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Lesiones Podales
Dionel Garca B. MV, MSc, Martn Hahn K. MV, PhD
 Facultad

de Ciencias Veterinarias, Universidad del Zulia. Maracaibo, Venezuela Facultad de Ciencias Veterinarias, Universidad Central de Venezuela. Maracay, Venezuela. dgarcia@fundacite.arg.gov.ve, mhahnk@cantv.net

Las enfermedades podales representan una problemtica a nivel mundial ya que disminuyen la productividad de los animales afectados. Se observa un incremento en los costos de produccin debido al valor del tratamiento preventivo y curativo para la enfermedad, costo de honorarios profesionales, aunado al trastorno en el ciclo reproductivo del animal. Las enfermedades podales son de mucha importancia para la produccin bovina, ya que representan una de las tres patologas de aparicin ms frecuentes en el ganado. Las alteraciones que sufren las pezuas en estas enfermedades producen en los vacunos lesiones que muy a menudo son permanentes, debido al continuo menoscabo del estado general, que lleva consigo de por vida una disminucin de los rendimientos o a la necesidad de una eliminacin prematura del animal afectado. Se estima que en muchas fincas de Venezuela, un elevado porcentaje (20%) de los animales son eliminados a causa de lesiones podales, de all la importancia de estas patologas con respecto al reemplazo de vacas para la produccin de leche; adems se conoce que la alta incidencia de lesiones podales disminuye la produccin lechera de las vacas, debido al bajo consumo de alimento relacionado al problema locomotor, afectando igualmente su capacidad reproductiva. Las claudicaciones en el ganado de leche causan considerable frustracin, inconvenientes y prdidas econmicas para el productor, al igual que causa dolor y molestia en las vacas afectadas. En los sistema de produccin en ganaderas doble propsito, la aparicin de las enfermedades podales se ve favorecida por el tipo de ambiente donde se desenvuelven los animales, el cual posee una humedad persistente, terrenos irregulares, cuerpos extraos y agentes infecciosos entre otros, siendo estos factores muy importantes para el desarrollo de estas patologas. En los sistemas de produccin establecidos en Venezuela existen diferencias en cuanto al tipo de alimentacin, manejo de los animales y ambiente, entre otros; sin embargo, en todas las regiones se observan problemas

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de enfermedades podales. Todos estos factores, bien por s solos o en combinacin, contribuyen a un aumento en la tasa de desgaste de la pezua y a un aumento del potencial para la disfuncin metablica, lo cual se traduce en mayor incidencia de enfermedades o lesiones de las pezuas. Un apropiado conocimiento de las enfermedades podales en trminos de que son, o porque ocurren y que hacer con ellas, es esencial para minimizar la prdida de productividad de las vacas afectadas. Las enfermedades podales tienen un origen multifactorial y por tal razn el manejo y control de estas enfermedades es complicado.

ENFERMEDADES PODALES DE ORIGEN INFECCIOSO


Enfermedades originadas por agentes infecciosos, de las cuales las ms frecuentes son: Necrobacilosis podal. Enfermedad que tambin recibe las denominaciones de necrobacilosis interdigital, flemn interdigital, pododermatitis necrtica infecciosa y foot rot. La presencia de necrobacilosis est asociada con algn tipo de trauma que permitir la entrada de la bacteria Fusobacterium necrophorum, la cual por s misma no puede penetrar la piel. Cualquier dao o rasguo en la piel, al igual que hematomas y abrasin causados por terrenos con muchas piedras junto con la presencia de este organismo, puede conducir a una necrobacilosis. Recientemente las bacterias Bacteroides nodosus y B. melaninogenicus tambin han sido sealadas como agentes causales en esta patologa. Los organismos que causan la necrobacilosis crecen en reas sucias, de esa forma, la enfermedad puede desplazarse de vaca en vaca, simplemente al caminar en el rea contaminada. Los brotes violentos son ms frecuentes cuando los rebaos son llevados a terrenos barrosos durante la poca de lluvias. Dermatitis Digital. La dermatitis digital es una lesin dolorosa y erosiva de la piel de la parte superior de las pezuas de los bovinos. La ubicacin ms frecuente de la lesin es en la regin adyacente a la piel interdigital de la parte posterior de la pezua entre los bulbos del taln de la superficie plantar. La etiologa de esta enfermedad es dudosa, aunque se han aislado espiroquetas en lesiones tpicas en bovinos, las cuales pertenecen al gnero treponema. Las prdidas econmicas por esta enfermedad son considerables debido a que la incidencia es elevada; se ha reportado que el 30% al 50% de las granjas lecheras en ciertas regiones de Estados Unidos pueden estar afectadas por la dermatitis digital. En Venezuela no hay datos reportados de esta enfermedad pero en las observaciones clnicas se evidencia con frecuencia esta patologa. La lesin comienza con prdidas de la capa superficial de queratina de la piel afectada, con engrosamiento de la capa epitelial. Dependiendo de la severidad del caso, el agente causal puede erosionar y destruir la epidermis. Sntomas generales de las enfermedades podales de origen infeccioso. Los bovinos afectados por estas patologas presentan claudicacin (cojera) y evitan el movimiento, manteniendo la extremidad afectada en flexin parcial y en algunas oportunidades con temblor como sntoma de dolor. Los animales afectados pierden peso y pueden que no coman normalmente si tienen que caminar ciertas distancias para obtener la comida. La produccin lctea tambin se ve afectada, disminuyendo considerablemente. Durante los estados iniciales en la necrobacilosis, la banda coronaria y el

