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MDULO 08

VLVULAS DE MOTOR

MDULO 8

VALVULAS DE MOTORES
INTRODUCCIN
1 -- Bienvenido! a la continuacin del seminario sobre el anlisis de las fallas. Si bien esta sesin est dedicada fundamentalmente a las vlvulas, trataremos tambin algunos conceptos bsicos sobre los asientos, guas, resortes, rotadores y retenedores.

2 -- En esta sesin estudiaremos primero la funcin y estructuras de las vlvulas, asientos, guas, resortes, rotadores y retenedores. Luego discutiremos brevemente el modo en que esos componentes encajan y cul es su ndice normal de desgaste. Concluiremos la sesin con un repaso de los tipos de desgaste anormal y las posibles causas principales; para esto utilizaremos el mtodo de los ocho pasos aplicables al anlisis de fallas.

3 -- El manual Analyzing Diesel and Natural Gas Engine Valve Failures (SEBD0668) contiene informacin e ilustraciones tiles al hacer el anlisis del desgaste anormal y de las fallas.

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FUNCIONES
4 -- Las vlvulas cumplen seis funciones: 1. Controlan el flujo de gases de admisin y escape 2. Sellan las altas presiones de combustin 3. Toleran altas temperaturas y transmiten el calor a la culata de cilindros y a los lubricantes 4. Toleran condiciones de funciona- miento con acumulacin de cidos 5. Toleran cargas cclicas de traccin 6. Suministran superficies de des- gaste reemplazables.

PARTES Y NOMENCLATURA
5 -- Las partes de las vlvulas son: vstago, ranura para los retenedores, seccin dnde se produjo la soldadura por inercia, radio del filete, cabeza y capa de endurecimiento.

6 -- Las vlvulas de Caterpillar pueden ser de una sola pieza o de dos. Las vlvulas de admisin de una pieza se usan en los motores de la serie 3200 y 3300. Todas las otras vlvulas son de dos piezas y constan de una cabeza y un vstago, tal como lo muestra la ilustracin.

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FABRICACIN
7 -- Todas las vlvulas de una pieza y la parte superior o vstago de las vlvulas de dos piezas, se fabrican con acero dulce con bajo contenido de carbono y tienen un ndice de dureza Rockwell C30-40. La lnea de textura sigue la direccin del vstago.

8 -- Para aumentar la resistencia y prolongar la vida til de la zona para los retenedores, situado en la parte superior del vstago, se endurece esta seccin por induccin hasta un ndice de dureza Rockwell C48- 58. Este acero tiene una estructura de clula con centro en cuerpo y es muy magntico.

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9 -- En las vlvulas de dos piezas, la cabeza se forja con acero inoxidable austentico y que tolera altas temperaturas. Dicho acero tiene una estructura de clula con centro en cara y no es muy magntico. El proceso de forjado se va haciendo en distintas etapas para que la lnea de textura del grano siga la forma de la cabeza y para que incremente, de este modo, la resistencia contra la formacin de grietas. Por lo general, la dureza mnima de la cabeza tiene un ndice Rockwell C24. La dureza mxima se halla en el rea de la soldadura por inercia o donde la vlvula ha sido endurecida por frotamiento y debera llegar a un ndice Rockwell C42.

10 -- La capa de endurecimiento en las cabezas de las vlvulas se lleva a cabo mediante soldadura de arco; en la cabeza se suelda una aleacin de acero con alto contenido de nquel, cromo y molibdeno (a veces llamado estelita).

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11 -- La capa de endurecimiento tiene 1/16 de pulgada y sirve para mejorar la resistencia contra la canalizacin y el desgaste.

12 -- El vstago se suelda a la cabeza por inercia o friccin. Esto se logra con un volante de rotacin libre, que contiene una determinada cantidad de energa fija y sos- tiene el vstago y lo empuja contra la cabeza de la vlvula. La energa del volante se convierte en calor por frotamiento y adhiere el vstago a la cabeza. La soldadura se completa al detenerse el volante. Todas las soldaduras por inercia se verifican posteriormente para comprobar su resistencia.

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13 -- Este vstago ha sido tratado con cido para mostrar con ms claridad el punto de la soldadura por inercia. Este tipo de soldaduras tiene la misma resistencia de los metales utilizados.

14 -- Dado que el vstago de la vlvula es magntico y que la cabeza no lo es, con un imn resulta fcil determinar la ubicacin de la soldadura por inercia. Sostengan la vlvula con dos dedos de la ranura del retenedor y djenla caer verticalmente. Coloquen el imn sobre el vstago, cerca de los dedos, y vayan bajando suavemente; cuando alcancen el punto de la soldadura por inercia el imn se desprender de la vlvula.

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15 -- Los casquillos para los asientos de la vlvula de admisin son de acero y cromo; los de los asientos de las vlvulas de escape se fabrican en su mayor parte con acero al cromo y tungsteno con base de nquel y cobalto, porque esta aleacin posee una excelente resistencia a la oxidacin y al escurrimiento (escurrimiento est usado aqu como una deformacin gradual debida a altas temperaturas).

16 -- Las guas de las vlvulas se fabrican de hierro fundido gris. Este tipo de hierro tiene una gran cantidad de grafito libre, lo que suministra autolubricacin y un buen ndice de resistencia al desgaste, cuando la lubricacin es escasa. Numerosas guas llevan tambin ranuras o estras en el dimetro interior del vstago de la vlvula para aumentar la lubricacin sin tener que incrementar la tolerancia entre el vstago y la gua.

