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FUNDAMENTOS TEORICOS DE LA

E D ue A e ION M U S 1 e A L
por
Allen P. Britton
Tener la oportunidad de dirigir personalmente a ustedes el saludo de los educa
dores musicales de los Estados Unidos de Amrica, a la vez que un gran placer, pa-
ra mi es un honor.
Alex Zimmermann, Presidente del MENe (Music Educators National Conferen-
ce), Harlan Hatcher, Presidente (o Rector como le llamaran ustedes) de la Uni-
versidad de Michigan, y JamesB. Wallace, Decano de la Escuela de Msica de la
Universidad, me han pedido extenderles el ms cordial saludo junto con los me-
jores deseos de xito para la presente Conferencia. De parte de ellos expreso la
esperanza de que cada uno de ustedes llegue en una prxima ocasin a visitarnos.
En particular quiero dejarlos muy cordialmente invitados a que asistan en Phila-
delphia a la prxima Convencin Nacional de la MENe, en marzo de 1964.
El Comit organizador me pidi que planteara los fundamentos tericos gene
rales de la educacin musical. Sin intentar desarrollar las ideas con detalles y sin
siquiera sealar evidencias en que se sustentan, tratar de exponer las considera-
ciones esenciales.
De partida tenemos que admitir que los fundamentos tericos generales de la
educacin musical dicen relacin, primero, 'Con la naturaleza de los seres humanos
y, segundo, con la naturaleza de la msica; en un tercer trmino, luego, tienen
que ver con la msica que es apropiada para la niez.
Tal vez debamos recordar que cuestiones de esta ndole no se plantean sino
cuando las sociedades alcanzan un alto nivel de complejidad. En realidad es tan
poderoso, e incluso tan misterioso el influjo de la msica en nosotros, que algunas
de las preguntas ms obvias acerca de su naturaleza no se haban formulado hasta
aos rela tivamen te recien tes.
La naturaleza de la msica
En nuestra poca, Alfred North Whitehead, Ernst Cassirer y Suzanne K. Langer
entre otros. han sido los filsofos que refinaron el aparato conceptual para explo-
rar la naturaleza de la msi'Ca en cuanto a producto de la mente humana. Con su
trabajo podemos por primera vez formular en forma lgicamente coherente ideas
-que pueden a la larga resultar o no fructlferas- acerca de las razonea por las
cuales el ser humano hace msica, y. por lo tanto, acerca tambin de la naturaleza
de la atraccin que la msica ejerce sobre la humanidad. Por lo mismo. tal ve,
ellas nos sirvan para estudiar las direcciones que corresponden a la educacin muo
sical en su propsito de producir un ambiente apropiado al desarrollo de la musi
calidad humana.
Si bien es cierto que los filsofos de la antigedad no indagaron la naturalez:
de su atraccin. ellos prestaron gran inters a la utilidad de la msica. Platn dil
por sentado que la msica era hermosa y que podla ejercer profunda infIuenci:
sobre los hombres. pero lo que le interesaba en ella fue su utilidad social. Con
sider. al pare'Cer. su valor en la medida en que podla ella desarrollar en el nio
emociones o disposiciones favorables a la sociedad total. En relacin con esto, rE
comend, 'como sabemos. que no se usaran sino determinados modos en las escuela
y que el texto de los cantos fuera estrictamente censurado. Quintiliano el Romane
I'un<lamentos tericos de la Educacin Musical / Revista Musical Chilena
cuyo "De Oratore .... sirvi de gua a los educadores por ms de mil aftos, se int,e-
res nicamente en lo que podriamos llamar la utilidad de la msica para la pol-
tica activa. Consider que el sentido del ritmo capaz de desarrollarse con la prc
tica musical ayuda al orador en sus actuaciones polticas y forerues, as como el
canto lo ayuda en la resonancia de la voz.
El cristidnismo, de entre las religiones, ha sido la ms musical, ya que sus ms
importantes ceremonias se han desarrollado virtualmente como dramas musicales.