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394 / Dionel Garca B. y Martn Hahn K. espacio interdigital comienza a inflamarse. El punto de entrada bacterial puede tener una descarga con olor ftido. El rea de la pata estar generalmente ms tibia que lo normal y la vaca podr presentar fiebre. Mientras la condicin avanza, la inflamacin se desplaza al menudillo y los dedos. Las vacas afectadas usualmente no comen, bajan su produccin y pierden condicin corporal, rehusando a apoyar el peso sobre el miembro adolorido y afectado. El tejido entre los dedos puede necrosarse a medida que avanza la enfermedad, pudiendo suceder en casos severos, complicaciones tales como tendinitis, laminitis spticas y artritis. En la Dermatitis digital las lesiones estn confinadas a los dedos en su parte posterior y no se observan por encima de los menudillos. Las lesiones son muy erosivas y dolorosas. Tratamiento y prevencin de las enfermedades podales de origen infeccioso. En la necrobacilosis los tratamientos locales son de mucha ayuda; estos incluyen desinfeccin del rea de la pezua afectada con un antisptico. Si la infeccin llega a ser severa, es necesario un antibitico de amplio espectro, donde los ms indicados son la tylosina y la oxitetraciclina. Adems, alimentos con antibiticos pueden ser un mtodo factible de tratamiento en animales no lactantes. Las vacunas para la necrobacilosis han sido un fracaso. Como con muchas enfermedades, la prevencin es la mejor cura. Los terrenos deben estar bien drenados. Los animales enfermos deben ser aislados y atendidos prontamente. Un pediluvio (o bao de patas) con formalina y sulfato de cobre, es un excelente preventivo. Cuando hablamos de Dermatitis digital esta indicada la teraputica antimicrobiana, que es eficaz y se puede administrar por diferentes vas. Observaciones a campo revelan que la penicilina y el ceftiofur por va intramuscular por 3 das, son eficaces. La aplicacin directa de oxitetraciclina sobre las lesiones en dosis de 25mg/ml, durante 5 das, aplicado mediante pulverizador tiene buenos resultados. Se pueden recomendar pediluvios donde se sumerjan las pezuas, conteniendo soluciones de sulfato de cobre al 5%, una vez a la semana. El control satisfactorio es posible mediante el paso del ganado a travs de un bao de pezuas que contenga 5-6 g/l de oxitetraciclina 150 g de lincospectina en 100 a 200 litros de agua. Si la incidencia es muy alta, puede ser necesario aplicar sumersiones regulares en una solucin de sulfato de cobre al 5% y formalina al 3% una vez a la semana.

ENFERMEDADES PODALES DE ORIGEN NO INFECCIOSO


En estas enfermedades se mencionan las ms importantes, dentro de las cuales destacan: Hiperplasia Interdigital Fibrosa. Es la excesiva acumulacin de tejido blando entre los dedos, que a menudo se denomina callo interdigital. Se observan cerca de la banda coronaria, suaves en su superficie, con una coloracin rojiza. El grado de cojera, depende del tamao de la hiperplasia, cuando son pequeos puede que no causen cojera, pero cuando son grandes pueden sobresalir del espacio interdigital y el animal camina sobre ellos, llegando a producir irritacin y abrasiones, lo cual favorece la invasin bacteriana. Se presenta principalmente en los miembros traseros, aunque pueden desarrollarse en las 4 pezuas. Estos crecimientos usualmente no aparecen en animales jvenes. La causa ms probable de esta enfermedad se asocia con vacas que tengan dedos muy separados, lo cual las hacen ms propensas a esta condicin. Esto se podra deber a la falta del desarrollo apropiado de los ligamentos de la pezua. Los dedos separados pueden ser un rasgo hereditario o tambin pueden ser el resultado del recorte inapro-

