You are on page 1of 335

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

~1 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

KATHY REICHS

TRAS LA

HUELLA DE CRISTO
8 Temperante Brennan

~2 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

A Susanne Kira, editora, Scribner, 1975-2004 y al doctor James Woodward, rector de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, 1989-2005. Gracias por los aos de apoyo y nimo. Que os vaya bien en la jubilacin!

~3 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

NDICE

Argumento.............................................................6 Captulo 1............................................................13 Captulo 2............................................................22 Captulo 3............................................................26 Captulo 4............................................................30 Captulo 5............................................................37 Captulo 6............................................................43 Captulo 7............................................................51 Captulo 8............................................................59 Captulo 9............................................................68 Captulo 10..........................................................76 Captulo 11..........................................................84 Captulo 12..........................................................94 Captulo 13........................................................102 Captulo 14........................................................109 Captulo 15........................................................117 Captulo 16........................................................127 Captulo 17........................................................136 Captulo 18........................................................143 Captulo 19........................................................150 Captulo 20........................................................158 Captulo 21........................................................166 Captulo 22........................................................172 Captulo 23........................................................179 Captulo 24........................................................187 Captulo 25........................................................194 Captulo 26........................................................202 Captulo 27........................................................210 Captulo 28........................................................220 Captulo 29........................................................228 Captulo 30........................................................238 Captulo 31........................................................246 Captulo 32........................................................254 Captulo 33........................................................264 Captulo 34........................................................271

~4 ~

Kathy Reichs
Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

Tras la Huella de Cristo


35........................................................280 36........................................................288 37........................................................294 38........................................................301 39........................................................310 40........................................................318 41........................................................323

~5 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

ARGUMENTO

El cadver de un judo ortodoxo, con impactos de bala en la cabeza, aparece en Montreal. Temperance Brennan, a cargo del examen forense, recibe de pronto la visita de un desconocido que le entrega la fotografa de un esqueleto aparentemente clave en la muerte de la vctima. Brennan se ve envuelta en una intriga de repercusiones indescriptibles que se remonta a la poca de Jess, descubrimientos que podran dar un vuelco espectacular a la historia religiosa de los dos ltimos milenios. Brennan descubre que la foto corresponde a un esqueleto desenterrado en una excavacin arqueolgica y que la vctima, un canadiense, diriga un negocio de importacin, posible tapadera de trfico de antigedades. Viaja entonces a Israel con el polica Andrew Ryan y Drum, un arquelogo de Tierra Santa, para indagar sobre la procedencia del esqueleto y la poca exacta de la tumba donde lo encontraron. Las investigaciones plantean extraordinarias incgnitas sobre la muerte de Cristo y los sita en el centro de una violenta controversia. Ser aquella tumba la ltima morada de Jesucristo? Son los huesos de aquel osario los restos de Santiago, hermano de Jess tal como reza la inscripcin? O se trata de una burda falsificacin? Brennan se ve implicada en el caso ms controvertido de su carrera. Un autntico desafo en el que cuantos ms datos descubre mayores son los peligros. Ryan, que intenta

~6 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

protegerla, se ve tambin inmerso en un territorio plagado de enemigos.

~7 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

~8 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Aprtate del mal y haz el bien. Habla de paz y ejrcela. Sagradas Escrituras Judas, salmo 34:14 Y el fruto de la justicia se siembra en la paz para aquellos que hacen la paz. NUEVO TESTAMENTO, SANTIAGO 3, 18 No pongis a Dios como impedimento de vuestro juramento de que seris buenos, piadosos e impondris la paz entre los hombres. Dios es oyente omnisciente. coran 2, 224

~9 ~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

HECHOS
Masada, reducto de la revuelta juda del siglo i contra los romanos, fue

excavado entre 1963 71965 por el arquelogo israel Yigael Yadin y un equipo internacional de voluntarios. Se recogieron fragmentos y restos mezclados de aproximadamente veinticinco esqueletos en un conjunto de cuevas denominado Loci 2001/2002 situado por debajo del zcalo del permetro amurallado, en el extremo sur de la cumbre. A diferencia de otros restos humanos hallados en el ncleo principal de las ruinas del extremo norte, no se inform inmediatamente a la prensa del hallazgo de estos huesos. En la dcada de 1990 apareci la fotografa de un esqueleto intacto hallado tambin en Loci 2001/2002 durante las excavaciones de 1963-1965. Nicu Haas, antroplogo fsico del programa de excavacin, no mencion dicho esqueleto ni hizo descripcin alguna del mismo. Yadin tampoco habl de l en los informes que public ni en ninguna entrevista a la prensa.

No se recogieron notas oficiales de campo durante la excavacin de Masada, pero s hubo sesiones informativas peridicas entre Yadin y su personal. Las transcripciones de las mismas se conservan archivadas en el campus de Mount Scopus de la Universidad Hebrea, pero faltan las pginas correspondientes a las fechas de descubrimiento y evacuacin de Loci 2001/2002. En los seis volmenes oficiales de la excavacin en Masada no se menciona ni una palabra sobre los huesos de los veinticinco individuos mezclados, del esqueleto completo ni de los hallazgos en Loci 2001/2002. Aunque Nicu Haas tuvo en su poder los huesos durante ms de cinco aos, no public nada sobre los individuos mezclados ni sobre el esqueleto completo hallados en Loci 2001/2002. Las notas manuscritas de Haas, incluido un inventario completo de los huesos, muestran que ese esqueleto completo no lleg a sus manos.
A finales de la dcada de 1960, Yigael Yadin afirm en una conferencia de

prensa que en pocas ocasiones se efectuaba la datacin por el mtodo de carbono 14 y que no era de su competencia dar curso a esa comprobacin. En la revista Radiocarbon consta que Yadin envi muestras de otros yacimientos israeles durante aquel perodo para someterlas a la prueba de carbono 14. A pesar de la incertidumbre a propsito de la fecha de los restos de Loci 2001/2002, Yadin no envi muestras de ellos para la datacin por el mtodo del radiocarbono.

En 1968, durante la construccin de una carretera al norte de la Ciudad

Vieja de Jerusaln, aparecieron los restos de un hombre crucificado, Yehochanan, muerto a los veinticinco aos aproximadamente en el siglo

~10~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

1. Incrustados en un hueso calcneo de Yehochanan, haba un clavo y fragmentos de madera.

En 1973, Donovan Joyce, periodista australiano, public 'he Jess Scroll

[El pergamino de Jess] (Dial Press). Joyce afirmaba haber viajado a Israel, donde conoci a un miembro del equipo de la excavacin realizada por Yadin, y que all vio un pergamino del siglo 1 robado en Masada que recoga el testamento de Jess hijo de Santiago. Segn Joyce, el pergamino fue sacado clandestinamente de Israel y debi de ir a parar a la antigua URSS.

En 1980, durante el terraplenado de una carretera al sur de Jerusaln,

se descubri una tumba que contena osarios con inscripciones, con los nombres de Mar (Mara), Yehuda, hijo de Yeshua (Judas, hijo de Jess), Matya (Mateo), Yeshua, hijo de Yehosef (Jess, hijo de Jos), Yose (Jos) y Marya (Mara). La coexistencia de estos nombres en una sola tumba no es corriente. Las muestras seas se han enviado al laboratorio para anlisis de ADN.

En 2000, el arquelogo estadounidense James Tabor y su equipo

descubrieron una tumba recientemente profanada en el valle de Hinom, en las afueras de Jerusaln, que contena veinte osarios, todos ellos destrozados con excepcin de uno. En la cmara inferior hallaron un sudario con restos de cabello y de huesos humanos. El anlisis de carbono 14 demostr que el sudario era del siglo 1 y por el examen microscpico se comprob que el cabello estaba limpio y exento de caros, prueba de que el inhumado era de buena posicin social. Mediante anlisis antropolgico se determin que eran restos de un varn adulto, y, por secuenciacin del ADN, se demostr relacin consangunea de la mayora de individuos de dicha tumba.

En 2002, el coleccionista de antigedades israeles Oded Golan revel la

existencia de un osario del siglo 1 con la inscripcin de Santiago, hijo de Jos, hermano de Jess. En otoo, el osario fue mostrado al pblico. La opinin pericial coincidi en que el pequeo sarcfago de piedra era del siglo 1, pero las inscripciones suscitaron controversia. La evidencia circunstancial sugiere que el osario procede de la zona de Hinom, posiblemente de la tumba del sudario inspeccionada por Tabor. Se solicit de la Agencia Israel de Antigedades un anlisis de ADN de los huesos del osario de Santiago, ya que la secuenciacin del ADN permitira la comparacin del mismo con los restos recuperados en la

~11~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

tumba del sudario de Hinom inspeccionada por Tabor. Pero la solicitud fue denegada. Cuando este libro entraba en imprenta: En enero de 2004, se instruy proceso legal a Oded Golan y otras personas por falsificacin de antigedades. El seor Golan proclama su inocencia y persiste en que el osario de Santiago es autntico. La opinin de los expertos contina dividida.

~12~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 1

Tras una cena de Pascua a base de jamn, guisantes y pur de patatas, Charles Le Cowboy Bellemare le birl veinte dlares a su hermana, condujo su coche hasta una casa donde vendan crack en Verdn, y desapareci. En verano aquella casa se revaloriz en el mercado inmobiliario y se vendi a buen precio. En invierno a los nuevos propietarios se los llevaban los demonios por lo mal que tiraba la chimenea. El lunes siete de febrero, el hombre de la casa abri el tubo de tiro y empuj hacia arriba con el deshollinador. Sobre las cenizas cay una pierna disecada. El hombre llam a la polica. La polica llam a los bomberos y a la oficina del juez de instruccin. El juez de instruccin llam a nuestro laboratorio forense y Pelletier se hizo cargo del caso. Una hora despus del desprendimiento de la pierna, Pelletier y dos tcnicos del depsito de cadveres miraban la casa desde el csped. Decir que la escena era desconcertante sera como decir que el da D fue un da muy ajetreado. Un padre escandalizado. Una madre histrica. Unos nios crispados. Vecinos fascinados. Policas fastidiados. Bomberos perplejos. El doctor Jean Pelletir es el decano de los seis patlogos del Laboratorio de Ciencias Jurdicas y de Medicina Legal (LSJML) de Quebec. Sufre de las articulaciones, le molesta la dentadura postiza y presenta tolerancia cero ante cualquier incidente o persona que le haga perder el tiempo. Pelletier ech un vistazo y pidi un martillo de demolicin. Pulverizaron la chimenea por fuera. Extrajeron un cadver perfectamente ahumado, que, sujeto con correas a unas parihuelas, fue trasladado a nuestro laboratorio. Al da siguiente, Pelletier Ossements. Huesos. mir atentamente los restos y dijo:

Aqu entro yo, Temperance Brennan, antroploga forense de Carolina del Norte y Quebec. La Belle Province y Dixie? Es una larga historia que comenz con un intercambio entre mi universidad, la Universidad Nacional de Carolina del Norte-Charlotte (NCCC), y la McGill. Al concluir el intercambio de un ao volv al sur, pero conserv el empleo de asesora en el laboratorio de Montreal. Diez aos ms tarde sigo yendo y viniendo, y me considero uno de los pasajeros veteranos con ms horas de vuelo.

~13~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Cuando llegu a Montreal para mi turno rotativo, en febrero, me encontr sobre la mesa la demande d'expertise en anthropologie de Pelletier. El mircoles 16 de febrero los huesos de la chimenea formaban ya un esqueleto completo sobre mi mesa de trabajo. Aunque la vctima no haba sido en absoluto partidaria de hacerse revisiones dentales peridicas por lo cual caba descartar la existencia de ficha odontolgica, el resto de indicios seos corresponda a Bellemare. Edad, sexo, raza y estatura aproximada, adems de los clavos quirrgicos en el peron y la tibia derechos, me confirmaban que se trataba de El Cowboy desaparecido. Aparte de una fractura en la base craneal en el nacimiento del pelo, probablemente como consecuencia de la cada por la chimenea, no descubr otros indicios de trauma. Estaba considerando cmo y por qu un hombre sube a un tejado y cae por la chimenea, cuando son el telfono. Creo que necesito su ayuda, Temperance Slo Pierre LaManche me llamaba por mi nombre completo cargando el acento en la ltima slaba. LaManche acababa de hacerse cargo de un cadver que yo sospechaba presentara tejidos en descomposicin. Una putrefaccin avanzada? Oui. Mi jefe realiz una pausa: Y otros factores de complicacin. Factores de complicacin? Gatos. Oh, Dios mo. Ahora mismo bajo. Tras guardar en el disco el informe de Bellemare, sal del laboratorio, cruc las puertas de cristal que separaban la seccin mdico-legal del resto de la planta, dobl por un pasillo lateral y puls el botn de un ascensor solitario. Un ascensor accesible nicamente desde los dos niveles de seguridad del LSJML y desde la oficina del juez de instruccin, en la planta once. Tena un nico destino: el depsito de cadveres. Durante mi descenso al stano repas lo que se haba tratado por la maana en la reunin de personal. Avram Ferris, judo ortodoxo de cincuenta y seis aos, haba desaparecido haca una semana. La vspera, el cadver de Ferris apareci en un trastero del primer piso de su negocio. No haba seales de allanamiento ni indicios de lucha. La empleada dijo que ltimamente su comportamiento haba sido extrao. La familia descartaba sin lugar a dudas la posibilidad de suicidio. El juez de instruccin orden la autopsia. Los familiares de Ferris y el rabino se opusieron y hubo una acalorada negociacin.

~14~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ahora iba a ver a qu compromiso haban llegado. Y la labor de los gatos. Al salir del ascensor gir a la izquierda y luego a la derecha en direccin al depsito. Cerca de la puerta exterior del ala de autopsias, o ruido en la sala de familiares, un triste cuarto reservado a quienes se cita para la identificacin del cadver. Sollozos ahogados. Una voz de mujer. Me imagin el sombro espacio con sus plantas de plstico, sus sillas de plstico y su ventana con discretos visillos, y sent el dolor habitual. En el LSJML no realizbamos autopsias hospitalarias. Nada de hepatitis terminal. Nada de cncer de pncreas. Lo nuestro eran los homicidios, los suicidios, las muertes accidentales o repentinas e inexplicables. En la sala de familiares entraban slo aquellos que haban sido sorprendidos por lo impensable y lo imprevisto. Su duelo siempre me conmova. Abr una puerta de color azul oscuro y cruc un estrecho pasillo, pas delante de varios ordenadores, escurridores y carritos de acero inoxidable a la derecha y ms puertas azules a la izquierda, todas con el letrero de salle d'autopsie. Al llegar a la cuarta de ellas, respir hondo y entr. Adems de los esqueletos, yo me ocupo de los cadveres quemados, momificados, mutilados y en estado de descomposicin. Mi trabajo consiste en restablecer la identidad borrada. Suelo utilizar la sala cuarta porque tiene ventilacin especial. Aquella maana la instalacin no daba abasto para eliminar el olor a podrido. Hay autopsias que se hacen sin que nadie est presente. Pero otras estn muy concurridas. A pesar del hedor, en la autopsia de Avram Ferris haba una buena asistencia. LaManche. Su tcnico ayudante, Lisa. Un fotgrafo de la polica. Dos agentes de uniforme. Un polica de la Srt du Quebec (SQ) a quien no conoca. Un tipo alto, con pecas y ms plido que el tofu. Otro polica de SQ a quien s conoca muy bien. Andrew Ryan. Un metro ochenta y cinco. Pelo color arena. Ojos azules de vikingo. Nos saludamos con una inclinacin de cabeza. El poli Ryan. La antroploga Tempe. Por si la representacin oficial no bastara, cuatro desconocidos formaban una barrera hostil, hombro con hombro, a los pies del cadver. Les ech un vistazo. Varones. Dos cincuentones y dos ya casi setentones, seguramente. Pelo negro. Gafas. Barbas. Trajes negros. Solideos yarmulkes. La barrera me dirigi una mirada estimativa. Ocho manos impasibles entrelazadas a las correspondientes espaldas rgidas.

~15~

Kathy Reichs
LaManche se observadores. baj la mascarilla

Tras la Huella de Cristo


y me present al cuarteto de

Dado el estado del cadver del seor Ferris, necesitamos a una antroploga. Cuatro miradas de estupefaccin. La doctora Brennan es especialista en osteologa dijo LaManche en ingls. Y est al corriente de sus requerimientos. Aparte de un minucioso muestreo de sangre y tejidos, yo no tena mucha idea de sus requerimientos. Siento mucho su prdida dije, apretando la carpeta portapapeles contra el pecho. Cuatro fnebres inclinaciones de cabeza. Su prdida ocupaba el centro del escenario, sobre una lmina de plstico extendida entre los restos y el acero inoxidable. En el suelo y alrededor de la mesa haban puesto otras lminas de plstico. En el carrito haba bacines, tarros y ampollas vacas. El cadver estaba desnudo y lavado, pero sin incisiones. En el mostrador vi dos bolsas de papel. Me imagin que LaManche haba efectuado el examen externo con verificacin de plvora y otros rastros en las manos de Ferris. Ocho ojos me siguieron cuando me acerqu al muerto. El observador nmero cuatro entrelaz las manos por delante de su bajo vientre. Avram Ferris no pareca haber muerto haca una semana. Pareca haber muerto en la poca de Clinton. Tena los ojos negruzcos, la lengua morada y la piel moteada, olivcea y con la textura de una berenjena. Su vientre estaba hinchado, y su escroto era como dos balones. Mir a Ryan buscando una explicacin. La temperatura del trastero era de casi noventa y dos grados coment. Tanto? Suponemos que un gato roz el termostato contest Ryan. Hice un clculo rpido. Noventa y dos grados Fahrenheit eran unos treinta y ocho grados centgrados. No me extraara que Ferris ostentara el rcord nacional de putrefaccin. Pero el calor no era el nico factor crtico. El hambre puede volver loco al ms dcil de los seres. El hambre causa desesperacin y nos hace prescindir de la tica. Si comemos, sobrevivimos. Es el instinto comn que impulsa a las manadas, al depredador, a las caravanas de vuelta y a los equipos de ftbol. Puede convertir a un tierno gatito en un buitre.

~16~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Hasta Fido y Fluffy se vuelven unos buitres. Avram Ferris cometi el error de morir encerrado con dos gatos, uno de pelo corto y otro siams. Y con una parca racin de Friskies. Rode la mesa. El temporal y el parietal izquierdos de Ferris aparecan extraamente separados. No poda ver el occipital, pero era evidente que haba recibido un tiro en la nuca. Me puse los guantes, introduje dos dedos bajo el crneo y palp. El hueso cedi como si fuera fango. Slo el cuero cabelludo lo sostena por debajo. Dej reposar la cabeza y examin el rostro. No era fcil imaginarse qu aspecto habra tenido Ferris en vida. La mejilla izquierda estaba macerada, el hueso presentaba marcas de dentelladas y sobre ese horrible estofado rojizo destacaban unos fragmentos de brillos opalescentes. Ferris conservaba casi intacta, aunque hinchada y marmrea, la parte derecha del rostro. Me ergu y consider la pauta de la mutilacin. A pesar del calor y del hedor, los gatos no se haban aventurado ms all de la derecha de la nariz de Ferris ni ms abajo, hacia el resto del cuerpo. Comprend por qu LaManche me necesitaba. Haba una herida abierta en el lado izquierdo del rostro? dijo. Oui. Y otra en la parte posterior del crneo. La putrefaccin y la obra de los gatos impiden determinar la trayectoria de la bala. Me har falta un estudio radiolgico del crneo le dije a Lisa. Con qu orientacin? Desde todos los ngulos. Slo el crneo. No puede ser dijo el observador nmero cuatro. Hicimos un trato. Mi cometido es establecer la verdad en este asunto replic La-Manche, alzando la mano enguantada. Dio su palabra de que no habra retencin de especmenes. Aunque el rostro del hombre era del color de la harina, una mancha rosada ti sus mejillas. Salvo en caso de que fuera absolutamente inevitable aadi LaManche con voz persuasiva. El observador nmero cuatro se volvi hacia el hombre que estaba a su izquierda. El observador nmero tres alz la barbilla y mir a travs de los prpados entornados. Djele hablar dijo el rabino impasible, aconsejando paciencia. LaManche se volvi hacia m.

~17~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Doctora Brennan, proceda con su anlisis sin manipular el crneo ni los huesos no traumatizados. Doctor LaManche... Si no es posible, aplique el procedimiento normal. No me gusta que me digan cmo he de hacer mi trabajo. No me gusta trabajar sin el mximo de datos posibles ni aplicar ningn procedimiento que no sea el ptimo. Me gusta y respeto a Pierre LaManche. Es el mejor patlogo que he conocido. Mir a mi jefe. El viejo asinti imperceptiblemente con la cabeza; eso significaba: Haga lo que le digo. Mir los rostros de los cuatro observadores. Reflejaban la lucha secular entre el dogma y el pragmatismo. El cuerpo es un templo. El cuerpo tiene conductos, pus y bilis. Los cuatro rostros reflejaban la angustia del duelo. La misma angustia que haba llegado a mis odos minutos antes. Por supuesto dije. Avseme cuando est listo para retirar el cuero cabelludo. Mir a Ryan y l me hizo un guio. Ryan el poli insinundose como Ryan el amante. La mujer segua llorando cuando sal del ala de autopsias. Ahora ya no se oa a su acompaante o acompaantes. Me senta indecisa por temor a entrometerme en la intimidad del dolor de otro. Era eso? O era un simple pretexto para protegerme? Contemplo muchas veces el dolor. He sido testigo en muchas ocasiones del brutal estado de shock de los deudos al enfrentarse al hecho de que sus vidas han sido fatalmente alteradas. No volvern a comer en compaa del ausente. Ya no habr ms conversaciones. Ni preciosos recuerdos que compartir. Veo el dolor sin poder ofrecer ayuda. Soy un testigo ajeno que observa despus del choque, despus del incendio, despus del tiroteo. Yo formo parte del aullido de las sirenas, del acordonamiento policial, del cierre de la bolsa del cadver. No puedo paliar ese dolor abrumador. Y detesto mi impotencia. Haba dos mujeres sentadas, una al lado de la otra, pero sin tocarse. La ms joven tendra treinta o cincuenta aos. Tena el cutis blanco, cejas espesas y llevaba el pelo, negro y rizado, recogido sobre el cuello. Vesta una falda negra y un jersey negro largo con cuello alto hasta la barbilla.

~18~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La anciana tena la piel tan arrugada que me record las muecas que hacen en las montaas de Carolina con manzanas secas. Llevaba un vestido hasta los pies de un color entre negro y morado, con hebras sueltas en el lugar de los tres botones superiores. Me aclar la garganta. La anciana alz la vista y vi brillar las lgrimas en sus innumerables arrugas. Seora Ferris? Los dedos nudosos apretaron varias veces un pauelo. Soy Temperance Brennan, estoy de ayudante en la autopsia del seor Ferris. La anciana dej caer la cabeza hacia un lado y se le descoloc la peluca. Les acompao en el sentimiento. Comprendo por lo que estn pasando. La ms joven levant sus impresionantes ojos color lila. De verdad? Buena pregunta. El duelo es difcil de entender. Lo s. Mi comprensin del mismo es incompleta. Eso tambin lo s. Mi hermano muri de leucemia a la edad de tres aos; perd a mi abuela ya nonagenaria, y en ambos casos el dolor fue como un ser vivo que invadi mi ser y se instal profundamente en mi medula y en mis terminaciones nerviosas. Kevin era apenas un beb grande y la abuela viva sumida en recuerdos de los que yo no formaba parte. Yo les quera y ellos me queran a m, pero no ocupaban el centro de mi vida. Y fueron dos muertes previsibles. Cmo se supera la muerte repentina de un cnyuge? O la de un hijo? No quera imaginarlo. No pretenda entender nuestro sufrimiento insisti la ms joven. Innecesariamente agresiva, pens. Un psame de circunstancias no deja de ser un psame. Por supuesto que no dije mirando a una y otra. Ha sido un atrevimiento por mi parte. Ninguna de las dos dijo nada. Siento mucho que hayan perdido a un ser querido. La mujer ms joven hizo una pausa tan larga que pens que iba a replicar. Soy Miriam Ferris. Avram es... era mi marido. Alz la mano e hizo otra pausa, como si estuviera indecisa: Dora es la madre de Avram. Esboz con la mano un gesto hacia Dora y la enlaz con la otra.

~19~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me imagino que nuestra presencia durante la autopsia est fuera de lugar. Nosotras no podemos hacer nada aadi Miriam con voz ronca y cargada de pesadumbre. Todo esto es... me espet sin acabar la frase, clavando en m la mirada. Trat de encontrar alguna palabra reconfortante, de nimo, algo puramente lenitivo. Pero, aparte de los clichs habituales, no se me ocurra nada. Comprendo el dolor de perder a un ser querido. Una contraccin nerviosa hizo palpitar la mejilla derecha de Dora. Sus hombros se hundieron y dej caer la cabeza sobre el pecho. Me acerqu a ella, me puse en cuclillas y le cog la mano. Por qu Avram? dijo entre sollozos. Por qu mi nico hijo? Una madre no debe enterrar a su hijo. Miriam dijo algo en hebreo o yiddish. Qu Dios es ste? Por qu hace esto? Miriam la rega en voz baja. Dora alz los ojos hacia m. Por qu no se me ha llevado a m? Yo soy vieja y estoy dispuesta aadi con sus arrugados y temblorosos labios. Yo no s la respuesta, seora dije con un tono de amargura. Una lgrima de Dora moj mi pulgar. Baj la vista al sentir la humedad. Tragu saliva. Les apetece tomar un t, seora Ferris? No. Muchas gracias contest Miriam. Apret la mano de Dora. Not que su piel era seca y sus huesos frgiles. Sintindome como una intil, me levant y le entregu una tarjeta a Miriam. Estar unas cuantas horas arriba. Si desean algo, no dude en llamarme. Al salir de la sala de familiares vi que uno de los observadores barbudos estaba en el pasillo. Al llegar a su altura, el hombre me cort el paso. Ha sido muy amable dijo con un curioso tono chirriante, como la voz de Kenny Rogers en la cancin Lucille. Una ha perdido a su hijo y la otra a su marido. He visto lo que ha hecho y es evidente que es usted una persona compasiva. Una persona de honor. A qu vena todo aquello?

~20~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El hombre se mostraba indeciso, como si se debatiera consigo mismo. Al fin, meti la mano en el bolsillo, sac un sobre y me lo entreg. ste es el motivo de la muerte de Avram Ferris.

~21~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 2

El sobre contena una foto en blanco y negro de un esqueleto en posicin supina, con el crneo ladeado y las mandbulas abiertas como en un grito congelado. Gir la foto. Detrs estaba escrita la fecha, octubre 1963, y una anotacin borrosa. H de 1 H, quiz. Mir con expectacin al hombre con barba que me bloqueaba el paso, pero l no dijo nada. Por qu me ensea esto, seor...? Kessler. Creo que es el motivo de la muerte de Ferris. Eso ya me lo ha dicho. Kessler cruz los brazos, los abri y se restreg la palma de las manos en el pantaln. Aguard. l dijo que estaba en peligro. Dijo que si algo le suceda sera a causa de esto aadi Kessler sealando con cuatro dedos la foto. Esto se lo dio el seor Ferris? S. Kessler ech un vistazo hacia atrs. Por qu? Kessler se encogi de hombros. Volv a mirar la foto. El esqueleto estaba estirado, con el brazo derecho y la cadera parcialmente oscurecidos por una piedra o una cornisa. Junto a la rtula izquierda, en la tierra, haba un objeto. Un objeto que me resultaba familiar. De dnde procede esta foto? Levant la vista. Kessler miraba de nuevo hacia atrs. De Israel. El seor Ferris tema por su vida? Estaba aterrado. Dijo que si la foto sala a la luz pblica causara estragos. Qu clase de estragos?

~22~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No lo s. Kessler alz las manos: Escuche, yo no tengo ni idea de qu es la foto. No s qu significa. Acept guardarla y nada ms. sa es mi nica intervencin. Cul era su relacin con el seor Ferris? Eramos socios. Le tend la foto, pero Kessler baj las manos a sus costados. Explquele al agente Ryan lo que acaba de contarme dije. Ahora sabe usted lo mismo que yo. Kessler retrocedi un paso. En aquel momento son mi mvil y lo saqu del cinturn. Era Pelletier. He recibido otra llamada acerca de Bellemare. Kessler me esquiv y se dirigi a la sala de familiares. Yo esgrim la foto, pero Kessler neg con la cabeza y continu andando por el pasillo. Ha terminado con el estudio de El Cowboy? Estoy acabando. Bon. La hermana est presionando para el entierro. Cuando desconect el mvil y me volv no haba nadie en el pasillo. Bueno. Le dara la fotografa a Ryan. l tendra una copia de la lista de observadores. Si quera seguir la pista podra ponerse en contacto con Kessler. Puls el botn del ascensor. A medioda termin el informe sobre Charles Bellemare. Haba llegado a la conclusin de que, por extraas que fueran las circunstancias, el ltimo viaje de El Cowboy haba sido consecuencia de su propia locura. Recibido. Sintonizado. Fuera. O hacia abajo, en el caso de Bellemare. Qu hara Bellemare en aquel tejado? A la hora del almuerzo LaManche me inform de que haba dificultad para examinar in situ las heridas craneales de Ferris. La radiografa mostraba slo un fragmento de bala e indicaba que la parte posterior del crneo y la mitad izquierda del rostro estaban destrozadas. Me dijo tambin que mi anlisis sera crucial, ya que la mutilacin por obra de los gatos haba distorsionado la disposicin de los fragmentos metlicos detectables en la radiografa. Adems, Ferris haba cado con las manos debajo del cuerpo y la descomposicin impeda que el anlisis de los residuos de plvora fuera concluyente. A la una y media volv a bajar al depsito.

~23~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ahora Ferris tena abierto el trax desde la garganta al pubis y sus vsceras flotaban en unos recipientes. El hedor de la sala era de alerta roja. Estaban presentes Ryan y el fotgrafo, con dos de los observadores de la maana. LaManche aguard cinco minutos y a continuacin hizo un gesto de asentimiento con la cabeza a su ayudante forense. Lisa efectu una incisin por detrs de las orejas de Ferris y en torno a la coronilla. Desprendi hacia atrs el cuero cabelludo con el escalpelo y los dedos, detenindose sucesivamente para que se tomaran las pertinentes fotografas del caso. A medida que se liberaban los fragmentos, LaManche y yo los examinbamos, hacamos diagramas y los depositbamos en recipientes. Cuando acabamos con la parte superior y trasera del crneo de Ferris, Lisa retir la piel del rostro y LaManche y yo repetimos el procedimiento: examen, diagramas y un paso atrs para que tomaran fotografas. Poco a poco, extrajimos del destrozo lo que haban sido los huesos maxilar, cigomtico, nasal y temporal de Ferris. A las cuatro, lo que quedaba del rostro de Ferris estaba recompuesto y una sutura en forme de Y cerraba su vientre y trax. El fotgrafo haba impresionado cinco carretes. LaManche tena un montn de dibujos y notas, y yo dispona de cinco recipientes con fragmentos seos. Estaba limpiando los fragmentos seos cuando apareci Ryan por el pasillo exterior del laboratorio. Observ su llegada por la ventana de encima del fregadero. Sus marcadas facciones y sus ojos tan azules eran mi perdicin. Al verme, Ryan apoy la nariz y la palma de las manos en el cristal. Yo le salpiqu con agua. l retrocedi y seal la puerta. Yo vocalic abierta y le hice un gesto para que entrara, sonriendo como boba. De acuerdo. Tal vez Ryan sea lo que ms me conviene. Pero esa era una conclusin a la que haba llegado haca poco. Desde hace casi diez aos Ryan y yo nos hemos dado muchos cabezazos, reanudando y rompiendo una relacin llena de altibajos, acercamientos y rechazos. Caliente, fro. Caliente, caliente. Me sent atrada por Ryan desde el principio, pero he tenido que superar ms obstculos para dejarme llevar por esa atraccin que firmantes tuvo la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. Yo soy partidaria de separar el trabajo y el placer. La seorita no admite romances de oficina. De ningn modo. Ryan trabaja en homicidios. Yo trabajo en el depsito de cadveres. Es aplicable la clusula de incompatibilidad profesional. Obstculo nmero uno.

~24~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Luego, estaba el propio Ryan. Todos conocan su biografa. Natural de Nueva Escocia, hijo de irlandeses, el joven Andrew acab recibiendo un corte con una botella de cerveza esgrimida por un motero. Al salir del coma, el muchacho ingres en la polica y lleg al grado de teniente en el cuerpo provincial. El Andrew adulto es amable, inteligente e inflexible en lo que a su trabajo respecta. Y bien conocido como el Don Juan de su patrulla. Aplicable la clusula de incompatibilidad por semental. Obstculo nmero dos. Pero Ryan venci con su dulzura mis defensas y, tras aos de resistencia, finalmente me lanc. Y as se derrumb el tercer obstculo, frente al fuego navideo. Lily. Una hija de diecinueve aos, con iPod, piercing en el ombligo y madre jamaicana, recuerdo de la propia sangre de Ryan de la poca en que se juntaba con los chicos malos. Aunque desconcertado y algo amedrentado por la perspectiva, Ryan acept el fruto de su pasado y adopt ciertas decisiones sobre su futuro. La ltima Navidad se comprometi a ejercer como padre a distancia, y esa misma semana me pidi que compartiera su cama. Uauh! Qu plan! Puse veto al plan. A pesar de que an comparto la cama con mi compadre felino, Birdie, Ryan y yo estamos esbozando un borrador previo de acuerdo. Por ahora funciona. Es asunto exclusivo nuestro. Y nadie sabe nada. Qu tal, bombn? pregunt Ryan al entrar. Bien dije, aadiendo un fragmento a los que se secaban en el tablero de corcho. Es el fiambre de la chimenea? pregunt Ryan, mirando el recipiente con los restos de Charles Bellemare.

~25~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 3

Del feliz viaje de El Cowboy dije. Se suicid? Negu con la cabeza. Por lo visto se inclin hacia donde no deba. No tengo ni idea de qu estara haciendo sentado en una chimenea. Me quit los guantes para enjabonarme las manos Quin es el rubio que estaba abajo? Birch. Trabaja conmigo en el caso Ferris. Es un nuevo colega? Ryan neg con la cabeza. Servicio temporal. Crees que Ferris se suicid? Me volv y le dirig una mirada que expresaba: Lo sabes mejor que nadie. Ray puso cara de monaguillo inocente. No pretendo meterte prisa dijo. Dime algo acerca de l. Arranqu varias toallas de papel del portarrollos. Ryan apart los restos de Bellemare y apoy el anca en mi mesa de trabajo. La familia es ortodoxa. No me digas. Gesto irnico de sorpresa. Los cuatro magnficos estaban presentes para que se hiciera una autopsia kosher. Quines son? Hice un burujo con las toallas y lo tir a la papelera. El rabino, miembros de la sinagoga y un hermano. Quieres saber los nombres? Negu con la cabeza. Ferris no era tan religioso como ellos. Tena un negocio de importacin con oficina y almacn cerca del aeropuerto de Mirabel. Le dijo a su mujer que estara fuera el jueves y el viernes, y segn... Ryan sac un cuaderno de espiral.

~26~

Kathy Reichs
Miriam dije yo.

Tras la Huella de Cristo

Exacto. Me mir con extraeza Segn Miriam, Ferris quera ampliar el negocio. El mircoles llam hacia las cuatro y dijo que se iba de viaje y que volvera tarde el viernes. Como al anochecer no haba llegado, Miriam pens que algo le habra retrasado y que preferira no conducir en sbado. Haba sucedido en otras ocasiones? Ryan asinti con la cabeza. Ferris no tena costumbre de llamar a casa. Cuando Miriam vio que el sbado por la noche no apareca, comenz a llamar por telfono. Nadie de la familia le haba visto. Su secretaria tampoco. Miriam ignoraba sus planes, as que decidi no decir nada. El domingo por la maana fue a mirar al almacn y por la tarde denunci la desaparicin. La polica dijo que investigara si no apareca el lunes por la maana. Por ser un adulto que prolonga un viaje de negocios? Ryan encogi un hombro. Ocurre a veces. Ferris no sali de Montreal? LaManche cree que muri poco despus de llamar a Miriam. La declaracin de Miriam est comprobada? De momento. El cadver apareci en un trastero? Ryan asinti con la cabeza. Haba sangre y materia enceflica en las paredes. Qu clase de trastero era? Uno de la oficina, en la primera planta. Y por qu haba gatos all dentro? La puerta tiene una de esas trampillas basculantes. Ferris les pona all la comida y guardaba el cajoncito de arena. Y recogi a los gatos para pegarse un tiro? Tal vez estuvieran all cuando lo hizo, o quizs entrasen despus. Ferris debi de morir sentado en un taburete, pero luego cay y bloque la gatera con el pie. Reflexion al respecto. Miriam no mir en el trastero cuando fue el sbado? No. No oy rascar ni maullidos?

~27~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

A la seora no le gustan los gatos. Por eso Ferris los tena en el trabajo. No not mal olor? Parece ser que Ferris no era muy meticuloso con la higiene gatuna. Miriam dijo que si oli algo se imagin que era meados de gato. No not un calor excesivo? No. Si un gato roz el termostato despus de estar ella, Ferris habra estado recalentndose entre sbado y martes. Ferris tena otros empleados aparte de la secretaria? No. Ryan consult las notas de la libreta: Courtney Purviance. Miriam la llama secretaria, pero Purviance sostiene que es socia. La esposa la rebaja o ella se atribuye ms categora? Ms bien lo primero. Por lo visto, Purviance desempeaba importantes funciones en el negocio. Dnde estaba Purvience el mircoles? Se march pronto a casa. Padece sinusitis. Por qu Purviance no encontr a Ferris el lunes? El lunes era una fiesta juda, y Purviance estuvo plantando rboles. El Tu B'Shvat. Et tu, Brute. Es la fiesta del rbol. Purviance insiste en que all no hay nada que merezca la pena robarse. Un ordenador viejo y una radio ms vieja an. No existe inventario. Pero ella lo est verificando. Cunto tiempo hace que trabaja para Ferris? Desde el noventa y ocho. Ferris tiene antecedentes muy sospechosos? Socios conocidos? Enemigos? Deudas de juego? Ha dejado plantada a una novia? A un novio? Ryan neg con la cabeza. Hay algo que sugiera que fue suicidio? Estoy indagando, pero de momento nada de nada. Matrimonio estable. En enero llev a su mujer a Boca. El negocio no era brillante, pero les daba para vivir. Sobre todo desde que Purviance empez a trabajar con l, un hecho que ella misma mencion. Segn la familia, no mostraba indicios de depresin, pero Purviance cree que en las ltimas semanas estaba inexplicablemente malhumorado. Record a Kessler y saqu la foto del bolsillo de mi bata de laboratorio.

~28~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Es un regalo de uno de los cuatro magnficos. Le tend la foto: l cree que es el motivo de la muerte de Ferris. Es decir? l cree que es el motivo de la muerte de Ferris. Eres insoportable, Brennan. Se hace lo que se puede. Ryan examin la foto. Cul de los cuatro magnficos? Kessler. Ryan enarc una ceja, dej la foto y hoje su libreta. Ests segura? Es el nombre que me dio. Cuando Ryan alz la vista la ceja estaba en reposo. No hay ningn Kessler inscrito como testigo de la autopsia.

~29~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 4

Me qued mirando el telfono. Qu podra ser tan importante para que Jake cambiara unos planes que le haban llevado meses? Puse la foto de Kessler en el centro de la mesa. Si no me equivocaba respecto al pincel, el esqueleto estaba situado en direccin norte-sur con la cara vuelta hacia el este, las muecas cruzadas sobre el regazo y las piernas estiradas. Salvo cierto desplazamiento de los huesos pelvianos y de los pies, todo era anatmicamente correcto. Demasiado correcto. Los extremos de ambos fmures estaban perfectamente encajados en la articulacin rotuliana, pero las rodillas nunca encajan de esa manera. El peron derecho estaba en el lado interno de la tibia derecha. Debera estar en el lado externo. Conclusin: lo haban manipulado. Era un arquelogo quien haba recompuesto los huesos para hacer la foto, o la recomposicin responda a otra cosa? Llev la foto al microscopio, disminu el aumento y conect la luz de fibra ptica. En la tierra sobre la que descansaban los huesos se advertan pisadas, y, al ampliar la imagen, observ dos tipos de suela como mnimo. Conclusin: haba intervenido ms de una persona. Examin el gnero. Las crestas orbitarias del crneo eran amplias y la mandbula, cuadrada. Slo era visible la mitad de la pelvis, pero la incisura isquitica era estrecha y profunda. Conclusin: probabilidad. se trataba de un individuo varn, casi con toda

Examin la edad. La dentadura superior pareca relativamente completa. La inferior mostraba huecos y las piezas estaban mal alineadas. La snfisis pbica derecha, una de las superficies sobre la que se articulan anteriormente los dos huesos ilacos, estaba inclinada hacia la lente. Aunque la foto era granulosa, la cara de la snfisis apareca totalmente lisa y plana. Conclusin: el individuo era un adulto entre joven y de mediana edad. Posiblemente.

~30~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Fantstico, Brennan. Un adulto muerto con mala dentadura y huesos recompuestos. Posiblemente. Ahora s que tenemos algo dije, remedando a Ryan. El reloj marcaba la una cuarenta. Me mora de hambre. Me quit la bata blanca, apagu la luz de fibra ptica y me lav las manos. Cuando ya estaba en la puerta, me sent indecisa. Volv al microscopio, recog la foto y la guard debajo de la agenda, en el cajn de la mesa. A las tres segua tan confusa respecto a los fragmentos de Ferris como a medioda. Si acaso, ms frustrada. El alcance del disparo de un suicida es limitado. Se disparan en la frente, en el temporal, en la boca o en el pecho. Nunca en la espalda o en la nuca, porque eso requiere posturas muy difciles para apuntar y apretar el gatillo con un dedo de la mano, o del pie. Es lo que suele permitir diferenciar la trayectoria de la bala de un suicidio y de un homicidio. Al perforar el hueso, la bala desplaza pequeas partculas del permetro del orificio que abre, con una herida de entrada en bisel hacia dentro y otra de salida en bisel hacia afuera. La bala entra. La bala sale. Trayectoria. Modalidad de la muerte. Cul era el problema? Se haba aplicado Avram Ferris una pistola a la cabeza o lo haba hecho otro? El problema consista en que las partes afectadas del crneo de Ferris eran como piezas revueltas de un rompecabezas. Para determinar el bisel, tena que identificar antes lo que haba entrado y por dnde. Tras varias horas de recomposicin del rompecabezas consegu detectar un defecto ovalado detrs de la oreja derecha de Ferris, junto a las suturas del parietal, el occipital y el temporal. Quedaba al alcance de Ferris? Era algo forzado. Pero vete t a saber. Haba otro problema. El orificio presentaba bisel tanto en la superficie endocraneal como en la exocraneal. Prescindamos del bisel. Tendra que basarme en la secuenciacin de la fractura. La funcin del crneo es alojar el cerebro y una reducida cantidad de lquido. As de simple. No cabe otra cosa. Un balazo en la cabeza desencadena una serie de episodios, cada uno de los cuales puede estar ausente, presente o aparecer combinado con otro. Primero se produce un orificio, y con ello, una fractura de irradiacin por entre la superficie craneal. La bala atraviesa el cerebro y desplaza materia gris, creando un hueco antinatural. Aumenta la presin intracraneal, se desarrollan fracturas concntricas de empuje perpendiculares a las fracturas que irradian desde la entrada y que

~31~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

producen un efecto palanca hacia afuera del hueso. Si hay interseccin de fracturas de empuje y radiales, bang!, esa parte del hueso salta en pedazos. Existe otra posibilidad. El hueso no salta en pedazos y la bala sale por el extremo opuesto del crneo. Se produce una onda de fractura a partir del orificio de salida que incide sobre la que irrumpe desde el orificio de entrada. La energa se disipa entre las fracturas previas de entrada y aminora las fracturas de salida. El smil sera: la bala que atraviesa el cerebro crea energa y esa energa atrapada busca la salida ms rpida. En el crneo, esa salida son las suturas abiertas y las grietas preexistentes. En resumen: las fracturas creadas por la salida de la bala no se cruzan con las creadas por la entrada. Ordenndolo todo, se obtiene la secuencia. Pero ordenar la complejidad implica reconstruccin. No haba otro modo. Tena que reunir todas las piezas del rompecabezas. Iba a necesitar mucha paciencia. Y mucho pegamento. Saqu los recipientes de acero inoxidable, la arena y el pegamento Elmer's. Fui pegando los fragmentos de dos en dos y coloqu la reconstruccin en la arena para que se secase bien, sin distorsiones. La msica ambiental del laboratorio enmudeci. Las ventanas se oscurecieron. Son un timbre que indicaba el cambio al turno de noche de la centralita. Segu trabajando, seleccionando, manipulando, pegando, probando. Me envolva un silencio acrecentado por la ausencia de personal. Cuando mir el reloj eran las seis y veinte. Qu era lo que me inquietaba? Haba quedado con Ryan en mi casa a las siete! Corr hacia el fregadero, me lav las manos, me quit a toda prisa la bata blanca, cog mis cosas y sal disparada. Caa una lluvia fra. No; qu digo. Era aguanieve. Nieve derretida que se me pegaba a la chaqueta y me abrasaba las mejillas. Tard diez minutos en despejar el glaciar que se haba formado en el parabrisas, y otros treinta para recorrer un trayecto en el que normalmente inverta quince. Cuando llegu vi a Ryan apoyado en la pared, junto al portal, con una bolsa de compra a los pies. Hay una ley ineluctable de la naturaleza: cuando quedo con Andrew Ryan siempre estoy hecha un desastre. Y Ryan siempre tiene aspecto de

~32~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

guaperas a punto de saludar a un comit de recepcin de admiradoras. Siempre. Aquella tarde llevaba una cazadora de piloto, una bufanda de lana a rayas y vaqueros desgastados. Ryan me sonri al verme llegar, con el bolso colgado al hombro, el porttil en la mano izquierda y la cartera en la derecha, y con las mejillas enrojecidas por el fro, el pelo empapado y pegado a la cara, y un maquillaje que pareca un estudio impresionista de aguas residuales. Los perros del trineo se hicieron un lo con el rastro? Cae aguanieve. Hay que decirles arre, arre! Ryan se apart de la pared, me liber del ordenador con una mano y con la otra me apart el flequillo casi congelado. Has tenido un encuentro con lo sobrenatural? He estado pegando fragmentos contest, sacando las llaves. Ryan estuvo a punto de replicar algo, pero se contuvo. Se agach, recogi la bolsa y me sigui camino del piso. Pajarito? Charlie aadi Ryan. Grrec, grrec, grrec, grrec, grrec. T y Charlie entreteneos un rato, que yo voy a quitarme el pegamento dije. Las braguitas... Ryan, ni siquiera las he encargado. En veinte minutos me duch, me lav el pelo, me lo sequ y me maquill hbilmente, en plan sencillo. Me embut unos pantalones de pana rosa, un top ajustado y unos pendientes de Issey Miyaki. Nada de braguitas, pero s un tanga de muerte. Rosa grisceo. Una prenda ntima que mi madre no habra osado ponerse. Ryan estaba en la cocina. El piso ola a tomate, anchoas, ajo y organo. Preparando tus clebres espaguetis a la puttanesca? pregunt ponindome de puntillas y besndole en la mejilla. Guau! Me estrech entre sus brazos y me bes en la boca. Ahuec la cinturilla de mis pantalones y mir hacia abajo. No son braguitas, pero no est mal. Le apart apoyando las dos manos en su pecho.

~33~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

De verdad que no las has encargado? De verdad que no las he encargado. Apareci Birdie, nos mir con ojos de censura y sigui hacia su comedero. Durante la cena expuse mi frustracin en el caso Ferris. En el caf y los postres, Ryan me puso al da sobre su investigacin. Ferris era importador de prendas para el culto. Yarmulkes, talliths. Ryan malinterpret mi mirada. El tallith es la estola de oracin. Me sorprende que lo sepas Ryan es catlico, igual que yo. Lo mir en el diccionario. Por qu has puesto esa cara? Porque debe de ser un mercado muy limitado. Ferris comerciaba tambin con artculos rituales para el hogar. Menorahs, mezuzahs, candelabros del Sabat, copas de kiddush y chales challah. Estos trminos tengo que buscarlos. Ryan me ofreci el plato de los pasteles. Quedaba un milhojas. Yo lo quera, pero negu con la cabeza. Ryan lo cogi. Ferris venda en Quebec, Ontario y las Maritimes. Su negocio no era el WalMart, pero se ganaba la vida. Has vuelto a hablar con la secretaria? Por lo visto, Purviance es algo ms que una secretaria. Se encarga de la contabilidad, de las existencias y viaja a Israel y a Estados Unidos para evaluar el producto y tratar con los proveedores. Viajar a Israel no es ninguna bicoca en las actuales circunstancias. Purviance vivi en un kibbutz en los aos ochenta y sabe moverse. Y habla ingls, francs, hebreo y rabe. Impresionante. Su padre era francs y la madre tunecina. En resumen, Purviance insiste en su versin. El negocio va bien y Ferris no tena enemigos, pero ella le encontr en los das previos a su muerte extraamente malhumorado. Le he dado un da para que termine el inventario del almacn, y entonces volveremos a hablar. Diste con Kessler? Ryan fue al sof y sac un papel de la cazadora. Volvi a la mesa y me lo tendi. sta es la lista de testigos autorizados para asistir a la autopsia. Le los nombres.

~34~

Kathy Reichs
Mordecai Rosenbaum Ferris Theodore

Tras la Huella de Cristo


Moskowitz Myron Neulander David

No hay ningn Kessler. Una observacin innecesaria. Has localizado a alguien que le conociera? Hablar con la familia es como hablar con la pared. Ahora guardan el aninut. El aninut? La primera fase del duelo. Y cunto dura? Hasta el entierro. Visualic mentalmente los fragmentos de crneo tomando forma en mis recipientes con arena. Quiz tengan una larga espera. La esposa de Ferris me dijo que volviera cuando la familia hubiese terminado de cumplir el shiva, que dura una semana. Yo le suger que ira antes. Para ella debe de ser muy duro. Un dato interesante: Ferris tena un seguro de vida de dos millones, con una clusula por muerte accidental que duplica el importe. La beneficiara es Miriam? Ryan asinti con la cabeza. No tienen hijos. Le expliqu a Ryan mi conversacin con Jake Drum. No puedo creerme que se desplace hasta aqu. T crees que vendr? Reflexion un instante. Tu indecisin me demuestra que albergas dudas dijo Ryan. Es un tipo insensato? Jake no es un insensato. Es otra cosa. Otra cosa? Jake es un arquelogo fantstico. Ha trabajado en Qumran. Ryan me mir intrigado. Los manuscritos del Mar Muerto. Es capaz de traducir mil lenguas. Alguna de las que se hablan en la actualidad? Le tir una servilleta.

~35~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Despus de quitar la mesa, nos tumbamos en el sof. Birdie se estir junto al fuego. Hablamos de cosas personales. Lily, la hija de Ryan, que vive en Halifax, sala con un guitarrista y estaba pensando en ir a vivir a Vancouver. Ryan tema que no hubiera relacin entre una cosa y otra. Mi hija Katy, en su duodcimo y ltimo semestre en la Universidad de Virginia, iba a estudiar cermica y esgrima, y a seguir un curso sobre mstica femenina en el cine actual. Su estudio implicaba hacer entrevistas a dueos de pubs. Birdie ronroneaba. O roncaba. Charlie graznaba y volva a graznar un verso de Hard Hearted Hannah. El fuego chisporroteaba y la nieve azotaba los cristales. Al cabo de un rato todo qued en silencio. Ryan estir el brazo y apag la lmpara. El resplandor mbar hizo bailar las sombras familiares de mi casa. Ryan y yo acoplamos nuestros cuerpos como una pareja de tanguistas. Yo con la cabeza hundida en su clavcula. Ola a jabn y a los troncos que haba acarreado para el fuego. Sus dedos me acariciaron el pelo. La mejilla. El cuello. Me senta feliz. Tranquila. A mil kilmetros de los esqueletos y de los fragmentos de crneo. Ryan es de contextura fibrosa, con msculos largos como sogas. Al final not que uno de sus msculos se alargaba. Dejamos a Birdie al cuidado del hogar.

~36~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 5

Por la maana Ryan se march pronto, comentando algo sobre neumticos, equilibrado y llantas torcidas. Yo no soy muy buena oyente a las siete de la maana. Y no siento el menor inters por los neumticos. Suelo utilizar la conexin area entre Charlotte y Montreal, y puedo recitar de memoria los vuelos de US Airways. Sabiendo que el vuelo directo diario haba sido suprimido, estaba segura de que Jake no aparecera antes de medioda. Me di la vuelta en la cama y me hund en el sueo. A las ocho tom una rosquilla y un caf, y me fui al laboratorio. Iba a estar fuera cinco das y saba que la familia Ferris ansiaba tener noticias. Y hacerse cargo del cadver. Pas otra maana con el tubo de Elmer's, uniendo las docenas de fragmentos pegados la vspera. Como si ensamblara tomos para formar molculas y obtener clulas, logr reconstruir la bveda. Los huesos faciales no eran tan fciles. El astillamiento era considerable, por obra de los gatos o por efecto de la fragilidad de los propios huesos. Era imposible reconstruir el lado izquierdo del rostro de Ferris. No obstante, se esbozaba un patrn. Aunque las lneas eran complejas, no pareca haber fisuras cruzadas con la fractura en estrella irradiada por el orificio que se abra por detrs de la oreja derecha de Ferris. La secuencia de la fractura indicaba que ese era el orificio de entrada. Pero por qu los mrgenes del orificio tenan el bisel hacia fuera del crneo? En un orificio de entrada habra debido estar hacia adentro. Slo se me ocurra una explicacin, pero faltaban los fragmentos de la zona inmediata superior y de la izquierda. Para estar segura, me resultaba imprescindible obtener esos fragmentos. A las dos escrib una nota a LaManche explicndole lo que me faltaba. Le record mi viaje para asistir al congreso anual de la Academia Americana de Ciencias Forenses en Nueva Orleans, y que volvera a Montreal el mircoles por la noche. Durante las dos horas siguientes hice recados. Banco. Tintorera. Comida para el gato. Semillas para la cacata. Ryan haba aceptado

~37~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

ocuparse de Birdie y Charlie, pero l tena curiosas ideas respecto a la alimentacin de animales domsticos y yo quera asegurarla convenientemente. Jake me telefone cuando entraba en el garaje de casa. Estaba en el portal. Corr escaleras arriba, le abr la puerta y nos dirigimos por el pasillo hacia mi apartamento. Por el camino record la primera vez que vi a Jake Drum. Yo era nueva en la UNCC y conoca a pocos profesores ajenos a mi especialidad. Y a ninguno del departamento de Estudios Religiosos. Jake se present una tarde en mi laboratorio, en una poca en que las agresiones a las estudiantes haban provocado anuncios de medidas de seguridad por los altavoces del campus. Me puse nerviosa como un ratoncito que ve a travs de un cristal una pitn con cara de hambre. Pero mis temores eran infundados: Jake slo pretenda hacerme una pregunta sobre conservacin de huesos. Quieres un t? dije. Ya lo creo. En el avin he tomado una galletita salada y un Sprinte. Los platos estn a tu espalda. Vi cmo Jake elega tazas, y pens en lo bien que quedara encarnando a un asesino. Tiene la nariz afilada y prominente, y las cejas espesas, pegadas a unos ojos tan negros como los de Ras Putin. Y mide uno noventa y cinco, pesa ochenta kilos y lleva el crneo rapado. Los testigos no olvidaran fcilmente su aspecto. Y ese da me imagin, no habra faltado algn peatn que se apartara a su paso. Su nerviosismo era palpable. Hablamos de cosas intrascendentes mientras herva el agua. Jake se alojaba en un pequeo hotel de la zona oeste del campus de la Universidad McGill y haba alquilado un coche para ir a Toronto a la maana siguiente. El lunes sala para Jerusaln, donde emprendera con su equipo israel la excavacin de la sinagoga del siglo primero. Jake me hizo su habitual invitacin a unirme a su equipo, y yo le di las gracias, lamentando no poder aceptar. Cuando el t estuvo listo, Jake se sent a la mesa del comedor. Yo cog una lupa y puse la foto de Kessler sobre el cristal. Jake mir la foto como si no la hubiera visto antes. Al cabo de un momento, la examin detenidamente a travs de la lente, con gestos discretos y deliberados. En cierto modo, Jake y yo somos muy parecidos. Yo, cuando estoy molesta, me vuelvo arisca, cortante, y respondo con sarcasmos. Cuando estoy enfadada y la furia me desborda, me invade una serenidad glacial. A

~38~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jake le ocurre lo mismo. Lo s porque le he odo hablar en los debates del consejo de facultad. Esa apariencia imperturbable es mi reaccin ante el miedo. Y me imagino que a Jake tambin le sucede. Su cambio de actitud me produjo un escalofro mental. Qu ocurre? pregunt. Jake alz la cabeza y dirigi la vista al vaco, hacia donde yo estaba. Me imagin que estaba pensando en catas, paletas y olor a tierra removida. A continuacin dio un golpecito en la foto con su largo y delgado dedo. Tuve un vago pensamiento. De no ser por los callos, las manos de Jake seran como las de un pianista. Hablaste con quien te la dio? Cuatro palabras. Estamos intentando localizarle. Qu te dijo exactamente? Sent dudas respecto a qu poda divulgar desde el punto de vista tico. Los peridicos haban dado la noticia de la muerte de Ferris. Pero Kessler no me haba exigido confidencialidad. Expliqu el asunto de los disparos, la autopsia y la escena con el tal Kessler. Dijo que la foto procede de Israel. En efecto apostill Jake. Es una corazonada? Es un hecho. Tan seguro ests? dije, frunciendo el ceo. Qu sabes de Masada? Jake se reclin en la silla. Que es una montaa de Israel donde muri mucha gente. Los labios de Jake esbozaron una especie de sonrisa. Amplelo, por favor, seorita Brennan. Retroced mentalmente a tiempos remotos. En el siglo primero antes de Cristo... Polticamente incorrecto. Se dice antes de la era actual. ... la zona entre Siria y Egipto, en la Antigedad la tierra de Israel, que los romanos llamaron Palestina, formaba parte del Imperio romano. Ni que decir tiene que los judos estaban hartos. En el siglo siguiente estallaron una serie de revueltas para expulsar a los malditos romanos. Todas fracasaron. Nunca lo haba odo exponer de esa manera. Contina.

~39~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Hacia el ao 66 d. C, perdn, de la era actual, estall otra revuelta en toda la regin. Esta vez los romanos se pusieron nerviosos y el emperador despleg el ejrcito para aplastar a los rebeldes. Me estruj el cerebro para precisar fechas. Al cabo de unos cinco aos de la sublevacin, el general Vespasiano conquist Jerusaln, saque el templo y dispers a los supervivientes. Y Masada? Masada es un pen enorme en el desierto de Judea. Al principio de la guerra, un grupo de judos zelotes se hicieron fuertes en la cumbre. El general romano..., no me acuerdo de su nombre... Flavius Silva. se. A Silva no le hizo ninguna gracia. Masada representaba un desafo que no pensaba tolerar. Silva mont campamentos de asedio, construy una empalizada alrededor de la fortaleza y una rampa lateral. Cuando sus tropas consiguieron subir un ariete y abrir una brecha en las murallas no hallaron a ningn sitiado con vida. No mencion mi fuente, pero recordaba los hechos de una miniserie de los aos ochenta sobre Masada. Interpretaba Peter O'Toole a Silva? Excelente. Aunque tu relato carece de cierto sentido de la proporcin. Silva no march contra Masada al mando de unos pelotones. Fue una campaa militar en toda regla, con la dcima legin, tropas auxiliares y miles de prisioneros de guerra judos. Silva estaba dispuesto a acabar con los rebeldes. Quin era su jefe? Eleazar ben Ya'ir. Los judos ocupaban aquel baluarte desde haca siete aos y estaban tan decididos a resistir como el romano a aplastarlos. Rememor otros vagos recuerdos de la miniserie. Aos antes, Herodes haba realizado grandes obras en Masada. Hizo construir un recinto amurallado en la cumbre, torres de defensa, almacenes, cuarteles, arsenales y un sistema de aljibes para recoger agua de lluvia. Setenta aos despus de su muerte, los almacenes seguan estando llenos, los zelotes disponan de bastante comida. La principal fuente histrica sobre Masada es Flavio Josefo prosigui Jake. Joseph ben Matatyahu, en hebreo. A principios de la sublevacin del ao 66, Josefo era comandante judo en Galilea, pero posteriormente sirvi con los romanos y, aparte de su lealtad o deslealtad, fue un magnfico historiador. Y el nico cronista de su poca. ^-Es cierto. Pero las descripciones de Josefo son muy minuciosas. Segn su relato, la noche anterior a la toma de la fortaleza, Eleazar ben Ya'ir reuni a sus seguidores. Se inclin hacia delante para hacer ms grfica la descripcin. Imagnate la escena. La muralla estaba ardiendo, y los romanos irrumpiran en el recinto al amanecer. No haba posibilidad de

~40~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

huida. Ben Ya'ir convenci a los sitiados de que una muerte gloriosa era preferible a una vida de esclavitud. Lo echaron a suertes y a diez hombres les toc matar a los dems. Otro sorteo determin quin de los diez matara al resto y despus se suicidara. No hubo disidentes? Si los hubo no les hicieron caso. Dos mujeres y varios nios se escondieron y salvaron la vida. Ellos son la fuente de gran parte de los datos de Josefo. Cuntos murieron? Novecientos sesenta hombres, mujeres y nios dijo Jake con voz queda. Para los judos, Masada es la gesta ms dramtica de su historia. En particular para los judos israeles. Qu tiene que ver Masada con la foto de Kessler? La suerte de los restos de los zelotes siempre ha sido un misterio. Segn Josefo, Silva dej una guarnicin en la cumbre despus de conquistar Masada. Masada se ha excavado, claro. Durante aos, los arquelogos de todo el mundo babearon por un permiso de excavacin que finalmente le fue concedido a un arquelogo israel, Yigael Yadin. Yadin trabaj dos temporadas con un equipo de voluntarios. La primera, desde octubre de 1963 hasta mayo del sesenta y cuatro; la segunda, desde noviembre del sesenta y cuatro hasta abril del sesenta y cinco. Presenta a dnde quera ir a parar Jake. El equipo de Yadin encontr restos humanos? Tres esqueletos en la parte baja de la terraza del palacio de Herodes. Palacio? Como tema las frecuentes sublevaciones, Herodes fortific Masada como reducto de seguridad en caso de que tuviera que huir con su familia. Pero l no estaba acostumbrado a la austeridad, y, aparte de la muralla con torres de defensa, mand construir palacios con columnatas, mosaicos, frescos, terrazas, jardines. Una maravilla. Seal la foto. ste es uno de los tres? Jake neg con la cabeza. Segn Yadin, uno de esos tres esqueletos era el de un varn de algo ms de veinte aos. Cerca de l encontraron el de una mujer joven con las sandalias y el cuero cabelludo perfectamente conservados. No es broma. Yo he visto fotos. El pelo de la mujer pareca como si se lo hubiera trenzado aquella misma maana.

~41~

Kathy Reichs
La aridez mejora la conservacin.

Tras la Huella de Cristo

Cierto. Pero aquellos restos no correspondan exactamente a la interpretacin de Yadin. Qu quieres decir? No tiene importancia. Segn Yadin, el tercer esqueleto era de un nio. Y se? Volv a sealar la foto. ste. ste no tena por qu encontrarse all respondi Jake, relajando la tensin maxilar.

~42~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 6

No tena que estar all? sa es mi teora. La comparte alguien ms? Algunos. Quin es? Ah est el misterio. Me reclin en el asiento, dispuesta a escuchar. Tras la toma de Masada, las tropas de Silva arrojaron los cadveres por el precipicio o hicieron una gran pira en la cumbre. El equipo de Yadin efectu algunas catas, pero no encontraron indicios de enterramiento masivo. Un momento. Jake sac dos objetos de una estropeada cartera de cuero y los puso en la mesa. Uno de ellos era un mapa. Arrim mi silla y los dos nos inclinamos sobre l. Masada tiene la forma de un avin Stealth, con un ala hacia el norte, la otra hacia el sur y la cabina de pilotaje hacia el oeste. Mi mente configur una ameba, pero no dije nada. Jake seal el extremo ms alto de la cumbre, junto a la punta del ala sur de su avin. Aqu hay un conjunto de cuevas, unos metros por debajo de la muralla perimetral. Jake sac el segundo objeto de debajo del mapa. Era una vieja fotografa en blanco y negro: huesos y tierra con pisadas de botas. Un deja vu de la de Kessler. No exactamente. En sta aparecan huesos de varios individuos, esparcidos y revueltos. Adems, la foto tena una flecha oficial sealando el norte con una escala de tamao, y en la esquina superior derecha se vean el brazo y la rodilla de un excavador limpiando con un pincel algo en la tierra. El equipo de Yadin encontr restos de esqueletos en una de las cuevas del extremo sur aventur sin apartar la vista de la foto, y esta foto la hicieron durante la excavacin.

~43~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Sdijo Jake, sealando un punto del plano de Masada. El emplazamiento fue designado como Cueva 2001. Yadin lo menciona en su informe preliminar sobre las excavaciones en Masada, e incluye una breve descripcin de Yoram Tsafrir, el encargado de supervisar la excavacin de ese lugar concreto. Cifra mnima de individuos en la cueva? pregunt, contando cinco calaveras al menos. Depende de cmo interpretes lo que dice Yadin. Levant la vista, sorprendida. El nmero mnimo no es difcil de determinar. Examin los huesos un antroplogo fsico? El doctor Nicu Haas de la Universidad Hebrea. Segn los clculos de Haas, en el informe de la primera temporada, Yadin seal un total de veinticinco individuos: catorce varones, seis mujeres, cuatro nios y un feto. Pero si lees con cuidado el informe, apreciars que a un varn muy mayor lo considera al margen de los otros varones. Lo que da un total de veintisis. Exacto. En su libro de divulgacin... El que public en 1963? S, Masada: Herod's Fortress and the Zealot's Last Stand. En l, Yadin hace prcticamente lo mismo, y dice que Haas encontr catorce varones de edades comprendidas entre los veintids y los sesenta aos, un varn de ms de setenta, seis mujeres, cuatro nios y un feto. Entonces, existen dudas acerca de si el recuento es de veinticinco o veintisis? Muy sagaz. Arrolladora. Pero podra ser un error humano. Podra ser coment Jake en un tono que daba a entender lo contrario. Edad de las mujeres y de los nios? Los nios tenan entre ocho y doce aos. Las mujeres eran jvenes, entre quince y veintids aos. Crees que ste es el septuagenario? pregunt de repente, sealando la foto de Kessler. Llegar a ello en un minuto. De momento, centrmonos en la cueva. En los dos informes, ni Tsafrir ni Yadin indican cundo fue descubierta ni explorada la cueva 2001. Aventur: Ser un simple descuido...

~44~

Kathy Reichs
Jake me cort en seco.

Tras la Huella de Cristo

Jams anunciaron el descubrimiento a la prensa. Quiz fuese por respeto a los muertos. Yadin convoc una rueda de prensa cuando encontraron los tres esqueletos del palacio replic Jake, moviendo las manos con los dedos extendidos, como E. T.. Gran noticia. Hemos encontrado restos de los judos defensores de Masada. Era a finales de noviembre de 1963. La cueva 2001 fue descubierta y vaciada en octubre del mismo ao, un mes antes de la conferencia de prensa. Seal acusadoramente la foto con el ndice. Yadin conoca el descubrimiento de los huesos de la cueva y no lo mencion. Si las fechas no se hicieron pblicas, cmo sabes que la cueva fue descubierta y excavada? He hablado con un voluntario que trabaj en la excavacin. Es persona de fiar y no hay motivos para que mienta. Y creme, me he documentado bien en los peridicos. No slo est esa conferencia de prensa, sino que durante las dos temporadas de excavaciones la prensa inform con asiduidad sobre los descubrimientos de Masada. El Jerusalem Post conserva archivos de los artculos y he dedicado muchas horas a estudiar los archivos dedicados a Masada. En ellos se mencionan los mosaicos, los pergaminos, la sinagoga y los mikvehs, los tres esqueletos del palacio norte. Pero no hay ni una palabra sobre los restos de la cueva 2001. Estaba embalado. Y no slo el Post. En octubre del sesenta y cuatro, el Illustrated London News public un amplio reportaje con fotografas sobre Masada, donde se habla de los esqueletos del palacio, sin ningn respeto hacia los muertos, pero no se dice nada sobre los restos de la cueva. Charlie eligi ese preciso momento para emitir su canto tirols. Qu demonios es eso? Mi cacata. Suele hacer eso si le das cerveza. No me digas coment Jake perplejo. Claro que s. Me levant y recog las tazas. Charlie se pone muy sensiblero cuando bebe. Otro t? Jake sonri y me tendi su taza S, por favor. Cuando regres al comedor, Jake se rascaba una arruga del cuello. Me record una oca. Vamos a ver dije, Yadin habl largo y tendido sobre los esqueletos del palacio, y no dijo nunca nada en pblico sobre los huesos de la cueva?

~45~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La nica mencin que he encontrado sobre la cueva zooi es la que hizo en la conferencia de prensa que convoc Yadin despus de la segunda campaa de excavaciones. Segn el Jerusalem Post del 28 de marzo de 1965 dijo que lamentaba que slo se hubieran encontrado veintiocho esqueletos en Masada. Veinticinco de la cueva y los tres del palacio. Si es que eran veinticinco. Reflexion un instante. Quines eran los individuos de ese enterramiento de la cueva, segn Yadin? Judos zelotes. En base a qu? A dos elementos. Los tiles encontrados y la similitud de los crneos respecto al de uno encontrado en las cuevas de Bar Kochba, en Nahal Hever. En su momento, se pens que ese tipo de enterramientos correspondan a judos muertos durante la segunda insurreccin contra Roma. Y era as? Result que eran del calcoltico. Repaso mental. Calcoltico: tiles de piedra y cobre. Cuarto milenio antes de la era actual, posterior al Neoltico y antes de la Edad de Bronce. Muy anterior a Masada. Los antroplogos fsicos no dieron mucho crdito a la clasificacin del crneo dije. Claro. Pero sa fue la conclusin de Haas y Yadin la acept. Se produjo un largo y reflexivo silencio. Lo romp. Dnde estn ahora los huesos? Se supone que todos esos esqueletos han vuelto a enterrarse en Masada. Se supone? La taza de Jake cay con un golpe seco sobre la mesa. Permteme que te anticipe algo brevemente. En su libro de divulgacin, Yadin menciona de pasada los restos humanos recogidos en la cueva 2001. Shlomo Lorinez, un miembro ultraortodoxo del Knesset, lo ley y se subi por las paredes. No conoca el informe de prensa del sesenta y cinco en el que se mencionaban los esqueletos y mont una protesta en el Knesset, acusando a los cnicos arquelogos y a los investigadores mdicos de violar la ley juda. Exigi saber dnde estaban los restos y un digno sepelio para los defensores de Masada.

