You are on page 1of 3

Manhattan Projekt Das 1942 begonnene amerikanische, seit 1943 auch mit britischer Beteiligung durchgefhrte Manhattan-Projekt unter

der wissenschaftlichen Leitung von Robert Oppenheimer sollte eine Anzahl von Atombomben fr die Verwendung bei den amerikanischen Streitkrften herstellen Projekt war Ende 1941 als Reaktion auf Berichte ber Fortschritte des deutschen Uranprojekts ins Leben gerufen und nach dem Kriegseintritt der USA und der deutschen Kriegserklrung im Dezember 1941 voll in Gang gesetzt worden Das Kriegsende in Europa Anfang Mai 1945 fhrte zur Fokussierung der Planungen auf den Einsatz der Bomben gegen Japan, zuvor war ein Einsatz gegen deutsche Grostdte zumindest erwogen worden Das kurz nach der deutschen Kapitulation am 8. Mai 1945 eingerichtete amerikanische Interim Committee sollte Vorschlge ber ihre Verwendung erarbeiten Das dazu gehrige Target Committee (Zielfindungskommission) vereinbarte am 10. und 11. Mai 1945 in Los Alamos den Einsatz der Atombomben gegen bisher nicht bombardierte japanische Grostdte mit Kriegsindustrie von militrstrategischer Bedeutung um die grtmgliche psychologische Wirkung zu erzielen und das Risiko eines Fehltreffers bei begrenzter militrischer Zielauswahl zu vermeiden Kyto, Hiroshima, Yokohama und Kokura kamen als mgliche Ziele in die engere Wahl; der Kaiserpalast Tokio wurde verworfen Am 1. Juni 1945 empfahl das Komitee, die Waffen sofort nach ihrer Fertigstellung und ohne Vorwarnung gegen diese Ziele einzusetzen und keine Rcksicht auf mgliche zivile Opfer dabei zu nehmen Nur der Untersekretr im Kriegsministerium Ralph Bard uerte Bedenken dagegen Einsatzbefehl und Ultimatum Am 9. Juli hatte der japanische Botschafter Sat Naotake in Moskau bereits um Friedensverhandlungen gebete Der sowjetische Auenminister Molotow sollte diese Bitte den Teilnehmern der bevorstehenden Potsdamer Konferenz der Alliierten (17. Juli bis 2. August 1945) berbringen Am 16. Juli 1945 erfuhr Truman in Berlin zum Auftakt der Potsdamer Konferenz von der ersten erfolgreichen Zndung einer Atombombe nahe Alamogordo in der Wste im US-amerikanischen Bundesstaat New Mexico (Trinity-Test) Die zweite Bombe Little Boy wurde gleichzeitig zur Insel Tinian im Pazifik verschifft, wo sie einsatzfertig gemacht werden sollte Winston Churchill erfuhr am selben Tag von dem Testerfolg und notierte in seinen

Erinnerungen, wie befreiend er die Nachricht angesichts der Aussicht auf verlustreiche Landschlachten erlebte: Jetzt war mit einem Mal dieser Alb vorber, und an seine Stelle trat die helle und trstliche Aussicht, ein oder zwei zerschmetternde Schlge knnten den Krieg beenden Ob die Atombombe anzuwenden sei oder nicht, darber wurde berhaupt nicht gesprochen. Auch General Dwight D. Eisenhower berichtete spter, die Entscheidung zum Einsatz der beiden Atombomben habe am 16. Juli bereits festgestanden Er hatte Truman davon abgeraten, weil die Japaner schon Kapitulationsbereitschaft signalisiert htten und die Vereinigten Staaten solche Waffen nicht als erste einsetzen sollten. Doch Truman schrieb in sein Tagebuch: Ich glaube, dass die Japsen klein beigeben werden, ehe Russland eingreift. Am 25. Juli erteilte Truman General Carl A. Spaatz, dem auf Tinian stationierten Oberbefehlshaber der U.S. Strategic Air Forces in the Pacific, den Befehl, den Einsatz der ersten Spezialbombe bis zum 3. August vorzubereiten Dabei berlie er dem General die Zielauswahl Auf dringendes Anraten seines Kriegsministers Stimson hatte er aber Kyoto von der Liste der mglichen Ziele streichen lassen Am 26. Juli 1945 gab Truman im Namen der Vereinigten Staaten, der Republik China unter Chiang Kai-shek und des Vereinigten Knigreichs die Potsdamer Erklrung ab, in der er die japanische Fhrung zur sofortigen und bedingungslosen Kapitulation aufforderte Die Erklrung ging heraus: Die volle Anwendung unserer militrischen Macht, gepaart mit unserer Entschlossenheit, bedeutet die unausweichliche und vollstndige Vernichtung der japanischen Streitkrfte und ebenso unausweichlich die Verwstung des japanischen Heimatlandes. Man werde Japan vollstndig besetzen, seine Fhrung absetzen und ausmerzen, Demokratie einfhren, Kriegsverbrecher bestrafen, Japans Gebiet auf die vier Hauptinseln begrenzen und Reparationen fordern Dazu werde man die japanische Industrie erhalten und ihr spter wieder Teilnahme am Welthandel erlauben: Die Alternative fr Japan ist sofortige und vllige Zerstrung. Jeder konkrete Hinweis auf den geplanten Einsatz einer neuartigen Waffe und deren Ziel fehlte Flugbltter, die in den Monaten vorher ber 35 japanischen Stdten, darunter Hiroshima und Nagasaki, abgeworfen worden waren, hatten deren Bevlkerung vor kommenden Luftangriffen gewarnt und Zivilisten aufgefordert, die Stdte zu verlassen Sie enthielten aber keinen Hinweis auf Atombomben und deren Wirkung Ein Grund fr das Unterlassen einer konkreten Vorwarnung war die Annahme, die Japaner wrden Kriegsgefangene als menschliche Schutzschilde in die gewarnten Stdte verlegen Da die US-Invasion der japanischen Hauptinseln erst drei Monate spter beginnen sollte, musste die japanische Fhrung annehmen, das Ultimatum sei das bliche Drohritual zur Demoralisierung der Japaner

Zugleich hoffte sie immer noch, Stalin werde die Westalliierten zur Annahme der eingeleiteten Friedensinitiative bewegen Besonders Gebietsverluste schienen unannehmbar So lautete die Antwort von General Suzuki Kantar: Die Regierung findet nichts von bedeutsamem Wert an der gemeinsamen Erklrung, und sieht daher keine andere Mglichkeit, als sie vollstndig zu ignorieren und sich entschlossen fr die erfolgreiche Beendigung des Krieges einzusetzen