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17 -- Los resortes de las vlvulas estn hechos del ms alto grado de acero de bajo carbono y templado en aceite; esto permite lograr un mximo de resistencia a las grietas por fatiga. El acero se selecciona cuidadosamente, evitando que tenga bolsas de contraccin y costuras; y las superficies de los resortes se terminan sin costuras, sin rayaduras profundas ni picaduras. Los extremos de los resortes se fresan de manera tal que queden planos y perpendiculares a la lnea central del resorte.

18 -- Los retenedores y los rotadores de las vlvulas se fabrican con un acero dulce de bajo contenido de carbono. Con frecuencia los rotadores reciben un tratamiento trmico para mejorar la resistencia e incrementar su vida til.

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19 -- Cuando se instalan las vlvulas, el punto de la soldadura por inercia queda dentro de la gua y slo la cabeza de la vlvula se expone a las altas temperaturas de combustin. La cara y el asiento de la vlvula se esmerilan a un ngulo levemente diferente para que la vlvula apoye bien y se asegure de este modo la hermeticidad de las presiones de combustin. El vstago (especialmente en las vlvulas de escape) se expone a fugas de los gases de escape, condensacin de la humedad y acumulacin de acidez. Para neutralizar la acidez, el vstago de la vlvula depende del aditivo TBN (Nmero Base Total) del aceite lubricante.

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20 -- Al analizar las fallas de las vlvulas, siempre debemos fijarnos si las marcas de identificacin que aparecen en las cabezas son las de Caterpillar. En esta ilustracin vemos dos sistemas de cdigos de fecha diferentes, pero noten que las vlvulas de Caterpillar tienen la marca registrada de Caterpillar.

21 -- Con frecuencia encontramos piezas falladas fabricadas por nuestros competidores, a las que habamos juzgado errneamente que eran de Caterpillar. Noten que los competidores pueden usar nuestros nmeros de pieza, pero no estn autorizados a usar la marca Caterpillar.

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CARGAS Y ESFUERZOS
22 -- Al comenzar a funcionar los motores, las cargas normales de las vlvulas se dan con el resorte, el cierre de la vlvula y los gases de la combustin.

23 -- Cuando la vlvula est cerrada hay una leve carga de traccin entre la cara y los retenedores, producida por la fuerza del resorte. Cuando la vlvula est fuera de su asiento, el resorte ejerce una carga de compresin entre el retenedor y el extremo del vstago. Estas cargas son ligeras y rara vez crean suficiente esfuerzo como para producir grietas por fatiga.

24 -- Cuando la vlvula se cierra hace contacto con su asiento y el movimiento para en forma repentina. Esto produce un impacto significativo de traccin entre el retenedor y la cara de la vlvula. Esta carga cclica por impacto est directamente ligada al ajuste de la vlvula y a las RPM del motor. Un ajuste flojo de la vlvula permitir que, al cerrarse, la velocidad sea demasiado elevada, incrementando el momentum y la carga cclica de traccin. La sobrevelocidad del motor puede aumentar la frecuencia y la magnitud de la carga de traccin. Como los esfuerzos se concentran en las irregularidades del metal, sabemos que el radio del filete y las ranuras de los retenedores son reas donde pueden formarse

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grietas si los esfuerzos cclicos de traccin aumentan. Y puesto que el radio del filete al lado del vstago tiene menos material para soportar cargas anormales que la cara de la vlvula, se producirn grietas en el lado del vstago.

25 -- Cuando las vlvulas estn cerradas, las presiones de combustin crean una gran carga cclica de flexin sobre la cabeza de la vlvula. Los motores diese1 con inyeccin directa tienen presiones mximas de 2000 psi y tratan de empujar las vlvulas hacia adentro de los conductos de la culata. Esto crea cargas de traccin en el lado superior de la cabeza de la vlvula y cargas de compresin en el lado inferior. La parte inferior del radio del filete concentra los esfuerzos de traccin del lado superior. Por lo tanto, en condiciones de presiones anormales de combustin o altas temperaturas, deberamos suponer que empezarn grietas por fatiga en el lado superior de la cabeza y en el lado inferior del radio del filete.

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REUSABILIDAD
26 -- Por lo general las vlvulas pueden reusarse en los reacondicionamientos, si su funcionamiento, aplicacin y mantenimiento han sido adecuados. Es posible que las cabezas tengan una acumulacin de carbn y cenizas y que exista algn desgaste en las caras y en los vstagos. Pero el vstago no debera tener indicios de atascamiento o picaduras; tampoco debera haber picaduras ni ranuras profundas en la cara, ni grietas trmicas, arqueado, picaduras o escamas por oxidacin en la cabeza. Las vlvulas que aparecen en la ilustracin son de admisin y escape y tienen un desgaste normal. Otros componentes de vlvulas, tales como resortes, guas y retenedores pueden volver a usarse sin inconvenientes, despus de haberse limpiado, reacondicionado y verificado su condicin.

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FALLA
27 -- Decimos que una vlvula est fallada cuando es incapaz de llevar a cabo una o ms de sus funciones. Aunque las vlvulas o sus componentes pueden tener problemas que produzcan fallas, el desgaste anormal o la fractura de vlvulas resulta por lo general de condiciones de funcionamiento negativas. Para determinar la causa principal ms probable de una falla y para tomar las medidas que corrijan esa situacin, deberamos utilizar el mtodo de los ocho pasos aplicables al anlisis de fallas. Dicho mtodo nos permite pensar en forma lgica frente a los hechos y seguir los indicios hasta llegar a la causa principal de la falla.