~46~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Hubo una gran controversia pblica. El ministro de Asuntos Religiosos y los principales rabinos propusieron que los restos de Masada yacieran en un cementerio del Monte de los Olivos. Yadin se opuso y opin que deban enterrarse los tres esqueletos en Masada y los restos de la cueva zooi en el mismo lugar del hallazgo. Yadin gan, y en julio del sesenta y nueve todos los restos volvieron a ser enterrados en el extremo superior de la rampa romana. Me resultaba todo muy confuso. Por qu se opuso Yadin al enterramiento de los huesos de la cueva en el Monte de los Olivos? A qu vena la propuesta de volver a enterrar los esqueletos del palacio en Masada y reubicar los otros en la cueva? Era por dejar a stos fuera de suelo sagrado? O le molestaba la idea de que los del palacio y los de la cueva compartiesen una misma tumba? Charlie rompi mis reflexiones con unas notas de Hey, Big Spender. Se descubri algo ms con los huesos de la cueva? Muchos utensilios caseros. Cazuelas, candiles, cestera. Lo cual indica que las cuevas estuvieron habitadas. Jake asinti con la cabeza. Por quines? Corran tiempos de guerra y Jerusaln era un horno. Debieron de llegar muchos refugiados, y algunos de ellos viviran al margen de la comunidad de zelotes. Aja! Entonces, los de la cueva no eran judos? Jake asinti con gesto solemne. Y esa noticia no le interesaba a Israel. En absoluto. Masada es un smbolo sagrado. El ltimo baluarte de los judos, que se suicidaron antes que rendirse. El lugar era una alegora del nuevo estado. Hasta hace poco el ejrcito israel celebraba ceremonias con tropas especiales en la cumbre de Masada. Oh! Segn Tsafrir, los huesos de la cueva estaban revueltos, con harapos, como si los cadveres hubieran sido amontonados dijo Jake. No es lo habitual en un enterramiento judo. Birdie eligi ese momento para saltar a mi regazo. Hice las presentaciones. Jake le acarici una oreja y continu con la historia. La Exploration Society de Israel ha publicado hasta ahora cinco volmenes sobre las excavaciones de Masada, pero aparte de eso y un mapa con la indicacin de la cueva 2001, no se menciona para nada que

~47~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

se hayan encontrado en aquel lugar ni restos humanos ni objetos. Se reclin en la silla y cogi la taza. Volvi a dejarla. Espera. No. Hay un anexo al final del cuarto volumen con un informe dedicado al anlisis de carbono 14 realizado sobre los restos textiles de la cueva cuatro aos despus. Pero nada ms. Dej a Birdie en el suelo y saqu la foto de Kessler de debajo del plano de Masada. Bien, qu pinta este esqueleto en todo eso? Eso es lo curioso. En la cueva 2001 haba un esqueleto intacto y separado de los huesos revueltos. l individuo est en decbito supino con las manos cruzadas y la cabeza de lado dijo Jake, atravesndome con la mirada. Un esqueleto que no aparece mencionado en ningn informe. Supongo que te enteraras de ello a travs del mismo voluntario que trabaj en la cueva en los aos sesenta. Jake asinti con la cabeza. Y ahora vas a decirme cmo el esqueleto fue vuelto a enterrar con los otros aventur. Eso es. Jake apur la taza. La prensa, en las noticias sobre el reenterramiento, menciona veintisiete individuos, tres del palacio del extremo norte y veinticuatro de la cueva. Ni veinticinco ni veintisis. Tal vez no contaron el feto. Estoy seguro de que excluyeron el feto y el esqueleto completo. Vamos a ver. Lo que dices es que un excavador voluntario, un testigo presencial, te cont que l y Tsafrir encontraron un esqueleto completo en la cueva 2001, y que ese esqueleto no fue mencionado en la conferencia de prensa, ni en el informe de Yadin ni en el libro de divulgacin. Jake asinti con la cabeza. Y t crees que ese esqueleto no fue vuelto a enterrar como el resto de los huesos y los esqueletos del palacio? Jake volvi a asentir con la cabeza. Di unos golpecitos sobre la foto de Kessler. Recordaba el voluntario que se hubiera hecho esta foto? La hizo l mismo. Quin tuvo el esqueleto durante los cinco aos que estuvo sin enterrar? Haas. Lo public?

~48~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No. Y curiosamente, Haas redact informes exhaustivos con dibujos, tablas, medidas y reconstrucciones faciales inclusive. Su anlisis de los enterramientos en Civ'at ha-Mivtar es increblemente minucioso. Haas vive an? No, sufri una mala cada en 1975 Y qued en coma. Muri en el ochenta y siete, sin recobrar el conocimiento. Y no dej ningn informe. As que Haas no podr aclarar el recuento de esqueletos ni el misterio del esqueleto completo. Si no es mediante una sesin de espiritismo... No te pases. Jake cambi de rumbo. Vamos a ver. T eres Yadin. Tienes en tu poder ese esqueleto raro. Qu es lo primero que haces? En la actualidad? En los aos sesenta. Yo estaba con dientes de leche. Colabora. Hara un test de carbono 14 para determinar la antigedad. Me dijeron que esa clase de anlisis no se haca en Israel. Sitalo en el contexto. En sus invectivas en el Knesset, Lorinez insisti en que los esqueletos de Masada haban sido enviados al extranjero. Lorinez era el ultraortodoxo que propugnaba volver a enterrar los restos? S. Y lo que dijo Lorinez tiene sentido. Por qu no encarg Yadin una datacin por carbono 14 de los huesos de la cueva? O sea, que t crees que Lorinez tena razn dije. S. Pero, segn Yadin, los huesos de Masada no salieron del pas. Por qu no? En una entrevista en el Post le que Yadin dijo que no era de su incumbencia poner en marcha ese anlisis. Y en el mismo artculo, un antroplogo atribuye esta decisin al elevado coste de la prueba. El anlisis de carbono 14 no es tan caro. Hasta principios de los aos ochenta costaba unos 150 dlares. Es sorprendente que Yadin no lo encargase, dada la importancia de la excavacin. No tan sorprendente como el hecho de que no redactara un informe sobre los huesos de la cueva aadi Jake. Me tom un instante de reflexin y al cabo dije:

~49~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Sospechas que los inquilinos de la cueva no formaban parte del ncleo de zelotes? Exacto. Cog la foto de Kessler. Y este es el esqueleto completo que no figura en los informes. Exacto. Y por qu? Esa es la pregunta del milln de dlares. Cog la foto. Dnde est actualmente? sa, doctora Brennan, es la otra pregunta del milln.

~50~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 7

Cada ao, una desventurada ciudad se convierte en la sede del gran circo de la Academia Americana de Ciencias Forenses. Durante una semana, ingenieros, psiquiatras, dentistas, abogados, patlogos, antroplogos y un sinfn de pirados de laboratorio se renen como polillas en una alfombra enrollada. Ese ao le toc en suerte a Nueva Orleans. De lunes a mircoles se celebran reuniones de la junta y del comit, adems de los encuentros de negocios. Jueves y viernes, las sesiones cientficas ofrecen informacin privilegiada sobre teora y tcnicas avanzadas. Cuando era estudiante graduada, y luego ayudante novel, acuda a estas presentaciones con el ardiente celo de una fantica religiosa. Ahora, prefiero mantener contacto informal con mis viejos amigos a travs de la red. En cualquier caso, el congreso es agotador. En parte, es culpa ma. Me ofrezco voluntaria para demasiadas cosas. Tradzcase que no me resisto como es debido a dejarme impresionar. Pas el domingo trabajando con un colega con quien comparta la autora de un artculo que iba a publicarse en el Journal of Forensic Sciences. Las tres jornadas siguientes discurrieron como una exhalacin entre las Reglas de Robert, la salsa de mayonesa con mostaza y rondas de copas. Cctel Hurricane para mis colegas bebedores discretos. Para m, Perrier. Los temas de conversacin versaron sobre dos cuestiones: las aventurillas de cada cual y los casos raros. Lo mximo de este ao en cuanto a rarezas y extravagancias fueron piedras biliares fsiles del tamao de palomitas de maz, un suicidio en una crcel con un cable de telfono y un polica sonmbulo que se vol los sesos. Yo esboc los detalles del caso Ferris. Hubo diversidad de opiniones respecto al curioso bisel. La mayora coincida con la posibilidad que yo imaginaba. Mi agenda no me permita quedarme a la lectura de las comunicaciones cientficas. Cuando el mircoles tom el taxi para el aeropuerto de Nueva Orleans, estaba deshecha. Tres cuartos de hora de retraso por problemas tcnicos. Bienvenidos a los viajes areos en Estados Unidos. Si registras el equipaje con un minuto

~51~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

de retraso, el vuelo ha salido. Si lo registras un cuarto de hora antes, lo han retrasado. Problemas tcnicos, problemas de personal, problemas meteorolgicos, problemas de problemas. Me los s todos de memoria. Al cabo de una hora, cuando termin de redactar las actas del comit en el porttil, mi vuelo de las cinco cuarenta fue retrasado hasta las ocho. Adis a la conexin en Chicago. Frustrada, me arrastr hasta la cola de atencin al cliente, aguard y consegu un vuelo alternativo. La buena noticia fue que aquella misma noche podra llegar a Montreal. La mala noticia: aterrizara casi a medianoche. Suplemento de la mala noticia: pasara por Detroit. Enfadarse no sirve de nada en estas circunstancias, si no es para incrementar la tensin. En el quiosco de prensa del aeropuerto, varios millones de ejemplares del libro supervenias del ao me impeda el paso. Cog uno de la punta de la pirmide. La solapa anunciaba un misterio que hara pedazos una antigua verdad explosiva. Como la de Masada? Por qu no? Todo el mundo lo estaba leyendo. Cuando aterric, haba ledo cuarenta captulos. Vale, eran cortos. Pero la historia era intrigante. Pens si Jake y sus colegas leeran el libro y, en caso afirmativo, cmo valoraran la tesis. El jueves, la alarma del despertador me sent como un puetazo. Al llegar a la planta doce del edificio Wilfrid Dejome, buque insignia de la polica provincial y de los laboratorios forenses, fui directamente a la reunin de personal. Slo haba dos autopsias. Una fue para Pelletier y la otra para Emily Pantanuelo. LaManche me dijo que, a raz de la peticin de mi nota, haba encargado a Lisa la revisin del crneo de Avram Ferris, y que ella haba recogido ms fragmentos y los haba enviado desde el depsito al laboratorio. Me pregunt cundo pensaba tener terminado el anlisis. Calcul que a primera hora de la tarde. Efectivamente, junto a la pila del laboratorio me esperaban siete fragmentos con el nmero de la etiqueta forense asignada al cadver de Ferris. Me puse la bata blanca, escuch los mensajes telefnicos y respond a dos llamadas. A continuacin me sent ante los recipientes con arena y comenc a manipular los fragmentos para encajarlos en los segmentos reconstruidos.

~52~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Dos de ellos pertenecan al parietal. Otro encajaba en el occipital derecho y uno no encajaba en nada. Tres se acoplaban al borde del traumatismo oval. Era suficiente. Ya tena la respuesta. Me estaba lavando las manos cuando gorje el mvil. Era Jake Drum, con una cobertura desastrosa. Parece que llames desde Plutn. No hay servicio... Se oan chasquidos y chisporroteos ... desde que Plutn ha sido degradado de planeta a... Degradado a qu, a luna? Ests en Israel? En Pars... cambiado de planes... el Muse de Lom. O una sarta de estallidos y chasquidos trasatlnticos. Me llamas con un mvil? ...un nmero de acceso... falta desde... setenta. Jake, llmame desde un telfono fijo. Casi no te oigo. Por lo visto, l tampoco me oa. ... sigo investigando... a llamarte desde un telfono fijo. Se oy un pitido y la lnea se interrumpi. Colgu. Jake haba ido a Pars. Por qu? Para visitar el Muse de Lom. Por qu? De pronto ca. Puse la foto de Kessler en el microscopio, lo encend y observ la anotacin ampliada. Octubre, 1963. M de Lah. Lo que yo haba credo que era el nmero 1 era una ele minscula. Y Ryan tena razn. La primera H era en realidad una M. M de Lah. muse de l'Homme. Jake haba reconocido la abreviatura, haba volado a Pars, estaba en el museo y le haban dado un nmero de acceso al esqueleto de Masada. LaManche usa zapatos de suela de goma y no lleva en los bolsillos llaves ni calderilla. Ni esposas. Nada que tintinee. Para lo grande que es, se mueve muy sigilosamente. Mi mente estaba plantendose el prximo por qu, cuando mi nariz capt el aroma de Flying Dutchman. Gir sobre la silla. LaManche acababa de entrar en el laboratorio de histologa y estaba detrs de m.

~53~

Kathy Reichs
Lo tiene listo? Listo.

Tras la Huella de Cristo

Nos sentamos los dos y coloqu mis reconstrucciones sobre la mesa. Omitir los conceptos bsicos. LaManche sonri paternalista y yo me mord la lengua. Cog el segmento formado por la parte posterior del crneo de Ferris y seal con el bolgrafo. Traumatismo en oval con fracturas estrelladas. Seal la tela de araa de la interseccin de las fisuras en aquel segmento y en otros dos. Fracturas concntricas de expansin. Con entrada inferior por debajo del odo derecho? pegunt LaManche, mirando los segmentos. S, pero es complicado. Por el bisel. LaManche haba dado en el clavo. S. Volv al primer segmento y seal el bisel hacia fuera del traumatismo en ojal. Si el can del arma est en contacto con el crneo, puede crearse un bisel ectocraneal por efecto del rebufo de los gases dijo LaManche. No creo que sea ste el caso. Mire la forma del ojal. LaManche se inclin ms. Una bala que entre perpendicular a la superficie del crneo produce un traumatismo circular dije. Una bala que incida tangencial-mente produce una perforacin irregular ms ovalada. Mais oui. Un orificio en forma de ojo de cerradura. Exacto. Una porcin de la bala se desprendi y se perdi fuera del crneo. De ah que el bisel de la entrada est orientado hacia fuera. LaManche alz la vista. Entonces, la bala entr por detrs del odo derecho y sali por la mejilla izquierda. S. LaManche reflexion. Esa trayectoria no es corriente, aunque s posible, en un suicidio. Monsieur Ferris no era zurdo. Pero hay Otra cosa. Mrelo ms de cerca.

~54~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Tend una lupa a LaManche. La alz y la situ sobre el orificio ovalado. El reborde est festoneado. LaManche lo examin durante unos treinta segundos: Como si el crculo estuviera superpuesto al valo. O al revs. El borde del traumatismo circular es limpio en la superficie externa del crneo. Pero mire por dentro. Dio la vuelta al segmento. Bisel endocraneal dijo l sin dudarlo. Es una entrada doble. Asent con la cabeza. La primera bala entr perpendicular al crneo de Ferris. De libro de texto. Borde externo limpio, borde interno en bisel. La segunda percuti sobre el mismo punto, pero en diagonal. Produciendo un orificio en forma de ojo de cerradura. Asent con la cabeza. Ferris movi la cabeza o al asesino le tembl la mano. Cansancio? Tristeza? Resignacin? LaManche hundi los hombros al or mi siniestra conclusin: Avram Ferris recibi dos tiros en la nuca. Una ejecucin. Aquella noche Ryan hizo la cena en mi piso. Pescado rtico, esprragos y lo que en Dixie llamamos pur de patatas. Las puso al horno, las pel y las aplast con un tenedor, aadiendo cebolletas y aceite de oliva. Yo le contemplaba admirada. Me han dicho que soy ingeniosa, incluso genial. Pero en cuanto a guisar soy una nulidad. Aunque dispusiera de varios aos luz para pensarlo, mi cerebro jams concebira el pur de patatas sin cocerlas previamente. A Birdie le encantaron los fruits de mer de Ryan y estuvo durante toda la cena atento a los trocitos que le dbamos. Despus, se tumb junto al fuego con un ronroneo que daba a entender que no hay nada como la vida de felino. Despus de cenar, compart con Ryan mis conclusiones sobre la muerte de Ferris. Ryan ya lo saba. Ahora la investigacin oficial era por homicidio. El arma es una Jericho de nueve milmetros dijo. Dnde estaba? Al fondo del trastero, debajo de un carrito. Era de Ferris? Si era de l, nadie lo saba. Me serv ensalada. La polica judicial recogi una bala de nueve milmetros en el trastero prosigui Ryan.

~55~

Kathy Reichs
Slo una?

Tras la Huella de Cristo

Aquello no coincida con mi hiptesis del doble impacto. En un panel del techo. Ni aquello tampoco. Qu haca esa bala a semejante altura? pregunt. Tal vez Ferris se abalanz sobre el asesino, forcejearon y la pistola se dispar. O tal vez el asesino se la puso a Ferris en la mano y apret el gatillo. Para simular un suicidio? dijo Ryan. Cualquiera que vea la televisin sabe que tienen que quedar restos de plvora. LaManche no los encontr. Lo cual no quiere decir que no los hubiera. Reflexion al respecto. LaManche haba extrado una bala de la cabeza de la vctima. La polica haba encontrado otra bala en el techo. Dnde estaba el resto de la evidencia balstica? Dices que Ferris estaba sentado en un taburete cuando recibi los disparos? pregunt. Ryan asinti con la cabeza. De cara a la puerta? Que seguramente estaba abierta. La polica judicial est examinando la oficina y los pasillos. No puedes ni imaginarte la cantidad de porquera que hay all. Y los casquillos? Ryan neg con la cabeza. El asesino debi de recogerlos. Aquello tampoco tena sentido. Por qu dejara la pistola y se entretendra en recoger los casquillos? Una pregunta muy sagaz, doctora Brennan. Lo que yo no tena era una explicacin sagaz. Ofrec ensalada a Ryan, pero rehus. Hoy he vuelto a ver a la viuda dijo l, cambiando de tema. -Y? La dama no ganara un concurso de Miss Simpata. Est afligida. Eso dice.

~56~

Kathy Reichs
No te lo crees? Me parece que algo la reconcome.

Tras la Huella de Cristo

Una alegora poco afortunada dije pensando en los gatos. Tienes razn. Hay algn sospechoso? Una pltora. Qu palabra tan sexy coment. Braguitas dijo l. sa no. En los postres le habl a Ryan de lo que haba descubierto respecto a la foto de Kessler. As que Drum se desvi para ir a Pars? Eso parece. Est convencido de que la foto es del esqueleto de Masada? Y Jake no es fcil de convencer. Ryan me dirigi una mirada extraa. Conoces bien a Jake? Desde hace ms de veinte aos. La pregunta era por la intimidad, no por la antigedad de la amistad. Somos colegas. Slo colegas? Te lo tomas como algo personal? dije, poniendo los ojos en blanco. Mmm. Mmm. Estoy pensando que podramos juntar nuestros datos. No tena ni idea de a qu se refera. He tenido otra charla con Courtney Purviance coment Ryan. Una mujer muy interesante. Simptica? Hasta que le hablas de Ferris o sobre detalles del negocio. Entonces, se cierra como una almeja. Para proteger al jefe? O por temor a verse en la calle. Me dio la impresin de que no aprecia mucho a Miriam. Qu te dijo?

~57~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No es por lo que dijo. Ryan reflexion un instante. Fue ms bien por su actitud. En cualquier caso, saqu en limpio que Ferris comerciaba con objetos procedentes de excavaciones de vez en cuando. De Tierra Santa? aventur. Legalmente adquiridos y transportados, naturalmente. Hay un importante mercado negro de antigedades dije. Enorme aadi Ryan. Sinapsis mental. Crees que Ferris est implicado en lo del esqueleto de Masada? Ryan se encogi de hombros. Y que por eso le mataron? Eso piensa Kessler. Has localizado a ese Kessler? Lo har. Podra ser una coincidencia. Podra ser. Yo no lo crea.

~58~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 8

Ryan me despert poco despus de las seis para un acoplamiento previo a la llegada de la aurora. Birdie sali del dormitorio. En el pasillo, Charlie enton unas notas de Caricias, de Clarence Crter. Mientras me duchaba, Ryan tost unos bollos e hizo caf. Durante el desayuno hablamos del proceso de reeducacin de la cacata. Aunque me lo callara con ocasin del canto tirols, no me haba pasado desapercibido el poco ortodoxo rpertoire noir de Charlie. Pero, despus de un hbil interrogatorio, Ryan confes que haba obtenido nuestro querido pajarito como consecuencia de una redada de la brigada antivicio en una empresa femenina. Al pjaro se le haban contagiado los gustos desenfadados de aquellas mujeres. Dediqu meses a reorientar los talentos lricos de Charlie, con resultados dispares. A las ocho puse un CD para entrenamiento de cacatas y nos fuimos los dos al edificio Wilfrid Derome. l se dirigi al departamento de Homicidios, en el primer piso, y yo sub al ascensor de los laboratorios de la polica judicial, en la planta doce. Despus de tomar unos primeros planos fotogrficos y redactar un informe, le dije a LaManche que los restos con que haba trabajado podan ser entregados a la familia Ferris. Aunque lo haban enterrado durante mi estancia en Nueva Orleans, se haba previsto la inhumacin de los fragmentos craneales en una fosa contigua al fretro. A las diez y media llam a Ryan. Me dijo que nos veramos en el vestbulo cinco minutos ms tarde. Esper diez. Aburrida, entr en la cafetera a por una Coca-cola sin azcar para levantar el nimo. En el mostrador ced al impulso de comprar unos pastelitos escoceses. Cuando sal, Ryan me aguardaba ya en el vestbulo. Di un sorbo a la bebida y guard los dulces en el bolso. Durante veintisiete aos, Avram Ferris haba dirigido su negocio de importacin en un modesto polgono industrial de la autopista de Laurent idees, a medio camino entre la isla de Montreal y el aeropuerto de Mirabel. Construido en los aos setenta, Mirabel fue proyectado como la octava maravilla de la aviacin comercial, y se le auguraba un brillante futuro. Sin embargo, al estar situado a casi cincuenta kilmetros de la ciudad, hubo

~59~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

que proyectar una lnea de ferrocarril de alta velocidad que lo uniera con el centro. En un santiamn en la puerta de embarque! Pero ese ferrocarril nunca se construy. A principios de los noventa la conexin era intolerable y cada vez iba a peor. El taxi al centro costaba sesenta y nueve dlares. Finalmente, las autoridades tiraron la toalla, dejaron aparcado Mirabel y optaron por su rival, geogrficamente ms adecuado. En la actualidad, a Mirabel llegan los vuelos chrter y de mercancas. Todos los vuelos nacionales, norteamericanos e internacionales aterrizan y despegan en Dorsal, rebautizado hace poco como aeropuerto Pierre Elliott Trudeau International. A Avram Ferris no le importaba. Haba iniciado Les Imports Ashkenazim cerca de Mirabel y all sigui. Y all muri. Viva en Cte-des-Neiges, un barrio residencial de clase media escondido detrs del Hospital General Judo, al noroeste de le centre-ville. Ryan tom por la autova Dcarie, que discurre hacia el este por Van Horne y luego al norte por Plamondon y Vzina. Aparc junto al bordillo y seal una caja de ladrillo de dos plantas en una fila de cajas de ladrillo de dos plantas. Mir el conjunto. Los edificios eran idnticos, a derecha e izquierda. Tenan puerta con marco de madera y balcones en la planta superior. Todos los caminos de entrada estaban limpios de nieve. Todos los setos eran altos. En todas las entradas haba furgonetas Chevrolet y Ford bajo marquesinas de plstico de soporte tubular. No es un vecindario de Jaguars y monovolmenes deportivos coment. Se dira que los vecinos celebraron una reunin para prohibir cualquier adorno que no fuera de color blanco. Ryan seal con la barbilla un edificio del fondo. El negocio de Ferris est en la primera planta a la izquierda. Su hermano vive debajo, y la madre y otro hermano, en el dplex de al lado. Para Ferris sera un infierno ir y venir cada da al trabajo. Probablemente se quedara aqu por afecto a la expresividad arquitectnica. Dijiste que Avram y Miriam no tienen hijos? Ryan asinti con la cabeza. Se casaron cuando ya no eran jvenes. La primera mujer no andaba bien de salud y muri en el ochenta y nueve. Ferris volvi a casarse en el noventa y siete. No hay prole. Eso no va contra sus costumbres? Ryan me dirigi una mirada extraa.

~60~

Kathy Reichs
Por el mitzvot. Sigui mirndome con perplejidad.

Tras la Huella de Cristo

Segn la ley juda hay que tener hijos y no desperdiciar la semilla. Hablas como el almanaque del granjero. Nos acercamos al pequeo prtico. Ryan subi la escalinata y puls el ltimo timbre. Aguardamos. Ryan volvi a llamar. Continuamos aguardando. A nuestra espalda apareci una anciana tirando de un carrito de la compra que traqueteaba al ritmo de sus pisadas. La viuda no tiene que quedarse en casa? pregunt Ryan, llamando por tercera vez. El shiva slo dura una semana. Y despus? Se cumple el kaddish diario, sin fiestas y sin afeitarse ni cortar nada, pero bsicamente la vida contina. Cmo sabes todo eso? Mi primer novio era judo. Un amor imposible? Se fue a vivir a Altoona. Ryan abri la contrapuerta y llam con el puo. La mujer del carrito se detuvo, se volvi y mir sin recato por encima de sus tres vueltas de bufanda. A la derecha corrieron un visillo. Toqu a Ryan en el codo y lade la cabeza. Dora est en casa. Ryan sonri encantado. Avram era un buen judo que guard ocho aos de viudez. Tal vez tuviera mucha intimidad con su madre. Tal vez le dijera que se metiera en sus asuntos. O puede que la madre se diera cuenta de todo. Se me ocurri una cosa. A las ancianas les gustan los dulces. Es proverbial. Met la mano en el bolso y saqu los pastelitos. La madre nos recibir con los brazos abiertos, mustrate afectuoso. Demonios! dijo Ryan, volvindose, qu bien se nos da esto.

~61~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Pero no abri la puerta Dora, sino Miriam. Vesta pantalones negros, blusa negra de seda y rebeca negra, y luca un collar de perlas. Igual que en nuestro primer encuentro, me impresionaron sus ojos. Ahora la vea ojerosa, pero no importaba. Sus iris color lavanda quitaban el hipo. Miriam era muy consciente del impacto de sus ojos en los hombres. Tras un escueto vistazo a mi persona, volvi la mirada a Ryan y se inclin imperceptiblemente, sujetndose por la mueca la mano con que recoga la rebeca a la altura de la garganta. Agente dijo con voz queda y algo entrecortada. Buenos das, seora Ferris dijo Ryan. Espero que se encuentre mejor. Gracias. Miriam tena un cutis palidsimo y me pareci ms delgada. Me gustara aclarar ciertos datos dijo Ryan. Miriam dirigi la mirada al vaco, hacia un punto ms all de nosotros. El carrito de la anciana sonaba mientras se alejaba. Miriam volvi a mirar a Ryan y lade levemente la cabeza. No podra ser en otro momento? Ryan dej flotar la pregunta en el espacio que configurbamos los tres. Quin es? dijo una vocecita dentro de la casa. Miriam se volvi y contest en yiddish o en hebreo. Mi suegra no se encuentra bien. Su esposo ha muerto, y no puedo retrasar la investigacin por comodidad de los familiares del difunto replic Ryan con cierta rudeza. No dejo de pensar en ello un solo instante del da. Cree, entonces, que es un homicidio? Igual que usted, me parece. Trata de eludirme, seora Ferris? No. El lavanda de los ojos de ella y el azul de los ojos de Ryan se enfrentaron impvidos. Quiero preguntarle de nuevo sobre ese hombre llamado Kessler. Se lo repito. No lo conozco. No lo conocera su suegra? No. Cmo lo sabe usted, seora Ferris? Kessler dijo que conoca a su esposo. Ha hablado de Kessler con su suegra?

~62~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No, pero ella nunca ha mencionado ese nombre. Por su negocio, mi marido conoca a muchas personas. Una de las cuales pudo meterle dos balas en la cabeza. Trata de impresionarme, agente? Saba que su esposo comerciaba con antigedades? Las cejas de Miriam se fruncieron imperceptiblemente. Quin le dijo eso? Courtney Purviance. Ah, ya. No es cierto? La seorita Purviance suele exagerar su papel en los negocios de mi marido replic Miriam con voz cortante. Sugiere que minti? Sugiero que esa mujer no tiene otra cosa en la vida ms que su trabajo. La seorita Purviance dio a entender que la actitud de su esposo cambi antes de su muerte. Eso es absurdo. Si Avram hubiese tenido preocupaciones yo lo habra advertido. Ryan volvi a insistir. No es cierto que su esposo comerciaba con antigedades? Las antigedades eran una parte mnima del negocio de Avram. Le consta? Me consta. Usted me dijo que no estaba muy al corriente del negocio. Pero s lo bastante. Era un da despejado, con una temperatura baja por encima de cero grados. Incluiran esas antigedades restos humanos? pregunt Ryan. Los ojos violeta se abrieron sorprendidos. Dios bendito, no. Casi nadie se siente a gusto ante las pausas en una conversacin. Frente al silencio, se busca la necesidad de llenarlo. Ryan sabe sacar partido de esa tendencia, y as lo hizo en esta ocasin. Aguard, y funcion. Eso sera chet aadi Miriam.

~63~

Kathy Reichs
Ryan mantuvo la pausa.

Tras la Huella de Cristo

Miriam abri la boca para ampliar su respuesta cuando se oy de nuevo la vocecita a sus espaldas. Ella volvi la cabeza y habl por encima del hombro. Al mirarnos de nuevo, un rayo de sol hizo brillar cierta humedad en su labio superior. Tengo que ayudar a mi suegra a prepararse para el Sabat. Ryan le tendi un tarjeta. Si se me ocurre algo le llamar. De verdad, quiero que el asesino de Avram comparezca ante la justicia. aadi, agrandando otra vez los ojos. Que tenga un buen da dijo Ryan. Shabbat shalom dije yo. Cuando dbamos media vuelta para marcharnos, Miriam retuvo a Ryan del brazo. Agente, independientemente de lo que pueda usted pensar, yo amaba a mi marido aadi en tono desolado y escalofriante. Ryan y yo no dijimos una palabra hasta sentarnos en el coche. Qu crees? pregunt l. No lo s contest. Los dos reflexionamos un instante. Qu es chet? pregunt Ryan. Algo parecido a pecado contest. La dama no parece partidaria de la solidaridad femenina dijo Ryan. Hizo como si yo no estuviera presente coment. Pero estabas dijo Ryan. Digo yo aad. No es precisamente una admiradora de Purviance. No. Ryan le dio al contacto y arranc. Yo me considero un tanto experto en anlisis de carcter dijo. Me parece una observacin acertada. Pero no acabo de entender el de Miriam. Parece afligida, y de pronto deja asomar esa actitud de absoluto rechazo. Se protege de algo? Estaba sudando dije. En un da fro aadi Ryan. Paramos en una esquina.

~64~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Y ahora qu hacemos? pregunt Ryan. El polica eres t dije. La pistola no es de nadie. No hemos podido averiguar nada. Las indagaciones entre los vecinos de Ferris en el polgono industrial han sido infructuosas. Y lo mismo las declaraciones de la familia y de las personas relacionadas con el negocio. Estoy esperando un informe sobre impuestos y llamadas telefnicas al almacn, y est en curso una investigacin sobre Kessler en todas las sinagogas. Por lo visto, has indagado a fondo. He indagado como un loco, pero como si nada replic Ryan. Y ahora qu? La polica judicial sigue analizando el escenario del crimen y Purviance contina verificando si han robado algo. Slo nos queda almorzar. Apenas haba sacado el Whopper cuando son mi mvil. Era Jalee Drum, y esta vez la comunicacin era audible. As que fuiste a Pars? pregunt, y vocalic a Ryan el nombre de Jake Drum. Fue fcil. En vez de ir a Toronto en coche para volar directo a Tel Aviv, hice escala en el Charles de Gaulle. Tan importante es el esqueleto? Puede ser algo tremendo. Qu has averiguado? Ryan desenvolvi mi hamburguesa y me la tendi. Di un mordisco, sostenindola con una mano. Mi corazonada era exacta dijo Jake. Un esqueleto de Masada lleg al Muse de l'Homme en noviembre de 1963. Localic el expediente del espcimen y consegu un nmero de acceso. Contina. Qu ests comiendo? Una hamburguesa. La comida rpida es un sacrilegio en una ciudad como Montreal. Es rpida. Un terreno gastronmicamente resbaladizo. Yo estaba rematando el sacrilegio con una Coca-cola sin azcar. Sigue ah el esqueleto? No contest Jake con tono de decepcin. No?

~65~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Di otro bocado al Whopper y me manch la barbilla de salsa de tomate. Ryan me limpi con una servilleta. He hablado con una mujer llamada Marie-Nicole Varin, que trabaj en el inventario de los fondos a principios de los aos setenta y recuerda que haba un esqueleto de Masada. Pero ahora no est en el museo. Lo hemos buscado por todas partes. Nadie lo ha vuelto a ver desde los aos setenta? No. No hay una ficha con los movimientos de las piezas? Debera haberla. Pero falta parte del expediente. Qu explicacin da el museo? C'est la vie. Del personal de entonces no queda casi nadie. Varin realiz el inventario con un estudiante graduado llamado Yossi Lerner y cree que Lerner debe de seguir viviendo en Pars. Y aqu viene lo bueno: Varin cree que Lerner es estadounidense o canadiense. Me qued con la hamburguesa ante la boca. Estoy tratando de localizarle. Bonne chance dije. Necesito algo ms que suerte. Le cont a Ryan lo que me haba dicho Jake. Escuch en silencio. Terminamos las patatas fritas. De paso por Van Horne, vimos a un hombre con abrigo negro largo, sombrero negro, pantaln hasta la rodilla y calcetines blancos cruzarse con un nio con vaqueros y una cazadora de los Blue Jays. Estamos en pleno Sabat dije. Lo cual, probablemente, no fomentar el sentido de la hospitalidad hacia nosotros por estos pagos. Probablemente. Has hecho alguna vez vigilancia? Negu con la cabeza. Es apasionante dijo Ryan. Eso he odo dije. A lo mejor, Miriam sale. Y deja sola a Dora. Yo tengo pendiente hablar a solas con Dora. Podramos comprar unas flores aventur.

~66~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Pasamos por una floristera y regresamos a casa de Ferris, cuarenta minutos despus de habernos ido. Una hora ms tarde, Miriam sali de la casa.

~67~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 9

Dora nos abri a la segunda llamada. A la luz del sol su piel arrugada pareca transparente. Ryan hizo las presentaciones. La anciana nos mir sin comprender. Yo pens si no estara bajo los efectos de algn frmaco. Ryan mostr su placa. Dora la mir impasible. Era evidente que no saba quines ramos. Yo le ofrec el ramo y los dulces. Shabbat shalom dije. Shabbat shalom respondi ella, casi como en un acto reflejo. Sentimos mucho la muerte de su hijo, seora Ferris. He estado de viaje, si no, la habra visitado antes. Dora acept mis obsequios y se inclin a oler las flores. Se irgui, mir los dulces y me los devolvi. Lo siento, seorita, no son kosher. Sintindome como una tonta, los guard en el bolso. Dora dirigi la vista a Ryan y de nuevo a m. Eran unos ojos pequeos, hmedos y enturbiados por los aos. Usted estuvo en la autopsia de mi hijo. Tena un ligero acento, quiz de Europa del Este. S, seora. En casa no hay nadie. Es con usted con quien queremos hablar, seora Ferris. Conmigo? atemorizada. S, seora. Miriam ha salido a comprar. Slo ser un momento. pregunt la anciana, sorprendida y un tanto

~68~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La anciana se mostr indecisa, pero al fin se volvi y nos dio paso a un vestbulo con un espejo ahumado que conduca a una salita de estar soleada con muebles de frmica. Voy a por un florero. Sintense, por favor. Se alej por un pasillo a la derecha de la entrada. Yo examin el cuarto de estar. Era una muestra del mal gusto de los aos sesenta. Tapicera blanca de satn. Mesas de roble laminado. Paredes con empapelado en relieve y moqueta de pelo bastante largo. Se detectaban ms de diez olores. Desinfectante. Ajo. Ambientador. Y algn mueble despeda aroma a cedro. Dora volvi arrastrando los pies y dedic un instante a colocar las flores. Luego, se acomod en una mecedora con almohadones en el asiento y el respaldo, estir las piernas y se alis el vestido. Por debajo del dobladillo asomaban unas zapatillas de deporte azules. Los nios estn con Roslyn y Ruthie en la sinagoga. Imagin que eran las nueras de las otras viviendas. Dora entrelaz las manos sobre el regazo y se las mir. Miriam ha vuelto a la carnicera a por algo que olvid. Ryan y yo intercambiamos una mirada, y l asinti con la cabeza indicndome que empezara yo. Seora Ferris, s que ya ha hablado con el agente Ryan. La anciana alz su mirada turbia e impasible. Lamentamos molestarla de nuevo, pero queramos saber si desde entonces ha recordado alguna cosa ms. Dora neg despacio con la cabeza. Tuvo su hijo alguna visita fuera de lo corriente en las semanas antes de su muerte? No. Tuvo alguna discusin con alguien? No. Estaba adscrito a algn movimiento poltico? Avram dedicaba su vida a la familia. Al negocio y a la familia. Yo no haca ms que repetir las preguntas de Ryan. El interrogatorio 101. Una estratagema que a veces da resultado y desencadena recuerdos olvidados o detalles que en principio se consideraron irrelevantes. Y era la primera vez que interrogbamos a Dora a solas. Tena enemigos su hijo? Alguien que le deseara algn mal? Somos judos, seorita.

~69~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me refera a alguna persona en concreto. Nueva tctica. Conoce a los testigos de la autopsia de su hijo? S contest Dora, prestando atencin y profiriendo una especie de gargarismo. Quin los design? El rabino. Por qu aquella tarde slo volvieron dos de ellos? Sera una decisin del rabino. Conoce a un hombre llamado Kessler? Conoc a un tal Moshe Kessler. Estuvo l presente en la autopsia de su hijo? Moshe muri en la guerra. Mi mvil eligi aquel preciso momento para sonar. Mir la pantalla. Nmero privado. No atend la llamada. Saba usted que su hijo venda antigedades? Avram venda muchas cosas. Mi mvil volvi a sonar. Ped disculpas y lo desconect. Impulso. Frustracin. Inspiracin. Un nombre bailaba en mi cabeza como una meloda inoportuna. No s por qu hice la pregunta. Conoce a un hombre llamado Yossi Lerner? Las arrugas que rodeaban los ojos de Dora se acentuaron y la anciana frunci sus resecos labios. Le dice algo ese nombre, seora Ferris? Mi hijo tuvo un amigo llamado Yossi Lerner. De verdad? pregunt con cara de palo y voz tranquila. Avram y Yossi se conocieron siendo estudiantes en McGill. Cundo fue eso? pregunt sin mirar a Ryan. Hace aos. Seguan en contacto? aad, como sin darle importancia. No tengo ni idea. Dios mo aadi Dora, conteniendo la respiracin . Est implicado Yossi en esto? Claro que no. Slo le pregunto nombres. Sabe dnde vive ahora el seor Lerner? Hace aos que no veo a Yossi.

~70~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Se oy abrir y cerrarse la puerta de la casa. Segundos despus, Miriam entraba en el cuarto de estar. Dora sonri. Miriam nos mir de un modo tan inexpresivo como si viera moho. Se dirigi a Ryan. Le dije que mi suegra no est bien. Por qu la molesta? Yo estoy bi... terci Dora. Miriam le interrumpi tajante. Tiene ochenta y cuatro aos y acaba de perder a su hijo. Dora profiri un sonido, como llamando la atencin. Ryan aplic de nuevo la tctica de dar la callada por respuesta y esperar a que Miriam rompiera el silencio. Pero esta vez no dio resultado. No me molestan. Estbamos hablando tranquilamente terci Dora, alzando su mano surcada de venas azules. Miriam clav la mirada en Ryan como si Dora no hubiese intervenido. De qu hablaban? De Eurpides contest Ryan. Se cree que tiene gracia, agente? De Yossi Lerner. Observ a Miriam con atencin, esperando una reaccin que no se produjo. Quin es Yossi Lerner? Un amigo de su esposo. No lo conozco. Un compaero de estudios. Sera antes de casarnos. Mir a Dora. La anciana tena la mirada borrosa, como si estuviera contemplando recuerdos. Por qu preguntan sobre ese Yossi Lerner? dijo Miriam, quitndose los guantes. Su nombre sali a relucir. En la investigacin? Los ojos violeta no mostraban la menor sorpresa. S. En qu contexto?

~71~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

O el pitido de la alarma de un coche fuera de la casa. Dora ni se inmut. Ryan me mir y asent con la cabeza. Ryan le explic a Miriam lo de Kessler y la foto. Miriam escuch impasible. No se detectaba en ella ningn inters ni emocin. Existe alguna relacin entre ese esqueleto y la muerte de mi marido? Se lo digo crudamente o dorando la pildora? Crudamente. Ryan fue alzando los dedos para subrayar la secuencia. Matan a un hombre. Un individuo presenta la foto de un esqueleto y dice que es el motivo del asesinato. Ese individuo desaparece. Y aadi, alzando un dedo hay pruebas de que el esqueleto de la foto procede de Masada. La vctima comercia con antigedades israeles. Esgrimi otro dedo. Estir el tercero. El esqueleto estuvo en poder de Yossi Lerner. La vctima era amigo de Yossi Lerner. El otro era un cura. Nos volvimos los tres hacia Dora. El otro muchacho era cura repiti sin mirarnos. Pero eso fue despus. O no? Qu otro muchacho? pregunt en tono amable. Avram tena dos amigos. Yossi, y despus ese otro chico dijo Dora, apoyando su mejilla al puo. Era cura. Estoy segura. Miriam se acerc a su suegra, pero no la toc. Rememor la escena en la sala de familiares del depsito de cadveres. Las dos mujeres estaban una al lado de la otra, pero distantes. Sin tocarse. Sin abrazarse. La ms joven no comparta su fuerza con la otra. La anciana no buscaba el consuelo de la joven. Eran muy amigos prosigui Dora. Su hijo y esos muchachos? dije a guisa de estmulo. Dora sonri por primera vez. Se interesaban por todo. Siempre estaban leyendo. Se hacan siempre preguntas y discutan. A veces toda la noche. Cmo se llamaba el cura? pregunt. Dora neg rotundamente con la cabeza. Slo recuerdo que era de la Beauce. l nos llamaba zayde y bubbe. Dnde conoci su hijo al cura?

~72~

Kathy Reichs
En la universidad de Yeshiva. En Nueva York? Dora asinti con la cabeza.

Tras la Huella de Cristo

Avram y Yossi acababan de graduarse en McGill. Por aquel entonces Avram era ms religioso y estudiaba para ser rabino. El cura que digo haca estudios sobre religiones de Oriente Prximo o algo parecido. Supongo que por el hecho de ser los tres canadienses sentan afinidad. Dora desvi la mirada. Era ya entonces cura? dijo, como si hablara consigo misma. O se orden ms tarde? Cerr el puo con mano temblorosa. Dios mo, Dios mo. Miriam se acerc a Ryan. Agente, me niego a que continen. Ryan me mir de reojo y nos levantamos. Miriam despidi a Ryan con la misma actitud que la primera vez. Descubra al asesino, agente, pero por favor, no moleste a mi suegra cuando est sola. En primer lugar, me parece ms soadora que molesta. Y adems no puedo consentir semejante limitacin a mis indagaciones. Pero procuraremos ser amables. Para m, nada. En el coche, Ryan me pregunt por qu se me haba ocurrido mencionar a Lerner. No tengo ni idea dije. Buen impulso coment. Buen impulso repet. Convinimos en que habra que investigar la pista de Lerner. Mientras l conduca, yo le mis mensajes. Tena tres. De Jalee Drum. Tengo un contacto con informacin sobre Yossi Lerner. Llmame. He hablado con Yossi Lerner. Llmame. Noticias extraordinarias. Llmame. Se lo dije a Ryan. Llmale dijo. T crees? S. Quiero saber ms sobre Lerner.

~73~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Estoy deseando saber qu ha averiguado Jake, pero no falta mucho para llegar a casa. Esperar y hablar por el telfono fijo. De mvil a mvil es peor que hablar con Zambia. T has llamado a Zambia? Nunca lo consigo. Diez minutos ms tarde, Ryan me dejaba en casa. Tengo servicio de vigilancia este fin de semana y ya llego muy tarde. Me cogi la barbilla y acarici mi mejilla con el pulgar: No dejes ese asunto de Lerner y cuntame qu ha averiguado Jake. Que tengas una apasionante vigilancia dije. Ya sabes a quien me gustara vigilar replic. No s si llamarlo as. Ryan me bes. Queda pendiente dijo. Tomo nota respond. Ryan se dirigi al edificio Wilfrid Derome y yo entr en casa. Despus de saludar a Birdie y Charlie me puse unos vaqueros y me hice una taza de Earl Grey. Luego, llev el telfono al sof y marqu el nmero de Jake. Contest inmediatamente. Todava ests en Francia? pregunt. S. Llegars con retraso a la excavacin. No empezarn sin m. Soy el jefe. Ah, s, claro. Lo que estoy descubriendo aqu es ms importante. Birdie salt a mi regazo. Le acarici la cabeza y l estir una pata y se lami la mano. He hablado con Yossi Lerner. Me lo decas en un mensaje. Lerner an vive en Pars. Es de Quebec. Tena que ser el Yossi Lerner que recordaba Dora. Lerner trabajaba a tiempo parcial en el museo cuando estaba el esqueleto de Masada. Estaba investigando para su tesis doctoral. Ahora, escucha esto. No te pongas dramtico, Jake.

~74~

Kathy Reichs
Te vas a quedar pasmada. Efectivamente.

Tras la Huella de Cristo

~75~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 10

Te pondr en antecedentes. Este Lerner es un pjaro raro. No tiene familia. Vive como un hurn. Y hace trabajos de arqueologa en Israel, Egipto y Jordania. Consigue alguna beca, hace una excavacin, escribe un informe, y a otra cosa. Hace muchos trabajos de recuperacin dijo Jake. Recupera objetos antes de que entren en accin las excavadoras. Exacto. Est afiliado a alguna entidad? Tuvo algunos empleos, pero dice que no le interesa el trabajo fijo porque es muy rutinario. Un ingreso fijo llega a ser una rutina. A l, desde luego, no le interesa el dinero. Vive en una casa del siglo xvil sin ascensor que parece un cuartel de mosqueteros, en un apartamento del tamao de un Buick al que se llega por una escalera de caracol hecha de piedra. Pero tiene buenas vistas a Notre-Dame. As que has ido a verle? Cuando le llam me dijo que trabajaba por la noche y me invit a su casa. Pasamos dos horas celebrando al Rey Sol. De qu modo? Dando buena cuenta de una botella de Martell VSOP Medaillon. Qu edad tiene? Puede que cincuenta y tantos. Avram Ferris tena cincuenta y seis. Es judo? No tan ferviente como cuando era joven. Y qu cuenta? Lerner? No, Jake. Luis xiv. Me reclin en el sof y Birdie se puso a trepar sobre mi pecho.

~76~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Lerner se mostr fro al principio, pero tras el cuarto trago comenz a hablar por los codos. No querrs que te cuente lo de la pianista, verdad? No. Lerner trabaj en el Muse de l'Homme entre el setenta y uno y el setenta y cuatro, cuando preparaba su tesis. Sobre qu? Sobre los manuscritos del Mar Muerto. Probablemente los esenios tardaran menos en escribirlos. Lerner se toma las cosas con calma. Y en serio. Por aquel entonces el judaismo era algo muy serio para l. Y todo cambi con la pianista? Quin ha dicho nada de una pianista? Vuelve a lo del esqueleto de Masada. En el setenta y dos le pidieron a Lerner que ayudara a inventariar una serie de piezas del museo, y fue entonces cuando descubri un expediente con una factura de embarque y la foto de un esqueleto. La factura daba a entender que proceda de Masada? S. Qu fecha tena? Noviembre de 1963. Locus 2001, la cueva por debajo de la muralla perimetral, en el extremo sur de Masada. Los huesos revueltos. El esqueleto completo. Segn el informador de Jake, la cueva 2001 fue descubierta y explorada en octubre de 1963, un mes antes de la fecha del documento del museo. Sent una punzada de emocin. Estaba firmado? S, pero Lerner no recuerda el nombre. l busc en las dependencias del museo, encontr el esqueleto, hizo una anotacin en el expediente sealando el estado de la pieza y el lugar de almacenamiento segn el reglamento, y a otra cosa. Pero algo le preocupaba. Por qu haban enviado aquel esqueleto al museo? Por qu lo haban dejado en una caja aparte? Ests ronroneando? Es el gato. Al ao siguiente Lerner ley un libro del periodista australiano Donovan Joyce en el que deca que Jess sobrevivi a la crucifixin. Y que se retir a una bonita playa? Vivi hasta la edad de ochenta aos y muri luchando en Masada contra los romanos.

~77~

Kathy Reichs
Una novela.

Tras la Huella de Cristo

Eso no es todo. Cuando estuvo en Masada, Jess escribi su testamento en un rollo. Y cmo se enter Joyce de todas esas perlas? En diciembre de 1964, Joyce estuvo en Israel en busca de documentacin para su libro, y cont que fue a verle un hombre que se present como el profesor Max Grosset, un excavador voluntario del equipo de Yigael Yadin. Grosset afirm que haba robado un antiguo manuscrito de Masada y pidi ayuda a Joyce para sacarlo del pas. Grosset jur que el pergamino era de crucial importancia y que, slo por la autora, su valor era incalculable. Joyce no quiso implicarse, pero jur que haba visto y tocado el pergamino. Y despus escribi un libro sobre ello. Joyce fue a Tierra Santa para ver Masada, pero los israeles no le dieron permiso para visitar la cumbre. Obligado a abandonar su idea previa sobre el libro, se reorganiz y opt por investigar sobre la plausibilidad del manuscrito de Grosset. Asombrado por lo que descubri, acab consagrando ocho aos al proyecto. Aunque no volvi a ver a Grosset, Joyce afirma que descubri informacin sorprendente sobre la paternidad de Jess, estado civil, crucifixin y resurreccin. Uh, uh. Joyce menciona en el libro los esqueletos hallados en la cueva 2001. No me digas. Segn Joyce, los veinticinco individuos de la cueva eran un grupo muy particular, distinto a la poblacin de zelotes judos. Y concluye que, tras la conquista de Masada, por respeto a esos individuos, el general Silva orden a sus tropas que no tocaran el enterramiento. Porque eran restos de Jess y de sus discpulos? Eso es lo que da a entender. Lerner cree en esa extravagante teora? El libro est agotado, pero consegu un ejemplar, y tengo que admitir que, si eres de mente abierta, el argumento de Joyce se sostiene. Jess. Exacto. Volvamos a Lerner. Despus de leer el libro de Joyce, nuestro piadoso estudiante decidi que caba la posibilidad de que el esqueleto que haba encontrado en el museo fuese el de Jess. Cristo y sus seguidores en el lugar ms sagrado del judaismo. As es. Semejante posibilidad conmocion a Lerner. Y habra conmocionado a Israel. Por no hablar del cristianismo. Qu hizo Lerner?

~78~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Le invadi una profunda angustia. Y si era Jess? Y si en vez de Jess era una figura importante del cristianismo en ciernes? Y si el esqueleto caa en poder de quien no deba? Y si la historia se filtraba a la prensa? Se destruira el smbolo sagrado de Masada. El mundo cristiano montara en clera ante lo que considerara una artimaa juda. Su angustia fue indescriptible. Tras varias semanas de tortura mental, Lerner decidi hacer desaparecer el esqueleto. Estuvo varios das planeando cmo robarlo y destruirlo. Pens en quemarlo, en hacer polvo los huesos a martillazos o tirarlos al mar atados a una pesa. Pero su conciencia fluctuaba. Un robo es un robo. Si era el esqueleto de Jess, se trataba de un judo y de un hombre santo. Lerner no poda conciliar el sueo. Al final, fue incapaz de decidirse a destruir los huesos y viva atormentado por la idea de que otra persona descubriera el esqueleto. En defensa de la cultura religiosa y de la tradicin, decidi hacer desaparecer el esqueleto. Rompi el expediente y rob el esqueleto. Lo sac del museo en una bolsa de deportes. Y? pregunt, incorporndome. Birdie salt al suelo, se volvi y me mir con sus ojos redondos y amarillos. Ahora viene lo impresionante. Cmo se llama la vctima de ese caso de homicidio? Avram Ferris. Me lo esperaba. Lo que a continuacin dijo Jake me dej de piedra . Lerner entreg el esqueleto y la foto a Avram Ferris. Su amigo de la infancia coment casi sin respiracin. Ferris haba pasado dos aos en Israel, en un kibbutz, y se encontraba en Pars camino de Montreal. La hostia. La hostia. Despus de terminar la comunicacin llam a Ryan. No contestaba. Seguramente habra iniciado su apasionante servicio de vigilancia. Era tal mi impresin que, incapaz de comer, me fui al gimnasio. Las preguntas se encadenaban en mi cabeza mientras suba escalones y escalones en el aparato de escalones mviles StairMaster. Intent organizaras de manera lgica. La foto de Kessler mostraba realmente el esqueleto de Masada? En caso afirmativo, tena Ferris en su poder el esqueleto de Masada cuando lo mataron?

~79~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Quin ms saba que estaba en su poder? Planeaba Ferris vender el esqueleto en el mercado negro? A quin? Por qu ahora? O es que se haba ofrecido a destruirlo por dinero? Quin lo pagaba? Judos? Cristianos? Si no era eso, quin mat a Ferris? Cul era el actual paradero del esqueleto? Dnde estaba Kessler? Quin era Kessler? Por qu se hizo cargo Ferris de un esqueleto robado? Se me ocurran varias respuestas a esta ltima pregunta. Por lealtad hacia un amigo? Por solidaridad, para que no se tambaleara el smbolo sagrado de la leyenda de Masada o por temor a un tremendo enfrentamiento teolgico judeo-cristiano en un momento en que el apoyo del Occidente cristiano era fundamental para el futuro de Israel? Dora deca que su hijo era muy religioso en aquella poca. Vivi Jess despus de la crucifixin y durante el sitio de Masada? Eso sera una pesadilla para cristianos y judos. Lo sera? Jess era judo. Por qu no iba a estar con sus seguidores en Masada? No. Jess era un hereje judo. Haba ofendido a los sacerdotes. Vuelta a repasar las preguntas. Qu haba hecho Ferris con el esqueleto? El lugar ms lgico para esconderlo habra sido su almacn. La polica no haba encontrado ningn esqueleto. No lo habra escondido para que resultara imposible encontrarlo? Tom notas mentalmente. Preguntar a Ryan. Preguntar a Courtney Purviance. Me enjugu el sudor de la frente y segu dale que dale. Lo del almacn no acababa de encajar. La Toral prohbe dejar un cadver veinticuatro horas sin enterrar, el Deuteronomio o algo as. No se habra hecho impuro Ferris por guardar restos humanos en su lugar de trabajo? No le causara inquietud? Sal de la agotadora escalera y me coloqu en el banco de musculacin. Tal vez Ferris fuese un simple intermediario y haba entregado el esqueleto a otra persona. A quin? Alguien que compartiese su desasosiego y el de Lerner?

~80~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Pero la prohibicin de la Tora afecta a cualquier judo. A alguien que tuviera otra motivacin para desear la desaparicin del esqueleto? Una motivacin cristiana? Si Jess no muri en la cruz, si vivi y sus huesos acabaron en el Muse de l'Homme, la noticia sera un terremoto tanto para el Vaticano como para los cristianos protestantes. Haba que abortar de raz la posibilidad para no echar por tierra el principio bsico de la religin cristiana. Nada de sepulcro vaco. Ni ngeles. Ni resurreccin. Ni pascua. La investigacin y la controversia ocuparan los titulares de los peridicos de todo el mundo durante meses. Aos. Sera un debate sin precedentes, un debate enconado y demoledor. Me detuve en pleno ejercicio. El tercer amigo! El cura de la Beauce! Dora deca que fueron muy amigos. Los curas no tienen reparos ante los huesos humanos. Para ellos son reliquias. En Europa estn en los altares, a la vista del pblico. De pronto, no pude contener el deseo de dar con aquel cura. Mir el reloj. Eran las seis y media. Cog la toalla y me dirig al vestuario. El mvil estaba prcticamente sin cobertura. Me puse la sudadera y la chaqueta y sal a toda prisa. Jake contest a la cuarta llamada con voz somnolienta. Mientras andaba por Ste-Catherine, le expliqu la historia de Ferris, Lerner y el cura. Necesito saber un nombre, Jake. Aqu es medianoche pasada. No trabaja Lerner por la noche? Okay. Le o bostezar. Y todo lo que puedas averiguar sobre ese cura. Estuvo implicado en el robo del esqueleto? Dnde viva en 1973? Dnde vive ahora? Si usa slip o calzoncillos... Ms o menos. Si le llamo a esta hora a lo mejor me echa la bronca. Confo en tu habilidad persuasiva. Y mi encanto juvenil. Tambin.

~81~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Sala de la ducha cuando son el telfono. Me arroll una toalla y, patinando por los baldosines, llegu al dormitorio y descolgu. Sylvain Morissonneau. Eres una estrella del rock. Anot el nombre detrs de un extracto del banco. No me confundas con Sting dijo Jake. Estuvo implicado Morisonneau en el robo del esqueleto? No. Cul es su paradero actual? Lerner no conoca tanto a Morisonneau. Dice que poco despus de hacer amistad en Yeshiva, Morisonneau se march a Pars, y no ha vuelto a saber nada de l desde 1971. Oh. Pero me he enterado de un dato. Morisonneau es cisterciense. Monje trapense? Si t lo dices... Tras una cena de pollo descongelado Thai con arroz, conect el ordenador e inici una bsqueda en la red. Charlie no paraba de graznar Get Off of My Cloud. Birdie ronroneaba a la derecha en la mesa. En la bsqueda aprend varias cosas. En 1098 de la era actual, los monjes benedictinos iniciaron una reforma en el monasterio de Citeaux, en Francia, para restaurar en la medida de lo posible la estricta observancia de la regla de San Benito. Cosa que no logr averiguar qu era. En latn, Citeaux es Cistercium, y los que emprendieron la reforma recibieron el nombre de cistercienses. En la actualidad hay varias rdenes cistercienses, una de las cuales es la OCOE, Orden Cisterciense de Observancia Estricta. Los trapenses, nombre genrico de la OCOE, proceden de otra reforma, iniciada en otro monasterio francs, La Trappe, en el siglo XVII. Muchas reformas. Pens que era lgico. Los monjes tienen mucho tiempo para pensar y optar por mejorar las cosas. Encontr tres monasterios cistercienses en Quebec. Uno en Oka, junto a Lac des Deux-Montagnes. Otro en Mistassini, cerca de Lac Saint-Jean. Y un tercero en la regin de Montrgie, cerca de Saint-Hyacinthe. Los tres con pgina web en Internet.

~82~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Estuve dos horas haciendo clic en vnculos con datos sobre la jornada monstica, el viaje espiritual, el sentido de la vocacin y la historia de la orden. Pero, por ms que busqu, no di con la lista de la congregacin de ningn monasterio. Estaba a punto de abandonar cuando localic una noticia breve: El 17 de julio de 2004, los monjes de la abada Sainte-Marie-des-Neiges, bajo la presidencia de fray Charles Turgeon, de la OCOE, eligieron octavo abad de la congregacin a fray Sylvain Morissonneau, de 59 aos, natural del condado de Beauce, Quebec. Fray Morissonneau estudi en la Universidad de Laval y se orden sacerdote en 1968, y luego reanud sus estudios universitarios en Estados Unidos. Fray Morissonneau ingres en la abada en 1971. Durante los ocho aos anteriores a su eleccin, fue gerente del monasterio. Por todo ello, aporta a su cargo conocimientos prcticos y acadmicos. As que Morissonneau se haba dedicado a la vida contemplativa, pens mientras sala de la pgina del monasterio y haca clic en el MapQuest de Canad. Perdone, padre, que est a punto de turbar su soledad.

~83~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 11

Montrgie es una franja agrcola que se extiende entre Montreal y la frontera de Estados Unidos. Salpicada de colinas y valles, y atravesada por el ro Richelieu, limita con el ro San Lorenzo. Es una regin llena de parques naturales y espacios verdes, el Pare National des lles-de-Boucherville, el Pare National du Mont-Saint-Bruno y Le Centre de la Nature du Mont Saint-Hilaire. El turismo acude a Montrgie atrado por el paisaje y sus productos, y para hacer ciclismo, esquiar y jugar al golf. La abada Sainte-Marie-des-Neiges est situada a orillas del ro Yamaska, al norte de la ciudad de Saint-Hyacinthe, en el centro del trapezoide que forman Saint-Simn, Saint-Hugues, Saint-Jude y SaintBarnab-Sud. La regin de Montrgie tambin est llena de santos. Al da siguiente, a las nueve y veinte, dejaba la carretera de dos carriles para entrar en una calzada adoquinada que serpentea entre manzanos unos ochocientos metros y que a continuacin describe una curva cerrada y cruza un muro de piedra. Una discreta placa sealaba que haba llegado a la residencia de los monjes. El monasterio se extiende tras un amplio espacio de csped, a la sombra de enormes olmos. Construido en piedra gris de Quebec, el edificio parece una iglesia con rplicas. Sus tres lados se prolongan en diversas dependencias de las que parten alas suplementarias. En la interseccin del ala este con la iglesia se alza una torre circular de cuatro pisos, y sobre la parte oeste se eleva una recargada aguja. Algunas ventanas son arqueadas y otras, cuadradas y con contraventanas. Entre el edificio principal, los campos de maz y el ro que discurre por detrs, hay otros edificios. Mir el conjunto durante unos instantes. Gracias a mi cibertour, saba que muchos monjes hacen concesiones a las necesidades econmicas y producen productos de pastelera, queso, chocolate, vino, vegetales y artculos piadosos para la venta. Y que hay conventos que ofrecen albergue a huspedes en busca de renovacin espiritual. Los chicos de este convento no parecan formar parte de esta clase tan emprendedora. No vi ninguna placa de bienvenida, tienda de recuerdos ni coches aparcados.

~84~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me dirig a la puerta principal y nadie sali ni a recibirme ni a impedirme el paso. Tras mi navegacin por Internet saba que los monjes de Sainte-Mariedes-Neiges se levantaban a las cuatro de la maana, celebraban varios servicios de oracin y despus trabajaban de ocho a doce. Plane mi visita para que coincidiera con el horario laboral matutino. En febrero, no estaran cultivando los manzanos ni el maz. Aparte de gorriones y ardillas, no vi ningn otro animal. Sal del coche y cerr la puerta con suavidad. Haba algo en el ambiente que impona silencio. Una puerta de color naranja, a la derecha de la torre circular, me pareci la mejor alternativa. Iba caminando en direccin a ella cuando apareci un monje por la esquina del ala de la aguja. Vesta un manto marrn con capucha y calzaba sandalias con calcetines. No se detuvo al verme, sino que continu caminando despacio hacia m, como si se diera tiempo para encajar el encuentro. Se detuvo cuando estaba a tres pasos de m. Haba debido de sufrir algn accidente, pues el lado izquierdo de su rostro era flcido, tena el prpado izquierdo cado y una lnea diagonal le surcaba la mejilla. Me mir sin decir palabra. Llevaba la cabeza rapada, y su barbilla puntiaguda y su rostro enjuto configuraban una especie de diagrama msculo-seo. Soy la doctora Temperance Brennan dije. He venido a hablar con Sylvain Morissonneau. Silencio. Es un asunto urgente. Ms silencio. Le ense mi carnet de los servicios de la polica judicial. El monje lo mir sin inmutarse. Yo ya haba previsto una recepcin fra. Saqu del bolso un sobre cerrado con la fotografa de Kessler, avanc un paso y se lo tend. Haga el favor de entregrselo a fray Morissonneau. Seguro que me recibir. Una mano como la de un espantapjaros surgi del manto, me arrebat el sobre y me hizo sea de que le siguiera. El monje me condujo a un pequeo vestbulo a travs de la puerta de color naranja y a una sala lujosamente recubierta de madera. Ola como el lunes por la maana en las escuelas parroquiales de mi niez. Era una mezcla de madera hmeda, desinfectante y cera de muebles.

~85~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Entramos en una biblioteca y el monje me hizo un ademn indicndome que me sentara. Con la palma de la mano, me dio a entender que aguardase. Una vez a solas, examin el lugar. La biblioteca pareca el decorado de una pelcula de Harry Potter. Paredes con paneles de madera oscura, armarios de cristales emplomados, escaleras desplazables sobre una gua que llegaban hasta el tercer nivel de estanteras. All se haba gastado madera como para deforestar la Columbia Britnica. Cont ocho largas mesas y doce archivadores para tarjetas con tiradores de latn en los cajones. No vi ningn ordenador. No o entrar al monje. Fue como si se hubiera materializado. Doctora Brennan. Me levant. ste llevaba una sotana blanca y una ancha banda marrn hasta los pies por delante y dividida en dos por detrs. No vesta manteo. Soy el padre Sylvain Morissonneau, abad de esta comunidad. Perdone que no le anunciara mi visita. Le tend la mano. Morissonneau sonri sin sacar las manos del hbito. Pareca ms viejo que el otro monje, pero mucho mejor alimentado. Trabaja en la polica? En el laboratorio mdico-legal de Montreal. Por favor, sgame dijo Morissonneau en ingls con acento de Quebec, e hizo un gesto idntico al del otro fraile. Morissonneau me condujo de nuevo por el pasillo principal, a travs de un espacio abierto, hasta una nave estrecha. Tras cruzar por una docena de puertas cerradas, entramos en una especie de despacho. Morissonneau cerr la puerta y volvi a hacer un gesto. Me sent. Comparado con la biblioteca, aquel cuarto era espartano. Paredes blancas, suelo de baldosines grises, una sencilla mesa de roble y varios archivadores metlicos anodinos. Los nicos adornos eran un crucifijo detrs del escritorio y, sobre unos armarios, un cuadro de Jess conversando con los ngeles y con mucho mejor aspecto que la versin tallada de la cruz en la pared. Mis ojos fueron del cuadro a la cruz y pens: Antes y despus. Me sent sacrilega. Morissonneau se sent en la silla de respaldo recto de detrs de la mesa, puso la fotografa en la carpeta secante, entrelaz las manos y me mir.

~86~

Kathy Reichs
Yo aguard. l aguard. Yo aguard un poco ms. Venc.

Tras la Huella de Cristo

Supongo que habr visto a Avram Ferris dijo l en voz queda y con tono monocorde. Efectivamente. Es Avram quien le dio mi nombre? No. Qu es lo que quiere Avram? Suspir hondo. Detestaba lo que tena que hacer. Lamento ser mensajera de malas noticias, padre. Avram Frerris fue asesinado hace dos semanas. Los labios de Morissonneau musitaron una plegaria. Baj la vista hacia sus manos. Cuando alz la mirada, su rostro estaba ensombrecido por una expresin que ya he visto otras veces. Quin lo mat? La polica est indagando. Morissonneau se inclin sobre la mesa. Hay alguna pista? Yo seal la fotocopia. Esa foto me la entreg un hombre llamado Kessler dije. No hubo ninguna reaccin. Conoce al seor Kessler? Puede describirme a ese caballero? As lo hice. Lo siento, pero por esa descripcin podran ser muchas personas. Tras las gafas de montura de oro los ojos de Morissonneau miraban impvidos. Muchas personas que tuvieran acceso a la foto? Morissonneau hizo caso omiso de mi pregunta. Por qu ha venido a verme? Me dio su nombre Yossi Lerner. Caliente. Cmo est Yossi? Bien.

~87~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Le expliqu a Morissonneau lo que me haba contado Kessler sobre la foto. Ya entiendo. Arque los dedos y dio unos golpecitos sobre el secante. Por un instante desvi la mirada de la fotocopia hacia el cuadro que haba a mi derecha. A Avram Ferris le dispararon en la nuca, como si fuera una ejecucin. No me diga ms. Morissonneau se levant: Haga el favor de esperar aadi con el consabido gesto de la palma. Empezaba a sentirme como el perro Lassie. Morissonneau sali a buen paso del cuarto. Transcurrieron cinco minutos. En algn lugar del vestbulo, un reloj hizo sonar sus campanadas, pero en el resto del edificio todo estaba en silencio. Transcurrieron diez minutos. Aburrida, me levant y me acerqu al cuadro. Tena razn, pero no del todo. El cuadro y el crucifijo configuraban un antes y un despus, pero yo haba invertido el orden. La pintura representaba la pascua de Resurreccin. Haba cuatro figuras junto a un sepulcro, dos ngeles sentados sobre un sarcfago de piedra y una mujer, probablemente Mara Magdalena, entre ambos. A la derecha, Jess resucitado. Igual que ocurri en la biblioteca, no o entrar a Morissonneau. Advert su presencia cuando ya estaba a mi lado con una caja de madera de sesenta por noventa centmetros en las manos. Se detuvo al ver que miraba el cuadro y la expresin de su rostro se suaviz. Es bonito, verdad? Mucho ms delicado que la mayora de las representaciones de la Resurreccin. El tono de su voz era ahora totalmente distinto. Era como el de un abuelo que ensea fotos a sus nietos. S, es cierto. La pintura tena un toque etreo precioso. Es de Edward Burne-Jones. Lo conoce? pregunt l. Negu con la cabeza. Fue un pintor ingls Victoriano, discpulo de Rossetti. Casi todos sus lienzos tienen ese calidad levemente ensoadora. ste se titula La maana de la Resurreccin. Es de i88z. La mirada de Morissonneau se detuvo un instante sobre la tela, y a continuacin tens la mandbula y apret los labios. Dio la vuelta a la mesa, puso la caja en ella y tom asiento.

~88~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Guard un instante de silencio, como quien recuerda el pasado, y volvi a tomar la palabra con voz tensa. La vida monstica est consagrada a la soledad, la oracin y el estudio. Es la que yo eleg. Hablaba despacio, haciendo pausas a destiempo. Al hacer mis votos, dej atrs la preocupacin por la poltica y los cuidados del mundo. Puso sobre la caja una mano con manchas cutneas. Pero no puedo cerrar los ojos a lo que sucede en el mundo ni volver la espalda a la amistad. Se mir la mano, presa de una lucha interior, como no sabiendo si continuar. Continu: Estos huesos proceden del Muse de l'Homme. Sent una llamita en el pecho. Es el esqueleto que rob Yossi Lerner? S. Desde cundo est en su poder? Desde hace demasiado tiempo. Accedi a guardarlo por Avram Ferris? Asinti-con la cabeza. Por qu? Hay tantos porqus. Por qu se empe Avram en que yo lo guardase? Por qu consent? Por qu he mantenido oculta esta falta de honradez? Empiece por Ferris. Avram acept el esqueleto de Yossi por lealtad y porque Yossi le convenci de que su descubrimiento acarreara una autntica catstrofe. Despus de introducirlo en Canad, Avram lo tuvo varios aos guardado en su almacn, pero finalmente empez a inquietarle. Ms que inquietud, fue una obsesin. Por qu? Avram era judo y esto son restos humanos dijo Morissonneau acariciando la caja. Y... Levant la cabeza y la luz se reflej en un cristal de sus gafas. Quin anda ah? Sent un roce de tela. Hermano Marc? aadi Morissonneau en tono severo. Volv la cabeza. Una figura llenaba el marco de la puerta. Con la mano en los labios, el monje de la cicatriz enarc una ceja. Morissonneau mene la cabeza de un lado a otro.

~89~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Laissez-nous dijo para despedirle. El monje hizo una inclinacin y se fue. Morissonneau se levant de pronto, cruz el despacho y cerr la puerta. Avram comenz a sentir inquietud dije yo en cuanto se sent. l crea lo que crea Yossi aadi l con voz queda. Que era el esqueleto de Jesucristo? Morissonneau alz la vista hacia el cuadro y volvi a bajarla. Asinti con la cabeza. Y usted, lo cree? Creerlo? No, creerlo no lo crea, pero no saba. Ni s. No poda arriesgarme. Pero y si Yossi y Avram estaban en lo cierto y Jess no muri en la cruz? Sera el toque de difuntos del cristianismo. Porque minara los principios fundamentales de la religin? Eso es. La religin cristiana descansa en la premisa de la muerte del Salvador y en su resurreccin. La creencia en la Pasin es fundamental para una fe que anima a mil millones de creyentes. Mil millones de almas, doctora Brennan. Las consecuencias de socavar tal creencia son imprevisibles. Morisssonnneau cerr los ojos, como si reflexionara sobre las inauditas consecuencias, pens. Cuando los abri, habl con voz firme. Seguramente, Avram y Yossi estaban equivocados. Yo no creo que stos sean los huesos de Jesucristo. Pero y si la prensa recogiera la historia? Y si el estercolero que son hoy los medios de comunicacin de masas se entregase al nauseabundo espectculo de vender su alma por una cuota de audiencia mayor que la del noticiario de la noche? El debate consiguiente sera una autntica catstrofe. No aguard a que yo replicara. Sabe qu ocurrira? Que miles de millones de vidas quedaran descabaladas. Se producira un enorme quebranto de la fe y se desencadenara la devastacin espiritual. El mundo cristiano entrara en crisis, y no acabara ah, doctora Brennan. Nos guste o no, la cristiandad es un poder poltico y econmico, y el hundimiento de la Iglesia cristiana provocara un trastorno generalizado. El caos mundial. Taladr el aire con un dedo. Sera como arrancar de raz la civilizacin occidental. Esto es lo que cre entonces y lo que creo an ms fervientemente ahora que el extremismo islmico crece como nueva rama del fanatismo religioso. Se inclin hacia delante. Soy catlico, pero estudi la religin musulmana y observ de cerca los acontecimientos de Oriente Medio, y ya entonces vi el malestar y la amenaza de la crisis que se avecinaba. Recuerda los juegos olmpicos de Munich? Los terroristas palestinos secuestraron a varios miembros del equipo israel y mataron a doce atletas.