No puede sorprendernos que los padres de las iglesias se hayan referido a lam-
sica en trminos principalmente de su utilidad religiosa. Recordemos que San Agus-
tn reconoci la pecaminosa tendencia de l a gozar de la msica en el templo con
el correlativo descuido por el sentido del texto cantado.
Hoy, quienes nos sentimos inclinados a profundizar en la consideracin de estos
asuntos, llegamos generalmente a la conclusin de que para la importancia de la
ms'Ca, su utilidad es algo secundario. Sin desestimar que ella pueda o deba ejer-
cer una influencia prctica en lo social, lo religioso, etc., dirigimos nuestra atencin
a la naturaleza de la msica en s misma y a los problemas relativos a sus valores
in mnsecos.
La naturaleza humana
No es posible que discutamos ahora la naturaleza de los seres humanos, ni que
entremos aqu a 'detallar sus rasgos. Este problema ha sido estudiado a travs de
toda la historia y las mejores soluciones se han venido incorporando a nuestras
principales instituciones polticas y religiosas. Es en todo caso necesario que sea-
lemos la idea contempornea, inherente a los escritos de Whitehead, Cassirer y
Langer, acerca del hombre en ruanto ste se diferencia de los dems seres vivos
por su capacidad de crear ./mbolos, siendo la msica uno de sus grandes sistemas
de smbolos. De este punto de vista, la msica emerge como peculiarmente humana.
hasta el punto que podemos decir que somos tanto ms humanos cuanto ms mu-
sicales (y por cierto, tambin, cuanto ms nos empe.amos en cualquiera de las
grandes actividades simblicas: arte, religin, mito). Del mismo punto de vista
emerge el criterio de que los valores que hayan de alcanzarse en la educacin muo
sical, los podremos obtener solamente si partimos considerando los valores musi
cales en cuanto a tales.
LA MUSICA PAlIA LOS NiOS
Si se piensa que los valores bsicos de la educacin musical de alguna manera re-
siden en el goce de la msica misma, el problema fundamental para el educador
musical viene a ser con qu criterio va a seleccionar la msica que ha de ensear.
y esto parece ser uno de los .problemas ms difciles en el mundo. Cmo puede
uno determinar cul es la. mejor msica. para el nio? El anlisis intelectual de
la msica, de acuerdo a lo generalmente aceptado en cuanto a los principios est-
ticos de forma, la atraccin que siente el Profesor por un tipo especial de msica o
por una -composicin en particular, la atraccin que ejerce la msica en los nios,
son todas consideraciones que nos permiten acercarnos al fondo del problema. Sin
que pretendamos ahora insinuar que un cierto tipo de msica es mejor, que otro
para los propsitos de la enseanza -tanto si el material de la educacin musical
ha de consistir enteramente en .. msica europea de los siglos XVII Y XIX, o en
ti en msica ,popular, o en una mezcla de, stas, o lo que sea-, puede
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Revista Musical Chilena / Allen P. Britton
ser de inters describir una solucin propuesta por un determinado grupo de
personas para una determinada situacin educacional en los Estados Unidos de
Amrica.
En el mes de junio de 1965, un grupo de treinta compositores, ejecutantes,
musiclogos y educadores musicales, se reunieron por doce das en la U niversi-
dad de Vale para debatir problemas de la educacin musical. El Seminario de
la Educacin Musical, como se llam, eue auspiciado por el Gobierno norteame-
ricano a travs de la Oficina de Educacin y la de Ciencias y Tecnologa. Es sta
la primera vez que nuestro Gobierno se ha interesado financieramente en los pro-
blemas de la Educa-cin Musical y nunca tal vez antes se reuni en una conferencia
amplia la entera gama de intereses profesionales que hay dentro de la msica.
El Seminario trat todos los problemas de la educacin musical. Sin embargo,
me interesa slo referirme a las recomendaciones aprobadas sobre un problema
en particular, para Norteamrica. Se rrata de la "clase general de msica" de nues
tro "junior high school" (al iniciarse lo que se puede llamar ensefianza secunda
ria). Asisten a esta clase estudiantes de 13 14 aos de edad, que no son en su
gran mayora miembros de bandas, coros u orquestas escolares. De este modo, el
problema consiste en ensear msica a nios que no han mostrado talento ni in-
ters por ella.
