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BLOQUE 3: LA FILOSOFA MODERNA

Cuarta Unidad Didctica:

Ren Descartes
Texto de Referencia: Descartes: Discurso del Mtodo, Partes 1, 2 y 4.
Ren Descartes (1596-1650), filsofo y matemtico francs, al que le corresponde el honor de iniciar, segn la tradicin, la filosofa moderna. Con Descartes, al decir de Ortega y Gasset, no se inicia una filosofa ms, sino una nueva forma de hacer filosofa. Si hasta ahora, los filsofos anteriores haban empezado por buscar la realidad ms importante, Descartes inicia su filosofa desde la realidad ms indudable que, para l, es la propia existencia del yo. Esta nueva forma de hacer filosofa ligada a la subjetividad del yo es el mrito de Descartes y, en este sentido, para bien o para mal, todos somos postcartesianos.
Ren Descartes, retrato de Frans Hals

1. Coordenadas del pensamiento de Descartes .


La poca de Descartes vive a caballo entre el derrumbamiento del mundo medieval y, por tanto, de la filosofa y ciencia medievales (todava presentes en numerosos centros de enseanza de la poca) y el surgimiento de un nuevo mundo y, sobre todo, de unas nuevas formas de saber que constituirn la nueva ciencia, la ciencia de Galileo. Ya desde el Renacimiento se vive una conciencia de ruptura con el pasado y tanto el descubrimiento del nuevo mundo (Amrica) como la escisin de la Iglesia (Protestantismo) generan la conciencia de est viviendo en una nueva era. Ni la organizacin econmica ni la poltica ni la religiosa medievales son adecuadas para esta nueva situacin, como tampoco la filosofa y ciencia medievales, que se ven impotentes para explicar la nueva situacin desde sus viejos principios. Pero tampoco la nueva ciencia convence plenamente: sus descubrimientos y avances son muy incipientes e inciertos como para poder sustituir con garantas la antigua visin del mundo. El escepticismo parece ser la postura si no ms coherente, s, por lo menos, la ms cmoda en esta confusin general. Descartes se sita claramente entre los partidarios de la nueva ciencia, pero entiende que ms que investigar y descubrir nuevas verdades es necesario encontrar un mtodo, es decir, unas reglas que permitan guiar la investigacin. Para Descartes, los descubrimientos de la nueva ciencia son importantes, pero podran caer en el vaco, si no se les dota de un mtodo de investigacin general, vlido para todas las ciencias, que permita y garantice, independientemente de las capacidades intelectuales, el progreso y la organizacin de los nuevos descubrimientos. Igual que, para quien est perdido resulta imprescindible y apremiante encontrar un camino, para est poca confusa, el mtodo resulta ser la nica salida.

CONTENIDOS DE REFERENCIA: 1. Coordenadas del pensamiento de Descartes: 1.1. El derrumbamiento del mundo medieval y la Escolstica. 1.2. La nueva mentalidad renacentista y la nueva ciencia. 1.3. El escepticismo. 2. Descartes: De la ciencia a la Filosofa. La fundamentacin de la Filosofa y de la Ciencia. El mtodo y sus reglas. 2.1. La importancia y la necesidad del mtodo. 2.2. El concepto de mtodo y sus reglas. 2.3. La explicacin del mtodo. 3. La duda metdica: la primera verdad y su naturaleza. 4. El cogito y las ideas. 5. Las tres sustancias: el hombre, el mundo y Dios.

1.1. El derrumbamiento del mundo medieval y la Escolstica.


Fueron numerosos los cambios sociales y polticos que se produjeron en Europa hacia el final de la Edad Media y que han sido profusamente estudiados hasta la actualidad. El descubrimiento de Amrica, que amplia considerablemente la visin del mundo, y trae a primera lnea de pensamiento las formas de organizacin poltica, desde la felicidad e inocencia natural de los americanos. Tambin la escisin de la Iglesia cambia el panorama religioso y sociopoltico de Europa. Asimismo debemos sealar la emergencia de una nueva clase social, la burguesa; el progresivo abandono del modo de produccin feudal; la constitucin de los Estados nacionales; la renova-