28 -- Por lo general las causas principales de las fallas de una vlvula se encuentran en las siguientes condiciones ambientales: 1. Las temperaturas de la vlvula sobrepasan los 1200F y pueden debilitar el metal, reducir la lubricacin, producir una interferencia en la manera en que las vlvulas encajan dentro de otras piezas, etc. 2. El desalineamiento (carga en los bordes) entre la cara de la vlvula y su asiento puede producir una carga concentrada en un lado de la cara de la vlvula. 3. El ajuste flojo de la vlvula puede incrementar las cargas por impacto en el momento del cierre. 4. La lubricacin inadecuada puede conducir a una acumulacin excesiva de carbn y/o un desgaste por falta de aceite. Despus del desmontaje, se esconde o se pierde la informacin recopilada sobre ajustes, alineamiento, lubricacin, etc.; por lo tanto, es importante que se planifique la recopilacin de informacin antes de empezar el desmontaje, y que se recopile esta informacin antes de comenzar el desarmado y durante el mismo. Cuando una vlvula se rompe, por lo general el pistn y la culata destruyen la parte inferior y los indicios se pierden. El anlisis de las fallas se ve as restringido al extremo del vstago y a una evidencia circunstancial.

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29 -- Al estudiar las fallas de las vlvulas debemos prevenirnos contra las ideas preconcebidas, porque stas nos pueden llevar a conclusiones apresuradas y a determinar errneamente las causas principales. Por ejemplo, si la semana pasada determinamos que un ajuste demasiado alto del combustible fue la causa de la falla de una vlvula, tenemos la tendencia de echar la culpa de la prxima falla de una vlvula a la misma causa. Pero puede haber otras causas posibles de altas temperaturas: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Combustible que no corresponde Restriccin en la admisin de aire Restriccin en el escape Problemas en el sistema de refrigeracin Problemas de sincronizacin del combustible o de las vlvulas Vlvula ajustada con insuficiente luz.

30 -- Si seguimos los indicios de desgaste y de fracturas, y si analizamos las fallas de las vlvulas, podremos recopilar datos importantes y determinar la causa principal correcta.

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31 -- Los indicios de altas temperaturas se ven con ms frecuencia en las cabezas de las vlvulas de escape; aunque si hay sobretemperatura, las vlvulas de admisin tambin pueden verse afectadas. Como entre la vlvula y la gua la conduccin del calor es buena, las altas temperaturas rara vez alcanzan el punto de soldadura por inercia o el vstago. Por lo general, las vlvulas daadas por altas temperaturas se rompen o pierden la cabeza entera o una parte de la misma. Los indicios de altas temperaturas se ven generalmente en las cabezas de las vlvulas: 1. Grietas trmicas en el radio del filete 2. Escurrimiento (deformacin) del metal de la cabeza de la vlvula, lo que produce una apariencia combada o en forma de tulipn 3. Oxidacin excesiva y acumulacin de escamas 4. Varias vlvulas con daos similares 5. Otras causas.

32 -- Esta cabeza de vlvula tiene una grieta seria y de origen trmico, por fatiga, en el radio del filete, debido a temperaturas que sobrepasaron considerablemente los 1200F. El desarrollo cclico trmico produce grietas de este tipo; sin embargo, noten que la capa de endure- cimiento, que est diseada para tolerar el desgaste del calor, no se ha daado.

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33 -- Cuando las temperaturas sobrepasan los 1200F durante las cargas elevadas de los gases, se produce muy rpidamente la apariencia combada o "de tulipn de las cabezas. Dichas cargas cclicas tratan de empujar la vlvula a travs de su asiento, arquendola excesivamente y produciendo en forma lenta una deformacin en el metal hasta quedar con la apariencia combada. Esto se ve ms comnmente en las vlvulas de una pieza que en las de dos piezas, porque la cabeza de acero austentico en estas ltimas resiste mucho ms las temperaturas elevadas.

34 -- La oxidacin excesiva y la produccin de escamas resultan de la combinacin de alta temperatura y oxgeno. Aqu podemos ver que las escamas casi han borrado los nmeros estampados en la cabeza de la vlvula. Noten que casi no se arque la cabeza, debido a la gran resistencia del acero austentico.

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35 -- Si en toda la superficie de la vlvula hay indicios de temperaturas elevadas, debemos sospechar que existe un problema en el sistema de refrigeracin y por eso las temperaturas elevadas llegaron aun al vstago.

36 Las cabezas de las vlvulas, debilitadas por las temperaturas, se rompen en la parte superior del radio del filete, donde estn con- centrados los esfuerzos y donde el rea de la seccin transversal es m6s pequea. Por lo general, la fractura es dctil y tiene una apariencia spera y leosa.

37 -- Tambin pueden romperse en el extremo de la cara del radio del filete, tal como aparece en esta ilustracin.

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38 -- Una inspeccin ms detenida de esa fractura indica que se trata de una rotura de flexin por fatiga, originada en la parte superior de la superficie de la cabeza de la vlvula por la carga de traccin. Las elevadas temperaturas debilitaron el metal y permitieron que la cabeza se doblara excesivamente bajo las presiones mximas del cilindro. Despus de varios miles de ciclos, empieza a producirse una grieta por fatiga en el punto de mayor concentracin de esfuerzo, o sea en la parte inferior del radio del filete. Noten que la grieta por fatiga sigui el camino de menor esfuerzo y se rompi con el grano del metal. Como la textura del grano sigue la forma de la cabeza, la grieta por fatiga es redondeada.

