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Gazeta de Antropologa, 1992, 9 Recensiones http://hdl.handle.

net/10481/13648 RECENSIONES DE LIBROS


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Jean Levi: Los funcionarios divinos. Poltica, despotismo y mstica en la China antigua. Madrid, Alianza, 1991.

Recensin 01 Jean Levi: Los funcionarios divinos. Poltica, despotismo y mstica en la China antigua. Madrid, Alianza, 1991. Por Jos A. Gonzlez Alcantud Los sinlogos franceses tienen una larga tradicin intelectual, al igual que sus colegas antao llamados orientalistas. Baste recordar figuras como la de M. Guimet, creador del museo parisin de su nombre, quien consiguiera reunir, en plena poca colonial, una de las mejores colecciones de objetos extremoorientales de Europa. Los largos brazos de los imperios, y muy en primer trmino Francia, llegaron en la poca clsica del colonialismo (1875-1914) a todos los rincones de Indochina, China y Japn, arrastrando consigo una innumerable cacharrera. En particular, el imperio francs jug un papel muy activo en asuntos como el bloqueo del comodoro Perry a Japn, para acabar con su cerrazn feudal y abrirlo al comercio, y en las guerras del opio (1840-1885), que tenan las mismas pretensiones librecambistas y dominadoras en relacin a China. Decamos que paralelamente a aquella imparable marea occidental avanzaban coleccionistas como Guimet, o estudiosos como Marcel Granet, tantas veces celebrado por Mauss. Otras clebres figuras ligadas a aconteceres de diverso signo, tales Vctor Segalen, Teilhard de Chardin o Andr Maurois, marcaron esa relacin alejada y familiar con la China confuciana que sirvi para que Francia metropolitana conociese algo no slo de aquella cultura sino igualmente de s misma, bien fuese a partir de Choukoutiang y el problema del origen del hombre, de los efectos psicoantropolgicos para el viajero aventurado en el pas de lo real, o de la actualidad de la revolucin china. Es ms, hasta los gauchistes de 1968 enarbolaron la bandera maosta, vanguardia del anticonfucianismo y del triunfo de la periferia sobre el centro. Definitivamente China gener en Francia, adems del miedo al peligro amarillo, es decir a una invasin demogrfica de aquella procedencia, tras los tratados de mutua apertura, como consecuencia de las guerras del opio, una gran atraccin hacia una civilizacin considerada igual pero decadente. En ocasiones inclusive, por ejemplo entre los maostas parisinos, fue conceptuada superior y, como tal, imitable en su formulacin revolucionaria. Jean Levi, en esa tradicin chinoise, hila su discurso con el de otros historiadores de la talla de Marcel Granet, Jacques Gernet o Jacques Chesneaux. Mas aade la tradicin montesquieana, largamente utilizada en la Ilustracin, de comparar una cultura extraa con la europea; y lo hace no con argumentos forzados sino con la sutileza de quien disecciona la divinidad del funcionariado chino de antes de Cristo, sin dedicar una sola lnea a Occidente. La comparacin se halla implcita, y el propio Levi lo habr podido comprobar a buen seguro en su carne, a su paso inevitable por alguna de las atalayas parisinas gobernadas por mandarines o patrones-funcionarios, vivos reflejos del espritu napolenico y del confuciano, ambos unidos por el soporte funcionarial.

Al entender de Levi, el funcionario confuciano no puede ser considerado slo como un apndice funcional del poder, sino como el poder mismo que igual realiza juegos de estrategia, movindose en el natural damero de las iniquidades, o hace ejercicios de ritologa hasta desencadenar la divinizacin. El poder, se extrae del anlisis pormenorizado y apasionante de nuestro sinlogo, no es ejercicio brutal de la fuerza, como pretendera el marxismo periclitado, sino ms bien modelacin en una interaccin entre juego de estrategia y rito. Un buen libro, ameno de leer por dems, para politlogos y antroplogos preocupados por la poltica, el estado y el poder, que nos produce el vrtigo de comprobar la constante de la bien tejida violencia, y su aprendizaje virtuoso, en la lejana y desptica China, ayer como hoy.

Gazeta de Antropologa