Descartes
CONCEPTOS BSICOS: Razn (buen sentido) y uso de razn Mtodo mtodo geomtrico nueva ciencia y ciencia antigua -Criterio de verdad Evidencia - Induccin Deduccin cogito - Ideas (facticias o ficticias, adventicias e innatas) Sustancia res cogitans res extensa Mecanicismo Finalismo Racionalismo Empirismo. PARA SABER MS: La mejor web para elaborar los conceptos bsicos es: eTorredebabel No dudes en consultarla cin de las relaciones entre dichos estados y la iglesia. Todos ellos contribuyeron a modificar sustancialmente el panorama social y poltico de la Europa del siglo XVI, a finales del cual nace Descartes. Estos cambios sociales y polticos hay que aadir los cambios culturales que se produjeron correlativamente: el desarrollo del humanismo, el neoplatonismo, la aparicin de una nueva ciencia que se ocupa del estudio de la naturaleza, y la extensin del pirronismo que, de una u otra manera, influirn en el desarrollo de la filosofa cartesiana. El humanismo haba conseguido imponer una nueva percepcin del hombre asociada a la necesidad de recuperar el saber clsico. Sin entrar en una confrontacin frontal con la iglesia, y sin desmarcarse de los principales elementos del dogma, haba resaltado el papel del hombre y la necesidad de considerarlo el objeto fundamental de la creacin. Erasmo y Toms Moro, entre otros, como el espaol Luis Vives, difundieron estos ideales por toda Europa. El renacimiento de saber clsico va acompaado de una gran efervescencia filosfica y cientfica en Italia sobre todo, pero tambin en el resto de Europa; el neoplatonismo de Marsilio Ficino y Pico de la Mirandola provocaran en Italia la renovacin de la filosofa a la que se sumara posteriormente, pero desde una perspectiva no ya platnica, Giordano Bruno; ms importante, por lo que a Descartes respecta, ser el desarrollo de la nueva ciencia representada por los filsofos especulativos o experimentales que, partiendo de una nueva concepcin de la naturaleza, van a modificar sustancialmente el panorama intelectual de la Europa del XVII. Especialmente los cientficos experimentalistas, quienes conceban la naturaleza como una realidad dinmica de cuerpos en movimiento organizados segn una estructura matemtica. A todo ello hay que sumar el hecho de que la filosofa comienza a hacerse de un modo distinto. Frente a la a preminencia de los telogos nos encontraremos con filsofos que no son telogos. Tampoco el modo de hacer filosofa es el mismo: frente al comentario como forma de trabajo fundamental de la escolstica, nos encontramos ahora con filsofos que realizan obras personales, mediante la actividad individual (aunque sea compartida pblica y colectivamente con otros filsofos o con el pblico interesado en las cuestiones filosficas), y no mediante una actividad o una reflexin colectiva, como era el mtodo propio de trabajo de la escolstica. A todo ello hay que aadir la progresiva utilizacin de las lenguas vernculas, frente a la preeminencia del latn a lo largo de toda la edad media como vehculo de expresin cultural y filosfica. Todos estos cambios son conocidos y asumidos por los filsofos de finales del XVI y principios del XVII, de tal modo que hay una clara conciencia de ruptura con respecto a la tradicin medieval. Hablar de ruptura no significa necesariamente que el pensamiento filosfico pretenda surgir de la nada; aunque no demasiado abundantes s habr elementos propios del pensamiento medieval que sern asumidos y aceptados por los filsofos modernos.

1.2. La nueva ciencia.


Entre 1450 y 1650, por la confluencia de una serie de circunstancias muy diversas (modificacin de los estudios universitarios, para conceder mayor importancia a las humanidades, frente a la teologa; recuperacin de las obras filosficas y cientficas de la antigedad clsica, desarrollo de la tecnologa militar, etc.) se produjeron una gran cantidad de descubrimientos cientficos, en relacin con el cuerpo humano, la astronoma, las plantas, los animales y muchas sustancias qumicas y medicinales que existen en la naturaleza. Los estudiosos de entonces, adems, pronunciaron las reglas bsicas del trabajo cientfico, tales como la forma de observar, medir, comparar, proponer soluciones, ponerlas a prueba o experimentarlas, todo ello como un medio para defender y comprobar la verdad; es decir, estaban dispuestos a cambiar sus ideas si en la prctica haba evidencias en contra. As, sobre principios ms slidos avanzaron las matemticas, pero sobre todo la astronoma, la anatoma y la fisiologa. Estos descubrimientos no solo eran novedosos, sino que contradecan muchas concepciones defendidas por la ciencia medieval o ciencia antigua con el respaldo de la autoridad de la Iglesia y se consideran el inicio de una nueva forma de hacer ciencia (la nueva ciencia) que va a ser abiertamente defendida despus especialmente por Galileo. Por eso, este periodo se suele conocer como la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII, porque modificarn no solo la concepcin del mundo (un mundo cerrado, pequeo, finito, ordenado y organizado de acuerdo a principios teleolgicos), por otra (un mundo abierto, ms amplio, tanto por los descubrimiento geogrficos como astronmicos, infinito, organizado de acuerdo a leyes matemticas, sin ninguna finalidad, un mundo mecnico (como una mquina) que puede conocerse con el rigor y la precisin que proporcionan las matemticas, predecirse, controlarse y modificarse en beneficio de los seres humanos), sino la propia forma de hacer ciencia (no basada en la fe y la autoridad de la iglesia), sino en la experiencia, la razn (la comprobacin experimental o la demostracin matemtica), de la que todava somos herederos.