~90~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Esos secuestradores pertenecan a una faccin de la OLP llamada Septiembre Negro. Fueron capturados, y casi un mes ms tarde otros terroristas se apoderaron de un avin de Lufthansa y pidieron la libertad de los asesinos de Munich. Las autoridades alemanas accedieron. Eso fue en 1972, doctora Brennan. Yo fui testigo del despliegue informativo, convencido de que aquello no era ms que el principio. Los sucesos a que me refiero ocurrieron un ao antes de que Yossi robara el esqueleto y se lo entregara a Avram. Yo soy un hombre tolerante y siento el mayor respeto por mis hermanos musulmanes, que suelen ser muy trabajadores, amantes de su familia y de la paz, personas que suscriben los mismos valores que usted y yo encarecemos. Pero entre los buenos, existe una siniestra minora movida por el odio y consagrada a la destruccin. Los yihadistas. Conoce el wahabismo, doctora Brennan? No lo conoca. El wahabismo es una forma extremista del Islam que floreci en la pennsula Arbiga y que desde hace ms de dos siglos es la religin dominante en Arabia Saud. Y en qu se diferencia del islamismo en general? Por su rigidez en la interpretacin literal del Corn. Algo similar al antiguo integrismo cristiano. En muchos aspectos, s. Pero el wahabismo va mucho ms lejos. Propugna el rechazo y la aniquilacin de todo lo que no se base en la doctrina original de Mahoma. El extraordinario aumento de la secta se inici en los aos setenta, cuando Arabia Saud comenz a financiar mezquitas y escuelas, llamadas madrasas, desde Islamabad hasta Culver City. Tan perverso es ese movimiento? Cmo estaba Afganistn cuando gobernaban los talibanes? O Irn con el ayatol Jomeini? No esper mi rplica. Los wahabitas no se interesan exclusivamente por la mente y el alma. La secta tiene ambiciones polticas centradas en la sustitucin del gobierno seglar por un grupo religioso fundamentalista o un solo jerarca en todos los pases musulmanes. Paranoia patriotera? No manifest mis dudas. Los wahabitas se infiltran en los gobiernos y en los estamentos militares de todo el mundo musulmn para tomar posiciones y expulsar o asesinar a los dirigentes civiles. De verdad cree eso?

~91~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No hay ms que ver la destruccin del Lbano que provoc la invasin siria. O Egipto y el asesinato de Anuar al Sadat, los atentados contra Mubarak en Egipto, contra Hussein de Jordania y Mussarraf en Pakistn. Ah est la represin de los lderes seglares en Irn. Volvi a alzar la mano, sealndome con el dedo. Un dedo tembloroso. Osama bin Laden es wahabita, igual que sus grupos del ii-S. Esos fanticos han emprendido lo que llaman Tercera Gran Yihad o guerra santa, y todo, todo es lcito para su causa. La mano de Morissonneau cay sobre la caja. Comprend a dnde quera ir a parar. Incluso los restos de Jesucristo aad. Incluso los supuestos huesos de Jesucristo. Esos locos utilizaran su poder para manipular a la prensa, tergiversando y distorsionando la historia a favor de sus propsitos. Se creara un circo sobre la autentificacin de los huesos de Jess, demoledor de la fe de millones de personas, y eso permitira a los yihadistas socavar los cimientos de la Iglesia, que es mi vida. Si yo poda, en la medida de mis posibilidades, impedir esa farsa, era mi obligacin hacerlo. Mi primera motivacin al hacerme cargo del esqueleto fue la defensa de mi amada Iglesia. En aquel entonces, el temor al extremismo islamista era algo secundario. Pero ese temor creci con el paso de los aos. Expuls aire por la nariz y se reclin en el asiento. Y se convirti en la razn de guardarlos ocultos. Dnde? En el monasterio hay una cripta. Y en el cristianismo no existe la prohibicin de enterramiento de los muertos entre los vivos. No se sinti obligado a comunicarlo al museo? Doctora Brennan, entindame. Yo soy un hombre de Dios y para m la tica es importante. No me result nada fcil adoptar la decisin. Ha sido una lucha interior todo este tiempo. Pero asumi ocultar el esqueleto. Yo era joven entonces. Que Dios me perdone. Lo consider como uno de esos engaos necesarios en nuestra poca. Luego, a medida que pas el tiempo y nadie, incluido el museo, pareca interesado por el esqueleto, pens que lo mejor era callar. Se puso en pie. Pero ya basta. Ha muerto un hombre. Un hombre honrado. Un amigo. Tal vez por culpa de una caja de huesos y de la fantstica teora de un libro desquiciado. Me puse en pie. Confo en que har cuanto est en su mano para que este asunto permanezca estrictamente confidencial aadi Morissonneau. No tengo fama de ser complaciente con la prensa. Eso tengo entendido.

~92~

Kathy Reichs
Deb de poner cara de sorpresa. Hice una llamada.

Tras la Huella de Cristo

As que el aislamiento de Morissonneau no era tan estricto. Me pondr en contacto con las autoridades israeles dije. Es muy posible que les devolvamos el esqueleto, y dudo mucho que ellos convoquen una conferencia de prensa. Lo que suceda ahora est en manos de Dios. Cog la caja y se removi con un sonido hueco. Le ruego que me informe al respecto dijo Morissonneau. Lo har. Gracias. Procurar que su nombre no figure en este asunto, padre. Pero no se lo garantizo. Morissonneau hizo un gesto con intencin de hablar, pero no dijo nada ms.

~93~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 12

No mantuve el lmite de velocidad, ni mucho menos, pero la suerte me acompa. La ley deba de estar orientando sus radares hacia otro lado. Al llegar al edificio Wilfrid Derome, aparqu en la zona reservada a los agentes. Que se jodan! Era sbado y quin sabe si no llevaba a Dios en mi Mazda. La temperatura haba subido justo por encima de los cinco grados y la nevada prevista empezaba a caer en forma de aguanieve. Montones de nieve sucia y reblandecida se deshacan y encharcaban las aceras y bordillos. Abr el maletero, cog la caja de Morissonneau y entr en el edificio sin perder tiempo. En el vestbulo no haba nadie salvo los vigilantes. Tampoco en la planta doce. Coloqu la caja en mi mesa de trabajo, me quit la chaqueta y llam a Ryan. No contestaba. Llamo a Jake? Primero los huesos. El corazn me saltaba en el pecho mientras me pona la bata blanca. Pero crea realmente que era el esqueleto de Jess? Naturalmente que no. Entonces, qu haba en la caja? Alguien haba decidido alejar aquella osamenta de Israel. Lerner la haba robado. Ferris la haba transportado y escondido, y Morissoneau la haba guardado, violentando su conciencia. Haba muerto Ferris por culpa de aquellos huesos? El fervor religioso impulsa a cometer actos obsesivos. Que un acto as sea racional o irracional depende del punto de vista. Lo saba. Pero a qu tanta intriga? Por qu esa obsesin en esconderlos sin destruirlos? Tena razn Morissonneau? Seran capaces los yihadistas de matar por apoderarse de ellos? O estaba el buen fraile lanzando abominaciones

~94~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

contra principios religiosos y polticos que l consideraba opuestos a los suyos propios? No lo saba. Pero ahora estaba firmemente decidida a encontrar respuesta a esos interrogantes. Cog un martillo del trastero. La madera estaba seca, los clavos eran viejos y las tablas se astillaban al arrancarlos. Cuando ya slo quedaban diecisis clavos, dej a un lado el martillo y levant la tapa. Polvo. Huesos secos que olan a antiguo, como el primer fsil de un vertebrado. Los huesos largos estaban debajo, en paralelo, mezclados con las rtulas y los huesos de las manos y de los pies. El resto formaba una capa intermedia y el crneo estaba encima de todo, con la mandbula separada y las rbitas vacas mirando hacia arriba. El esqueleto era como tantos otros que yo haba visto en suelos agrcolas, en tumbas o, simplemente, desenterrados por una excavadora en alguna obra. Puse el crneo en un anillo estabilizador de corcho, le coloqu la mandbula y contempl la calavera. Qu aspecto tendra en vida? Quin haba sido? Nada. No me dej llevar por las especulaciones. Comenc a colocar los huesos, uno por uno. Cuarenta minutos ms tarde, tena sobre la mesa un esqueleto anatmicamente completo. No faltaba nada, salvo el huesecillo hioides de la garganta y algunas falanges de manos y pies. Estaba metiendo un formulario en la carpeta portapapeles cuando son el telfono. Era Ryan. Le cont mi expedicin matutina. Dios bendito! Podra ser coment. Ferris y Lerner eran creyentes. Morissonneau no estaba tan convencido. Y t qu crees? pregunt Ryan. Yo acabo de empezar a examinarlo. -Y? Acabo de empezar a examinarlo.

~95~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Yo no puedo moverme hasta que acabe la vigilancia, pero esta maana he recibido una llamada. Es muy posible que haya una pista en el homicidio de Ferris. No me digas dije. Cuando quede libre te lo explico dijo Ryan. De qu pista se trata? Cuando quede libre te lo explico. Touch! Somos profesionales, qu diablos! dijo Ryan. Y no caemos en especulaciones temerarias aad. Ni caben conclusiones precipitadas. Nada ms concluir la comunicacin, fui corriendo a la cafetera de la planta baja, devor un sndwich de atn, acompaado con una Coca cola sin azcar, y volv sin demora al laboratorio. Quera atacar a todo gas las cuestiones clave. Pero me obligu a ceirme al protocolo. Guantes. Luz. Formulario. Respir hondo. Comenc a estudiar el gnero. Pelvis: escotadura citica estrecha, cintura plvica estrecha, huesos pbicos robustos formando una V invertida por delante. Crneo: arcos orbitarios gruesos, rebordes orbitarios romos con crestas, inserciones musculares y apfisis mastoides grandes. No haba ambigedades. Era un esqueleto de hombre. Me centr en la edad. Cambi de ngulo la luz y observ la snfisis o unin central en la pelvis de los dos huesos pbicos. La superficie estaba picada y ligeramente deprimida verticalmente sobre el reborde ovalado en su permetro. De los bordes superior e inferior sobresalan pequeas excrecencias espinosas. La snfisis pbica derecha presentaba un aspecto similar. Me levant y fui al refrigerador de agua. Beb un vaso. Respir hondo. Ya ms tranquila, volv al esqueleto y escog las costillas tres, cuatro y cinco de ambos lados del trax. Slo dos conservaban intacto el extremo esternal. Apart las otras y examin minuciosamente aquellas dos. Los extremos de ambas presentaban hendiduras profundas en forma de U rodeadas por finas paredes terminadas en bordes afilados, y tanto del borde superior como del inferior sobresalan espculas seas. Me apart y dej el bolgrafo. Qu senta? Alivio? Decepcin? No estaba segura.

~96~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Las snfisis pbicas correspondan a la categora seis del mtodo de determinacin de edad de Suchey-Brooks, un parmetro de medicin basado en el examen de la pelvis de centenares de adultos con edad y fecha de defuncin documentadas. En el varn, la categora seis corresponde a una media de edad de sesenta y un aos. Las costillas correspondan a la categora seis del mtodo de clasificacin de edad de Iscan-Loth, basado en la cuantificacin de cambios morfolgicos en costillas recogidas en autopsias de adultos. En el varn, corresponde a un abanico de edad entre cuarenta y tres y cincuenta y cinco aos. Asumiendo que los portadores del cromosoma Y abarcan una amplia variabilidad. Asumiendo que an faltaba realizar el examen radiolgico de los huesos largos y de las races molares. De todos modos, estaba segura de que mi conclusin provisional se confirmara. Rellen las casillas del formulario. Edad de la muerte: entre cuarenta y sesenta aos. Aquel individuo no haba muerto a los treinta y pocos aos, como Jess de Nazaret. Si es que Jess de Nazaret haba muerto a los treinta y tantos. Segn la teora de Joyce, haba vivido hasta los ochenta. Aquel individuo no corresponda ni a un caso ni a otro, ni tampoco haba vivido hasta los setenta, por consiguiente, tampoco corresponda al caso del varn anciano de la cueva 2001. Pero el esqueleto descrito por el informante de Jake corresponda a un varn anciano? Tal vez no. El esqueleto del septuagenario de Yadin quiz se encontrara mezclado con otros huesos y la osamenta separada correspondiera a otro individuo distinto. Un individuo de cuarenta y seis aos. Como ste. Pas a la fase siguiente. Ascendencia. Correcto. Casi todos los mtodos de evaluacin racial se basan en variaciones de la forma del crneo, la arquitectura facial, la configuracin dental y la craneometra. Aunque yo suelo basarme en el ltimo parmetro, exista un problema. Si tomaba las medidas y las comparaba mediante Fordisc z.o, el programa establecera la comparacin del desconocido con blancos, negros, indios norteamericanos, hispanos, japoneses, chinos y vietnamitas. De poco iba a servir que el esqueleto de la caja fuera de alguien que haba vivido en Israel haca dos mil aos. Revis los rasgos y los cotej con la lista. Huesos nasales prominentes. Abertura nasal estrecha. Perfil facial plano en vista lateral. Pmulos recogidos sobre el rostro. Y as sucesivamente. Todo sugera que se

~97~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

trataba de un caucsico, o al menos de un individuo de origen europeo. Ni negroide ni mongoloide. Efectu las mediciones y las cotej. Todas indicaban, sin ningn gnero de dudas, que se trataba del crneo de un blanco. Muy bien. Los datos del ordenador y los del observador coincidan. De quin se trataba? Era un individuo de Oriente Medio? Del sur de Europa? Judo? Gentil? Eso no poda determinarlo. Y el anlisis de ADN tampoco me iba a servir. Pas a la estatura. Seleccion los huesos largos. Elimin los que presentaban extremos corrodos o deteriorados y med el resto sobre un tablero osteomtrico. Incorpor los datos al Fordisc z.o, para establecer un clculo basado en los parmetros de varones recogidos en el banco de datos, y tecle: raza desconocida. Altura: entre ciento sesenta y ciento sesenta y cinco centmetros. Pas las horas siguientes examinando todas las protuberancias, crestas, orificios y apfisis; todas las carillas y snfisis, y toda la superficie cortical con la lupa, milmetro a milmetro. No encontr nada. No existan variaciones genticas. No haba lesiones ni indicadores de enfermedad. Ninguna seal de trauma. Ninguna herida penetrante en manos y pies. Apagu la luz de fibra ptica del microscopio y estir la espalda hacia atrs; senta arder los hombros y el cuello. Me estaba haciendo vieja? Nada de eso. Fui a la mesa, me sent en la silla y mir el reloj. Las seis menos cinco. Medianoche en Pars. Demasiado tarde para llamar. Jake contest con voz somnolienta y me dijo que aguardara un instante. Qu ocurre? pregunt al fin. Son el chasquido de abrir una lata de refresco. No es Jess. -Qu? El esqueleto del Muse de l'Homme. Qu pasa con l? Lo estoy examinando. Y qu? Es el de un varn de mediana edad y de estatura media. Cmo? Jake, no ests a la altura de la conversacin. Tienes los huesos de Lerner?

~98~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El esqueleto completo; en mi laboratorio. Cristo! No es de l. Ests segura? Este individuo cumpli los cuarenta. Calculo que deba de tener ms de cincuenta cuando muri. Ochenta, no. En absoluto. No tendra setenta? Lo dudo. Entonces, no es el varn anciano de Masada que mencionaron Ya-din y Tsafrir. Sabemos con certeza que el anciano que dijo Yadin era el esqueleto separado? Pues no. Los huesos del anciano podran haber estado mezclados con los del montn. En ese caso el esqueleto separado de los otros sera uno de los catorce varones de entre veinte y sesenta aos. O uno no incluido en la relacin. S. Hubo una larga pausa. Cmo conseguiste el esqueleto? Le expliqu la historia de Morissonnneau y mi visita al monasterio. Dios bendito! Eso dijo Ryan. Jake volvi a hablar casi en un susurro. Qu vas a hacer? Lo primero, informar a mi jefe. Son restos humanos que han aparecido en Quebec, competencia del juez de instruccin. Adems, el esqueleto podra constituir una prueba en una investigacin de homicidio. De Ferris? S. Y despus? Sin lugar a dudas, mi jefe me dir que me ponga en contacto con las autoridades de Israel. Hubo otra pausa. El aguanieve azotaba la ventana y trazaba riachuelos en el cristal. Doce plantas ms abajo, el trfico atascaba las calles y discurra lentamente por el puente Cartier. Las luces de posicin de los coches trazaban cintas rojas relucientes sobre el pavimento. Ests segura de que es el esqueleto de la foto de Kessler?

~99~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Buena pregunta. Eso no se me haba ocurrido. No he observado nada que lo contradiga contest. Y algo que lo corrobore? No respond sin conviccin. Merece la pena hacer otro examen? Voy a hacerlo ahora. Hablars conmigo antes de ponerte en contacto con Israel? Por qu? Prometes llamarme antes? Por qu no. Jake era el origen de toda la historia. Claro, Jake. Despus de colgar, me sent un instante con la mano sobre el telfono. A Jake no le haba hecho mucha gracia que me dispusiera a notificar el hallazgo a las autoridades israeles. Por qu? Quera hacer valer sus derechos para publicar la noticia del descubrimiento y el anlisis de los restos? Tema perder el control del esqueleto? Desconfiaba de sus colegas israeles? Desconfiaba de las autoridades israeles? No tena ni idea. Por qu no se lo haba preguntado? Senta hambre. Me dola la espalda. Quera irme a casa a cenar con Birdie y Charlie y tumbarme con un libro. Pero cog la foto de Kessler y la puse bajo la lente. La mov despacio, desde la bveda del crneo hacia abajo, pasando por el rostro. En la frente no haba ningn signo distintivo. Ojos. Nada. Nariz. Nada. Pmulos. Nada. Dobl mi cabeza hacia la derecha y luego hacia la izquierda para aliviar el dolor de cuello. Volv a mirar. Enfoqu la boca atentamente, comparndola con la del crneo que tena en la mesa. Observaba algo raro. Volv a mirar por la lente y aument la ampliacin. Los dientes crecieron de tamao. Enfoqu el incisivo central y recorr despacio la mandbula, desde el centro hasta el final.

~100~

Kathy Reichs
Se me hizo un nudo en el estmago.

Tras la Huella de Cristo

Me levant, apart la lupa y cog el crneo. Lo gir hacia el paladar y examin la denticin. Se me acentu el nudo en el estmago. Cerr los ojos. Qu demonios significaba aquello?

~101~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 13

Quit la foto del portaobjetos y la acerqu al crneo. Lupa en mano, cont desde la lnea media del paladar hasta el hueco de la derecha. Dos incisivos, un canino, dos premolares. Hueco. Dos molares. Al esqueleto de la foto de Kessler le faltaba el primer molar superior derecho. Al crneo que tena en la mesa, no. No era el esqueleto de la foto? Volv al microscopio, alc la lente y puse el crneo en el porta. Dirig la luz de fibra ptica hacia los molares del maxilar derecho. Con el aumento, vi que las races de los molares estaban ms al descubierto de lo normal. Se vean los bordes de los alvolos picados y porosos. Periodontitis. Nada de particular. Lo que s era particular era el estado de la superficie de masticacin del molar superior derecho. La corona era alta y redondeada, mientras que las coronas de los molares contiguos aparecan totalmente desgastadas. Qu demonios era aquello? Articul la mandbula y not la oclusin. El primer molar haca contacto antes que los dems molares de la hilera. Cuando precisamente aquel molar habra debido estar ms desgastado que los dientes contiguos; no menos. Me ergu y reflexion. Haba dos posibilidades. A: Se trataba de un esqueleto distinto al de la foto de Kessler. B: Era el mismo esqueleto con un molar insertado en el hueco. Si haban insertado un molar, existan dos posibilidades. A: Que fuera el mismo molar desprendido. Muchas veces los huesos se desprenden del alvolo al descomponerse el tejido blando. B: Era un molar de otro, insertado por error en el maxilar. Esta posibilidad explicara la diferencia de desgaste de la corona. Cundo haban insertado aquel diente? Tres posibilidades parecan razonables. A: Al efectuar el enterramiento. B: Durante la excavacin de Yadin. C: Durante la estancia del esqueleto en el Muse de PHomme.

~102~

Kathy Reichs
El instinto me deca que era la B.

Tras la Huella de Cristo

Muy bien. Si el diente haba sido sustituido durante la excavacin en Masada, quin lo haba hecho? Mltiples posibilidades. A: Yadin. B: Tsafrir. C: Haas. D: Un excavador. Qu me deca mi instinto? Un excavador haba visto el diente junto al esqueleto, haba comprobado si ajustaba en el maxilar; le pareci que s y lo insert por las buenas. Los huesos de la cueva 2001 estaban entremezclados. No se hicieron registros minuciosos, y los estudiantes y los excavadores voluntarios siempre cometen errores. As que, un incidente funerario? un simple error? Ninguna de las dos cosas, y se trataba de un esqueleto distinto al de la foto de Kessler? Le di vueltas y ms vueltas en la cabeza. Era imprescindible la opinin de un odontlogo. Eran las siete y diez de la tarde del sbado. Saba lo que Marc Bergeron, el especialista dental de nuestro laboratorio, dira. Haba que hacer una radiografa apical. Hasta el lunes no haba nada que hacer. Frustrada, me pas una hora ms examinando la foto de Kessler con aumento. No descubr ningn rasgo ni detalle anatmico que relacionara inequvocamente el esqueleto de la foto con los huesos que tena encima de la mesa. Durante el resto del da me sent nerviosa y bloqueada. Birdie y yo vimos un partido de baloncesto de la NCAA. Yo era forofa de Duke, pero Birdie apoyaba a los Clemson Tigers. Probablemente por afinidad felina. El domingo por la maana tard menos de media hora en localizar y pedir por Internet un ejemplar del libro de Donovan Joyce, The Jess Scroll [El pergamino de Jess]. La publicidad lo presentaba como la obra ms inquietante jams escrita sobre el cristianismo. Buenas crticas en la prensa. Lstima que estuviera agotado. Cada cierto tiempo, con intervalos de pocas horas, llam a Jake. Tena el mvil desconectado. A la una, dej de enviar mensajes y prob en su hotel. Haba pagado la cuenta y se haba marchado. La vigilancia de Ryan termin con tres detenciones y la incautacin de un camin cargado de tabaco. Se present a las seis, ojeroso y con el pelo hmedo de la ducha. Yo tom un Perrier y l una cerveza Moose-head. Despus, fuimos a pie a Katasura, en la ru de la Montagne. Mi territorio de centre-ville estaba tranquilo. Algunos estudiantes junto a la Concordia University y unos pocos juerguistas por la ru Crescent.

~103~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No s qu tienen los domingos. O tal vez fuese cosa de la temperatura. El aguanieve del sbado por la noche haba dado paso a un cielo despejado y un fro polar. Despus del sushi puse a Ryan al corriente de los detalles del esqueleto de Morissonneau, aadiendo mi conclusin de que los huesos pertenecan a un varn blanco que deba de tener entre cuarenta y sesenta aos en el momento de morir. Por lo tanto, mi clculo sobre la edad descarta que sea el septuagenario de la cueva 2001, el Jess bblico de treinta y tres aos y el Jess octogenario de Donovan Joyce. Pero ests segura de que la foto de Kessler es la del esqueleto separado de la cueva 2001 que Lerner rob en el Muse de PHomme y entreg a Ferris, y que ste entreg a Morissonneau? Le expliqu a Ryan el detalle del molar. Entonces, sospechas que no es el mismo esqueleto? O que es el mismo esqueleto, pero con ese molar insertado despus de hacer la foto. Se encontr el diente cado y se lo insert en el alvolo? Posiblemente. No te veo muy convencida. A m la corona me parece menos desgastada. Lo que significa que el diente puede ser de otra persona ms joven. S. Y eso qu significara? No lo s. Tal vez sea una confusin. Yadin excavaba con voluntarios. Tal vez uno de ellos insertara el molar creyendo que era del esqueleto. Vas a ir a ver a Bergeron? El lunes. Ryan me puso al corriente de su pista en el caso Ferris. Busqu en los ficheros el nombre de Kessler y no encontr muchos. Escasean los delincuentes judos? Meyer Lansky dijo Ryan. Acepto la rectificacin dije. Bugsy Siegel aadi Ryan. Segunda rectificacin. David Berkowitz. Tercera.

~104~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Buscando, buscando, di con un tal Hershel Kaplan. Kaplan es un estafador aficionado. Un par de estafillas con tarjetas de crdito y cheques falsos. Y usa tambin los nombres de Hershel Cantor y Harry Kester. A ver si lo adivino: Kessler es otro alias de Kaplan. Hirsch Kessler dijo Ryan sacando una fotocopia del bolsillo trasero del pantaln. Es tu hombre? Examin la foto: gafas, pelo negro y nada de barba. Puede ser. Por qu todos me parecen iguales? Me senta como una imbcil. Cerr los ojos e intent recordar a Kessler. Abr los ojos y mir la foto de fichero. Algo hizo clic en mi subconsciente. Qu? El cuello alargado. Los prpados cados. Cierta palabra cuando Kessler me abord fuera de la sala de familiares. Estaba en blanco. No lo recordaba. La misma palabra me haba venido antes a la mente. Kessler tena barba. Pero creo que es l. Le devolv el papel. Lo siento, no puedo asegurarlo. Algo es algo. Dnde se encuentra ahora Kessler? O Kaplan? Estoy en ello. De vuelta en casa, Ryan habl con Charlie mientras yo me duchaba. Estaba desnuda frente al tocador cuando l entr en el dormitorio. No se mueva. Me volv con un picardas en la mano y un salto de cama de satn en la otra. Explqueme qu hace, seora. Es usted polica? Por eso le hago este interrogatorio. Alc las prendas de lencera y enarqu una ceja. Deje ese camisn y aprtese del tocador. Lo hice. En el laboratorio fue una tpica maana de lunes de locos. Cuatro muertos en un incendio. Otro por arma de fuego. Un ahorcado. Dos apualados. Un infanticidio. Para m, slo hubo un caso. Haban encontrado unos restos al excavar los cimientos de un bloque de apartamentos en Cote Saint-Luc. La polica sospechaba que eran huesos craneales de un nio pequeo.

~105~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Tras la reunin matinal, ped a LaManche que viniera al laboratorio. Le ense el esqueleto de Morissonneau, le expliqu la historia y la posible procedencia y le dije cmo haba llegado a mis manos. Tal como esperaba, LaManche asign a los restos un nmero de la polica judicial y me dijo que lo procesara como un caso para el juez de instruccin. La decisin final sera de mi competencia. Si certificaba que eran huesos antiguos, tena plena libertad para entregarlos a los arquelogos pertinentes. Cuando se fue LaManche, le ped a Denis, el tcnico de laboratorio, que hiciera una radiografa de la dentadura del esqueleto. Despus me puse a trabajar en el caso del nio. Desde luego, las muestras parecan ser de alguien muy joven y correspondan a parietales incompletos. En las superficies cncavas se apreciaba el patrn vascular por contacto con la superficie externa del cerebro. La limpieza dio resultado. Los huesos eran fragmentos de cscara de coco y el patrn venoso era consecuencia de la accin del agua sobre la capa de lodo. Cuando entregu el informe a la secretaria del laboratorio, Denis me tendi un pequeo sobre marrn. Puse los negativos en la caja de transparencias. El primer examen confirm mis sospechas de que el primer molar haba sido reinsertado en el maxilar. Y no con mucha habilidad. En la radiografa se apreciaba que el ngulo de acoplamiento no era correcto y que la raz no encajaba perfectamente en el alvolo. Y algo ms. La corona de los dientes se desgasta con el tiempo. Bien. Yo haba detectado una discrepancia en el desgaste. Pero hay otras caractersticas que tambin se modifican con el tiempo. Cuanto ms vieja es una pieza, ms dentina secundaria acumula sobre la cpsula de la pulpa y el cuello gingival. No soy dentista, pero el primer molar del maxilar derecho era menos radioopaco que los otros molares. Llam a Marc Bergeron. La recepcionista me dijo que aguardara. Escuch Mil Violines tocando algo parecido a Sweet Caroline. Me imagin a un paciente tumbado con la boca abierta y el tubo aspirador en ella. Me felicit de no ser yo. Marc se puso al telfono mientras sonaba una versin soporfera de Uptown Girl. Me hara un hueco por la tarde. Estaba empaquetando el crneo cuando llam Jake. Has visto mis mensajes? pregunt. Dej el hotel el sbado y vol a Tel Aviv a medianoche. Ests en Israel? En Jerusaln. Qu ocurre?

~106~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Le expliqu las discrepancias entre el esqueleto de la fotografa y el que haba examinado en el laboratorio y le describ el molar de carcter aberrante. Y eso qu quiere decir? Esta tarde voy a consultarlo con nuestro odontlogo. Se hizo una larga pausa. Quiero que cojas ese molar y uno de los otros. Para qu? Para un anlisis de ADN. Y quiero que cortes fragmentos femorales. Hay algn problema? Si Ferris y Lerner estn en lo cierto, esos huesos tendrn casi dos mil aos. Se puede extraer ADN mitocondrial de huesos antiguos, no? Se puede. Pero, y qu? El anlisis forense es de ndole comparativa con el ADN de la vctima o el de un miembro de la familia. Si se logra extraer y ampliar ADN mitocondrial, con qu lo vas a comparar? Un largo silencio de Jake. Cada da se producen nuevos adelantos. Nunca se sabe lo que surgira o qu parmetros pueden ser relevantes. Y tenemos fondos especficos para esa eventualidad. Qu me dices de la raza? A qu te refieres? No hubo hace poco un caso en que el perfil de la raza se certific como blanco y un laboratorio arguy, correctamente, que era negro? Te refieres al caso de Derrick Todd Lee, de Baton Rouge. Pero era un anlisis basado en ADN nuclear. No se puede extraer ADN nuclear de un hueso antiguo? Hay quien asegura haberlo hecho. Los estudios sobre ADN estn en auge. ADN? ADN antiguo. En Cambridge y Oxford estn trabajando para obtener ADN nuclear de restos arqueolgicos. En Canad, en Thunder Bay, hay un instituto llamado Paleo-DNA Laboratory. Record haber ledo un artculo en The American Journal of Human Genetics. Un equipo francs comunic el hallazgo de ADN nuclear y mitocondrial en esqueletos de dos mil aos de antigedad de una necrpolis en Mongolia. Pero, Jake, aunque pudieras detectar ADN, la prediccin racial es muy limitada. Hasta qu extremo?

~107~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Hay una empresa en Florida que anuncia un test que traslada los marcadores genticos con pronstico sobre la posible mezcla racial. Dicen que puede predecirse el porcentaje de linaje indoeuropeo, nativo americano, de Asia oriental y subsahariano. Eso es todo? De momento. No servir de mucho con huesos de la antigua Palestina. No. Se produjo otro de los silencios de Jake. Pero el anlisis del ADN mitocondrial o nuclear demostrar si ese molar antiguo es de otro individuo. No es gran cosa. Pero podra llegar a serlo. Podra. Quin hace esas pruebas? Se lo dije. Ve a ver al dentista, a ver qu dice sobre el diente viejo. Y recoge muestras. Y corta tambin fragmentos suficientes para un anlisis de carbono radiactivo. El juez de instruccin no aprobar la factura dije. La pagar con los fondos de la beca. Me estaba subiendo la cremallera de la parka cuando entr Ryan. Lo que me dijo hizo que mis pensamientos dieran un giro de ciento ochenta grados.

~108~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 14

Miriam Ferris tiene relacin con Hershel Kaplan? Vnculos de afinidad. De afinidad? Es un trmino de parentesco. A travs del matrimonio dijo Ryan, sonriendo. Lo digo como tributo a tu pasado de antroploga. Hice un diagrama mental de lo que deca. Miriam Ferris estuvo casada con el hermano de la mujer de Hershel Kaplan? De la primera mujer. Pero Miriam neg conocer a Kaplan dije. Le preguntamos por Kessler. Uno de los alias de Kaplan. Enrevesado, verdad? Si Kaplan era de la familia, Miriam tena que conocerle. Es de suponer dijo Ryan. Le habra reconocido en la autopsia. Si le hubiera visto. De verdad crees que Kaplan es Kessler? pregunt. T estabas razonablemente convencida cuando te ense la foto del fichero dijo Ryan, mirando la caja que haba encima de la mesa. Vive todava el hermano de la mujer de Kaplan? De la primera mujer. Antes de divorciarse, el marido de Miriam fue cuado de Kaplan. De todos modos, muri por complicaciones diabticas en 1995. Entonces, Kaplan y su mujer se separaron y l qued soltero. Y el marido de Miriam muri y ella est libre. Eso es. El asesinato de Ferris, para la afligida viuda, ha sido como una venganza. Qu es esa caja?

~109~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Es el crneo del esqueleto de Morissonneau. Se lo llevo a Bergeron para que haga un dictamen dental. Ryan hizo una mueca macabra. A los pacientes les va a encantar. Yo puse los ojos en blanco. Cundo se cas Miriam con Avram Ferris? En el noventa y siete. Muy rpido tras la muerte del marido. Algunas viudas se recuperan enseguida. A m no me pareca que Miriam fuera de sas, pero no dije nada. Y Kaplan, cunto tiempo lleva divorciado? pregunt. La seora pag la fianza de su segundo encarcelamiento en Bordeaux. Uf! He examinado el informe de la crcel de Kaplan. No caus problemas y se mostr sincero en su deseo de rehabilitarse. Le conmutaron la mitad de la pena. Quin controla su libertad condicional? Michael Hinson. Cundo sali en libertad? En 2001. Segn Hinson, Kaplan es un hombre de negocios legal desde entonces. De qu negocio? Pececillos y cobayas. Enarqu una ceja. Centre d'animaux Kaplan. Tiene una tienda de mascotas? Ryan asinti con la cabeza. Es dueo de una casa. Abajo tiene los peces y l vive en el piso de arriba. Sigue presentndose a la polica? Todos los meses. Es modlico. Admirable. No ha faltado nunca a la cita hasta hace dos semanas. El catorce de febrero no se present ni llam. El lunes siguiente al fin de semana en que mataron a Avram Ferris?

~110~

Kathy Reichs
Vamos a ver los perritos? Bergeron me espera a la una. Ryan consult su reloj.

Tras la Huella de Cristo

Nos vemos abajo a las dos y media? Traer Milk-Bone. La consulta de Bergeron est en la Place Ville Marie, en un complejo de varias torres en la esquina con Ren-Lvesque y la Universidad. La comparte con un colega llamado Bouganvillier, a quien no conozco, pero siempre me lo he imaginado como una buganvilla con gafas. Fui en coche al centreville, lo dej en el aparcamiento subterrneo y tom el ascensor a la sptima planta. Bergeron atenda a un paciente y me sent en la sala de espera con la caja a mis pies. Tena enfrente de m a una mujerona que hojeaba un ejemplar de Chtelaine. Cuando cog una revista, alz los ojos y sonri. Vi que necesitaba un buen dentista. Cinco minutos despus de mi llegada hicieron pasar a la mujer. Me imagin que estara un buen rato en manos de Bergeron. Instantes despus sali un hombre del sancta sanctrum con la chaqueta en el brazo, la corbata floja y el paso acelerado. Apareci Bergeron y me hizo pasar a su despacho. Del fondo del pasillo llegaba un zumbido penetrante. Me imagin a la mujer de la revista y la planta de La tienda de los horrores. Mientras desenvolva mi paquete puse a Bergeron al corriente. Me escuch con sus brazos huesudos cruzados sobre el pecho y su blanca pelambrera erizada a la luz de la ventana. Cuando conclu, Bergeron cogi el crneo y examin los dientes del maxilar superior. Mir la mandbula, la articul y verific la oclusin molar. Bergeron extendi la mano y le entregu el sobrecito marrn. Encendi una caja de transparencias, puso encima las radiografas dentales y se inclin. A la luz fluorescente, su cabello destellaba como el plumaje de un milano. Transcurrieron unos segundos. Un minuto. Mon Dieu, no hay duda. Dio unos golpecitos con su dedo esqueltico en el segundo y tercer molares del maxilar superior derecho. Mira las cpsulas de la pulpa y los alvolos. Este individuo tena como mnimo cincuenta aos. Quiz ms. Luego seal el primer molar. Se aprecia mucha menos dentina. Este diente es sin lugar a dudas de otra persona ms joven. Cuntos aos ms joven?

~111~

Kathy Reichs
Bergeron se irgui y expuls aire.

Tras la Huella de Cristo

Treinta y cinco aos. O tal vez cuarenta. No ms. Bergeron volvi a inclinarse sobre el crneo. El desgaste de la corona es mnimo. Probablemente, ms bien lo primero que lo segundo. Puedes decirme cundo reinsertaron ese molar? Bergeron me mir como si le hubiese pedido que calculase de memoria races cuadradas. Un clculo aproximado aad. El pegamento est amarillento y escamoso. Espera dije alzando la mano. Dices que el diente est pegado? S. Entonces, no lo reinsertaron hace dos mil aos? Desde luego que no. Har unos veinte aos, si acaso. En la dcada de los sesenta? Es muy posible. Alternativa B o C, insercin durante la excavacin de Yadin o en el Muse de l'Homme. Mi instinto me haca inclinarme por lo primero. No te importara extraer los tres molares superiores? Con mucho gusto. Bergeron meti el crneo en la caja y sali del despacho rpidamente, moviendo su metro ochenta con la gracia de una tabla de planchar. Recog las radiografas, pensando si no estara haciendo una montaa de un grano de arena. El viejo diente perteneca a un individuo ms joven. Y alguien lo haba insertado. Tal vez un excavador voluntario. Quiz Haas. O un trabajador del museo poco experto. Segua oyndose el silbido al fondo del pasillo. Hay infinidad de circunstancias en que se producen errores de identificacin. Al recoger los restos. Durante el transporte. Al seleccionarlos. Al limpiarlos. O quiz despus, una vez hubieron llegado al museo, en Pars. Bergeron regres y me devolvi la caja en una bolsa de plstico con lnea de cierre por presin. Puedes darme algn dato ms? El que reinsert la muela era un asno.

~112~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Le centre d'animaux Kaplan era una tienda de dos pisos con fachada de cristal entre otros comercios de dos y tres pisos con fachada de cristal de la ru Jean-Talon. El anuncio del escaparate ofreca Nutrience para perros y comida para gatos, peces tropicales y un periquito especial con jaula incluida. Dos puertas abran directamente a la acera, una de madera y otra de cristal. Son un tintineo al cruzar Ryan y yo la segunda. La tienda estaba rebosante de olores y sonidos. En una pared burbujeaban los acuarios y la otra estaba ocupada por jaulas con pjaros con plumas de todos los colores, desde los ms chillones a otros ms grises. Ms all de los peces pude ver otros representantes de la taxonoma de Linneo. Ranas. Una serpiente enroscada. Algo peludo que se haba ovillado como una pelota. En la parte delantera haba conejos, gatitos y un lagarto con una barba que poda con la de mi ta abuela Minnie. Haba jaulas con cachorros de perro que dormitaban. Uno de ellos se levant, apoy las patas en la rejilla y movi la cola. Otro mordisqueaba un pato de goma. En el centro de la tienda haba estanteras paralelas. Un chico de unos diecisiete aos colocaba collares en unas perchas, enfrente de los pjaros. Al or el tintineo, el chico se volvi sin decir palabra. Bonjour dijo Ryan. Your contest el jovenzuelo. Puede atendernos, por favor? El chico dej la caja de cartn en el suelo y vino hacia nosotros con andar desgarbado. Ryan le ense la placa. Policas? Ryan asinti con la cabeza. Guay. Muy guay. Cmo te llamas? Bernie. Bernie se ajustaba escrupulosamente a su papel de pandillero modernillo. Vaqueros cados con la bragueta a la altura de las rodillas, camisa desabrochada sobre una camiseta cutre. Pero su delgadez le daba peor aspecto. Todos son iguales. Soy el agente Ryan y ella es la doctora Brennan. Bernie mir en mi direccin. Sus ojos eran pequeos y negros, enmarcados por unas cejas que se unan en el centro. Probablemente se gastaba la paga en pomada contra el acn. Buscamos a Hershel Kaplan. No est.

~113~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Suele ausentarse el seor Kaplan con frecuencia? Bernie encogi un hombro y lade la cabeza. Sabes dnde ha ido hoy? Bernie se encogi de hombros. Bernie, encuentras muy difciles las preguntas? Bernie se rasc el pelo de la frente. Te las hago otra vez? aadi Ryan en tono capaz de hacer temblar al ms pintado. A m no me fastidie. Yo soy un simple trabajador. Un perrillo comenz a llorar para que lo soltaran. Escchame bien. Ha estado hoy aqu el seor Kaplan? He abierto yo. Ha llamado? No. Est el seor Kaplan en el piso de arriba? Est de vacaciones, vale? respondi Bernie, cambiando el peso, que no era mucho, de una pierna a otra. Podras haberlo dicho desde un principio, Bernie. Bernie mir al suelo. Sabes adonde ha ido el seor Kaplan? Bernie neg con la cabeza. Ni cundo volver? El chico sigui negando con la cabeza. Aqu pasa algo raro, Bernie. Me da la impresin de que no quieres hablar conmigo. Bernie continu mirndose el barro de sus zapatillas de deporte. Es que temes perder la paga extra que te ha prometido Kaplan? Escuche, yo no s nada replic Bernie, alzando la cabeza. Ka-plan me dijo que cuidara la tienda y que no dijera que se haba marchado. Cundo te lo dijo? Har una semana. Tienes llave del piso del seor Kaplan? Bernie no contest. Vives con tus padres, Bernie? S respondi el chico con desdn.

~114~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Podramos pasarnos por tu casa y preguntarle a tu madre. Tronco... musit casi gimiendo. Bernie? La llave debe de estar en el llavero. Ryan se volvi hacia m. No hueles a gas? Tal vez. Olfate. Yo notaba muchos olores: S, puede que tengas razn. Y t, Bernie? Hueles a gas? Es el hurn. A m me huele a gas. Ryan se desplaz unos centmetros hacia la izquierda y despus hacia la derecha, olfateando: S. Es gas. Esto es muy peligroso. Se volvi hacia Bernie. Quieres que lo comprobemos? Bernie se mostraba escptico. No querrs correr riesgos, con todas esas criaturas a tu cuidado dijo Ryan en un tono de lo ms razonable. Seguro, to. Bernie fue al mostrador y sac las llaves de debajo de la caja registradora. Ryan las cogi y se volvi hacia m. El ciudadano nos ha pedido que comprobemos una fuga de gas. Yo me encog de hombros de una manera que a Bernie le hubiera encantado. Ryan y yo cruzamos la puerta de cristal, giramos a la izquierda y volvimos a entrar al edificio por la puerta de madera. Una escalera estrecha y empinada conduca al descansillo del segundo piso. Subimos pisando fuerte. Ryan llam a la puerta. No contestaron. Ryan volvi a llamar con ms fuerza. Polica, seor Kaplan. No contestaron. Vamos a entrar. Ryan prob con varias llaves. La cuarta funcion. El apartamento de Kaplan tena una cocinita, un cuarto de estar, un dormitorio, un bao con azulejos blancos y negros y baera con patas. En las ventanas haba persianas venecianas y las paredes estaban decoradas con reproducciones baratas de paisajes.

~115~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Haba ciertas concesiones a la tecnologa actual. Una ducha de mano chapucera complementaba la baera. Sobre la encimera de la cocina haba un microondas, y el telfono del dormitorio dispona de contestador automtico. Aparte de eso, el piso pareca copiado de una pelcula de bajo presupuesto de los aos treinta. Elegante coment Ryan. Discreto aad. Detesto que los decoradores se pasen. Se pierde todo el efecto del linleo. Pasamos al dormitorio. Una mesa plegable alojaba las guas telefnicas, los libros de registro y un montn de papeles. Me acerqu a ella y comenc a fisgar. A mis espaldas, Ryan abra y cerraba los cajones de la cmoda. Transcurrieron unos minutos. Has encontrado algo? pregunt. Muchas camisas viejas. Ryan fue a la mesilla de noche. Hizo su descubrimiento a la vez que yo haca el mo.

~116~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 15

Cog la carta en el momento en que Ryan apretaba el botn del contestador automtico. Le al mismo tiempo que oa la voz melosa: Mensaje para Hershel Kaplan. Su reserva para el sbado veintisis de febrero est confirmada en el vuelo de Air Canad nmero nueve cinco ocho cero, operado por El Al, con salida del Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto a las veintitrs cincuenta. Por favor, tome nota de que, debido a las medidas de seguridad, El Al requiere que los pasajeros registren su equipaje con tres horas de antelacin a la salida. Que tenga un vuelo agradable. Kaplan se ha ido a Israel dijo Ryan. Kaplan debe de conocer a Miriam Ferris mejor de lo que pensamos dije. Mira esto. Ryan se acerc a mi lado y le tend una tarjeta amarillo plido. Hersh: Consideras la felicidad un sueo imposible. Lo he ledo en tus ojos. El placer y la alegra se han desplazado ms all de tu imaginacin. Ests enfadado? Avergonzado? Tienes miedo? No lo tengas. Vamos adelantando despacio, como nadadores que sobreviven en un mar proceloso. Las olas se calmarn. Triunfaremos. Te quiere, M.F. Seal las iniciales estampadas en la tarjeta. Son dos iniciales con muchos significados. Raramente en papel de carta. Y M. F. no es una combinacin muy corriente. Ryan reflexion un instante. Morgan Freeman. Marshall Field. Millard Fillmore. Morgan Fair-child. Qu brbaro! Masahisa Fukase aad. Ryan me mir sorprendido.

~117~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Fukase es un fotgrafo japons que capta impresionantes fotos de cuervos. Algunas fotos de Fairchild tambin son impresionantes. Ryan puso los ojos en blanco. Tengo la corazonada de que esto lo escribi Miriam. Pero cundo? No tiene fecha. Y por qu? Para darle nimos a Kaplan en la crcel? Seal en la ltima lnea Triunfaremos. Para animar a Kaplan a pegarle dos tiros al marido? De pronto, la habitacin se volvi fra y oscura. Hay que ir a Israel dijo Ryan. De vuelta al Wilfrid Derome, Ryan se dirigi al departamento de Homicidios y yo volv al laboratorio. Cog el fmur derecho del esqueleto de Morissonneau, baj a la sala de autopsias nmero cuatro y lo puse encima de la mesa. Conect la sierra Stryker, me coloqu la mascarilla y cort dos fragmentos, de dos centmetros y medio, de la parte central. Volv al laboratorio y llam a Jake. De nuevo le despertaba a medianoche. Le expliqu lo que me haba dicho Bergeron del extrao molar. Cmo fue a parar el diente de otra persona al maxilar de ese esqueleto? Sucede a veces. Supongo que el molar se incluy de algn modo con el esqueleto durante la recuperacin de los huesos en la cueva. La raz se acopla bien al alvolo, y alguien, tal vez un voluntario, lo insert en el maxilar. Y Haas lo peg despus. Tal vez. O tal vez alguien en el Muse de l'Homme. Debe de ser un error. Cortaste muestras para el anlisis de ADN? Le reiter mi escepticismo respecto al valor del ADN en un caso en que no existan muestras para comparacin. Quiero que hagan el anlisis. De acuerdo. A cargo del dinero de tu beca. Y el de carbono 14. El de carbono 14, normal o urgente? Qu diferencia existe?

~118~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Das o semanas. Y varios cientos de dlares. Urgente. Le dije los nombres de los laboratorios donde iba a enviar las muestras. Dio su aprobacin y me indic un nmero de cuenta para cargar la factura. Jake, si el anlisis del carbono 14 indica que el esqueleto es tan antiguo como t dices, tendr que ponerme en contacto con las autoridades israeles. Llmame primero. Te llamar, pero me gustara que... Gracias, Tempe. O una rpida aspiracin y me dio la impresin de que Jake estaba a punto de decir algo. Tras una pausa, aadi: Esto puede ser sensacional. Iba a expresarle mis dudas, pero decid no insistir. Quera dejar las muestras preparadas para que las recogieran por la maana. Despus de colgar, entr en Internet y en la pgina correspondiente baj los formularios de solicitud de anlisis de ADN y de carbono 14. El molar en cuestin no era del mismo individuo al que correspondan los huesos, las piezas dentales y el resto del esqueleto. Como quera que le hicieran un anlisis de ADN aparte, le asign una referencia distinta. Asign otro nmero de referencia a uno de los fragmentos del fmur y a uno de los molares que Bergeron haba extrado. Anot el registro del segundo molar del esqueleto y del segundo fragmento del fmur para anlisis de carbono 14. Cuando termin el papeleo, le ped a Denis que enviara por correo urgente las muestras de hueso y de dientes a los respectivos laboratorios. Ya estaba hecho. No poda hacer nada ms. Pasaron varios das. El grosor del hielo aumentaba en el cristal de las ventanas y la nieve se acumulaba en la valla de mi patio. A finales de invierno, mi caso entr en una fase de calma. No se vean autostopistas ni campistas. Nieve en el campo, hielo en el ro. Los depredadores de basuras aguardaban el final del invierno. Al llegar la primavera los cuerpos floreceran como las mariposas monarca que invaden el norte. De momento, todo estaba en calma. El martes por la maana compr el famoso libro de Yadin sobre las excavaciones de Masada. Preciosas fotografas y captulos y ms captulos sobre los palacios, los baos, las sinagogas y los pergaminos. Pero Jake tena razn. Yadin apenas dedicaba una pgina a los esqueletos de la

~119~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

cueva y no inclua ms que una foto. Costaba creer que el libro hubiese desencadenado tal controversia cuando se public, en 1966. El martes por la tarde, Ryan se enter de que Hershel Kaplan haba llegado a Israel el 27 de febrero. Se ignoraba su paradero. La Polica Nacional israel le buscaba. Ryan me llam el mircoles por la tarde dicindome que le gustara que le acompaase a hacer unas preguntas a Courtney Purviance, y despus iramos a almorzar. Qu preguntas? Nada importante. Un simple detalle acerca de un socio de Ferris. Un tal Kligman dice que pas a ver a Ferris aquel viernes. Nada de particular. Es una comprobacin. Bah! No tena nada mejor que hacer. Ryan me recogi hacia las cuatro. Purviance viva en una tpica casa de Montreal, en Saint-Leonard. Piedra gris, adornos azules, escalinata de hierro hasta la puerta. El portal era pequeo y con el suelo de baldosines, mojado por la nieve derretida por la sal. Haba cuatro buzones con nombres escritos a mano y un timbre. Purviance viva en el 2-B. Ryan puls el botn. Contest una voz femenina. Ryan dio su nombre y la mujer respondi con una pregunta. Mientras Ryan se identificaba, yo mir los nombres de los otros inquilinos. Purviance le dijo a Ryan que esperase un momento. Ryan se volvi hacia m y me vio sonrer. Qu es lo que te hace tanta gracia? Mira esos nombres dije, sealando al i-A. Cmo se dice eso en francs? El pino. Y ste es oliva en italiano aad, golpeando en el i-B. Y el 2-A es roble en letn. Tenemos un congreso internacional de rboles aqu, en Saint-Leonard. Ryan sonri y mene la cabeza. No s cmo funciona tu cerebro, Brennan. Es asombroso, no? Son el zumbador de la puerta y subimos al segundo piso. Al llamar Ryan con los nudillos, Purviance volvi a pedirle que se identificara. Lo hizo. Se oyeron mil cerrojos, la puerta se entreabri y por

~120~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

el resquicio asom una nariz. La puerta se cerr. Se oy quitar una cadena y la puerta volvi a abrirse. Ryan me present como una colega suya. Purviance asinti con la cabeza y nos condujo a una salita de estar atiborrada de muebles antiguos. Y todas las estanteras, mesas y superficies horizontales, atiborradas de objetos de recuerdo. Purviance estaba mirando la reposicin de la serie Ley y Orden. El detective Briscoe le deca a un sospechoso que no saba una mierda. Purviance apag el televisor y se sent enfrente de Ryan. Era baja, rubia y le sobraban veinte kilos. Calcul que tendra poco ms de cuarenta aos. Mientras ellos dos hablaban, fij mi atencin en el apartamento. El cuarto de estar comunicaba con un comedor que daba paso a la cocina, estilo country. Imagin que se acceda al dormitorio y al bao por un pequeo pasillo que haba a la derecha. Salvo el cuarto donde estbamos, el piso no deba de recibir luz natural durante ms de una hora al da. Volv a mirar a Ryan y a Purviance. Estaba ojerosa y cansada. Pero cuando el sol le daba en la cara, como ahora, Courtney Purviance era sorprendentemente hermosa. Ryan le pregunt sobre Harold Klingman y Purviance contest que Klingman tena una tienda en Halifax. Sus dedos colocaban y recolocaban el ribete de un cojn. Esa visita del seor Klingman a Ferris era algo fuera de lo comn? El seor Klingman sola pasar por el almacn cuando vena a Montreal. Ese viernes usted estaba enferma. Tengo problemas de sinusitis. No me extra. La mujer interrumpa de vez en cuando sus frases con resoplidos, sorba por la nariz y carraspeaba bastante. Y no pasaban muchos segundos sin que se llevara la mano a la nariz. Me daban ganas de darle un kleenex. Usted dijo que Ferris se mostr extrao los das anteriores a su muerte. Puede extenderse un poco ms? Purviance encogi un hombro. Pues, no s. Pareca ms tranquilo. Ms tranquilo? No haca tantas bromas. La mujer intensific el alisamiento del ribete. Estaba ms retrado. Cree que ese comportamiento tiene alguna explicacin?

~121~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Purviance lanz un resoplido y dej el cojn, y se llev la mano a la nariz. Hablaba mucho con Miriam. Cree usted que tena problemas en el hogar? Purviance enarc las cejas y alz la palma de las manos en un gesto de ignorancia. Le dijo alguna vez Ferris algo sobre problemas matrimoniales? No directamente. Ryan hizo algunas preguntas ms sobre la relacin de Purviance con Miriam y despus abord otros temas. Al cabo de un cuarto de hora puso fin a la entrevista. Desde all fuimos directamente a almorzar en Saint-Laurent. Ryan me pregunt qu pensaba de Purviance. Yo le dije que aquella mujer no senta precisamente cario por Miriam Ferris. Y necesitaba un buen spray nasal. El jueves lleg el libro de Donovan Joyce, El pergamino de Jess. Hacia el medioda, lo abr para echarle un vistazo. En un momento dado comenz a nevar. Cuando alc la vista, el cielo se haba oscurecido y la capa de nieve acumulada en la valla de mi patio haba crecido en altura. La teora de Joyce era ms embrollada que la trama de la novela que haba comprado en el aeropuerto. Era ms o menos como sigue. Jess era hijo ilegtimo de Mara. Sobrevivi a la crucifixin. Se cas con Mara Magdalena. Vivi largos aos, escribi su testamento y muri en el asedio de Masada. El resumen que me haba hecho Jake sobre la relacin de Joyce con Max Grosset era exacto. Segn Joyce, Grosset era un profesor estadounidense con acento britnico que trabaj como excavador voluntario en Masada. Grosset le cont a Joyce, durante un encuentro casual en el aeropuerto de Ben-Gurion en diciembre de 1964, que durante la campaa de excavacin del ao anterior haba desenterrado el pergamino de Jess. Lo haba escondido y volvi a Masada para recogerlo. Joyce vio el rollo de Grosset en los lavabos del aeropuerto. La escritura le pareci hebrea, pero Grosset dijo que era arameo y le tradujo la primera lnea: Yeshua ben Ya'akob Gennesareth, Jess de Genesaret, hijo de Jacob/Santiago. El autor haba aadido el dato extraordinario de que era el ltimo descendiente de los reyes macabeos de Israel. Aunque Grosset le ofreci 5.000 dlares, Joyce se neg a ayudarle a sacarlo de contrabando de Israel. Pero Grosset lo consigui por sus propios medios, y el rollo fue a parar a Rusia. Joyce no pudo desarrollar el tema previsto para su libro, porque le denegaron el permiso de visita a Masada, e intrigado por lo que haba visto en los servicios del aeropuerto Ben-Gurion, investig el nombre que

~122~

Kathy Reichs
mencionaba apelativo de segn la ley Genesaret Tiberades.

Tras la Huella de Cristo

el pergamino y lleg a la conclusin de que se utiliz el Hijo de Santiago porque Jos haba muerto sin hijos y, juda, su hermano Santiago cri al hijo ilegtimo de Mara. era uno de los nombres histricos del Mar de Galilea o lago

Joyce estaba convencido hasta tal punto de la autenticidad del pergamino, que dedic ocho aos a investigar sobre la vida de Jess. Todava estaba leyendo cuando Ryan lleg con comida mexicana de sobra para alimentar a todo el estado de Guadalajara. Abr una Coca-cola sin azcar y Ryan una Moosehead. Mientras comamos las enchiladas, le resum los puntos principales. Jess se consideraba descendiente de los asmodeos. Ryan me mir. Los reyes macabeos. Su movimiento no era exclusivamente religioso, sino que persegua obtener el poder poltico. Ah, bien. Otra teora conspirativa. Ryan hundi un dedo en el guacamole. Yo le tend una tortilla. Segn Joyce, Jess quera ser rey de Israel. Roma se opuso y el castigo fue la muerte. Pero a Jess no le traicionaron; l se someti a la autoridad tras la negociacin de un intermediario. A ver si lo adivino: Judas? S. El trato fue que Pilatos pusiera en libertad a Barrabs para que Jess se entregara. A santo de qu? Porque Barrabs era hijo suyo. Ya coment Ryan escptico. Este trueque de presos conllevaba un plan de huida minuciosamente preparado, cuyo xito dependa del factor tiempo. El tiempo es oro. Quieres que te lo cuente o no? Hay alguna posibilidad inmediata de sexo? Entrecerr los ojos. Bien, cuntamelo. Haba dos formas de crucifixin, la lenta y la rpida. En la primera, el condenado tardaba en morir hasta siete das. Segn Joyce, Jess y sus discpulos no tuvieron ms remedio que organizar el plan mediante la ejecucin rpida. Yo elegira la rpida.

~123~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Como se aproximaba el Sabat y la Pascua, segn la ley juda ningn cadver poda permanecer en la cruz. Pero la crucifixin era un asunto romano. Ryan cogi otra enchilada . Los historiadores estn de acuerdo en que Pilatos era un tirano y un dspota. Por qu tena que importarle la ley juda? A Pilatos le interesaba que la poblacin estuviera contenta. Bien, el plan inclua el empleo de una droga que provocaba un estado de muerte; aparente, la Papaver somniferum o Claviceps purpurea. Me encanta que digas palabrotas. Son la amapola del opio y el cornezuelo, un hongo del que se obtiene el cido lisrgico. En idioma moderno, herona y LSD. Estas dos drogas eran conocidas en Judea. Se lo administraran a travs de una esponja ensartada en una caa. Segn el Evangelio, Jess rehus primero la esponja, pero despus acept, bebi y, acto seguido, muri. Pero no dices que vivi? No lo digo yo. Lo dice Joyce. Y cmo retiras un cuerpo vivo de una cruz delante de testigos y guardianes? Manteniendo a los testigos alejados. Sobornando a los guardianes. All no haba ningn juez de instruccin. Vamos a ver. Jess est fiambre. Le llevan al sepulcro, despierta, se cura y, no se sabe cmo, acaba en Masada. Eso es lo que dice Joyce. Qu haca ese chalado en Israel? Me encanta tu apertura mental. Joyce fue a investigar para escribir un libro sobre Masada, pero las autoridades israeles no le dieron permiso. Tal vez el incidente de Grosset es pura imaginacin de Joyce. O es una historia totalmente inventada. Tal vez lo sea. Me serv el resto de la salsa. O puede que sea autntica. No sucedi gran cosa en los das sucesivos. Termin de leer el libro de Joyce. Y el de Yadin. Jake tambin tena razn en ese aspecto. Yadin haca la descripcin de los restos de la poca de Herodes, hablaba sobre los romanos que ocuparon Masada poco tiempo despus del 73 y de los monjes bizantinos que se establecieron en los siglos v y vi. Aportaba datos concretos sobre el perodo de la revuelta juda, incluida una minuciosa descripcin de los tres esqueletos descubiertos en el palacio del extremo norte. Grandes angulares, primeros planos, diagramas, mapas. Pero slo dedicaba una foto y un prrafo a los esqueletos de la cueva.

~124~

Kathy Reichs
Extrao.

Tras la Huella de Cristo

El domingo, Ryan y yo fuimos a patinar sobre el lago Beaver y despus nos atracamos de mejillones en L'Actuel, en la ru Peel. Yo tom la casserole marinire au vin blanc y Ryan la casserole a l'ail. Hay que admitir que el muchacho es capaz de zampar ajo como para matar a un marine. El lunes comprob el correo electrnico y encontr el informe del laboratorio sobre el anlisis de carbono radiactivo. No me decida a leerlo. Y si el esqueleto tuviera slo cien aos? O si fuera de la Edad Media, como la sbana de Turn? Y si fuera de la poca de Cristo? Y qu? Segn mis clculos de su edad al morir, el individuo resultaba demasiado viejo para ser Jess. O demasiado joven, segn Joyce. Hice doble clic y abr el archivo. El laboratorio detect suficiente material orgnico para hacer un anlisis triple de las muestras seas y del diente. Los resultados figuraban como datos en bruto y a continuacin se expresaban en aos antes del presente y en una cronologa antes y despus de la era cristiana. Todo era polticamente correcto, desde el punto de vista arqueolgico. Mir los datos del molar. Muestra i: Antigedad media (AP - aos antes del presente) 1.970 +/ -41 aos Fecha media en aos 6 antes de la era cristiana - 76 era cristiana Muestra 2: Antigedad media (AP - aos antes del presente) 1.937 +/54 aos Fecha media en aos 14 era cristiana - 122 era cristiana Muestra 3: Antigedad media (AP - aos antes del presente) 2.007 +/45 aos Fecha media en aos 47 antes de la era cristiana 43 era cristiana

Mir las fechas del fmur y coincidan con las del molar. Dos milenios. El esqueleto era de la poca de Cristo. Mi mente se qued en blanco un instante. A continuacin, argumentos y preguntas se agolparon en mi cerebro. Qu significaba aquello? A quin tena que llamar?

~125~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Llam a Ryan, me respondi el contestador automtico y le dej un mensaje donde le deca que los huesos tenan dos mil aos. Llam a Jake. Contestador. El mismo mensaje. Y ahora, qu haca? Sylvain Morrissonneau. Un impulso disip todas mis incertidumbres. Cog la chaqueta y el bolso y sal disparada hacia Montrgie. Una hora despus estaba en la abada de Sainte-Marie-des-Neiges. Esta vez entr directamente por la puerta de color naranja y atraves el vestbulo que separaba la biblioteca del pasillo que conduca al despacho de Morissonneau. No apareci nadie. Se oa un cntico en sordina en algn lugar a la derecha. Me dirig hacia all. Haba caminado unos diez metros cuando una voz entre dientes me dio el alto. Arrtez! Me volv. Los ojos del monje en la penumbra eran como dos manchas sin pupilas. No tiene derecho a entrar aqu. Vengo a ver al padre Morissonneau. El rostro bajo la capucha se tens. Quin es usted? Soy la doctora Temperance Brennan. Los ojos, oscuros y sin expresin, se clavaron en los mos. Por qu interrumpe nuestro duelo? Perdone, pero tengo que hablar con el padre Morissonneau. Hubo un leve fulgor en los ojos del fraile, como una cerilla encendida tras un cristal oscuro. El hombre se santigu. Lo que dijo me estremeci.

~126~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 16

Muerto? La mirada de grgola permaneci impvida. Cundo? farfull. Cmo? La voz del monje era neutra, carente de emocin. Por qu ha venido aqu? No hace mucho visit al padre Morissonneau y me pareci que gozaba de buena salud dije sin ocultar mi sorpresa. Cundo muri? Hace casi una semana respondi el monje lacnico. Cmo? Es usted de la familia? No. Es periodista? No. Saqu una tarjeta del bolso y se la entregu. El monje baj la vista y volvi a levantarla. El mircoles dos de marzo el abad no regres de su paseo matinal. Buscamos por los alrededores y encontramos su cadver en una senda. Contuve la respiracin. Le fall el corazn. Record la entrevista. Morissonneau me haba parecido una persona sana, e incluso robusta. Segua el abad algn tratamiento mdico? No estoy autorizado a dar ninguna informacin. Tena antecedentes de enfermedad coronaria? El monje no se molest en contestar. Llamaron al juez de instruccin? El Seor reina sobre la vida y la muerte y aceptamos su voluntad. Pero el juez de instruccin, no espet.

~127~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me asaltaron imgenes estroboscpicas: el crneo astillado de Ferris, Morissonneau acariciando la caja del esqueleto, el cuadro de Burne-Jones de La resurreccin, palabras sobre la yihad. Asesinato. Me entr miedo y comenc a enfadarme. Dnde est ahora el padre Morissonneau? Con el Seor. Dirig al monje una mirada airada. Dnde est su cadver? El monje frunci el ceo. Yo frunc el mo. Un brazo enfundado en un hbito me seal la puerta. Me echaban. Podra haber replicado que tendran que haber informado de la muerte del abad, que aquello era incumplimiento de la ley, pero no me pareci el momento adecuado. Musit mis condolencias y sal de all sin demora. Durante el trayecto a Montreal, se acentu mi miedo. Qu haba dicho Jake sobre el esqueleto que me haba entregado Morissonneau? Que su descubrimiento poda ser una bomba. En qu sentido? Avram Ferris lo haba tenido en su poder y le haban matado. Sylvain Morissonneau lo haba tenido en su poder y haba muerto. Ahora lo tena yo en mi poder. Corra peligro? De vez en cuando diriga la mirada al retrovisor. Haba muerto Morissonneau de causa natural? Tendra unos cincuenta aos y gozaba de buena salud. Lo haban asesinado? Senta una opresin en el pecho. Me senta asfixiada y encerrada en el coche. A pesar del fro, abr una ventanilla. Ferris haba muerto durante el fin de semana del doce de febrero. Kessler/Kaplan haba llegado a Israel el veintisiete. A Morissonneau le haban encontrado muerto el dos de marzo. Si haba algo extrao en la muerte de Morissonneau, Kaplan no estaba implicado. A menos que hubiese regresado a Canad. Volv a mirar por el retrovisor. Ningn coche. Yo haba ido a ver a Morissonneau el sbado veintisis. Haba muerto cuatro das despus. Coincidencia? Tal vez. Una coincidencia del tamao del lago Titicaca. Tena que llamar a las autoridades de Israel.

~128~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El laboratorio estaba relativamente tranquilo para ser lunes. Abajo, estaban practicando slo cuatro autopsias. Arriba, LaManche se dispona a marchar para dar una conferencia en la Escuela de Polica de Ottawa. Lo par en el pasillo y le expliqu mi preocupacin por la muerte de Morissonneau. LaManche dijo que se ocupara de ello. A continuacin le comuniqu los resultados del anlisis de carbono 14 del esqueleto. Dada su antigedad aproximada de dos mil aos, puede entregar los huesos a las autoridades competentes. Lo har en seguida dije. Sin prdida de tiempo. Nuestro espacio de almacenamiento es limitado. LaManche hizo una pausa, recordando, quiz, la autopsia de Ferris y los testigos. Es conveniente no ofender a ninguna de las comunidades religiosas residentes. Hizo otra pausa: Y, por remota que sea la posibilidad, las circunstancias ms inocuas pueden dar lugar a incidentes internacionales que debemos evitar. Hgalo lo antes posible, por favor. Record mi promesa y llam a Jake. No estaba. Le dej un mensaje dicindole que iba a ponerme en contacto con las autoridades israeles para concretar la devolucin del esqueleto de Morissonneau. Me sent un instante, pensando a qu entidad llamar. No se lo haba preguntado a Jake porque le haba prometido hablar con l antes. Ahora no contestaba y LaManche quera que resolviera el caso. Mis pensamientos dieron un rodeo. Por qu a Jake le inquietaba tanto que hablase con Israel? Qu tema? Haba alguien en concreto que l no quera que se enterara? Volv a las cuestiones ms inmediatas. Estaba segura de que la Polica Nacional israel no se interesara por una muerte acaecida dos mil aos antes. Aunque la arqueologa israel no era mi mbito profesional, saba que en casi todos los pases del mundo existen entidades encargadas de la conservacin del patrimonio histrico y cultural, antigedades incluidas. Entr en Internet y busqu en Google las palabras Israel y antigedades. Casi todas las referencias incluan la Agencia Israel de Antigedades. A los cinco minutos de bsqueda tena el nmero. Mir la hora. Las once y veinte; las seis y veinte en Israel. No saba si habra alguien trabajando an. Marqu el nmero. Una mujer contest al segundo tono.

~129~

Kathy Reichs
Shalom.

Tras la Huella de Cristo

Shalom. Soy la doctora Temperance Brennan. Perdone, pero no hablo hebreo. Est al habla con las oficinas de la Agencia Israel de Antigedades aadi la mujer en un ingls con fuerte acento local. Llamo desde el Laboratorio de Ciencias Jurdicas y de Medicina Legal de Montreal, Canad. Perdn? Soy antroploga forense del laboratorio mdico legal de Montreal. Y bien? Rplica en tono aburrido e impaciente. Aqu han salido a la luz unos restos en circunstancias extraas. Restos? Un esqueleto humano. S? En tono no tan aburrido. Los anlisis indican que este esqueleto pudo ser desenterrado en Masada, durante las excavaciones de Yigael Yadin en los aos sesenta. Cul es su nombre, por favor? Temperance Brennan. Un momento, por favor. Aguard y transcurrieron cinco minutos. La mujer se puso de nuevo al habla. Ya no pareca nada aburrida. Puede decirme cmo lleg ese esqueleto a sus manos? No. Perdn? Explicar las circunstancias a la autoridad que corresponda. La AIA es la autoridad competente. Dgame quin es el director, por favor. Tovya Blotnik. Quisiera hablar con el seor Blotnik. Ya se ha marchado del despacho. No podra localizarle en otro...? Al doctor Blotnik no le gusta que le molesten en casa. Algo me impulsaba a no desvelar la historia. La advertencia de Jake de que le llamase antes de hacer nada? La referencia de LaManche a las relaciones internacionales? Una corazonada irracional? No saba por qu, pero me senta reacia.

~130~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Perdone mi franqueza, pero preferira hablar con el director. Soy la antroploga fsica de la AIA. Si los restos han de venir aqu, el doctor Blotnik me encargar a m los trmites. Cmo se llama usted? Ruth Anne Bloom. Perdone, doctora Bloom, pero necesito la corroboracin del director. Es una peticin fuera de lo corriente. Pero insisto en ello. Se trata de un esqueleto fuera de lo corriente. Un silencio. Puede darme su nmero de contacto? replic con voz glacial. Le di los nmeros del mvil y del laboratorio. Pasar recado de su llamada. Le di las gracias y colgu. Volv a entrar en Internet y busqu en Google: Tovya Blotnik. Apareci el nombre y una serie de artculos en relacin con una controversia sobre una antigua arqueta de piedra llamada el osario de Santiago. En todos ellos figuraba Blotnik como director general de la AIA. Bien. Blotnik era autntico. Por qu mis recelos con Anne Bloom? Por el hecho de que Lerner y Ferris creyeran que el esqueleto que guardaba en el laboratorio era el de Jesucristo? Por qu Jake me haba dicho que no hiciera lo que estaba haciendo? No estaba segura, pero no dejaba de pensar en ello. Estaba repasando las ltimas fotos del esqueleto de Morissonneau cuando reapareci Ryan con cara de sorpresa contenida. Le hice una sea con la mano para que entrara. Le han cogido dijo. Me rindo dije. A Hershel Kaplan. Cmo ha sido? El genio hurt una chuchera. Rob algo? Se guard un collar en el bolsillo. Todo por puro error. Quera pagarlo. S, claro. Y ahora qu? Me gustara extraditarlo a Canad. Puedes hacerlo?

~131~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No, a no ser que presente cargos contra l para solicitar la extradicin oficial a travs de Asuntos Exteriores. Tienes pruebas para imputarle? No. De todos modos, recurrira. S. Ryan seal hacia el esqueleto con la barbilla. Qu sucede con Max de Masada? El carbono 14 seala que naci hacia la poca de la estrella de Beln. Hostia. Voy a devolverlo a Israel. Le expliqu la conversacin con la AIA. No pareces muy contenta, si no me equivoco. Reflexion un instante. Jake me dijo que no hablase con nadie en Israel antes de hacerlo con l. Y por qu llamaste? LaManche quiere que despachemos el esqueleto. Por qu no te fas de esa Bloom? Supongo que por la advertencia de Jake. No lo s. Algo dentro de m me aconsej esperar a hablar con Blotnik. Probablemente tienes razn. Hay algo ms. Le cont lo de Morissonneau. Ryan frunci el ceo. Iba a decir algo cuando sonaron mi mvil y el suyo. Ryan sac el chisme del cinturn, mir el nmero y seal el telfono de sobremesa. Yo asent con la cabeza y fui al laboratorio anexo. Temperance Brennan. Aqu Tovya Blotnik, desde Jerusaln dijo una voz navidea, oronda y feliz. Encantada de que me haya llamado, seor. No esperaba que lo hiciera hasta maana. Ruth Anne Bloom me localiz en casa. Impedimentos solventados. Gracias por tomarse la molestia dije.

