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Contexto general de Legislacin Ambiental Colombiana Presentado por: Carlos Andrs Ramrez Vargas Administrador Ambiental M.Sc.

Ciencias Hidrulicas e Ingeniera (cand.) e-mail: carlosandresramirez@gmail.com El presente ensayo tiene como propsito esbozar a groso modo el actual contexto de la legislacin ambiental colombiana, tomando como elementos de referencia la expedicin del Cdigo Colombiano de los Recursos Naturales, la promulgacin de la Constitucin Poltica de Colombia de 1991 y la Ley 99 de 1993. Orgenes Para alcanzar una comprensin del desarrollo de la legislacin ambiental colombiana, es necesario remontarse a la Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (Estocolmo - Suecia, 1972), en la cual en trminos generales fue proclamado que el ser humano hace parte y es actor determinante en el desarrollo de su entorno y que tal influencia ejercida de manera imprudente, por desconocimiento o indiferencia, puede generar consecuencias negativas para el ambiente. Tras el reconocimiento que el deterioro ambiental y por lo tanto de la calidad de vida de las poblaciones est asociado a la dinmica de crecimiento poblacional y al cual agregara, a los patrones de desarrollo econmico de las sociedades, la declaracin insta a las naciones a llevar a cabo la creacin y aplicacin de un marco normativo para preservar y mejorar las condiciones de su entrono. Sin lugar a dudas, dicha declaracin se torn como un hito positivo en cuanto a la formulacin e implementacin de medidas de gestin ambiental a nivel internacional, ya que como lo expone Rodrguez (2004) impuls el desarrollo de la institucionalidad ambiental en la regin, que en el caso colombiano se reflej en el Decreto 2811 de 1974 Cdigo Nacional de los Recursos Naturales y del Medio Ambiente. El cdigo en mencin parte de la premisa que el ambiente es un patrimonio comn y por ende de utilidad pblica e inters social, donde tanto el estado y los particulares deben propender por su cuidado. Siendo consistente con ello, este tiene como objeto: i.) lograr la preservacin y restauracin del ambiente y la conservacin, mejoramiento y utilizacin racional de los recursos naturales renovables, ii.) prevenir y controlar los efectos nocivos de la explotacin de los recursos naturales no renovables sobre los dems recursos y iii.) regular la conducta humana y de la Administracin Pblica, en relacin con el aprovechamiento y conservacin del ambiente y de los recursos naturales renovables. Aparte de su estructura divida en dos libros con sus respectivas Partes, Ttulos y Captulos, Rodrguez (2004) menciona que este puede ser apreciado desde el tipo de normar jurdicas que incorpora, siendo ellas catalogadas como i.) legislacin propiamente ambiental la cual acorde a Braes (2001) visualiza el ambiente como

un sistema y ii.) legislacin sectorial, la cual integra normas para la proteccin de ciertos elementos ambientales (Braes, 2001). En trminos generales se puede plantear que el cdigo se constituy en el punto de referencia para la formulacin del marco normativo ambiental colombiano, y cuya trascendencia se ve reflejada en la constitucin colombiana, la cual dada la consagracin a un ambiente sano y dems disposiciones, es catalogada como una constitucin verde. Una constitucin ambientalista Como fue mencionado, la trascendencia del mencionado cdigo perne la formulacin de la carta magna colombiana tal como se evidencia en el articulado del Captulo III. De los derechos colectivos y del ambiente, donde de manera expresa se determina en su Art. 79 que todas las personas tienen derecho a un ambiente sano y por ello Es deber del Estado proteger la diversidad e integridad del ambiente, conservar las reas de especial importancia ecolgica y fomentar la educacin para el logro de estos fines En cuanto a la responsabilidad del manejo ambiental, la constitucin plantea que es de competencia tanto del estado, el cual debe proteger la diversidad del ambiente, planificar el manejo sostenible y el aprovechamiento de los recursos naturales, estando vigilante ante los factores que puedan deteriorarlo (Art. 79 y 80), al igual que de los ciudadanos el quienes aparte de proteger dichos recursos deben velar por la conservacin de un ambiente sano (Art. 95), lo cual se constituye en un compromiso como sociedad y nacin para el manejo ambiental. Dentro de los avances ms significativos a destacar, se encuentra la introduccin de mecanismos para garantizar el cumplimiento de dichos mandatos, como lo son la accin de tutela (Art. 86) para la proteccin de derechos fundamentales como la proteccin de las riquezas culturales y naturales de la nacin y las acciones populares (Art. 88), para la proteccin de derechos e intereses colectivos entre los que se incluye la proteccin del patrimonio ambiental. Con base en lo expuesto por Rodrguez (2003), se puede plantear que la existencia y uso de estos instrumentos y la presencia de la Corte Constitucional, la Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado como garantes de estos derechos, se ha propiciado un entorno favorable la proteccin ambiental en el pas. Otro de los aspectos que vale la pena destacar en relacin a la carta magna es la descentralizacin de las entidades territoriales lo cual dio pe a la descentralizacin de la gestin ambiental a un nivel regional, para lo cual fueron designadas las Corporaciones Autnomas Regionales en la Ley 99 de 1993. Sin lugar a dudas, la consagracin de la proteccin ambiental dentro de la constitucin poltica constituye en un avance muy importante en aras de preservar el patrimonio natural de la nacin, puesto que el dicho tpico queda al mximo nivel del marco legal colombiano y por ende es imperativo su cumplimiento.