Lutero

Descartes
Adems de los avances en medicina, gracias a la diseccin de cadveres, que permitieron descubrir la circulacin de la sangre, etc. los descubrimientos ms significativos y revolucionarios se producen en el campo de la fsica y la astronoma. As, la idea ms aceptada y defendida durante la Edad Media acerca del universo sostena que la Tierra era el centro de todo el sistema sideral y que el Sol y las dems estrellas giraban en torno a ella; sta fue la llamada teora geocntrica, que haba sido sostenida por Hiparco y Tolomeo, y tambin por Aristteles y, sobre todo, que pareca coincidir con los textos bblicos y con la doctrina de la Iglesia. En el siglo XVI un astrnomo polaco, Nicols Coprnico, desarroll la idea contraria: que el Sol era el centro del universo, y que la Tierra y los dems planetas giraban alrededor del Sol (sistema heliocntrico). Estas ideas chocaban con la concepcin cientfica y religiosa del universo sostenida en la poca. Las ideas de Coprnico fueron rechazadas por gran parte de los intelectuales de su tiempo, pero aos despus fueron aceptadas y defendidas por otros, como Galileo Galilei. Este personaje fue un cientfico italiano que se interes tambin por la msica, las matemticas, la fsica, la medicina y la astronoma. En sus clases de la Universidad de Pisa procuraba que sus alumnos comprobaran personalmente los conocimientos que les imparta; dirigiendo estas experiencias logr demostrar que algunas leyes, generalmente aceptadas como verdaderas, en realidad no eran vlidas y que deban someterse a la experimentacin. Esto dio nacimiento a la ciencia experimental, que exige la comprobacin y demostracin material de cada ley enunciada. Para Galileo, la naturaleza est escrita en lenguaje matemtico, por lo que las matemticas son el lenguaje ms adecuado para expresar las regularidades y las leyes de la naturaleza. Galileo pensaba que las teoras de Coprnico eran vlidas; con un telescocopio, instrumento que era una novedad en su poca, pudo observar los crteres de la luna, las manchas solares y el planeta Jpiter con sus satlites. Estas observaciones le dieron pruebas acerca de la esfericidad de la Tierra y le permitieron apoyar la tesis copernicana de que la Tierra se mova alrededor del Sol. Estas ideas le llevaron a comparecer ante el tribunal de la Inquisicin, donde fue obligado a retractarse y negar la rotacin de la Tierra, aunque se dice que al salir del tribunal murmur: "Y sin embargo, se mueve...". La idea de que el mtodo que utilizaba la escolstica haba fracasado se haba extendido poco a poco por toda Europa. El modelo silogstico de conocimiento se consideraba una forma inadecuada para la investigacin, y quiz un procedimiento slo apto para establecer vanas disputas o para poner a disposicin de los dems algo que ya se conoca. Esta opinin la compartan tambin aquellos que se ocupaban de investigar la naturaleza. El fracaso de la fsica aristotlica se haca cada vez ms patente: recurrir a fuerzas ocultas o desconocidas, apelar a esencias imposibles de formular empricamente se consideraba ya inaceptable en el estudio de la naturaleza. La naturaleza era interpretada como una realidad dinmica compuesta por cuerpos en movimiento y sometida a una estructura matemtica. Por otra parte, la nueva ciencia se encuentra ligada ntimamente a la tcnica, no se trata solo de conocer por conocer, sino de conocer para controlar, dominar y poner al servicio del hombre las fuerzas de la naturaleza. Algo que era totalmente extrao a la ciencia antigua. La idea de que es necesario un nuevo mtodo para abordar el estudio de la naturaleza aparece ya de una manera clara y decidida en Bacon y su Novum Organum frente a viejo Organum, que constituye la Lgica aristotlica. El mtodo escolstico ha fracasado y se necesita un nuevo mtodo que sea capaz de ofrecernos un conocimiento real de la naturaleza. Lo mismo ocurre en el caso de Galileo. Su bsqueda de la objetividad en el conocimiento de la naturaleza le llevar a rechazar los procedimientos escolsticos inspirados fundamentalmente en Aristteles. Galileo est convencido de que el conocimiento de la naturaleza es posible pero, que al estar escrito en un lenguaje matemtico, requiere del conocimiento de dicha ciencia para ser interpretado as como de su aplicacin correcta al mbito del conocimiento. Sin embargo, es necesario recurrir a la experiencia para contrastar las hiptesis matemticas que se formulan sobre la realidad, por lo que el carcter de su mtodo es hipottico-deductivo. Adems, la interpretacin matemtica de Galileo se orienta hacia la cuantificacin, direccin que seguir la fsica moderna con Newton y que se continuar hasta nuestros das. Descartes optar por una interpretacin distinta del mtodo. Comparte la idea de que la naturale-

Modelo astronmico de Ptolomeo

Galileo Galilei

Imagen heliocntrica del mundo

Descartes
za es una realidad dinmica con estructura matemtica. Comparte tambin la necesidad de la existencia del mtodo dado el fracaso de los mtodos anteriores en el conocimiento de la verdad. Pero tiene una interpretacin distinta del significado de las matemticas. Para Descartes, el xito de las matemticas radica en el mtodo que utiliza. Y ese mtodo es un mtodo deductivo. Si el conocimiento de la naturaleza es posible gracias a las matemticas es pensable que utilizando el mtodo que utiliza las matemticas se pueda alcanzar la verdad y la certeza en el conocimiento de los otros aspectos de la realidad. Descartes, por lo tanto, comparte con Bacon y con Galileo la necesidad del mtodo para conocer la realidad. Las crticas que Bacon y Galileo realizan a la escolstica son similares a las que realiza Descartes. El fracaso de los mtodos silogsticos, el fracaso de la fsica aristotlica, hacen necesario un nuevo mtodo para interpretar la realidad. Ello supone la confianza en la razn que ha ido ganando su autonoma en el paso del siglo XVI al XVII. El nuevo mtodo adems ha de tener capacidad para descubrir, no basta un mtodo que tenga carcter meramente explicativo, que sirva para exponer o para comunicar un conocimiento. No se trata de transmitir un saber acumulado a travs de la historia, sino de descubrir, de inventar. Dado que para Descartes el xito de las matemticas radica en la utilizacin de un mtodo, parece quedar claro que el conocimiento de la verdad debe ir asociado a la utilizacin de un mtodo.