~132~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No tiene importancia. Es un placer atender a colegas extranjeros dijo Blotnik, conteniendo la risa. Trabaja para un juez de instruccin en Canad? Le expliqu mi cargo. Muy bien. Qu es eso de un esqueleto de Masada? Le describ la foto que haba dado origen al asunto. A continuacin, sin darle nombres, le cont que el esqueleto haba sido robado del Muse de l'Homme por Yossi Lerner, y que despus haba sido ocultado por Avram Ferris y Sylvain Morissonneau. Le resum el resultado de los anlisis de carbono radiactivo. No mencion a Hershel Kaplan, ni el libro de Joyce, ni la motivacin del robo y ocultacin del esqueleto. Tampoco mencion las muestras enviadas para anlisis de ADN. Omit que Ferris y Morissonneau hubieran muerto. Cmo obtuvo la foto? pregunt Blotnik. Me la dio un judo residente de Montreal. No menta. Probablemente se trata de algn absurdo malentendido. La irona de Blotnik sonaba forzada: Pero no podemos descartarlo sin ms, no es cierto? Eso creo. Y seguro que estar deseando verse libre de este lo. Me han autorizado a entregar los restos. Si me indica una direccin adonde enviarlos, llamar a los servicios de... No! Era un no contundente. Aguard. No, no. No se tome tantas molestias. Yo enviar a alguien. Desde Israel a Quebec? No hay problema. No hay problema? Doctor Blotnik, el transporte intercontinental de materiales arqueolgicos es algo habitual. Para m no es ninguna molestia embalarlos y envirselos por el medio de transporte que usted me indique... Insisto en que no. No dije nada.

~133~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No hace mucho, hemos tenido experiencias lamentables. Se ha enterado por casualidad del asunto del osario de Santiago? El osario de Santiago era la arqueta de piedra mencionada en la informacin de Internet. Record vagamente la noticia publicada haca unos aos acerca del deterioro de un osario prestado al Royal Ontario Museum. El osario de Santiago es esa pieza que se rompi durante el transporte a Toronto? Se hizo aicos, ms bien. Entre Israel y Canad. Como usted quiera, seor. S, por favor. Es preferible. En breve le comunicar el nombre de mi comisionado. Antes de que dijera nada, Blotnik volvi a la carga. Est el esqueleto en lugar seguro? Por supuesto. La seguridad es de suma importancia. Nadie debe tener acceso a esos restos. Cuando regres al laboratorio Ryan sostena el receptor en la mano. Kaplan no habla dijo. -Y? El agente de la polica israel dice que va a presionarle. Ryan se percat de que no me enteraba de lo que deca. Qu ocurre, cielo? No lo s. La expresin de Ryan mud sutilmente. Demasiada intriga con ese esqueleto dije. Aunque sea el esqueleto excluido de Masada. Si es que existe un esqueleto de Masada excluido. Le expliqu mi conversacin con Blotnik. Un viaje de ocho mil kilmetros resulta un tanto exagerado coment Ryan. Un poco. El transporte de antigedades de un continente a otro es corriente. Hay empresas especializadas. Vamos a ver coment Ryan, ponindome las manos en los hombros . Nos vamos a cenar tranquilamente y luego, en tu casa, podramos dejarnos llevar por el arte de la danza. No he encargado las braguitas. Dirig la mirada a la ventana. Me senta angustiada e inquieta, sin saber por qu.

~134~

Kathy Reichs
Ryan me acarici la mejilla.

Tras la Huella de Cristo

Tempe, las cosas no van a cambiar de hoy a maana. Vaya si tena razn.

~135~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 17

Aquella noche so con el hombre llamado Tovya Blotnik. Llevaba gafas negras y sombrero negro, como Belushi y Aykroyd haciendo de Blues Brothers. Blotnik estaba en cuclillas, excavando con una paleta. Era de noche y al mover la cabeza la luna haca brillar los cristales de sus gafas. Recoga algo del suelo, lo levantaba y se lo ofreca a otra persona que estaba de espaldas a m y que, al volverse, era Sylvain Morissonneau con un pequeo cuadro negro en las manos. Morissonneau rasp el polvo del cuadro, brot luz de la punta de sus dedos y poco a poco apareci la imagen de cuatro figuras en un sepulcro: dos ngeles, una mujer y Jess resucitado. El rostro de Jess se difumin y no qued ms que una calavera blanca y brillante, sobre cuyas rbitas y huecos descarnados comenz a tomar forma, como entre la niebla pegada a un terreno montaoso, un nuevo rostro. Era el rostro del Jess de la cabecera de la cama de mi abuela. El Jess con aquella mirada efectista de te sigo a donde vayas. El Jess que no haba dejado de atemorizarme en mi infancia. Intent echar a correr pero no poda moverme. Jess abri la boca y de ella sali un diente flotando. El diente aumentaba de tamao y se acercaba a m trazando espirales. Intent apartarlo de un manotazo. Abr los ojos. La nica luz que haba en la habitacin eran los dgitos de mi radio-reloj. Ryan roncaba plcidamente a mi lado. Mis sueos no suelen ser rompecabezas freudianos. Mi subconsciente elabora los acontecimientos en forma de escenas psicodlicas. Era por el comentario de Morissonneau sobre la calidad ensoadora del cuadro de Burne-Jones? Fuese cual fuese el desencadenante, este sueo haba sido extraordinario. Mir el reloj. Eran las seis menos cuarto. Intent dormir. A las seis y cuarto me levant. Birdie me sigui hasta la cocina. Hice caf. Charlie inici un silbido de piropo y lo interrumpi para hurgar en el comedero.

~136~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me llev la taza al sof y Birdie se sent en mi regazo. Fuera, dos gorriones picoteaban intilmente en la nieve del patio. Saba lo que sentan. Ms preguntas que respuestas a propsito del esqueleto. Ninguna explicacin sobre la muerte de Sylvain Morissonneau. Ningn progreso en el caso Ferris. No tena ni idea de por qu Jake no haba contestado a mis llamadas. O s? Entr de puntillas en el dormitorio, cog el bolso, volv al sof y saqu el mvil. Jake me haba llamado dos veces. Maldita sea! Cmo no lo haba odo? Porque haba estado de fiesta con Ryan. Jake me haba dejado un simple mensaje. Dos veces. Llmame. Marqu su nmero y contest de inmediato. Menos mal que tienes cobertura internacional coment. Tanta llamada urgente a Jerusaln me va a obligar a hipotecar la casa de St. Bart's. Tienes una casa en St. Bart's? No. Pero me gustara. Birdie se acomod en mi regazo: He recibido los resultados del anlisis de carbono 14. El esqueleto tiene dos mil aos. Te has puesto en contacto con alguien? pregunt Jake. Con la AIA. No tuve ms remedio, Jake. Con quin hablaste? Voz tirante. Con Tovya Blotnik. Va a enviar a un comisionado a Montreal para recoger el esqueleto. Sabe Blotnik que enviaste muestras para el anlisis de ADN? No. Te consta que esos resultados tardarn? Jake no respondi a mi pregunta. Sabe lo del molar distinto? No. Pens que t querras hablar antes de ello. Jake, hay algo ms. Le cont lo de la muerte de Morissonneau. Hostia! Crees que le fall el corazn? No lo s. Un suspiro. Te dijo Blotnik algo sobre una tumba y un osario? Me mencion el osario de Santiago.

~137~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Otro suspiro. Charlie rompi el silencio con unas notas de Caricias. Me vino al pensamiento lo que habra visto el pjaro la noche anterior. La voz de Jake me sac de mis reflexiones. Ests segura de que dijo el osario de Santiago? S. Por qu es tan importante ese osario de Santiago? Dejmoslo de momento. Tempe, escucha. Escchame bien. Es importante. No le menciones lo de las muestras de ADN. De acuerdo? Retendrs esa informacin? Por qu? Por favor, confa en m y no digas nada de momento sobre las muestras de ADN. En este momento no hay nada que decir. Y no quiero que le entregues a Blotnik el esqueleto. Jake, yo... Te lo ruego. Puedes hacerme ese favor? No, si no me dices qu es lo que ocurre. Por qu no debo colaborar con la AI A? No puedo decrtelo por telfono. Si Masada es el lugar de origen, legalmente tengo que devolver el esqueleto a Israel. No puedo negarme. Trelo t misma. Yo corro con los gastos. En este momento no puedo viajar a Israel. Por qu no? Yo tratar el asunto con Blotnik. Que lo lleve yo? Qu dira LaManche? Y Ryan? Quin iba a ocuparse de Birdie y Charlie? Dios mo, estaba razonando como mi madre. Tengo que pensarlo, Jake. Djate de pensarlo. Ven a Israel y trete el esqueleto. No creers en serio que tengo el esqueleto de Jess... Se hizo una larga pausa. Cuando Jake volvi a hablar lo hizo con una voz distinta, ms baja y contenida. Lo nico que puedo decirte es que ando detrs de algo muy gordo. Muy gordo? Si mis clculos son exactos, es una bomba. Por favor, Tempe, haz la reserva de vuelo. O, si quieres, la hago yo. Nos veremos en el Ben-Gurion. No hables con nadie de tu viaje.

~138~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No quiero fastidiar tu arrebato de George Smiley, pero... Dime que vendrs. Me lo pensar. Estaba pensndomelo cuando apareci Ryan. Se haba puesto los vaqueros. Nada ms. Los llevaba cados. Mi libido se puso alerta. Y Ryan lo not. Puedo dejar que se me caigan los vaqueros... Puse los ojos en blanco. Voy a hacer caf. Ryan me bes en la cabeza, bostez y desapareci. Birdie salt de mi regazo y fue tras l. O un traqueteo, despus el refrigerador. Ryan volvi a aparecer con mi taza del guila de las Fuerzas Areas USA, se sent en un silln y estir las piernas. Charlie silb unas notas de Dixie y grazn Caricias! Hablabas por telfono? pregunt Ryan. Esgrim el mvil. Jake quiere que vaya a entregar el esqueleto a Israel. Tiene verdadero empeo. Tierra de sol y diversin. Y de terroristas suicidas. Y eso. Ryan sopl sobre su caf. T quieres ir a Israel? S y no. Me encantan las mujeres que saben lo que quieren. Siempre he deseado visitar Tierra Santa. Ahora no hay mucho trabajo. El laboratorio no va a colapsarse porque faltes una semana. Y los nios? seal con la mano a Birdie y Charlie. Y si Katy me necesita? Nada ms decirlo me sent idiota. Mi hija tena veinticuatro aos y estaba a mil quinientos kilmetros. Y muy cerca de su padre. Te preocupa la violencia? He estado en sitios peores. Por qu no vas? No saba qu decir. Me necesitaban en el laboratorio.

~139~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Dos nios haban encontrado unos huesos en un bal en la buhardilla de su to. Qu fuerte! Llamar a la polica! Eran huesos humanos de mujer blanca, entre treinta y cuarenta aos en el momento de la muerte. Detalle importante: todos los huesos presentaban diminutas perforaciones y algunas de ellas conservaban unos alambres. Las tibias se articulaban con los huesos del tobillo, y los huesos del tobillo con los huesos del pie. Podis imaginarlo. El to de los nios era un mdico jubilado. Se trataba de un esqueleto didctico. Termin el informe a las nueve y cinco. Despus de almorzar, mis pensamientos derivaron hacia Jake y su misterioso gran descubrimiento. Qu sera? Y por qu tanta preocupacin por Max de Masada, como llamaba Ryan al esqueleto? Max no poda ser Jess. Era demasiado viejo en el momento de la muerte. O demasiado joven. No era sa la tesis del libro de Joyce? Tanto Jake como Blotnik haban mencionado el osario de Santiago. Y en Internet haba artculos sobre l. Hice una investigacin en la red y me enter de lo siguiente: Un osario es una arqueta de piedra. Los osarios cumplan una funcin importante en los enterramientos judos del siglo i en Israel. Los muertos se depositaban en la tumba hasta que se pudran y un ao despus se recogan los huesos para guardarlos en osarios. En Israel y Palestina se haban descubierto miles de osarios. Se puede comprar uno en el mercado de antigedades por unos cientos de dlares. El osario de Santiago es una arqueta de piedra caliza del siglo i, de unos cincuenta centmetros de largo, con una inscripcin en arameo que dice: Santiago, hijo de Jos, hermano de Jess. Cuando se dio a conocer al pblico en 2002, el osario de Santiago caus sensacin. Segn diversas opiniones, antes de su descubrimiento, no exista evidencia histrica de la existencia de Jess, salvo en las Escrituras. La arqueta constitua el primer indicio material de su existencia. De acuerdo. Era una bomba. En 2003 se form un comit de autentificacin. El comit dictamin que el osario era autntico y la inscripcin falsa, basndose fundamentalmente en una espectrometra de masas de los istopos de oxgeno de la ptina, una concrecin causada por oxidacin superficial. El dictamen suscit controversias. Muchos expertos mostraron su disconformidad, tacharon al comit de poco riguroso y lo acusaron de haber llegado a una conclusin precipitada. Resumen: Nadie pona en entredicho la antigedad del osario. Algunos cuestionaban la inscripcin, en su totalidad o en parte, y otros aceptaban su autenticidad sin reservas.

~140~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ryan apareci a las dos. Apoy el trasero en la mesa y enarc las cejas. Yo tambin. Por curiosidad, hice una comprobacin en tu monasterio y me enter de algo interesante. Me reclin en el silla. El padre Andr Gervais llam al puesto de polica de Saint-Hyacinthe hace una semana. Gervais es un monje de la abada Sainte-Marie-des-Neiges? Ryan asinti con la cabeza. Por lo visto, un coche con dos individuos aparcado dentro del recinto infundi sospechas en la congregacin. Saint-Hyacinthe envi un coche patrulla. Ryan hizo una pausa efectista. El conductor y el pasajero eran palestinos. Jess! No. Estos eran de los otros. Ryan oje una libreta. Jamal Ha-san Abu-Jarur y Mohamed Hazman Shalaideh. Era un coche alquilado. Qu hacan all? Dijeron que eran turistas y que se perdieron. Tenan los pasaportes en regla y no estaban fichados. El polica les dijo que se fueran de all. Cundo fue eso? El uno de marzo. Sent un hormigueo en el cuero cabelludo. Tres das despus de mi visita y un da antes de la muerte de Morissonneau. Puede ser una casualidad. Estn surgiendo muchas casualidades. Y ahora la buena noticia. Estupendo. Hershel Kaplan hizo catorce viajes a Israel durante los dos aos anteriores a su ltima aventura en Burdeos. Resulta que el primo de Kaplan es uno de los anticuarios menos escrupulosos de Jerusaln. Sigue! Ira Friedman es el agente de la Polica Nacional israel con quien me he puesto en contacto. Friedman interrog a fondo a Kaplan y me ha dado a entender que van a imputarle cargos por violacin de las leyes de Antigedades y de proteccin de Lugares Santos, por profanacin de tumbas, destruccin de bienes culturales, fraude a Hacienda, allanamiento, quebrantamiento de cerraduras, el motn de la Bounty, el

~141~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

homicidio de Lesnitsky, el secuestro de Rapunzel, el robo del vellocino de oro y el hundimiento del Edmund Fitzgerald. Todo eso? Es una parfrasis. Friedman tiene a Kaplan seriamente preocupado por su futuro. Adems, le mencion mi nombre y el hecho de que en Canad estn pendientes de aclaracin ciertos cheques falsificados. Muy astuto. La amenaza ha dado resultado. Kaplan ha demostrado un enorme inters en hablar con las autoridades de Canad. Lo cual quiere decir... Que quiere hablar a solas conmigo. Qu buenos instintos. Ryan esboz una sonrisa tan ancha como el Chattahoochee. Friedman quiere que vaya a Jerusaln. Los jefes han dado su conformidad. Y la polica paga los gastos? No es fantstico? Asuntos Exteriores se lo pas a la Polica Montada del Canad y sta nos lo pas a nosotros. Y yo soy el principal investigador del caso Ferris y el afortunado viajero. Hay que ver cmo nos solicitan en Israel coment. Podemos negarnos? aadi Ryan. Qu demonios; no.

~142~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 18

Hay una ventaja cuando se vuela a una zona de guerra: asientos de sobra. Mientras encargaba el billete a Air Canad, Denis empaquet el esqueleto de Masada y lo meti en una bolsa de jockey. Fui corriendo a casa para dejar en buenas manos al gato y la cacata. Winston, el portero del edificio, acept cuidarlos. Le debo un botelln de Crown Royal. Estaba haciendo la maleta cuando Ryan hizo sonar el timbre. Cerr la tapa, saqu un ratn de juguete de mi escondite, se lo ech a Birdie y sal zumbando. Conozco a Ryan desde hace aos y he viajado con l varias veces. Es un hombre con grandes cualidades, pero entre ellas no figura la paciencia en los aeropuertos. Tomamos el vuelo del puente areo a Toronto de las siete de la tarde, y l no par de quejarse de las salidas adelantadas y las esperas interminables. Ryan tena ms razn que un santo. Volbamos a Tel Aviv con El Al, y las medidas de seguridad eran ms estrictas que las de Los lamos en los aos cuarenta. Despus de explicar una y otra vez el contenido de mi bolsa y mostrar la documentacin correspondiente, ensear, una por una, las bragas en el control de equipajes y contarles nuestra vida y futuras aspiraciones en el interrogatorio personal, eran ms de las diez. Ryan emple los pocos minutos que quedaban en dar palique a la agente de la puerta de embarque. Entre risitas, la amable seora accedi a ascendernos a clase de negocios. Embarcamos y despegamos a la hora. Un milagro de la aviacin. Mientras volbamos a altura de crucero, Ryan acept la segunda copa de champn tras un intercambio de sonrisas con la azafata. Yo tengo mi rutina en los vuelos internacionales. Fase uno: me tomo el zumo de naranja y leo hasta la hora del almuerzo. Fase dos: como poco, porque vi Aterriza como puedas! y me acuerdo del pescado en mal estado. Fase tres: pongo el letrero de no molestar, reclino el asiento hacia atrs y me trago las pelculas que haga falta hasta quedarme dormida.

~143~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Segu mi rutina comenzando por una gua de Tierra Santa escrita por Winston. No me pregunten por qu. A m me consta que nunca ha salido de Quebec. Ryan lea Dublineses, de James Joyce, y se comi todo lo que le sirvieron. Al empezar la primera pelcula, ya estaba roncando. Yo aguant Piratas del Caribe, Shrek y la escena de las macetas de Arsnico por compasin. Hacia el amanecer me qued dormida, pero sin dejar de pensar. O al menos, eso es lo que crea. Cuando abr los ojos, una azafata estaba retirando la bandeja del desayuno de Ryan. Enderec el asiento. Has dormido bien, cielo? Ryan intent apartar el cabello de mi mejilla. Estaba pegado. Lo despegu y me lo recog con las manos tras las orejas. Quieres caf? pregunt Ryan, aplanndome las puntas del flequillo. Asent con la cabeza. Ryan esgrimi la taza para llamar la atencin de la azafata y me seal con el dedo. Desplegu mi bandeja y rpidamente se materializ un caf. Gracias, Audrey. Audrey? Es un placer, agente replic la tal Audrey con la sonrisa falsa de la noche anterior. Las medidas de seguridad en el aeropuerto Ben-Gurion no fueron tan estrictas como en el Pearson. Quiz por la placa de Ryan. O por la minuciosa documentacin del juez de instruccin. Tal vez por el convencimiento de que si llevbamos nitroglicerina en el secador de pelo ya lo habran descubierto. Al salir de la aduana vi a un hombre apoyado en la pared a unos metros a la izquierda. Tena una buena pelambrera y vesta un jersey de color arcilla, vaqueros y zapatillas de deporte. Salvo por las espesas cejas y unos aos de ms, pareca el doble de Gilligan. Gilligan nos miraba. Le di un codazo a Ryan. Ya le he visto dijo Ryan si perder el paso. Se parece a Gilligan. Ryan me mir. De La isla de Gilligan. No me gustaba nada.

~144~

Kathy Reichs
Pero sabes qu personaje digo.

Tras la Huella de Cristo

Slo me gustaba Ginger replic Ryan. Ginger tena talento. Gilligan se apart de la pared, dej caer las manos y separ los pies sin disimular para nada su inters hacia nosotros. Cuando estbamos a pocos metros, se puso en movimiento. Shalom Era una voz ms profunda de lo que esperaba en un tipo de su complexin. Shalom contest Ryan. El agente Ryan? Quin lo pregunta? Ira Friedman. Friedman tendi la mano y Ryan se la estrech. Bienvenidos a Israel. Ryan me present. Estrech la mano de Friedman y l me dio un apretn ms fuerte del que caba esperar de un individuo con la complexin de Gilligan. Friedman nos condujo a un Ford Escort mal aparcado en la zona de taxis. Ryan carg el equipaje, abri la portezuela delantera y me ofreci el asiento. Ryan mide un metro ochenta y cinco y yo uno sesenta. Opt por el asiento de atrs. Apart papeles, una especie de manual, un amasijo de envoltorios de comida, unas botas, un casco de moto, una gorra de bisbol y una chaqueta de nailon. Haba patatas fritas en la juntura. Las dej tal cual. Disculpe por el coche dijo Friedman. Ningn problema. Quit las migas de la tapicera y trat de acomodarme, pensando en si no hubiera sido mejor declinar su oferta de recogernos en el aeropuerto. Por el camino, Friedman puso a Ryan al corriente. Alguien de vuestro departamento se puso en contacto con los de vuestro Ministerio de Asuntos Exteriores, y estos se pusieron en contacto con los delegados de la polica israel en Estados Unidos y Canad. Por lo visto, el de Asuntos Exteriores conoca a nuestro representante en el consulado en Nueva York. Un contacto personal puede abrir muchas puertas. Friedman desvi la mirada, ajeno al sentido del humor de Ryan. Nuestro representante en Nueva York envi un escrito a la Unidad de Relaciones Internacionales de la sede central en Jerusaln. La IRU

~145~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

transmiti la solicitud a la divisin de delitos graves de la polica y yo la recib. Friedman entr en la autopista 1. Normalmente, estas solicitudes no prosperan. Nosotros no tenamos nada que preguntarle a vuestro sospechoso e ignorbamos su delito. Eso, suponiendo que llegsemos a encontrarle, pues una vez que un turista entra en el pas escapa a todo control. Y, aun en caso de localizarle, tampoco est legalmente obligado a contestar a nuestras preguntas. Pero Kaplan tuvo la amabilidad de birlar un collar dijo Ryan. Un siclo de plata de Herodes con cadena de oro, el muy imbcil, porque ni siquiera era autntico dijo Friedman despectivo. Cunto tiempo puedes retenerle? Veinticuatro horas, y ya han pasado. Moviendo hilos, puedo alargarlo a cuarenta y ocho. Pero luego hay que imputarle algn cargo o ponerle en libertad. No va a presentar denuncia el dueo de la tienda? Friedman se encogi de hombros. A saber. Ha recuperado la moneda. Pero si soltamos a Kaplan, no le perder de vista. Friedman miraba de vez en cuando por el retrovisor; nuestras miradas se cruzaban y nos sonreamos. Entre un tema y otro, yo procuraba asimilar el paisaje. Saba, por el libro de Winston, que la carretera de Tel Aviv a Jerusaln nos llevaba desde la llanura costera a travs del Shefelah, o tierras bajas, hacia la meseta de Judea y las montaas. Anocheca, y no vea gran cosa. Enlazbamos curva tras curva, y de pronto, las luces de Jerusaln centellearon ante nuestra vista. Una luna de color vainilla rozaba el Monte del Templo e iluminaba la ciudad vieja con fulgor mbar. Yo conoca pocas panormicas que suscitaran una reaccin fsica. El volcn Haleakala al amanecer, el Taj Mahal a la luz del crepsculo y la reserva nacional de Masai Mar durante la migracin de la fauna salvaje. Jerusaln bajo la luna me cort la respiracin. Friedman se dio cuenta y nuestras miradas se cruzaron. Es impresionante, verdad? Asent con la cabeza en la oscuridad. Hace quince aos que vivo aqu y todava se me pone la carne de gallina. Yo no lo escuchaba. Diversas imgenes cruzaban mi mente. Terroristas suicidas. Pastorcillos de Beln. Los asentamientos de la orilla occidental.

~146~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Clases de catecismo en la iglesia de mi parroquia. Escenas de noticiarios con jvenes airados. Israel es un lugar donde las maravillas del pasado chocan a diario con la cruda realidad del presente. Mientras nos desplazbamos a travs de la noche, no poda apartar de mi mente el antiguo enclave que, desde siempre, haba estado en el centro de todo ello. Un cuarto de hora despus de aquella primera visin de Jerusaln, estbamos en la ciudad. Coches alineados en los bordillos de las aceras, pegados unos a otros como perros en un desfile canino inanimado. Trfico intenso y aceras llenas de peatones; mujeres con hijab o burka, hombres con sombrero negro, adolescentes con Levi's 501. Qu parecido a Quebec, pens, con su gran contraste de religiones, lenguas y culturas francesa e inglesa, cada una por su lado. En Jerusaln eran tres. Musulmanes, cristianos y judos, todos separados entre s. Abr la ventanilla. El aire estaba lleno de olores. Cemento, humos de escape, un leve aroma a flores, especias, basura, frituras. O el familiar ruido urbano; clxones, el zumbido del trfico en un paso elevado, el sonido de un piano que se escapaba por una puerta abierta. La sinfona de miles de centros urbanos. Ryan haba reservado habitacin en el American Colony, en Jerusaln Este, una residencia de estilo turco transformada en hotel. Su razonamiento haba sido: sector rabe; nada de bombas. Friedman gir en Nablus Road hacia una rotonda bordeada de flores y palmeras. Dej atrs una tienda de antigedades, y antes de completar la vuelta detuvo el coche bajo un prtico con enredaderas. Friedman descarg nuestras maletas. Hay hambre? Los dos asentimos con la cabeza. Les espero en el bar. Friedman cerr el portaequipajes. En la planta baja. Ryan haba elegido acertadamente. El American Colony estaba lleno de antigedades, candelabros, tapices y cacharros de cobre trabajado. Los suelos eran de piedra pulimentada. Tena ventanas y puertas arqueadas, y en el centro del edificio de la planta baja haba un patio rebosante de flores. Slo faltaba el pacha. Nos esperaban, y la inscripcin fue rpida.

~147~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ryan hizo unas preguntas mientras yo miraba los nombres inscritos en unas placas de mrmol. Sal Bellow, John Steinbeck, Jimmy Carter, Winston Churchill, Jane Fonda y Giorgio Armani. Mi habitacin no desmereca del vestbulo. Armario con espejos, escritorio tallado, alfombra persa, cuarto de bao radiante con espejos de marco dorado y azulejos blancos y negros. Quera ducharme y echarme en la cama, pero me lav los dientes, me cepill el pelo, me cambi y baj al bar. Ryan y Friedman estaban sentados en un compartimento del bar, con sendas botellas de cerveza Taybeh. Friedman hizo seas a un camarero. Ped un Perrier y ensalada rabe. Ryan pidi espaguetis. El hotel es precioso coment. Lo construy hacia 1860 un capitoste rabe cuyo nombre no recuerdo. l ocupaba la habitacin nmero uno, en las de abajo se alojaban sus esposas en verano, y en invierno se trasladaban a la primera planta. l ansiaba un hijo, pero como no vena, se cas por cuarta vez y construy otras dos habitaciones. Pero muri sin que su nueva esposa colmara sus deseos. Friedman dio un sorbo de cerveza. En 1873, un abogado rico de Chicago, llamado Horatio Spafford, envi a su esposa y a sus cuatro hijas de vacaciones a Europa. El barco naufrag y slo se salv la madre. Otro sorbo de cerveza. Pasaron dos aos y tuvieron otro par de hijas, pero perdieron a un hijo. Los Spafford eran religiosos, miembros de una iglesia que no recuerdo, y decidieron buscar consuelo en Tierra Santa. En 1881 llegaron a Jerusaln y se instalaron con otros amigos en la ciudad vieja. Ese grupo, al que llamaron la Colonia Americana, adquiri fama por su ayuda a los pobres. Abreviando, llegaron otros y el grupo aument. Los Spafford alquilaron esta casa y la compraron. Han odo hablar de Peter Ustinov? Ryan y yo asentimos con la cabeza. En 1902, el abuelo de Peter comenz a enviar a turistas aqu desde un hotel en Jaffa del que era propietario. Esto se convirti en el American Colony Hostel y, posteriormente, en hotel. Un hotel que ha sobrevivido cuatro guerras y cuatro regmenes. Los turcos, los britnicos, los jordanos y los israeles dije yo. Exacto. Pero no han venido a or lecciones de historia. Por qu se interesa tanto Canad por ese chorizo de Kaplan? Ryan le puso al corriente de la investigacin del caso Ferris. Es un buen salto, de falsificador a homicida dijo Friedman. Ya lo creo asinti Ryan. Y la viuda mantiene una relacin con Kaplan.

~148~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Que ella no mencion aadi Friedman. Eso es dijo Ryan. Y Kaplan huy del pas. Eso es. Y la viuda espera cobrar cuatro millones dijo Friedman. Eso es. Cuatro millones es un buen mvil. No se te escapa nada coment Ryan. Te propones interrogar al seor Kaplan? Lo antes posible. A primera hora de la maana? No, le dar tiempo a que se lave los dientes. Friedman se volvi hacia m. Perdone, pero no he captado su relacin con el caso. Le expliqu las circunstancias en que Kaplan me haba entregado la foto, Morissonneau, el esqueleto y mi llamada a la AIA. Con quin habl? Con Tovya Blotnik y Ruth Anne Bloom. Bloom es la mujer de los huesos? Sonre. A m me colgaban la misma etiqueta. S. Le mencionaron esa caja de huesos? pregunt Friedman. El osario de Santiago? Friedman asinti con la cabeza. Blotnik me habl de ello. Por qu? Friedman hizo caso omiso de mi pregunta. Ese tal Drum le ha aconsejado que no se haga notar mucho aqu? Me aconsej que no entrara en contacto con nadie en Israel antes de hablar con l. Friedman apur la cerveza. Volvi a tomar la palabra con una voz neutra, como si ocultara lo que realmente pensaba. Su amigo le ha aconsejado bien. Bien. Pero, como se ver, en vano.

~149~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 19

Las cinco y veinte. Por la ventana vea las copas negras de los rboles, el minarete de la mezquita era una sombra al otro lado de la calle. Me haba despertado bruscamente el altavoz que llamaba al fajr, la oracin de la maana. Dios es grande, clamaba el muecn el rabe. Rezar es mucho mejor que dormir. Yo no estaba muy segura. Me senta perezosa y confusa, como un paciente que despierta de la anestesia. Terminaron las lamentaciones amplificadas y el gorjeo de los pjaros llen el silencio. Ladr un perro y se oy el golpe de la portezuela de un coche. Me qued en la cama, atenazada por la ambigua sensacin de una tragedia inminente. De qu? Cundo? Vi cmo la habitacin cambiaba lentamente del plata al rosa, a la vez que los sonidos del trfico aumentaban en intensidad. Indagu en mi inconsciente. A qu se deba mi malestar? Jet lag? Miedo por mi seguridad? Culpabilidad por la muerte de Morissonneau? Humm! Era un recoveco que no haba explorado. A los cuatro das de mi visita al monasterio, Morissonneau apareci muerto en un sendero. Haba sido yo el detonante de la muerte del monje? Debera haber previsto que iba a ponerle en peligro? Haba puesto en peligro a Morissonneau? Qu demonios era aquel esqueleto? En parte, mi angustia proceda del hecho de que ignoraba lo que otros saban. Blotnik. Friedman. Incluso Jake ocultaba algo. Sobre todo Jake. Tena mi amigo sus propios planes? No, no crea que fuera eso. Qu era lo que me ocultaba? Para empezar, el osario de Santiago. Todos hablaban de l. Me promet desentraar ese misterio aquel mismo da. Me sent mejor. Entraba en accin. O al menos, me lo planteaba.

~150~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me levant a las seis, me duch y baj al restaurante, esperando que Ryan tambin se hubiese levantado pronto. Tambin esperaba que hubiera aceptado el hecho de que yo ocupara la habitacin 304 y l la 307, en el mismo pasillo. Habamos discutido lo de las habitaciones antes de salir de Montreal, y yo insist en que nos alojaramos por separado, alegando que viajbamos a Israel por asuntos oficiales. l objet que nadie se enterara y yo le coment que sera divertido ir y venir de una a otra en plan furtivo. Ryan no estaba de acuerdo. Pero yo me impuse. Ryan estaba ya sentado a una mesa, mirando su plato con el ceo fruncido. Cmo se les ocurrir servir aceitunas para el desayuno? coment con un tono que daba a entender que el jet lag le afectaba ms que a m. No te gustan las aceitunas? Por la tarde s, despus de las cinco. Apart el plato y atac un montn de huevos ms grande que el monte Rushmore. En la ginebra. Deduje que no bamos a tener una conversacin fluida. As que me centr en mi pat de garbanzos con queso. Vas a ir a ver a Kaplan con Friedman? le pregunt cuando ya haba reducido el Rushmore a un montculo. Ryan asinti con la cabeza y consult el reloj. Vas a llevarle el Max de Masada a Blotnik? pregunt. S, pero le promet a Jake que nos veramos antes de ponerme en contacto con nadie. No tardar en llegar; luego iremos a la AIA. Ryan dej la taza de caf, se levant y me apunt con el dedo. Ve con cuidado, recluta. Me llev dos dedos a la frente. Entendido. Ryan me devolvi el saludo y sali del comedor a buen paso. A las siete se present Jake con vaqueros, chaleco de camuflaje y una camisa hawaiana azul abierta sobre camiseta blanca. Curiosa concesin a la moda para un individuo de un metro noventa y cinco, crneo rapado y cejas espesas como un seto. Has trado botas? pregunt mientras se sentaba en la silla que haba dejado Ryan. Para ir a ver a Blotnik? Quiero ensearte una cosa. Jake, he venido a entregar un esqueleto. Antes quiero que veas algo.

~151~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Antes quiero que me digas qu demonios es todo esto. Jake asinti con la cabeza. Hoy aad con voz ms fuerte de lo que pretenda. O no. Te lo explico por el camino. Empezando por lo del osario? Pasaron dos hombres hablando en rabe y Jake los observ hasta que desaparecieron por el arco de piedra del restaurante. Puedes guardar el esqueleto en la caja fuerte de tu habitacin? dijo Jake en un susurro casi inaudible. No cabe contest, negando con la cabeza. Pues tretelo. S, ms vale dije, tirando la servilleta en el plato. Y botas. Jake seal mis pies. Mientras cruzbamos Jerusaln, Jake me cont la extraa historia del osario de Santiago. Nadie pone en duda la autenticidad de la arqueta. La controversia surgi con la inscripcin. La AIA dictamin que era falsa. Otros opinan que las palabras hermano de Jess son autnticas, pero que Santiago, hijo de Jos es un aadido. Otros afirman lo contrario, sosteniendo que es la primera frase la que se aadi. Sin embargo, hay quien piensa que toda la inscripcin es un fraude. Por qu? Para elevar el precio del osario en el mercado de antigedades. Pero el comit de la AIA no analiz a fondo la pieza? S. Desde luego. En primer lugar, se crearon dos subcomits. Uno examin la inscripcin y su significado, y el otro analiz los materiales. El subcomit de la inscripcin estaba formado por expertos en epigrafa hebrea, pero otros especialistas no menos expertos impugnan sus conclusiones. Los epigrafistas son especialistas en inscripciones antiguas? Exacto. Escucha esto: un genio del comit seal unas variaciones en la escritura de la inscripcin y en el grosor y profundidad de incisin de las letras como indicio de falsificacin. Te ahorrar los detalles, pero en una inscripcin manual lo lgico es precisamente la variacin. Las letras uniformes seran indicio irrefutable de fraude. Y la combinacin de escritura en cursiva y en redonda es un fenmeno muy frecuente en las inscripciones antiguas.

~152~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Otra de las controversias fue la ortografa. Jos apareca escrito YWSP, y Santiago o Jacobo, Y'OB. Un miembro del comit dijo que Jos tendra que haberse escrito YHWSP, y que la forma Y'OB para Santiago nunca haba aparecido en osarios de la poca del segundo templo. La poca del segundo templo es la de Jess... Jake asinti con la cabeza. Yo he hecho mi propia investigacin. La ortografa de Jos del osario de Santiago aparece en ms del diez por ciento de las inscripciones con ese nombre que he podido localizar. He comprobado cinco ejemplos del nombre de Santiago y tres de ellos tienen idntica ortografa que la inscripcin del osario de Santiago. No estaba al corriente el comit de la existencia de esos casos? T dirs. Los ojos de Jake concentraban su atencin en el trfico. Por cierto, en el comit no haba ningn erudito o historiador del Nuevo Testamento ni del primer perodo del cristianismo. Y la espectrografa de masas de los istopos de oxgeno? pregunt. Jake me mir. Veo que te has documentado. Slo un poco de navegacin por Internet. El subcomit de materiales encarg un anlisis del istopo del oxgeno, que no demostr ptina profunda en las letras pero s una extraa concrecin griscea de creta y agua. El comit concluy que era una pasta aplicada ex profeso para imitar el desgaste producido por el paso del tiempo. Pero el asunto no es tan sencillo. Jake corrigi la posicin de los retrovisores central y lateral. Resulta que la ptina de la parte de la inscripcin referida a Jess es idntica a la ptina general de la arqueta. En antiguo arameo, Jess habra debido ser la ltima palabra de la inscripcin. As que si esa palabra es autntica, y hay miembros de la AIA que coinciden en que lo es, yo creo que toda la inscripcin es autntica. A ver si no. Por qu iba a tener un osario la inscripcin aislada de hermano de alguien ? Es absurdo. Cmo explicas lo de la pasta? Tal vez la ptina de las letras despareciera al limpiarlas. O podra haberse alterado la composicin qumica de la ptina al formarse partculas de carbonato. El dueo del osario dijo que en el transcurso de los aos se haba limpiado varias veces. Quin es el dueo? Un israel coleccionista de antigedades que se llama Oded Golan. Dice que cuando l lo compr le dijeron que el osario proceda de una

~153~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

tumba de Silwan. Ahora estamos en las afueras de Silwan. Jake seal con el dedo la ventanilla de mi lado. Jake volvi a mirar el trfico que discurra por delante y por detrs. Su nerviosismo se me estaba contagiando. El problema es que el osario no est registrado como objeto procedente de una excavacin en Silwan ni en ningn otro yacimiento del pas. T crees que es producto de un saqueo. Ja! T que crees? replic en tono sarcstico. Golan afirma que es dueo del osario hace ms de treinta aos, lo cual lo convierte en legal, puesto que las antigedades adquiridas antes de 1978 no son ilegales. T no le crees? Se dice que Golan pide por la pieza un precio inicial de dos millones de dlares. Figrate contest Jake con desdn. Me pareca mucho dinero. Jake seal a travs del parabrisas una elevacin al lado de la carretera. se es el Monte de los Olivos. Llegamos por el lado este y vamos camino del lado sur. Jake gir a la izquierda por una calle estrecha bordeada de casas bajas de color ocre, muchas de ellas decoradas con toscos dibujos de aviones o coches, seal de que sus ocupantes haban hecho la peregrinacin a La Meca. Unos nios jugaban a pelota entre perros que corran tras ellos. Las mujeres sacudan alfombras, arrastraban carritos de la compra y barran el umbral de las puertas, mientras los hombres charlaban sentados en sillas de jardn oxidadas. Mis pensamientos volaron a la imagen de los palestinos aparcados frente a la abada de Sainte-Marie-des-Neiges. Se lo cont a Jake y le repet algunas de las afirmaciones de Morissonneau. Jake abri la boca, pero no dijo nada. Qu? pregunt. No es posible. Qu no es posible? Nada. Qu es lo que me ests ocultando? Se limit a sacudir la cabeza en un gesto de negacin. La premonicin de tragedia que haba sentido aquella madrugada invadi mi mente. Jake gir de nuevo y detuvo el coche en un claro, detrs del pueblo. Ms adelante, a la izquierda, una escalera de piedra descenda hacia lo que

~154~

Kathy Reichs
pareca un colegio. Haba nios empujndose por la escalera.

Tras la Huella de Cristo


de pie, sentados o subiendo y

Est relacionada la muerte de Morissonneau con...? Con qu? No tena ni idea de lo que estbamos haciendo. ... Con esos hombres? Con esto? aad con un gesto que abarcaba la bolsa de jockey, el pueblo y el valle. Olvdate de los musulmanes. A los musulmanes les importa un bledo Masada y Jess. El Islam considera a Jess un simple hombre santo. Un profeta como Abraham y Moiss? Incluso un mesas. Segn los musulmanes, Jess no muri en la cruz y subi vivo al cielo, desde donde regresar. Me sonaba a algo familiar. Y los guerreros santos de Al? Los radicales? Qu sucede? No les gustara a los yihadistas apoderarse de los restos de Jess? Por qu? Por hundir el cristianismo. Un cuervo baj en picado mientras nosotros aparcbamos. Miramos cmo saltaba entre la basura con las alas medio desplegadas, como sin saber si quedarse o levantar el vuelo. Jake no dijo nada. Me da mala espina la muerte de Morissonneau dije. No pienses en los musulmanes. En quin pensaras t? Se volvi hacia m. Lo preguntas en serio? Asent con la cabeza. En el Vaticano. No pude evitar echarme a rer. Hablas como un personaje de El cdigo Da Vinci. Jake no contest. Por la ventanilla vi que el cuervo picoteaba una carroa y pens en Poe. Un pensamiento poco estimulante. T eres producto de la educacin catlica? S. Te ensearon las monjas el Nuevo Testamento?

~155~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Eran nicas infundiendo sentimientos de culpabilidad, pero mediocres en la enseanza de las Escrituras. No te ensearon que Jess tuvo hermanos? No. Naturalmente que no. Por eso el osario de Santiago dejaba al Papa en ridculo. Me pareci un comentario fuera de lugar. La iglesia catlica romana est obsesionada con la virginidad de Mara. Y ste, todava ms. Adems, es una idiotez. En el Nuevo Testamento se pueden encontrar abundantes referencias a los hermanos de Jess. Mateo 13,55: No es ste el hijo del carpintero? No se llama su madre Mara y sus hermanos, Jacobo, Jos, Simn y Judas?. Marcos repite lo mismo en 6,3. Pablo, en la Epstola a los glatas 1,19 habla de su encuentro con Jacobo, el hermano del Seor. Mateo en 13,56 y Marcos en 6,3 dicen que Jess tena hermanas. Pero no hay eruditos de la Biblia que interpretan estas referencias como si se tratara de hermanastros, nacidos tal vez de otra esposa de Jos antes de casarse con Mara? Tanto Mateo en 1,25 como Lucas en 2,7 afirman que Jess era el primognito de Mara, aunque eso no descarta que Jos tuviera otros hijos. Pero no es slo la Biblia la que habla de hermanos de Jess. El historiador Fia vio Josefo cita al hermano de Jess llamado Cristo cuyo nombre era Santiago. Jake iba lanzado. En la poca de Jess, la virginidad despus del matrimonio habra sido impensable, una violacin de la ley juda. Hubiera sido algo inaudito. Entonces, Santiago y los otros seran hijos posteriores de Mara. En el evangelio de Mateo se afirma claramente que despus de nacer Jess, Jos conoci a Mara aadi Jake con particular nfasis en conoci. Y Mateo no hablaba de besitos y arrumacos. Emple esa palabra en el sentido bblico. Aunque Jos no es el nico candidato a ser padre de los hermanos de Jess. Una vez que Jess se hace adulto, Jos desaparece totalmente y nunca ms se vuelve a hablar de l. Entonces, Mara habra vuelto a casarse? Si Jos muri o se fue, es lo que cabra esperar. Comprenda la zozobra de la Iglesia catlica. Fuera por obra de Jos o de otro, la conclusin es que Mara dio a luz a otros hijos. Y uno de ellos fue Santiago. Por tanto, si ese osario de Santiago es autntico, caera por tierra el concepto de la virginidad y el

~156~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

dogma de nacido de una virgen. Jake acompa la afirmacin con un bufido. San Jernimo y sus amigos cocinaron una historia en el siglo IV, en virtud de la cual la compaera de Jess, Mara Magdalena, se converta en prostituta y la madre de Jess en virgen. Las mujeres buenas no tienen sexo, las malas s. Era una idea complaciente para el ego machista y misgino de la poca. El concepto se erigi en dogma y el Vaticano lo ha defendido desde entonces. Entonces, si el osario de Santiago es autntico y la arqueta perteneci al hermano de Jess, el Vaticano tendra que dar algunas explicaciones. Figrate. El concepto de la maternidad de Mara es un problemn para el Vaticano. Demonios! Aunque esa arqueta slo significara que Jos tuvo otros hijos, sigue siendo un problema, porque indicara que Jos insemin a sus esposas, y eso echa por tierra la credibilidad del Vaticano. Otros cuervos se haban unido al primero y observ por unos instantes cmo se peleaban por la basura. Bien. El osario de Santiago destapaba la olla de la virginidad de Mara. Comprenda perfectamente la preocupacin del Vaticano. Comprenda que los radicales cristianos o musulmanes quisieran apoderarse de los restos. Era el mismo razonamiento de Morissonneau. Salvar la fe o hundir la fe. Pero qu relacin exista entre el osario y el esqueleto de Masada? Exista alguna relacin? Haban salido a la luz al mismo tiempo ambos hallazgos? Qu tiene que ver el osario de Santiago con el esqueleto que guardaba Morissonneau? Jake se mostr indeciso. No estoy seguro. Pero hay una circunstancia secundaria interesante. Oded Golan trabaj como excavador voluntario en Masada. Con Yigael Yadin? pregunt. Jake asinti con la cabeza y volvi a mirar a su alrededor. Yo quera estar segura de la relacin entre el esqueleto de Masada y el osario de Santiago, pero Jake no me dio la oportunidad. Vamos dijo. Adnde? pregunt. A la tumba de la familia de Jess.

~157~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 20

Antes de que tuviera tiempo de reaccionar, Jake salt de la furgoneta. Los cuervos protestaron con un graznido y alzaron el vuelo. Jake estir el brazo detrs del asiento y meti varios objetos de su bolsa en el compartimento de cremallera de la ma. Se colg la bolsa al hombro, ech una mirada alrededor, cerr el coche y se puso en marcha. Yo le segu con una cascada de preguntas en mi mente. La tumba de la familia de Jess? Si se confirmaba, sera un hallazgo impresionante. La CNN, la BBC y todo el circo mundial. Qu pruebas tena Jake? Por qu no me lo haba dicho hasta ahora? Qu relacin tendra aquella tumba con los huesos que yo haba recogido en la abada de Sainte-Maire-des-Neiges? Y con el osario de Santiago? Sent miedo. Un fuerte respeto. Estaba pletrica de energa. A diez metros de la pendiente, Jake se detuvo en una cornisa. Esto es el valle de Kidron. Seal el barranco abajo. El Kidron se une al Hinom ms al sur de donde estamos, y despus sigue en direccin oeste. Deb de poner cara de idiota. El valle de Hinom se extiende hacia el sur, desde la puerta de Jaffa, al oeste de la ciudad vieja, y hacia el este, bordea la ladera sur del Monte Sin y confluye con el Kidron. El valle de Kidron separa el Monte del Templo del Monte de los Olivos, al este de Jerusaln. Hacia all seal. Sabes algo del Hinom? Poca cosa. Es un lugar con una historia muy pintoresca. Se cree que all, en la poca precristiana, se sacrificaba a nios a los dioses Moloch y Baal. Los judos lo convirtieron en un basurero donde arrojaban cuanto se consideraba impuro, y all se quemaban, entre otras cosas, los cadveres de los ajusticiados. En la literatura juda posterior se le denomina Ge-Hinnom, y en el griego del Nuevo Testamento, Gehenna. Debido al fuego de las basuras, el Hinom sirvi como alegora de un infierno terrible en los libros de Isaas y en el Nuevo Testamento. Jake seal con el dedo un viejo rbol a mi espalda. Se supone que ah se ahorc Judas. Segn la tradicin, el cadver cay del rbol y sus intestinos se esparcieron.

~158~

Kathy Reichs
No creers que ese rbol...

Tras la Huella de Cristo

Un pajarillo cruz entre los dos a tal velocidad que no pude apreciar su color. Al alzar un brazo, Jake dio un resbaln cuesta abajo. Mi adrenalina se dispar. Jake recobr el equilibrio y plante una pregunta: Adonde fue Jess tras la crucifixin, segn la Biblia? A un sepulcro. Fue al infierno y al tercer da resucit. De acuerdo? Asent con la cabeza. En la poca en que se escribi eso, en el Hinom haba fuego constantemente. En el imaginario popular era el all abajo, donde los malos perecan entre las llamas. El infierno. El valle del Infierno. La referencia bblica corresponde a un lugar de enterramiento en el Hinom, o cerca de all. Y aadi sin pausa para que yo pudiera hacer algn comentario: Estos valles eran el lugar de las tumbas de los ricos. Como Jos de Arimatea. Exacto. La palma de su mano seal hacia la izquierda y hacia atrs, describiendo un amplio arco. Silwan es el pueblo que tenemos a nuestra espalda. Y enfrente est Abu Tor. Cerr el crculo hasta la elevacin de la derecha. El Monte de los Olivos queda al norte. Yo segu su mano y vi que Jerusaln se extenda a partir del oeste del Monte de los Olivos y que sus cpulas se alzaban ms all del Kidron y se mezclaban con los minaretes de Silwan. Estos montes estn plagados de tumbas antiguas. Sac una banda deportiva y se enjug el sudor de la frente. Voy a llevarte a una que se descubri hace unos aos, durante las obras de una carretera palestina. Est muy abajo? pregunt. Bastante. Jake se guard la banda en el bolsillo de los vaqueros, se agarr a una mata y salt de la cornisa. Vi cmo bajaba entre las piedras, con la cabeza reluciente como una cazuela de barro. Me agarr al arbusto, me puse en cuclillas y saqu las piernas de la cornisa, apoyada en el vientre; cuando mis pies tocaron tierra, me solt, me gir y comenc a descender a tropezones por las piedras sueltas, agarrndome a las plantas para no resbalar. El sol ascenda en un cielo azul. Empec a sudar dentro de la cazadora. No dejaba de pensar en la pareja de palestinos de la abada SainteMarie-des-Neiges. Mis ojos iban del suelo bajo mis pies al pueblo a mis espaldas. En el lugar que Jake haba elegido para descender, la cuesta

~159~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

tena una inclinacin de sesenta grados por lo menos. Si alguien quera dispararnos, ramos un blanco fcil. Al mirar hacia atrs, vi a un hombre que caminaba por el borde del barranco. Mi corazn se aceler. Un asesino? Un simple caminante por el borde del barranco? Mir hacia abajo. Jake continuaba bajando sin cesar. Aceler el ritmo. Cinco metros ms abajo, resbal y me di un golpe en la espinilla. Estuvieron a punto de saltrseme las lgrimas. A la mierda. Si alguien quisiera matarnos, ya lo habra hecho. Recuper el paso reposado. Jake haba acertado. La tumba no estaba en el fondo del valle, pero s bastante abajo, en una franja herbosa con piedras y rocas. Cuando llegu, estaba sentado en un montculo de tierra y miraba con los ojos entrecerrados un rectngulo del tamao de un microondas. Vi cmo enrollaba un peridico, lo encenda por un extremo y lo echaba por la abertura. Dios mo. Cerr los ojos y me sosegu. Sensaciones. El viento en la cara. Olores. Hierba calentada por el sol. Humo de carbn. Sabores. Polvo en los dientes y en la lengua. Sonidos. El zumbido de un insecto. Herramientas en lo alto del valle. Respir hondo. Otra vez. De nuevo otra vez. Abr los ojos. Unas flores rojas a mis pies. Respir otra vez y cont. Seis, siete, diez flores. Mir a Jake y vi que me observaba con una expresin extraa. Soy un poco claustrofbica dije, haciendo alarde mediante aquel eufemismo. Si no quieres, no entramos dijo Jake. Bueno, ahora ya estamos aqu. Jake pareca escptico. Estoy bien dije otra vez, por decir algo. El aire es puro coment l.

~160~

Kathy Reichs
Qu ms se puede pedir? Yo entrar primero dijo Jake.

Tras la Huella de Cristo

Se tumb sobre el montculo y se desliz por la abertura con los pies por delante. Dame el esqueleto dijo con voz amortiguada y hueca. El corazn me saltaba en el pecho al tenderle la bolsa. Aminor el ritmo de la respiracin. Baja ya. La prueba de fuego. Respir hondo. Me tumb, met los pies por la abertura y Jake me tir de los tobillos. Fui entrando poco a poco, hasta que sent sus manos en la cintura. Me dej caer. Era una penumbra tenebrosa. Un rectngulo de luz oblicua se proyectaba desde el exterior. Te encuentras bien? pregunt Jake. Divinamente. Jake encendi la linterna. Estbamos en un espacio de aproximadamente dos metros cuadrados, con un techo tan bajo que no haba ms remedio que ponerse en cuclillas. El suelo estaba lleno de envases de comida, latas y trozos de cristal, y las paredes llenas de graffitis. Ola a una mezcla de barro y amoniaco. Malas noticias, Jake. Se nos han adelantado dije, sealando un condn usado. En estas tumbas entran muchos vagabundos y chiquillos. El haz de la linterna de Jake bail de un lado a otro, amarillento e inquietantemente dbil. Una vez que mis ojos se acostumbraron a la penumbra, comenc a captar detalles. La entrada a la tumba daba al este, orientada hacia la ciudad vieja. Las paredes norte, oeste y sur aparecan interrumpidas por una serie de nichos rectangulares de unos sesenta centmetros de ancho, algunos tapados con una piedra, y otros, abiertos. A la luz amarillenta de la linterna vi que estaban llenos de tierra. Esas hornacinas se llaman loculi dijo Jake. Kochim en hebreo. Durante el siglo primero, depositaban en ellas al muerto, envuelto en un sudario, hasta que se pudra. Despus recogan los huesos y los guardaban en los osarios. Sent un roce en una mano y baj la vista. Jake se percat y dirigi la luz hacia m.

~161~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Una araa de patas largas me suba por la manga. La cog suavemente por una pata y me la quit de encima. Me horrorizan los espacios cerrados, pero las araas no me impresionan. En esta tumba hay un nivel inferior. Jake camin agachado hacia el extremo suroeste y yo le segu. Dirigi la luz hacia lo que yo pens que era un loculus, pero el haz muri en la oscuridad. Te apetece bajar si te ayudo? Adelante dije sin darle tiempo a intervenir a mi cerebro. Jake se tumb boca abajo, meti las piernas y se dej caer. Cerr los ojos e hice igual. Sent unas manos. Afirm los pies. Me estir. Abr los ojos. No haba ni un destello de luz. Jake estaba tan cerca que nuestros hombros se rozaban. Sent un irresistible inters por la linterna. La luz? Un haz amarillento surc la oscuridad. Son pilas nuevas? pregunt. Relativamente. All abajo era ms intenso el olor a amoniaco. Comprend qu era: orines. Tom nota, para no tocar el suelo con las manos. Jake enfoc la pared contraria y luego la de la izquierda. La cmara inferior era ms pequea, pero la disposicin era similar a la de arriba, con dos loculi al norte, dos al sur y tres al fondo. Dices que hay miles de tumbas como sta? Mi voz son amortiguada en el espacio subterrneo. Hace mucho tiempo que las saquearon casi todas. Yo di con sta durante una excursin con estudiantes en el 2000. Los chicos descubrieron la abertura y varios objetos fuera, en la tierra. Era evidente que la haban saqueado, as que llamamos a la AIA. Efectuaron una excavacin en toda regla? Qu va. Los arquelogos de la AIA no se lo tomaron muy en serio. Dijeron que no quedaba nada que mereciera la pena proteger y nos la dejaron. Nosotros recuperamos lo que pudimos. Por qu ese desinters? Segn ellos, el sitio no era un yacimiento de particular inters. Yo no s si el experto tena una cita amorosa aquel da o qu. Le falt tiempo para marcharse. T no estabas de acuerdo con su dictamen?

~162~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Menos de dos aos despus de descubrir esta tumba, Oded Golan, el coleccionista de antigedades de quien te habl, revel la existencia del osario de Santiago a un epigrafista francs llamado Andr Lemaire. Y crees que el osario lo robaron de aqu? Es lgico. Se dice que el osario procede de un lugar cercano a Silwan. Y a los dos aos del saqueo de esta tumba, se da a conocer al pblico el osario. Si el osario de Santiago procede de esta tumba la conclusin sera que es aqu donde fue enterrado el hermano de Jess. S. Y sta sera la tumba de la familia de Jess. Impresionante, a que s? No saba qu decir, as que no dije nada. Encontramos doce arquetas, todas ellas destrozadas y con los restos esparcidos. Restos? Huesos. Jake dobl una rodilla, alz la otra. El movimiento proyect sombras danzantes en las paredes. Pero eso no es lo mejor. El osario de Santiago de Golan tiene una ornamentacin muy elaborada con un motivo que es exactamente igual que el de las arquetas que encontramos aqu. Y adems... Jake alz la cabeza. Qu ocurre? Me cogi del brazo. Qu...? dije en voz baja. Jake apag la linterna y me puso un dedo en los labios. Sent la sangre helarse en mis venas. Record el hombre del borde del barranco. Nos haban seguido? Qu fcil sera tapar la entrada! Qu fcil sera pegarnos un tiro all dentro! Not que Jake se quedaba muy quieto. Hice lo mismo. Con el corazn saltndome en el pecho, trat con todas mis fuerzas de percibir algn sonido. Nada. Falsa alarma susurr Jake al cabo de lo que me parecieron siglos. Pero hemos dejado el esqueleto arriba. Voy a recogerlo.

~163~

Kathy Reichs
Por qu no vamos a la AI A?

Tras la Huella de Cristo

Cuando te haya contado qu otra cosa encontramos aqu, querrs saber todo lo dems. Y desears ver lo que guardo en mi laboratorio. Es fantstico. Vuelvo enseguida dijo Jake tendindome la linterna. Echa un vistazo de paso susurr. Asegrate de que no hay vigilantes vaticanos al acecho en la entrada. La broma result poco afortunada. De acuerdo. Le vi encaramarse a pulso hasta el tnel, con deseos de tener su misma fuerza en los brazos. Cuando despareci su bota me acerqu a tientas a la pared contraria y enfoqu el primer loculus. Estaba vaco, pero se vea el suelo de tierra escarbado y pisoteado. Los estudiantes de Jake? Los ladrones? Fui avanzando por la pared hasta los rincones. En cada loculus, lo mismo. Avanc en cuclillas hasta el final del tnel, alc la cabeza y prest atencin. No se oa nada en la parte de arriba. Notaba la humedad y el fro. Bajo la chaqueta, senta la blusa sudada y pegada a la espalda. Comenc a tiritar. Qu demonios haca Jake? Jake exclam. No contest. Seguramente est oteando los alrededores murmur para romper el silencio. Iba avanzando a lo largo de la pared sur cuando el haz de luz disminuy, aument, disminuy y se apag. Negro absoluto. Sacud la linterna. Ni un destello. Volv a sacudirla. Nada. O un ruido detrs de m. Era mi imaginacin? Contuve la respiracin. Uno. Dos. Tr... Lo o otra vez. El roce de algo blando en la piedra. Dios Santo! Haba alguien! Me qued helada. Un instante despus sent, ms que o, algo que se mova. Se me puso la carne de gallina. Permanec totalmente rgida. Un segundo. Un ao.

~164~

Kathy Reichs
Otro ruido. Distinto. Ms horripilante.

Tras la Huella de Cristo

Me qued paralizada desde la cabeza al esternn.

~165~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 21

Gruido? Ronroneo? Quejido? Antes de que pudiera clasificarlo, el ruido ces. Mi mente buscaba a tientas una imagen reconocible de lo que acababa de or. No daba con ella. Apret el interruptor de la linterna. Nada. Lo apret en direccin contraria. Nada tampoco. Abr cuanto pude los ojos escrutando la oscuridad. Todo era negro. Estaba atrapada bajo tierra, rodeada de piedra bajo una ladera de cientos de metros. A oscuras. Cubierta de humedad. Y no estaba sola! Hay algo aqu dentro!, gritaba una voz en mi cabeza. Senta una opresin en el pecho. Aspir aire por la nariz. La peste a orines aument. Y haba otro componente. Materia fecal? Carne podrida? Trat de respirar por la boca. Mi mente era un torbellino. Darme la vuelta? Gritar? Lanzarme hacia el tnel? Estaba petrificada. No osaba moverme. No me atreva a quedarme quieta. En aquel momento volv a orlo. Mitad gruido, mitad ruido sordo. Mis dedos se aferraron a la linterna. Al menos me servira de palo. O rascar la piedra. Eran garras? Un miedo glacial me atenaz los nervios. Sacud la linterna. Las bateras sonaron, pero no se encendi. La sacud con ms fuerza. Un dbil haz amarillento surc la oscuridad. Agachada, me gir lentamente y dirig la luz hacia el rincn a mi espalda. Algo se mova en el loculus! Vete! , grit la voz en mi mente. Estaba retrocediendo hacia el tnel cuando volvi a orse un gruido. Era un aviso serio de fiera. Volv a quedarme petrificada. Con mano temblorosa, dirig otra vez la luz hacia el loculus.

~166~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

En la parte inferior brillaron unos ojos, unas pupilas redondas y rojas como arndanos de nen. Bajo ellos se perfilaba un hocico costroso. Un perro salvaje? Una hiena? Un chacal! El chacal estaba a cuatro patas con el cuello inclinado y las paletillas protuberantes tras las orejas. Tena un pelaje sarnoso y enmaraado. Di un paso atrs con cautela. Los dientes desnudos del chacal eran grises y relucientes. Flexion las patas delanteras y alz la cabeza. Se me paralizaron los msculos. El chacal mova el hocico de un lado a otro husmeando el aire. El movimiento proyectaba sombras en los surcos del costillar. Aunque estaba esqueltico le colgaba un grueso vientre. Dios bendito! Estaba encerrada bajo tierra con un chacal hambriento! Probablemente una hembra preada! Dnde estaba Jake? Qu poda hacer? Mi mente recopilaba datos procedentes de documentales sobre la naturaleza. Los chacales son depredadores nocturnos en zonas habitadas. Lo habamos sorprendido durmiendo y se haba despertado. Mal asunto. Los chacales marcan su territorio con olor. Los orines. La tumba era el territorio del chacal y yo era la intrusa. Mal asunto. Los chacales viven y cazan en parejas mongamas. Faltaba el compaero. Jess bendito! El macho poda regresar de un momento a otro. O poda estar en el loculus con la hembra! No poda esperar a Jake. Tena que salir de all. De inmediato! Ya! Me met al linterna en el cinturn, gir sobre mis talones y me encaram hacia la boca del tnel. A mis espaldas o gruir y escarbar. Not un movimiento de aire. Afirm los pies entre las piedras y volv a coger la linterna. Tal vez podra metrsela al chacal en las fauces y evitar que me mordiera. Tal vez podra golpearle en la cabeza. El chacal no atacaba. Sal antes de que sean dos contra uno!

~167~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Met de nuevo la linterna en el cinturn y me agarr a las piedras que sobresalan a un lado y a otro del tnel, empujando con las piernas y alzndome con las manos hacia arriba con todas mis fuerzas. Fui asegurando los pies y agarrndome a otras piedras y segu subiendo. El pie derecho lo tena bien afirmado pero el izquierdo lo apoy en el vaco. Ca dando vueltas por el tnel hasta el duro suelo. Sent un latigazo de dolor en el hombro y en la mejilla. Oscuridad total. El corazn iba a estallarme. La sienes me palpitaban. O desprenderse unas piedras del tnel. El tintineo metlico de la linterna al caer y el golpe contra la piedra. Y por debajo de todo, un gruido cada vez ms intenso. En cuestin de segundos dejaron de caer piedras y la linterna enmudeci. Slo se oan mi corazn y el chacal. El gruido ya no provena del loculus del fondo. O s? La tumba era como una cmara de eco en cuyas paredes rebotaba el sonido, y no poda localizar dnde estaba el chacal. La oscuridad era opresiva. Haba agotado mis alternativas. El chacal tena ventaja sobre m. Poda ver, or y oler en la oscuridad. Yo no tena ni idea de cmo localizarlo. Pese a lo dbil que era, el haz de la linterna haba desconcertado al chacal y le haba hecho quedarse inmvil en el cubculo. Podra volver a intentarlo. Podra azuzar a la fiera con mis movimientos? Funcionaran las pilas? Me arriesgara. Estir el brazo izquierdo y palp el suelo. Nada. O el frufr de mi chaqueta, que son como un trueno en aquel reducido espacio. El chacal gru ms fuerte y call. O un resoplido, un jadeo ms horrible que el gruido. Se dispona a abalanzarse sobre m? Me imagin sus ojos en la oscuridad, mirndome. Busqu a tientas desesperadamente, a la derecha, al frente, a la izquierda. Finalmente, mis dedos tocaron un tubo de metal. Lo atraje hacia m y puls el interruptor. Un dbil rayo amarillento incidi sobre mi cuerpo. Casi llor de alivio.

~168~

Kathy Reichs
El gruido creci.

Tras la Huella de Cristo

Con el corazn saltndome en el pecho, barr poco a poco con la luz las paredes del lado este. No haba chacal. Enfoqu hacia la pared sur. No haba chacal. Gir levemente y proyect el haz sobre el lado oeste de la tumba. Los nichos estaban llenos de tierra y piedras. No haba ningn sitio donde pudiera esconderse un chacal. Estaba explorando el loculus ms cercano a m cuando por la pared se desplom un hilo de tierra. En ese momento se agotaron las bateras. O moverse algo por encima de mi cabeza. Conteniendo las lgrimas, sacud la linterna y volvi a encenderse. Dirig la luz hacia arriba. En la pared oeste, haba dos filas de loculi, unos encima de otros. El chacal estaba agazapado en uno de los superiores. Al recibir la luz, el animal frunci las fauces y lanz un gruido. Estaba con el cuerpo tenso y las patas flexionadas. Nuestras miradas se cruzaron. Los ojos del chacal eran redondos y brillantes. De pronto comprend. Tambin el animal se senta acorralado y quera salir. Yo le bloqueaba el paso hacia el tnel. Nos miramos, y yo sostuve la mirada una fraccin de segundo ms. Con un gruido, el chacal se lanz sobre m. Reaccion por instinto. Me tir al suelo y me cubr la cabeza con los brazos, en posicin fetal. Sent en la cadera y el muslo izquierdos el peso del chacal. O un gruido y el peso cambi de lugar. Apoyndome en un codo, trat de apartarme de la boca del tnel. Not unas zarpas en mi pecho hacia mi garganta. Escond la barbilla y cruc los brazos esperando una dentellada. A continuacin sent el peso en el torso, un roce de algo peludo en la cabeza y nada ms. El chacal haba saltado por encima de m hacia arriba. O un jadeo y un roce de garras sobre la piedra. Dirig la luz hacia el tnel. El chacal se perda de vista. Asombrosamente, la linterna segua funcionando dbilmente. Hice una valoracin rpida. Dej que el chacal pusiera kilmetros de por medio y trep hacia el tnel. Se haba producido un pequeo desprendimiento, pero podra superar aquellos pedruscos. Tard dos minutos en apartar y hacer rodar piedras, y a continuacin afirm los pies y me impuls hacia arriba.

~169~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Not que mi cadera izquierda tropezaba con algo. Estupendo. Slo me faltaba otro desprendimiento para no acabar nunca. Descend un poco y comprob el apoyo de los pies. Cambiando el peso de los pies, dirig la luz hacia arriba y vi el hueco que haba causado el derrumbe de piedras. Explor con la luz la grieta. Era profunda. Muy profunda. Segu impulsndome hacia arriba, empotrada en el tnel, para observarla ms de cerca. No era una grieta, sino una brecha. Inclin la luz hacia la oscuridad del hueco. Tard un instante en verlo bien. Y tard un instante en percatarme de lo que era. Dios mo! Tengo que mostrrselo a Jake! Olvidando las contusiones, continu ascendiendo. Al llegar a la boca superior, me detuve y mir con cautela, como un perro de caza. La cmara estaba vaca. Ni Jake, ni chacal. Jake! exclam en voz baja. No hubo respuesta. Jake! dije ms fuerte, sin intervencin de las cuerdas vocales. Nada. Apoy los pies, estir los brazos y sal a la cmara superior. Jake no apareca por ningn sitio. Sin hacer caso de las protestas de mi hombro y de mi cadera, me puse en cuclillas y alumbr la cmara con el hilo de luz. Estaba sola. Prest atencin. No se oa el menor ruido fuera de la tumba. Me gir con rapidez y mov la linterna a travs de la oscuridad que me rodeaba. En el loculus norte brill algo azul. Qu demonios...? Ah, s. Enfoqu hacia all y, efectivamente, era la bolsa de jockey. Qu raro! Dnde estaba Jake? Jake! exclam.

~170~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Camin a gatas hacia el loculus y me detuve. Jake haba escondido la bolsa por algn motivo. Retroced y me arrastr hacia la entrada de la tumba. Fue en ese momento cuando o el primer sonido despus de salir del tnel. Me qued paralizada y atenta a las voces. Una voz apagada. Otra. Gritos. La voz de Jake. Unas palabras que no entenda. Hebreo? Ms palabras que no entenda. En tono enojado. Un golpe sordo. Otro. Carreras. La oscuridad se acentu. Mir hacia la entrada y vi unas piernas que tapaban la abertura cuadrada.

~171~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 22

Acto seguido, penetraron en la tumba unas botas seguidas de un cuerpo. Un cuerpo de buenas dimensiones. Rept hacia atrs y me apret contra la pared. Se me clavaban latas estrujadas en las rodillas y chapas de botellas en la palma de las manos. Mi mente vol de nuevo hacia aquel hombre del borde del barranco. El corazn me saltaba en el pecho. Virgen Santa! Saldra con vida de aqulla? Agarr con ms fuerza la linterna, decidida a utilizarla como objeto contundente. El cuerpo se haba sentado de espaldas a m. El haz de la linterna ilumin unos cocoteros sobre fondo azul. Respir hondo por primera vez desde que vi las piernas. Fuera, se oan gritos. Qu demonios ocurre? Hevrat Kadisha dijo Jalee por encima del hombro, sin apartar la mirada de la entrada. No hablo hebreo. La maldita polica de osamentas. Jake jadeaba a causa del esfuerzo. Aguard a que me lo explicara. Da'ataim. Ah, clarsimo. Los ultraortodoxos. Pens en hombres con shtreimel y peyos ocupando el borde del Kidron. Estn ah fuera? Una multitud. A cuento de qu? Creen que tenemos huesos humanos. Y tenemos huesos humanos. Los reclaman.

~172~

Kathy Reichs
Qu hacemos? Esperar. Se marcharn? Acabarn por irse. No era muy tranquilizador.

Tras la Huella de Cristo

Es de locos dije despus de escuchar un rato los gritos del exterior. Esos cretinos siempre aparecen en las excavaciones. Por qu? Para acosar. Mierda! En muchas ocasiones necesitamos proteccin de la polica para trabajar. Pero no hace falta un permiso para acceder a los yacimientos arqueolgicos? A esos testarudos les da igual. Se oponen a que se desentierre a los muertos bajo cualquier circunstancia, y provocan disturbios para impedir las excavaciones. Me imaginaba a los barbudos con carteles y pancartas. Es la opinin de la mayora? Dios, no. Fuera, ya no se oan voces. Pero, de algn modo, aquel silencio me pareca todava ms inquietante. Le cont a Jake lo del chacal. Ests segura de que era un chacal? Estoy segura dije. No le vi salir de la tumba. Corra muy deprisa aad. Y yo estaba pendiente de esos cretinos. Te encuentras bien? Estoy bien. Lo siento dijo Jake. Debera haber explorado ah abajo antes de entrar. Me dije para mis adentros que estaba totalmente de acuerdo. Afuera continuaba el silencio. Enfoqu la linterna a mi reloj. Eran las nueve y diecisiete. Cul es la ley en Israel sobre restos humanos? pregunt en un susurro, como si estuviramos en una iglesia.

~173~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Se pueden desenterrar restos humanos cuando existe peligro de destruccin por obras o riesgo de saqueo, y, una vez estudiados, hay que entregarlos al Ministerio de Asuntos Religiosos, para que vuelvan a ser enterrados. Mientras hablbamos, Jake no apartaba la vista de la abertura por la que acababa de entrar. Es razonable. Es el mismo principio enterramientos indgenas en Norteamrica. de proteccin de los

Esos fanticos no son razonables. Segn ellos la halakha, la ley juda, obliga a dejar que los muertos judos descansen en paz y punto. Y si las excavadoras van a destruir un yacimiento? Les da igual. Jake seal la entrada con la mano. Prefieren que se haga un puente, que se excave un tnel, se cambie el trazado de la carretera o se cubra la tumba con cemento. Continan ah fuera? Probablemente. Quin determina si los restos humanos son judos? Senta an un nudo en el estmago, a causa del encuentro con el chacal y, ms que nada, hablaba por calmarme. Los propios guardianes de la ortodoxia. Sencillo, no? Y si la ascendencia no est clara? Estaba pensando en los huesos de la bolsa. Jake lanz un bufido. El ministro de Asuntos Religiosos paga mil shekels por cada reenterramiento. T crees que hay muchos que se declaran no judos? Pero... Los Hevrat Kadisha rezan ante los huesos y ya est; los muertos quedan convertidos al judaismo. No acababa de entenderlo, pero no dije nada. Fuera reinaba un silencio ominoso. De vez en cuando, nos movamos como podamos para encontrar una postura ms cmoda. Por su estatura, Jake era quien ms se mova. Me dola la cadera y el hombro. Tena fro y estaba mojada. Estaba sentada sobre un montn de basura en una cripta, esperando a que se marcharan de all unos tipos que habran avergonzado a la Inquisicin. Y apenas eran las diez. Una eternidad ms tarde, volv a enfocar la linterna al reloj. Haban transcurrido veinte minutos. Iba a sugerir que mirsemos si no haba moros en la costa cuando alguien grit:

~174~

Kathy Reichs
Asur! Asur! repiti otro.

