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ACCIDENTES AUTOMOVILSTICOS Y ESTRS POSTRAUMTICO

Evelyn Gonzlez periodista de La Tercera, me ha entrevistado por tema relacionado con los accidentes automovilsticos y el estrs postraumtico. En funcin de dicha entrevista he creado este breve escrito que quisiera compartirles.

Un accidente automovilstico al igual que otras vivencias traumticas implica una movilizacin violenta y sorpresiva de energas que impactan fuertemente a la persona afectada. Independientemente de la edad, gnero u otras categorizaciones, la violencia del impacto con la amenaza que implica, de inmediato producir reacciones nerviosas y hormonales tendientes a activar el sistema nervioso simptico involucrado en las conductas animales de lucha o huida frente a estmulos amenazantes. Si bien todas las personas respondemos de diversa manera a los mismos estmulos, el componente fisiolgico de la respuesta tiende a ser similar. Existe aceleracin de los latidos cardiacos, sudoracin, dilatacin pupilar y aumento de la frecuencia respiratoria, estos son mecanismos con los que el cuerpo busca asegurar energa y oxigeno a los tejidos que podran afectarse. Mediante la contraccin de los vasos sanguneos perifricos busca asegurar el riego de sangre en los rganos ms centrales y vitales, al mismo tiempo de disminuir la probabilidad de prdida excesiva de sangre por cortes superficiales o que afecten a las extremidades del organismo. No es de extraar que a manera de defensa, la mente busque la huida a travs de la disociacin. El afectado se comportar de manera extraa, discordante con la vivencia recientemente experimentada, tal puede ser la situacin de una persona que acaba de sufrir un accidente automovilstico. Actuar como si no hubiese ocurrido nada y probablemente de manera robtica parecer negar el afecto implicado en la vivencia. Otra manera de huida es la perdida de conocimiento. El desmayo frente a la amenaza que implica el accidente. De esta forma, nuestra mente asegura un retiro del dolor fsico y del impacto psquico en general. En s mismo un accidente automovilstico es un corte en el rumbo hacia un destino, hacia un lugar donde se depositaban esperanza de llegar. La violencia del corte y el enfrentamiento de una situacin tan amenazante y repentina, una vez transcurrido algn tiempo, pueden generar la aparicin de sintomatologa muy similar a la depresiva. As, la tristeza, la inhibicin, el desapego afectivo y la falta de deseo, pueden hacer presa de quien hace algn tiempo se ha accidentado. Se

trata de enfrentar una perdida profunda, de haber vivenciado directamente la posibilidad de la muerte, que de manera inminente, rememora la fragilidad de nuestra naturaleza. El impacto del corte en el trascurso de la vida que implica un accidente automovilstico, puede ser de tal magnitud, que la vivencia o algunos de sus aspectos, pueden volver sbitamente e interrumpir posteriormente el curso de la vida cotidiana de diversas formas. No es extrao que quien sufra un accidente automovilstico posteriormente experimente sueos terrorficos que le resitan en la situacin. Estos pueden poseer tal frescura, que el terror parece ser el mismo incluso los aspectos fisiolgicos de la respuesta corporal son similares a los de la situacin del accidente. De esta forma la vivencia traumtica mantiene cautivo y sometido al afectado. La persona que ha vivido un accidente automovilstico puede revivir en estado de alerta la vivencia, con la sintomatologa de activacin antes descrita. Estos son recuerdos abruptos e intrusos que escapan al control de quien los sufre resultan tortuosos y aumentan la sensacin de tristeza y perdida de control. En el caso de los nios, la respuesta posterior a un accidente automovilstico puede acompaarse de sintomatologa agitada o impulsiva. Puede existir respuestas de retroceso en dominios alcanzados en estados anteriores, tales son la enuresis (orinarse) o encopresis (defecacin) ocurridas con posterioridad a cuando ya estas funciones se encontraban bajo control gracias al desarrollo evolutivo. Otros signos que podra presentarse en estos casos y a los que es conveniente estar atentos, son problemas en la concentracin y disminucin del rendimiento escolar, junto al empeoramiento de las relaciones sociales con los nios de su edad y con sus profesores. Es posible que luego de un accidente automovilstico se desarrollen respuestas de evitacin o fbicas hacia objetos o situaciones que la mente del afectado, relacione al accidente. Estas respuestas se caracterizan por un elevado monto de ansiedad, terror irracional y rechazo del estmulo fobgeno (que desencadena la respuesta fbica) y pueden llegar a deteriorar significativamente la vida de quien las sufre, al impedirle la realizacin de sus actividades cotidianas. Una manera de estar mejor preparado psicolgicamente para enfrentar un accidente de transito, es reconocer que esta es una posibilidad, que puede ocurrir. Realizar el ejercicio de prevenir y ponerse en el lugar de que ocurriese. Pensar como cree que respondera. El hecho de pensar anticipadamente en la posibilidad de la situacin, permite crear diques, muros mentales contra la ansiedad si ocurre el acontecimiento. Al disminuir el nivel de sorpresa, disminuye tambin el potencial traumtico de la situacin. El trastorno por estrs postraumtico que puede sobrevenir luego de un accidente automovilstico, puede durar algunos meses, o permanecer de manera crnica. Puede empezar a manifestarse de inmediato, tras el accidente o aparecer meses despus del mismo. De ah la importancia del abordaje psicolgico para clarificar estos aspectos y ejecutar la terapia adecuada. La prolongacin del tratamiento depender, entre otros factores, de un acertado diagnstico psicolgico y de las particularidades del afectado. En un accidente automovilstico muchas veces se remueve mucho ms de lo aparente a simple vista. Lo aconsejable es evaluar y tratar las consecuencias. Jorge Salazar. Psiclogo.

Les invito a leer el artculo del diario La Tercera. Se llama El impacto Psicolgico de un accidente (http://papeldigital.info/eespecialesal/index.html?2012022402#) en la pgina 7. Saludos. http://papeldigital.info/eespecialesal/index.html?2012022402