39 -- Siempre deberamos llevar a cabo una inspeccin de todas las caras de una fractura para poder obtener la mayor cantidad de datos posibles. Noten que en este lado de la fractura el "oleaje" es ms visible y se origina claramente en la parte superior. La fractura final es spera y leosa y tuvo lugar en la parte inferior. Esta vlvula funcion slo 1800 horas pero a temperaturas excesivamente altas. Se determin que la causa principal de dichas temperaturas era una combinacin de la restriccin de la admisin de aire y el motor funcionando sobrecargado.

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40 -- En la escuela aprendimos que una lnea que conecta dos puntos de un crculo se llama cuerda. Por lo tanto, cuando una fractura corta slo una parte de la cabeza, este tipo de fractura se denomina fractura cordal. Por lo general, este tipo de fracturas se da por fatiga y se debe a (siguiendo un orden descendente de posibilidades): 1. Altas temperaturas 2. Cargas en los bordes de las vlvulas 3. Presiones excesivas en el cilindro 4. Concentradores de esfuerzos sobre las vlvulas o dentro de ellas 5. Materiales defectuosos o problemas de fabricacin de la vlvula.

41 -- Los indicios que sugieren que hubo un desalineamiento entre la cara de la vlvula y su asiento son: 1. Desgaste irregular del casquillo del asiento de la vlvula 2. Vlvulas dobladas 3. Guas de vlvula gastadas 4. Fractura cordal en la cabeza 5. Fractura por fatiga y flexin giratoria encima del radio del filete 6. Prdida y acanalamiento en la cara de la vlvula 7. Slo una vlvula daada; las otras tienen apariencia normal 8. Otras causas. Podemos ver que la falta de alineacin es un resultado y no una causa, y que necesitamos obtener informaciones ms especificas en reas adecuadas para poder determinar cul es la causa principal.

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42 -- Cuando las vlvulas se rompen debido a falta de alineacin, por lo general carecen de indicios de altas temperaturas. Sin embargo, el tipo y la ubicacin de la fractura pueden ser similares. Noten que esta cabeza de vlvula funcion en condiciones normales y, sin embargo, tiene una grieta cordal por fatiga. La falta de alineacin introdujo esfuerzos elevados de flexin que produjeron una fatiga del metal.

43 -- Un funcionamiento constante de una pieza agrietada resultar en una fractura total, tal como vemos aqu. Despus que una pieza se rompe, la carga en los bordes, la desalineacin y el agrietamiento aumentan en el resto de la cabeza.

44 -- Por lo general las fracturas secundarias son dctiles y no siguen la textura del grano del metal. Comparen la cara de fractura por fatiga, ms redondeada y pulida,
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en la parte superior, con la cara de fractura secundaria, spera y plana, del lado derecho.

45 -- Si las vlvulas rotas siguen en servicio, se producirn fracturas secundarias y el mecnico se encontrar con un mun en lugar de una cabeza. Sin embargo, noten que la cara de la fractura primaria por fatiga es redondeada y todava es posible identificarla. El vstago se ha oscurecido, lo que puede haber sido el resultado de un funcionamiento sin cabeza. Si las otras vlvulas no tienen indicios de altas temperaturas, el mecnico debera ver si la causa principal no estuvo en una falta de alineacin.

46 -- Las vlvulas tambin pueden fracturarse en el extremo del vstago del radio del filete, especial- mente si ste est desalineado con su asiento. La falta de alineacin puede producir una gran carga en los bordes; y a medida que la vlvula gira, se va doblando constantemente en direcciones distintas. Esto puede producir grietas mltiples en las reas de la superficie donde los esfuerzos son elevados, como el lado superior del radio del filete. Aqu vemos indentaciones que comienzan en la superficie y van hacia el interior, lo cual nos indica que se han formado grietas mltiples en la superficie y se han dirigido hacia el interior, donde se han unido. Esas indentaciones tambin nos indican que la vlvula gir adecuadamente y que la fractura final se dio en el centro. Los indicios nos sugieren que debemos investigar las causas de desalineacin, como vlvulas dobladas, guas gastadas, asientos torcidos, guas torcidas, etctera.

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47 -- Cuando encontramos "oleaje" en las caras de fracturas, como se ve aqu, y sabemos que se produjo lentamente una fractura por fatiga, hasta que la cabeza se separ de la vlvula, debemos tener cuidado y no suponer que la vlvula era dbil. Es necesario tratar de determinar cuidadosamente el origen del "oleaje" para poder establecer los posibles concentradores de esfuerzo, como ranuras, muescas, escopladuras o picaduras. Noten que se han producido tres grietas por fatiga desde la superficie exterior de la parte inferior de la cara de la fractura y que fueron creciendo al mismo tiempo, produciendo dos mellas. No se observan concentradores de esfuerzo en los puntos de origen de la grieta. Como las grietas empiezan en un lado de la vlvula, debemos preguntarnos si la vlvula estaba girando adecuadamente y si estaba corrida de su asiento. Debemos comprobar tambin que el metal de la vlvula no se haba debilitado por efecto de elevadas temperaturas.