La conformacin de un sistema ambiental nacional Con base en el mandato constitucional, el estado colombiano promulg la Ley 99 de 1993, en la cual se plantean los fundamentos y la fijacin del marco de las polticas ambientales para el pas, al igual que la creacin del Ministerio del Medio Ambiente (hoy Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible), asumiendo as el estado su responsabilidad en cuanto al manejo ambiental y se organiza el Sistema Nacional Ambiental SINA. Dentro de los principios que esta ley incorpora se destaca el establecimiento de los procesos de desarrollo socio-econmicos del pas se orientarn segn los principios universales contenidas en la declaracin de Ro de Janeiro de 1992 sobre medio ambiente y desarrollo, con lo cual Colombia ratifica suposicin frente a los compromisos internacionales para la gestin ambiental Acorde a lo expresado por Rodrguez (2003), la formulacin de dicha ley permiti la
ubicacin de la autoridad ambiental y del SINA en la ms alta jerarqua de la administracin pblica nacional, al igual que permiti poner en marcha las nuevas formas de descentralizacin de las funciones del estado promulgadas en la Carta Magna mediante la creacin y modificacin de las Corporaciones Autnomas Regionales al igual que de la creacin del IDEAM, INVEMAR, Instituto Alexander von Humboldt, el Instituto SINCHI y el Instituto John von Neumann, como instituciones de carcter cientfico que soportan la institucionalidad ambiental para en manejo de los recursos naturales y el ambiente.

De relevante importancia es el hecho de que la ley en cuestin no se limita a otorgar la herramientas jurdicas para la proteccin ambiental, como el caso de la potestad del Ministerio y las CARs para el otorgamiento de licencias ambientales o la definicin de los modos y procedimientos de participacin ciudadana, sino que tambin brinda las herramientas econmicas para su ejecucin y sostenimiento. Tal es el caso de la fijacin del mecanismo de Tasas Retributivas y Compensatorias, Tasas por utilizacin de Aguas, gravmenes a la propiedad inmueble, Transferencias del Sector Elctrico entre otros. Tal como afirma Rodrguez (2003) y Braes (2001), mediante la Constitucin Poltica de 1991 y la Ley 99 de 1993 Colombia se dot de una legislacin comprehensiva y coherente, la cual al ser integrada de manera armnica con el Cdigo de los Recursos Naturales a permitido al pas constituirse como uno de los lderes regionales en materia de gestin ambiental, al igual que el alcance de logros en reduccin de la contaminacin en varios frentes y la proteccin de ecosistemas. De la formulacin a la implementacin: consideraciones finales Si bien en mbito nacional, el rea ambiental y los recursos naturales se encuentra suficientemente protegidos por una base jurdica amplia, en la mayora de los casos no hay una trascendencia del papel a la realidad, hecho que al que constituye en ocasiones como una legislacin poco efectiva. Dentro de los factores que influyen dicha situacin, se puede considerar el contexto de orden pblico de nuestro pas y la precaria situacin econmica de la mayora de

colombianos, lo cual permite inferir que la preocupacin ambiental y su uso racional de los recursos naturales, se encuentra condicionada bajo una relacin inversamente proporcional con los factores en mencin, esto es, entre mayores niveles de pobreza e inseguridad en nuestro territorio, la preocupacin ambiental de la poblacin decrece y por ende el cumplimiento de la legislacin en tal rea. Otros de los factores que influyen en dicha baja eficacia son la corrupcin y negligencia que persiste en los entes encargados de garantizar el cumplimiento del marco jurdico ambiental, ya que en muchos casos, por omisin voluntaria o trafico de intereses, se permite el deterioro ambiental, al no hacer cumplir lo estipulado en los instrumentos legales vigentes. Desde un punto de vista crtico, los factores mencionados con anterioridad y los muchos otros que se pueden escapar de este ensayo, se erigen como retos para las autoridades competentes en aras de propiciar las condiciones necesarias para la aplicacin de una manera satisfactoria de la legislacin ambiental colombiana y as alcanzar un desarrollo armonioso de las actividades sociales y econmicas con la dinmica ambiental, en aras de impulsar el desarrollo del pas. Bibliografa Braes, R. 2001. Informe sobre el desarrollo del derecho ambiental latinoamericano. Su aplicacin despus de diez aos de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. PNUMA. Mxico D.F. 114 pp. Organizacin de las Naciones Unidas. 1972. Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. Estocolmo Suecia. http://www.pnuma.org/docamb/mh1972.php Repblica de Colombia. 1974. Cdigo Nacional de los Recursos Naturales y del Medio Ambiente - Decreto 2011 de 1974. Bogot. Repblica de Colombia. 1991. Constitucin Poltica de Colombia. Rodrguez, M. 2003. La reforma de la institucionalidad ambiental de Colombia doce aos despus. En: Economa Colombiana. Revista de la Contralora General de la Repblica. Julio-Agosto, 2003. Edicin 297. Bogot. Rodrguez, M. 2004. El Cdigo de los Recursos Naturales Renovables y del Medio Ambiente: el conservacionismo utilitarista y el ambientalismo. En: Evaluacin y Perspectiva del Cdigo Nacional de Recursos Naturales de Colombia en sus 30 aos de vigencia. Universidad Externado de Colombia. Pg. 155-177.