Leccin de anatoma de Rembrandt

1.3. El escepticismo.
El desarrollo del escepticismo representado fundamentalmente por Montaigne, suscitar un debate crtico en torno a la capacidad de investigacin y de conocimiento de la Escolstica que culminar en una crtica generalizada a todo saber, de la que tambin ser un buen exponente el espaol Francisco Snchez en su obra Que nada se sabe. Este escepticismo es consecuencia de la situacin de duda y crisis que se produce en la transicin de dos pocas: la visin del mundo de la ciencia antigua es cuestionada, pero la nueva visin del mundo no llega a ser aceptada de forma unnime. Por otra parte, el escepticismo es la actitud que como consecuencia de las Guerras de Religin va imponindose en Francia como nica va de alcanzar una actitud tolerante que permita una convivencia pacfica que acabe con los enfrentamientos y las matanzas. Esta actitud escptica es comn en la poca de Descartes. Es conocida la reaccin de Descartes contra este escepticismo generalizado, y que estar en la base de la elaboracin de su mtodo. Si comprender la enorme influencia del escepticismo en la poca de Descartes es imposible entender el proyecto cartesiano como el intento de elaborar un nuevo mtodo que sirva de instrumento a la nueva ciencia para descubrir nuevas verdades, otorgue orden y unidad al conocimiento cientfico; una nueva filosofa que sustituya a la caduca filosofa escolstica (obra colectiva, elaborada a travs de sucesivas aportaciones), por una nueva filosofa que sirva de fundamento y legitimacin de la nueva ciencia (cambio del modelo finalista y organicista de la ciencia antigua, por una concepcin mecanicista en la que todo puede explicarse como una mquina en trminos matemticos); pero, sobre todo, el proyecto solo es posible si es capaz de elaborar una filosofa que pueda escapar y est a salvo de las crticas de los escpticos, que terminaran por ponerla en cuestin e impedir su aceptacin general.

Michel de Montaigne

2. Descartes: De la ciencia a la Filosofa. La fundamentacin de la Filosofa y de la Ciencia. El mtodo y sus reglas .


2.1. La importancia y la necesidad del mtodo.
En el Discurso del Mtodo, Descartes expone su proyecto de elaborar un nuevo mtodo, distinto del de la lgica, el lgebra y la geometra, pero recogiendo sus ventajas y con un reducido nmero de reglas. La intencin del autor sera contribuir a la fundamentacin de la nueva ciencia, elaborando una nueva filosofa, pero, sobre todo, proporcionar a la nueva ciencia un nuevo mtodo que le asegurase el avance progresivo en el descubrimiento de la verdad. El mtodo que busca Descartes es, en primer lugar, un mtodo de descubrimiento, es decir, un mtodo que le permita descubrir nuevas verdades y no slo exponer las ya conocidas. Descartes se sita aqu contra la ciencia antigua basada en la filosofa de Aristteles, cuyo mtodo no pretenda descubrir nuevas verdades, sino exponer con claridad las verdades fundamentales ya conocidas por la fe (para eso, la silogstica aristotlica, que es la nica lgica que conoca Descartes no le serva). Es, adems, un mtodo general, es decir, no exclusivo o propio de un nico saber, sino aplicable a todos los saberes y que posea un pequeo nmero de reglas, siempre que

Descartes
su cumplimiento sea estricto. Descartes se adhiere aqu a la opinin general de la poca de que es mejor y ms perfecto lo simple que lo complejo, lo que se lleva a cabo con pocos principios que con muchos y lo que obedece a un solo plan y no a varios. Desde estos presupuestos, es fcil entender por qu rechaza los mtodos existentes hasta el momento: a) La lgica, porque, adems de poseer muchas reglas, est pensada para exponer verdades conocidas y no para descubrir nuevas. b) El lgebra y el anlisis de los gemetras, porque adems de contener muchos preceptos, no son generales, es decir, sus preceptos slo se aplican a sus respectivos objetos. La necesidad de encontrar un nuevo mtodo no slo se explica por las insuficiencias de los existentes y las nuevas necesidades cientficas, sino que la cuestin del mtodo se vuelve central en esta poca, porque se espera que la adopcin de un nuevo mtodo proporcione un orden riguroso en el proceso de investigacin y el la unidad y organizacin de los conocimientos (la unidad del mtodo garantiza as la unidad del conocimiento cientfico), pero, sobre todo, el mtodo debe garantizar el progreso de los descubrimientos cientficos, ya que no dependern ya tanto de la genialidad del investigador o de la suerte, como de la aplicacin estricta de unas reglas que permiten a cualquiera llegar al descubrimiento de la verdad.

2.2. El concepto de mtodo y sus reglas.


De esta forma, Descartes entender que tendr que buscar otro mtodo distinto, que elimine esos defectos, pero que contenga tambin sus ventajas. La definicin de lo que l entiende por mtodo la podemos encontrar en la Regla IV de su obra Reglas para la direccin del espritu: As pues, entiendo por mtodo reglas ciertas y fciles, mediante las cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada falso por verdadero, y, no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino aumentando siempre gradualmente su ciencia, llegar al conocimiento verdadero de todo aquello de que es capaz. (Reglas para la direccin del espritu. Alianza editorial, Madrid 1989, pg. 79) El mtodo es presentado en primer lugar como un conjunto de reglas que establecen el orden de la investigacin que permita descubrir nuevas verdades. Pero en la definicin se expresan tambin una serie de ventajas. As, el mtodo cartesiano tendr tambin las siguientes ventajas: a) Permitir distinguir claramente lo verdadero de lo falso, es decir, llevar implcito un criterio de verdad. Slo as ser posible acometer la revisin de los conocimientos adquiridos anteriormente. La bsqueda no slo de un nuevo mtodo, sino tambin de un nuevo criterio de verdad es muy importante en la poca, ya que la ciencia antigua haba considerado como criterio de verdad la autoridad (entendida como la opinin de los que ms saben, en su caso, Aristteles y la Iglesia). Descartes, sin embargo, considera que este criterio es insuficiente. b) Permitir ahorrar esfuerzos intiles a la mente, en el sentido de que al prescribir un orden, evitar los tanteos innecesarios. c) Permitir llegar a todo el conocimiento posible sobre el tema estudiado, es decir, el mtodo debe asegurar a quien emprende una investigacin que nadie, independientemente de sus capacidades, podra haber descubierto ms y mejor sobre el tema. Las ventajas y dems caractersticas contenidas en la definicin cartesiana de mtodo, que veamos antes, explica suficientemente la importancia de la investigacin sobre el mtodo y la necesidad que la modernidad siente de encontrar uno. Descartes espera conseguir todas las ventajas que hemos comentado como propias del mtodo con las cuatro reglas siguientes: 1 Regla de evidencia: No admitir jams como verdadero cosa alguna sin conocer con evidencia que lo era: es decir, evitar con todo cuidado la precipitacin y la prevencin, y no comprender en mis juicios nada ms que lo que se presentara tan clara y distintamente a mi espritu que no tuviese ocasin alguna para ponerlo en duda. La primera regla es conocida como regla de evidencia, ya que en ella se expone el criterio de verdad que va a ser la evidencia. Consiste en no aceptar como verdadero ms que lo que sea evidente. Esto quiere decir que lo que no sea evidente, aunque sea verosmil, aunque lo digan los expertos, ser rechazado como falso. Y qu hemos de considerar evidente? Segn Descartes, todo aquello que se presente claro y distinto a la razn