Tras la Huella de Cristo

Se me cerr el nudo en el estmago. Ahora estaban cerca, en la ladera junto a la tumba. Mir a Jake. Prohibido tradujo. Chilul! Profanacin. Algo rebot contra el montculo, frente a la entrada. Qu diablos es eso? Una piedra, seguramente. Nos estn tirando piedras? susurr en un imposible tono de protesta. O otro impacto en el dintel. B'Nei Belial! Dicen que somos hijos del diablo tradujo Jake. Son muchos? pregunt. Varios coches. Una piedra del tamao de un puo se estrell contra la entrada. Asur! Asur! Asur la'asot et zeh! Ahora todos coreaban: Asur! Asur! Jake enarc las cejas y me mir. En la oscuridad parecan un seto negro levitando. Yo las alc tambin. Voy a echar un vistazo dijo l. Ten cuidado dije a falta de otra cosa. Se acerc en cuclillas a la entrada, se puso de rodillas, apoy una mano y sali. Lo que sigui fue muy rpido. El coro se fragment en gritos individuales. Shalom alichem. Jake les deseaba la paz, pero le respondieron con voces airadas. Lo! grit Jake. Mi escaso hebreo me permiti entender que deca No. Ms gritos. Reik...

~175~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

O un golpe siniestro, como de piedra sobre hueso. Jake dobl la espalda y lanz una pierna hacia atrs, cayendo al suelo. Jake! Me arrastr hasta l a gatas. La cabeza le haba quedado fuera de la tumba. Jake! No contest. Saqu la mano y se la puse en la garganta. Sent un latir de vena dbil pero constante. Me puse en cuclillas y me asom por la abertura para ver mejor su cabeza. Estaba boca abajo pero le vea la parte de atrs del crneo. Por el odo le corra sangre que mojaba la hierba iluminada por el sol. Ya haba moscas revoloteando. Se me hel la sangre en las venas. Primero un chacal, y ahora esto! Qu poda hacer? Moverlo y correr el riesgo de empeorar la herida? Dejarle para ir a pedir ayuda? Imposible sin arriesgarme a que me abrieran la cabeza. Fuera, se reanudaron las voces. Darles a esos cabrones lo que queran? Enterraran el esqueleto. Y nunca se sabra la verdad sobre l. Otra piedra se estrell en la parte de afuera. Y otra. Hijos de puta! No haba ningn misterio antiguo que mereciese perder la vida. Jake necesitaba un mdico. Dej la linterna en el suelo de la tumba, me arrastr hacia dentro, agarr a Jake de las botas y comenc a tirar de l. No consegua moverlo. Tir de nuevo con ms fuerza. Centmetro a centmetro, consegu meterlo en la tumba. Luego, me arrastr a lo largo de su cuerpo y le volv la cabeza. No quera que se asfixiara atragantado si vomitaba. En ese momento record una cosa. El mvil de Jake! Lo llevaba encima? Podra cogerlo? Fui retrocediendo, le palp el bolsillo del pecho, el bolsillo izquierdo del pantaln, los de atrs y todos los de su chaqueta de camuflaje. No llevaba ningn telfono. Maldita sea! Y en la bolsa de jockey? Me arrastr hacia los loculi de la pared norte. Mis manos estaban tan plidas que parecan las de otra persona. Vi cmo abran cremalleras y hurgaban en diversos bolsillos.

~176~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Mi cerebro reconoci la ansiada forma al palparla. Saqu el telfono y abr la tapa. La pantalla se ilumin con un azul nen de bienvenida. Qu marcara? El 911 ? No tena ni idea de qu nmero marcar en Israel en caso de urgencia. Repas la lista de Jake, y puls enviar en lista local. Un nmero ilumin la pantalla con la palabra marcando. O una serie de pitidos, un pitido ms largo y la pantalla volvi a darme la bienvenida inicial. Volv a intentarlo, con idntico resultado. Maldita sea! Estaba bajo tierra y no tena cobertura! Iba a repetir la operacin cuando o gemir a Jake. Me guard el mvil en el bolsillo y me arrastr hasta l. Cuando llegu, se haba tumbado boca abajo y se tocaba el pecho con la palma de las manos. Tranquilo dije, cogiendo la linterna. Movindose torpemente, logr sentarse. Un hilillo de sangre le brotaba de la frente. Al restregrselo se hizo un manchn oscuro en la nariz y la mejilla derecha. Qu ha ocurrido? pregunt atontado. Que has parado una piedra con la cabeza. Dnde estamos? En una tumba de Kidron. Permaneci perplejo un instante y luego dijo: Los Hevrat Kadisha. Uno de sos tendra un buen futuro en la liga de bisbol. Hay que salir de aqu. Aunque sea lo ltimo que hagamos. La bolsa sigue en el loculus? S. Jake se puso en cuclillas, agach la cabeza y se apoy con los brazos en el suelo. Le ayud a sostenerse. Podrs subir para salir? Eso est hecho. Tens los msculos y se puso a gatas. Enfoca con la linterna.

~177~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Dirig la luz hacia donde estaba y vi que se arrastraba, pero no hacia la salida sino hacia la pared norte, y tapaba con una gruesa piedra el loculus donde haba metido la bolsa con el esqueleto de Masada. Vmonos dijo acercndose. Entrarn aqu? Tal vez. Pero con la bolsa no llegaramos hasta el coche. No la descubrirn? Podra bajarla a la otra cmara. Por primera vez despus de haberme arrastrado boca arriba record lo que haba descubierto en la cmara baja. No quera que los de Hevrat Kadisha bajaran y lo vieran. Perder el esqueleto sera un desastre, pero perder lo que haba en el cubculo de all abajo sera todava peor. Dejemos la bolsa ah y esperemos que no la vean. Si entran, no quiero que fisguen abajo. Te lo explicar en el coche. Cmo salimos? Saliendo. Sin ms? Cuando vean que estoy herido, seguramente se retirarn. Adems, vern que vamos con las manos vacas. Adems eso. T crees que encontrarn la bolsa? No tengo ni idea. Lista? Asent con la cabeza y apagu la linterna. Jake asom la cabeza por la abertura y grit. Sorprendidos? Aburridos? Reagrupndose? Los de Hevrat Kadisha no contestaron. Jake estir los dos brazos, tens las piernas y se impuls hacia fuera. Cuando las botas de Jake despejaron la abertura, yo le segu. A media altura sent una mano en la cintura y acto seguido estaba de rodillas en la ladera. La luz del sol era cegadora. Mis pupilas se contrajeron como puntas de alfiler y cerr los ojos. Cuando los abr, contempl una de las escenas ms extraas que he visto en mi vida.

~178~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 23

Nuestros agresores llevaban sombrero de ala ancha y abrigos negros largos. Barbudos y con tirabuzones cayndoles por los carrillos, todos ellos nos miraban a cul ms indignado. Vale. Mi imagen mental haba sido exacta. Pero en lo que no haba pensado era en la cantidad. Mientras Jake les deseaba de nuevo la paz y entablaba conversacin, yo hice un clculo rpido. Cuarenta y dos, incluidos un par de nios de menos de doce aos y otra media docena de quinceaeros. Por lo visto, la ultraortodoxia estaba en auge. Slo oa hablar en hebreo. Segn mi recin adquirido lxico, pude entender que a Jake y a m nos acusaban de haber cogido o hecho algo prohibido, y que algunos pensaban que ramos hijos del diablo. Supuse que Jake trataba de rebatirlo. Hombres y nios gritaban con las gafas y la ropa llena de polvo. Algunos meneaban la cabeza y sus tirabuzones se agitaban como muelles sueltos. Tras unos minutos de animada discusin, Jake centr su mirada en un tipo de pelo gris que pareca ser el macho alfa, probablemente un rabino. Mientras hablaban ellos dos, los dems callaron. El rabino bram con el rostro congestionado, sealndonos amenazadoramente con el ndice. Le o decir ashem, vergenza. Jake le escuch y le replic pausadamente, con la voz de la razn. Finalmente la infantera de la Ortodoxia empez a cansarse. Unos dejaron de gritar, otros esgrimieron el puo y algunos jovenzuelos, posiblemente estudiantes de la yeshiva, cogieron piedras. Yo no apartaba la vista de estos ltimos. Al cabo de diez infructuosos minutos, Jake alz los brazos en un gesto de rendicin y, volvindose hacia m, me dijo: No hay nada que hacer. Vmonos. Me puse a su lado y giramos hacia la izquierda. El rabino grit una orden y el batalln se dividi. El flanco derecho se situ junto a la tumba y el izquierdo ech a andar tras nosotros.

~179~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jake comenz a subir a zancadas la cuesta y yo le segu lo ms rpido que pude. A cada metro que avanzaba daba un resbaln, jadeante, sudorosa, y me agarraba a las piedras, a las enredaderas, a las matas. La cadera me arda, las piernas no me obedecan. De vez en cuando miraba hacia atrs. Una docena de sombreros negros nos iba a la zaga. Suba con el cuello y la espalda en tensin, esperando el impacto de una pedrada. Afortunadamente, nuestros perseguidores se pasaban la vida entre templos y yeshivas; no en gimnasios. Jake y yo coronamos la cuesta con amplia ventaja. En el claro haba ahora media docena de coches. La camioneta de Jake estaba donde la habamos dejado, pero le faltaba el cristal de la ventanilla del conductor: en el suelo brillaban los fragmentos. Tena las dos portezuelas abiertas y a su alrededor haba papeles, libros y ropa esparcidos. Mierda! Jake ech a correr, recogi sus cosas y las tir en la caja de atrs. Me un a l. En unos segundos recogimos todo, subimos al vehculo y pusimos el seguro de las portezuelas. El primer sombrero negro coron el borde del barranco en el momento en que Jake le daba al contacto, pona la primera y pisaba el acelerador. Las ruedas giraron y el coche arranc de un salto, dejando atrs una estela de polvo. Mir hacia atrs. Los hombres se enjugaban la frente, se ajustaban los sombreros y agitaban los puos. Parecan una compaa nerviosa de marionetas negras, momentneamente enredadas pero firmes en su creencia de que Dios mova los hilos. Jake gir a la izquierda, despus a la derecha, y sali del pueblo. Yo no apartaba los ojos del cristal trasero. Una vez en el asfalto, Jake aminor la marcha y me puso una mano en el brazo para tranquilizarme. Crees que nos seguirn? pregunt. Los dedos de Jake me apretaron como un torniquete. Me volv hacia l. Volv a sentir miedo. La mano izquierda de Jake se aferraba al volante de una manera extraa. Tena los nudillos blancos como el mrmol. Estaba plido y respiraba entrecortadamente. Te encuentras bien?

~180~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La camioneta perda velocidad, como si Jake fuese incapaz de mantener la atencin en el acelerador y la direccin. Se volvi hacia m. Una pupila era una mota y la otra un agujero negro sin fondo. Agarr el volante en el momento en que Jake se desmayaba y caa sobre l mientras su pie segua pisando el acelerador. La furgoneta dio una sacudida y el cuentakilmetros marc treinta y cinco. Cuarenta. Mi primera reaccin fue de pnico. Naturalmente, esto no redujo la velocidad de la camioneta. Intent pensar con rapidez. Sujet con un brazo a Jake hacia atrs contra el respaldo del asiento y con la otra mano control el volante. La camioneta segua ganando velocidad. Sin dejar de mantener la direccin con la mano izquierda, intent desesperadamente apartar con la derecha la pierna de Jake. No poda moverla. Ni alzarla ni desplazarla. El vehculo corra cuesta abajo, cada vez ms acelerado. Cuarenta y cinco. Cincuenta. Intent empujar la pierna de Jake dndole patadas con mi taln. En mis desesperados movimientos, tir involuntariamente del volante. El vehculo dio un bandazo y una rueda mont en el bordillo. Lo correg con un golpe de volante. Salt grava y la rueda regres a la calzada. Vea desfilar los rboles cada vez ms deprisa. bamos a sesenta. Tena que hacer algo. El Monte de los Olivos era un faralln cortado a pico a la izquierda. A unos veinte metros se vea un pequeo claro con hierbas y zarzas. Sent ganas de girar el volante. An no. Espera. Dios mo, detn el trfico! Ahora! Gir el volante a la izquierda y el coche cruz la raya continua sobre las dos ruedas laterales. Abandon mis intentos de controlar el volante, agarr con las manos el muslo de Jake y tir hacia arriba. La bota se elev unos milmetros. El motor perdi velocidad con una sacudida. La furgoneta fue a chocar contra una valla de proteccin de madera, se inclin de lado y patin, haciendo saltar tierra y grava. Finalmente, embisti unas zarzas y se estamp contra una fra roca cmbrica. Tir de Jake hacia m y hacia abajo. Luego, me ech sobre l tapndome la cabeza. Las ramas araaron los laterales y algo golpe en el parabrisas. O un ruido metlico, un crujido, una sacudida, y los dos fuimos arrojados contra el volante.

~181~

Kathy Reichs
El motor se par.

Tras la Huella de Cristo

No se oa nada. Ni el zumbido de una abeja. No pasaban coches. Slo el silencio del Monte de los Olivos y mi respiracin acelerada. Permanec inmvil unos instantes, sintiendo correr la adrenalina. Finalmente, un pjaro lanz un conato de graznido. Estir la espalda y examin a Jake. Tena un chichn del tamao de una ostra en la frente, los prpados morados y la piel fra. Necesitaba a un mdico enseguida. Podra moverlo? Funcionara el motor? Abr la portezuela a pesar de las zarzas, sal del vehculo y lo rode hasta el otro lado. Sacara a Jake? Podra empujarle al otro asiento? Era un hombre de un metro noventa y cinco, y pesaba casi cien kilos. Y yo meda un metro sesenta y pesaba mucho menos. Apart como pude la vegetacin y abr la portezuela. Sub y, cuando pasaba un brazo por debajo de Jake, un vehculo aminor la marcha y sali de la carretera. La grava cruji hasta que se detuvo. Un samaritano? Un zelote? Retir el brazo y me volv. Era un Corolla blanco con dos hombres. Me miraron a travs del parabrisas y yo les sostuve la mirada. Hablaron entre ellos. Baj la mirada hacia la matrcula. Eran una cifras blancas sobre fondo negro. Sent una oleada de alivio. Los dos hombres bajaron del coche. Uno vesta chaqueta deportiva y pantaln caqui. El otro, una camisa azul claro con charreteras negras y un cordn negro trenzado que por debajo de la axila alcanzaba el bolsillo izquierdo de la camisa. Una placa plateada en el bolsillo derecho ostentaba en hebreo lo que supuse sera el nombre del polica. Shalom. El polica tena una frente amplia y luca corte de pelo a cepillo. Tendra unos treinta aos. Le faltaran dos aos para tener entradas en el cabello. Shalom respond. Geveret, HaKol beseder? (Seora, ocurre algo?) Mi amigo necesita a un mdico contest en ingls. El del pelo a cepillo se acerc, mientras su compaero permaneca detrs de la portezuela abierta del coche con la mano derecha prxima a la cadera.

~182~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Apart los hierbajos y me hice a un lado del vehculo para que me viera bien. Quin es usted? Temperance Brennan. Soy antroploga forense. Estadounidense. Aja. El conductor es el doctor Jacob Drum. Un arquelogo estadounidense que trabaja en Israel. Jake profiri un extrao borboteo. El del pelo a cepillo le mir, y a continuacin, observ la ventanilla sin cristal. En ese momento Jake recobr el conocimiento. O tal vez haba estado consciente y escuchando. Se agach, recogi las gafas de sol entre los pedales, se las puso y se incorpor. Mirndonos sucesivamente al polica y a m, se irgui correctamente en el asiento del conductor para facilitar la conversacin. El polica se le acerc. Nuevo intercambio de shaloms. Est herido, seor? Es slo un chichn respondi Jake con una risa persuasiva, a pesar del morado en la frente. Pido una ambulancia por radio? No es necesario. La cara del polica del pelo a cepillo mostr una expresin de duda. Quiz fuese la incongruencia entre la herida de Jake y los destrozos de la ventanilla. O tal vez era habitual en l. Desde que haba bajado del Corolla no haba abandonado su actitud de suspicacia. De verdad aadi Jake. Estoy bien. Yo habra debido rebatrselo. Pero no dije nada. Ha debido de ser un bache o la rueda que tropez con algo dijo Jalee a guisa de excusa, rindose. Una maniobra tonta. El del pelo a cepillo mir hacia el asfalto y de nuevo a Jake. Trabajo en una excavacin cerca de Talpiot con un equipo del Rockefeller Museum. Como si hubiera ledo mi pensamiento. Estaba enseando el lugar a la joven. La joven? El del pelo a cepillo abri la boca para decir algo, pero se lo pens mejor y se limit a pedir la documentacin.

~183~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jake le tendi el pasaporte estadounidense, un permiso de conducir israel y la documentacin del vehculo. Yo le tend mi pasaporte. El polica examin los papeles y dijo: Aguarden un momento. Qudese en el vehculo le dijo a Jake. Puedo intentar arrancar esta chatarra? No mueva el vehculo. Mientras el polica verificaba nuestros nombres, Jake prob una y otra vez con la llave de contacto. La chatarra no daba ms de s por aquel da. Pas un triler. Un autobs. Un jeep militar. Los contempl perderse en la lejana. Jake se reclin de nuevo en el asiento y trag saliva varias veces. Sospech que senta mareos. El polica del pelo a cepillo se acerc y nos devolvi los documentos. Mir por el retrovisor y vi que el de paisano se haba sentado al volante. Quiere que le lleve a algn sitio, doctor Drum? Jake se haba resignado Muy bien. Gracias. Bajamos de la furgoneta, Jake la cerr por puro formulismo, seguimos al polica y subimos al asiento de atrs del Coro1 la. El polica de paisano nos mir y nos salud con una inclinacin de cabeza. Llevaba gafas de montura plateada y tena cara de cansado. El del pelo a cepillo le present como sargento Schenck. Adonde les llevamos? pregunt el sargento Schenck. Jake comenz a indicarles el camino hacia su apartamento en Beit Hanina, pero le interrump: Al hospital. Estoy bien protest Jake dbilmente. Llvenos a Urgencias aad en un tono que no dejaba lugar a dudas. Se aloja en el American Colony, doctora Brennan? pregunt Schenck. Se haban informado bien. S. Schenck hizo girar el vehculo ciento ochenta grados sobre el asfalto. Durante el trayecto, Jake se mantuvo consciente, pero su postracin iba en aumento. A peticin ma, Schenk avis por radio a Urgencias.

~184~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Cuando detuvo el coche, dos celadores acudieron a ocuparse de Jake, lo pusieron en una camilla y se lo llevaron sin prdida de tiempo al CAT, o a la RM, o al aparato de magia tecnolgica que utilicen en casos de trauma craneal. Schenck y el del pelo a cepillo me entregaron un formulario. Firm y se largaron. Una enfermera me pidi datos sobre Jake. Le dije cuanto pude, firm otros formularios y me enter de que estaba en el Hospital Hadaza, en el campus Mount Scopus de la Universidad Hebrea, a pocos minutos del cuartel general de la polica israel. Despus de cumplimentar los formularios, me sent en la sala de espera, preparada para una larga espera. Llevaba diez minutos all, cuando un hombre alto con gafas de aviador cruz una puerta de doble batiente. No s si sent alivio, gratitud o incomodidad. Acercndose a m, Ryan se subi las gafas a la frente. Sus ojos azul intenso mostraban preocupacin Ests bien, recluta? De primera. Y esa cara sucia? Resbal en una tumba. S, no hay nada peor aadi l, con esa mueca burlona en los labios que suele hacer cuando mi aspecto es horrendo. No digas nada le previne. Tena el cabello sudoroso de bajar y subir por el Kidron. La cara araada y dolida de mis resbalones por el tnel, la chaqueta sucia y con huellas de patas. Estaba manchada de tierra, con araazos de las zarzas y mis vaqueros y las uas acumulaban barro subterrneo suficiente para enlucir una cabana. Ryan se sent a mi lado. Qu ha ocurrido? Le cont lo de la tumba y el chacal, y el asedio de los de Hevrat Kadisha. Y Jake perdi el conocimiento? Durante un rato. Omit los detalles de la furgoneta desbocada. Probablemente ser una conmocin leve. Probablemente. Dnde est Max?

~185~

Kathy Reichs
Se lo expliqu.

Tras la Huella de Cristo

Esperemos que los ortodoxos cumplan con sus principios y respeten el reposo de los muertos. Le expliqu la tesis de Jake segn la cual el osario de Santiago haba sido robado de aquella tumba y podra pertenecer a la familia de Jess. Y la hiptesis se basa en las inscripciones de esas viejas arquetas? Jake dice que en su laboratorio tiene ms pruebas. Afirma que esto es dinamita. Entr una mujer con un nio pequeo llorando. La mujer me mir, cruz la sala y fue a sentarse al fondo. He visto una cosa, Ryan. Me quit el barro de una ua con la del pulgar. En la cmara inferior. -Qu? Le expliqu lo que haba visto por el hueco que haban dejado al descubierto las piedras al desprenderse. Ests segura? Asent con la cabeza. Al fondo de la sala el nio lloraba a ms y mejor. La madre comenz a pasear por la sala. Pens en Katy. Record la noche en que tuvo 40 grados de fiebre y la sala de urgencias con Pete. De pronto, aor enormemente a mi hija. Cmo te enteraste de que estbamos aqu? pregunt, volviendo a la realidad. Por Schenck, de la polica. Saba que Friedman estaba interrogando a Kaplan y que yo haba venido a Israel con una antroploga estadounidense. Sac conclusiones y llam a Friedman. Hay alguna novedad en el caso? Kaplan niega que robase un collar. Nada ms? Qu va.

~186~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 24

Resulta que el acusado, es decir Kaplan, y la vctima del robo, Litvak, se conocen desde hace tiempo. Kaplan es amigo del tendero a quien rob? Es primo lejano y a veces proveedor. Kaplan provee a Litvak, en ocasiones, cmo dijo...?, de algn artculo... curioso. Litvak comercia con antigedades? Ryan asinti con la cabeza. Ilegales? Por supuesto que no. Por supuesto que no. Litvak y Kaplan discutieron antes de la desaparicin del collar. A propsito de qu? Kaplan le prometi algo que no cumpli. Litvak estaba cabreado. El asunto se puso al rojo y Kaplan sali de estampida de la tienda. Llevndose el collar. Ryan asinti con la cabeza. Litvak estaba tan irritado que llam a la polica. No me digas. Litvak no se distingue por su agudeza, precisamente, y es un tanto exaltado. El nio se esmeraba en subir el volumen y la mujer se dirigi hacia la salida mientras le daba palmaditas en la espalda. Ryan y yo les sonremos al pasar. Qu es lo que Kaplan tena que haberle entregado a Litvak? pregunt cuando madre e hijo estuvieron fuera. Un artculo curioso. Puse los ojos en blanco. Me dolan.

~187~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ryan dobl sus gafas y se las guard en el bolsillo de la camisa. Se reclin en el asiento, estir las piernas y entrelaz las manos sobre el estmago. Un resto genuino de Masada. Estaba a punto de decir alguna lindeza como Hostia!, cuando entr la enfermera y se encamin hacia nosotros. Nos levantamos. El seor Drum sufre una conmocin leve y el doctor Epstein le ha prescrito que permanezca ingresado esta noche. Van a hospitalizarle? Lo tendremos en observacin. Es lo habitual. Aparte de dolor de cabeza y, posiblemente, cierta irritabilidad, el seor Drum estar restablecido en un par de das. Cundo podr verlo? Tardaremos un par de horas en trasladarlo a la planta. Despus de irse la enfermera, Ryan se gir en el asiento. Vamos a almorzar? Buena idea. Qu tal una buena comida con alcohol fuerte y luego sexo? Eres un diablo con pico de oro. A Ryan se le ilumin el rostro. Pero no. A Ryan se le apag el rostro. Tengo que contarle a Jake lo que vi en la tumba. Dos horas despus, estbamos en la habitacin de Jake. El paciente luca unos de esos blusones que se abrochan en la parte de la nuca, descolorido a fuerza de leja. Tena intubado el brazo derecho, y el brazo izquierdo estaba alzado, con el reverso de la mano apoyado en la frente. No era por la tumba espet Jake con voz pastosa y ms plido que el blusn. Entonces, a cuento de qu esa manifestacin? Los de Hevrat Kadisha iban a por ti! La enfermera no bromeaba cuando nos habl de una cierta irritabilidad. A por m?

~188~

Kathy Reichs
Saben a qu has venido a Israel. Cmo es posible? Porque llamaste a la AIA. Aqu no he vuelto a hacerlo.

Tras la Huella de Cristo

Pero llamaste a Tovya Blotnik desde Montreal vocifer como un energmeno. S, pero... Los telfonos de la AIA estn pinchados. Por quin? repliqu sin crermelo. Por los ultraortodoxos. Que piensan que eres hija del diablo aadi Ryan. Le mir, dndole a entender que no me haca ninguna gracia. Jake hizo caso omiso de nosotros. Esa gente est loca prosigui. Apedrean a quienes conducen en Sabat, pegan carteles que amenazan a los arquelogos por su nombre. A m me llaman a veces a medianoche, y oigo mensajes grabados con maldiciones como que ojal muera de cncer y a mi familia le suceda esa misma desgracia. Jake volvi a cerrar los ojos ante la luz de los tubos fluorescentes. No era por la tumba repiti. Saben que esa tumba est vaca y no tienen ni idea de su gran importancia. Pues qu queran? pregunt aturdida. Jake abri los ojos. Te dir lo que queran. El rabino no haca ms que reclamar los restos del hroe de Masada. El esqueleto. Y lo habamos dejado en un loculus, a veinte pasos de ellos. Registrarn la tumba? T qu crees? replic Jake con voz de nio desobediente. Me resista a dejarme llevar por el malhumor de Jake. Yo creo que depende de si nos vieron o no con la bolsa. Premio para la seorita. La joven. Jake baj el brazo y se mir el puo cerrado. Estuvimos callados durante unos instantes. Yo romp el silencio. Hay otra cosa, Jake.

~189~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jake me mir y vi que sus pupilas se haban normalizado. Al subir a la cmara superior desprend una piedra. En ese tnel hay un hueco que estaba clausurado. Normal coment con desdn. Un loculus oculto. Yo enfoqu con la linterna y observ algo que pareca una tela antigua. En serio? Jake trat de incorporarse. Asent con la cabeza. No hay duda de que esa tumba data del siglo i. La prueba son los osarios. Se han hallado restos textiles de esa poca en el desierto, pero nunca en Jerusaln. Si me prometes no enfadarte te cuento el resto. Jake se recost en la almohada. Creo que es la tela de un sudario. No puede ser. Tambin vi huesos. Humanos? Asent con la cabeza. En aquel momento entr una enfermera. Sus tacones de goma chirriaban sobre los relucientes baldosines grises. Cuando termin sus comprobaciones, Jake se volvi hacia m. Tienen que marcharse. El paciente necesita descansar. Jake se apoy en los codos. Tenemos que volver all dijo. Tmbese, seor Drum dijo la enfermera, presionando con las manos sobre sus hombros para que se estirara en la cama. Jake se resisti. La enfermera le dirigi una mirada de advertencia, como si le amenazara con desentubarlo. Jake cedi. La enfermera nos lanz una mirada como si nos amenazara con intubarnos. Salgan. Di unos golpecitos en el brazo a Jake. Volver maana a primera hora. Estoy desendolo.

~190~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La enfermera me mir. Rachet1 me indic la salida. Me apart de la cama. Salgan! dijo con voz idntica a la de la enfermera Rachet. Ryan llam al cuartel general de la polica israel desde el vestbulo del hospital. Yo estaba tan preocupada que ni prest atencin. Cmo podra encontrar el camino hacia Kidron? Quin me ayudara en la tumba? No se lo poda pedir a Ryan. l haba venido para un asunto de la polica. Friedman inverta tiempo en ayudarle. Ryan tena que centrarse en Kaplan. Friedman va a venir a buscarnos dijo Ryan, cerrando la tapa del mvil que haba alquilado. Ha terminado con Kaplan? Le va a conceder tiempo para que se lo piense. Kaplan cree que le han detenido por lo del collar? Y por unos cheques falsos en Canad. Todava no le habis interrogado sobre Ferris? Ryan neg con la cabeza. Friedman lo enfoca de una manera interesante. Dice poca cosa y deja que el sospechoso hable, para captar detalles y contradicciones con que atacar despus. Le larga cuerda... Cuerda suficiente para colgarle del K2. Y cundo entra Ferris en juego? Maana. Le ensears a Kaplan la foto que me dio en el depsito? Le va a causar un buen sobresalto. El sobresalto lo tuve yo. Dios mo, Ryan! Crees que el esqueleto ser la genuina reliquia de Masada? Se enter Kaplan de que Ferris lo tena en su poder? Ryan sonri feliz. Quieres estar presente y preguntrselo? Podra ayudar a Friedman a presionar. Estoy seguro de que aceptara.
1

Se refiere a la intransigente enfermera de Alguien vol sobre el nido del cuco (pelcula dirigida por Milos Forman en 1975), interpretada por la actriz Louise Fletcher. (N. del T.)

~191~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Yo s presionar divinamente. Te he visto actuar. Eres tremenda. Es un don. Mientras esperbamos, Ryan pregunt si pensaba volver a Kidron. Tuve que confesar cierta incertidumbre en mis planes. Llevbamos diez minutos en el vestbulo cuando lleg Friedman. Camino del American Colony, puso al corriente a Ryan sobre el interrogatorio de Kaplan. No haba grandes novedades. Kaplan segua insistiendo en que pretenda pagar el collar. Y Litvak deca ahora que tal vez se haba precipitado. Ryan cont a Friedman mi excursin matutina. Cree que es un resto textil autntico del siglo i? pregunt Friedman, mirando por el retrovisor. Desde luego, es antiguo dije. Y el loculus no parece saqueado. Y eso que en esa tumba habrn entrado ladrones como moscas. Friedman call un instante y luego exclam: Yuj! Hebreo? Seremos saqueadores! Friedman haba visto demasiadas pelculas. Por dnde se va? pregunt. Est seguro de que quiere hacer eso? dije. Tan seguro como lo digo respondi Friedman. Me tomo muy en serio el patrimonio cultural de este pas. No necesitamos un permiso? O una autorizacin? Los tengo. Me bastaba. Vamos al hotel, por favor. Quiero recoger mi cmara. Alguna cosa ms? pregunt Ryan. Una pala y algo para desalojar piedras. Mi mente vol a la oscuridad de la cmara inferior. Y unas buenas linternas con pilas nuevas. Friedman me dej en el American Colony y se fue con Ryan a hacer las compras. Yo sub al tercer piso sin perder un minuto. Jake se restablecera! Recogera a Max y, tal vez, un sudario del siglo i!

~192~

Kathy Reichs
Cmo recoger los restos? De quin era la tumba?

Tras la Huella de Cristo

Estaba tan excitada que sub los escalones de dos en dos. Primero de todo, lavarme! Cepillarme el pelo! Una camisa limpia! Ryan y Friedman iban a ayudarme! Qu bella era la vida! Qu aventura! Abr la puerta y me qued estupefacta.

~193~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 25

Mi habitacin estaba toda revuelta. Haban tirado las sbanas y desplazado el colchn. El armarito y el ropero estaban abiertos, con las perchas torcidas, la ropa desordenada, zapatos y jersis revueltos y esparcidos. Mi euforia se desvaneci. Quin anda ah? Qu idiota! Ah no hay nadie, y aunque estuvieran, no iban a saludarme. Mir la puerta y vi que no haba sido forzada. La cerradura estaba intacta y la madera sin un rasguo. Con el corazn saltndome en el pecho, entr en la habitacin. Todos los cajones estaban abiertos. La maleta abierta y todo volcado y revuelto. El porttil estaba inclume en el escritorio. Trat de comprender qu significaba aquello. Ladrones? Claro que no! Por qu iban a dejar el ordenador? Un aviso? De quin? Sobre qu? Con manos temblorosas, me quit la ropa interior, la camiseta y los vaqueros. Igual que Jake, cuando recoga sus cosas alrededor de la furgoneta. Mi mente lleg a una conclusin. Ahora comprenda. Una idea cargada de indignacin se abri paso a travs de mi mente. Rastreros hijos de puta! La indignacin me endureca y abortaba mis lgrimas. Cuando termin de arreglar el dormitorio, entr en el cuarto de bao y orden mis cosas, me lav la cara y me pein. Acababa de cambiarme de camisa cuando son el telfono. Ryan me esperaba en el vestbulo. Han registrado mi habitacin dije sin prembulos.

~194~

Kathy Reichs
Hijos de puta.

Tras la Huella de Cristo

Probablemente los Hevrat Kadisha buscaban a Max. No tienes muy buena estrella hoy. No. Voy a hablar con el director. Ahora mismo bajo. Cuando baj, Ryan estaba con Friedman y haban aclarado dos puntos. Nadie haba preguntado por m en recepcin ni nadie haba entregado la llave de mi habitacin. O al menos, eso decan. Les cre. Tanto la gerencia del American Colony como el personal eran rabes, y dudaba mucho que entre ellos hubiese ningn simpatizante de Hevrat Kadisha. La directora, la seora Hanani, me pregunt si quera denunciar el asalto a la polica. Su voz no trasluca gran entusiasmo. Le dije que no. Con evidente alivio, la seora Hanani prometi hacer una investigacin entre el personal, intensificar la seguridad e indemnizarme si me haban estropeado o robado algo. Friedman coment que le pareca una buena idea. Le ped un favor a la seora Hanani, y ella se dirigi a la cocina para concedrmelo. Cuando volvi, guard los objetos en mi mochila, le di las gracias y le dije que no me faltaba nada de valor. Mientras suba al coche de Friedman pens si no iba a lamentar mi imposicin de dormir en habitaciones separadas. Al cuerno con la profesionalidad. Saba que sola, a oscuras en la cama, me gustara tener a Ryan a mi lado. Tardamos casi una hora en llegar a Kidron. La polica de Jerusaln haba recibido un aviso de que iba a llegar de Beln un terrorista suicida. Haba controles extraordinarios y atascos de trfico. Durante el camino, le pregunt a Friedman sobre el permiso. Se dio unos golpecitos en el bolsillo y me dijo que lo llevaba. Le cre. En Silwan, le indiqu el camino hacia el mismo claro donde habamos aparcado Jake y yo. Mientras l y Ryan sacaban las herramientas del maletero, ech un vistazo al barranco. No haba ningn sombrero negro a la vista. Encabec la bajada, seguida de Ryan y Friedman. Ante la tumba me detuve un momento a mirar la entrada. El negro rectngulo pareca como si me devolviera la miraba. Sent que se me

~195~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

aceleraba el pulso, pero, sin hacer caso, me volv. Mis dos compaeros acababan de llegar, sudorosos y jadeantes. Y el chacal? pregunt. Le diremos que venimos de visita. Friedman sac su revlver, se agach e hizo un disparo hacia el interior de la tumba. Si est ah saldr ahora mismo. Esperamos, pero no apareci ningn chacal. Seguramente est a mil kilmetros de aqu coment Friedman. Voy a comprobar en la cmara inferior dijo Ryan, abriendo la palma de la mano. Friedman le tendi el arma. Ryan arroj una pala y una palanca por la entrada y se escurri hacia el interior. O otro disparo y pisadas de botas. Silencio. Ms pisadas y Ryan reapareci en la boca de entrada. No hay ningn chacal dijo, tendindole el revlver a Friedman. Yo har el primer turno de guardia dijo Friedman apretando los labios. Pens si tambin l sufrira claustrofobia. Me acerqu a la boca de entrada, met la mochila y los pies y me dej caer con la esperanza de engaar a las neuronas encargadas de controlar el espacio fsico. Lo logr. Me vi dentro de la tumba antes de que mi cerebro se apercibiera. A mi lado, Ryan encendi una Mag-Lite. Nuestros rostros eran como mscaras traslcidas y nuestra sombra se recortaba sobre el blanco de las paredes. Seal hacia el loculus norte. Enfoca hacia all. Ryan dirigi el haz hacia donde le deca. La piedra estaba desplazada y no haba nada color azul. Me arrastr hacia el loculus, seguida por Ryan. El hueco estaba vaco. Maldita sea! Se lo han llevado? pregunt Ryan. Asent con la cabeza. No me extraaba. Pero me senta muy desolada. Se haban llevado a Max. Lo siento dijo Ryan. Al estilo del sur. Casi por reflejo, empec a decir:

~196~

Kathy Reichs
No importa... No segu. S que importaba. Ya no haba esqueleto.

Tras la Huella de Cristo

Me sent sobre los talones, sintiendo el peso opresivo de la tumba. La piedra fra. El aire maloliente. El opresivo silencio. Era realmente uno de los muertos de Masada? Lo haba perdido sin remisin? Estaba en una tumba sagrada? Me vigilaban? Quines? Los Hevrat Kadisha? O las almas de quienes acudan a las catequesis de mi infancia? Quin haba sido aquel Max? Quin descans en aquella tumba? Quin ms seguira descansando all? Sent una mano en el hombro. Mi cerebro volvi a conectarse. Vamos abajo susurr. Nos arrastramos hasta el tnel y descend por l del mismo modo que haba entrado en la tumba. Con los pies por delante. Ryan estuvo a mi lado en cuestin de segundos. No haba apartado las piedras a la derecha? Ahora haba algunas a la izquierda. Me fallaba la memoria? Haban removido tambin aquellas piedras? Dios mo, haz que todava est! Ryan dirigi la luz de la linterna hacia el hueco que yo haba hecho al caer. En la oscuridad brill algo blanco. Y algo de color rojizo. Como la vez anterior, mis ojos escrutaron con avidez. Mi cerebro pugnaba por discernir. Textura basta. Contorno desigual. Por un borde, apenas visible, asomaba un pequeo cilindro grisceo con un nudo en su extremo. La falange de un dedo. Agarr el brazo de Ryan. Est ah! No haba tiempo de aplicar debidamente el protocolo arqueolgico. Tenamos que sacarlo de all antes de que se dieran cuenta los Hevrat Kadisha. Mientras yo sostena la linterna, Ryan meti la palanca en la hendidura, entre dos piedras de la parte superior del hueco. Hizo fuerza y cayeron unos guijarros. La piedra se tambale, pero volvi a su posicin. Ryan hizo palanca con ms fuerza. La piedra se movi y volvi a encajarse.

~197~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Vi cmo Ryan lo intentaba ms de diez veces, y me alegr de que Friedman montara guardia fuera. Esperaba que no hiciera falta pedirle ayuda. Ryan dej la barra de hierro y cogi la pala. Encaj la hoja en la hendidura e hizo palanca sobre el mango con todas sus fuerzas. La piedra se desencaj y cay con un ruido sordo. Me acerqu a la abertura y vi que era bastante amplia. Mi corazn comenz a latir ms aprisa. Tranquila. Ryan est aqu y Friedman monta guardia fuera. Met la cabeza y los hombros y entr en el loculus. Me arrastr hasta el fondo con muchsimo cuidado, pegada a la pared. Ryan me alumbraba. S, lo que haba visto eran restos de tela. Quedaban dos trozos, podridos y descoloridos. El ms grande estaba cerca de la entrada del loculus, en el sitio que correspondera a los pies. El ms pequeo estaba ms adentro, en el lugar correspondiente a la cabeza. Me inclin para examinarlos mejor y vi que se trataba de un tejido basto a cuadros. Las piezas eran trozos muy pequeos, con los bordes deshilachados, seal de que haba desaparecido casi todo el lienzo original. Haba algunos huesos debajo del sudario y otros en torno a l. Adems de la falange, reconoc fragmentos de cubito, fmur, pelvis y una calavera. Cmo poda recoger los restos sin romper el sudario? Repas las posibilidades. Ninguna me satisfaca. Introduje los dedos y levant una parte del trozo mayor. La tela se alz con un leve crujido, como de hojas secas pisoteadas. Segu probando a intervalos, con mucho cuidado. Haba partes que cedan fcilmente, pero otras permanecan pegadas. Saqu la cmara digital de la mochila, y mientras Ryan iluminaba el loculus como si fuera un pequeo plato, coloqu mi navaja del ejrcito suizo a modo de referencia de escala e hice dos fotos desde diversos ngulos. Una vez hechas las fotos, saqu los recipientes de plstico y la esptula que me haba facilitado la seora Hanani. Con la hoja de la esptula y la punta de los dedos separ con cuidado la tela de los huesos y de las piedras. Una vez separados, enroll los trozos de tela y los guard, cada uno en un envase. No era lo ptimo, pero, dadas las circunstancias, era lo mejor que poda hacer. Una vez retirado el sudario, vi claramente los restos humanos. La falange y un calcneo eran los nicos huesos intactos. El resto del esqueleto no eran ms que fragmentos muy deteriorados.

~198~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Con movimientos que proyectaban en las paredes sombras semejantes a marionetas, estuve una hora recogiendo huesos, dientes y otros vestigios. Me dolan las articulaciones y la espalda de trabajar encogida en aquel espacio tan reducido. Tena los pies dormidos. En un momento determinado, Friedman dijo desde arriba: Todo bien? Estupendo contest Ryan. Falta mucho? pregunt poco despus. Enseguida estamos. Sigo haciendo guardia? Ya falta poco insisti Ryan. Cuando salimos, comenzaba a oscurecer. Ryan sali el primero. Le tend la pala, la barra de hierro y la mochila con los restos del sudario y del ser humano que haba envuelto. Los primeros estaban enrollados en dos recipientes hondos y los ltimos, en dos pequeos. Otro envase ms pequeo contena vestigios del suelo del loculus. Encontramos a Friedman sentado en el suelo, con las piernas cruzadas, de espaldas a la ladera. No pareca molesto ni aburrido. Pareca Gilligan esperando al Capitn. Al vernos, apur su botella de agua y se levant. Tenis al hombre? Buena pregunta. Yo haba echado un vistazo y los fragmentos plvicos no eran un indicio muy claro del gnero. Levant los dos pulgares y me restregu las manos para quitarme el polvo. Subimos? dijo Ryan a Friedman con una voz de ascensorista. Friedman asinti con la cabeza, cogi la pala y comenz la ascensin seguido por nosotros dos. A veinte metros del borde hicimos un alto para recobrar aliento. Friedman tena la cara roja, Ryan sudaba por la raz del pelo y yo no estaba en las mejores condiciones para una foto. Unos minutos ms tarde, estbamos en el coche de Friedman. Almuerzas con nosotros? pregunt Ryan, mientras salamos de Silwan. Friedman neg con la cabeza. Tengo que ir a casa.

~199~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Quin le esperar?, pens. Una esposa? Una amiga? Una chuleta descongelndose en el fregadero? Ryan y Friedman no entraron al hotel. Yo fui a recepcin. El empleado se las arregl para observar mi aspecto sin mirarme. Me qued admirada, pero no llegu a darle explicaciones. Con las llaves en la mano, me encamin a la salida. Ryan se haba despedido de Friedman y cruzaba el prtico. A su espalda, vi que Friedman hablaba con la seora Hanani. La directora estaba rgida, con la vista baja y las manos ceidas a las caderas. Friedman dijo algo y la seora Hanani contest con un firme gesto de negacin. Mientras Friedman deca algo ms, la seora Hanani sac un paquete de cigarrillos del bolsillo y trat de encender uno. Le cost prender la cerilla. La seora Hanani aspir con fuerza, expuls el humo y volvi a negar con la cabeza. Friedman se apart de ella. La seora Hanani dio una calada y expuls el humo despacio, entrecerrando los ojos, y no pude ver su expresin. Qu ocurre? pregunt Ryan. Nada. Yo le tend la llave y Ryan la envolvi con la mano. Qu le apetece a la seora? Me apeteca una ducha. Cambiarme. Comer y dormir doce horas. Pero no tena ni idea de qu me apeteca comer. Qu propones? Fink's. Fink's? En Histadrut. El restaurante existe desde antes de que naciera el Estado de Israel. Friedman me ha dicho que Mouli Azrieli es una institucin. Mouli es el propietario. Ryan asinti con la cabeza. Mouli es famoso por haber rechazado a Kissinger, porque se neg a cerrarles las puertas un da a sus clientes. Pero lo ms importante es que Mouli tiene fama de apaar un goulash estupendo. Apaar? Ryan volva a sus modales de vaquero. Dentro de media hora. Con una sola condicin aad, alzando un dedo sucio.

~200~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ryan abri los brazos en un gesto de desaliento. Que cambies tu lenguaje. Me volv hacia la escalera. Guarda eso en la caja fuerte de la habitacin, que hay mucho ladrn suelto por aqu aadi Ryan a mis espaldas. Me detuve. Ryan tena razn. Pero ya haban registrado mi habitacin una vez. Era un riesgo. Haba perdido un esqueleto y no quera perder otro. Me volv. Crees que Friedman lo guardara en la comisara por esta noche? Claro que s. Le tend la mochila y Ryan la cogi. Jabn y champ. Maquillaje de fondo y un poco de colorete. Media hora ms tarde, bajo una luz discreta y desde un ngulo adecuado, tena un aspecto aceptable. En Fink's slo haba seis mesas. Y un milln de cachivaches. Aunque la decoracin estaba pasada de moda, el goulash era excelente. Mouli se acerc a nosotros con sus lbumes de recortes de prensa. Golda Meier, Kirk Douglas, John Steinbeck, Shirley MacLaine. Su coleccin de famosos rivalizaba con la del American Colony. En el taxi, Ryan pregunt: En qu piensas, muchacha? Haba cambiado el lenguaje de Texas por el de Galway. Que Mouli podra cambiar los visillos. Y t qu piensas? Ryan esgrimi una sonrisa mayor que la baha de Galway. Ah, eso dije. Eso. Se acabaron mis preocupaciones de insomnio angustioso.

~201~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 26

Dorm hasta la llamada del muecn a la oracin. Y segu durmiendo con el zumbido del trfico de primera hora bajo mi ventana. Y dorma cuando Ryan se escabull a su habitacin. Me despert al or que mis pantalones vaqueros cantaban A Hard Day's Night. No podia ser. I should be sleepin'like a dog... La msica ces. Algn sueo raro. Me tumb de espaldas y record el revolcn de la vspera despus de la cena. La letra segua sonando en mi cabeza. You know I feel all right... La musiquilla volvi a sonar. El mvil de Jake! Salt de la cama, saqu el telfono de los pantalones y los tir al suelo. -Jake? Tienes mi mvil. Cmo ests? Mir el reloj: las siete cuarenta. De primera. Que me saquen sangre y me metan el dedo por el culo es algo que me encanta. Muy expresivo. Me largo antes de que me hagan otra revisin. Te han dado el alta? Eso respondi Jake con un resoplido. Jake, tienes que... Vale, vale. Tienes eso? La bolsa no estaba. Me cago en la hostia!

~202~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Permanec a la expectativa de una explosin. Y lo otro? Tengo el sud... No lo digas por telfono! Puedes traerlo a mi casa? Cundo? Tengo que ocuparme de la furgoneta y buscar otro vehculo. Una pausa. A las once? Dime cmo llegar dije, acercndome al escritorio. Jake me dio las indicaciones. Los puntos de referencia y los nombres de las calles no me decan nada. Tengo que llamar a la AIA, Jake. Para decirles que haba perdido el esqueleto, cosa que me horrorizaba. Primero espera a que te ensee una cosa que recog en esa tumba. Llevo dos das en Israel. Tengo que llamar a Blotnik. Cuando hayas visto lo que tengo. Hoy aad. Vale, vale espet l. Y treme el mvil. Cort. Era evidente que Jake no haba superado del todo la irritabilidad. Y la paranoia? Crea en serio que controlaban sus llamadas? Estaba de pie, desnuda, con el mvil en una mano y el bolgrafo en la otra, cuando llamaron a la puerta. Mierda! Ahora qu? Mir por la mirilla. Era Ryan, con unos bollos y caf. Se haba afeitado y tena el pelo hmedo de la ducha. Mientras me aseaba en el cuarto de bao, le expliqu la llamada de Jake. Nosotros terminaremos con Kaplan mucho antes de las once. Dnde vive Jake? En Beit Hanina. Yo te llevar. Me ha dado las indicaciones para llegar all. Cmo se encuentra l? Hecho una fiera.

~203~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Kaplan estaba en la comisara del Recinto Ruso, uno de los primeros cuarteles a extramuros de la ciudad vieja. En sus orgenes haba sido construido como un albergue de peregrinos rusos y ahora era un edificio destartalado del centro que peda a gritos una remodelacin. La comisara del barrio y las celdas anexas formaban una serie de edificios entre Jaffa Street y la iglesia rusa. Muros de piedra y ventanas enrejadas. Lbrego y decrpito, el lugar cuadraba bien con su funcin policial. Agentes de polica indicaban a los visitantes los diversos accesos. Friedman aparc entre ellos, junto a una barricada de hormign que defenda el recinto. Cerca haba una enorme columna de piedra cada y semienterrada. La columna estaba rodeada por una verja de hierro, dentro de la cual haba miles de colillas. Me imagin a policas y detenidos, nerviosos, dando la ltima calada antes de entrar. Friedman advirti que yo miraba la columna. Siglo primero dijo. Otra vez Herodes? pregunt Ryan. Friedman asinti con la cabeza. Se dice que estaba destinada al prtico del palacio de Herodes en el Monte del Templo. Ese muchacho no paraba de construir. Los canteros detectaron una grieta y ah se qued. Y ah sigue dos milenios despus. Pasamos ante una garita donde nos sometieron a un control electrnico y nos hicieron unas preguntas. En la comisara volvi a interpelarnos un centinela que no hara mucho que haba terminado el bachillerato, y a continuacin nos hicieron pasar a un despacho que acababan de dejar libre. Flotaba humo en el aire, y en la mesa, llena de papeles, haba una taza de caf medio vaca. Ms montones de informes y un fichero Rolodex abierto por la T. Advert un nombre en la taza: Solomon. Y pens que al viejo Sol no le habra hecho mucha gracia que le desalojsemos de su guarida. Ola como en todas las comisaras del mundo. Un ventilador pequeo haca lo que poda. Friedman sali y volvi. Minutos despus, un agente uniformado trajo al detenido al despacho. Kaplan vesta pantalones negros y camisa blanca. Sin cinturn y sin cordones en los zapatos. El agente permaneci de guardia fuera. Ryan se recost en una pared y yo lo hice en otra.

~204~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Kaplan le dirigi a Friedman una sonrisa de Cmara de Comercio. Estaba recin afeitado y ms ojeroso de lo que yo recordaba. Tengo entendido que el seor Litvak ha entrado en razn. Aquella voz spera coincida: Kessler y Kaplan eran la misma persona. Friedman le seal una silla. Kaplan se sent. Ha sido un malentendido tan tonto dijo Kaplan con una risa tonta. Friedman se sent en la silla de Solomon y se mir las uas. Kaplan volvi la cabeza y me vio. Hubo un brillo imperceptible en sus ojos. Me haba reconocido? Se imaginaba por qu estaba all? Ryan se apart de la pared y, sin decir palabra, le ense la foto de Max. Advert un titubeo en la sonrisa de Kaplan. Te acuerdas de la doctora Brennan? pregunt Ryan, sealndome con la barbilla. Kaplan no contest. Recuerdas a Avram Ferris y la famosa autopsia? aadi Ryan. Kaplan trag saliva. Vamos, di algo insisti Ryan. Qu tengo que decir? No he viajado hasta Israel para hablar de ajedrez, seor Kaplan replic Ryan con voz cortante. O debo decir Kessler? Kaplan cruz los brazos. S, agente. Conoca a Avram Ferris. Es eso lo que me pregunta? De dnde sacaste esto? pregunt Ryan, dando unos golpecitos en la foto. Me lo dio Ferris. Ya. Es cierto. Ryan guard silencio. Kaplan lo rompi. De verdad. Kaplan dirigi una mirada a Friedman, que segua abstrado en sus uas. Ferris y yo hicimos algn negocio. Negocio? Aqu hace mucho calor dijo Kaplan, ya no tan de buen humor. Quiero agua. Seor Kaplan, cmo se piden las cosas? replic Friedman en tono de disgusto. Por favor aadi Kaplan con un suspiro exagerado.

~205~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Friedman fue hasta la puerta y habl con alguien en el pasillo. Volvi a su asiento y sonri a Kaplan con una sonrisa digna de un proto-anfibio. Negocios? repiti Ryan. Compr y vend algunas cosas en su nombre. Qu clase de cosas? Un hombre bajo y narigudo entr y le ofreci a Kaplan un vaso sucio. Miraba con gesto de enfado. Sera Solomon? Kaplan bebi con avidez y alz la vista, pero no dijo nada. Qu clase de cosas? repiti Ryan. Kaplan se encogi de hombros y el agua bail en el vaso. Cosas. Est protegiendo la confidencialidad de su cliente, seor Kaplan? l volvi a encogerse de hombros. Objetos esquelticos? dijo Ryan, esgrimiendo la foto del esqueleto. El rostro de Kaplan se tens. Apur el agua y dej el vaso en la mesa con cuidado, se reclin y entrelaz las manos. Quiero un abogado. Necesita un abogado? No pretenda intimidarme. Oculta algo, seor Kaplan? Ryan se volvi hacia Friedman. T qu crees, Ira? No te parece que el seor Kaplan est implicado en asuntos de mercado negro? Lo creo muy posible, Andy. Kaplan puso cara de palo. O tal vez le pareci que lo de las antigedades ilegales era una niera y se embarc en asuntos ms ambiciosos. Los dedos de Kaplan eran delgados. Los apret tanto que sus nudillos le tornaron blancos. Podra ser, Andy. Ahora que lo dices, me parece un autntico renacentista. Ryan se dirigi a Kaplan. Es as? Decidi cargarse al finado? No s de qu me habla. Hablo de asesinato, Hersh. Se llama Hersh, verdad? Dios mo! Kaplan se ruboriz hasta el cuello: Est loco?

~206~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

T qu crees, Ira? Piensas que Hersh se carg a Avram Ferris? No! dijo Kaplan, mirando a Ryan y a Friedman sucesivamente. Ryan y Friedman se encogieron de hombros. Esto es una locura dijo Kaplan, ahora ya con el rostro totalmente enrojecido. Yo no he matado a nadie. No podra. Ryan y Friedman aguardaron en silencio. De acuerdo. Kaplan alz las manos. Escuchen aadi, eligiendo con cuidado sus palabras. A veces, procuro objetos de procedencia dudosa. Haca eso para Ferris? Kaplan asinti con la cabeza. Ferris me llam y me pregunt si poda encontrarle comprador para un objeto particular. Particular? Extraordinario. nico. Una pausa. Algo que causara conmocin en la cristiandad. sas fueron sus palabras. Ryan alz la foto. Kaplan asinti con la cabeza. Ferris me entreg la foto y me dijo que no hablara de ello con nadie. Eso cundo fue? No lo s. Este invierno. Eso es muy ambiguo, Hersh. A principios de enero. Ryan y yo intercambiamos una mirada. A Ferris lo asesinaron a mediados de febrero. Qu sucedi? Yo hice correr la voz, el asunto suscit inters, y le dije a Ferris que lo gestionara, pero que primero necesitaba algo ms que la foto y su palabra como garanta. l me dijo que me dara pruebas de la autenticidad del esqueleto. Pero, antes de que pudisemos vernos, lo mataron. Qu le dijo Ferris sobre el esqueleto? pregunt. Kaplan se volvi hacia m. Por un instante sus ojos se iluminaron, pero nada ms. Que provena de Masada.

~207~

Kathy Reichs
Cmo lleg a manos de Ferris? No me lo dijo. Le dijo algo ms?

Tras la Huella de Cristo

Me seal que era un personaje de importancia histrica y me asegur que tena pruebas. Nada ms? Nada ms. Callamos los tres, pensativos. Qu pruebas poda tener Ferris? Lo que le dijera Lerner? El Muse de l'Homme? El expediente del museo que haba robado Lerner? La documentacin original de Israel, tal vez? O que en el pasillo alguien hablaba con el agente. El pobre Solomon desalojado de su despacho? Qu me dices de Miriam Ferris? dijo Ryan, cambiando de tema. Qu ocurre? Conoces a la seora Ferris? Kaplan se encogi de hombros. Eso es s o no? La conozco. En el sentido bblico? Esto es indecente. Lo dir de otro modo, Hersh. Te pregunt si te llamabas Hersh, verdad? Tenas una historia con Miriam Ferris? -Qu? Primero te he dicho que me confirmes el apellido. Segundo, te he preguntado si estabas liado con Miriam. Son dos preguntas demasiado difciles para ti? Miriam estaba casada con el hermano de mi ex mujer. Despus de la muerte de tu cuado, seguais en contacto? Kaplan no contest. Ryan aguard. Kaplan cedi. S. Es as como conectaste con Ferris? Kaplan volvi a guardar silencio. Ryan esper. Y, de nuevo, Kaplan cedi. Miriam es una buena persona. Responde a mi pregunta, Hersh.

~208~

Kathy Reichs
S respondi cortante.

Tras la Huella de Cristo

Por qu acudiste a la autopsia de Ferris con la foto? Kaplan encogi un hombro. Slo intentaba ayudar. Ryan sigui insistiendo con tesn. Kaplan se puso muy nervioso, pero se mantuvo en sus trece. Conoca a Miriam a travs de su ex cuado, y a Ferris a travs de Miriam. De vez en cuando, haca alguna operacin poco importante de compra y venta de objetos ilegales. Haba accedido a dar salida al esqueleto de Ferris, pero antes de recibir los papeles de autentificacin haban matado a Ferris. l no haba sido. Su conciencia le haba dictado entregar la foto. Kaplan mantuvo todo el tiempo la misma versin. Aquel da.

~209~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 27

A las diez y media, Ryan y yo volvimos a hacernos cargo del sudario y los huesos, y despus subimos al coche de Friedman, un Tempo de 1984, con una K de cinta aislante en la ventanilla derecha de atrs. Friedman se qued con Kaplan. Cul es su plan? pregunt. Dar tiempo al caballero para que reconsidere su cuento. Y despus? Decirle que lo repita. Repetir es bueno coment. Salen a relucir las contradicciones. Y detalles omitidos. Como con mam Ferris dijo Ryan. Eso nos llev a Yossi Lerner y a Sylvain Morissonneau aad. Beit Hanina es un pueblo rabe con la oportuna coincidencia de encontrarse dentro de los nuevos lmites municipales del moderno Jerusaln, y ahora se llama Beit Hanina Hadashah o New Beit Hanina. Jake tena all un piso desde cuando nos conocimos. Sus indicaciones nos condujeron a un territorio que haba sido jordano entre 1948 y 1967. Diez minutos despus de salir del Recinto Ruso llegbamos al control de Nev Yakov, en la carretera de Ramala, antiguamente llamada de Nablus. En un buen momento, porque la cola no se extenda ms que manzana y media. Ryan se incorpor a ella y fuimos avanzando poco a poco. En nuestro viaje a Kidron, Jake me haba dicho que el muro que construan para aislar Israel del resto del mundo pasaba por el centro de la carretera en la que nos encontrbamos en aquel momento. Mir las tiendas de ambos lados. Pizzeras, tintoreras, pasteleras, floristeras. Como si estuviramos en St-Lambert, Scarsdale, Pontiac o Elmhurst. Pero esto era Israel. A mi izquierda quedaban los de dentro, aquellos cuyos negocios seguiran prosperando a pesar del muro. A la derecha, los excluidos, aquellos cuyo negocio se hundira por culpa del muro. Era una

~210~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

pena. Gente humilde que se esforzaba por sacar a su familia adelante, divididos en ganadores y perdedores en aquella tierra en litigio. Al no acompaarnos Friedman, Ryan y yo habamos previsto un largo interrogatorio. Pero au contraire el centinela mir mi pasaporte y la placa de Ryan, se inclin a leerlos y nos hizo un gesto para que siguisemos. Nada ms cruzar a la orilla oeste giramos a la izquierda dos veces y llegamos a casa de Jake. Jake haba alquilado el piso superior de una casita de estuco propiedad de una arqueloga italiana llamada Antonia Fiorelli, que ocupaba la planta baja con siete gatos. Ryan anunci nuestra llegada a travs de un destartalado intercomunicador en el muro de la finca. Segundos despus, Jake nos abra la cancela y nos conduca por un serpenteante sendero de guijarros que discurra por delante de un recinto de tela metlica con cabras y conejos, hasta la escalera exterior. Cuando llegamos a la puerta de su piso nos acompaaba una escolta de tres gatos. Hay varios tipos de felinos. Al gato mimoso le encanta que lo acaricien y lo dejen acurrucarse en el regazo. Al siams le gusta que le den de comer, pero que no lo toquen, a menos que l lo desee. Y el gato arisco no deja de mirar si sigues respirando cuando duermes. El tro en cuestin perteneca a la tercera categora. La mayor parte del piso de Jake estaba ocupada por una gran habitacin central con suelo de baldosines marrones, paredes encaladas y puertas y ventanas enmarcadas con ladrillo. En un extremo se alineaban armarios de madera que separaban la cocina-comedor y la sala de estar. El dormitorio de Jake no era mayor que un asador: una cama deshecha, una cmoda y una caja de cartn para la ropa sucia. El resto era la oficina. La zona del vestbulo la ocupaban el ordenador y mapas, en una pequea galera acristalada guardaba los utensilios de limpieza, y un dormitorio trasero lo utilizaba para catalogar, registrar y analizar. La actitud de Jake haba mejorado desde nuestra conversacin por telfono. Nos recibi amablemente, y nos pregunt qu tal nos haba ido por la maana, antes de inquirir sobre el sudario. Incluso aadi un sonriente por favor. Es lo mejor que pude hacer, dadas las circ... S, s me interrumpi con un gesto, incitndome a ir al grano. Bueno, su recuperacin del buen humor no era tan completa. Puse los tuppers de la seora Hanani en el mostrador. Jake abri y examin el contenido del primero.

~211~

Kathy Reichs
Dios mo! Abri el segundo. Dios mo! Ryan me mir.

Tras la Huella de Cristo

Jake examin los recipientes con los restos de sudario. Dios mo, vocaliz Ryan en silencio, a espaldas de Jake. Yo enarqu las cejas en un gesto de advertencia. Sin decir palabra, Jake mir el trozo ms grande de sudario. Dios mo! Fue derecho al dormitorio de atrs y volvi con una lupa para examinarlo. Se lo llevar esta misma tarde a Esther Getz dijo. Examin el trozo durante un minuto y se irgui. Getz es la perito textil del museo Rockefeller. Has examinado los huesos? Negu con la cabeza. No hay mucho que examinar. Jake dej la lupa, retrocedi un paso e hizo un florido gesto de invitacin con su largo brazo. Ryan hizo una mueca burlona con los labios. Me acerqu al mostrador y ech con cuidado el contenido de los recipientes pequeos en las tapas. Tienes guantes? Jake se dirigi al dormitorio de atrs. Y unas pinzas. Y un pincho o un palillo de dientes aad. Volvi con las tres cosas, y, mientras Jake y Ryan miraban, los separ, nombrando cada fragmento. Falange. Calcneo. Eran los fciles, porque el resto no superaban el tamao de un lbulo de oreja. Cubito, fmur, pelvis y crneo. Bueno, y qu te parece? pregunt Jake. Creo que es poca cosa para un examen. Varn o hembra? *S respond. Maldita sea, Tempe. Esto es importante. Examin un trozo del hueso occipital. La protuberancia occipital era prominente pero no determinante. Lo mismo se poda aplicar a la lnea

~212~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

spera de algunos fragmentos del fmur central. Lo nico que quedaba de la pelvis era la eminencia de la snfisis con el sacro. No presentaba ninguna caracterstica especfica de gnero. Las inserciones de los msculos son marcadas. Probablemente varn, sin que pueda decir ms. No hay fragmentos suficientes para hacer una medicin. Cog y gir el hueso del taln. Me llam la atencin un pequeo defecto circular. Jake advirti mi inters. Qu ocurre? Seal un pequeo tnel en la parte externa del hueso. Eso no es natural. Qu quieres decir con que no es natural? inquiri Jake. Que no tendra que estar. Jake repiti impaciencia. con mayor nfasis que antes su gesticulacin de

No es el foramen de un vaso ni de un nervio. El hueso presenta una acusada erosin, pero, por lo que veo, los bordes del orificio son cortantes, no suaves. Dej el calcneo y tend la lupa a Jake. Se inclin y observ la porcin media. T qu crees? me pregunt Ryan. Antes de que pudiera contestar, Jake sali disparado hacia la zona de los mapas. Abri y cerr cajones y volvi repasando unas pginas grapadas. Dej las pginas en el mostrador y seal una con el dedo. Me inclin para ver lo que me indicaba. Era un artculo titulado Observaciones antropolgicas sobre los restos humanos de Giv'at haMivtar. Su dedo apuntaba a unas fotos. Como era una fotocopia, no se apreciaban bien los detalles, pero el tema era evidente. Cuatro de las fotos correspondan a fragmentos de calcneos y de otros huesos del pie, algunos tal como haban sido hallados y otros una vez seleccionados y reconstruidos. Aunque recubierto por una gruesa capa calcrea, se vea un clavo de hierro que atravesaba completamente el calcneo. Medio escondida debajo del clavo, se apreciaba una placa de madera. La quinta foto mostraba un calcneo actual a ttulo comparativo, con una lesin circular en el mismo punto que el defecto del calcneo del sudario. Mir a Jalee con expresin interrogante.

~213~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

En 1968 se descubrieron quince osarios de piedra caliza en tres cuevas de enterramiento. Trece de ellos contenan restos humanos y los huesos estaban muy bien conservados. Haba ramos de flores silvestres, espigas de trigo y objetos similares. El tipo de trauma seo indicaba que una serie de individuos haba tenido una muerte violenta, por herida de flecha o por objeto contundente. Jalee dio unos golpecitos sobre las fotos. Este pobre desgraciado muri crucificado. Jake coloc otro artculo al lado del primero y seal un dibujo con un cuerpo en la cruz. Tena los brazos abiertos sobre el travesao, pero al contrario de las imgenes actuales, sus muecas estaban atadas, no clavadas, y tena las piernas abiertas con los pies clavados a los laterales y no al frente del montante de la cruz. Sabemos, por Josefo, que en Jerusaln no abundaba la madera, por lo que los romanos dejaran montantes fijos in situ y traeran nuevos largueros. Tanto los unos como los otros se utilizaban varias veces. Y les ataban los brazos, no los clavaban dijo Ryan. Exacto. La crucifixin tiene su origen en Egipto, donde ataban a los reos. Tened en cuenta que la muerte no la produca el enclavamiento. Colgar de una cruz debilita los msculos que contribuyen a la respiracin, los intercostales y los del diafragma, y se produce la muerte por asfixia. Colocaban a la vctima con las piernas abiertas abrazando el poste y les clavaban los pies sobre los lados. El calcneo es el hueso mayor del pie. Por eso el clavo lo atravesaba desde fuera hacia dentro. La tumba de la familia de Jess. Un crucificado en un sudario. Al ver a dnde quera ir a parar Jake, seal con la mano abierta el calcneo que haba en el mostrador. No se puede saber si ese defecto es debido a un trauma. Podra ser consecuencia de un proceso patolgico. Puede tratarse de una lesin post mortem o de un orificio obra de un gusano o un caracol. Podra ser por causa de un clavo? Los ojos de Jake irradiaban apasionamiento. Es posible -dije con poca conviccin. Por crucifixin? De quin? Ya habamos excluido a un candidato. Max era demasiado viejo en el momento de la muerte, en contradiccin con las escrituras. O demasiado joven, de creer la teora de Joyce basada en el pergamino de Grosset. Sugera Jake que aquellos eran los huesos de Jess de Nazaret?

~214~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Del mismo modo que me haba sentido respecto al esqueleto, un recoveco de mi cerebro quera aceptarlo, pero la mayor parte de l lo rechazaba. Dices que recogiste muchos ms huesos en la tumba de Kidron? pregunt. S. A los saqueadores les importan un bledo los restos humanos. Tiran los huesos en las tumbas y se llevan los osarios. Tenemos lo que dejaron, y tenemos tambin huesos que quedaron adheridos a los osarios rotos que no se llevaron. Espero que estuvieran en mejores condiciones que stos dije, sealando el contenido de los recipientes. Jake neg con la cabeza. Todo estaba hecho trizas y no muy bien conservado. Pero los huesos abandonados estaban apilados en montones, mezclados con fragmentos de osario, lo cual permiti clasificar a los diferentes individuos. Analiz alguien el material? Un antroplogo fsico del grupo de Ciencia y Antigedades de la Universidad Hebrea lo hizo. Logr identificar tres mujeres adultas y cuatro varones adultos. Manifest que era lo nico que poda decir de todo el conjunto. No haba ningn elemento mensurable, y por tanto no pudo calcular estaturas ni establecer ninguna comparacin poblacional. Tampoco encontr indicadores de edad especficos ni caractersticas individuales particulares. No observ lesiones similares a sta? Mencion algo de osteoporosis y artritis. Eso fue todo, en lo concerniente a traumatismos o enfermedades. Y los otros huesos hallados en los loculi eran como los que tenemos aqu? pregunt. Jalee neg con la cabeza. Los ladrones queran las arquetas, no los huesos. Gracias a Dios que los cabrones no echaron abajo las paredes. An me cuesta creer que hayas descubierto un loculus oculto. Y un sudario. Dios mo! Dos mil aos. Sabes la cantidad de gente que ha entrado y salido de esa tumba? Y t descubres un enterramiento intacto. Dios mo! Detrs de Jalee, Ryan remedaba con los labios: Dios mo. Dnde estn ahora esos huesos? pregunt. Han vuelto a suelo sagrado dijo Jake con el gesto tembloroso de los dedos de E.T.. Y los Hevrat Kadisha no dicen dnde. Pero tenemos el informe del antroplogo.

~215~

Kathy Reichs
Ryan imit el gesto de E.T.

Tras la Huella de Cristo

Bueno, de casi todos ellos dijo Jake con una sonrisa. Ah, s? pregunt enarcando una ceja. Algunos fragmentos debieron de quedar descolocados. Descolocados ? Recuerdas nuestra conversacin telefnica sobre el anlisis de ADN del esqueleto de Masada? Asent con la cabeza. En ese laboratorio son muy atentos. La AI A envi muestras? No exactamente. Las enviaste t por tu cuenta? Jake se encogi de hombros. Blotnik se neg. Qu iba a hacer yo? Muy bien hecho coment Ryan. Te vuelvo a preguntar lo que te dije entonces terci. De qu sirve establecer el perfil gentico si no hay nada con qu compararlo? Pues hay que hacerlo. Venid conmigo. Jake nos condujo al dormitorio de atrs, donde tena unas fotos desplegadas sobre la mesa de trabajo. Unas eran de osarios completos, otras mostraban slo fragmentos. Los ladrones se llevaron muchos osarios dijo Jake, pero dejaron suficientes piezas y fue posible reconstruirlos. Jake sac una foto de diez por veinte del montn y me la tendi. Eran ocho osarios; todos con roturas y algunos a los que les faltaban trozos. Los osarios son de distintos estilos, tamaos, formas, grosores de piedra y con diferentes clases de tapa. Son casi todos bastante lisos, pero hay algunos con muchos adornos. El de Jos Caifas, por ejemplo. El sumo sacerdote del sanedrn que envi a Jess ante Poncio Pilatos coment Ryan. S. Aunque su nombre en hebreo era Yehosef bar Qayafa. Caifas era el sumo sacerdote de Jerusaln entre los aos 18 y 37 de la era actual. Su osario fue descubierto en 1990. Est admirablemente tallado con preciosas inscripciones. Tambin por aquel entonces se descubri un osario con la inscripcin de Alejandro, hijo de Simn de Cirene. Un osario que tena tambin una rica ornamentacin. Simn fue quien ayud a Jess a llevar la cruz camino del Glgota.

~216~

Kathy Reichs
Ryan, el erudito bblico...