48 -- Una inspeccin general del vstago muestra que hubo corrosin y oxidacin, especialmente cerca de la cabeza. Estos indicios sugieren que es necesario investigar si hubo altas temperaturas que pudieran haber debilitado el metal de la vlvula, permitiendo que una carga normal causara una fractura por fatiga. Hacemos el mismo tipo de verificacin con las otras vlvulas para ver si hay evidencia de altas temperaturas y corrosin, leyendo los registros de mantenimiento, obteniendo hechos sobre el funcionamiento, etctera. Tambin deberamos realizar inspeccin cuidadosa del rotador para ver si funcionaba bien.

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49 -- Si los ajustes de las vlvulas estn muy flojos, pueden causar cargas cclicas elevadas que se ejercen sobre las vlvulas y sobre los componentes del mecanismo de vlvulas. Estas cargas son: 1. Carga de compresin cclica en los componentes de apertura de la vlvula 2. Carga de traccin cclica sobre el vstago de la vlvula, entre la cara y los retenedores 3. Carga cclica por fuerzas cortantes en las partes salientes de los retenedores Si los ajustes son extremadamente flojos, pueden tambin producir aperturas inadecuadas y quemar las vlvulas.

50 -- El rbol de leva est diseado con un crculo de base y una rampa que abre y cierra la vlvula. Hay zonas de transicin de aceleracin y desaceleracin entre el crculo de base y las rampas de apertura y cierre para disminuir los esfuerzos cclicos en el tren de vlvulas. Cuando las vlvulas estn correctamente ajustadas, todo movimiento de las vlvulas debe comenzar y terminar dentro de estas zonas de transicin. Los ajustes flojos de una vlvula hacen que los levantavlvulas empiecen la carrera en la rampa de levantamiento del rbol de levas, antes de que la vlvula comience a abrirse. La velocidad del levantavlvulas es alta mientras est en la rampa de levantamiento, y se producir una alta carga de compresin por impacto en el mecanismo de vlvulas. De manera similar los ajustes flojos hacen que la cara de la vlvula entre en contacto con el asiento, mientras que el levantavlvulas est todava en la rampa de cierre del rbol de levas. La vlvula hace su recorrido a alta velocidad mientras se encuentra en
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la rampa de cierre, y cuando la cara golpea su asiento correspondiente, el vstago produce cargas de traccin por impacto.

51 -- Cuando las vlvulas reciben cargas cclicas elevadas, debido a un ajuste flojo, los esfuerzos se concentran en el lado superior del radio del filete y en las ranuras del retenedor. Despus de cierto tiempo, estos esfuerzos pueden daar el metal y producir generalmente grietas en las ranuras de los retenedores o en la parte superior del radio del filete, por encima de la cabeza, tal como lo vemos aqu. Noten que el color y el desgaste del vstago son aparentemente normales y que no hay evidencia de alta temperatura o efecto de corrosin.

52 -- Una inspeccin ms detenida de la cara de la fractura indica una apariencia spera y leosa. Deberamos sospechar que fue una sobre- carga de traccin cclica de la vlvula la que produjo la fractura. Como el ajuste flojo es una causa principal posible de la cada de una vlvula, el mecnico debera automticamente recopilar datos sobre el ajuste, antes de desarmar el mecanismo de la vlvula. A pesar de que no hay manera de verificar el ajuste de esta vlvula rota, el mecnico puede observar y registrar informacin sobre los componentes de ajuste. Adems puede tambin verificar el ajuste de las otras vlvulas y tenerlas como referencia.

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53 -- Si una grieta comienza cerca del retenedor, usualmente empezar en la ranura inferior o en la muesca o escopladura donde se hallan las ranuras. Deberamos inspeccionar esta zona antes de instalar las vlvulas para asegurarnos que no tienen ningn dao en esa seccin.

54 -- Una lubricacin inadecuada representa otra condicin negativa de funcionamiento y puede hacer que el vstago se pegue o se atasque en la gua, logrando que el pistn y la vlvula entren en contacto y, en consecuencia, la vlvula se doble o se rompa.

55 -- Cuando las vlvulas se pegan a las guas, cuando se abren en forma desincronizada o cuando tienen materias extraas, el pistn puede ejercer cargas muy elevadas de impacto sobre la vlvula.

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La fractura por lo general se da en la parte superior del radio del filete y es spera y leosa con una apariencia cristalina; y las caras de la fractura tienen una distorsin considerable debido al dao por impacto secundario. A pesar de que los vstagos de la vlvula se doblan cuando las cabezas golpean contra los pistones, a veces parecen estar derechos, como lo muestra esta ilustracin. Al llevar a cabo una inspeccin de las vlvulas rotas, deberamos tratar de determinar el tipo de fractura y el tipo de desgaste correspondiente.

56 -- Por ejemplo, primero es necesario limpiar la vlvula rota, para sacarle toda materia extraa, grasa o aceite y luego colocarla debajo de una buena fuente de luz. Esta vlvula tiene una acumulacin normal de carbn y sedimentos, una acumulacin parcial de carbn y picaduras en la cara y, adems, tiene dos fracturas: una en cada extremo del radio del filete. La fractura en el vstago parece cristalina y spera. Qu tipo de fractura es? (Rpida -- quebradiza o dctil) La fractura de la cabeza al pie del radio del filete no es muy visible y necesita ser estudiada ms detenidamente.