Descartes
(no se trata, por tanto, de evidencia emprica o sensible, sino de evidencia racional) o, dicho de forma negativa, todo aquello en que sea imposible imaginar la menor duda. 2 Regla del anlisis: Dividir cada una de las dificultades que examinase en tantas partes como fuera posible y como requiriese para resolverlas mejor. La segunda regla es conocida como regla de anlisis. En ella, empiezan propiamente las reglas de procedimiento. Recomienda esta regla analizar las dificultades, es decir, los problemas que tengamos que investigar, en tantas partes como sea posible. 3 Regla de la sntesis: El tercero, en conducir por orden mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer para ascender poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento de los ms compuestos, suponiendo incluso un orden entre los que se preceden naturalmente unos a otros La tercera es la regla de sntesis. Consiste en establecer un orden en los razonamientos para ir de lo ms simple a lo ms complejo, pero, sobre todo, relacionndola con la anterior, en establecer una relacin explicativa, una deduccin rigurosa entre las distintas partes en las que hemos dividido el problema. 4 Regla de la enumeracin y revisin: Y el ltimo, en realizar en todo unos recuentos tan completos y unas revisiones tan generales que pudiese estar seguro de no omitir nada. La cuarta regla es la de enumeracin y revisin. Se trata, una vez concluido el proceso, de establecer enumeraciones y revisiones para estar seguro de no olvidar nada ni equivocarse en nada.

2.3. La explicacin del mtodo.


A primera vista parece discutible que el seguimiento de estas reglas, tan pobremente enunciadas, garantice el descubrimiento de alguna verdad. Son tan generales y vagas que incluso hacen difcil su seguimiento. Pero Descartes no dice tampoco ms. Podemos encontrar una explicacin en su teora del conocimiento, pero esta explicacin tampoco nos informar mucho de cul ser el proceder metdico. En efecto, Descartes considera aqu las operaciones de la mente, de las cuales considera fiables solamente dos: la intuicin, es decir, la captacin inmediata de la verdad de algo, y la deduccin, es decir, la captacin mediata de la necesidad con la que se pasa de una lnea a otra en un razonamiento. Ambas son tan simples para Descartes que no necesitan mayor explicacin ni pueden ensearse. Ni la percepcin ni la memoria, ni, por supuesto, la imaginacin son fiables para Descartes. Sin embargo, para Descartes, la intuicin slo es segura si se aplica a objetos simples. Por eso, en su proceder metdico establece una regla, la del anlisis, que consiste en dividir los problemas en las partes ms simples. Se trata con ello de garantizar la seguridad de la intuicin. Por lo dems, la regla de sntesis estara destinada al ejercicio de la deduccin; que permite realizar razonamientos y encadenar lgicamente distintas premisas hasta llegar a una conclusin. Pero, como la deduccin slo es segura si no es un razonamiento largo que necesite recurrir a la memoria, Descartes propone, por ltimo, la regla de revisin y enumeracin a evitar los posibles errores de la memoria si la demostracin y el razonamiento se extienden y son muy largos. De esta forma, es posible entender el mtodo como un procedimiento que permita aplicar la razn de forma segura y rigurosa. Sin embargo, puede darse otra razn o explicacin a la vaguedad con que aparecen enunciadas las reglas del mtodo. Parece, y as se desprende de numerosos textos, que el mtodo cartesiano no es otro que el mtodo axiomtico de los gemetras generalizado a todas las ciencias y no slo aplicable a la geometra. La regla del anlisis servira, de este modo, para facilitar la intuicin de los axiomas o principios y la regla de sntesis para transformar los axiomas para llegar a teoremas. Estas prescripciones generales deberan completarse y concretarse para cada ciencia en particular. Sin embargo, si aceptamos esta ltima interpretacin, el mtodo cartesiano no sera distinto del mtodo geomtrico, con lo que su pretendida originalidad y radicalidad de planteamientos (al tratar de empezar desde cero, llevando la duda a las matemticas) quedara en entredicho. Por eso, podra afirmarse que el mtodo cartesiano no es tanto una generalizacin del geomtrico, sino que ste sera una concrecin del mtodo cartesiano. En todo caso, la vaguedad de las reglas hacen prcticamente imposible seguirlas, con lo que las ventajas del mtodo quedaran eliminadas. Adems y como se ver ms tarde la pretensin de convertir el mtodo geomtrico, es decir, un mtodo deductivo, al conjunto de la ciencia se revelar como una posicin equivocada, al menos en lo que se refiere a las ciencias empricas, cuyo mtodo no puede ser otro que el experimental o hipottico-deductivo, pero no as respecto a las ciencias formales, especialmente, las matemticas, cuyo procedimiento deductivo concuerda muy bien con el mtodo geomtrico o axiomtico.