Tras la Huella de Cristo

Conoces bien el Nuevo Testamento dijo Jake. A Simn y su hijo Alejandro los menciona Marcos en 15,21. Ryan sonri con modestia y dio unos golpecitos sobre la foto de las reconstrucciones de Jake. Me gustan stos del adorno floral dijo. Son rosetas. Jake cogi otras dos fotos. Mira ste. Le pas las fotos a Ryan y yo me acerqu. El osario era casi rectangular, con la tapa y la superficie deterioradas. En una foto se adverta el trazo de las rosetas talladas. Los pequeos crculos inscritos en el crculo mayor me recordaron las figuras que trazbamos a comps en el colegio. En la segunda foto se vea un extremo roto en forma de ngulo recto que llegaba hasta el lado de la arqueta ms prximo a la cmara. Era exactamente como los que haba reconstruido Jake. Es el osario de Santiago? pregunt. Mirad la inscripcin dijo Jake, entregndonos sendas lupas. Entiendes el arameo? pregunt a Ryan. Ryan neg con la cabeza. Yo le mir, fingiendo sorpresa. Jake no se percat, o hizo caso omiso. Lo sorprendente del osario de Santiago es el extraordinario refinamiento de la inscripcin. Es muy similar a las que adornan los osarios de estilo ms lujoso. A m me habra pasado desapercibido. Incluso con el aumento de la lupa, se me antojaban garabatos infantiles. El dedo de Jake comenz a sealar a partir de la derecha. El nombre judo Jacobo o Ya'akov, equivalente a Santiago. Y de ah viene el trmino jacobitas, aplicado a los partidarios del rey Jacobo II de Inglaterra. Ryan me estaba atacando los nervios. Exacto dijo Jake moviendo el dedo sobre los famosos smbolos incomprensibles. Jacobo, o Santiago, hermano de Jess aadi, dando unos golpecitos en el extremo izquierdo. Yeshua, o Joshua, se traduce por Jess. Jake recogi las fotos y las dej encima de la mesa. Venid conmigo.

~217~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Nos llev al fondo de la pequea galera y abri con llave un gran armario dejando las puertas abiertas de par en par. En las dos estanteras superiores haba restos de piedra caliza, y ocupaban las seis inferiores los osarios reconstruidos. Por lo visto no eran saqueadores muy rigurosos, porque se dejaron diversos fragmentos con inscripciones. Jake me tendi un fragmento triangular de la ltima estantera. Las letras eran poco profundas y apenas legibles. Las examin con la lupa y Ryan acerc su cara a la ma. Marya. Mara dijo Jake. Seal una inscripcin en una de las arquetas reconstruidas. Los smbolos parecan iguales. Matya. Mateo. desliz un dedo sobre las letras de una arqueta mayor que reposaba en la estantera ms baja. Yehuda, hijo de Yeshua. Judas, hijo de Jess. Se inclin hacia la tercera estantera. Yose. Jos. Seal el osario contiguo. Yeshua, hijo de Yehosef. Jess, hijo de Jos. Cuarta estantera. Mariameme. La llamada Mar. Esas letras parecen distintas coment Ryan. Buen ojo. sta es griega. sta, hebrea. sta, latina. sta, aramea, y sta, griega. Oriente Medio era en aquella poca un mosaico lingstico. Marya, Miriam y Mar es el mismo nombre: Mara. Entonces tambin se utilizaban diminutivos, igual que ahora. Mariameme es el diminutivo de Miriam. Jake seal la tercera estantera: Y Yehosef y Yose es lo mismo que Jos. Volvi a la primera estantera superior, seleccion otro fragmento y me lo cambi por el anterior. La inscripcin de Marya pareca nueva al lado de sta, en la que casi no se lean las letras. El nombre es, probablemente, Salom dijo Jake, pero no puedo asegurarlo. Repas los nombres mentalmente: Mara. Mara. Salom. Jos. Mateo. Judas. Jess... La familia de Jess? La tumba de la familia de Jess? Todos los nombres cuadraban, menos el de Mateo. Oh, Dios mo. Lo pens pero no lo dije.

~218~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

~219~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 28

Cul es la tesis vigente entre los eruditos bblicos y los historiadores sobre la familia de Jess? pregunt con voz monocorde. Histricamente, Jess, sus cuatro hermanos, Santiago, Jos, Simn y Judas, y sus dos hermanas Mara y Salom fueron hijos biolgicos de Jos y Mara. Los protestantes dicen que Jess no tuvo padre biolgico, pero que Mara tuvo otros hijos de Jos. Por lo tanto, Jess es el hermano mayor dijo Ryan. Sdijo Jake. Para el Vaticano, Mara se mantuvo virgen. Nada de hermanos aadi Ryan. Jake asinti con la cabeza. La Iglesia catlica de Occidente dice que eran primos, hijos de Clopas, hermano de Jos, que estaba casado tambin con una mujer llamada Mara. La Iglesia ortodoxa oriental dice que Dios es el padre de Jess, que Mara se mantuvo virgen y que los hermanos y hermanas son hijos de Jos, viudo de un matrimonio anterior. Esto hara que Jess fuera el ms joven. Ryan era puntilloso con el orden de nacimiento. S dijo Jake. Yo hice una clasificacin mental. Dos Maras. Salom, Judas, Jos. Y alguien llamado Mateo. Sent un nudo en el estmago. No se trata de nombres corrientes, como Juan y Pedro en la actualidad? pregunt. Ya lo creo respondi Jake. Tenis hambre? No contest. Sdijo Ryan. Fuimos a la cocina. Jalee sac unos restos de queso, rebanadas de pan, naranjas, pepinillos y aceitunas. Los gatos no nos quitaban ojo. Ryan no toc las aceitunas.

~220~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Cuando terminamos de hacer los bocadillos, nos trasladamos a la mesa del comedor. Charlamos mientras comamos. Mara era el nombre femenino ms corriente en el siglo i en la Palestina romana dijo Jake. Para los varones, era Simn, seguido de Jos. Es corriente encontrar osarios con esos nombres. Pero lo extraordinario es que esos nombres se hallen reunidos en una misma tumba. Eso es algo sensacional. Pero Jake... He estudiado los catlogos oficiales judos de osarios. De las miles de arquetas de las colecciones de Israel, slo en seis aparece el nombre de Jess. Y en esas seis, slo una dice Jess, hijo de Jos. Y en sta. Jake espant a un gato. Sabis lo que es prosopografa? Ryan y yo negamos con la cabeza. Es el anlisis estadstico de los nombres. Jake se llev una aceituna a la boca y sigui hablando mientras la mordisqueaba: Por ejemplo, en ese catlogo oficial de los osarios, un arquelogo israel llamado Rahmani contabiliz diecinueve Joss, diez Joshuas y cinco Jacobos o Santiagos. Se sac de la boca el hueso de la aceituna y cogi otra. Otro experto estudi los nombres registrados en el siglo primero en Palestina y estableci un catorce por ciento de Jos, un nueve por ciento de Jess y un dos por ciento de Jacobo. Manejando esas cifras, un paleoepigrafista francs, llamado Andr Lemaire, calcul que slo un 0,14 por ciento de los varones de Jerusaln habran llevado el nombre de Jacobo, hijo de Jos. Un hueso afuera. Una aceituna adentro. Basndose en el supuesto de que cada varn tuviera aproximadamente dos hermanos, Lemaire calcul que en torno al dieciocho por ciento de los hombres llamados Jacobo, hijo de Jos habran tenido un hermano llamado Jess. Por lo tanto, en dos generaciones, aproximadamente slo un 0,05 por ciento de la poblacin podra haber sido Santiago, hijo de Jos, hermano de Jess. Qu poblacin tena Jerusaln en el siglo primero? pregunt. Lemaire baraj una cifra de ochenta mil habitantes. De los cuales slo unos cuarenta mil seran varones dijo Ryan. Jake asinti con la cabeza. Lemaire lleg a la conclusin de que en Jerusaln, durante las dos generaciones anteriores al ao 70 de la era actual, no habra ms de veinte personas que se ajustaran a la inscripcin del osario de Santiago. Pero no todas acababan en un osario dije. Exacto. Y no todos los osarios llevaban inscripcin.

~221~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Muy sagaz, doctora Brennan. Pero resulta, adems, que no es nada frecuente la mencin de un hermano. Cuntos Santiagos, hijos de Jos, tenan un hermano, Jess, con suficiente fama para mencionar el parentesco en el osario? No saba qu responder, as que plante otra pregunta. Hay ms especialistas en prosopografa que estn de acuerdo con Lemaire? Jake lanz un resoplido. Claro que no. Algunos argumentan que es una cifra muy alta y otros que es muy baja. Pero qu posibilidades hay de que se d ese grupo de nombres en una misma tumba? Dos Maras, Jos, Jess, Judas y Salom? La probabilidad es infinitesimal. Es ese el mismo Lemaire a quien Oded Golan revel la existencia del osario de Santiago? S. Mi mirada se dirigi al hueso del pie con la extraa lesin. Pens en Donovan Joyce y en su extraa teora sobre un Jess vivo que combati y muri en Masada. Pens en Yossi Lerner y en su extraa teora de que la osamenta que haba ido a parar al Muse de PHomme de Pars era el esqueleto de Jess. Convencido de que era Jess, Lerner haba robado el esqueleto que nosotros llambamos Max. Pero la edad de Max en el momento de su muerte demostraba que Lerner se equivocaba. Yo le calculaba entre cuarenta y sesenta aos. Segn esta estimacin tambin resultaba demasiado joven para ser el octogenario que habra escrito el pergamino que Grosset le atribua. Jake sugera otra extraa teora y un nuevo candidato. Jess haba muerto en la cruz, pero su cuerpo no haba resucitado, sino que haba permanecido en la tumba. Y la tumba era el lugar de eterno reposo de la familia de Jess. Un sepulcro de Kidron. Los ladrones haban descubierto esa tumba y haban robado el osario de Santiago. Jake localiz aquella tumba y recogi los fragmentos de osarios y los huesos que haban dejado los saqueadores. Yo haba tropezado en ella con un loculus oculto y un enterramiento intacto. El sudario con los huesos de Jess. Se me hizo un nudo en el estmago. Dej el bocadillo. Uno de los gatos comenz a acercarse con cautela. Santiago era famoso en su poca? pregunt Ryan. Ya lo creo. Hagamos un poco de historia. Las pruebas histricas indican que Jess perteneca al linaje de los davdidas, descendientes directos de David, en el siglo x antes de la era actual. Segn los profetas hebreos, el Mesas, el rey que hara resurgir Israel, nacera de esa estirpe real. Los davdidas, con su potencial revolucionario radical, eran muy conocidos tanto por la familia de Herodes que reinaba en Palestina en

~222~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

aquel momento, como por los romanos. Estos realistas estaban muy vigilados, y en ocasiones se les persegua y se les asesinaba. Cuando crucificaron a Jess, en el ao 30 de la era actual, por reivindicar su mesianismo, su hermano Santiago, el siguiente en la lnea sucesoria, se convirti en el principal representante del cristianismo en Jerusaln. No fue Pedro? pregunt Ryan. Ni Pedro, ni Pablo. Santiago el Justo. No es un dato muy difundido, y no se le concede la debida importancia. Cuando Santiago fue lapidado, en el ao 60 de la era actual, prcticamente por la misma reivindicacin mesinica que Jess, le sustituy su hermano Simn. Al cabo de cuarenta y cinco aos, Simn fue crucificado en tiempos del emperador Trajano, concretamente por causa de su linaje real. Sabis quin dio la cara a continuacin? Ryan y yo negamos con la cabeza. El tercero, Judas, fue quien se hizo cargo del movimiento en Jerusaln. Reflexion al respecto. Jess y sus hermanos reivindicando el ttulo de rey de los judos? Muy bien. Lo aceptaba en su justa perspectiva histrica. Pero qu ms sugera Jake? Qu Jess segua en la tumba? Cmo puedes estar seguro de que la tumba de Kidron data de esa poca en concreto? pregunt con voz tensa, un tanto nerviosa. El empleo de osarios corresponde nicamente al perodo que transcurre entre el ao 30 antes de la era actual y el ao 70 de la era actual, ms o menos. Una de las inscripciones est en griego. Seal el recipiente del mostrador. A lo mejor esos muertos ni siquiera eran judos. La mezcla de griego y hebreo es muy corriente en las tumbas del siglo 1. Y los osarios slo se empleaban en los enterramientos judos, y casi exclusivamente en Jerusaln y alrededores aadi Jake, anticipndose a mi pregunta. Yo crea que la tumba de Jess estaba en la iglesia del Santo Sepulcro, fuera de la ciudad vieja dijo Ryan, envolviendo un pepinillo en una rodaja de Muenster. Y mucha gente. Tuno? Yo no. Jess era de Nazaret dije yo. Por qu no iba a estar la tumba de la familia all? El Nuevo Testamento dice que Mara y sus hijos vivieron en Jerusaln despus de la crucifixin. Y segn la tradicin, Mara muri y fue enterrada aqu, no en el norte, en Galilea.

~223~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Se hizo un largo silencio, durante el cual el gato se aproxim a pocos centmetros de mis pies. Dime una cosa. El gato retrocedi al or mi voz. Ests convencido de que la inscripcin del osario de Santiago es autntica? Lo estoy respondi Jake. Y que lo robaron de la tumba que hemos visitado. Los rumores siempre han situado el origen del osario en esa tumba. Y esa tumba es la ltima morada de la familia de Jess. S. Y la lesin en el calcneo de ese sudario indica que uno de los ocupantes de la tumba fue crucificado. Jake asinti despacio con la cabeza. Mir a Ryan. Estaba muy serio. Le has explicado a Blotnik tu teora sobre esa tumba? S. Claro que no le he dicho nada sobre el calcneo atravesado; porque t acabas de descubrirlo. An no puedo crermelo. Y qu? No me hizo caso. Es un cretino integral. Jake... Lo vers cuando le conozcas. No dije nada y pens en diversas alternativas. Guardaste unas muestras de los huesos adheridos a los osarios rotos y de los huesos del suelo de la tumba y las enviaste para un anlisis de ADN. Cundo? Me guard unas muestras cuando lo devolv todo para que lo analizaran y volvieran a enterrarlo. Las envi para que hicieran el anlisis justo despus de llamarte por telfono. Tus observaciones confirmaron lo que yo esperaba. Por el ADN mitocondrial se puede determinar el parentesco entre los individuos de la tumba, y el ADN nuclear servir para determinar el gnero. Mi mirada se dirigi otra vez hacia los huesos del mostrador. Una pregunta fue tomando forma en mi cerebro, pero an no estaba preparada para plantearla. Generalmente dejaban el cadver un ao completo, y despus recogan los huesos y los guardaban en el osario, verdad? pregunt Ryan. Por qu el individuo del sudario estaba en un loculus? Segn la ley rabnica, los huesos de un muerto debe recogerlos su hijo. Tal vez ese hombre no tena hijos. O acaso fue por la forma en que muri. O quiz la familia no pudo volver por causa de algn impedimento.

~224~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Impedimento? Como la ejecucin de un rebelde y el aplastamiento del movimiento, que obligaran a los partidarios y a la familia a pasar a la clandestinidad? La insinuacin de Jake era evidente. Ryan pareca tener algo que decir, pero se lo call. Yo me levant y cog el artculo con las fotos de huesos de pies. Mientras lo llevaba a la mesa repar en el membrete de las pginas. N. Haas. Departamento de Anatoma. Facultad de Medicina de Hadassah, Universidad Hebrea. Mi mente se aferr a eso. Piensa en Max, en Masada. En cualquier cosa menos en el hueso del pie y su inquietante lesin. Este es el mismo Haas que excav en Masada? S, seora. Hoje el artculo. Edad. Sexo. Craneometra. Trauma y patologa. Diagramas. Tablas. Es muy detallado. Defectuoso pero detallado dijo Jake. Sin embargo, Haas no escribi una sola palabra sobre los esqueletos de la cueva 2001. Ni una palabra. El esqueleto de Masada no apareci en ningn informe. Fue sacado de Israel, robado de un museo e introducido ilegalmente en Canad. Segn Kaplan, Ferris afirmaba que corresponda a un personaje de relevancia histrica y que fue hallado en Masada. Jake admita haber odo rumores sobre tal esqueleto. El hallazgo del esqueleto lo confirmaba un excavador voluntario. La foto de Kaplan haba impulsado a Jake a volar a Montreal y luego a Pars. Y a causa del esqueleto me haba dejado convencer para viajar a Israel. Lerner pensaba que era el esqueleto de Jess. Estaba equivocado. Exista discrepancia con la edad en el momento de la muerte. Jake sugera que los restos autnticos estaban all, en el mostrador, a mi vista. Por qu, entonces, tantos aos de intriga a propsito del esqueleto de Masada? Quin era aquel individuo a quien llambamos Max? Pens en Max, robado y probablemente perdido para siempre. Reviv mentalmente el alucinante trayecto en la furgoneta de Jake. Reviv mentalmente mi habitacin revuelta. Sent una punzada de ira. Estupendo. Aplcala. Cntrate en Max. Olvdate de la imposible coincidencia descubierta en una tumba de Kidron. Olvdate de los restos que descansan en unos tuppers sobre la encimera de la cocina. El esqueleto de Masada se ha perdido irremisiblemente, no? dije.

~225~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

No, si yo puedo evitarlo replic Jake con una extraa expresin en el rostro que no supe interpretar. Hoy mismo hablar con Blotnik. Blotnik recibe informacin de los Hevrat Kadisha? pregunt Ryan. Jake no contest. Fuera, bal una cabra. En qu piensas? pregunt. Jake frunci el ceo. De qu se trata? insist. Hay algo ms importante. Se restreg los ojos con el dorso de la mano. Yo abr la boca, pero Ryan advirti mi gesto y me disuadi con un imperceptible movimiento de cabeza. Cerr la boca. Jake baj los brazos y apoy los codos en el mostrador. Se trata de algo ms grave que esa simple bobada de volver a enterrar los restos humanos. Los Hevrat Kadisha tienen que haber recibido instrucciones. Nos siguieron a Kidron a causa de ese esqueleto de Masada. Jake recoga migajas con el dedo mayor. Creo que a Yadin le meti el miedo en el cuerpo algo que saba sobre ese esqueleto. Algo como qu? No estoy seguro. Pero enviar un emisario desde Israel a Canad..., registrar una habitacin de hotel..., casi matar a un hombre... Tiene que haber algo ms que Hevrat Kadisha. Observ cmo Jake converta un montoncito de migas en una larga lnea. Pens en Yossi Lerner, Avram Ferris y Sylvain Morissonneau. Pens en Jamal Hasan Abu-Jarur y en Mohamed Hazman Shalaideh, los dos palestinos del coche aparcado en la abada de Sainte-Marie-des-Neiges. No conoca a los protagonistas. Ni conoca el terreno de juego, pero el instinto me deca que Jake tena razn. Se trataba de un juego mortal cuya meta era Max, y nuestros adversarios estaban decididos a ganar la partida. Y siempre la misma pregunta. Quin era Max? Escucha, Jake. Jake estir las piernas, se reclin en la silla, cruz los brazos y nos mir, sucesivamente, a Ryan y a m. Tendrs los resultados del anlisis de ADN y los de la tela, en cuanto a la tumba. Son importantes. Pero, de momento, centrmonos en Masada. En aquel momento son el mvil de Ryan. Mir la pantalla y sali de la estancia. Me volv hacia Jake. Haas no redact ningn informe sobre los esqueletos de la cueva, no es eso? Eso es.

~226~

Kathy Reichs
Y no hay notas de campo? Jake neg con la cabeza.

Tras la Huella de Cristo

Algunos excavadores llevaban diarios, pero las notas, tal como t y yo las entendemos, no formaban parte del protocolo en Masada. Deb de mostrar sorpresa. Yadin se reuna con los responsables del equipo por la tarde para hablar del progreso de las excavaciones. Esas sesiones estn grabadas y transcritas. Dnde se guardan las transcripciones? En el Instituto de Arqueologa de la Universidad Hebrea. Se permite consultarlas? Puedo hacer unas llamadas. Cmo te encuentras? pregunt. De primera. Qu te parece si vamos a la universidad y buscamos en los archivos? Y si llevamos el sudario a Esther Getz y luego vamos a la universidad? Dnde est el laboratorio de Getz? En el Museo Rockefeller. No es tambin la sede de la AIA? S contest Jake con un suspiro espectacular. Perfecto dije. Ya es hora de que me presente a Tovya Blotnik. No te va a gustar. Mientras yo quitaba la mesa, Jake hizo unas llamadas. Estaba enroscando la tapa del tarro de los pepinillos cuando volvi a entrar Ryan. Su rostro daba a entender que no haba recibido una buena noticia precisamente. Kaplan ha modificado su declaracin dijo. Permanec a la expectativa. Ahora dice que le ofrecieron dinero por matar a Ferris.

~227~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 29

Parpade sorprendida, dej el tarro y recuper nimos para hacer una pregunta: Pagaron a Kaplan para que matara a Ferris? Ryan asinti firmemente con la cabeza. Quin? An no ha confesado ese pequeo detalle. Pero si no cesaba de proclamarse inocente... A cuento de qu dice ahora que es culpable? A saber. Friedman lo cree? l escucha lo que dice. Parece una intriga de Los Soprano. Y que lo digas. Ryan consult el reloj. Tengo que volver all. Haca cinco minutos que se haba marchado Ryan cuando Jake volvi a hablar. Buenas noticias. Podamos consultar las transcripciones de Masada y Getz nos recibira. Jake le haba explicado lo del sudario sin mencionar los huesos. Aunque a m no me pareca bien la ocultacin, pens que, como estbamos en Israel, l saba lo que se haca. Por otra parte, aadi que nicamente trataba de ganar unos das. Y quedarse con unas muestras, me imagin. Mientras se tomaba dos aspirinas y yo guardaba el sudario en el recipiente, hablamos sobre qu hacer con los huesos. Era evidente que los de Hevrat Kadisha no saban de su existencia, si no, nos habran exigido su devolucin. Y como ya se haban apoderado de Max, no tenan motivos para continuar vigilndome y siguindome. Decidimos que en casa de Jake estaran a buen recaudo. Guard los huesos bajo llave en el armario de los osarios, cerramos la puerta y la cancela exterior y nos pusimos en camino. Aunque la tensin de su mandbula indicaba que comenzaba a dolerle la cabeza, Jake se empe en conducir el Honda que haba alquilado.

~228~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Volvimos a cruzar el control de la carretera de Nablus y nos incorporamos al denso trfico de Sultn Suleiman Street en Jerusaln Este. En el sector nordeste de la muralla de la ciudad vieja, frente a la Flower Gate, tom por un camino particular que discurra cuesta arriba hasta dos puertas metlicas. Un viejo letrero indicaba, en ingls y en hebreo: Museo Rockefeller. Jake baj del coche y habl por un intercomunicador oxidado. Minutos despus se abri la puerta y rodeamos un hermoso parterre de csped. Retrocedimos a pie hasta una puerta lateral con un cartel que deca: GOBIERNO DE PALESTINA - DEPARTAMENTO DE ANTIGEDADES. Los tiempos cambian. Cundo construyeron este edificio? pregunt. Se inaugur en 1938, destinado sobre todo a conservar las antigedades descubiertas en las excavaciones realizadas durante el mandato britnico. De 1919 a 1948. Tal como haba ledo en el libro de Winston. Es precioso. Y lo era, efectivamente. Una construccin de piedra caliza blanca con profusin de torreones, jardines y arcos. Conserva tambin objetos prehistricos. Y algunos malditos osarios. Malditos o no, no se vea un alma. Jake me condujo a travs de varias salas, hasta una escalera sobre la que nuestros pasos retumbaron en los muros de piedra. Flotaba en el aire un fuerte olor a desinfectante. Arriba, cruzamos varios arcos, doblamos a la derecha y entramos en una antesala. Una placa anunciaba el despacho suavemente y entreabri la puerta. de Esther Getz. Jake llam

Al fondo de la habitacin, vi a una mujer de mi edad aproximadamente, alta y con una mandbula capaz de surcar los hielos del San Lorenzo en primavera. Al vernos, dej el microscopio y se acerc solcita. Jake hizo las presentaciones. Sonre y le tend la mano. Getz la estrech como si temiera un contagio. Traes el sudario? Jake asinti con la cabeza. Getz hizo sitio en una mesa y Jake coloc sobre ella los dos tuppers. No te lo vas a creer... Getz le cort en seco. Repteme la procedencia.

~229~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jake le describi la tumba sin mencionar la localizacin concreta. Lo que yo dictamine hoy ser estrictamente provisional. Por supuesto dijo Jake. Getz levant una de las tapas y examin el sudario, haciendo lo mismo con el segundo recipiente. Acto seguido, se embuti unos guantes y retir con cuidado los restos. Quince minutos despus haba desenrollado la pequea muestra. Los tres lo vimos a la vez y nos inclinamos como crios en una clase de qumica. Esto es cabello dijo Getz, como hablando consigo misma. Quince minutos ms tarde, tras guardar con pinzas la mayor parte en un frasquito, coloc media docena de pelos bajo el microscopio. Estn recin cortados. Algunos brillan y no hay seal de piojos ni de liendres. Getz sustituy los pelos por el fragmento grande de tela. Es de trenzado homogneo. Tpico del siglo primero Jake movi un brazo con nerviosismo. Getz corrigi la posicin de la muestra y enfoc de nuevo. La fibra est degradada, pero no se observa la lisura y variacin propia de la fibra de lino. No ser lana? pregunt Jake. A la vista del fragmento, yo dira que s. Getz situ el trozo en diversas posiciones. No hay defecto de tejido. No hay rotos ni remiendos. Hizo una pausa . Qu extrao. El qu? pregunt Jake dejando de mover el brazo. La urdimbre del tejido est en direccin contraria a la tpica del siglo primero en Israel. Y eso qu quiere decir? Que es de importacin. De dnde? Yo dira que de Italia o de Grecia. Media hora ms tarde, Getz examinaba los trozos ms pequeos. Lino. Getz se incorpor. Por qu estaban en un envase aparte estos dos fragmentos? Jake se volvi hacia m. Se lo expliqu.

~230~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El ms pequeo lo recog en el fondo del loculus, junto con fragmentos craneales. El mayor, cerca de la entrada, mezclado con fragmentos poscraneales. Un lienzo para la cabeza y otro para el cuerpo coment Jake. Exactamente, como lo describe Simn Pedro en Juan 20,6-7. Y vio los lienzos puestos all y el sudario que estaba sobre la cabeza de Jess, no puesto con los lienzos, sino enrollado en un lugar aparte. Getz mir su reloj. Ustedes comprendern, naturalmente, que la AIA se haga cargo de la custodia. Tienen que dejarme los restos. Sin sutilezas. Por supuesto. Nuestro hallazgo est plenamente documentado. Jake hizo hincapi en nuestro, sin andarse tampoco con sutilezas. Voy a solicitar un anlisis de radiocarbono 14 para establecer la antigedad. Sonri a Getz con expresin beatfica. Mientras tanto, estar sobre ascuas, esperando tu informe. Contra toda previsin, Getz no cedi ante la simpata de Jake. Todos lo estarn replic, sealando la puerta. Nos despeda. Mientras segua a Jake por el pasillo, estaba segura de una cosa: Esther Getz no deba de hacerse querer entre sus colegas. Prxima parada, Tovya Blotnik. El despacho del director de la AIA se hallaba cuatro puertas ms all del de Getz. Blotnik estaba de pie cuando entramos, pero no se movi de detrs de la mesa. Era gracioso. Las voces por telfono sugieren imgenes. A veces esas imgenes son exactas. A veces no tienen nada que ver con la realidad. El director de la AIA era un hombre bajo y enjuto, con perilla gris y una pelambrera que sobresala de su yarmulke de seda azul. Yo me lo haba imaginado como un pap Noel, pero pareca ms bien un elfo judo. Jake hizo las presentaciones. Blotnik puso cara de sorpresa, se sobrepuso y se inclin sobre la mesa tendindome la mano. Shabbat shalom dijo, con sonrisa nerviosa y voz de pap Noel. Sintense, por favor. La eleccin era limitada, porque slo haba dos nicas sillas libres de papeles y libros. Nos sentamos en ellas. Blotnik lo hizo detrs de su mesa. Por primera vez, pareci advertir mi cara. Se ha lesionado? pregunt en ingls estadounidense. Tal vez de Nueva York.

~231~

Kathy Reichs
No es nada dije.

Tras la Huella de Cristo

Blotnik abri los labios, pero los cerr sin saber qu decir. Ha superado ya el jet lag? pregunt al fin. S. Gracias respond. Blotnik asinti con la cabeza y puso las manos sobre la mesa. Todos sus movimientos eran rpidos y nerviosos como los de un colibr. Ha sido muy amable por su parte transportar el esqueleto. Algo verdaderamente excepcional coment con una gran sonrisa. Lo ha trado? Pues no exactamente terci Jake. Blotnik le mir. Jake le relat el incidente con los Hevrat Kadisha, pero omiti los detalles respecto a la tumba. El rostro de Blotnik se ensombreci. Qu absurdo. S dije. Conoce a los Hevrat Kadisha? No mucho. Jake enarc las cejas. Dnde est esa tumba? Blotnik junt la punta de los dedos y apoy la palma en el secante. En el Kidron. Proceden de ella los restos de tela que ha mencionado Esther? S. Blotnik hizo varias preguntas sobre la tumba. Jake respondi con trminos vagos y un tono glacial. Blotnik se puso en pie. Lo siento, pero han llegado cuando ya me marchaba dijo, sin poder evitar una sonrisa avergonzada. Es Sabat y hay que acostarse pronto. Shabbat shalom dije. Shabbat shalom respondi l. Y muchas gracias por intentarlo, doctora Brennan. La AIA le est muy agradecida por haber realizado un viaje tan largo. Es una lstima. Su gesto es realmente encomiable. En el pasillo pens en todo aquello, y mientras nos dirigamos a la universidad, Jake y yo comentamos la entrevista con Blotnik. Ya veo que detestas a ese hombre dije. Es un farsante egosta y arribista. Bueno, di lo que pienses, Jake. Y no me fo de l.

~232~

Kathy Reichs
Por qu? Carece de honradez profesional. Cmo?

Tras la Huella de Cristo

Se aprovecha del trabajo de los dems sin mencionarlo en sus publicaciones. Quieres que siga? Jake odiaba a los cientficos mayores que explotaban a los colegas jvenes y a los estudiantes. Me saba de memoria sus cuitas y dej que se desahogara. Getz inform a Blotnik acerca del sudario dije. Me imagin que lo hara, pero es un riesgo que asumo. Esther es la mejor especialista local en telas antiguas y necesito la autentificacin de los fragmentos. Adems, si Getz est de por medio, Blotnik no podr apropiarse del descubrimiento. Pero en lo que respecta a los huesos, no te fas de ninguno de los dos. No voy a permitir que nadie vea esos huesos hasta que los tenga perfectamente documentados. Blotnik no pareci muy decepcionado por la prdida del esqueleto de Masada dije. Ni se mostr tan sorprendido de verme como yo esperaba. Jake me mir. Cuando llam desde Montreal no le dije qu da llegaba. No? Jake dobl a la izquierda. Y qu me dices del comentario sobre el jet lag? aad. Por qu lo dices? Es como si Blotnik supiera exactamente el tiempo que llevo aqu. Jake iba a decir algo, pero le interrump. Y es posible acaso que una persona relacionada con la arqueologa israel no sepa nada de los Hevrat Kadisha? Uf! Jake resopl: Te diste cuenta, no? No ser que a Blotnik le da igual porque ya tiene el esqueleto? Eso es mucho decir. Ese tipo no tiene arrestos. Pero si est en su poder aadi Jake, mirndome, le har correr a patadas hasta Tel Aviv. Hablamos de los comentarios de Getz. No es muy parlanchna que digamos, verdad? Esther va al grano.

~233~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Pero te gust lo que dijo coment. Ya lo creo. Cabello limpio y sin piojos. Tela de importacin. Y en aquella poca la lana era un lujo. Casi todos los sudarios eran exclusivamente de lino. El desconocido de la tumba era de cierta condicin social dijo Jake, mirndome de nuevo. Y tiene el hueso del taln perforado. Y familiares con nombres evanglicos. Jake, debo admitir que me siento escptica. Primero, el esqueleto de Masada, y ahora esos huesos del sudario. Te lo dices a ti mismo porque deseas desesperadamente que sea verdad? Yo nunca pens que el esqueleto de Masada fuera el de Jess. sa era la interpretacin de Lerner, basada en el razonamiento desmadrado de Donovan Joyce. Pero s que creo que es de alguien que no debera haberse encontrado en aquel lugar. Alguien cuya presencia all va a hacer que a los israeles, y tal vez al Vaticano, les entre canguelo. Alguien que no era zelote. Jake asinti con la cabeza. Quin? Eso es lo que vamos a averiguar. Continuamos rodando en silencio. Poco despus, volv al asunto del sudario. El sudario de la tumba se parece a la sbana de Turn? pregunt. La sbana de Turn es de lino y est tejida con una trama ms complicada, de tres sobre uno. Y es lgico. Ese sudario es de la poca medieval, entre los aos 1260 y 1390 de la era actual. Datado por carbono 14? Jake asinti con la cabeza. Fecha confirmada por laboratorios de Tucson, Oxford y Zurich. Y el sudario de Turn es de una sola pieza que cubre el cadver completo. El nuestro consta de dos partes. Cul es la opinin vigente sobre la impresin de la sbana de Turn? pregunt. Que probablemente es consecuencia de la oxidacin y de la deshidratacin de las fibras de celulosa del tejido. Otro palo para el Vaticano. Tardamos menos en llegar a la universidad que en encontrar sitio para aparcar. Jake logr por fin estacionar su Honda de alquiler en un espacio pensado para un escter, y nos encaminamos hacia el extremo este del campus. El sol brillaba en un cielo azul inmaculado y el aire ola a hierba recin cortada.

~234~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Cruzamos espacios de sombra y luz por delante de aulas, oficinas, residencias de estudiantes y laboratorios. Haba estudiantes tomando caf en mesas al aire libre o paseando con bandas deportivas en la cabeza, mochilas y zapatillas deportivas Birkenstocks. Un nio le tiraba un Friskee a su perro. Era como el campus de cualquier universidad. En lo alto del Mount Scopus, la Universidad Hebrea era una isla de tranquilidad rodeada por un mar urbano de centinelas, parapetos, polucin y cemento. Pero no hay nada invulnerable en esta tierra. Mientras caminbamos, mi mente superpona otras imgenes sobre aquella apetecible estampa. Escenas de noticiarios: 31 de julio de 2001, un da igual que ste, con estudiantes en plenos exmenes y matriculndose para los cursos de verano. Un paquete olvidado en la mesa de un caf. Siete muertos y ochenta heridos. Hams reivindic el atentado. La represalia de Israel: el asesinato de Salah Shehadeh en Gaza. Murieron catorce palestinos. Y la racha contina. El portero del Instituto de Arqueologa era una mujer llamada Irena Porat. Vesta anticuadamente, con un sentido de la moda que oscilaba entre lo lanudo y lo floral, y resultaba mucho menos amenazadora que Esther Getz. Intercambiamos shaloms. Porat le dijo algo a Jalee en hebreo. Jake le contest y yo imagin que le estaba recordando su llamada. Mientras Jake le explicaba lo que queramos, Porat examin algo quebradizo que haba retirado de su odo. Entend la palabra Masada y el nombre de Yadin. Cuando Jake termin, Porat le hizo una pregunta. Jake contest. Porat dijo algo y movi la cabeza hacia m. Jake respondi. Porat se inclin hacia l y aadi algo en voz baja. Jake asinti con la cabeza, muy serio. Porat me dirigi una gran sonrisa de bienvenida. Le devolv la sonrisa con gesto de conspiradora. Porat nos condujo escaleras abajo hasta una habitacin lgubre sin ventanas. Las paredes y el suelo eran grises, estaba llena de mesas viejas y sillas plegables, y haba estanteras desde el suelo hasta el techo. Unas cajas grandes ocupaban dos rincones. Por favor dijo Porat, sealando una mesa con el mismo dedo con que se hurgaba el odo. Me sent. Porat y Jake desaparecieron tras las estanteras. Cuando volvieron, Jake traa tres archivadores de cartn marrn y Porat otro ms.

~235~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Porat dej el suyo en la mesa, dio una ltima instruccin, nos dirigi una ltima sonrisa y nos quedamos a solas. Simptica dije. Se pasa un poco con la angora coment Jake. Los archivadores estaban marcados con rotulador en hebreo. Jake los coloc en fila, cogi el primero y sac los cuadernos que contena. Jake se encarg de uno y yo de otro. Eran hojas de tamao europeo, mecanografiadas en hebreo por ambas caras. Hoje una cuantas. No entenda nada. En un cursillo rpido, Jake me escribi una lista de trminos clave: Yoram Tsafrir, Nicu Haas, cueva 2001, esqueleto, hueso, y me ense a leer las fechas en hebreo. El comenz por el primer cuaderno y yo por el siguiente. Con ayuda de la lista, fui pasando hojas, diciendo para mis adentros: Ssamo, brete. Qu era igual? Qu era distinto? Al principio, todo eran registros irrelevantes. Llevbamos una hora cuando localic el primero que poda resultar vlido. Qu es esto? pregunt, tendindole el cuaderno a Jake. Jake ley el texto y se inclin sobre la mesa. Es la reunin del veinte de octubre de 1963, en la que se habla de la cueva zooi. Y qu dicen? Yoram Tsafrir comunica el progreso en otra cueva, la 2004. Escucha. No haca falta que me lo dijera. Tsafrir dice que los hallazgos son ... mucho ms preciosos que las piezas halladas en las cuevas 2001 y 2002. Entonces, la cueva 2001 se explor antes del veinte de octubre dije. S. No haban comenzado a excavar a principios de octubre? Jake asinti con la cabeza. Por lo tanto, la cueva debi de ser descubierta durante las dos primeras semanas de la campaa. Pero no he encontrado ninguna mencin a ella hasta este da. Jake frunci el ceo. Contina, yo voy a repasar las pginas que tengo. La siguiente referencia a la cueva 2001 era del 26 de noviembre de 1963, ms de un mes despus. Haban invitado a Haas a unirse al grupo. Haas comunica el hallazgo de los tres esqueletos en el Locus 8, que comprende la zona norte del palacio, y en el Locus 2001, la cueva de los

~236~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

huesos. El dedo de Jake recorri el texto. Dice que hay entre veinticuatro y veintisis individuos y un feto de seis meses. Catorce varones, seis mujeres, cuatro nios y restos sin catalogar. Ya sabemos que las cifras no cuadran dije. Exacto. Jake alz la vista. Pero lo ms interesante es dnde est la primera referencia a la cueva y sus contenidos? A lo mejor nos la hemos saltado dije. A lo mejor. Vamos a repasar todo lo anterior al veinte de octubre suger. Nos pusimos manos a la obra. No encontramos una sola mencin de la exploracin o excavacin de la cueva. Pero descubr una cosa. Las pginas estaban numeradas en caracteres arbigos. Esas cifras poda leerlas yo. Volv hacia atrs y comprob las pginas de todo aquel perodo. Faltaban las de las primeras semanas de octubre. Esperndonos lo peor, fuimos repasando, pgina por pgina, la numeracin de los cuadernos de los archivadores. No haba ningn error en el orden. Faltaban pginas.

~237~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 30

Se pueden examinar los materiales? pregunt No. Y Porat me asegur que aqu estn reseadas todas las piezas. Si faltan pginas, tiene que haber sido una cuestin interna. Reflexionamos en silencio. Yadin anunci el descubrimiento de los esqueletos del palacio en una conferencia de prensa en noviembre del sesenta y tres dije. Es evidente que le interesaban los restos humanos. S, claro. Era el mejor mtodo para documentar los suicidios de Masada. Y Yadin habl de los tres individuos hallados en la cumbre, en la zona ocupada por el grupo principal. La heroica familia zelote dije, haciendo hincapi en la palabra, pero no dijo nada de los restos del Locus 2001, los veintitantos individuos hallados en la cueva por debajo del permetro amurallado, en el extremo sur de la cumbre. Los ocult a la prensa. Nada de nada. Qu dijo Yadin a los periodistas? Jake se masaje las sienes con la punta de los dedos. Unas venas azules palpitaban bajo su cutis plido. No lo recuerdo. Tena tal vez dudas sobre la antigedad de los huesos? En el primer informe de la campaa, Yadin dijo que no haba nada en la cueva que fuera posterior a la poca de la primera sublevacin. Y tena razn. Las dataciones de carbono radiactivo publicadas a principios de los aos noventa sobre fragmentos de telas halladas entre los huesos se sitan entre el ao 40 y el 115 de la era actual. Pginas que faltaban. Esqueletos robados. Un comerciante asesinado. Un fraile muerto. Era como mirar a travs de una galera de espejos deformantes. Qu era lo real? Qu era lo distorsionado? Qu pista seguir? De una cosa estaba casi segura: Haba un hilo invisible que lo relacionaba todo con los huesos de la cueva. Y con Max.

~238~

Kathy Reichs
Vi que Jake consultaba su reloj.

Tras la Huella de Cristo

Tienes que acostarte dije, guardando los cuadernos en los archivadores. Estoy bien replic l, pero su aspecto deca lo contrario. Ests peor cada minuto que pasa. Es que tengo un dolor de cabeza horrendo. No te importara llevarme a casa y quedarte t el coche? Me levant. Claro que no. Jake me dio un plano, varias direcciones y las llaves del Honda. Se qued dormido antes de que yo saliera de su casa. Yo s orientarme muy bien con un plano, pero soy un desastre con los signos desconocidos en un idioma extrao. En el trayecto de Beit Hanina al American Colony habra debido tardar veinte minutos, pero al cabo de una hora estaba irremediablemente perdida. Sin saber cmo, me encontraba en Sderot Yigal Yadin. Y luego acab en Sha'arei Yerushalaim, a pesar de haber seguido un itinerario recto. Mir el nombre de la calle en un cruce, par junto al bordillo, desplegu el plano de Jake y trat de orientarme. Por el retrovisor vi que un coche se detena junto al bordillo diez metros detrs de m. Mi mente recopil rpidamente los datos: Sedn azul oscuro con dos hombres. Un indicador sealaba que me encontraba cerca de la salida a la carretera de Tel Aviv. Pero cul? En el plano haba dos. Mir en derredor en busca de alguna indicacin. Banco de datos: no se baja nadie del sedn. Vi un indicador de la estacin central de autobuses y de un Holiday Inn. En cualquiera de los dos sitios podran orientarme. Estaba cabreada. Se me ocurri algo. Arranqu, decidida a parar en la primera de las dos entidades que encontrara. Banco de datos: el sedn me est siguiendo. Sent una punzada de aprensin. Era viernes y pronto oscurecera. Las calles se estaban quedando vacas por el Sabat. Gir a la derecha. El sedn hizo lo mismo. Me haban seguido dos veces en mi vida. Y en ninguna de las dos con buenas intenciones.

~239~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Dobl a la derecha y, una manzana ms all, a la izquierda. El sedn hizo lo mismo. Aquello no me gustaba nada. Agarr el volante con las dos manos y aceler. El sedn no se despegaba de m. Dobl en una esquina a la izquierda. El sedn la dobl acto seguido. Volv a girar. Ahora me hallaba perdida en una maraa de callejuelas. Slo vea una furgoneta. El sedn estaba cada vez ms cerca. Me vino un nico pensamiento: Huir! Aceler sin pensarlo ms y di un golpe de volante para evitar la furgoneta, mirando hacia delante, en busca de salvacin. Vi un emblema familiar. Una cruz roja. Primeros auxilios. Clnica? Hospital? Me daba igual. Mir por el retrovisor. El sedn estaba ms cerca. Vi una clnica junto a un centro comercial. Me met en el aparcamiento, par el coche y ech a correr hacia la puerta. El sedn pas de largo como una exhalacin. A travs de la ventanilla, capt una imagen fugaz: una boca con una mueca de enojo. Ojos de vbora. La desarreglada barba de un fundamentalista. Me reun con Ryan en el vestbulo del hotel a las siete. Por entonces ya no estaba segura de si me haban seguido o no. Haban revuelto mi habitacin. Me las haba visto con un chacal. A Jake y a m nos haban apedreado. Nos haban robado a Max. Habamos destrozado la furgoneta. Mientras tomaba un apacible bao caliente, comenc a considerar la posibilidad de que mis nervios hubieran trastocado algunos acontecimientos. Tal vez el sedn segua mi mismo camino. Tal vez el conductor estaba perdido igual que yo. Tal vez los ocupantes eran la versin israel de los paletos que al otro lado del Atlntico salen los viernes por la noche a ligar en coche. No seas ingenua, me dije con un profundo suspiro. Aquel coche me segua por algo. Ni Ryan ni yo estbamos con nimos de cenar mucho. En recepcin nos indicaron cmo llegar a un restaurante rabe cercano. Mientras nos lo explicaba, la recepcionista no dejaba de mirarme de vez en cuando. Y en una ocasin en que la mir yo a ella, apart los ojos. Me dio la impresin de que quera decirme algo. Intent mostrar una actitud amistosa, invitndola a hablar con la mirada, pero ella no solt prenda. El rtulo del restaurante era del mismo tamao que una pastilla de jabn de tocador. Lo encontramos despus de pasar por delante dos o tres veces. Un portero armado nos franque la entrada.

~240~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El interior era oscuro y pequeo, con muros bordeados de compartimentos y una fila de mesas en el centro. La mayor parte de los clientes eran hombres. Las pocas mujeres presentes vestan el hiyab y no haba seccin para fumadores. Nos ofrecieron un reservado con tan poca luz que era imposible leer la carta. Ech un vistazo y se la ced a Ryan con gesto despectivo. El camarero vesta camisa blanca y pantaln negro. Tena los dientes amarillentos y el rostro arrugado de tantos aos de fumar. Ryan le dijo algo en rabe. Yo entend la palabra Coke. El camarero hizo una pregunta y Ryan alz ambos pulgares. El camarero garabate en una libreta y se fue. Qu has pedido? pregunt. Pizza. Con el lxico de la gua Friedman? Tambin s preguntar dnde est el vter. De qu clase? Tipo americano? La pizza? No lo s muy bien. Le cont a Ryan mi visita al museo Rockefeller. Getz cree que el sudario data del siglo primero, es de lino y lana, y probablemente, de importacin. O sea, que es caro. S. Y el cabello estaba limpio, sin liendres. Ryan lo capt enseguida. Buenas fibras textiles y cabello limpio. El cadver del sudario era de clase alta y tena un hueso del taln perforado. Jake cree que es Jesucristo. Le repet la explicacin de Jake sobre la historia de Kidron e Hinom. El valle del Infierno. Luego, fui enumerando con los dedos: Individuo de clase alta hallado en una tumba de Kidron que Jake cree que es el sepulcro de la familia de Jess. En la tumba haba osarios con inscripciones de nombres evanglicos. Jake cree que el osario de Santiago, posible receptculo de los huesos del hermano de Jess, procede de esa tumba. Baj la mano. Jake est convencido de que el individuo del sudario es Jess de Nazaret. Y t qu crees? Vamos, Ryan. Qu posibilidades hay? Piensa en las implicaciones. Reflexionamos sobre ello por unos instantes. Ryan rompi el silencio.

~241~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Qu relacin hay entre Max y esa tumba de Kidron? Yo no creo que haya ninguna. Y ya que lo dices, qu probabilidad existe de que dos esqueletos que se supone son de Jesucristo aparezcan exactamente en la misma fecha? Bueno, no exactamente. Max fue descubierto en los aos sesenta, y el asunto ha vuelto a surgir hace poco. Matan a Ferris. Kaplan me ensea la foto. Localizo el esqueleto y descarto la posibilidad. Tres semanas despus encuentro a ese individuo del sudario y es Jesucristo? Es absurdo. Jake tena tanto inters en Max que te pag el viaje a Israel. De quin cree que era ese esqueleto? De alguien importante que no debera haberse encontrado en Masada. Le expliqu mi visita a la Universidad Hebrea y las pginas que faltaban de las transcripciones de Masada. Es curioso coment. Le relat tambin la entrevista con Tovya Blotnik y las dudas de Jake sobre su persona. Es curioso coment. No saba si explicarle lo del sedn. Y si todo era producto de mi imaginacin? Y si no lo era? Mejor equivocarse que cargar con ese peso yo sola. O algo peor. Le cont el incidente. Ryan escuch. Sonrea? No poda verlo con tan poca luz. Seguramente no tiene importancia dije. Ryan estir el brazo y puso su mano sobre la ma. Te encuentras bien? pregunt. Ms o menos. Ryan me acarici la mano con el pulgar. Sabes que prefiero que no vayas por ah sola. Lo s. El camarero puso dos salvamanteles y dos latas de Coca-Cola normal. Por lo visto, las lecciones de rabe de Ryan no haban incluido el trmino sin azcar. No tomas cerveza? pregunt. No hay. Cmo lo sabes? No he visto ningn anuncio de cerveza.

~242~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

T siempre tan detective dije sonriendo. El crimen nunca duerme. Creo que maana ir al Jerusalem Post para buscar en los archivos y ver qu declar Yadin sobre los esqueletos de Masada en los aos sesenta dije. Por qu no miras en la biblioteca de la universidad? Jake dice que en el Post archivan los artculos por temas. Ser mucho ms rpido que revisar rollos de microfichas. El Post est cerrado los sbados dijo Ryan. Claro. Cambi de tema. Qu tal el interrogatorio? Kaplan insiste en que le encargaron matar a Ferris. Quin? Dice que ella no le dijo el nombre contest Ryan. Ella? Me pareci que Ryan asenta. Y qu le dijo esa misteriosa mujer? Que necesitaba un pistolero. Por qu quera matar a Ferris? Quera verlo muerto. Puse los ojos en blanco. Un gesto intil, por la oscuridad. Cundo se lo pidi? l cree que fue la segunda semana de febrero. La poca en que Ferris pidi a Kaplan que vendiera el esqueleto. S. A Ferris lo mataron a mediados de febrero. S. El camarero trajo servilletas, platos y utensilios, y coloc entre los dos una pizza llena de aceitunas, tomate y unas pequeas cosas verdes que supuse eran alcaparras. Cmo se puso en contacto con l esa mujer? pregunt nada ms irse el camarero. Le llam a la tienda de mascotas. Ryan sirvi unos trozos de pizza. Vamos a ver. Una desconocida le llama, pide informacin sobre cobayas y a continuacin dice: Oiga, por cierto, quiero que mate a una persona...

~243~

Kathy Reichs
Eso es lo que l dice. Qu curioso. Es lo que dice. La mujer no dio ningn nombre? No.

Tras la Huella de Cristo

Te ha dado Kaplan algn detalle sobre ella? Dice que hablaba como una cocainmana. La pizza era excelente. Me puse a distinguir los sabores. Tomate, cebolla, pimiento verde, aceitunas, feta y una especia que no identifiqu. Qu le ofreci? Tres de los grandes. Y Kaplan qu dijo? Diez de los grandes. Y consigui diez mil dlares? La mujer hizo una contraoferta de tres mil antes y otros tres mil despus de cumplir el encargo. Y Kaplan qu hizo? Dice que cogi el anticipo y desapareci. La estaf por las buenas? Qu iba a hacer ella, llamar a la polica? An le quedaban tres mil para encargar que lo mataran. Muy ingenioso. Ryan sirvi nuevos trozos de pizza. Kaplan se entrevist personalmente con esa mujer? No. Le dej el dinero debajo de un cubo de basura en Jarry Park. Muy James Bond. Insiste en afirmar que fue as. Seguimos comiendo y observando a la gente del restaurante. Frente a nuestro reservado haba una mujer cuyo rostro en la oscuridad era amarillento. No se vea ms. Su hiyab le ocultaba el pelo y el cuello. Llevaba una blusa oscura de manga larga con puos ceidos en la mueca. Nuestras miradas se cruzaron; ella la sostuvo y yo la apart. Yo crea que Kaplan era un simple estafador de poca monta dije. A lo mejor se cans y decidi cambiar de carrera. Tal vez Kaplan se inventa todo eso para desbaratar tus pesquisas.

~244~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me las han desbaratado lumbreras de menor categora. Ryan reparti los dos ltimos trozos de pizza. Volvimos a comer en silencio. Cuando termin me reclin sobre la pared. Podra ser Miriam Kessler la misteriosa mujer? Se lo pregunt tal cual a Kaplan, y el caballero me respondi negativamente, y declar que la viuda era una persona por encima de toda sospecha. Ryan arrug la servilleta y la ech en el plato. Se te ocurre quin pudo ser? pregunt. Madonna, Katie Couric2, Mara Castaa... Hay infinidad de mujeres que se dedican a llamar a delincuentes de poca monta sin antecedentes de homicidio y les ofrecen dinero por matar a alguien. Muy intrigante coment.

Famosa presentadora de la televisin norteamericana. (N. del T.)

~245~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 31

ALLLAHUU-UUU-AKBAAAR... La plegaria grabada estall contra mi ventana. Abr un ojo. Los objetos del cuarto comenzaban a perfilarse bajo la luz del amanecer. Uno de ellos era Ryan. Ests despierto? Humdulillah contest l con voz ronca y poco clara. Humm dije. Alaba a Dios me tradujo en un susurro. A cul? pregunt. Demasiado complicado para las cinco de la maana. S que era una pregunta complicada. Me la haba estado planteando durante un buen rato despus de que Ryan se quedara dormido. Estoy convencida de que es Max. El muecn? Sacud a Ryan con la almohada, y l se dio la vuelta y se ech sobre m. Alguien quera a Max a toda costa, aunque hubiera que matar. A Ferris? Por una parte. Te escucho dijo Ryan con sus ojos azules somnolientos. Jalee tiene razn. Es mucho ms que Hevrat Kadisha. Yo cre que los Hevrat Kadisha iban a por todas. Negu con la cabeza. No se trata de los muertos judos, Ryan. Se trata del esqueleto de Masada. Bueno, y quin es? Quin fue correg con voz tensa por reproche conmigo misma.

~246~

Kathy Reichs
No es culpa tuya. Pero yo lo perd. Qu podas hacer?

Tras la Huella de Cristo

Haberlo entregado directamente a la AIA sin llevrmelo a Kidron. O al menos haber adoptado las necesarias precauciones. No deberas haberte dejado la Uzi en el Bradley. Mir a Ryan de nuevo, y l se apoder de la almohada, se incorpor y se la puso detrs de la cabeza. Yo me acurruqu contra l. Hechos, seora dijo l. Era el juego al que recurramos cuando estbamos empantanados en algo. En el siglo primero empez enterraron a unos individuos en una cueva en Masada, probablemente durante el sptimo ao de la ocupacin de la cumbre por los zelotes. En 1963, Yigael Yadin y su equipo excavaron esa cueva pero no comunicaron el hallazgo de restos humanos en la misma. Nicu Haas, el antroplogo fsico encargado del anlisis de los huesos, declar verbalmente a Yadin y a su equipo que los restos correspondan a veinticuatro o veintisis individuos mezclados. Haas no mencion el esqueleto completo del individuo separado del montn, que posteriormente describi a Jake Drum un excavador voluntario que haba trabajado en la cueva. Ese esqueleto completo prosigui al que llamamos Max, fue a parar al Muse de l'Homme de Pars. Remitente: desconocido. En 1973, Yossi Lerner rob a Max del museo y lo entreg a Avram Ferris dije. Ferris envi a Max a Canad y posteriormente se lo confi al padre Sylvain Morissonneau, de la abada Sainte-Marie-des-Neiges sigui Ryan. El veintisis de febrero, Morissonneau entreg Max a Brennan. Das despus encontraron muerto a Morissonneau. Te dejas algo coment Ryan. Es cierto. Repas las fechas. El quince de febrero Avram Ferris apareci asesinado en Montreal. El diecisis de febrero un tal Kessler entreg a Brennan la foto de un esqueleto que result ser Max dijo Ryan. Hirsch Kessler result ser Hershel Kaplan, un estafador de poca monta y traficante de antigedades ilegales. Kaplan huy de Canad y fue detenido en Israel dijo Ryan, y alega que se march unos das antes de la muerte del padre Morissonneau el dos de marzo.

~247~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El nueve de marzo Ryan y Brennan llegaron a Israel. Al da siguiente, Drum llev a Brennan a una tumba y Max cay, presuntamente, en manos de los Hevrat Kadisha. Ese mismo da registraron la habitacin de Brennan aad. Al da siguiente, once de marzo, bajo un hbil interrogatorio dijo Ryan con una sutil sonrisa, Kaplan confes que Ferris le haba encomendado vender a Max y afirm que haba hecho correr la voz de que podra entregar el esqueleto entre primeros y mediados de enero. Ese mismo da Brennan fue seguida por unos hombres de aspecto musulmn. Ah, y no olvidemos a Jamal Hasan Abu-Jarur y Mohamed Hazman Shalaideh aadi Ryan. Los hombres que aparcaron frente a la abada Sainte-Marie-desNeiges puntualic. Turistas. Ryan entrecomill con un gesto la palabra. Cronolgicamente, eso ocurri unas dos semanas despus del asesinato de Ferris. Anotado. Ryan aadi: Bajo otro interrogatorio an ms hbil, ese mismo da Kaplan confes que una mujer le encarg matar a Ferris, pero neg conocer a esa mujer y neg que lo hubiera matado l. El trato se cerr a primeros de enero, semanas antes de que mataran a Ferris. Pens unos instantes. Algo ms? sos son los hechos, seora. A menos que quiera pasar a los huesos del sudario. Pero no creo que estn relacionados con Max y Ferris. Cierto mov ficha. Buenos jugadores? Yossi Lerner, un judo ortodoxo y Max el libertador de la Masada contest Ryan. Avram Ferris, vctima y antiguo dueo de Max aad. Hershel Kaplan, alias Hirsch Kessler, sospechoso de homicidio y aspirante a la venta de Max dijo Ryan. Miriam Ferris, viuda relacionada con Hershel Kaplan dije yo. Y beneficiaria de los cuatro millones de dlares del seguro. S. Sylvain Morissonneau, posible vctima de asesinato y poseedor temporal de Max. La misteriosa mujer de Kaplan. Muy bien coment Ryan. Personajes secundarios? Ryan reflexion. El seor Litvak, socio israel de Kaplan y denunciante.

~248~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Cmo encaja Litvak en todo esto? pregunt. Por ser otra de las partes interesadas en Max respondi Ryan. De acuerdo, pues, entonces, Tovya Blotnik aad. Y el director de la AIA? Por el mismo motivo dije. Jake Drum aadi Ryan. No, no dije yo. Ryan se encogi de hombros. Perifricos? -pregunt. Dora Ferris, madre de la vctima. Courtney Purviance, empleada de la vctima. Estamos divagando. Es verdad dije. Pero relacionndose con Max. Ryan dio paso a la fase tres. Hiptesis? Comenc yo. Primera. Un grupo de judos ultraortodoxos ha descubierto la identidad de Max y teme que su presencia en Masada manche la imagen del lugar sagrado del judaismo. Pero sabemos que Max no es Jesucristo. Quin es? Un nazareno. Supongamos que los judos ultraortodoxos saben que los que vivan en la cueva no formaban parte del grupo de zelotes judos. Que en realidad eran discpulos de Jess, tal vez incluso miembros de su parentela. Lo saba Yadin? La AIA? Eso explicara la reticencia de Yadin a hablar sobre los restos de la cueva y la negativa del gobierno a completar los anlisis. Reptemelo. Por qu es inconveniente la presencia de seguidores de Jess en Masada? Masada es para los israeles un smbolo de la libertad juda y de la resistencia contra las fuerzas enemigas. Y si resulta que all vivan cristianos, judos o no? Ellos creen que han vuelto a enterrar los huesos de los ltimos defensores de Masada, pero y si hubiera tambin cristianos enterrados con ellos? Sera enormemente preocupante, sobre todo para los judos israeles. una cosa est clara. Todo acaba

~249~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

O sea, que la primera hiptesis sugiere que un grupo de ortodoxos de sombrero negro est dispuesto a hacer lo que haga falta para que no se descubra nada. Yo simplemente lo planteo. Record la extraa teora de Donovan Joyce y la reaccin de Lerner. Recuerdas ese libro que le, El pergamino de Jess? El que pretenda que Jess haba muerto octogenario? S. Alc dos dedos. Segunda hiptesis: Un grupo de militantes cristianos de extrema derecha se ha enterado de la existencia de Max, cree que es Jess y temen que el esqueleto eche por tierra los Evangelios. Es lo que crea Yossi Lerner dijo Ryan. S. Y tal vez Ferris. Y Morissonneau, durante un tiempo. Pero Max no es Jesucristo. Nosotros sabemos que no puede serlo. Pero Lerner estaba seguro de que era Jesucristo, y ya ves cmo reaccion. Tal vez haya otros que piensen lo mismo y que haran todo lo posible para hacer desaparecer los huesos. Hiptesis tres. Ryan enfoc la cuestin desde una perspectiva diferente: Un grupo fundamentalista islmico descubre la existencia de Max y cree que es Jess. Y quieren utilizar los restos para minar la teologa cristiana. Cmo? La presencia de Jess en Masada hara aicos el crucial dogma de la resurreccin. Qu mejor represalia contra el cristianismo? Y esos fanticos no se detendrn ante nada para apoderarse de Max. Podra ser. Me imagin a Sylvain Morissonneau en su despacho del convento. Tom nota de ponerme en contacto con LaManche para saber si haba ordenado la exhumacin y la autopsia. Hiptesis cuatro. Intent combinar mi segunda hiptesis con la tercera, de Ryan: Un grupo de fundamentalistas islmicos se ha enterado de la existencia de Max y cree que es un nazareno, quizs, incluso un miembro de la familia de Jess. Temen que cristianos y judos aprovechen el hallazgo para reinterpretar Masada con zelotes y nazarenos primitivos luchando codo a codo contra los romanos. Temen que el esqueleto sirva para revitalizar el fervor religioso en el mundo judeocristiano. Y estn decididos a impedirlo aadi Ryan. Podra ser. Reflexionamos durante unos instantes sobre las hiptesis. Cristianos fanticos, judos o musulmanes convencidos de que los huesos eran de

~250~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Jess, de alguien de su familia o de alguno de sus seguidores? Todas ellas eran a cual ms explosiva. Ryan rompi el silencio. Y quin es la mujer misteriosa de Kaplan? pregunt. Qu relacin tiene con Ferris? Y qu relacin tiene con Max? Excelente pregunta, detective. Espero recibir esta tarde el control de llamadas telefnicas. Ryan me atrajo hacia s. Friedman se propone dejar a Kaplan cocerse en su propia salsa un da entero. Ryan me bes en la mejilla. Ryan, creo que vamos por buen camino. Aunque vayamos por buen camino, no hay que dormirse en los laureles. Estoy de acuerdo contigo. Ryan puso su mano en mi cuello. En Sabat hay poca cosa que hacer aadi. Sus labios me rozaron el odo. Es el da de descanso dije. Poco podemos investigar. Mmm dije. Eso pensaba yo. Pero tengo otra pregunta estupenda susurr Ryan. Yo tena una respuesta estupenda. S!

En el aeropuerto de Toronto haba visto un libro sobre el tao, del sexo, salud y longevidad. No lo compr, pero por el ritmo que llevbamos pens que alcanzara los 180 aos. Slo con la respiracin profunda ya ganara quince. Tras el desayuno y un debate sobre mi incursin en solitario a Beit Hanina, Ryan se dirigi a la central de polica y yo fui en coche a Beit Hanina. Encontr a Jake de mejor humor que la ltima vez. Tengo algo que te va a encantar dijo, enarbolando una hoja por encima de la cabeza. La receta de empanada de urogallo.

~251~

Kathy Reichs
Jake baj la mano.

Tras la Huella de Cristo

Tus contusiones tienen mejor aspecto. Gracias. Te has puesto crema facial o algn tratamiento? Crema hidratante. Qu es eso? Seal el papel con la barbilla. Un informe de Haas a Yadin con datos sobre los restos de la cueva zooi. Jake se inclin hacia m y bizque: Slo hidratante? Positively Radiant repliqu, bizqueando a mi vez. Y sin tratamiento? El tratamiento no se lo iba a contar. Djame ver el informe. Alargu la mano. Jake me dio el papel con notas escritas en hebreo. Desde cundo lo tienes? Desde hace un par de aos. Le mir extraada. Estaba traspapelado entre unos documentos que ped sobre esas ruinas de la sinagoga del siglo primero que estoy excavando. Probablemente porque hay una sinagoga del siglo primero en el yacimiento de Masada. Se me ocurri buscarlo esta maana porque, mientras desayunaba, record vagamente haber visto un memorando de Haas que no guardaba relacin con el yacimiento de Talpiot y que haba guardado en algn sitio. Mir en mis archivos y lo encontr. La verdad es que ni lo haba ledo. Menciona Haas un esqueleto completo aislado? No. De hecho, segn este informe queda claro que l nunca vio ese esqueleto. Pero habla de huesos de cerdo aadi con una gran sonrisa. Huesos de cerdo? Gesto de asentimiento. Qu dice? Jake me lo tradujo: Esto no tiene nada que ver con el enigma o tallith del cerdo. Eso qu quiere decir? No lo s, pero habla dos veces del tallith, enigma o problema, del cerdo. Qu haran en Masada unos huesos de cerdo? Y qu tiene eso que ver con la cueva 2001? Jake no contest a mis preguntas.

~252~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Otra cosa: Yadin calcul que haba ms de veinte esqueletos en la cueva, pero en el catlogo de Haas slo figuran doscientos veinte huesos. Y l los clasifica en dos grupos: los que estn claros y los que no estn claros en relacin con la edad. Volvi a traducirme lo que deca el documento. En la categora que est clara seala ciento cuatro de ancianos, treinta y tres de individuos maduros, veinticuatro de jvenes y siete de nios. Jake alz la vista. Dice que seis huesos eran de mujeres. El esqueleto del ser humano consta de 206 huesos. Hice un clculo rpido. Haas catalog doscientos veinte huesos. Lo cual significa que faltaba el noventa y seis por ciento del total. Jake se mordisque una cutcula en la base del pulgar. Tienes copia de la foto del libro de Yadin? Jake fue a sus archivadores y volvi con una foto en blanco y negro de doce por veinte. Cinco crneos dije. Otra cosa que no tiene sentido dijo Jake. Tsafrir escribi en el diario de campo que haba entre diez y quince esqueletos en la cueva; ni veintitantos ni cinco. Yo ya no escuchaba. Algo en la foto haba llamado mi atencin. Algo familiar. Algo raro. Puedo verla ampliada? Jake me condujo al cuarto de atrs. Me sent ante el microscopio de diseccin, encend la luz y enfoqu el crneo central. Maldita sea. -Qu? Le di ms aumento y enfoqu hacia la esquina superior de la izquierda, barriendo despacio la foto. En cierto momento Jake coment algo. Yo asent. En otro momento advert que Jake no estaba. Mis temores crecan a medida que observaba los detalles. El mismo temor que haba sentido al captar el diente extemporneo de Max. Nadie lo haba advertido? Se haban equivocado los especialistas? Me equivocaba yo? Comenc de nuevo por la esquina izquierda de arriba. No me equivocaba.

~253~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 32

Jake estaba en la cocina, tomndose unas aspirinas. Esos esqueletos no fueron arrojados a la cueva dije sealando la foto de Yadin. Estuvieron enterrados en tumbas. No puede ser! Situ la foto en el mostrador. Observa los pies y las manos. Son huesos anatmica. articulados dijo Jake, colocados en posicin

Lo cual indica que al menos algunos procedan de enterramientos. Nadie ha interpretado nunca de ese modo el yacimiento. Por qu est todo tan tergiversado? Fjate en los huesos largos. Ah. Con un bolgrafo, seal una pequea incisin. Y ah. Seal otra. Seales de dientes? Puedes estar seguro. Le indiqu varios huesos largos y algunos fragmentos rotos: Los rompieron para extraer la mdula. Y mira esto. Seal con el bolgrafo un orificio en la base de un crneo: Alguna criatura intent comerse el cerebro. Qu ests diciendo? No era una fosa de huesos. Era un pequeo cementerio y fue escarbado por animales. Los soldados romanos no arrojaron simplemente los cadveres a la cueva despus del asedio. Tuvieron tiempo de cavar tumbas y enterrar los cadveres. Posteriormente los desenterraron los animales. Si la cueva sirvi como cementerio, cmo interpretar los cacharros, lmparas y restos de utensilios? El yacimiento pudo estar habitado anteriormente y servir despus como cementerio. O quiz vivi gente en la cueva adyacente que utiliz la zooi como enterramiento y para arrojar los desechos. Demonios, no lo s. T eres el arquelogo. Pero la presencia de un cementerio sugiere que la interpretacin de que los soldados romanos arrojaron all los cadveres es errnea.

~254~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

En esta regin la depredacin por hienas y chacales es un problema secular. Jake hablaba en un tono escptico. En la Antigedad, las tumbas de judos y cristianos en el norte de Neguev se cubran con losas para impedir que las escarbaran los animales. Los beduinos actuales las cubren con piedras. A la vista de la fotografa, yo dira que hay dos o tres inhumaciones y quizs una tumba comn para cinco o seis individuos dije. La remocin se producira, probablemente, poco despus del enterramiento. Por eso est todo tan desordenado. Es sabido que las hienas se llevan los despojos a su madriguera coment Jake, menos escptico. Eso explicara la ausencia de huesos grandes. Exacto. Muy bien. Son tumbas. Y qu? Seguimos sin saber de quines. No asent. En su documento, Haas menciona huesos de cerdo. No indicara su presencia que no se trataba de enterramientos judos? Jake encogi un hombro. Haas habla del problema de los huesos de cerdo y de un tallith, sea cual fuere, pero no est claro dnde encontraron esos huesos y ese chai de oracin. Huesos de cerdo en la cueva significara que eran esqueletos de soldados romanos. Esa interpretacin tiene partidarios. O sera una forma de sugerir que eran restos de los monjes bizantinos que vivieron en una pequea comunidad en el recinto de Masada en los siglos v y vi. Segn Haas, los restos de la cueva incluan seis mujeres y un feto de seis meses. A m esto no me cuadra con soldados romanos ni con monjes dije. Y recuerda que la tela hallada con los huesos remite a fechas comprendidas entre el ao 40 y el 115 de nuestra era. Eso es demasiado pronto para la comunidad de monjes. Jake volvi a enfocar la foto. Eso que dices de un cementerio escarbado tiene mucho sentido, Tempe. Recuerdas los esqueletos del palacio? Los recordaba. En el libro de Yadin da la impresin de que hall tres individuos separados, un joven, una mujer y un nio. El llega a la conclusin, espectacular a mi entender, de que eran los esqueletos de los ltimos defensores de Masada. Es inexacto? pregunt. Es muy forzado. Hace poco me permitieron examinar las pruebas archivadas de los puntos de excavacin del palacio norte, con los diarios y las fotos. Yo esperaba ver tres esqueletos diferenciados. Pero no es as.

~255~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Los huesos estaban dispersos y muy fragmentados. Un momento. Jake se inclin sobre la foto y cogi el informe de Haas. Lo que yo pensaba. Haas habla tambin de los esqueletos del palacio. Describe a los dos varones como adultos, uno de unos veintids aos y el otro de unos cuarenta. No el de un nio, como dijo Yadin. No. Y, si no recuerdo mal, un varn estaba representado slo por las piernas y los pies. Comenc a hablar, pero Jake me cort. Y otra cosa. El diario de Yadin habla de heces de animal en el locus del palacio. Las hienas o los chacales arrastraran hasta all partes de tres cadveres diferentes. Un escenario muy distinto al de la heroica familia que resiste hasta el final. De pronto comprend lo que me haba fastidiado respecto a los esqueletos del palacio. Jake, piensa una cosa. Tras la toma, los romanos habitaron en Masada treinta y ocho aos. Iban a dejar cadveres en uno de los lujosos palacios de Herodes? Los palacios se habran deteriorado durante la ocupacin zelote. Pero tienes razn; no los dejaran. Yadin deseaba desesperadamente que los esqueletos del palacio fuesen de una familia juda rebelde. Se tom ciertas libertades al interpretar los restos y comunic el descubrimiento a la prensa. Por qu esa negligencia en torno a los esqueletos de la cueva? Tal vez Yadin conoca la presencia de huesos de cerdo en la cueva coment Jake. Tal vez los huesos de cerdo le inquietaban a propsito de la identidad de los individuos de la cueva. Tal vez sospechara que no eran judos. Quiz pens que eran soldados romanos. O algn grupo ajeno que vivi en Masada durante la ocupacin, al margen de los zelotes. Tal vez Yadin saba mucho ms dije, pensando en Max. Quiz fue al revs. Tal vez Yadin o alguien de su equipo se imagin exactamente quin estaba enterrado en esa cueva. Jake se imagin lo que yo pensaba. El esqueleto completo. Ese esqueleto nunca lleg a Haas con el resto de los huesos. Sali de Israel y fue a parar a Pars. Qued oculto en las colecciones del Muse de l'Homme y fue descubierto por Yossi Lerner diez aos ms tarde.