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piado de los dedos dejndolos demasiados cortos. La condicin de separacin, se cree que provoca estrs a la piel entre los dedos y su estrechamiento. Eventualmente, los tejidos conectivos fibrosos se acumulan. Otras posibles causas son elementos irritantes: arena y suciedad que se pueden alojar en el espacio interdigital, simulando el crecimiento de tejidos en respuesta a una irritacin crnica o infeccin crnica. La enfermedad es ms comn bajo condiciones de humedad y suciedad. Enfermedad de lnea blanca. Esta enfermedad ocurre en el punto donde la suela se une con la pared de la pezua: es en esta regin donde ocurre contusin y trauma al caminar. La hemorragia en la lnea blanca ocurre en el corion sensitivo y se extiende hacia la lnea blanca, la cual se ensancha, permitiendo as que cuerpos extraos y suciedad penetren en esta rasgadura y se forme un absceso. Esta rea es muy propensa al crecimiento de hongos lo cual empeora el cuadro de la cojera. Esto se debe a la constante humedad a la cual esta sometida la pezua. lceras. Una lcera es una herida abierta acompaada por la degeneracin del tejido, a menudo ubicado en la suela, justo al frente del taln. El rea de la pezua donde se desarrolla la lcera, generalmente es donde la falange est ms cercana a la suela, es decir, en el rea pulida y puntiaguda. En esta rea la suela es muy delgada y la llegada de sangre es menor, por tal razn el tejido entre el hueso y la planta es ms susceptible a daarse. Una suela delgada o blanda aumentar la susceptibilidad a ser daada por presin o trauma. La humedad, tiempo insuficiente de descanso y el recorte inapropiado de la pezua pueden favorecer el establecimiento de la enfermedad. La destruccin vascular y la formacin de cogulos de sangre asociadas con la presencia de laminitis puede ser importante en el desarrollo de la lcera plantar. Si la lcera plantar ocurre en ms del 10% de las vacas de un rebao determinado durante el ao, la laminitis es probablemente la causa fundamental de dichas lceras. Razn por la cual se debe buscar el origen de la alta incidencia de la laminitis. Laminitis. La laminitis es una inflamacin asptica o no infecciosa del tejido sensible del corion que rodea el hueso inferior del dedo, la cual puede ser de naturaleza metablica. El 65% o ms de las cojeras que ocurren en lecheras en estabulacin son causadas a consecuencia de laminitis. En la ganadera doble propsito, esta patologa se observa con menor frecuencia debido a que este tipo de ganado basa su alimentacin en el pastoreo, sin embargo, en las ganaderas que utilicen suplementacin puede estar presente. La laminitis se piensa que es una causa fundamental de mucha de las cojeras del ganado lechero, aunque no siempre se diagnostica como tal. La causa actual de laminitis an se desconoce. Las teoras primarias se centran alrededor de sobrealimentacin de carbohidratos propensos a la fermentacin, tales como una dieta rica en granos. Los cambios de dietas alteran la poblacin microbial en el rumen, lo cual trae como consecuencia un rpido incremento del cido lctico producido por bacterias, aumentando la acidez en el rumen. Esto origina la muerte de bacterias GRAM negativas y la subsiguiente liberacin de endotoxinas, las cuales causan la liberacin de sustancias vaso activas dentro de las cuales se encuentra la histamina. Esta ltima es absorbida por la sangre y llega a los tejidos de la pezua producindose la inflamacin. Reportes indican que ciertos tejidos de la pezua tambin liberan histamina, debido a los golpes asociados al caminar.