Elementos de Euclides

Descartes

3. La duda metdica: la primera verdad y su naturaleza.


Descartes pretende elaborar una nueva metafsica que pueda servir de fundamento a la nueva ciencia tal como la filosofa aristotlica serva de fundamento a la nueva ciencia y, por eso, decide empezar por buscar una 1 verdad que est libre de toda sospecha y duda, ya que slo de esa manera podemos edificar sobre cimientos firmes y seguros. Adems, al hacer esto pretende ponerse a salvo de cualquier posible crtica que pudieran hacerle los escpticos. Descartes empieza su metafsica con la duda metdica, que no es ms que la consecuencia de aplicar el mtodo a la filosofa, pero tambin una estrategia contra los escpticos de forma que asegure a su filosofa de sus posibles objeciones. As, como la 1 regla del mtodo era la regla de evidencia y consideraba verdad slo lo evidente, ahora Descartes decide rechazar como falso aquello que pueda despertar la menor duda. Esto es la duda metdica, que se llama as porque es consecuencia del mtodo. (Ver: duda metdica en etorredebabel, donde adems de explicar las caractersticas de la duda, expone el camino seguido por la metafsica de Descartes http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiamedievalymoderna/Descartes/ Descartes-DudaMetodica.htm ) Conviene subrayar que la duda cartesiana no es una duda escptica, sino una duda metdica. En ningn caso pretende Descartes destruir todas las verdades conocidas, rechazar las posibilidades del conocimiento, o negar nuestra capacidad de conocer lo real. Su duda pretende tan slo buscar la verdad: se trata de una estrategia, un camino cuyo destino ltimo no es la suspensin del juicio o la incertidumbre, sino la verdad evidente. De hecho, ya desde el planteamiento del mtodo se muestra Descartes convencido de que es posible alcanzar este tipo de verdades. De lo que se trata por tanto es de poner a prueba nuestro conocimiento, con el objetivo de ver cul resiste la prueba de la duda y puede servirnos para construir el edificio del saber. Aunque aparentemente la duda pueda parecer una estrategia destructiva, su propsito es, por el contrario, constructivo, y est muy alejado tanto del escepticismo clsico, como del que se deriva de tesis empiristas como las que defender David Hume. Descartes se dedicar a examinar los principales motivos de duda que pueden afectar a todos sus conocimientos. A) Los sentidos se presentan como la principal fuente de nuestros conocimientos; ahora bien, muchas veces he constatado que los sentidos me engaaban, como cuando introduzco un palo en el agua y parece quebrado, o cuando una torre me parece redonda en la lejana y al acercarme observo que era cuadrada, y situaciones semejantes. No es prudente fiarse de quien nos ha engaado en alguna ocasin, por lo que ser necesario someter a duda y, por lo tanto, poner en suspenso (asimilar a lo falso) todos los conocimientos que derivan de los sentidos. Puedo considerar, pues, que no hay certeza alguna en esos conocimientos, y considerar falsos todos los que se deriven de los sentidos. B) Sin embargo, podra parecerme exagerado dudar de todo lo que percibo por los sentidos, ya que me parece evidente que estoy aqu y cosas por el estilo; pero, dice Descartes, esta seguridad en los datos sensibles inmediatos tambin puede ser puesta en duda, dado que ni siquiera podemos distinguir con claridad la vigilia del sueo, (lo que nos ocurre cuando creemos estar despiertos o cuando estamos dormidos). Cuntas veces he soado situaciones muy reales que, al despertarme, he comprendido que eran un sueo? Esta incapacidad de distinguir el sueo de la vigilia, por exagerado que me parezca, ha de conducirme no slo a extender la duda a todo lo sensible, sino tambin al mbito de mis pensamientos, comprendiendo las operaciones ms intelectuales, que en absoluto parecen derivar de los sentidos. La indistincin entre el sueo y la vigilia me lleva a ampliar la duda de lo sensible a lo inteligible, de modo que todos mis conocimientos me parecen ahora muy inciertos. C) Aun as, parece haber ciertos conocimientos de los que razonablemente no puedo dudar, como los conocimientos matemticos. Sin embargo, Descartes plantea la posibilidad de que el mismo Dios que me he creado me haya podido crear de tal manera que cuando juzgo que 2+2 = 4 me est equivocando; de hecho permite que a veces me equivoque, por lo que podra permitir que me equivocara siempre, incluso cuando juzgo de verdades tan "evidentes" como la verdades matemticas. En ese caso todos mis conocimientos seran dudosos y, por lo tanto, segn el criterio establecido, deberan ser considerados todos falsos.

Descartes
Sin embargo, dado que la posibilidad anterior puede parecer ofensiva a los creyentes, Descartes plantea otra opcin: la de que exista un genio maligno que est interviniendo siempre en mis operaciones mentales de tal forma que haga que tome constantemente lo falso por verdadero, de modo que siempre me engae. En este caso, dado que soy incapaz de eliminar tal posibilidad, puesto que realmente me engao a veces, he de considerar que todos mis conocimientos son dudosos. As, la duda ha de extenderse tambin a todos los conocimientos que no parecen derivar de la experiencia. La duda progresa, pues, de lo sensible a lo inteligible, abarcando la totalidad de mis conocimientos, a travs de los cuatro momentos sealados anteriormente. No slo debo dudar de todos los conocimientos que proceden de los sentidos, sino tambin de aquellos que no parecen proceder de los sentidos, ya que soy incapaz de eliminar la incertidumbre que los rodea.