~256~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Despus de dar con el esqueleto, Lerner ley el libro de Donovan Joyce, qued convencido del potencial explosivo del descubrimiento y decidi robarlo. Y ahora han vuelto a robar el esqueleto. Menciona Haas en algn lugar de su documento la existencia de un esqueleto completo? Jake hizo un gesto de negacin. Crees que su referencia a los huesos de cerdo es significativa? No lo s. Qu querra decir Haas con el enigma del cerdo y el tallith? No lo s. Ms preguntas sin respuesta. Y sobre todo la principal: Quin demonios era Max? Ryan me recogi a las once con el Tempo de Friedman. Jake me dio las gracias por devolverle su coche de alquiler y se fue a la cama. Ryan y yo volvimos al American Colony. Ha mejorado su humor dijo Ryan. Pero sigue un poco atontado. No han transcurrido ni dos das. Dale tiempo. La verdad es que estaba un poco atontado por... Te he odo. Le cont a Ryan lo del memorando de Haas y su referencia al enigma tallith de cerdo. Tambin le dije que no estaba claro si Haas haba incluido en el inventario el esqueleto de Max. Aad que crea que los cadveres haban sido enterrados y no arrojados a la cueva y que, ms tarde, los animales haban escarbado el enterramiento. Me pregunt qu quera decir eso. Aparte de que sembraba dudas sobre la interpretacin tradicional de Masada, no saba qu decirle. Te ha llegado el control de llamadas? S, seora. Ryan se dio unos golpecitos en el bolsillo del pecho. Siempre tardan tanto las listas de llamadas? Hay que obtener autorizacin judicial. Una vez obtenida, Bell Canad se toma su tiempo. Ped las llamadas de entrada y salida a partir de noviembre y les dije que me las enviaran cuando las tuviesen todas. Todas, cules? Las del domicilio y la oficina de Ferris y las del domicilio y la tienda de Kaplan. Y las de los mviles? Afortunadamente, no habr que comprobarlas.

~257~

Kathy Reichs
Lo cual simplifica el trabajo. Mucho. -Y?

Tras la Huella de Cristo

Acabo de echar una ojeada al fax. Como aqu todo est cerrado en Sabat, he pensado que podramos repartrnoslas y dedicarles la tarde. Quieres que las comprobemos entre los dos? Qu te parece? Qu mal haba en ello? Una hora y media ms tarde lo supe. En un mes una persona normal hace y recibe llamadas para llenar entre dos y cuatro folios. De letra muy pequea. Nos tocaba comprobar los nmeros de dos negocios y de dos domicilios durante un perodo correspondiente a cuatro meses y medio. Hgase un clculo. Cmo hacerlo? Tras un intercambio de opiniones optamos por un abordaje cientfico. Si sala cara, por orden cronolgico; si sala cruz, por abonado. La moneda opt por el tiempo. Empezamos por noviembre. Yo cog las del domicilio de Ferris y las de Les Imports Askhenazim; Ryan las del piso de Kaplan y el Centre d'animaux Kaplan. En la primera hora averiguamos lo siguiente: A Hersh Kaplan no le abrumaban sus amistades. La nica persona que le haba llamado a casa en noviembre era Mike Hinson, su oficial de libertad condicional. dem para sus llamadas. En el Centre d'animaux Kaplan, la mayora de las llamadas eran de proveedores de mascotas, de comida para mascotas y de artculos para mascotas, o de gente de la vecindad, probablemente clientes. En casa de Ferris, las llamadas se dividan entre Dora, los hermanos, el carnicero, el tendero kosher y una sinagoga. Ninguna sorpresa. En Mirabel, las llamadas procedan de la oficina a proveedores y viceversa, tiendas y templos del este de Canad. Haba varias llamadas a Israel. Courtney Purviance telefoneaba al almacn o la llamaban a casa. Miriam tambin telefoneaba, pero no con tanta frecuencia. Avram rara vez llamaba a su casa en Cte-des-Neiges. Al cabo de tres horas observamos que en diciembre la pauta era muy parecida a noviembre. A final del mes se haban efectuado varias llamadas desde casa de los Ferris a una agencia de viajes. Haban llamado tambin al Hotel Renaissance Boca Ratn. Dos llamadas al mismo hotel desde el almacn. A las tres me recost en la silla con un ligero dolor de cabeza. A mi lado, Ryan dej el rotulador y se restreg los ojos. Hacemos una pausa para almorzar?

~258~

Kathy Reichs
Asent con la cabeza.

Tras la Huella de Cristo

Bajamos deprisa al restaurante. Una hora ms tarde estbamos otra vez manos a la obra en la mesa de mi habitacin. Yo volv a coger las hojas de Ferris y Ryan las de Kaplan. Media hora ms tarde encontr algo. Qu raro. Ryan levant la cabeza. El cuatro de enero Ferris llam a la abada de Sainte-Marie-desNeiges. El monasterio? Deslic la hoja hacia Ryan y l la mir. Hablaron catorce minutos. Mencion Morissonneau haber hablado con Ferris? Ni una palabra dije, negando con la cabeza. Buen ojo, recluta. Ryan resalt la lnea con un marcador amarillo. Diez minutos, quince. Media hora. Premio. Seal otra llamada: El siete de enero Ferris llam a Kaplan. Ryan dej las llamadas de la tienda de mascotas y mir las del piso de Kaplan. Es de veintids minutos. Ferris pidindole a Kaplan que venda a Max? La llamada se hizo tres das despus de que Ferris hablase con Morissonneau. Tres das despus de que Ferris hablase con alguien del monasterio. Cierto. No haba pensado en eso. Pero la llamada del cuatro de enero dur casi un cuarto de hora. Ferris debi de hablar con Morissonneau. Ryan alz el ndice con un gesto que significaba voy a citar una cita. La suposicin es la madre del desastre. Te lo acabas de inventar dije. Es de Angelo Donghia. Quin es? Est en Internet. Citas de Simpson. Bscalo en Google. Tom nota para hacerlo. La autopsia de Ferris fue el diecisis de febrero coment Ryan. Cuando Kaplan te dio la foto, te dijo desde cundo la tena?

~259~

Kathy Reichs
No.

Tras la Huella de Cristo

Volvimos a las hojas. Unas lneas ms abajo vi un nmero que me resultaba vagamente familiar precedido del indicativo de Israel. Me levant y busqu en mi agenda. El ocho de enero Ferris llam a alguien de la AIA. A quin? No lo s. Es el nmero de la centralita. Ryan se recost en la silla. Tienes idea de para qu llamara? A lo mejor para proponer la devolucin del esqueleto de Masada. O para revenderlo. Tal vez buscaba documentacin. Para qu? Para asegurarse de la identidad de los restos. O para multiplicar su valor. Con la autentificacin lo conseguira. Mencion Blotnik si conoca la existencia del esqueleto cuando te pusiste en contacto con l? Negu con la cabeza. Ryan tom nota. Transcurri otra media hora. El fax estaba algo borroso y casi no se lean los nmeros y las letras. Me dola el cuello y me escocan los ojos. Me levant nerviosa y me puse a pasear por la habitacin. Me dije que era el momento de hacer un descanso. Pero rara vez hago caso de mi voz interior. Volv a la mesa y segu verificando, sintiendo cmo mi respiracin se acompasaba con las palpitaciones de mi cabeza. Yo lo vi primero. Ferris volvi a llamar a Kaplan el da diez. Alguien del almacn de Ferris volvi a llamar a Kaplan el da diez. Tal vez fuese por el dolor de cabeza. O tal vez por el tedio. Pero la puntillosidad de Ryan no me hizo gracia. Es que soy un estorbo? No pretenda usar un tono tan brusco. Ryan alz sus ojos azules, sorprendido, y los clav en los mos durante un largo instante. Perdona dije. Te apetece tomar algo? Ryan neg con la cabeza. Fui al minibar y abr una Coca-cola sin azcar.

~260~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Kaplan recibi otra llamada de Ferris el da diecinueve dijo Ryan a mis espaldas. Me dej caer en la silla y localic la llamada en la hoja del almacn. Es de veinticuatro minutos. Supongo que trazando el plan. Las venas de la cabeza me martilleaban sin piedad. Ryan vio que me apretaba las sienes y me puso la mano en el hombro. Lo dejamos, si ests cansada. Estoy bien. Los ojos de Ryan recorrieron mi rostro. Me apart el flequillo de la frente. No es tan apasionante como la vigilancia. Ni tan apasionante como la mitosis. Pero se averiguan cosas interesantes. En serio? repliqu ya totalmente enfadada. En cinco horas qu hemos averiguado? Que Kaplan llam a Ferris, que Ferris llam a Kaplan. Vaya cosa. Ya lo sabamos. Kaplan nos lo dijo. No sabamos que Ferris llam a Morissonneau. Sonre. No sabamos que Ferris llam al monasterio aad. Hagamos las paces dijo Ryan alzando la palma de la mano. Se la choqu con la ma sin entusiasmo. Pero derrib la Coca-cola con el codo. La chispa de la vida moj todo lo que haba sobre la mesa y gote hasta el suelo. Nos levantamos de un salto. Mientras yo iba a buscar servilletas, Ryan cogi las hojas y las sacudi. Yo recog el lquido, sequ la mesa y luego pusimos las hojas a orearse en el suelo del cuarto de bao. Lo siento dije sin conviccin. Tienen que secarse dijo Ryan. Vamos a cenar. No tengo hambre. Hay que comer. Yo no. S, tienes que comer. Pareces mi madre. La alimentacin es la clave de la salud. La salud no es ms que la manera ms lenta de morir. Eso no es tuyo.

~261~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Probablemente no. Era de George Carlin? Hay que comer repiti Ryan. No quise seguir discutiendo. Cenamos en el restaurante del hotel. El ambiente en nuestro reservado era tenso y poco natural. Por culpa ma. Me senta bloqueada, con los nervios de punta. Hablamos de otras cosas, de su hija, de la ma. Nada de homicidios ni de esqueletos. Aunque Ryan se esforz, hubo largos silencios. En el pasillo, en la puerta de mi habitacin, Ryan me dio un beso. Yo no le dije que pasara y l no insisti. Aquella noche tard mucho en dormirme. No era el dolor de cabeza. Ni el muecn ni los gatos que se peleaban abajo, en la calle. No soy de las que se afilian a nada. Ni a una asociacin, ni a un club, ni a una pea. Soy una alcohlica que nunca se ha enganchado a Alcohlicos Annimos. No tengo nada en contra de las asociaciones. Soy, simplemente, una mujer que se vale por s misma. Leo. Absorbo. Voy desentraando poco a poco mi propia confusin. En aquel momento, por ejemplo, deseaba emborracharme de Merlot. Alcohlicos Annimos nos marca a los principiantes como futuros alcohlicos. Otros, ingenuamente, nos llaman recuperados. Se equivocan. Cerrar la botella con el tapn no pone fin al baile alcohlico. Nada lo hace. Est en la doble hlice. Un da eres la reina de tu promocin. Y al da siguiente no encuentras motivacin para levantarte de la cama. Una noche duermes con el sueo de los justos. A la noche siguiente ests despierta, angustiada y agitada sin saber por qu. sta era una de esas noches. Estuve hora tras hora mirando el minarete a travs de la ventana, preguntndome hacia quin se elevaba su aguja. Hacia el dios del Corn? El de la Biblia? El de la Tora? El de la botella? Por qu haba sido tan cortante con Ryan? Cierto que habamos perdido horas sin encontrar casi nada. Claro que habra podido dedicarlas a descifrar el misterio de Max. Pero por qu hacrselo pagar a l? Por qu senta aquellas ganas irresistibles de beber? Y por qu haba sido tan torpe con la Coca-cola? Ryan se habra divertido de lo lindo. Me dorm pasada medianoche y tuve sueos inconexos. Telfonos. Calendarios. Nmeros, nombres y fechas sueltos. Ryan en una Harley. Jake persiguiendo chacales en una cueva. A las dos me levant a beber agua y me sent cansinamente en el borde de la cama. Qu significaban aquellos sueos? Eran una simple repeticin provocada por el dolor de cabeza y el tedio de la tarde? Trataba mi subconsciente de enviarme algn mensaje? Al final me dorm.

~262~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Me despert varias veces con las sbanas retorcidas entre mis puos cerrados.

~263~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 33

No puedo decir que me levantara a la hora de la oracin del muecn. Pero casi. Ya sala el sol y se oan trinos de pjaros. No me dola la cabeza. Los demonios se haban ido. Despus de despejar el suelo del cuarto de bao de papeles, me duch y dediqu un buen rato al maquillaje de fondo y al rmel. A las siete llam a Ryan. Perdona por lo de ayer. Tal vez podramos apuntarnos a una escuela de ballet. No lo digo por lo de la Coca-cola, sino por mi comportamiento. T eres una bella flor, un duendecillo cautivador, un ser encantador y... Por qu me aguantas? No soy el ser ms galante y maravilloso de tu mundo? Eso s. Y sexy? A veces soy insoportable. S, pero eres mi insoportable. Procurar enmendarme. Con unas braguitas? El to es admirable. No se rinde. Friedman llam durante el desayuno. Kaplan quera decir algo sobre Ferris. Friedman se ofreci a recoger a Ryan y dejarme a m el Tempo. Acept. Sub a la habitacin y llam a Jake, pero no contest. Pens que an estara durmiendo.

~264~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Esperar? Ni hablar. Llevo dos das esperando. El Jerusalem Post est en Yirmeyahu Street, una arteria importante que arranca en la autova a Tel Aviv para doblar despus hacia los ncleos religiosos de Jerusaln Norte y confluir con Rabbi Meir Bar Han Street, famosa por sus activistas del Sabat, que apedrean a cualquiera que vaya en coche, judo o no judo; a esos tipos no les gusta que conduzcas en su da santo. Qu curioso: en mi extravo, el viernes haba pasado a escasos metros de la sede del Post. Aparqu y camin hacia el edificio, mirando atrs por si haba activistas o yihadistas. Por el plano que me haba dibujado Jake, saba que me encontraba en el barrio de Romena, en el extremo de Jerusaln Oeste. El quartier no era desde luego un destino turstico. Y me quedo corta. Era un barrio fesimo, repleto de talleres de coches y de solares vallados con montones de neumticos viejos y piezas de automvil oxidadas. Entr en un largo rectngulo con una inscripcin lateral de jerusalem post. Desde el punto de vista arquitectnico, el lugar era tan acogedor como un hangar de aviones. Tras superar numerosos controles de seguridad y sus respectivos shaloms, me indicaron que bajara al stano. La encargada de los archivos era una mujer de unos cuarenta aos, con un discreto bigote y maquillaje reseco en la comisura de los labios. Su cabello, rubio teido, mostraba dos centmetros de raz negra. Shalom. Shalom. Tengo entendido que ustedes guardan los artculos archivados por temas. S. Hay un dossier sobre Masada? S. Podra verlo, por favor? Hoy? Su tono daba a entender que no pensaba dejrmelos ni en broma. S, por favor. Aqu nos encargamos principalmente de informatizar los archivos. Es un trabajo agobiante coment, dejando caer los hombros en un gesto solidario, pero inestimable. Tenemos material desde la poca en que el peridico era el Palestinian Post. Comprendo. Trat de obsequiarle con mi mejor sonrisa: No tengo prisa.

~265~

Kathy Reichs
No se pueden sacar de aqu.

Tras la Huella de Cristo

Naturalmente dije con expresin de repulsa. Trae dos documentos de identificacin? Ense mi pasaporte y el carnet de la Facultad. La mujer los examin. Investiga para un libro? Pues no. Espere ah. Seal una de las mesas largas de madera. La Seora Archivista rode el mostrador, fue hacia una batera de archivadores metlicos grises, abri un cajn y sac una gruesa carpeta. Al dejarla en la mesa, casi sonri. Tmese el tiempo que quiera, querida. Los recortes estaban pegados en hojas en blanco. Haba docenas. Los artculos tenan la fecha anotada al margen, y en algunos de ellos la palabra Masada, en el titular o dentro del texto, apareca rodeada por un crculo. Al medioda me haba enterado de tres cosas importantes. Primera: Jake no exageraba. Salvo la breve mencin en la conferencia de prensa convocada despus de la segunda campaa de excavacin, los peridicos no se hicieron eco de los restos hallados en la cueva. El Jerusalem Post, en noviembre de 1964, haba publicado una seccin especial sobre Masada, donde Yadin describa los sensacionales hallazgos de la campaa anterior: mosaicos, pergaminos, la sinagoga, los milvehs y los esqueletos del palacio. Pero ni una palabra sobre los huesos de la cueva. Segunda: Yadin saba lo de los huesos de cerdo. En un artculo de marzo de 1969 deca que entre los restos de Masada se haban encontrado huesos de animales, incluidos los de cerdo. Adems, Yadin sealaba que las autoridades del Ministerio de Asuntos Religiosos sugeran que tal vez haban llevado cerdos a Masada para eliminar las basuras. Al parecer, eso se haba hecho tambin en el gueto de Varsovia en los aos cuarenta del siglo xx. No lo acababa de entender. Si los zelotes hubieran tenido problemas con la basura se habran contentado con tirarla por el precipicio, y que los romanos se las apaaran. Yadin no haba desmentido su afirmacin de 1969, porque en una entrevista con un reportero del Post en 1981 declar que, en 1969, le haba comentado al rabino Yehuda Unterman que no poda avalar que los restos de la cueva 2001 fuesen de judos, porque estaban mezclados con huesos de cerdo. Tercera: Yadin afirmaba que no se haban realizado anlisis de radiocarbono sobre los restos de la cueva. En la misma entrevista de 1981, en

~266~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

la que hablaba de los huesos de cerdo, afirmaba que no haba solicitado anlisis de carbono 14 porque no era de su incumbencia hacerlo. Un antroplogo descart esa posibilidad por su alto coste. Esa era la entrevista que Jake recordaba. Me recost en la silla y reflexion. Era evidente que Yadin dudaba de que los restos de la cueva fuesen de zelotes judos. Pero no haba enviado muestras para someterlas al anlisis de radiocarbono. Por qu no? El anlisis no era tan caro. Qu sospechaba Yadin? O qu saba? Se imaginaba l o alguien de su equipo la identidad de los restos de la cueva? O de Max? Volv a guardar las hojas en el archivador. Y si Yadin o alguien de su equipo hubiera enviado muestras para el anlisis de radiocarbono? Podra alguien haber pedido un anlisis de radiocarbono o de otra clase fuera del pas para cubrirse ante la eventualidad de encontrarse con pruebas conflictivas? Pruebas conflictivas sobre Max ? Habra enviado alguien a Max a Pars para ocultarlo? Para hacerlo desaparecer? Ahora saba cul sera mi siguiente paso.

Como en mi primera visita, me llam la atencin la similitud entre el campus de Mount Scopus y el de otras universidades. El sbado por la tarde estaba ms desierto que Kokomo. Pero el aparcamiento segua siendo ms difcil que en una audiencia con el Papa. Dej el Tempo en el mismo sitio donde Jake haba metido el Honda y fui directamente a la biblioteca. Tras pasar un control de seguridad, pregunt dnde estaba la hemeroteca, localic la revista Radiocarbon y saqu los ejemplares editados a principios de los aos sesenta. Encontr una sala de estudio y me puse a repasarlos, ejemplar por ejemplar. Tard menos de una hora. Me recost en la silla y cotej mis anotaciones. Me senta como una buena alumna que acaba de hacer un descubrimiento importante y no sabe cmo interpretarlo. Volv a colocar las revistas en las estanteras y sal disparada. Jake tard una eternidad en abrir la cancela. Tena la mirada apagada y su mejilla izquierda pareca un mapa de arrugas.

~267~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Le arrastr hasta dentro del piso, temblando de emocin por el descubrimiento. l fue a la cocina y puso agua a hervir mientras yo reventaba de ganas de decrselo. Quieres unt? S, s. Conoces la revista Radiocarbon? Jake asinti con la cabeza. He hecho una comprobacin rpida en la biblioteca de la universidad. Entre 1961 y 1963, Yadin envi materiales de las excavaciones de Bar Kochba al laboratorio de Cambridge. De qu yacimiento? No s si de las cuevas de Bar Kochba cerca del Mar Muerto de la rebelin fallida contra los romanos o del siglo segundo de la era actual. El yacimiento es lo de menos. Aja dijo Jake, echando las bolsas de t en las tazas. Lo que nos interesa es que Yadin envi materiales de sus excavaciones en Bar Kochba para que hicieran el anlisis de carbono 14. Aja. Me escuchas? Con los cinco sentidos. He repasado tambin el archivo sobre Masada del Jerusalem Post. Qu trabajadora. En una entrevista realizada en 1981, Yadin le dijo a un periodista del Post que no entraba en sus competencias encargar los anlisis de radiocarbono. Y bien? Que se contradijo. Jake se llev la mano a la boca para encubrir un eructo. Yadin siempre afirm que no se haban enviado muestras de Masada para el anlisis de carbono 14, no es as? Es lo que me consta. Pero Yadin s que envi materiales de otros yacimientos. Y no slo Yadin en Bar Kochba. Durante ese mismo perodo, otros arquelogos israeles utilizaron otros laboratorios. El laboratorio de Washington D.C. del Servicio Geolgico de Estados Unidos, por ejemplo. Leche, azcar? Leche. Senta ganas de zarandearle para despertarle. Dijiste que en los aos sesenta un diputado del Knesset insisti en que se haban enviado al extranjero esqueletos de Masada.

~268~

Kathy Reichs
Shlomo Lorinez.

Tras la Huella de Cristo

Lo ves? Lorinez deba de tener razn. Puede que se enviaran tambin fuera de Israel huesos de la cueva 2001. Jake ech agua en las tazas y me tendi una. El esqueleto completo? Exacto. Es una simple conjetura. En su memorando, Hass habla de un total de doscientos veinte huesos, de acuerdo? Jake asinti con la cabeza. El esqueleto de un adulto normal consta de doscientos seis huesos. Por lo tanto, Haas no inclua a Max. Quin es Max? Max de Masada. El esqueleto completo. Por qu le llamas Max? A Ryan le gustan las aliteraciones. Jake enarc una de sus espesas cejas, pero no hizo ningn comentario. Es evidente que Haas nunca vio ese esqueleto dije. Por qu? Jake dej de remover la bolsita de t. Porque lo enviaron al Muse de l'Homme de Pars? Bienvenido al mundo de los vivos, Jake. -Bonito eufemismo. A cuento de qu mantenerlo en secreto? pregunt. No esperaba respuesta. Y por qu al Muse de l'Homme si all no hacen anlisis de radiocarbono? Y por qu un esqueleto completo? Basta con una pequea muestra de hueso. Y por qu ese esqueleto precisamente? Yadin nunca habl de l. Haas nunca lo vio. Siempre he dicho que en ese esqueleto hay ms de lo que dicen. T me dijiste que ibas a preguntar a los Hevrat Kadisha si se haban llevado a Max. Lo has hecho? Dos veces. -Y? An estoy esperando que me contesten replic sarcstico. Estruj la bolsita contra la cucharilla. El t te resultar ms amargo as coment Jake.

~269~

Kathy Reichs
Me gusta fuerte. Pero estar ms amargo.

Tras la Huella de Cristo

Jake estaba tan despierto como su espritu de contradiccin. Casi prefiero que ests dormido. Nos servimos leche y removimos la mezcla. Qu hay del ADN? pregunt Jake. Hace das que no he comprobado mi correo electrnico. En el hotel es una pesadilla entrar en la red. Era cierto, pero la verdad era que no esperaba resultados tan pronto. Y debo reconocer que, al no tener con qu compararlos, supona que los datos del ADN de Max y del diente intruso de poco nos iban a servir. Cuando envi mis muestras de la tumba de Kidron, despus de llamarte a Montreal, solicit a los dos laboratorios que te enviasen informes por correo electrnico. Pens que necesitara una intrprete. Otra vez la paranoia de Jake? No hice comentarios. Por qu no pruebas? Hazlo desde mi ordenador. Jake seal con la barbilla el cuarto de archivo: Yo voy a darme una ducha. Por qu no? Llev la taza junto al porttil y tecle. En mi cuenta tena ya los informes de los dos laboratorios sobre el ADN. Primero abr el archivo de los huesos de la tumba de Kidron. Haba alguna informacin, pero no me deca mucho. Supuse que cada nmero de las muestras corresponda a un osario o a un hueso de los que recog en el suelo de la tumba. A continuacin, abr los informes sobre el ADN nuclear y mitocondrial de Max y su diente. De entrada me sorprendi, y luego me desconcert. Le los ltimos prrafos una y otra vez. No acababa de entender qu queran decir. Pero una cosa estaba clara. Yo tena toda la razn respecto a Max. Y estaba totalmente equivocada en lo que concerna a la relevancia del ADN.

~270~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 34

Deb de poner cara de tonta. Qu ests mirando? El rostro de Jake estaba terso y sin arrugas. Y en vez del chndal, se haba puesto vaqueros y una camisa hawaiana. Los resultados de ADN. Ah, s? Jake hizo clic en la opcin imprimir y obtuvimos copias. Ley los informes con cara de palo, y dijo: Estupendo. Arrastr una silla a mi lado y se sent. Bien, qu quiere decir? El ADN mitocondrial... Ve despacio. Respir hondo. Y desde el principio. El principio? No estaba de humor para impartir una leccin de biologa. Desde el origen. Respir hondo. Calma. Vamos all. Sabes lo que es el ADN nuclear? Es la doble hlice contenida en el ncleo de una clula. S. Hace aos que los investigadores trabajan para trazar el mapa de la molcula del ADN. Gran parte de la investigacin se ha centrado en un rea que codifica las protenas especficas comunes a toda la especie humana. Suena a la dieta Atkins. Nada de carbohidratos ni de grasas. Quieres escucharlo o no? Jake alz las dos manos. Trat de encontrar una forma ms sencilla de explicarlo.

~271~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Algunos investigadores se dedican a trazar el mapa del rea del ADN que nos hace semejantes, los genes que nos confieren dos orejas, poco vello corporal o una pelvis til para la marcha. Los investigadores mdicos tratan de identificar los genes que pueden mutar y provocar enfermedades como la fibrosis qustica o el mal de Huntington. O sea que los primeros identifican los genes que nos hacen a todos iguales y los segundos, los genes que estropean el equilibrio. Es una buena manera de decirlo. Por otro lado, los cientficos forenses buscan las partes del ADN que diferencian genticamente a las personas. El ADN redundante contiene polimorfismos o variaciones que diferencian a una persona de otra. Diferencias que no son fsicamente observables. Es decir, hay cientficos forenses que han pasado del ADN redundante y sus variantes al de los genes que determinan las caractersticas fsicas, las diferencias visibles en el aspecto fsico de una persona. Estos investigadores persiguen hallar un modo de predecir, a partir de los genes, rasgos individuales como el color de la piel o de los ojos. Jake pareca desconcertado. No me extraaba. Yo estaba encantada con mis explicaciones de andar por casa. Pongamos que la polica recoge una muestra de un asesino no identificado; sangre o semen del escenario del crimen, por ejemplo. Si no sospechan de nadie, no hay base para una comparacin de la muestra. Existe un vaco. Pero si la muestra puede utilizarse para reducir el nmero de posibles sospechosos, es un buen instrumento de investigacin. Jake vio a dnde quera ir a parar. Si se conoce el sexo, la cifra de sospechosos se reduce a la mitad. Exacto. Existen programas que permiten establecer el origen biogeogrfico. Cuando me llamaste a Montreal, estbamos discutiendo sobre un caso en que se haba aplicado. O sea, la ventaja consiste en que se solventa la limitacin de comparar una muestra de un desconocido con otra de alguien concreto, y puedes predecir el aspecto de un hombre. O de una mujer. S, seora. O de un individuo como Max o los de la tumba? Exacto. Bien, esto con respecto al ADN nuclear. Sabes lo que es el ADN mitocondrial? Recurdmelo. El ADN mitocondrial no est localizado en el ncleo de la clula, sino fuera de ella. Para qu sirve? Imagnate una fuente de energa.

~272~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Es lo que me vendra bien a m. Cul es su utilidad en el contexto forense? La banda de codificacin del ADN mitocondrial es reducida, tal vez once mil pares base, y muestra poca variacin. Pero, igual que en el ADN nuclear, hay una parte del genoma que casi no cuenta pero que posee muchos enlaces polimrficos. Qu ventajas tiene respecto al ADN nuclear? En cada clula humana hay slo dos copias de ADN nuclear, frente a cientos o miles de copias de ADN mitocondrial. Por consiguiente, la posibilidad de recuperar ADN mitocondrial de una muestra pequea o degradada es mucho mayor. Pequea y degradada como mi hueso de Kidron. O el bimilenario Max. Eso es. Cuanto ms antiguo es el hueso, menor es la posibilidad de extraer una muestra en la que se detecte ADN nuclear. Otra ventaja del ADN mitocondrial es que se hereda nicamente a travs del linaje femenino, de modo que los genes no estn mezclados y recombinados en cada nacimiento. Eso significa que si no se dispone de un individuo para una comparacin directa, cualquier miembro de la familia relacionado con la madre puede servir de referencia. Tu ADN mitocondrial es idntico al de tu madre, tus hermanas y tu abuela. Pero mis hijas tendrn el ADN mitocondrial de la madre, no el mo. Exacto. A ver si puedo situar todo esto en el contexto de nuestra tumba, que es lo que me interesa. Con huesos antiguos y degradados es ms fcil obtener ADN mitocondrial que nuclear. S. Tanto el ADN mitocondrial como el nuclear sirven para comparar desconocidos con conocidos. Es como vincular a un sospechoso con la escena del crimen o determinar quin es el padre en una reclamacin de paternidad. Los dos sirven para evidenciar relaciones familiares, aunque de maneras distintas. Pero, ahora, el ADN nuclear sirve para determinar rasgos individuales. De un modo muy limitado dije. El sexo y ciertos datos sobre el origen tnico. De acuerdo. Pasemos a la tumba. Cog el informe del laboratorio. No todas tus muestras dieron resultados. Pero el ADN nuclear indica que haba cuatro mujeres y tres hombres. Ten en cuenta que esto es una verdad a medias. Muy graciosa. Explcate.

~273~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Tu genoma estndar incluye marcadores amelogenina X e Y. Simplificando mucho: si aparecen esos dos marcadores en una muestra, se trata de un hombre. Si no hay Y, es de una mujer. Pero las cosas son siempre ms complicadas con huesos antiguos. En las muestras degradadas, los alelos, o genes, presentes a veces, no muestran la firma. Pero si repites el test sucesivamente y slo aparece X, es casi seguro que la muestra es de una mujer. Qu ms? Jake mir por encima del hombro hacia la puerta. Mis ojos siguieron su movimiento. Por lo menos seis individuos de la tumba estn relacionados dije. Ah, s? Jake se acerc ms y proyect una sombra sobre el papel. Pero eso es lo que cabe esperar en una tumba familiar. Lo sorprendente es... Cules seis? Ahora estaba muy serio. No lo s. Tus individuos figuran slo por el nmero de muestra. Jake se llev la mano a la boca por un instante. Luego, cogi las hojas, se puso en pie y cruz el cuarto en tres zancadas. Jake, eso no es lo ms importante. Hablaba al vaco. Me daban igual los huesos de la tumba. Yo quera hablar de Max. Eso era lo importante. En ese momento record el informe sobre el diente. No, dije para mis adentros. Todo era importante. Encontr a Jake en el dormitorio de atrs. Estaba colocando hojas en una mesa. Al acercarme, vi que eran las fotos de los osarios que nos haba enseado a Ryan y a m. Vi que escriba un nombre en el margen inferior de cada hoja y aada al nombre el nmero de referencia del laboratorio. Jake me dio las hojas y ley el primer nmero de las muestras. Yo mir el informe del ADN. Mujer dije. Maryadijo l. Jake traz el smbolo femenino sobre la foto del osario de Marya y yo busqu en una serie de pginas grapadas. El antroplogo fsico calcul que era una mujer de sesenta y cinco aos o ms. Marc el nmero y me ley el siguiente. Mujer dije. Mariameme. La llamada Mara. Volvi a mirar el informe del antroplogo fsico. Adulto viejo dijo marcando la foto y cantndome el nmero.

~274~

Kathy Reichs
Varn dije. Yehuda, hijo de Jeshua.

Tras la Huella de Cristo

Judas, hijo de Jess, traduje mentalmente. Entre veinticinco y cuarenta aos dijo Jake. Ley el siguiente nmero. Mujer dije. Salom. Adulto viejo. Uno a uno, fuimos identificando los restos relacionados con los osarios y su inscripcin: Mara, Jos, Mateo, Judas, Salom, Jess. En cada caso, la inscripcin coincida con el gnero detectado por el ADN nuclear, o viceversa. Dos series de muestras del suelo de la tumba correspondan a una mujer y a un hombre. La ampliacin del ADN nuclear no haba dado resultados en Jess y Mateo, ni en los restos recogidos del suelo de la tumba. Eran individuos sin datos. Nos miramos el uno al otro, como si nos encontrramos ante algo irresoluble. Ninguno de los dos lo dijo. Pero a pesar de aquella laguna, todo concordaba. Era la familia de Jess. Bien, quin est relacionado a quin? pregunt Jake. Con quin dije en un acto reflejo. Pas del informe del ADN nuclear al del ADN mitocondrial. Ten en cuenta que estos resultados demuestran vnculos o ausencia de ellos a travs de la lnea femenina. Madre-hija, madre-hijo, hermanos de la misma madre, etctera. Bien. Ah va. Mariameme y Salom estn relacionadas dije, mientras asignaba a cada nombre su nmero respectivo. Tambin Marya y la anciana Mara. Jake hizo anotaciones en las tres hojas. Yose forma parte del linaje. Y Judas tambin. Ms anotaciones. El varn del suelo de la tumba est relacionado con ellos. Lo cual quiere decir que tiene la misma secuencia de ADN mitocondrial que Mariameme, Salom, Marya, Yose y Judas. S dije. La mujer del suelo de la tumba no tiene relacin con ninguno. No tiene importancia. Podra haberse casado con alguien de la familia. Al ser pariente por matrimonio y no consangunea, ella y sus hijos, si los tuvo, s que tendran el ADN mitocondrial materno. Nada del padre. El ADN mitocondrial no se recombina. Todas sus secuencias proceden de la lnea materna. Continu con el informe: Mateo tampoco est

~275~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

relacionado. Pero insisto, si su madre era de otra familia, tendra el ADN mitocondrial de ella, no el del padre. Podra ser un primo. S. Hijo de un hermano y su esposa. Levant la vista. Las muestras de Jess estaban demasiado degradadas para la ampliacin y no pudieron secuenciarlas. Veloz como un rayo, Jake comenz a esbozar un rbol genealgico. Todo coincide. Maria la anciana es la madre dijo trazando un crculo en torno al nombre y unas flechas hacia abajo. Salom, Mara, Jos, Jess. Segn los Evangelios, cuatro de los siete hijos de Mara. La inscripcin Yehuda, hijo de Yeshua. Judas, hijo de Jess. La descabellada teora de Donovan Joyce. Jess no muri en la cruz, se cas y tuvo un hijo. Otra vez con eso? Mi mente lo rechazaba. Al diablo con lo irresoluble. Hice un comentario: De qu modo encaja Judas? Jake enarc las cejas y abri la boca. Tendra que decir yo lo obvio? Jess con hermanos, no muerto en la cruz y padre de un hijo? Se trata de tres dogmas fundamentales de la Iglesia catlica: nacido de una virgen, resucitado y clibe. Jalee se encogi de hombros en un gesto casi espasmdico. No, Jake. Lo que t infieres es imposible. Ese Judas tiene un ADN que le vincula a las otras mujeres de la tumba, a la anciana Mara, a Salom y a Mariameme. Si Jess hubiera tenido un hijo, ste habra heredado el ADN mitocondrial de la familia de la madre, no el de la familia del padre. Muy bien. Judas podra ser un sobrino de Jess. Un nieto de Mara. Aadi un crculo al final de una flecha y traz otra flecha a partir de l. Una de las hermanas podra haberse casado con un hombre llamado Jess y haber tenido un hijo llamado Judas. Donovan Joyce afirm haber visto un pergamino escrito por alguien llamado Jess, hijo de Santiago dije yo, casi en contra de mi voluntad. No pudo ser el Santiago del osario, hermano de Jess. La mujer de Santiago no habra tenido relacin familiar y el hijo de Santiago habra heredado el ADN mitocondrial de la madre, no de su abuela, no es eso? S. Ciertos pensamientos atormentaban mi cerebro. Jake, hay una co... Jake volvi a interrumpirme. La mujer del suelo de la tumba no est relacionada. Podra ser... Se detuvo al asaltarle la idea: Dios mo, Tempe! Donovan Joyce pensaba que Jess se cas con Mara Magdalena. Otros han suscrito la misma idea.

~276~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Esa mujer podra ser Mara Magdalena. Continu, casi sin respirar: Pero realmente no importa quin sea. Mateo no est relacionado, verdad? Podra ser uno de los discpulos que, por la razn que fuese, acab enterrado en la tumba. O un hijo de los hermanos, otro sobrino. Muchos podra y muchos quiz repliqu, resistindome a la euforia de Jake. Pero l no hizo caso. Santiago no aparece porque robaron su osario. Y Simn muri dcadas ms tarde. Hostia, Tempe! Est prcticamente toda la familia. Una misma idea cruz por nuestra mente al mismo tiempo, pero fue Jake quien la expres. Quin es, entonces, el crucificado del sudario? El posible crucificado dije. De acuerdo. El Jess del osario podra ser otro sobrino. Maldita sea! Por qu no pudo secuenciarlo el laboratorio? Jalee se dirigi de pronto hacia el armario de los osarios. Abri el candado y mir en el interior. Satisfecho, volvi a cerrar las puertas y puso el candado. Jess vivo y con hijos? Jess muerto y enterrado con un sudario? El asunto era cada vez ms incongruente. Son simples especulaciones dije. Jake se volvi y me mir fijamente a los ojos. No, si puedo demostrar que el osario de Santiago procede de esa tumba. Cog el informe del ADN mitocondrial. Marya, Mariameme, Salom, Yose, Yehuda y el varn desconocido eran de un mismo linaje materno. Mateo proceda de otro y la mujer desconocida del suelo de la tumba, tambin. Los huesos del osario con la inscripcin hijo de Yehosef estaban demasiado degradados para analizar el ADN. Jess, hijo de Jos. Pero qu Jess? Qu Jos? Haba encontrado Jake realmente la tumba de la Sagrada Familia? En caso afirmativo, quin era el individuo del sudario que yo haba descubierto en el loculus oculto? Hay otra cosa, Jake. -Qu? Comenc a hablar, pero el telfono de Jake interrumpi mis palabras. Milagro de milagros, ser una llamada de los Hevrat Kadisha contestando a mi pregunta sobre Max? dijo mientras se diriga a zancadas hacia la oficina.

~277~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

En su ausencia, volv a leer los informes sobre Max y su diente. El ADN nuclear revelaba que Max era varn. Nada extraordinario. Yo lo haba comprobado al examinar el esqueleto. Y lo mismo en cuanto al molar insertado en el maxilar: varn. El ADN mitocondrial revelaba que Max no perteneca al linaje materno de la tumba de Kidron. Su secuenciacin era particular. Si los individuos de la tumba eran realmente la familia de Jess, Max no perteneca a ella. O, al menos, no era descendiente de ninguna de las mujeres. El ADN mitocondrial confirmaba adems que el molar corresponda a otro individuo. De acuerdo. Era lo que Bergeron me haba dicho. Y estaba seguro de que perteneca a un individuo ms joven. Pero lo que se afirmaba a continuacin no tena sentido. Estaba leyndolo por tercera vez, cuando volvi Jake. Gilipollas... Hevrat Kadisha? Firme inclinacin de cabeza. Qu te han dicho? Baruch Dayan ha-emet. Le hice una seal con los dedos para que desembuchara. Bendito sea el eterno Juez. Qu ms? Que somos de la prole de Satn. Ellos cumplen con la ley del mitzvah. Y esos gilipollas santurrones quieren clausurar mi yacimiento de Talpiot. Has desenterrado restos humanos en una sinagoga del siglo primero? Claro que no. Se lo dije, pero no me crey. Dice que hoy acudirn en masa al yacimiento. Les has preguntado si se llevaron a Max? El gran rabino no quiso hablar de ello. Jake mostr cierta indecisin . Pero me dijo algo muy raro. Esper. Exige que cesen todas las llamadas de acoso. -Y? Yo slo les he llamado dos veces. Quin les llamar, entonces? Por lo visto, el rabino no lo sabe. Sigui un extrao silencio. Lo romp.

~278~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Tienes razn, Jake. Sujet los informes sobre el ADN mitocondrial de Max y el diente. Esto puede ser ms fuerte de lo que pensbamos. Explcate. Lo hice. Ahora era Jake quien pareca una liebre bajo los faros.

~279~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 35

Se lo repet dos veces, pero Jake no acababa de entenderlo. El molar y el esqueleto tienen una secuenciacin de ADN mitocondrial distinta. Eso quiere decir que el diente pertenece a otro individuo. Pero eso ya lo sabamos, porque me lo dijo mi amigo, el dentista de Montreal. Ese diente es de alguien ms joven que Max. Y el ADN mitocondrial de Max es distinto al del individuo del diente y al de los miembros matrilineales de la tumba. Aunque Max fuera miembro de la familia, su madre procedera de otra. Era esposa de alguien de esa familia. Posiblemente. Pero lo ms sorprendente es que el ADN mitocondrial del molar es idntico al ADN mitocondrial de la familia de la tumba de Kidron. El ADN relaciona el diente, pero no el esqueleto, con el linaje de Mara? La secuenciacin relaciona el diente ajeno de Max con los individuos matrilinealmente relacionados de tu tumba. El diente insertado en el maxilar de Max? S, Jake. Eso significa que el propietario del diente estaba relacionado con las personas de la tumba. Era miembro de esa familia por lnea materna. Pero el diente no perteneca a ese maxilar. Cmo fue a parar all? Yo imagino que por simple error. Probablemente, ese diente se desprendi del maxilar de otro de los individuos del montn mezclado y, por error, lo insertaron en el esqueleto. Tal vez durante la recogida o durante el traslado. No puede haber sucedido en el laboratorio de Haas, porque ahora sabemos que Haas no vio el esqueleto. Entonces, al menos una persona de la cueva 2001 estaba, sin lugar a dudas, relacionada con las personas de la tumba de Kidron. Qu demonios haca un miembro de esa familia en Masada? Jalee se acerc a la ventana, meti las manos en los bolsillos y mir hacia abajo. Esper, mientras l se entregaba a sus pensamientos.

~280~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Reticencia de Yadin a hablar de los enterramientos de la cueva y omisin por parte de Haas a informar sobre ellos dijo Jake con voz queda . S, claro, no eran zelotes. En esa cueva viva un grupo de nazarenos. Aunque no hablaba realmente conmigo, no me quitaba ojo. Qu demonios hemos descubierto? Quin era ese Max? Por qu no entregaron ese esqueleto a Haas? Quin fue ocultado en ese loculus de la tumba de Kidron? Por qu esos huesos no se recogieron y se guardaron en un osario? Como si pensara en voz alta, aadi: Discpulos de Jess en Masada, uno de ellos relacionado biolgicamente con los restos de la tumba de Kidron. Uno de ellos era miembro de la Sagrada Familia. Y para demostrar eso, tengo que demostrar que el osario de Santiago proceda de esa tumba. Jake se volvi. Tena unos ojos tan brillantes que no me atrev a decirle lo que pensaba. Yo crea que tenamos dos hallazgos del siglo primero, no relacionados entre s y a cual ms intrigante, pero no es as. Todo est relacionado. El esqueleto escamoteado en Masada y la tumba de Kidron forman parte de la misma historia. Y es fantstico, quizs el mayor descubrimiento del siglo. Qu digo, del milenio! Jake se acerc a zancadas a la mesa, cogi el informe del antroplogo fsico, lo abri, toc la foto de un osario, luego la de otro, amonton las fotos, puso el informe encima y pas el dedo por el borde. Esto es ms sensacional de lo que pensaba, Tempe. Y ms peligroso. Peligroso? Ya no tenemos a Max. Y nadie sabe lo de los huesos del sudario. An no. Tenemos que decrselo a Blotnik. No! exclam Jake, girando sobre sus talones. Me sobresalt como si hubiera recibido una sacudida elctrica. Jake alz una mano en gesto de disculpa. Perdona. Me est doliendo otra vez la cabeza. Es que... No, a Blotnik no. Jake, vas a dejar que tus sentimientos obnubilen tu buen criterio? Blotnik est pasado. No, pasado es poco aadi con desdn. Nunca fue nadie. Y es un idiota. Como si me dijeras que es Calgula, pero no deja de ser el director de la AIA. Algn mrito tendr para ocupar ese cargo. En los aos sesenta public un par de artculos brillantes. Deslumbr al mundillo acadmico y le ofrecieron un montn de chollos, pero luego se durmi en los laureles y nunca ms escribi nada que valiera la pena. Ahora conserva su fama aprovechndose del trabajo de otros.

~281~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Pese a tu opinin sobre Blotnik, la AIA es la autoridad en asuntos de antigedades del pas. Fuera, se oy el golpe de la portezuela de un coche. Los ojos de Jake miraron sucesivamente a la ventana, al armario con el candado y luego a m. Suspir, cogi un bolgrafo y comenz a manipular su mecanismo. Esta tarde ir a ver a Anne Bloom. La antroploga fsica de la AIA? Jake asinti con la cabeza. Le dirs lo de los huesos del sudario? S. Se apret el puente de la nariz con la otra mano. No lo dices por decir? No lo digo por decir. Tir el bolgrafo. Tienes razn. Es demasiado peligroso tener aqu los huesos. Peligroso para quin?, pens, mirando a Jake, que se haba acercado a la ventana. Para los huesos? Para Jake? Para el futuro de su carrera? Conoca a mi amigo. l tambin tena ambiciones acadmicas. Quieres que vaya contigo al Museo Rockefeller? Jake neg con la cabeza. Tengo que pasar por el yacimiento para poder prevenir a mi equipo sobre la incursin de los Hevrat Kadisha. Estn acostumbrados, pero quiero asegurarme de que esa maldita polica de osamentas no los sorprende. Consult mi reloj. Yo tengo que reunirme con Ryan en el hotel a las cuatro, pero puedo cambiar mis planes. No es necesario. Te llamar dentro de un par de horas. Cenars con nosotros? Jake asinti con la cabeza, pero ya no escuchaba. Ryan entr en mi habitacin al poco de llegar yo. Debi de notar mi cara de descontento. Te encuentras bien? Asent con la cabeza, para no entrar en detalles sobre mi discusin con Jake. Cmo est tu amigo? Le duele la cabeza, pero est bien. Cerr de golpe el minibar. Quisquilloso, pero bien. Ryan no insisti.

~282~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Has averiguado algo de inters en el Post? Mientras daba sorbos a una Coca-cola sin azcar le expliqu a Ryan lo de los artculos en que Yadin se contradeca respecto al anlisis de carbono 14. As que envi materiales al extranjero. Por qu no enviara el esqueleto de Masada? Eso mismo me preguntaba yo. Pero, sabes qu? Tengo los resultados del ADN, y en unos cuantos individuos de la tumba de Kidron la secuenciacin es idntica. O sea, que estn relacionados. S, pero eso es lo de menos, porque se trata de una tumba familiar y lo lgico es que los individuos estn relacionados. Lo sorprendente es que el ADN mitocondrial relaciona el diente ajeno de Max con esa familia. Y eso significa que alguien enterrado en la cueva 2001 era miembro de la familia enterrada en la tumba de Kidron. Me encanta la sagacidad de Ryan. Exacto. Y como Jake est convencido de que la tumba de Kidron era el sepulcro de la Sagrada Familia, eso significara que algunos de los primeros cristianos se encontraban en Masada durante el asedio. Uauh! S. Los israeles rechazarn semejante posibilidad. Discpulos de Jess en Masada... Tal vez, incluso, un miembro de la Sagrada Familia. Exacto. Pero an no tengo ni idea de quin es Max; perdn, era. Beb un sorbo: Su secuenciacin del ADN es nica. Si estaba relacionado con los de la tumba de Kidron no era con ninguna de las mujeres cuyos restos recogi Jake. Esta maana Kaplan estuvo hablando del asunto. El comentario llam mi atencin. Dice que Ferris conoca la identidad de Max. Tena pruebas? Muchas, segn Kaplan. Un hormigueo de excitacin me recorri la espina dorsal. Llevaba un mes tratando de esclarecer la identidad del esqueleto de Masada y haba sido como intentar atrapar humo en un tnel a oscuras. A decir verdad, haba llegado a perder toda esperanza. Por Dios bendito, Ryan, dime lo que ha contado Kaplan. Kaplan dice que l no lo sabe, pero que se rumoreaba que ese esqueleto era algo sensacional.

~283~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Se rumoreaba en los ambientes del trfico de antigedades? Ryan asinti con la cabeza. Ahora viene la mala noticia. Friedman ha tenido que soltar a Ka-plan. Lo dices en broma. Kaplan pidi un abogado y el letrado sugiri muy educadamente que se haban vulnerado los derechos de su cliente y que su detencin rebasaba con mucho el lmite legal. Creo que le mencion a Friedman algo de anticonstitucional. Y lo del robo en la tienda? Litvak retir la denuncia. Y yo no tengo nada para imputar a Ka-plan en el homicidio de Ferris. Kaplan confes que le haban contratado para matarle. Pero dice que l no lo mat. Planeaba vender un esqueleto robado dije con voz chillona. Intentar algo no es un delito. Adems, ahora dice que nunca pens llevar a cabo el negocio. Que hizo algunas llamadas de sondeo por curiosidad. Maldita sea. Pero hay una novedad interesante. Courtney Purviance se ha esfumado. Ha desaparecido la secretaria de Ferris? Cuando Kaplan nos cont lo del esqueleto de Masada, le preguntamos por qu Ferris haba decidido venderlo despus de guardarlo durante ms de treinta aos. Me hice la misma pregunta. Y nos dijo que el negocio de Ferris andaba mal. Eso no es lo que te dijo Purviance. Todo lo contrario. As que alguien miente. Por eso queramos interrogar a Purviance. Mand una requisitoria. Un agente llamado Birch se ocupa de ello. Es el polica rubio que vi en la autopsia de Ferris. Ryan asinti con la cabeza. Birch lleva varios das intentado ponerse en contacto con ella. No est en el almacn de Ferris ni para en casa. Se ha esfumado. Nadie le dijo que no saliera de la ciudad? No es una sospechosa. No poda obligarla. Le suger que sera conveniente que estuviramos en contacto, pero mucho me temo que Purviance tena otros planes.

~284~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Hay evidencia de algn viaje previsto? Ryan neg con la cabeza. Mal asunto dije. S que lo es. Birch est en ello. Ryan se acerc y me puso las manos en los hombros. Friedman y yo vamos a convertirnos en la sombra de Kaplan. Conocemos todos los sitios adonde va, lo que hace y con quin se ve. Friedman le est dando cuerda. Esperemos que Kaplan se haga un nudo con ella. Ryan me atrajo hacia s. Estars sola un tiempo. No pasa nada. Tienes el nmero de mi mvil. Me apart de l y le dirig una gran sonrisa falsa. Pierde cuidado, guapo. Voy a cenar con un hombre alto y simptico. Pero un poco calvo. Los calvos estn de moda. Ryan sonri. No soporto verte llorar por m. Vete. Le acompa a la puerta: Te espera una apasionante vigilancia. Una vez que se hubo marchado, llam a Jake para citarnos en algn restaurante. No contest. Mi reloj marcaba las cinco. Estaba en pie desde el amanecer y comenzaba a notarlo. Un sueecito de recuperacin? Por qu no? Jake me llamara dentro de una hora. Segundos despus me despert un ruido en la puerta. Una llave? El picaporte? Desorientada, mir el reloj. Las siete y treinta y dos. Salt de la cama. -Jake? No contestaban. Ryan? Not un fruf en los baldosines. Baj la vista y vi deslizarse un papel doblado por debajo de la puerta.

~285~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Abr. Una mujer joven se alejaba a toda prisa por el pasillo. Vesta un hijab, falda negra y zapatos de tacn bajo. Seorita! Ese es el hombre que registr su habitacin dijo por encima del hombro, sin detenerse. Sin ms, torci por el pasillo y o sus pasos bajar por la escalera de piedra. Cerr la puerta con llave. Fuera, se oa el zumbido del trfico. En la habitacin, gritaba el silencio. Me agach, cog el papel y lo desdobl. Tena escrito lo mismo que haba dicho la mujer y un nombre: Hossam al-Ahmed. Era una camarera? Haba sido testigo del allanamiento de mi habitacin? Por qu lo deca ahora? Y por qu de ese modo? Cog el telfono con decisin y ped que me pusieran con la seora Hanani. Me dijeron que la directora ya se haba marchado, y dej un mensaje pidiendo que me llamase. Guard la nota en el bolso y llam a Jake. Segua sin contestar. Estara an fuera? Me habra llamado y yo no lo habra odo, mientras dorma? Volv a llamarle a las ocho menos cuarto, a las ocho y a las ocho y cuarto. A las ocho y media decid bajar al restaurante del hotel. Aunque cen bien, estaba demasiado inquieta para apreciar el arte del chef. No dejaba de pensar por qu Jake no me habra llamado. Estara todava en el Museo Rockefeller? Pero no haba planeado ir al yacimiento antes de ver a Bloom en el museo? Habra cambiado de idea? O habra decidido no viajar solo con los huesos del sudario? Era imposible que estuviera todava en el yacimiento. Ya era de noche. A lo mejor me haba llamado a la habitacin y, al no recibir respuesta, opt por cenar con su equipo. Estaba tan cansada que no haba odo el mvil? Lo dudaba. Cuanto ms vueltas le daba, mayor era mi preocupacin. En el bar vi a dos hombres de piel oscura sentados en otro reservado. Uno era bajo y fuerte, con el pelo muy corto y un diente mellado. El otro era un ballenato con cola de caballo. Pens en Hossam al-Ahmed. Quin sera? Habra sido l quien registr mi habitacin? Por qu? Los dos hombres beban zumo y no hablaban. Una vela amarilla alumbraba su mesa, y las sombras que proyectaba sobre sus facciones las transformaba en mscaras de Halloween. Me vigilaban? O era mi imaginacin, que se desbordaba? Les dirig una mirada furtiva.

~286~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El gordo sac unas gafas de sol del bolsillo, se las cal y me dirigi una sonrisa empalagosa. Apart la mirada hacia mi plato. Despus de firmar la nota, me dirig a toda prisa a la habitacin y volv a llamar a Jake. No contest. Tal vez haba empeorado su dolor de cabeza y tena el telfono desconectado para dormir. A falta de un plan mejor, me di un bao. Mi remedio habitual contra la inquietud. No haba nada que hacer. Quines eran los tipos del bar? Quin era Hossam al-Ahmed? Qu haba sido de Courtney Purviance? Dnde estaba Jake? Cmo estara? Habra tenido una recada? Habra sufrido una embolia? Tendra un hematoma subdural? Virgen Santa! Me estaba venciendo la paranoia. Mientras me secaba, dirig la vista a las listas de las llamadas telefnicas de Ryan, ya secas, marrones y arrugadas por el derrame de Cocacola. Por qu no? Intentara no preocuparme ms por Jake. Me incorpor en la cama y, apoyndome en la almohada, encend la lmpara y mir por la ventana. Una tenue neblina envolva la aguja del minarete. Aunque incompleta, la amplia panormica de Jerusaln era una vista tranquilizadora. Cielo nocturno. Impresionante. El mismo cielo que se cerna sobre aquel lugar desde siempre. Mir la panormica interior. Unos dardos de luz jugaban sobre el techo. El calor diurno haba pasado y en la habitacin reinaba un fresco agradable. Una humedad perfumada flotaba en el aire. Cerr los ojos y prest atencin, con las hojas sobre mis rodillas dobladas. Trfico. El tintineo de la puerta de una tienda. Gatos en el patio. La alarma de un coche rasg la noche con sus estridentes pitidos. Abr los ojos y cog las hojas de Ryan. Result ms rpido que en el primer intento. Ahora vea las pautas y reconoca ms nmeros. Pero el bao haba sido ms relajante de lo que pensaba. Se me cerraban los ojos y perda el sentido de lo que estaba haciendo. Estaba a punto de apagar la luz cuando un nmero llam mi atencin. Estaba adormilada o era una equivocacin? Repas la secuencia varias veces. Sent la sangre agolpndose en mi cerebro. Cog el telfono y llam a Ryan.

~287~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 36

Ryan al habla. Soy Tempe. Qu tal la cena? pregunt con voz apagada. Jake no apareci. Una breve pausa de sorpresa. Flagelar a ese canalla. Ha sido mejor as. Creo que he descubierto algo en las hojas de llamadas telefnicas. Te escucho. Cundo llev Ferris a Miriam a Boca? pregunt. A mediados de enero -contest Ryan escuetamente. Me imagin que Friedman y l estaran agazapados en un coche a oscuras. Bien. Esta es la secuencia que he logrado reconstruir. El veintiocho y veintinueve de diciembre se hicieron varias llamadas desde el almacn de Mirabel al Hotel Renaissance Boca Ratn. Era Ferris pidiendo las reservas. De acuerdo. El cuatro de enero se hizo una llamada a la abada de Sainte-Mariedes-Neiges. Era Ferris comunicando a Morissonneau sus planes para recoger Max. Contina. El siete de enero hay una llamada a casa de Kaplan. Era Ferris para hablar con su intermediario. A Kaplan volvieron a llamarle el diez de enero. Luego, entre el diecisis y el veintitrs, hay una notable ausencia de llamadas desde Mirabel. Ferris estaba en el sur con Miriam. Exacto. Al centro turstico de Boca se hicieron dos llamadas. Probablemente de Purviance, para consultar al jefe. Pero escucha esto: el

~288~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

diecinueve de enero volvieron a llamar al nmero de Kaplan desde el almacn. Ryan lo capt enseguida. Ferris estaba en Florida. No pudo ser l. Quin llam a Kaplan? Purviance? aventur. Ella se ocupaba del negocio en ausencia de Ferris. Pero por qu iba Purviance a llamar a Kaplan? No es un cliente ni un proveedor. Y los negocios de Ferris con Kaplan no eran kosher precisamente. Purviance no deba de saber nada de esas transacciones. Una pausa: No sera que Purviance contestaba a un mensaje? Eso pens yo. Pero en las hojas del almacn no aparecen llamadas de la casa ni de la tienda de Kaplan. O sea, que alguien llam a casa de Kaplan desde el almacn de Ferris mientras l estaba en Florida. Pero Kaplan no haba llamado al almacn, ni desde su casa ni desde la tienda, por lo cual parece inverosmil que Purviance llamara a Kaplan en respuesta a algn mensaje que ste hubiese dejado para Ferris. Entonces, quin demonios hizo la llamada? Y por qu? Alguna otra persona con acceso al almacn? Un miembro de la familia? Y por qu? Muy buena pregunta, detective. Maldita sea. Maldita sea. Tienes noticias de Birch? O un crujido y me imagin que Ryan adoptaba una postura ms cmoda. Purviance sigue sin aparecer. Mal asunto, no? Si ella oy o vio algo, el asesino la habr matado para impedir que hable. Jess! Pero el departamento de balstica ha averiguado algo respecto al Jericho de nueve milmetros con que mataron a Ferris. Un fontanero de setenta y cuatro aos llamado Ozols denunci el robo. Forzaron su coche en Saint-Lonard. Cundo? El veintids de enero, menos de tres semanas antes de la muerte de Ferris. Birch lo atribuye a delincuentes callejeros. Roban una pistola, entran en un almacn, las cosas se tuercen y matan a Ferris.

~289~

Kathy Reichs
Algo se revolvi en mi inconsciente.

Tras la Huella de Cristo

Segn Purviance, no faltaba nada de valor dije, perturbada por un aviso procedente de mi rombencfalo. Tal vez los ladrones se asustaron y huyeron. El robo del arma sugiere premeditacin. Alguien quera matar a alguien y necesitaba una pistola. Adems, Ferris recibi dos tiros en la nuca. Eso sugiere la accin de un profesional, no de alguien que dispara por miedo. Miriam estaba en Florida. S. Estaba en Florida dije. O una voz en segundo plano. Kaplan se pone en marcha dijo Ryan, y cort la comunicacin. Ya no tena sueo y volv a las hojas de llamadas. Esta vez comenc con el montn del telfono del domicilio de Kaplan. Las listas de enero y febrero eran cortas. Casi inmediatamente tuve otro sobresalto. El uno de febrero: nueve-siete-dos. El prefijo internacional de Israel. Cero-dos: la zona de Jerusaln y de Hebrn. El nmero me resultaba familiar. El del museo Rockefeller. Y esta vez no era el de la centralita. Kaplan haba llamado al despacho de Tovya Blotnik. Era una conversacin de veintitrs minutos. Blotnik estaba implicado, desde al menos diez das antes de la muerte de Ferris. Haba visto el nmero de Blotnik en otra hoja? Era eso el mensaje que me haba dictado el inconsciente? Volv atrs y repas la lista de llamadas del almacn de Ferris en febrero. Premio! Ferris haba llamado a la centralita del museo Rockefeller el ocho de enero. Y un mes ms tarde haba llamado al despacho de Blotnik. Era esa la seal que me haba enviado el rombencfalo? Pero mi recelo no acababa de despejarse. Qu era? Era como un espejismo. Cuanto ms me centraba en la seal, ms rpido se desvaneca. Al diablo con ello! Comenc a marcar el nmero de Ryan, pero me detuve. l y Friedman estaban ocupados siguiendo a Kaplan y el sonido del telfono poda delatarlos. O lo tendra desconectado. Volv a llamar a Jake. Segua sin contestar. Frustrada, cerr la tapa de golpe. Las once y diez. Dnde demonios estara? Intent volver a repasar las hojas, pero no consegua concentrarme. Me levant y comenc a pasear por la habitacin, mirando a la mesa, a la ventana, a los dibujos trenzados en la alfombra. Qu historia describan?

~290~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Qu historia contara Max si pudiera hablar? Blotnik y Kaplan hablaban. Por qu? Haba llamado Kaplan a la AIA para averiguar todo cuanto pudiera sobre el esqueleto? No, eso lo habra hecho Ferris. Kaplan no era ms que un intermediario. Era Blotnik un posible comprador? Estaba Jake enfermo? Estara desmayado en el suelo de su casa? Estaba enfadado? Estaba ms resentido de lo que aparentaba por mis comentarios sobre Blotnik? Una idea terrible: Era Blotnik algo ms que ambicioso? Era un peligro? Volv a llamar a Jake. Y volvi a dispararse el contestador automtico. Maldita sea! Me puse unos vaqueros y una cazadora, cog las llaves del coche de Friedman y sal disparada. No haba ninguna ventana iluminada en el piso de Jake. La niebla se haba espesado y difuminaba los contornos de las casas. Estupendo. Dej el coche y cruce rpido la calle, preguntndome cmo iba a entrar en la casa. Por encima de la tapia vea las copas de los rboles, con sus ramas como garras araando el cielo nocturno. Me preocupaba en vano. La cancela estaba entreabierta. Buena suerte? Mala seal? Entr. En el patio, una bombilla solitaria proyectaba un tenue haz amarillento sobre el corral de cabras. Al pasar por enfrente sent movimiento y vi unas masas borrosas con cuernos. Beee musit. No contestaron. Los olores hmedos de la ciudad se mezclaban con los efluvios animales. Heces. Sudor. Lechuga podrida y tronchos de manzana. La escalera de Jake era un tnel estrecho y oscuro. Las sombras se amalgamaban configurando extraas formas. Tard una eternidad en subir. No poda dejar de mirar atrs. Llam suavemente a la puerta. -Jake? Por qu susurraba? Jake dije en voz alta, golpeando ms fuerte. Tres veces, sin respuesta. Gir el pomo y la puerta se abri. Sent un estremecimiento. Primero la cancela y ahora la puerta. Las habra dejado Jake abiertas? No, si haba salido. Cerraba cuando estaba en casa? No lo recordaba.

~291~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Estaba indecisa. Si Jake estaba en casa, por qu no contestaba? En mi cerebro comenzaron a surgir imgenes. Jake tendido en el suelo. Jake desmayado en la cama. Not que algo rozaba mi pierna. Di un salto y me llev la mano a la boca. Con el corazn saltndome en el pecho, mir hacia abajo. Uno de los gatos me miraba con ojos brillantes en la penumbra. Antes de que pudiera reaccionar, las bisagras de la puerta chirriaron levemente y el gato desapareci. Mir por la abertura. Vi varios objetos amontonados junto al ordenador, en el cuarto de estar. Pese a la oscuridad, pude identificarlos: las gafas de sol de Jake, la cartera de Jake, su pasaporte. Saba lo que significaba verlos all. Franque la puerta. -Jake? Busqu a tientas el interruptor, pero no lo encontr. Jake, ests en casa? Intent orientarme en la oscuridad. Avanzaba hacia el cuarto de estar palpando la pared, cuando algo se estrell a mis pies. Mientras un torrente de adrenalina recorra mi cuerpo, mi mano dio al fin con el interruptor. Lo puls, temblorosa, y la luz inund la habitacin. El gato estaba en la encimera de la cocina, con las patas flexionadas y en tensin, dispuesto a huir. Sobre los baldosines haba un jarrn roto, del cual flua agua como si fuera la sangre de un cadver. El gato salt al suelo para oler el charco. Jake! El gato alz la cabeza y se qued inmvil, con una pata levantada. Me mir y emiti un leve gruido. Dnde demonios est Jake? pregunt. El gato se qued encogido como un contribuyente sorprendido en un fraude fiscal. Jake! Alarmado, el gato sali como una exhalacin por la misma puerta por la que haba entrado. Jake no estaba en el dormitorio. Ni en el cuarto de trabajo. Mi mente captaba detalles mientras recorra el piso. Una taza en el fregadero. Aspirinas en el mostrador. Las fotos y los informes ya no estaban en la mesa. Aparte de eso, todo pareca estar igual que cuando me fui. Habra llevado Jake los huesos a Ruth Anne Bloom? Me dirig rpidamente a la galera trasera y palp la pared, buscando el interruptor. Cuando lo encontr y lo puls, no se encendi la luz.

~292~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Frustrada, regres a la cocina y revolv varios cajones, hasta que encontr una linterna. La encend y volv a la galera. El armario estaba al fondo. En la unin de las puertas se apreciaba una hendidura oscura que lo cruzaba de arriba abajo. El corazn me dio un vuelco. Alc la linterna y avanc con cautela. Ola a cola, a polvo y a barro milenario. A los lados del haz de luz, las sombras se superponan y componan formas extraas. A unos dos metros del armario, me detuve en seco. Faltaba el candado y una puerta estaba abierta. Con huesos o sin huesos, Jake habra cerrado el armario con candado. Y la puerta del piso. Me di la vuelta. Oscuridad. Oa mi propia respiracin. En dos zancadas me acerqu al armario. Enfoqu la linterna hacia el interior y examin las estanteras, mientras las partculas de polvo bailaban en el haz de luz. Los osarios reconstruidos estaban all. Los fragmentos tambin. Los huesos del sudario haban desaparecido.

~293~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 37

Se los habra llevado Jake a Bloom? Ni pensarlo. l no habra dejado el armario abierto, y no habra salido sin la cartera y el pasaporte, y sin cerrar la puerta. Haban robado los huesos? Antes habran tenido que pasar por encima del cadver de Jake. Dios mo. Le habran secuestrado? O algo peor? El miedo dio paso a un alud de emociones. Un torrente de nombres cruz mi cabeza. Hevrat Kadisha, Hershel Kaplan, Hossam al-Ahmed. Tovya Blotnik! Un suave crujido se sum a mi miedo. Pasos en la grava? Apagu la luz, contuve la respiracin y prest atencin. El roce de la manga en la cazadora. Ramas araando la fachada. Un balido de cabra abajo en el patio. Slo ruidos benignos; nada amenazador. Me puse en cuclillas y empec a buscar el candado. No lo encontraba por ninguna parte. Volv a la cocina y guard la linterna. Al cerrar el cajn, advert el contestador automtico en la encimera. La luz parpadeante marcaba la cifra diez. Recont mis llamadas a Jake. Eran ocho; la primera de ellas alrededor de las cinco y la ltima poco antes de salir del hotel. Uno de los otros dos mensajes poda encerrar la clave del destino de Jake. Violara la intimidad de su vida privada? Claro que s. La situacin lo requera. Puls el botn de repeticin. La primera llamada era la ma, efectivamente. El segundo mensaje era de alguien que hablaba hebreo. Entend Hevrat Kadisha e isha, mujer. Nada ms. Afortunadamente, era un mensaje breve. Volv a pulsar el botn varias veces y me lo apunt en transcripcin fontica. La siguiente llamada era de Ruth Anne Bloom. Dejaba su nombre y deca que estara trabajando hasta tarde. Los ltimos siete mensajes eran tambin mos.

~294~

Kathy Reichs
La cinta se desconect.

Tras la Huella de Cristo

De qu me haba enterado? De nada. Haba salido ya Jake la primera vez que le llam? Haba hecho caso omiso de mi mensaje o no lo haba escuchado? Tena conectado el contestador? Se haba marchado despus de recibir la primera llamada? Para ver a Ruth Anne Bloom? Haba salido por voluntad propia? Mir la anotacin que tena en la mano. Consult el reloj. Era ms de medianoche. A quin llamar? Ryan contest tras el primer tono. Le dije dnde estaba y lo que haba visto. La respiracin de Bryan revel su disgusto porque hubiera salido sola. Saba lo que iba a decir y no estaba de humor para reprimendas. Jake podra encontrarse en peligro dije. No cuelgues. Se puso Friedman. Le dije lo que quera y le le despacio los fonemas que haba anotado. Tuve que repetrselos varias veces pero Friedman logr por fin recomponer el mensaje en hebreo. El que llamaba era un miembro de Hevrat Kadisha, en contestacin a la llamada de Jake. Bien. Era lo que yo me imaginaba. Lo que Friedman me tradujo a continuacin me sorprendi. Varias de las llamadas de acoso las haba hecho una mujer. Nada ms? El que llam desea que a su amigo se le sequen y se le caigan las manos si profana otra tumba. Una mujer llamando a Hevrat Kadisha? O un crujido al pasarle Friedman el telfono a Ryan. Sabes lo que quiero que hagas? dijo con brusquedad. -Qu? Que vuelvas al American Colony. Bueno dije al final. Ryan no se qued convencido. Qu vas a hacer antes? Fisgar por aqu a ver si encuentro algn detalle que me permita ponerme en contacto con el equipo de Jake. A lo mejor hay una lista de los que trabajan en el yacimiento de Talpiot. Y luego?

~295~

Kathy Reichs
Llamarlos. Y luego? Sent un subidn exacerbaba. de

Tras la Huella de Cristo

adrenalina.

El

paternalismo

de

Ryan

me

Acercarme al reducto de Arafat y ensear una pierna, a ver si me sale plan para el sbado por la noche. Ryan ignor mis palabras. Si vas a algn sitio que no sea el hotel, haz el favor de llamarme. Lo har. Lo digo en serio. Te llamar. Silencio. Lo romp yo. Qu hace Kaplan? Jugando al chico ejemplar. Qu quieres decir? Que ya se ha ido a la cama. Y estis al acecho? S. Escucha, Tempe. Es muy posible que Kaplan no sea el asesino. Si eso se confirma, significa que es otro. De acuerdo. No voy a ir a Ramala. Ryan replic con una de sus frases preferidas: Eres insoportable, Brennan. Y yo con una de las mas: Se hace lo que se puede. Despus de cortar la comunicacin, fui al despacho de Jake y centr la atencin en los objetos que haba junto al ordenador. Mi angustia se dispar. El yacimiento de Jake estaba en el desierto. No ira all sin sus gafas de sol. Y no poda ir a ningn sitio sin el pasaporte. Y las llaves del coche? Comenc a revolver papeles, busqu en las bandejas, abr y cerr cajones. No haba llaves. Mir en el dormitorio, en la cocina, en el cuarto de trabajo. No haba llaves.

~296~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Y no encontr ningn dato sobre su equipo. Ninguna lista de nombres. Ninguna lista de los turnos de trabajo. Ningn libro con marcador de pginas. Nada. Al volver al ordenador, advert una etiqueta autoadhesiva amarilla que asomaba por debajo del teclado. La cog con avidez. Eran garabatos de Jake. Un nombre: Esther Getz, y un nmero de telfono con cuatro cifras distintas a las del nmero de Blotnik en el Museo Rockefeller. Me asalt una idea. No sera Getz la mujer que llamaba al Hevrat Kadisha? No tena la menor prueba en que basarme. Nada. Slo el gnero. De todos modos, de qu naturaleza seran las llamadas a Hevrat Kadisha? Jake haba intentado ver a Getz o a Bloom, o a las dos. Era eso? Mir el nmero. Sera intil llamar a aquella hora. Y de mala educacin. Pues que sea de mala educacin. Quera que Bloom supiera que buscaba a Jake. Cuatro timbrazos. Contestador. Mensaje. Aguard un instante, aferrada al receptor. Getz? Por qu no? Contestador. Mensaje. Y ahora qu? A quin ms llamar? Saba que mis llamadas seran intiles, pero me senta angustiada y no se me ocurra otra cosa. Volv a sentir el aviso de mi inconsciente. Era como una seal que se encenda y se apagaba. Qu poda significar? Cuando nada tiene sentido, suelo repetir los hechos una y otra vez, con la esperanza de que emerja alguna pauta. Piensa. El esqueleto de Masada. Robado. Los huesos del sudario. Robados. Jake. Desaparecido. Courtney Purviance. Desaparecida. Avram Ferris. Muerto. Sylvain Morissonneau. Muerto. Hershel Kaplan. Le proponen un asesinato. Una mujer. Tal vez. Ahora est en Israel. Intentando vender huesos? Registran mi habitacin del hotel. Me siguen en coche.