Para este curso de un ao, el Seminario sugiri como tema principal "La' m-
sica de los pueblos del mundo" y plante su divisin en <:inco unidades de estudio.
La primera unidad estarla 'onsagrada al jazz y su relacin con la msica popular,
folldrica y clsica, pensanqo que el jau es la msica ms familiar entre los niol
de los Estados Unidos y puede constituir la mejor puerta de acceso para el inters
en otros tipos de msica. La segunda unidad estara dedicada a la msica de
pueblos ms o menos inmediatamente vecinos, es decir, la msica de Latinoam-
rica y Espaa. Se propuso que la clase aprendiera canciones espaolas de los can-
cioneros del siglo XVI al unsono y, en lo posible, a varias voces. Despus de Espaa
vendra Mxico y los otros paises de Amrica Central y Sur. La clase pasara libre-
mente de la msica para ser cantada Q ejecutada a la audicin; de canciones bra-
sileas, a obras de Villa Lobos; de canciones mexicanas, al "Saln Mxi'co", de
Copland.
A continuacin de la msica norteamericana y de la de pueblos vecinos, la clase
enfocarla la de otros pueblos. La tercera unidad se pens dedicarla a msica del
Africa. Aqul se guiarla a los nios hacia la ejecucin de msica tribal en tambores,
con voces y con instrumentos adecuados. El estilo musical del Oeste africano, se
podrla comparar al de la msica occidental, y entonces mostrarse ejemplos de m-
sica, tanto clsica como de jau, qne tiene su inspiracin en la de Africa. La cuarta
unidad se dedicarla a la msica de un pueblo ms remoto. Para este propsito
se consider la msi(a de Java muy indicada, pues a11l la gran mayora del pueblo
participa en ejecuciones musicales de 'alguna clase, la mayor parte de las veces en
conjunto. La msica de Java representa una muestra ideal de una cultura musical
de Oriente, y su presentCn en condiciones optimts puede interesar a los nios
en el ejercicio de los insttumentos autnticos del gameJn. En 1", quinta unidad.
la atencin de los nifios se propuso dirigirla hacia la msica. folldrica de Francia
y Alemania.
Terminar este purito con una cita traducida del informe del Seminario, aun
indita:
"El propsito de cada unidad .era penetrar en la msica autntica de un deter-
"minado pueblo mediante el estudi de un peque110 nmero de ejemplos seleccio-
.. 22
Fundamentos tericos de la Educacin Musical I Revista Musical Chilena
.. nados, con los cuales el nio se familiarizara. No es posible abarcar en un solo
.. curso el mundo entero, pero si lo es que luego de profundizar las prcticas y
"culturas musicales de unos pocos pueblos, el nio se sienta tentado a escuchar y
.. apto para comprender la msica de otros ms. Se ha observado que una vez
"rebasada en un punto la frontera, cuando se logra escuchar .con receptividad
.. alguna msica no-occidental, o ms an cuando se la ejecuta, se logra tambin
,. aumentar la receptividad para una creciente variedad de estilos no occidentales".
Conclusin
Despus de poner de manifiesto algunas de las consideraciones ms bsicas que
conciernen al educador musi'C3I, junto a una breve informacin sobre una solucin
propuesta para un problema particular. quiero concluir con unos pocos enunciados
que representan las metas hacia las cuales nos esforzamos:
J. Todo nio tiene derecho a recibir la instruccin musical apropiada a su ca
pacidad inherente para responder a ella;
2. Debemos, pues. desarrollar un sistema de educacin musical de vasto alcance.
utilizando msica folk1rica. popular y artstica no slo de nuestra civilizacin sino
de las dems;
5. La manera fundamental de abordar la msica. es su ejecucin. De este modo.
la participacin en actividades musicales. constituye el medio primordial de la ins-
trUccin musical. En otro nivel. ya ms elevado. los enfoques tericos y filosficos
deben ser debidamente tenidos en cuenta.