4. El cogito y las ideas.


Es en este momento cuando Descartes descubre su primera verdad indudable, que tomar como el primer principio de su filosofa. Esta verdad es el famoso pienso, luego soy o existo o, dicho en latn cogito, ergo sum, verdad a la que nos referiremos en adelante como el cogito. Pienso, luego soy. Esta es la primera verdad para Descartes y la verdad que pretende que sirva como. Pero, qu significa exactamente esta expresin? Descartes no quiere decir con esto que exista porque piensa, sino que al dudar (que es una forma de pensar) se da cuenta de que tiene que existir como un ser que piensa y duda. Si deja de pensar no quiere decir que deje de existir, sino que si deja de pensar deja de serle evidente su propia existencia. Esta 1 verdad escapa de todas las razones de la duda, porque yo puedo dudar de lo que pienso, pero ni siquiera el genio maligno pueda hacerme dudar de que dudo, y si dudo (y cuanto ms dude) ms tengo que existir. Esta 1 verdad es subjetiva, porque Descartes descubre la existencia no de Descartes, sino del yo que piensa, porque el cogito es verdad solo de forma subjetiva, cada uno de nosotros descubrimos nuestra propia existencia al pensar. El cogito no dice pienso, luego Descartes existe, sino pienso luego yo existo. Es el yo de cada uno lo que nos descubre el cogito, no el yo de Descartes. (Ver el trmino cogito en etorredebabel: cogito) Una vez descubierta sa primera verdad, Descartes se propondr reconstruir sobre ella el edificio del saber y, al modo en que operan los matemticos, por deduccin, tratar de extraer todas las consecuencias que se siguen de ella. Tras el descubrimiento del yo como 1 verdad, Descartes saca tres consecuencias: la 1 y la 2 tienen que ver con la naturaleza del yo recin descubierto, la 3es su decisin de convertir esta primera vedad en modelo de lo que en adelante entender como verdad, es decir, Descartes est decidido en no aceptar ninguna verdad que no sea tan evidente como el cogito. Qu soy yo? Una cosa que piensa dir Descartes. Y qu es una cosa que piensa? Una cosa que siente, que quiere, que imagina... Descartes atribuye al pensamiento los caracteres de una sustancia, haciendo del yo pienso una "cosa", a la que han de pertenecer ciertos atributos. La 2 consecuencia le lleva a identificar al yo con el alma y a distinguirlo del cuerpo, ya que el yo seguira existiendo, aunque suponga que no tengo cuerpo. (OJO: esta distincin que hace Descartes entre el cuerpo y el yo-alma la hace aqu en el Discurso del Mtodo, pero en las Meditaciones Metafsicas, que es la obra fundamental sobre metafsica, la establece despus de probar la existencia de Dios (yo creo que es ms lgico esto que lo que hace en el Discurso del Mtodo, as que pasara de puntillas sobre esto y seguira adelante.) Sin embargo, la duda sigue vigente con respecto a la existencia de cosas externas a m, por lo que el nico camino en el que se puede seguir avanzando deductivamente es el del anlisis de ese "yo pienso" al que Descartes caracteriza como una sustancia pensante, como una cosa que piensa. Qu es lo que hay en el pensamiento? Contenidos mentales, a los que Descartes llama "ideas". La nica forma de progresar deductivamente es, pues, analizando dichos contenidos mentales, analizando las ideas. Distingue Descartes tres tipos de ideas: unas que parecen proceder del exterior a m, a las que llama "ideas adventicias"; otras que parecen haber sido producidas por m, a las que llamara "ideas facticias"; y otras, por fin, que no parecen proceder del exterior ni haber sido producidas por m, a las que llamar "ideas innatas". Las ideas adventicias, en la medida en que parecen proceder de objetos externos a m, estn sometidas a la misma duda que la existencia de los objetos externos, por lo que no puede ser utilizadas en el avance del proceso deductivo; y lo mismo ocurre con las ideas facticias, en la medida en que parece ser producidas por m, utilizando

Descartes
ideas adventicias, debiendo quedar por lo tanto tambin sometidas a duda. Slo nos quedan las ideas innatas. Se trata de eliminar la posibilidad de que esas ideas puedan haber sido producidas por m. Una vez asegurado eso, Descartes analiza dos de esas ideas, la de infinito y la de perfeccin, y argumentando que no pueden haber sido causadas por m, dado que soy finito e imperfecto, slo pueden haber sido causadas por un ser proporcionado a ellas, por lo que tienen que haber sido puestas en mi por un ser infinito y perfecto, que sea la causa de las ideas de infinito y de perfeccin que hay en m. A partir de ellas, demuestra Descartes la existencia de Dios mediante los dos conocidos argumentos basados en la idea de infinitud y en la de perfeccin. Descartes utiliza 3 tipos de pruebas: A. Gnoseolgica, basada en el conocimiento: Tengo en m la idea de un ser perfecto y me pregunto de donde procede esta idea de perfeccin. No puede ser un invento mo, pues no soy perfecto y lo perfecto no puede proceder de lo imperfecto, ni tampoco puede venir del mundo, porque no es perfecto; por tanto, slo puedo tenerla en m porque ha sido puesta por un ser perfecto, que es Dios. Ms en: http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiamedievalymoderna/Descartes/ Descartes-ArgumentoIdeaSerPerfecto.htm B. Prueba, basada en la causalidad. Descartes descubre que es imperfecto, pero que tiene algunas perfecciones y se pregunta por el origen de esas perfecciones que descubre en s mismo. Lo mismo, no pueden provenir de m, porque si as fuera me hubiese puesto ms u otras, por tanto, slo pueden proceder de Dios, que es de donde procede y depende todo cuanto hay. Ms en: http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiamedievalymoderna/Descartes/ Descartes-ArgumentoImperfeccionDependenciaSer.htm C. Prueba, el argumento ontolgico (similar al que formula San Anselmo y que recoge Toms de Aquino en la cuestin 2 de la I Parte de la Suma Teolgica). Igual que no puedo pensar en un tringulo sin pensar al mismo tiempo que sus ngulos midan dos rectos (porque medir dos rectos o 180 est en la definicin de tringulo y, por tanto, la oracin o proposicin Los ngulos de un tringulo miden 180 es una proposicin evidente en s misma el predicado est incluido lgicamente en el sujeto-, tampoco puedo pensar en un ser perfecto sin pensarlo al mismo tiempo como existente (porque la existencia est contenida en la definicin de Dios como ser perfecto). Ms en: http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiamedievalymoderna/Descartes/ Descartes-ArgumentoOntologico.htm