57 -- Con una lupa vemos que la fractura de la parte inferior es brillante y cristalina y que ha sido una fractura quebradiza y rpida. Dnde comenz? (Al pie de la cabeza) Dnde es la fractura final? (En el radio del filete). Noten que esta fractura no sigui la orientacin del grano de la cabeza, porque se haba aplicado suficiente energa para romper el metal en direccin contraria a la textura del grano. Tampoco hay evidencia de alta temperatura (escamas por oxidacin, grietas trmicas, arqueado, etc.). Estos hechos e indicios sugieren claramente que la vlvula fall porque recibi un golpe violento desde la parte inferior. Ahora necesitamos determinar cmo y por qu se produjo esa carga por impacto.

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58 -- Esta vlvula rota es una causa o un resultado? (Un resultado.) Es mejor observarla de cerca?

59 -- Por qu creen ustedes que es un resultado? (Es un resultado porque la fractura es spera y leosa y porque hay otros indicios de dao por impactos visibles en los bordes y en la cara).

60 -- La inspeccin de la parte inferior de esta vlvula muestra claramente que hay otras marcas causa- das por impacto, lo que sugiere que hubo materias extraas. Ahora debemos investigar el tipo de materias extraas y la razn por la cual se hallaban all. Deberamos verificar el estado de otras vlvulas y pistones, recopilar

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muestras de posibles materias extraas en todos los cilindros, obtener hechos proporcionados por el operador, etctera.

61 -- Los otros componentes del mecanismo de vlvulas confirmarn tambin que se trata de resultado de un dao por impacto, tal como se ve aqu. Cuando una vlvula es golpeada por el pistn, la carga de compresin se ejerce en la varilla levantavlvulas y en el levantavlvulas mismo.

62 -- Es bastante comn ver levantavlvulas de la serie 3200 fracturados en la seccin central por efecto de este tipo de cargas. Noten que la cara de la fractura es brillante y cristalina, como debiera ser si resulta de una carga por impacto.

63 -- Si llevamos a cabo una inspeccin de los retenedores de las vlvulas que han sufrido dao por impacto, por lo general descubrimos que los rebordes de retencin sufrieron una seria deformacin, debido a la carga por impacto que se ejerci en la vlvula. Comparen el retenedor daado de la izquierda con el de la derecha, que tiene desgaste normal.

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64 -- Tambin es posible que los rebordes de retencin del retenedor se daen con impactos causados por el martillo y cubo que se usan para sacar las vlvulas de las culatas durante las operaciones de reacondicionamiento. Noten que el retenedor de la izquierda est ms pulido por haber sido sacado con martillo y cubo. El retenedor de la derecha se quit con un compresor de resorte. Si se vuelven a usar retenedores que tienen un reborde de retencin daado, ese reborde se puede cortar por efecto de una carga cclica normal, permitiendo que la vlvula caiga dentro del cilindro. Al llevar a cabo la inspeccin de los retenedores debemos tener cuidado, y ver si tienen dao por cargas anormales procedentes de fallas o de operaciones de reacondiciona- miento.

65 -- De vez en cuando encontramos vlvulas quemadas como resultado de prdida de gases de la combustin a altas temperaturas; dichas prdidas se encuentran entre la cara y el asiento de la vlvula. Este tipo de desgaste se llama tambin canalizacin. En esta vlvula vemos que la canalizacin ha ido avanzando a travs de la cabeza y ha llegado hasta el vstago. Note que las temperaturas fueron tan elevadas que an el asiento de la vlvula se derriti y canaliz.

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66 -- La canalizacin comienza con una prdida de gases a altas temperaturas, entre la cara de la vlvula y su asiento. Las prdidas pueden ser el resultado de materias extraas, acuadas entre el asiento y la cara de la vlvula, de la desalineacin o de depsitos en la cara que se van haciendo cada vez ms gruesos hasta quebrarse y dar lugar a una fuga, como se ve aqu.

67 -- A medida que las prdidas aumentan, la temperatura de la superficie de la vlvula y del asiento tambin aumentan. Muy pronto escapan grandes cantidades de gases ardiendo y la temperatura sube tanto que el material de la cabeza de la vlvula funde y se corroe.

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68 -- Noten que a medida que escapan gases a elevada temperatura en forma continua, la cabeza de la vlvula se calienta ms de lo normal y que el vstago muestra colores de temple y oxidacin encima de la soldadura por inercia.

69 -- La cara de esta vlvula sufri canalizacin en diversas partes. Como la desalineacin produce por lo general canalizacin en una rea, este dato sugiere que la desalineacin no fue probablemente la causa de este dao.

70 -- A medida que obtenemos ms hechos es necesario recordar que se deben buscar y registrar los nmeros de las piezas y el nombre del fabricante. Al mirar la parte inferior de la cabeza de esta vlvula vemos que tiene la marca y el nmero de Caterpillar, por lo tanto sabemos que es una pieza genuina.

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71 -- Las vlvulas tambin pueden estar picadas por corrosin, lo que puede producir prdidas y canalizacin: El ambiente corrosivo puede ser el resultado de usar combustible diesel con alto contenido de azufre, intervalos de cambio de aceite prolongados, utilizacin de un aceite que no corresponde o de hacer funcionar el motor sin suficiente temperatura del refrigerante.

72 -- Las materias extraas pueden meterse entre la cara y el asiento o quedar dentro del cilindro y producir serios daos, como vemos aqu, dejando "huellas" o indicios en la cabeza de la vlvula.

