% y 30% respectivamente del total. Otras regiones que representan importantes consumidores son Europa del Este y Asia, que juntas demandan aproximadamente el 26% del total.

Situacin de las arcillas bentonticas en la Isla de la Juventud

En la Isla de la Juventud, las arcillas bentonticas, que poseen un alto contenido de esmectitas, se encuentran principalmente formando parte de la corteza de intemperismo de las vulcanitas del Cretcico Superior, de la Formacin Sabana Grande, en el NW del territorio. Otras, se desarrollan tambin como parte de la corteza de intemperismo de los esquistos biotticos, granitos y migmatitas, en el resto de la nsula. Estas ltimas, a diferencia de las primeras, contienen generalmente abundantes restos de mica. Este es otro mineral no producido en la Isla hasta ahora en el sistema del Grupo Empresarial GEOMINSAL. Se espera que las arcillas bentonticas sean un magnfico material para la fertilizacin de los suelos, por su aporte de calcio y magnesio. Para el desarrollo de la tecnologa de esta agromena, debe investigarse qu mezclas minerales y rgano-minerales son las ms idneas. Probablemente la turba sea uno de sus componentes fundamentales.

Fuentes

Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. UGM. MINBAS. Junio/2001. Resumen Ejecutivo Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. UGM. MINBAS. Junio/2001. Balance Nacional de Reservas Minerales Estado al cierre 2004. Estadsticas de Produccin Unin Geominera 2000-2005. Fichas de costo, Dpto. Planificacin UGM. Carbonatos. Informe General a la Ministra MINBAS. Febrero 2005. Arena Cuarzosa para la Industria. ASiO. Geominera Pinar. 2005. Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Geominera Oriente. 2005. Propuestas para Actualizacin del Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. CIPIMM. 2005. Estudio de Factibilidad Planta de Micronizacin de Carbonato de Calcio Coco Peredo. PROYEST. 2004. Propuesta sobre Actualizacin del Programa de Minerales Industriales. Aspectos referentes a negocios e inversiones. Geominera S.A. Marzo/2005. Proyecto Minerales industriales IGP Informaciones sobre minerales industriales. Panorama Minero: Arcillas, Carbonato de Calcio, ridos, Cal, Caoln, Cemento, Diatomita, Feldespato, Magnesita, Mica, Piedras Ornamentales, Talco, Turba, Yeso, Arena Slice, Potasio, Dolomita, Piedras Pomez, etc.. Sitio Web: http//www.igme.es/internet/RecursosMinerales/panoramaminero/minerales Informaciones sobre Minerales Industriales. Oferta y Demanda: Calcita, Bentonita, Talco, Caliza y Cal. Sitio Web: http://www.segemar.gov.ar/P_Oferta_Regiones/Oferta

Rocas y minerales industriales en Espaa. Rocas Ornamentales, Caoln, Arenas Sliceas, Feldespato, Arcillas Especiales, Magnesita, Sales Potsicas, Talco, Calcita, Dolomita, Yeso, etc. Sitio Web: http://www.uclm.es Sitio Web del US Gsological Survey Informe sobre Exploracin del Mercado Nacional de Bentonita. CIPIMM 2002.

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