5. Las tres sustancias: el hombre, el mundo y Dios .


Una vez demostrada la existencia de Dios, dado que Dios no puede ser imperfecto, se elimina la posibilidad de que me haya creado de tal manera que siempre me engae, as como la posibilidad de que permita a un genio malvado engaarme constantemente, por lo que los motivos aducidos para dudar tanto de la verdades matemticas y, en general, de todo lo inteligible como de la verdades que parecen derivar de los sentidos, quedan eliminados. Dios cumple un papel importante en esta nueva metafsica o filosofa cartesiana, porque la demostracin de la existencia de Dios, es decir, la seguridad plena de que exista un ser todopoderoso que es bueno y veraz, no solo destruye la hiptesis exagerada de la posibilidad de la existencia de un genio maligno, sino que garantiza la correcta aplicacin de la regla de evidencia y del criterio de evidencia: Si y solo si porque Dios existe, todo lo que el yo conciba clara y distintamente (aunque no tenga de ello ni necesite ninguna comprobacin emprica, porque Descartes confa en la razn, pero no en la experiencia sensible), es decir, lo que sea evidente ser verdadero. De esta forma, Dios no solo es el fundamento de la verdad, sino tambin el puente que permite a Descartes superar el solipsismo, es decir, la soledad absoluta del yo. El sujeto ya no est solo y, adems, la existencia de Dios, le permite afirmar y asegurar la existencia de una realidad externa al sujeto (Mundo o naturaleza), que de otra forma no podra demostrarse. Puedo creer por lo tanto en la existencia del mundo, es decir, en la existencia de una realidad externa m, con la misma certeza con la que s que es verdadera la proposicin "pienso, existo", (que me ha conducido a la existencia de Dios, quien aparece como garante ltimo de la existencia de la realidad extramental, del mundo).

Descartes
Claro que esta funcin desempeada por Dios en la filosofa cartesiana ha sido objeto de muchas crticas. Principalmente, porque Descartes, que haba empezado concediendo una importancia decisiva al sujeto hasta el punto de convertirlo en primer principio de su filosofa (haciendo as verdad el antropocentrismo moderno), termina por hacer del yo un planeta que gira en torno a Dios (con lo que Dios vuelve a ocupar otra vez el centro del sistema como en la filosofa medieval). Pero, sobre todo, porque suele acusarse a Descartes de cometer una enorme falacia (o razonamiento incorrecto con apariencia de vlido), que se conoce como crculo cartesiano: Segn lo explicado hasta, Descartes no estara legitimado a utilizar el criterio de evidencia y, en consecuencia, aceptar como verdadero lo que concibiese como evidente, hasta demostrar de forma inequvoca que Dios existe (y que, por tanto, no cabe la posibilidad de que exista un genio maligno que nos engae), pero, sorprendentemente, Descartes utiliza para demostrar la existencia de Dios, el argumento ontolgico, que se basa en la regla de evidencia y que, consecuentemente, no podra ser empleado todava. Como resultado de la deduccin puedo estar seguro de la existencia de tres sustancias: a) una sustancia infinita (res infinita), Dios, que es la causa ltima de las otras dos sustancias, b) la "res extensa", es decir, el "mundo", las realidades corpreas, cuya caracterstica sera la extensin, por la que Descartes define esta substancia; c) y la "res cogitans", la substancia pensante, de carcter no corpreo, no extenso, inmaterial, por lo tanto, siendo estas dos ltimas sustancias finitas. Esta distincin radical entre lo pensante (yo) y lo extenso (mundo) le sirve a Descartes para distinguir claramente las ciencias naturales de las ciencias humanas o sociales, distincin que todava conservamos. Las primeras pueden ser matematizadas y explicadas mecnicamente como haca Galileo y har despus Newton, porque son extensas y se pueden medir; pero las segundas, no pueden ser tratadas ni estudiadas con los mismos mtodos que las ciencias naturales, porque el yo no es extenso, sino pensante y no se puede medir. De esta forma, la metafsica cartesiana sirve de fundamento al mecanicismo (la consideracin de la naturaleza como una mquina) propio de la ciencia moderna y pretende fundar tambin las ciencias sociales en la peculiaridad del pensamiento y la libertad que sera exclusivos del hombre y lo que le haran merecedor de dignidad y ser sujetos morales

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