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73 -- Si el ambiente es corrosivo, se acelera el desgaste de las guas y vstagos, especialmente en las vlvulas de escape. Estas dos guas son de un motor de gas, serie 3500, que trabajaba en una instalacin de tratamiento de aguas cloacales y que se contamin con el aire de admisin. Ambas guas tienen daos por corrosin, resultante del aire de admisin malo. La gua de la izquierda funcion durante miles de horas, mientras que la gua de la derecha funcion solamente cientos de horas.

74 -- Noten el xido y las burbujas en las ranuras estriadas de la gua que tuvo pocas horas de funcionamiento. Las temperaturas del refrigerante por debajo de 180F pueden acelerar el desgaste corrosivo, permitiendo que pase humedad de combustin y quede en el vstago, la gua, los pistones, los anillos y las camisas.

75 -- La gua con varios miles de horas de funcionamiento tiene considerable, debido a las condiciones corrosivas. Noten que el desaparecido completamente y que hay burbujas de xido y picaduras toda la gua. La tolerancia ha aumentado 1/4 de pulgada en la parte gua!

un desgaste estriado ha a lo largo de inferior de la

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76 -- Los vstagos de la gua muestran oxidacin, picaduras y desgaste, como resultado de condiciones corrosivas. Noten que el acero dulce de este vstago se da ms seriamente que la cabeza, ya que sta es ms resistente por ser de acero austentico.

77 -- Los asientos y caras de estas vlvulas tienen desgastes y ranuras serias. Los productos de la corrosin se limpian fcilmente y cuando el nuevo proceso corrosivo empieza va debilitando los materiales y el desgaste avanza ms rpidamente. Si siempre funcionan en ambiente corrosivo, la nica manera de impedir las fallas es reemplazando las piezas con ms frecuencia y acortando los intervalos de cambio de aceite y filtro.

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PROBLEMAS DE FABRICACIN
78 -- Hemos visto algunas condiciones negativas que pueden hacer que ciertas piezas, aunque estn en buenas condiciones, fallen y sufran algunos de los daos resultantes. Las piezas tambin pueden fallar si ha habido problemas con el diseo, los materiales y la mano de obra. Por ejemplo, si la soldadura por inercia fue dbil, es posible que la cabeza se separe del vstago; si la pieza se ha manipulado sin cuidado puede torcerse o desarrollar otras muescas y escopladuras que concentran los esfuerzos normales y producen fracturas por fatiga. Es factible que la resistencia del metal se haya reducido por varias razones, por ejemplo, imperfecciones, tratamiento trmico inadecuado y errores de procesamiento. Cuando se identifican los problemas de las piezas, es necesario hablarlos con el distribuidor correspondiente de Caterpillar.

79 -- Las soldaduras por inercia en las vlvulas deberan ser fuertes y durables y no deberan separarse durante el servicio o el reacondicionamiento. Esta soldadura no tuvo suficiente energa de inercia y los dos metales no se adhirieron como corresponda. Despus de unos cientos de horas de servicio, la cabeza se separ del vstago y produjo una falla del motor. Noten la estructura arremolinada que se da durante el proceso de soldadura cuando la cabeza giratoria es forzada dentro del vstago.

80 -- Las soldaduras dbiles pueden fallar tambin debido a cargas por impacto, como en el caso de esta vlvula que se cay de una mesa de trabajo durante el esmerilado y se rompi al golpearse contra el piso de hormign.

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81 -- Una manipulacin descuidada puede producir muescas y escopladuras que funcionan como concentradores de esfuerzo. Las piezas deberan inspeccionarse cuidadosamente para ver si tienen este tipo de dao, especialmente en aquellas reas donde los esfuerzos son elevados, como por ejemplo filetes, reas con cargas de traccin, etc.

82 -- Las piezas tambin pueden doblarse, si no se manejan con cuidado, como en el caso de esta vlvula que se dobl mientras la desarmaban. Un mecnico cuidadoso verific si la vlvula estaba derecha, tratando de refrentarla. Inmediata- mente not que la vlvula se haba doblado y decidi no reutilizarla. Si se usa una vlvula doblada, es posible que se produzca una desalineacin entre la cara y el asiento, creando cargas sobre un borde de la vlvula. Esto ocasiona esfuerzos de flexin cclicos en el vstago y puede llevar a fracturas de flexin por fatiga en el lado superior del radio del filete o a una fractura cordal por fatiga en la parte inferior del radio del filete.

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83 -- Las vlvulas o los componentes relacionados con las vlvulas tambin pueden haber tenido imperfecciones o problemas de tratamiento trmico, que debilitan el metal; o puede ser que la calidad del metal no sea suficientemente buena para transportar las cargas de trabajo. Adems como actualmente la competencia de precios y productos es muy fuerte, los ingenieros de diseos se ven obligados a reducir al mnimo las capacidades de reserva para controlar los costos del producto. Si descubrimos que hay una fractura por fatiga en un momento en que el motor trabaja elevado nmero de horas y que el ambiente no es hostil, debemos sospechar que la fractura es el resultado de estos factores. Como las fracturas por fatiga dejan indicios reconocibles, debemos estar capacitados para determinar los problemas de estas piezas y tratar el tema con los representantes de Caterpillar para asegurarnos que el cliente recibe un tratamiento justo y que la fbrica corrige rpidamente la situacin.