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396 / Dionel Garca B. y Martn Hahn K. Sntomas clnicos de las enfermedades podales de origen no infeccioso. Todas estas enfermedades podales producen en los animales claudicacin de severidad variable dependiendo de la patologa. Los animales con problemas de locomocin disminuyen su produccin lctea, pierden peso corporal y su reproduccin se ve comprometida. La identificacin de cada enfermedad es importante para instaurar el tratamiento, por esta razn, una adecuada revisin del miembro afectado permitir descubrir la enfermedad presente. En la Hiperplasia interdigital se evidencia el aumento de volumen del rea interdigital. En la laminitis las vacas afectadas usualmente desarrollan posturas especficas para aliviar el dolor. Una vaca con laminitis, a menudo se para con la espalda arqueada y con sus patas traseras hacia delante de su cuerpo, ms all de lo normal. Este tipo de postura indica que el dolor est ubicado hacia el dedo en vez del taln. Otra postura notoria es cuando el animal lleva sus patas traseras hacia atrs ms all de lo normal. Observen las vacas que se paran en la curva del corral con sus dedos en la orilla y los talones colgando sin llevar el peso. Este es un signo de dolor en los talones. Los animales generalmente tienden a adoptar la posicin decbito, se mueven con dificultad, usualmente en forma discontinua o rehsan a caminar. Las enfermas prefieren caminar en paja, aserrn y otras superficies suaves en vez de concreto. Tratamiento y prevencin de enfermedades podales de origen no infeccioso. El tratamiento ms indicado para problemas de Hiperplasia interdigital se basa en la remocin quirrgica de la masa interdigital con pronstico muy favorable. Tratamientos con agentes custicos, tales como sulfato de cobre y formalina son generalmente un fracaso al tratar de eliminar el sobrecrecimiento, a no ser que sea pequeo. Cuando tratamos la enfermedad de la Lnea Blanca, la mejor terapia se basa en realizar un curetaje podal donde se limpie el rea afectada eliminando todo el tejido inerte y los cmulos de suciedad que se encuentre en la lnea blanca. Se puede recomendar tambin el uso de pediluvios con soluciones de sulfato de cobre y formalina varias veces a la semana. Los antibiticos estarn recomendados cuando exista una infeccin en el rea (absceso). La implementacin de un arreglo de pezuas (quiropodia funcional) en forma rutinaria disminuira la aparicin de esta enfermedad en el rebao. Cuando exista en la finca una humedad excesiva estar recomendado el uso de pediluvios con soluciones de sulfato de cobre y formalina rutinariamente (tres veces a la semana). Los casos de lceras se pueden tratar realizando un curetaje podal, eliminando todo el tejido muerto y exponiendo la lcera. Si es posible, dejar la pared exterior de la pezua para soporte. Si la suela entera est aplanada y si la lcera sobresale ms all de la superficie de la suela, el dedo sano puede ser elevado colocando tacos de madera o plstico pegados a la pezua, para aliviar la presin en el dedo afectado y para permitir que la lcera cicatrice ms rpidamente. Esto tambin ayuda a la vaca a caminar ms libremente y con menos dolor. Hay cierta controversia en cuanto al mejor tratamiento local de la lcera, algunos creen que ciertos agentes qumicos podran quemar la lcera pero adems tambin se podra retardar la cicatrizacin. Otros sugieren que administrando sulfato de cobre y polvos de sulfa al rea se puede desarrollar tejido de granulacin. Los antibiticos deben ser administrados por va intravenosa o intramuscular, si el rea se ha llegado a infectar. El tratamiento de la laminitis depende de

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la severidad de la enfermedad, casos de laminitis aguda puede ser tratados con antihistamnicos con resultados variables. El tratamiento contra la causa fundamental necesita ser siempre aplicado, al igual que buffers para tratar acidosis, ya que dan buenos resultados. La laminitis crnica requiere un continuo recorte de pezuas. En casos severos, debe ponerse yeso o un bloque de madera bajo el dedo sano, para elevar de la superficie el dedo afectado, cuando el animal camina. Al quitar el peso del dedo, se suprime el movimiento, mejorando significativamente el animal. Algunas de las medidas a aplicar para prevenir especficamente laminitis son: 1. Alimentacin con dieta balanceada. Mantener la relacin forraje: concentrado en un rango 50:50. Si la laminitis es un problema, considere el uso de heno en la racin para reemplazar algo del forraje fermentado. No comenzar una dieta en forma brusca, en especial, si se trata de novillas de primer parto, inmediatamente despus del parto. Permita un periodo de ajuste de 2 a 3 semanas antes de poner a los animales en una racin completa. Evite la alimentacin de fuentes de carbohidratos de rpida fermentacin. Permita el libre acceso a la sal, para estimular el flujo de saliva y para mejorar la capacidad amortiguadora del rumen. Evite raciones sobre mojadas de forraje fermentado. Estos generalmente son ricos en cidos. Trate de mantener la concentracin de materia seca en la racin, mayor a 45%. Controle las enfermedades infecciosas de posparto, tales como mastitis y metritis. Practique un cuidado apropiado de la pezua: recorte rutinario (quiropodia funcional), lavando las patas y haciendo un buen mantenimiento de los suelos donde se alojan y reposan los animales.

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LECTURAS RECOMENDADAS
Garca B.D. Implementacin de la quiropodia funcional al momento del secado para el control de enfermedades podales en vacas lecheras. Tesis de Maestra. Facultad de Ciencias Veterinarias. Universidad Central de Venezuela. 2004. Greenough P., Weaver D. Lameness in cattle. 3H= Edicin. WB Saunders Company. Pp 336. 1997. Hahn M. Caractersticas de las pezuas del ganado lechero. Trabajo de Ascenso. Facultad de Ciencias Veterinarias. Universidad Central de Venezuela. 1994. Radostits O.M., Gay C.C., Blood D.C., Hinchcliff K.W. Medicina Veterinaria. Tratado de las enfermedades del ganado bovino, ovino, porcino, caprino y equino. Novena Edicin. Editorial McGrawInteramericana. Vol I. Pp 1205. 2002.

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