~297~

Kathy Reichs
Llamadas Ferris-Kaplan-Blotnik.

Tras la Huella de Cristo

Ruth Anne Bloom. No me fo de ella. Por qu? Por las recomendaciones previas de Jake de no ponerme en contacto con la AIA? Tovya Blotnik. Jake desconfa de l. Los huesos de la cueva 2001, relacionados con los huesos de la tumba de Kidron. Haba alguna pauta? S. Todo giraba en torno a Max. Por qu me avisaba el inconsciente? Haba alguna cosa que no encajaba? Si la haba, no era capaz de descubrirla. Mi mirada se pos en una foto colocada encima del ordenador. En ella se vea a Jake, sonriente, con un recipiente de piedra en la mano. Mi mente dio un salto. Jake. Desaparecido. Marqu otro nmero. Me extra or aquella voz. S, diga. Era una voz ahogada, como si alguien hablara con la mano tapando el receptor. Le dije quin era. La americana? Pareca sorprendido. Perdone que llame a esta hora, doctor Blotnik. Me he quedado trabajando hasta muy tarde. Fuera de juego. No era mi voz la que Blotnik esperaba or. Tengo esa costumbre. Record mi primera llamada a la AIA. Aquel da Blotnik no se haba quedado trabajando hasta tan tarde. Omit los formalismos. Ha visto hoy a Jake Drum? No. Ya Ruth Anne Bloom? Ruth Anne? S. Ruth Anne est en el norte, en Galilea. Bloom le haba dejado un mensaje a Jake diciendo que estara trabajando hasta tarde. Trabajando tarde, dnde? En el museo? En un laboratorio en otra parte? Haba cambiado de planes? Menta Bloom? Menta Blotnik? Era un malentendido por parte de Blotnik? Adopt una decisin. Tengo que hablar con usted. Esta noche? ,

~298~

Kathy Reichs
Ahora mismo.

Tras la Huella de Cristo

Imposible. Yo no... Blotnik no saba qu decir. Estar ah dentro de media hora. Espreme. No escuch su respuesta. En el coche pens en Ryan. Habra debido llamarle y decirle dnde iba, pero no lo haba pensado y no llevaba el mvil. Tal vez podra llamarle desde el despacho de Blotnik. Era una noche de puertas abiertas. Habra tenido que interpretarlo como un presagio. Pero supuse que Blotnik haba previsto mi llegada. Conduje hasta el interior del recinto, aparqu el coche en la rotonda y camin a toda prisa por el camino de entrada. La niebla se estaba convirtiendo en llovizna. El aire ola a tierra revuelta, a flores y a hojas muertas. El edificio del museo se alzaba ante m como una enorme fortaleza negra, cuyas aristas se fundan con la noche aterciopelada. Al rodear una de las esquinas mir hacia la entrada que acababa de cruzar. Al otro lado, la Ciudad Vieja dorma, como un paraje de piedras oscuras y tranquilas. No haba mensajeros, amas de casas, estudiantes ni compradores dndose codazos por las estrechas calles. Mientras miraba, un coche dobl por Sultn Suleiman hacia Derech Jeric, y sus faros blancos barrieron la bruma. Llegu a la entrada lateral que utilizaba el personal del museo. Igual que la principal, no estaba cerrada con llave. Empuj la puerta de madera con el hombro y entr. Una vieja lmpara baaba el vestbulo con una luz ocre. Frente a m, un corto pasillo desembocaba en las puertas que daban acceso a las salas de exposicin. A la derecha, una escalera de caracol hecha de hierro ascenda hasta el rellano que daba a la antesala de las oficinas que Jake y yo habamos visitado. Vi un telfono en una repisa de madera, junto a las puertas de las salas de exposicin. Fui hacia l, descolgu el auricular y el tono son como un corno francs en el edificio solitario. Marqu el nmero de Ryan. No contestaba. Estara siguiendo a Kaplan? Le dej un mensaje. Suspir profundamente y sub las escaleras pisando sobre los talones y sin soltar el pasamanos. Una vez arriba, gir y segu por el largo pasillo al comps del eco de mis pasos. Un simple aplique en la pared arrojaba algo de luz en la nave. A mi derecha haba una serie de balcones con baranda que daban a la nave inferior. A la derecha, varios pasillos con arcada moran en la oscuridad,

~299~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

excepto uno de ellos. El primero era el que Jake y yo habamos cruzado para visitar a Getz. El cuarto dejaba escapar algo de luz. Al llegar a l vi por qu. Por las junturas de la puerta del despacho de Blotnik se escapaba una luz amarillenta. Sonaban unas voces apenas audibles, pero pausadas. Era la una de la madrugada. Quin podra estar con Blotnik a aquellas horas? Jake? Bloom? Getz? Cruc la arcada y llam suavemente. Las voces no cesaron. Volv a llamar ms fuerte. No se interrumpi la conversacin. Doctor Blotmik? Los hombres continuaban charlando. Eran hombres? Me inclin y arrim el odo a la puerta. Doctor Blotnik? dije ms fuerte. Est ah? Es curioso cmo la mente capta las escenas. An puedo ver aquel picaporte, viejo y con verdn. An siento la frialdad del latn en la palma de la mano. Mi sexto sentido relampagueaba y trazaba perspectivas, mientras mis dems sentidos an rastreaban puntos de referencia fsicos. La puerta gimi sobre sus goznes al abrirse. Las voces. El olor. Una parte de mi mente traz un mapa. Sin saberlo, lo saba.

~300~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 38

Captacin de la realidad. Bytes de datos entrando a toda velocidad por los odos, la nariz, los ojos. Una charla pausada. Voces de la BBC. Una radio sobre un armarito junto a la mesa de Blotnik. Un aroma a cordita. Y algo ms. Cobrizo. Salobre. Se me puso la carne de gallina. Mis ojos se clavaron en la mesa. La lmpara de sobremesa proyectaba una inquietante luz verdosa. Montones de papeles revueltos sobre el secante. Libros y bolgrafos esparcidos. Una maceta volcada, rota en dos trozos, con el cactus preso an en la tierra, en el suelo. El silln de Blotnik haba quedado girado de un modo extrao. Aunque la luz del techo estaba apagada, vi unas gotas de sangre a media altura de la pared, como si la hubieran herido mortalmente. Como la salpicadura de un coche. Dios mo. A quin haban disparado? A Blotnik? No quera verlo. Pero tena que verlo. Me acerqu con cautela a la mesa y mir detrs. No haba ningn cadver. Alivio? Desconcierto? A la derecha, advert la puerta entreabierta de un trastero. Un leve fulgor escapaba por la abertura. Avanc, pegada al borde de la mesa, me acerqu y empuj la puerta con la punta de los dedos. Nueva asimilacin de imgenes. Maderas oscuras y gastadas por el uso, con exceso de barniz. Estanteras metlicas con material de oficina, cajas y recipientes con etiquetas. Una luz tenue procedente de un recoveco a la izquierda. Avanc con cautela, rozando con la mano el borde de una estantera. Haba dado unos cinco pasos cuando mi pie resbal en algo pegajoso. Mir al suelo. Un reguero oscuro serpenteaba desde el recoveco. Igual que el crujido antes del derrumbe, la sombra antes del ataque del halcn, son la alarma mental. Demasiado tarde.

~301~

Kathy Reichs
Demasiado tarde para quin?

Tras la Huella de Cristo

Tuve que aplicar toda mi voluntad para que mis piernas dieran la vuelta hacia el recodo. Blotnik estaba tendido boca abajo, con el solideo empapado en sangre y embutido en un orificio en el crneo. Tena otro impacto en la espalda y un tercero en el hombro. La sangre comenzaba a coagularse en el charco que rodeaba el cuerpo y en los regueros que se haban formado. Me llev la mano a la boca. Me senta mareada, casi a punto de vomitar. Me apoy en la pared pensando en una sola cosa. Jake no. Jake no. Dime que no has sido t, Jake. Quin, entonces? Los radicales ultraortodoxos? Fanticos cristianos? Fundamentalistas musulmanes? Un segundo. Cinco. Diez. Recobr los cinco sentidos. Borde el charco de sangre, me puse en cuclillas y apoy los dedos en el cuello de Blotnik. Sin pulso. La piel an estaba tibia, no fra. No haca mucho que haba muerto. Evidentemente. Lo saba porque haba hablado con l haca menos de una hora. Estaba todava el asesino all? Como una autmata, volv al despacho y descolgu el telfono. No daba tono. Mis ojos se desplazaron a lo largo del cable. Lo haban cortado a diez centmetros del auricular. Miedo cerval. Mi mirada recorri la mesa y se clav en un papel. Por qu en aqul? Estaba en el centro del secante, solo y bien colocado. Pese al desorden, destacaba en aquel caos. Desde antes del caos? Lo estara leyendo Blotnik? Encerrara alguna pista sobre Jake? Escena del crimen! No toques nada!, me grit mi hemisferio izquierdo. Encuentra a Jake, replic mi hemisferio derecho. Cog el papel. Era el informe de Getz sobre el sudario. Dirigido a Jake. Tena que estar en manos de Blotnik el informe de Getz? Lo haba robado l del despacho de Getz? O reciba esa clase de informes rutinariamente? Getz trabajaba para el museo, no para la AIA. Formaba parte del personal de Blotnik? Trabajaba para el museo y para la AIA? No se lo haba preguntado a Jake. Mantena Getz un enfrentamiento con Blotnik en relacin con los huesos del sudario? Pero Jake no le haba comentado a Getz lo de los huesos del sudario. O s? El nombre y el nmero de Getz estaban

~302~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

anotados en una etiqueta autoadhesiva, encima de la mesa de Jake. Haba hablado con ella despus de entregarle el sudario? Jake detestaba a Blotnik, y no le habra dado ese informe. Me asalt una idea horrible. Haban robado los huesos del sudario, y Jake, sospechando de Blotnik, haba irrumpido en su despacho para exigirle la devolucin. Jake tena una pistola. Se le habra ido de las manos la situacin? Habra matado a Blotnik, enfurecido? Mir el informe. Dos palabras atrajeron mi atencin: Restos de huesos. Le el prrafo. Getz haba encontrado restos microscpicos de hueso en el sudario. El informe daba a entender que podan existir restos mayores de huesos. Blotnik lo saba! Ech una rpida ojeada al despacho. No haba rastro de los huesos del sudario. Estaba mirando en el trastero cuando o un leve crujido. El corazn se me puso en la garganta. Los goznes de la puerta! Alguien estaba entrando en el despacho! Sent unos pasos. Rozar de papeles. Ms pasos. Hacia el trastero? Sin pensarlo, retroced hasta el recoveco. Mi zapato pis el charco de sangre y resbal, inclinndome hacia delante. Por instinto, estir los brazos buscando un apoyo y me agarr a un montante metlico. La estantera se tambale. Perd la nocin del tiempo. Una caja de paquetes de toallas de papel cay al suelo. Zas! Se hizo un silencio en el despacho. Un silencio absoluto en el trastero. El depredador y la presa olfateando el aire. Unos pasos apresurados. Marchndose? Alivio. A continuacin, miedo; como un puo presionndome el pecho. Los pasos se aproximaban. Me agach, paralizada, atenta al ms mnimo sonido. En mi mente hubo un destello de advertencia. No le des la ventaja de la luz encendida. El visitante de Blotnik me vera a m mejor que yo a l. Cog un libro, apunt y lo lanc contra el aplique. La bombilla explot y los fragmentos se esparcieron sobre el cadver de Blotnik. El vano de la puerta enmarc una figura con una bolsa colgada del hombro izquierdo y el brazo derecho flexionado, apuntando con un objeto oscuro a la altura del pecho. La visera de la gorra ensombreca el rostro. Un carraspeo. Mi sham? Quin hay ah? Era una voz femenina. Me qued rgida. La mujer volvi a aclararse la garganta y habl en rabe. En el despacho, una vocecita anunci el noticiario de la BBC.

~303~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

La mujer retrocedi un paso. A la luz verdosa del fondo advert que llevaba botas, vaqueros y una blusa caqui. Tena las axilas mojadas. Un rizo rubio sobresala por el lateral de la gorra. Era una mujer gruesa y demasiado baja para ser Getz. Y era rubia. Ruth Anne Bloom? Sent sudor en la frente y un escalofro en el pecho. Era la mujer que haba matado a Blotnik? Me iba a matar? Una idea brot del fondo de mi cerebro. Entretenerla! Quin es usted? Las preguntas las hago yo me contest tambin en ingls. No era Ruth Anne Bloom. Bloom hablaba un ingls con fuerte acento extranjero. No dije nada. Conteste o su vida corre peligro aadi con dureza. Pero nerviosa. Insegura. Eso no importa. Yo decido lo que importa replic en voz ms alta. Amenazadora. El doctor Blotnik ha muerto. Y a usted le meter tambin unos balazos en el culo, as, sin ms. Jerga de poli? Era una profesional? O una de esas que ven demasiada televisin? Antes de que pudiera decir nada, volvi a hablar. Un momento... Conozco esa voz. S quin es usted. Y yo tambin haba odo su voz. Cundo? Dnde? Nos habamos cruzado en Jerusaln? En el hotel? En el museo? En la central de la polica? Yo no haba conocido a ninguna mujer en Israel. De repente, me acord de algo. La persona que haba llamado al piso de Jake mencion a una mujer que insultaba por telfono a los Hevrat Kadisha. Una mujer ha hecho varias de esas llamadas de acoso. Sera esta mujer? Tena sus propios planes respecto a Max? Haba robado los huesos del sudario? Ignoraba con qu propsito. Hablaba ingls, hebreo y rabe. Era cristiana? Juda? Musulmana? Robando huesos en nombre del Seor? espet. No hubo respuesta.

~304~

Kathy Reichs
La cuestin est en qu Seor. Vamos, por favor...

Tras la Huella de Cristo

Aspir por la nariz. La mujer se llev la mano libre a la cara. No saba qu decir para pincharla. S lo del esqueleto de Masada. Usted no sabe una mierda. Otro sorbetn. Pngase en pie! Me levant. Las manos arriba y sobre la cabeza! Levant las manos y las entrelac sobre la coronilla. Me zumbaban los cinco sentidos. Prob con otras preguntas. Por qu mat a Blotnik? Daos colaterales. Ferris...? Por qu no? Y por qu mat a Ferris? No tengo tiempo para historias replic ella, ms tensa. Comprend que haba tocado una fibra sensible y segu pinchando. Dos balazos en la cabeza. A sangre fra. Cllese! Aspir de nuevo la nariz y carraspe. Si hubiera visto cmo lo dejaron los gatos... Aquellos animales asquerosos... Cuando las cosas comienzan a encajar, lo hacen rpido. No s qu es lo que percibieron mis sentidos. La cadencia de su manera de hablar. El moqueo. El pelo rubio. Los tres idiomas que dominaba. El hecho de que me conociera. Y que supiera lo de los gatos. De pronto, concordaban los hechos ms heterogneos. El remedo de la jerga policial. La reposicin de Ley y orden. El detective Briscoe replicando a un sospechoso que no saba una mierda. Una mujer haba contratado a Hershel Kaplan para que asesinara a Avram Ferris. Kaplan dijo que pareca cocainmana. El moqueo. El carraspeo. Padezco sinusitis. A Kaplan le llamaron desde el almacn de Mirabel la semana en que el jefe estaba de vacaciones con Miriam. O sea, que alguien haba llamado a casa de Kaplan desde el almacn de Ferris mientras l estaba en Florida. Pero Kaplan no haba llamado al almacn, ni desde su casa ni desde la tienda, por lo cual parece inverosmil que Purviance llamase a Kaplan en respuesta a algn mensaje

~305~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

que ste hubiese dejado para Ferris. Quin demonios hizo la llamada, y por qu? A Ferris le mataron con una Jericho semiautomtica de nueve milmetros. Un arma cuyo robo haba denunciado un tal Ozols, de SaintLonard. Ozols es roble en letn. Tenemos un autntico congreso arborcola en Saint-Lonard. Ozols. Roble. Era el apellido letn que haba visto en aquel portal de Saint-Lonard. El portal de la casa de Courtney Purviance. Y otro razonamiento desaparecido. interesante. Courtney Purviance ha

En mi subconsciente se dibuj un mapa a todo color. Courtney Purviance haba matado a Avram Ferris. No la haban raptado. Estaba all en la puerta, apuntndome al pecho. S, claro. Purviance saba lo que haba en el almacn. Probablemente, saba lo de Max. Viajar a Israel formaba parte de su trabajo. Para ella, tomar el avin era pura rutina. Por qu haba matado a Ferris? Ya Blotnik? Por convicciones religiosas? Por codicia? Por una extraa venganza personal? Me matara con igual crueldad? Sent una punzada de pavor, despus otra de rabia, y a continuacin, un sosiego casi exttico. Tendra que salir de aquella situacin. Pero me lo impeda la pistola. Qu ocurri, Courtney? Ferris se neg a darle una buena tajada? La pistola descendi levemente, pero inmediatamente enderez el can. O es que quera ms? Cierre el pico. Ha tenido que robar otra pistola? Purviance volvi a ponerse tensa. O es fcil conseguir una en Israel? Tenga cuidado Se lo advierto! Pobre seor Ozols. Es muy feo hacerle una cosa as a un vecino. A qu ha venido aqu? Por qu se ha metido en esto? Me imaginaba el dedo de Purviance acariciando el gatillo. La notaba nerviosa. Decid tirarme un farol. Soy de la polica. Muvase. Hizo un movimiento con el arma. Despacio. Di dos pasos y ella retrocedi.

~306~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Nos miramos las dos bajo aquel tenue fulgor verdoso. Ah, claro. Por eso vino a mi casa con aquel poli de homicidios. Los polis la buscan por cargarse a Ferris aad, utilizando su lenguaje televisivo. Y usted est con ellos coment con desdn. Y a usted la van a trincar. En serio? Volvi a aspirar por la nariz. Claro, y hay una patrulla esperando una seal para irrumpir en el museo. Haba adivinado mi farol. Vale. Seguira con la jerga de comisara, pero en otra modalidad. Quiere que le diga una cosa? Se est metiendo en un buen lo. Ferris traficaba con cosas chungas. Sacrilegio. Historicidio. Y todo por la pasta. Purviance se humedeci los labios sin replicar. Usted se enter y le aconsej que no vendiera el esqueleto. Al menos, no sin darle su parte. Pero l no le hizo caso. El conflicto interior se reflejaba en su rostro. Purviance estaba furiosa y dolida. Y nerviossima. Una mezcla explosiva. Y quin era usted para criticar al jefe? No pasaba de ser una simple secretaria. La criada. La que le planchaba los calzoncillos. Seguro que el to la trataba como a un obrero. Eso no es cierto! Segu presionando. Ese Ferris era un cabrn sin entraas. Avram era un buen hombre. S. Y a Hitler le encantaban los perros. Avram me amaba espet. Tuve un presentimiento. Purviance viva sola. Todas esas llamadas del almacn de Mirabel a su casa. Su relacin con Ferris no era estrictamente laboral. Eran amantes. Se lo tena bien merecido. El muy cabrn jugaba con usted. Seguro que le haca tragar el cuento de que iba a dejar a su mujer. Aram me amaba repiti. l saba que yo era diez veces mejor que la vaca de su mujer. Por eso se fue a Florida con Miriam? Usted no es estpida. Comprendi que no pensaba dejarla. Ella no le quera, pero l era demasiado dbil para tomar una decisin aadi en tono amargo.

~307~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Primera decepcin. Mientras Miriam se bronceaba en la playa, usted se pudra de fro en un piso. Usted era su querida, pero quin se quedaba de guardia para contestar al telfono? Y el tacao cabrn ni siquiera quera darle su parte en lo del esqueleto. Purviance se limpi la nariz con el dorso de la mano que sujetaba la pistola. Segunda decepcin. Kaplan tambin la enga. Primero el amante y luego el pistolero. Lleva usted una mala racha. Purviance adelant el arma y arrim el can a mi cara. Calma. No la contrares, pens. Ferris le fall, Kaplan le fall. Y usted saba que con ese esqueleto podra ganarse unos buenos dlares. Por qu no cogerlo? Por qu no? replic desafiante. Pero el esqueleto volvi a desaparecer. Tercera decepcin. Otro palo. Cllese! Ha hecho este viaje a Israel para recuperarlo. No lo ha encontrado. Cuarta decepcin. Otro fallo. Fallo? Creo que esto me compensar. Purviance dio unas palmaditas en la bolsa y o el sonido hueco de un recipiente de plstico. Agallas no le faltan. Mat a su jefe, por qu no matar a Blotnik? Blotnik era un ladrn. As se ahorr la molestia de forzar puertas y allanar moradas. Una sonrisa cruz el rostro de Purviance. No saba en absoluto lo que eran esos huesos hasta que Blotnik habl. El imbcil no los tuvo ni dos horas. Cmo conoca l su importancia? Una vieja descubri unos fragmentos al examinar con el microscopio el sudario que los envolva. Qu demonios repiti, tocando de nuevo la bolsa, puede que no sea nada o puede que resulte el Santo Grial. Esta vez no pienso arriesgarme. Qu le ofreci a Blotnik? Crea l que usted tena el esqueleto de Masada? El cazador cazado dijo Purviance con una sonrisa glacial. Haba matado a Blotnik y, tras robar los huesos del sudario, haba huido. Por qu habra vuelto? Si ya haba puesto tierra de por medio, a santo de qu ha vuelto aqu?

~308~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Usted y yo sabemos que una antigedad sin papeles no vale nada. Las dos lo omos en el mismo instante: el tenue chasquido de unas suelas de goma. El dedo de Purviance se movi indeciso sobre el gatillo. No saba qu hacer. Atrs! dijo entre dientes. Retroced hacia el recodo, con los ojos clavados en la pistola. La puerta del trastero se cerr de golpe. Son un cerrojo. Pasos apresurados. Silencio. Arrim el odo a la madera. Un sonido como de oleaje al que se superponan el murmullo de los comentarios del locutor de radio. Qu hacer? Estarme quieta o llamar la atencin? Qu demonios! Comenc a dar golpes. A gritar. Segundos despus, la puerta del despacho golpe contra la pared al abrirse de golpe. Con el corazn saltndome en el pecho, retroced hasta el recodo. Una lnea de luz por debajo de la puerta del trastero. Suelas de goma. Descorren el cerrojo. La puerta se abre.

~309~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 39

Nunca en mi vida me haba alegrado tanto de ver a una persona. Qu demonios haces ah? exclam Jake estupefacto. La has visto? A quin? A Purviance. Quin es Purviance? No importa. Sal y le sujet del brazo. Tenemos que alcanzarla. Tir de l y echamos a correr. Slo nos lleva tres minutos de ventaja. Salimos del despacho. Cruzamos el pasillo. Quin es Purviance? La que tiene tus huesos del sudario. Agarrndome al pasamanos, baj los escalones de tres en tres. Jake no se quedaba atrs. Conduces t? pregunt por encima del hombro. Tengo la furgoneta. Tempe... Dnde? pregunt jadeante. En el camino de entrada. Al salir al exterior un coche pas a toda velocidad; la cabeza del conductor casi a la altura del volante. Es ella dije sin aliento. El coche cruz la cancela de entrada como una bala. Vamos! Abrimos las portezuelas de golpe y subimos a la furgoneta. Jake le dio a la llave de contacto y el vehculo se cal, dio unos acelerones en punto muerto, puso la primera e hizo tres breves giros cerrados.

~310~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Mientras pasaba todo esto, el coche de Purviance desapareca por el otro extremo del camino de acceso. Ha doblado a la izquierda, hacia Sultn Soleiman. Jake pis el acelerador. Los neumticos escupieron grava y salimos lanzados como una flecha. Qu coche lleva? Un Citroen C-3, creo. No lo he visto bien. Continuamos cuesta abajo. Al otro lado, la Ciudad Vieja se difuminaba en la niebla. Sin frenar apenas, Jake dio un golpe de volante hacia la izquierda. La fuerza centrfuga me lanz contra la ventanilla de la derecha. Las luces traseras del Citroen, a lo lejos, doblaron a la izquierda. Jake pis a fondo el acelerador. Yo estir el brazo hacia atrs y me ajust el cinturn de seguridad. Jake dobl hacia Derech Jericho. El Citroen iba ganando ventaja. Sus luces de posicin eran ya dos puntitos rojos borrosos. Adonde ir? Ahora estamos en HaEgoz, y detrs tenemos la llamada carretera de Jeric. Tal vez se dirija a Jeric. O puede que vaya a Jordania. Circulaban pocos coches. La niebla humeaba bajo el alumbrado pblico. El coche de Purviance rodaba a ochenta kilmetros por hora. La camioneta de Jake, tambin. Purviance aument a cien. Agrrate! Apoy las manos en el salpicadero. Jake pis a fondo. La distancia se redujo. La atmsfera en la furgoneta era hmeda y cerrada. El vaho empaaba el parabrisas. Jake puso el limpiaparabrisas. Yo abr un poco la ventanilla. Las luces discurran rpidas a ambos lados de la calle. Apartamentos? Talleres? Discotecas? Sinagogas? Los edificios parecan bloques oscuros de LEGO. No saba dnde estbamos. A mi derecha se perfil un edificio muy alto con un cartel de nen que brillaba en la niebla. El Hyatt. Estbamos a punto de cruzar Nablus Road. Purviance dobl en el cruce. Va en direccin norte dije con nerviosismo. Jake lo capt. El semforo se puso rojo, pero l, sin hacer caso, gir el volante. Patinamos. Jake enderez la direccin.

~311~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Las luces de posicin del Citroen se haban convertido en dos puntitos. Purviance nos llevaba cuatrocientos metros de ventaja. El corazn me daba saltos. Senta el sudor en las palmas de las manos, apoyadas en el salpicadero. Fugaces, los indicadores iban quedando atrs. Rodbamos cada vez ms rpido. De pronto, vimos un indicador luminoso en la niebla: ma'aleh adu-MIN. JERIC. MAR MUERTO. Va hacia la autopista uno dijo Jake con voz muy tensa. Algo suceda. Las luces de posicin del Citroen crecieron de tamao. Est reduciendo la velocidad dije. Porque se acerca a un puesto de control. La detendrn? En ste no suelen parar a nadie. Jake tena razn. Tras una breve pausa, el Citroen reanud la marcha, dejando atrs la garita. Les decimos que la detengan? Es imposible. Podran darle alcance. Estos son guardias fronterizos, no policas. Jake fren y la furgoneta disminuy la velocidad. Y si les preguntamos...? No. Es un error. No digas una palabra. Nos detuvimos. El guardia nos ech un vistazo y nos hizo un gesto para que continusemos. Antes de que yo pudiera decir palabra, Jake pis el acelerador. De repente, me vino un pensamiento. Jake, en el museo, no me pregunt por Blotnik. Era porque yo no le haba dado tiempo de hacerlo? O saba ya que Blotnik estaba muerto? Mir de reojo. Jake era un perfil oscuro, con un cuello largo del que sobresala la nuez. Jess bendito! Tendra sus propios planes? Jake aceler con ganas, y la furgoneta dio un tirn. Mis palmas chocaron contra el tablero de instrumentos. El paisaje era desrtico. Mi mundo se redujo a los dos puntos rojos borrosos de la parte trasera del Citroen.

~312~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Purviance aument a ciento veinte. Luego, a ciento cincuenta. Cruzbamos un desierto antiqusimo. Saba lo que haba a ambos lados de la autopista. Montculos de terracota, quebradas ridas, aduares de beduinos con sus toscas tiendas y rebaos dormidos. La yerma Judea. Un paisaje lunar de huesos calcinados y arena escurridiza, cubierto aquella noche por la niebla. Kilmetros y ms kilmetros de soledad. De vaco. De vez en cuando, una solitaria farola de alumbrado baaba con su luz artificial el Citroen. Segundos despus, destellaba sobre nuestra furgoneta. Poda ver mis manos color salmn, irreales, aferradas al tablero de instrumentos. Purviance rozaba los ciento cincuenta. Jake le pisaba los talones. El Citroen tomaba curva tras curva. Sus luces de posicin centelleaban en nuestro campo visual: desaparecan y reaparecan. La furgoneta no daba ms de s, y comenzamos a perder distancia. La tensin era tangible. Ninguno de los dos deca nada, sin apartar la vista de los dos puntos rojos. La furgoneta dio una sacudida y Jake redujo una marcha. Las ruedas delanteras perdieron contacto con la calzada, y a continuacin, las traseras. Sent un trallazo en la cabeza al golpear el vehculo con el pavimento. Cuando alc la vista, las luces de posicin del Citroen se perdan en la niebla. Jake volvi a poner la cuarta y pis el acelerador. Las luces aumentaron de tamao. Ech un vistazo por el retrovisor lateral. Ningn coche a la vista. Lo que ocurri a continuacin, mi memoria lo reproduce a cmara lenta, como si fuera el fugaz rebobinado de un vdeo. En realidad, todo debi de suceder en minuto y medio. El Citroen tom una curva, seguido de cerca por nosotros. Recuerdo el asfalto brillante. La aguja marcando casi ciento cincuenta. Las manos de Jake firmes sobre el volante. De pronto, surgi un coche en el carril contrario, con los faros como cintas borrosas taladrando la niebla. Las cintas temblorosas destellaron sobre el Citroen. Purviance dio un golpe de volante. El coche respondi con un bandazo hacia la derecha, y dos ruedas cayeron al arcn. Purviance dio otro bandazo y el Citroen salt al asfalto. El coche en direccin contraria cruz el carril central iluminando al Citroen. Vi cmo Purviance mova la cabeza de delante atrs haciendo esfuerzos con el volante, y por las luces de posicin doblemente rojas, comprend que pisaba a fondo el freno.

~313~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

El otro coche se desvi hacia afuera para evitar al Citroen. Accin y reaccin. El Citroen vir tambin, y mordi la grava. Purviance dio un golpe de volante seco y el coche volvi al asfalto. Inexplicablemente, en esa fraccin de segundo, el otro coche bande hacia la derecha y embisti al Citroen, que se sali del asfalto y continu rozando el guardarral. Saltaron chispas. Despavorida, Purviance intent maniobrar hacia la izquierda, pero el Citroen patin e hizo un trompo. El otro coche se nos echaba encima, dando bandazos de un carril a otro. Vi la cara del conductor y un pasajero. Me sujet con fuerza, esperando la colisin. Por el fuerte golpe de volante que dio Jake, bandeamos a la derecha y una de las ruedas delanteras revent. El otro coche pas como una exhalacin. Una rueda trasera tambin revent. Jake pis frenticamente el freno, mientras mantena las manos aferradas al volante. El vehculo dio un tirn y se inclin hacia un lado, despidiendo piedras y grava contra el guardarral. Apoy las manos en el salpicadero, procurando flexionar los codos y hundir la barbilla en el pecho. O el impact del metal contra el metal. Alc los ojos a tiempo de ver los faros del Citroen torcer hacia un lado y quedarse un instante en el aire para, a continuacin, hundirse en picado en la oscuridad. O un estallido de metal, tierra y arena. Otro. El lamento prolongado, espeluznante, de un claxon. Fuimos perdiendo velocidad y vi cmo la barrera de proteccin discurra cada vez ms despacio. Cuando se detuvo la furgoneta, Jake abri la tapa del mvil. Mierda! No hay cobertura? Aparato de mierda! Jake tir el mvil sobre el salpicadero y abri la guantera. Linternas. Mientras yo buscaba las Mag-Lites, Jake sacaba luces intermitentes de socorro de la caja de la furgoneta. Echamos a correr por el asfalto. La barrera metlica de proteccin estaba rota y retorcida. Nos asomamos al precipicio. La niebla era muy densa y absorba los haces de luz. Mientras Jake situaba las luces de socorro, salt la barrera y emprend con dificultad la bajada de la cuesta. En la hondonada enfoqu con la linterna una serie de objetos: un tapacubos, un panel lateral y un retrovisor. El Citroen era un montn informe en la oscuridad. Dirig hacia l el haz de la Mag-Lite. Haba dado una vuelta de campana al caer y estaba boca

~314~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

arriba. Tena las ventanillas destrozadas. Una columna de humo sala del cap arrugado. El cuerpo de Purviance sobresala por la ventanilla del conductor, doblado como una mueca de trapo. La sangre le baaba completamente el rostro y empapaba su chaqueta. O crujir la tierra a mis espaldas y, acto seguido, Jake ya estaba a mi lado. Dios bendito! Hay que sacarla dije. Entre los dos, intentamos liberarla, pero su cuerpo rezumaba niebla y sangre y se nos escurra de las manos. Arriba, fren un camin. Dos hombres se apearon y comenzaron a hacernos preguntas a gritos. Sin hacerles caso, seguimos atendiendo a Purviance. Jake y yo cambiamos de lado. Era intil. No podamos moverla. Purviance gema dbilmente. Dirig el haz de la linterna a lo largo de su cuerpo. Sus ropas estaban sembradas de esquirlas de vidrio, igual que su cabello, baado en sangre. Tiene un pie trabado entre los pedales dije. Voy a probar por el otro lado. No hay nada que hacer. No quera discutir. Rode el Citroen. Mir el espacio que quedaba en la ventanilla destrozada y vi que caba. Dej la linterna, me inclin, met la cabeza y, apoyndome en los codos, me introduje hasta el asiento del conductor. Me arrastr a tientas y comprob que, efectivamente, Purviance tena un pie roto y encajado contra la palanca del freno. Estir los brazos e intent retorcrselo suavemente, pero no cedi. Tir un poco ms fuerte; fue en vano. Un olor acre comenz a irritarme la nariz. Mis ojos se baaron en lgrimas. Goma ardiendo! El corazn me dio un vuelco en el pecho. Estirndome cuanto pude sobre el vientre, baj la cremallera de la bota de Purviance, la agarr del tacn y tir. Not que ceda. Con un segundo tirn, logr dejar libre el taln y le rode el pie con los dedos. Ya! grit cuando lo tuve desencajado. Mientras Jake tiraba de ella, hice pasar el pie entre los pedales y sal hacia atrs por la ventanilla. Comenzaba a salir humo del motor. Se escuchaban voces y gritos arriba, en la carretera. No necesitaba traducirlas. Aprtense!

~315~

Kathy Reichs
Va a explotar!

Tras la Huella de Cristo

Rode el Citroen y sujet a Purviance por la axila, mientras Jake lo haca por la otra. Entre los dos, la sacamos y la dejamos en el suelo. Jake volvi a acercarse al coche. Hay que apartarse! Jake estaba envuelto en humo. Vea su figura larguirucha, acercndose y apartndose del coche en llamas. -Jake! Jake estaba enloquecido, yendo de una ventanilla a otra. Yo no puedo con ella sola! Jake se apart del coche, vino a ayudarme a arrastrar a Purviance otros cinco metros, volvi corriendo al Citroen y comenz a darle patadas. Va a explotar! grit. Jake no cesaba de arrearle puntapis. Son un estallido. El silbido de vapor se acentu y el humo se espes. Estbamos lo bastante lejos? Si se produca una fuerte explosin, los trozos del coche saldran proyectados como misiles. Me volv, agarr a Purviance por las axilas y comenc a alejarla con gran esfuerzo. Era un peso muerto. Arrastraba un cadver? Le haca ms mal que bien? Segu tirando de ella poco a poco. Tres metros. Se me escurra de las manos a causa de la sangre. Miles de fragmentos de vidrio se clavaban en mi piel. Cinco metros. O ulular sirenas a lo lejos. Senta un hormigueo en los dedos y las piernas pesadas, pero me impulsaba la adrenalina y una imperiosa energa interna. Finalmente, consider que ya estbamos bastante lejos. La tend en tierra, me arrodill y le palp la garganta. Un tenue latido? No estaba segura. Desgarr su chaqueta y busqu el origen de la hemorragia. Una herida enorme en forma de media luna surcaba su vientre. Lo tapon con la palma de la mano. En ese momento una deflagracin rompi la noche. O un horrsono estrpito de metales. Alc la cabeza y vi el Citroen convertido en una bola de fuego. Del motor brotaban llamas que surcaban como geiseres la niebla azul negruzca. Dios mo! Y Jake? Ech a correr hacia el Citroen. A los veinte pasos, un muro abrasador me oblig a detenerme. Levant un brazo.

~316~

Kathy Reichs
Jake!

Tras la Huella de Cristo

El coche era una pira. Las llamas lo laman por debajo y surgan por las ventanillas. No vea a Jake. Jake! Una segunda explosin proyect trozos de metal y llamas hacia el cielo. Un sollozo brot de mi garganta. Unas manos me agarraron bruscamente del lugar. por los hombros y me apartaron

~317~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 40

Lo dir de entrada: todos salvamos la vida. Con la excepcin del individuo del sudario, que pas del estado de osamenta al de cenizas. Jalee se quem las manos y se chamusc las cejas. Nada grave. Purviance perdi mucha sangre y se fractur algunas costillas y el pie. Le extirparon el bazo hecho trizas y le colocaron un clavo en el tobillo. Pero se recuper y fue a la crcel. No hubo recuperacin para el Citroen. Sus restos no valieron ni para chatarra. Purviance recobr el conocimiento veinticuatro horas despus. Mientras tanto, la historia fue desentrandose. Poco a poco. Ya que Ryan aport algunas variaciones, basadas en informaciones de Ka-plan y Birch. Mi mapa mental era exacto. Ferris y Purviance haban sido amantes. Birch encontr lo que era de esperar en su apartamento en Saint-Lonard: ropa de hombre en el armario, y una maquinilla de afeitar y pasta de dientes en el armario del cuarto de bao. La relacin se inici poco despus de que Purviance comenzara a trabajar en Les Imports Ashkenazim. Con el paso de los aos, ella aument sus exigencias de que Ferris se divorciase de Miriam, y mientras l le daba largas, ella fue acrecentando su intervencin en el negocio. Estaba al corriente de las operaciones del almacn. Lase: lo saba todo e intervena en todo. Oy a Ferris hablar con Kaplan y pedirle que hiciera de intermediario en la operacin del esqueleto de Masada. Estaba al tanto de sus conversaciones con el padre Morissonneau y Tovya Blotnik, y por ellas, se enter de los datos sobre el esqueleto. Le doli que Ferris hiciera el trato l solo sin contar con ella. Adems, haba odo la conversacin de Ferris con la agencia de viajes. Planeaba pasar unas vacaciones al sol en Florida con su esposa. Aquello fue la gota que colm el vaso. Ferris prescinda de ella e intentaba salvar su matrimonio. Purviance renov sus exigencias a su amante.

~318~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Ya fuera por remordimiento de su adulterio o por el cansancio de mantener una doble vida, el caso es que Ferris decidi cortar con Purviance. Les Imports Ashkenazim pasaba por un perodo de crisis, pero no iban mal. Su relacin con Miriam mejoraba. Poda prescindir de Purviance. El negocio tena sus altibajos, pero con la venta del esqueleto lo pondra a flote. Lo mejor sera despedir a Purviance. Ferris le dijo que se fuera y le ofreci seis meses de indemnizacin. La primera llamada a Boca durante la semana playera la haba hecho Purviance para suplicar a Ferris que se lo pensase. Pero Ferris no quiso saber nada y ella se sinti absolutamente abandonada. Sin amante y sin trabajo. La segunda llamada de Purviance a Boca fue para negociar un trato. Saba lo que era aquel esqueleto y lo que vala. Quera su parte o pondra a Miriam al corriente de su relacin y denunciara a las autoridades el asunto del esqueleto. Ferris se ri de ella. Cuanto ms lo pensaba, ms se indignaba. Ella haba consolidado el negocio de Ferris. l se haba acostado con ella. Y ahora la dejaba tirada como una bolsa de basura. Delatndole a la esposa y a la polica le hara dao, pero ella no ganaba nada. No era suficiente venganza. Ferris tena que pagarlo ms caro. Como en las series de televisin CSI, Ley y orden y Policas de Nueva York, que tanto le gustaban, Purviance decidi contratar a un asesino, eliminar a Ferris y hacerse cargo del negocio. Ella era una buena chica juda que no conoca a nadie, y menos a un pistolero. A quin llamar? Kaplan era un ex convicto que se dedicaba a actividades fraudulentas. Purviance tena su nmero en la agenda del almacn. S, claro, Kaplan era un delincuente, pero no un asesino; vio la oportunidad de aprovecharse y se qued con el dinero de Purviance por la cara. Amante despreciada, socia marginada y contratista burlada, Purviance estaba furiosa. Impulsada por una clera obsesiva, decidi pasar a la accin. Saba que un vecino tena una pistola en el coche, la rob y mat a Ferris. Tras obsequiarle con dos balazos, Purviance le puso la pistola en la mano y efectu otro disparo por delante. Otro recurso policial de la televisin. Con un disparo autoinfligido, el mdico hallara restos de plvora en la mano. Pero Purviance estaba furiosa, y su furia obnubil sus precauciones estratgicas. Cometi un grave error: dej el arma pero recogi los casquillos, con lo cual descartaba la posibilidad del suicidio. Al final, la polica hall en el trastero un fragmento de bala procedente del impacto en ojal sobre el crneo de Ferris. Otra bala apareci incrustada fuera, en la pared del pasillo. Con la primera bala, hallada en el techo del trastero, y los fragmentos recogidos en el crneo de Ferris, quedaba demostrado que haba hecho tres disparos. La reconstruccin

~319~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

balstica sugera que Ferris recibi los disparos mientras estaba situado de cara a la puerta, probablemente ajeno a las intenciones homicidas de Purviance, que entr en el trastero y se coloc detrs de l. Y qu ms, por lo que respecta a Courtney? Para ella haba sido una gran sorpresa la frialdad con que haba eliminado a Ferris. Le faltaba el segundo objetivo. Desaparecer y compensar las prdidas econmicas. Sac un billete para Israel a nombre de Channah Purviance, la versin precanadiense de su pasaporte tunecino. Esta leve diferencia le permiti eludir el control. Como saba que Ferris haba llamado a Blotnik, se person en la AIA y declar ser la representante del jefe, para formalizar el pago de la operacin. Nueva adversidad: Blotnik no haba recibido el esqueleto de Masada. Purviance se marc un farol y dijo que poda entregarlo si Blotnik le daba dinero o algo de valor a cambio. Blotnik le mostr los huesos del sudario. Convencida de que eran algo susceptible de convertirse en dinero, Purviance apret de nuevo el gatillo y se los llev. La historia de Kaplan era sencilla. Miriam y Ferris siempre haban sido amables y se haban portado bien con l cuando estuvo en la crcel. Miriam le enviaba bombones y le escriba. La nota que habamos encontrado en el apartamento de Kaplan era una de tantas para darle nimos. Kaplan conoca, por boca de Purviance, su relacin con Ferris. Fue la primera pregunta que le hizo cuando ella se puso en contacto con l para que matara a su jefe. Durante las negociaciones, Kaplan lleg a la conclusin de que era una mujer traicionera y despiadada, y pens que si se vea acorralada lanzara una cortina de humo para salvarse. Quin ms vulnerable que la esposa engaada? Temiendo que Purviance acusara a Miriam, Kaplan me entreg la foto de Max para orientar las pesquisas en otro sentido. Kaplan tema, adems, que Purviance tratara de implicarle. O peor. Si haba previsto matar a su amante y era capaz de hacerlo en persona, no intentara tambin acabar con la comadreja que le haba timado tres mil dlares? Y su amigo Litvak, estaba cabreado con l porque le haba prometido el esqueleto de Masada y le haba fallado. Kaplan vio la oportunidad de una jugada doble: desaparecer de Canad y arreglar las cosas en Israel. l tambin sac un billete. Por qu rob Blotnik los huesos del sudario? En eso tal vez Jake tena razn. Blotnik haba sido un estudiante extraordinario en su poca de Nueva York, autor de artculos publicados en prestigiosas revistas antes de licenciarse. Luego, con su obra de trescientas pginas Eclessiastes Rabbah, un comentario rabnico sobre la poca talmdica, le llovieron las

~320~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

ofertas de trabajo. Blotnik se traslad a Israel, se cas y obtuvo un permiso tras otro para excavar. El mundo era suyo. Una joven colega vio en l tambin su mundo. Fue una historia apasionante mientras dur, pero acab mal. Blotnik se qued sin esposa y sin amante. Quiz por vergenza, por soledad o por depresin, despus del divorcio, Blotnik redujo sus actividades; organiz algunas excavaciones, public algunos artculos y un exiguo estudio sobre los antiguos baos de Hammat-Gader. Despus, veinte aos en blanco. La llamada de Ferris debi de ser como el man para l. El esqueleto de Masada desaparecido cuarenta aos atrs? Durante su larga carrera arqueolgica en Israel, Blotnik haba odo rumores. Slo cabe especular sobre lo que pudieron decirle Ferris o Kaplan, o lo que se comentara entre sus colegas. Eran los restos de un personaje importante de la Palestina romana del siglo primero? Una figura bblica? Blotnik debi de imaginarse un futuro tan luminoso como una marquesina de Hollywood. Pero el man fall con la muerte de Ferris. Luces fuera. Poco despus, le llam yo. Tena el esqueleto de Masada. Aurora de esperanza! Que vengan los crditos! Al ver la posibilidad de darle un nuevo impulso a su marchita carrera, o de engrosar su cuenta bancaria, segn Ryan, Blotnik se document sobre el esqueleto de Masada y la cueva 2001. Pero, de nuevo, se lo arrebataban. Jake y yo le dijimos que lo haban robado. Blotnik estaba abatido. Su vuelta al plato quedaba en agua de borrajas. Igual que Purviance, el nio prodigio no supo encajar la frustracin y se lo llevaban los diablos. Luego, un nuevo man. Un documento negligentemente olvidado en una fotocopiadora. Blotnik ley el informe de Getz y se hizo una copia. Un sudario del siglo primero? Con posibilidad de restos humanos? Descubierto por Jake Drum? Cul era aquella teora del tal Drum sobre una tumba de la familia de Jess? A Blotnik no se le escap la fantstica implicacin entre la teora de Jake y el sudario que yo haba descubierto. Si no poda hacerse con el esqueleto de Masada, aquello le vendra de perlas. Provisto de una herramienta para cortar el candado, se dirigi a Beit Hanina y aguard a que Jake saliera de casa. No fue difcil. Y Jake? Tal como dijo, fue al yacimiento y se encontr con los Hevrat Kadisha armando jaleo. Al final, hubo que llamar a la polica, y cuando pudo marcharse, era demasiado tarde para ir a ver a Getz o a Bloom. La polica le pidi el permiso de excavacin que guardaba en casa. Al volver al piso vaci los bolsillos en el lugar habitual y sac copias de los permisos de excavacin del yacimiento de Talpiot. Entonces descubri

~321~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

que el armario estaba abierto y que los huesos haban desaparecido. Enfurecido, sali corriendo sin cerrar con llave. Tratando de resolver las dos cosas, primero fue a la polica a entregar la documentacin y, a continuacin, a hablar con Blotnik. Yo llegu primero al museo Rockefeller y l me liber del trastero. En resumen: Los huesos del sudario se haban convertido en ceniza. Blotnik haba muerto. Kaplan estaba en libertad. Purviance estaba acusada del homicidio de Blotnik en Israel. Posible extradicin? Y Max ? Dirigentes de Hevrat Kadisha admitieron bajo presin de Friedman que haban liberado y vuelto a enterrar el esqueleto de Masada. No hubo manera de que revelaran su paradero ni bajo amenaza de llevarles ante los tribunales. No era la primera vez. Para ellos estaba en juego la sagrada ley juda, la halakka. Rechazaron igualmente la posibilidad de permitir el acceso al esqueleto bajo su supervisin. As que slo quedaron tres cosas: la foto original de Kaplan, las muestras seas recogidas para el anlisis de ADN y las fotos que yo haba tomado en mi laboratorio de Montreal. Era todo cuanto quedaba de Max.

~322~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Captulo 41

Era jueves, cuatro das despus del accidente. Ryan y yo regresbamos a Montreal en el vuelo de medianoche. Pero antes de marcharnos de Israel decidimos hacer una ltima visita. Me vi de nuevo en la carretera de Jeric. Habamos pasado Qumran, famoso por los esenios y las cuevas de los pergaminos, y Ein Gedi, por sus playas y balnearios. A nuestra izquierda se extenda el Mar Muerto, verde cobalto, hasta Jordania. A la derecha, una tierra balda de montculos y colinas. Finalmente, la tuve ante mi vista: de un rojo intenso, la fortaleza de Herodes se alzaba, bajo un cielo azul puro en el extremo del desierto de Judea. Ryan tom un desvo y dos kilmetros despus entrbamos en un aparcamiento. Indicadores para alivio de los turistas: restaurantes, tiendas, servicios. Telefrico o Senda de la Serpiente? pregunt. Es muy dura la subida? Pan comido. Por qu ese nombre? Porque serpentea lo suyo. Me haban advertido que la senda era mala y polvorienta y que ascender por ella requera una hora o ms. Pero estaba llena de energa. Y si tomamos el telefrico para evaluarlo? Debilucho dije sonriendo. Una legin romana tard siete meses en llegar a la cima. Pero se enfrentaba a los zelotes. Y dale con los detalles. Masada es el lugar ms visitado de Israel, pero no aquel da. Ryan sac los billetes y subimos a una cabina vaca. En la cima, tras una escalera en zigzag, el histrico lugar se abra ante nosotros.

~323~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Era impresionante. Romanos, zelotes, bizantinos, nazarenos... Pisaba el mismo suelo que ellos. Suelo hollado mucho antes de que los europeos pusieran pie en el Nuevo Mundo. Ech un vistazo a lo que quedaba de la muralla, actualmente ms baja que una persona y con sus viejas piedras erosionadas y descoloridas. Mi mirada abarc la explanada interior del recinto amurallado. Yerma como el desierto del Mojave, salvo alguna cepa raqutica aqu y all. Flores rojas. Asombroso. Belleza en medio de la ms brutal desolacin. Pens en soldados, monjes y familias. Entrega y sacrificio. Mi imaginacin vol. Cmo? Por qu? A mi lado, Ryan consultaba el plano. Sobre mi cabeza, una bandera israel ondeaba al viento. El itinerario turstico comienza ah. Ryan me tom de la mano y echamos a andar hacia el extremo norte. Vimos los almacenes, los acuartelamientos, el palacio norte, donde Yadin recuper su familia. La iglesia bizantina, el mikveh, la sinagoga. Haba poca gente. Una pareja que hablaba alemn, un grupo de escolares escoltados por sus padres/guardianes. Jvenes con vestimenta militar y Uzis en bandolera. Concluido el circuito turstico, Ryan y yo dimos la vuelta y fuimos al extremo sur de la cima. All no haba turistas. Consult el plano de mi folleto. All aparecan marcadas la ciudad el sur y la muralla. Una cisterna. El aljibe principal. Ni una palabra sobre las cuevas. Me detuve junto a la muralla, impresionada, una vez ms, por la llanura de arena y piedras que se perda a lo lejos, bajo la brillante calima. Por las formaciones gigantes y mudas moldeadas por el viento eterno. Seal un cuadrado apenas visible en el paisaje lunar que se extenda a nuestros pies. Ves ese contorno? Ryan, a mi lado, apoyado con los codos en la barandilla, asinti con la cabeza. Ah estuvo uno de los campamentos romanos. Me asom y mir hacia la izquierda. All estaba. Era una herida oscura en la falda del precipicio. Ah est la cueva me o decir. La miraba hipnotizada. Ryan saba lo que senta. Me apart suavemente y me rode los hombros con su brazo. Alguna teora sobre quin era? Alc las manos en gesto de ignorancia.

~324~

Kathy Reichs
Suposiciones ?

Tras la Huella de Cristo

Max era un hombre que muri entre los cuarenta y los sesenta aos hace unos veinte siglos. Fue enterrado con otros veintitantos individuos en esa cueva de ah abajo dije, sealando la muralla. El diente de una persona ms joven acab insertado en su maxilar. Probablemente por error. Feliz error, porque de no haber sido por eso tal vez nunca habramos descubierto la relacin entre los individuos de la cueva y la familia de la tumba del sudario de Jake. La que l cree que es de la familia de Jess. S. Por lo tanto, Max pudo muy bien haber sido un nazareno y no un zelote. Jake est totalmente convencido de que esa tumba es la de la Sagrada Familia. Los nombres coinciden. Y tambin los motivos de la decoracin de los osarios y la antigedad del sudario dije, dando un puntapi a una piedra . Jake est convencido de que el osario de Santiago procede de esa tumba. Y t? Yo estoy intrigada. Lo cual quiere decir... Pens un instante. Qu quera decir? Que puede tener razn. Es una idea demoledora. Las tres grandes religiones que se entrecruzan en la historia de Palestina establecen su legitimidad basndose ms en misterios divinos y creencias espirituales que en la ciencia o la razn. Se han dado interpretaciones diversas a los hechos histricos, para adaptarlos a su respectiva ortodoxia, y los hechos que la contradicen son ignorados. Los hechos que Jake postula en cuanto a la tumba de Kidron podran socavar los fundamentos de la religin cristiana. Tal vez Mara no permaneci virgen. Tal vez Jess tuvo hermanos, incluso hijos. Tal vez, despus de ser crucificado, permaneci en el loculus en ese sudario. Me asom a mirar hacia la cueva. Lo mismo puede decirse de la cueva 2001 y de ciertos hechos venerados de la historia juda. Tal vez Masada no estuviera slo habitada por zelotes judos durante la sublevacin del siglo primero. Tal vez entre ellos haba cristianos. Quin sabe? Lo que yo s es que es trgico que no se detectara el ADN en los huesos del sudario. Sobre todo porque est claro que al menos un individuo de la cueva estaba relacionado con los individuos de la tumba de Jake. Ryan reflexion. Entonces dijo, incluso si el ADN vincula un diente de Masada con la tumba de Kidron, t crees que la reaparicin de Max y el

~325~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

descubrimiento de los huesos del sudario con pocas semanas de diferencia fue pura coincidencia? S. El diente formaba parte indudablemente del osario de la cueva 2001, y se incorpor por error al esqueleto de Max. Pero el esqueleto podra haber sido nicamente el mensajero, no el mensaje de la historia. Tiene gracia. Siento mayor curiosidad por saber de quin era el diente que por saber quin era Max. No te sigo. Todo comenz con Max, pero Max simplemente podra pertenecer a un enterramiento anterior. Sigo sin entender. Porque la tumba de Max estaba al fondo de la cueva y ningn animal desenterr el cadver. Es posible que se mantuviera intacto no porque fuese enterrado de modo distinto ni porque su condicin social fuese ms elevada, sino simplemente porque lo sepultaran ms lejos de la boca de la cueva. Pero como era el nico esqueleto completo, se conceptu como algo especial. Alguien lo envi fuera de Israel. Lerner lo rob. Ferris y Morissonneau lo escondieron. Al final, la principal contribucin de Max sera el haber permanecido intacto y habernos dado la pista del extrao molar. Que vincula la tumba de Kidron con Masada. Tiene Jake alguna teora sobre a quin puede pertenecer el diente? En la cueva haba muchos restos. Jake cree que es de un sobrino de Jess, tal vez el hijo de una de sus hermanas. El ADN mitocondrial demuestra relacin matrilineal. No es un hermano? No puede ser. Las inscripciones citan a Judas, Jos, Santiago, si el osario es autntico, y a Mara y Salom. Simn muri aos despus. Volvimos a guardar silencio. Yo habl primero. Es curioso que todo empezara con Max. Lerner lo rob del Muse de PHomme porque crea en la historia de Joyce sobre el pergamino y su teora de que Jess vivi en Masada. Resulta que Joyce podra haber tenido razn sobre Jess, cierto Jess, pero estaba equivocado sobre Max. Max no puede ser el Jess de Nazaret que muri a la edad de treinta y tres aos, segn las Escrituras. Su edad no coincide y, por su ADN mitocondrial, es ajeno al linaje matrilineal de la tumba de Kidron. Pero podra ser un sobrino de Jess. El pergamino de Grosset lo escribi supuestamente un tal Jess, hijo de Santiago. Exacto. Pero el diente tambin podra ser de un sobrino de Jess. Segn Bergeron, el dueo del diente muri a la edad de treinta y cinco o cuarenta aos. Si una hermana de Jess se cas con un hombre llamado

~326~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Santiago y tuvieron un hijo, el nio tendra su ADN mitocondrial. Si los hechos tuvieron lugar en la poca de la crucifixin, la edad coincidira. El diente podra ser de un Jess, hijo de Santiago. Qu demonios, Ryan, cualquier varn de ese revoltijo podra haber tenido ese nombre. Jams lo sabremos. Quin era el septuagenario de la cueva zooi en el informe de Yadin y en el libro? Estamos en las mismas. No era Max; no era el dueo del diente, pero podra ser cualquier varn del revoltijo de restos. El siguiente comentario de Ryan dio justo en el clavo. La cuestin est, independientemente de quin sea el dueo del diente, en saber si Jake tiene razn sobre el osario de Santiago y, en consecuencia, sobre la tumba de Kidron y la Sagrada Familia. La presencia del diente en esa cueva demostrara la presencia de nazarenos en Masada durante el asedio. Un hecho que contradice la historia oficial israel sobre Masada. Desde luego. Los telogos israeles, en particular, consideraran un sacrilegio relacionar a un nazareno con Masada. Ten en cuenta su reticencia a hablar de los esqueletos de la cueva y a efectuar anlisis de los restos. Me volv y seal el extremo norte de la cima. Hay un modesto monumento en el lado oeste, en el extremo del campamento romano, en el lugar en que enterraron los restos humanos de Masada en 1969. Podran exhumarse los huesos de la cueva 2001, pero los israeles no querrn. Y los huesos del sudario? Jams lo sabremos. Si Jake hubiera podido analizar el ADN o efectuar otros anlisis, tal vez con el microscopio de barrido electrnico en la lesin del calcneo, tendramos ms elementos de juicio. Pero slo contamos con las psimas fotos que yo hice en el loculus. Y el pelo y las muestras de hueso que descubri Getz? El pelo tal vez podra aportar algo en el futuro. Los fragmentos seos son apenas partculas de polvo. Me sorprende que Getz las detectara. Jake no se reserv parte de ellas? No tuvo la oportunidad. Tiene previsto encargar un anlisis de ADN de los huesos del osario de Santiago? Lo solicit, pero los israeles no lo autorizaron, y son ellos quienes tienen los huesos. Conociendo a Jake, s que persistir. El osario de Santiago puede ser falso. Puede asent. Y la teora de Jake, un error.

~327~

Kathy Reichs
Puede.

Tras la Huella de Cristo

Ryan me estrech entre sus brazos. Saba que ocultaba sentimientos de culpabilidad y decepcin. Habamos perdido a Max, que yaca enterrado en un lugar desconocido. Los huesos de la cueva 2001 estaban sepultos bajo uno de los monumentos ms sagrados de Israel, y los huesos del sudario haban sido destruidos en la pira del Citroen. Permanecimos unos instantes contemplando aquel solitario paraje del universo, vaco, muerto. Durante aos, haba ledo noticias sobre aquel conflictivo rincn del planeta. Quin no? El libro de los Salmos llama a Jerusaln Ciudad de Dios. Para Zacaras era la Ciudad de la Verdad. De qu Dios? De qu verdad? LaManche me ha telefoneado. Volv a un mundo en el que pareca posible cierto control sobre mi vida. Cmo est el viejo? Encantado de mi regreso el lunes. Slo llevas fuera una semana y media. Pero hay novedades. Han realizado una exhumacin y resulta que Sylvain Morissonneau padeca insuficiencia cardaca congestiva. El fraile de la abada? Asent con la cabeza. Muri de un ataque al corazn. Nada de yihadistas con ojos de perturbados? Padeca del corazn y seguramente le afect el fuerte estrs causado por la reactivacin del asunto del esqueleto. Ah, por cierto. Friedman tiene noticias interesantes. Entreg la nota de la camarera a la seora Hanani y al final se ha aclarado el asunto del allanamiento de tu habitacin. No hubo allanamiento. Hossam al-Ahmed es un cocinero del hotel que le pona los cuernos a su novia, una camarera del mismo hotel. Y la engaada decidi vengarse del sinvergenza revolviendo la habitacin y acusndole. T no habas cerrado la puerta con llave. Qu absurdo, comparado con nuestras grandes teoras sobre la muerte de Ferris y el robo del esqueleto: judos ultraortodoxos, cristianos zelotes, fundamentalistas musulmanes... Al final todo fue venganza y codicia. Dos mviles tradicionales. No haba ningn secreto de Estado, ni guerra santa, ni cuestiones religiosas trascendentales. Hemos descubierto los mviles de un crimen y hemos dado con el asesino. Debera estar contenta, pero en el contexto de estas

~328~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

dos ltimas semanas, de algn modo, el homicidio resulta banal, casi como la muerte de Charles Bellemare. El vaquero drogado que se cay por la chimenea? S. Al perseguir a nuestros pequeos actores sobre un escenario tan amplio me vi rebasada por el amplio contexto. Un homicidio pareca algo casi insignificante. Nos vimos envueltos en ello. Le algo publicado por el Gallup Internacional Millenium Survey. Los investigadores hicieron una encuesta sobre una muestra de la poblacin en sesenta pases, lo cual representaba algo ms de mil millones de almas del planeta, para determinar cmo percibe la gente a Dios. El ochenta y siete por ciento respondi que se consideraban creyentes de alguna religin y el treinta y uno por ciento crea que su religin era la nica verdadera. Ryan quiso decir algo, pero no le dej. Pero estn equivocados, Ryan. A pesar de los rituales, de la retrica e incluso de las bombas, todas las religiones vienen a decir lo mismo. El budismo, el taosmo, el zoroastrismo, el sijismo o el chamanismo. La que sea. Me desorientas, cielo. La Tora, la Biblia o el Corn ofrecen una receta para la satisfaccin espiritual, la esperanza, el amor y el control de las pasiones humanas, y cada una afirma por su lado poseer el mtodo autntico para llegar a Dios a travs de un mensajero distinto. No aspiran ms que a dar la frmula para llevar una vida disciplinada y espiritual, pero el mensaje se degrada de algn modo, como las clulas cancerosas. Portavoces autodesignados determinan los lmites correctos de la fe, a los que quedan fuera se les llama herejes y se apela a los fieles para que los combatan. Yo no creo que la religin, en su origen, fuera para eso. S que tienes toda la razn, cielo, y si este poli de servicio hace tiempo que abandon toda esperanza de acabar con el crimen en La Belle Province, menos capaz se cree de resolver las diferencias religiosas. En Canad hay cadveres en el depsito que reclaman nuestro trabajo. Hacemos lo que podemos, y sabes qu te digo? Que lo hacemos bastante bien. Dirig una ltima mirada a la hermosa e impresionante llanura, escenario de tantos conflictos. Luego, a regaadientes, dej que Ryan me apartase de la muralla. Adieu, Israel. Que la paz sea contigo.

~329~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Fin

~330~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

DE LOS ARCHIVOS FORENSES DE LA DOCTORA KATHY REICHS Casi todas las novelas sobre el personaje de Temperance Brennan tienen su origen en una combinacin de mis casos forenses reales. Comenc con el esqueleto de un nio desenterrado en una granja seguido del hallazgo de un trozo de cuerpo humano en los cimientos de un bloque de pisos, y revolv esos dos ingredientes. La presente historia comenz con unos recortes de prensa amarillentos, una fotografa en blanco y negro, una serie de fotocopias poco claras y un relato muy curioso. El doctor James Tabor, colega de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, est especializado en dos campos: arquelogo y erudito bblico, y experto en movimientos religiosos milenaristas modernos. Por sus conocimientos en esta ltima especialidad, actu como asesor del FBI en el conflicto con la secta davidiana de Waco, Texas, y me asesor a m durante la redaccin de Death du Jour. En su condicin de erudito bblico, ha trabajado sobre los Pergaminos del Mar Muerto y ha llevado a cabo excavaciones en Qumran, el lugar donde fueron hallados, as como en la cueva de Juan el Bautista, al oeste de Jerusaln, y ha realizado estudios de investigacin sobre Masada, el yacimiento arqueolgico ms famoso de Israel. En otoo de 2003, una vez concluida Monday Mourning, comenc el proceso de seleccin mental que finalmente culminara en mi octava novela. Una maana, Tabor me habl por telfono de tumbas saqueadas y esqueletos robados, a propsito de un ensayo que l estaba redactando, The Jess Dynasty. En este trabajo de no ficcin, Tabor presentaba los hechos histricos sobre la familia de Jess a la luz de los ltimos descubrimientos arqueolgicos. Me pregunt si me gustara conocer la historia para una posible trama con Temperante Brennan. Vaya si me gustara! Yo haba comenzado mi carrera trabajando de arqueloga, igual que Tempe. Por qu no implicar a mi protagonista en una intriga arqueolgica? Acordamos vernos y, durante el almuerzo, Tabor me ense fotos y recortes de prensa, y me cont la historia que sigue. Entre 1963 y 1965, el arquelogo israel Yigael Yadin y un equipo internacional de voluntarios excavaron el yacimiento de Masada. En una cueva situada bajo la muralla perimetral en el extremo sur de la cima, hallaron veinticinco esqueletos y un feto. Yadin no comunic el descubrimiento a la prensa, pero s el hallazgo de tres esqueletos descubiertos en las ruinas de los edificios del extremo norte. Adems, los restos de la cueva no figuran reseados en el informe del antroplogo fsico de la excavacin, Nicu Haas. Salvo su mencin en un apndice, ni esas osamentas ni el contenido de la cueva aparecen reseados en los seis volmenes sobre las campaas de excavacin en Masada.

~331~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Al cabo de treinta aos apareci la foto de un esqueleto intacto, hallado en la misma cueva en la que el equipo de Yadin desenterr los restos de veinticinco individuos. Yadin jams mencion ese esqueleto completo en ninguno de sus informes ni en ninguna declaracin a la prensa. Intrigado, Tabor localiz las transcripciones de las reuniones del equipo, conservadas a ttulo de notas de campo de la excavacin de Masada. En ellas faltan las pginas relativas al perodo del descubrimiento y de la recogida del esqueleto. Tabor localiz las notas manuscritas de Nicu Haas y, por su inventario de huesos, es evidente que l no vio aquel esqueleto completo. Tabor repas los artculos de prensa de la poca de las excavaciones de Masada y encontr una declaracin de Yadin a un periodista a finales de los aos sesenta, en la que afirma que no era de su incumbencia solicitar el anlisis de carbono 14. Tabor busc en la revista Radiocarbon y comprob que durante los aos sesenta Yadin haba enviado muestras de otras excavaciones para someterlas al anlisis de carbono 14. Yo mir aquella foto en blanco y negro del esqueleto, hoje las fotocopias de las notas de Hass y de las transcripciones de las reuniones del equipo de excavacin, y me qued enganchada. Pero Tabor an me reservaba ms sorpresas. Mucho tiempo despus, en el verano de 2000, mientras recorran el valle de Hinom con unos alumnos, l y el arquelogo israel Shimon Gibson encontraron una tumba recin saqueada. Excavaron en ella y descubrieron unos osarios destrozados y restos seos en un sudario de enterramiento. Por el anlisis de carbono 14, el sudario es del siglo 1. La secuenciacin del ADN demuestra relacin familiar entre los individuos enterrados en la tumba, y en los fragmentos de los osarios aparecen los nombres de Mara y Salom. Ms adelante todava, en octubre de Z002, un coleccionista de antigedades anunci la existencia de un osario del siglo 1 con la inscripcin de Santiago, hijo de Jos, hermano de Jess. El coleccionista afirmaba que haba comprado la arqueta en 1978, pero Tabor hall evidencia circunstancial de que proceda del saqueo de la tumba donde l haba descubierto el sudario dos aos antes. La construccin coincida, los elementos decorativos tambin coincidan, y en Jerusaln empezaron a correr rumores. Tabor considera bastante verosmil la posibilidad de haber descubierto la tumba de la familia de Jess. En 2003 solicit una muestra sea del osario de Santiago para efectuar un anlisis de ADN mitocondrial, con objeto de compararla con la secuenciacin del linaje de individuos de la tumba del sudario. El director de la Autoridad Israel de Antigedades (AIA) deneg su peticin y aleg que el caso estaba en fase de investigacin, en manos de la polica.

~332~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Esqueletos misteriosos. Pginas perdidas. Tumbas saqueadas. El sepulcro de la familia de Jess? Qu pasada! Volvera a mis orgenes arqueolgicos y enviara a Tempe a Tierra Santa! Mi mente comenz a elaborar la intriga mientras examinaba las fotos y los mapas de Tabor, pero cmo vincular a Ryan y a los otros? A veces los jueces de instruccin y los forenses ordenan practicar la autopsia a pesar de las protestas de los familiares del difunto. En ocasiones, stos plantean objeciones de ndole religiosa. Durante el perodo de mi ejercicio en el Laboratorio de Ciencias Jurdicas y de Medicina Legal se practicaron una serie de autopsias a judos ultraortodoxos vctimas de la violencia en las que se modific en la medida de lo posible el protocolo forense, para no vulnerar los principios religiosos. Lo tena! Comenzara con un homicidio en Montreal y enviara a Tempe a Jerusaln. Dediqu un ao entero a estudiar transcripciones, catlogos y artculos de prensa, examin fotos de osarios y de la excavacin de Masada, le libros sobre la Palestina romana y el Jess histrico. Vol con Tabor a Israel y visit museos, excavaciones, tumbas y lugares histricos. Habl con anticuarios, arquelogos, cientficos y miembros de la Polica Nacional israel. Y, como suele decirse, el resto es historia. Para mayor informacin sobre los hechos que documentan Tras la huella de Cristo consltese el libro de James Tabor The Jess Dynasty (www.je-susdynasty.com

~333~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo


AGRADECIMENTOS

Como es habitual, quedo muy agradecida a muchos de mis colegas, familiares y amigos por su tiempo, conocimientos y consejos. El doctor James Tabor, presidente del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Carolina del Norte, chispa inicial de Tras la huella de Cristo, me hizo partcipe de sus notas privadas y hallazgos de investigacin, verific mil puntos delicados y fue mi amable acompaante en Israel. El doctor Charles Greenblatt y Kim Vernon, del Science and Anti-quity Group y de la Universidad Hebrea de Jerusaln, y el doctor Carney Matheson, del laboratorio de paleo-ADN de la Universidad de Lake-head, me orientaron sobre ADN antiguo. El doctor Mark Leney, coordinador de ADN, del CILHI, Joint POW-MIA Accounting Command, y el doctor David Sweet, director del Bureau of Forensic Dentistry, Universidad de Columbia Britnica, me aclararon extremos sobre ADN contemporneo. Ariel Gorsky, jefe emrito del Laboratorio de Fibras y Polmeros de la Divisin de Identificacin y Ciencia Forense de la Polica Nacional Israel, me aconsej sobre anlisis de fibras y cabellos y sobre el mbito de aplicacin de la ley israel. El doctor Elazor Zadok, general de brigada y director de la Divisin de Identificacin y Ciencia Forense de la Polica Nacional Israel, me autoriz a visitar las dependencias de la entidad. El doctor Tzipi Kahana, inspector jefe y antroplogo forense de la Divisin de Identificacin y Ciencia Forense de la Polica Nacional Israel, me puso al corriente del sistema forense de Israel. El doctor Shimon Gibson, de la Unidad de Campo Arqueolgica de Jerusaln, me acompa a diversos yacimientos israeles y contest a mis preguntas sobre el pas. Debbie Sklar, de la Agencia Israel de Antigedades, me permiti una visita privada al museo Rockefeller. El agente Christopher Dossier, del Departamento de Polica de CharlotteMecklenburg y el sargento-detective Stephen Rudman, superviseur, del servicio de Analyse et Liaison de la Polica de la Communaut Urbaine de Montreal (jubilado) me facilitaron informacin sobre cmo obtener listas de llamadas telefnicas. Roz Lippel me ayud a depurar el vocabulario hebreo, y Marie-Eve Provost hizo lo mismo en el caso del francs. Gracias en particular a Paul Reichs por sus perspicaces comentarios sobre el manuscrito original. Soy deudora de los dos libros mencionados en el texto: Masada: Herod's Fortress and the Zealots'Last Stand, de Yigael Yadin, George Weidenfeld &c Nicholson Limited, 1966, y The Jess Scroll, de Dono van Joyce, Dial Press, 1973.

~334~

Kathy Reichs

Tras la Huella de Cristo

Y por ltimo, y no por ello menos importante, gracias de todo corazn a mi editora Nan Graham, cuyos consejos me ayudaron a mejorar enormemente Tras la huella de Cristo. Gracias, igualmente, a mi editora trasatlntica Susan Sandon. Y, naturalmente, a Jennifer Rudolph Walsh, codirectora del Worldwide Literary Department, vicepresidente ejecutiva, y una de las dos primeras mujeres miembro del Consejo directivo de William Morris Agency. Adelante, muchacha! Gracias por seguir siendo mi agente.

~335~