84 -- Un ejemplo de los problemas con la resistencia del metal se vio anteriormente, al hablar de los resortes de la vlvula de la serie 3208. Despus de miles de horas de servicio, los elevados esfuerzos de corte y de traccin en la superficie causan fractura por fatiga en el resorte. La fbrica tom medidas inmediatas para corregir la situacin; una de ellas fue disear un resorte ms grande y determinar una composicin diferente de metales. Noten que la fractura por fatiga comenz en el lado izquierdo, (entre los espirales) y que la fractura final es spera y leosa, y est en un ngulo de 45 como resultado del esfuerzo torsional.

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85 -- Los rotadores de vlvulas han tenido problemas ocasionales de tratamiento trmico que produjeron grietas finas en la superficie del me- tal. Durante el servicio dichas grietas se abrieron en el lado inferior del rotador hasta permitir el paso del retenedor cnico, dejando caer la vlvula dentro del cilindro. La fbrica tom las medidas necesarias; entre ellas, un aumento del tamao del rotador y mejor tratamiento trmico. Sin embargo, es necesario recordar que los rotadores rotos pueden deberse a otras causas principales, y no tentarse y prejuzgar que cada rotador fallado representa un problema de fabricacin.

86 -- Por ejemplo, los rotadores de resorte pueden tambin agrietarse y romperse si se les aplican sobrecargas, tales como las de un ajuste excesivo, que hacen que el rotador empuje contra un resorte completamente comprimido (denominado contacto pleno de la espiral), o cuando el motor est embalado, resultando en la sobrecarga de los rotadores. Cuando el motor est embalado, la velocidad del mecanismo de apertura de la vlvula es muy rpida y el impulso de apertura de dicho mecanismo contina abriendo la vlvula hasta que la espiral del resorte se comprime en forma excesiva. En este momento, el rotador siente elevadas fuerzas de tensin de cargas de choque contra la superficie inferior. En el ciclo de cierre la velocidad del rbol de levas tambin es muy rpida y la leva se alejar del levantavlvulas antes que el resorte pueda empujarla hacia abajo. Adems, el rbol de levas no reduce la velocidad del levantavlvulas, varilla de empuje y vlvula, por lo que la vlvula golpea contra su asiento a alta velocidad produciendo una carga de traccin por impacto en el vstago y en el rotador. Este tipo de carga es poco comn y puede hacer que el rotador se agriete y que la vlvula se caiga.

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87 -- El rotador roto, como lo vemos aqu, se parece mucho al rotador que fall por tratamiento trmico. Noten la textura leosa y spera de las caras de la fractura, causadas por sobrecarga.

88 -- Los resortes afectados por un motor muy embalado deben tener marcas de contacto completo entre las espiras (contacto de 360" entre todas las espiras) Pueden ver desportillamiento por rozadura entre las espiras? Este desportillamiento indica que hubo contacto completo.

89 -- Con una lupa, ms luz y mirando el rea pintada se hace fcil verificar que este resorte tuvo un contacto completo entre las espiras. No se debe asociar este indicio solamente con un motor embalado. El contacto completo simplemente significa que las espiras han sido forzadas unas contra otras. Un motor embalado es una de las
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causas principales de este resultado. El ajuste excesivo puede ser otra. Otra causa puede ser la varilla de un levantavlvulas que no entra en el rebajo y produce demasiado levantamiento. Y hay ms causas. Necesitamos buscar indicios en otras reas y usarlos todos para identificar la verdadera causa original.

90 -- Comparen el rotador de la izquierda que se rompi a causa de un problema de resistencia del metal, con el rotador de la derecha, que se rompi como resultado de sobre- carga contra un resorte totalmente comprimido. Noten que hay ms grietas y menos pulido en el de la izquierda que en el de la derecha. Menos pulido indica una carga menor contra el resorte. Muchas grietas indican la posibilidad de un esfuerzo interno residual. Si observamos cuidadosamente todos los detalles de las piezas rotas, podemos llegar a la causa principal por el camino correcto.

91 -- Al discutir las condiciones anormales y las fallas ms comunes notamos que la mayora de las fallas son resultados y que muy pocas de ellas son causas. Si analizamos cuidadosamente los indicios, podemos llegar a identificar la causa principal de la mayora de las fallas.

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92 -- Debemos considerar las fallas como un problema o como una oportunidad? (Como una oportunidad) Qu tipo de oportunidad? (Diferentes respuestas de los alumnos) Con mucha frecuencia hemos tomado las fallas de vlvulas como problemas, cuando en realidad representan una gran oportunidad para ayudar y servir a nuestros clientes; porque cuando ellos tienen vlvulas que han fallado, es probable que se deba a condiciones ambientales hostiles y los clientes necesitan identificar esas condiciones y hacer lo necesario para solucionar el problema resultante.

93 -- Debemos cuidarnos de ideas preconcebidas que nos llevan a cometer errores y usar solamente los hechos asociados con cada falla.

94 -- Haciendo esto OBTENDREMOS LA RECOMPENSA, con los pasos seis, siete y ocho: 6. Comunicarse con el responsable de la falla y obtener las instrucciones para corregir lo que sea necesario. 7. Hacer reparaciones siguiendo las instrucciones del responsable de la falla. 8. Continuar en contacto con el cliente para asegurar: a. Que la causa principal se determin y se tomaron las medidas necesarias para solucionar el problema. b. Que el cliente est satisfecho con el producto y el servicio que recibe.

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