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FOME

RONALD J. SIDER

(BQStros saeos B a tragos G


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Traduzido e adaptado por Enio R. Mueller

EDITORA SINODAL 1984

AGRADECIMENTOS DO AUTOR

Fui bastante beneficiado com as observaes crticas de vrios bons amigos que leram partes do primeiro rascunho: Judy e John F. Alexander, Arthur Simon, Edgar Stoesz, Richard Taylor, Carol e Merold Westphal. Uma vez que no sou economista, apreciei espe cialmente a grande ajuda de dois amigos. Cari Gambs e John Mason. Algumas vezes rejeitei obstinadamente as suas sugestes e idias. Por isso no podem ser culpados pelos resultados. Mas a sua ajuda e amizade so profundamente apreciadas. A Debbie Reumann e Titus Peachy eu quero agradecer espe cialmente pelas longas horas gastas na mquina de escrever. A senho ra Anne Allen, que datilografou alguns dos captulos iniciais, externo o meu profundo apreo pela sua magnfica assistncia secretarial e administrativa durante vrios anos. Finalmente quero agradecer revista HIS, por publicar uma ver so primitiva do captulo sete, bem como ao Ashland Theological Seminary e Emmanuel School of Religion, pela oportunidade de apresentar partes do material como palestras pblicas. Talvez todos os livros devam ser vividos antes de serem escritos. Isso certamente verdade quando se trata de livros como esse. Devo confessar de imediato que no estou vivendo todas as implicaes de tudo que aqui est escrito. Mas j comecei a peregrinao. A razo mais importante de eu j ter inclusive percorrido um trecho do ca minho a minha esposa, Arbutus Lichti Sider. Sempre entusiasta em tudo que diz respeito a padres de vida simples, espontaneamente generosa e pronta para experincias, devagarinho ela foi me rebocan do pelo caminho. Pela sua leitura crtica do manuscrito, pela nossa 5

vida em comum, sem a qual este livro nunca teria sido possvel, e pelo seu amor, quero expressar-lhe o meu mais profundo apreo.

Nota Segunda Edio (revisada): Ao revisar os captulos 1, 2, 6 e 9, fui grandemente beneficiado com a ampla assistncia do Dr. Roland Hoksbergen, agora Professor Assistente de Economia no Calvin Collegc. A suo ajuda (e pacincia) foi de muito valor. Alm disso um bom nmero de amigos que so economistas con triburam com pareceres crticos, seja em relao primeira edio, seja do rascunho preliminar da segunda: Robert Chase, Cari Gambs, Donald Hay, Cari Kreider, John Mason, Henry Rempel e John P. Tiemstra. Nenhum deles, tenho certeza, ficar plenamente satisfei to com todas as minhas decises finais. O seu conselho, todavia, que foi muito apreciado, melhorou significativamente o texto.

INDICE

Agradecimentos do Autor ............. .............................................. Prefcio ......................................................................................... Prefcio do T ra d u to r......................................................... .. Introduo..................................................................................... PARTE I: OS CRISTOS RICOS E LZARO, O POBRE . . . . .

5 11 13 15 17

19 1. Um Bilho de Prximos Famintos ........................................ Novas Divises Econmicas no Terceiro M un do.......................... 21 Um Histrico da Situao.............................................................. 24 Uma Redefinio da Fom e............................................................ 26 29 Crianas, Retardamento Mental e Protefnas....................... .. Populao.............................................................................31 Limites Para o Crescimento ......................................................... 33 Perspectivas Para o F u tu ro ............................................................ 35 2. A Minoria R ica ....................................................... ................ Um Abismo Cada Vez Maior ....................................................... Pobreza Com 30 mil Dlares por A no ?...................................... .. A Grande M entira...................................................................... .. Promessas, Promessas .................................................................... Pretextos Para a Nossa Riqueza ................................................... 40 41 47 49 50 53

PARTE IkPOBREZA E RIQUEZA EM PERSPECTIVA BBLICA57 3. Deus e os Pobres..................................................................... Pontos-Chave da Histria da Revelao ............................. .... a 0 xodo ..................... .'.................................................. 60 61 62 7

b Destruio e Exlio .......................................................... c A Encarnao.................................................................... Deus se Identifica com os Pobres................................................. Os Instrumentos Especiais de Deus............................................... Deus Um Marista?.................................................................... Os Interesses de Deus e os Nossos................................................. 4. Relaes Econmicas Entre o Povo de Deus......................... O Princpio do J u b ile u .................................................................. O Ano Sabtico ............................................................................ Leis Referentes aos Dzimos e s Coletas.................................... Modelos a Seguir, Modelos a Serem Evitados.............................. A Nova Comunidade de Jesus....................................................... O Modelo de Jerusalm ................................................................ Koinonia Econmica .................................................................... Concluses....................................................................................

63 67 70 71 74 80 91 92 96 97 98 100 102 108 116

5. Posio Bblica Com Relao Riqueza e Posse de Bens M ateriais....................................................... 117 Propriedade Privada...................................................................... 117 No Andeis Ansiosos . . . ...................................... '.................. 122 O Homem Rico e Louco................................................................ 125 As Alianas e o Noivo Amado ..................................................... 129 Prosperidade: Um Sinal da Bno de Deus? .............................. 131 6. A Fome Mundial e o Pecado "Estrutural" ............................136 A Bblia e o Pecado E strutural..................................................... 137 O Pecado Institucionalizado no Mundo de H o je .......................... 142 Origens e Crescimento.................................................................. 143 Comrcio Internacional ................................................................ 148 Consumo de Recursos No-Renovveis........................................ 161 Padres de Consumo de Alim entos............................................... 168 As Multinacionais no Mundo Menos Desenvolvido..................... 173 O Caso das Bananas...................................................................... 179 O Arrependimento de Zaqueu ..................................................... 183

PARTE III: IM PLEM ENTAO................................................. 185 7. Contribuio Proporcional Progressiva e Propostas Para um Estilo de Vida Mais Simples .................................... 188 O Deus do Mundo Afluente e o Seu P rofeta................................ 191 8

0 Dzimo Escalonado..................................................... ..............192 Vida Comunal .............................................................................. 195 Critrios Gerais..............................................................................199 Sugestes Prticas.......................................................................... 199 Critrios Para a C ontribuio.......................................................201 8. Zelando Uns Pelos Outros Com Amor .................................. 203 Uma Perspectiva Sociolgica ....................................................... 205 Novos Modelos de Comunidade C ris t ........................................ 207 Comunidades Domsticas.................................. ...........................209 Comunidades de Vizinhana......................................................... 214 A Comuna Crist .......................................................................... 215 9. Transformaes Estruturais ...................................................217 Quem Ser Beneficiado?................................................................222 Mudanas na Poltica .................................................................... 224 Transformao Social e Converso...............................................225 Desenvolvimento Voltado Para as Necessidades Bsicas.............227 Concluso....................................................................................... 231 Eplogo ......................................................................................... 233 Algumas Entidades Que Desenvolvem Trabalho Social............... 235

PREFACIO O presente livro um desafio ao estudo das Escrituras. Elas apre sentam as alternativas de Deus para transpor o grande abismo que est colocado entre os que possuem, em demasia, bens e conforto, e os que vivem na misria absoluta. Agrada-nos trazer ao pblico brasileiro o estudo de Ronald J. Sider, pelos seguintes motivos: Nossa dvida com a Evangelizao dentro e fora do Brasil. No Congresso Brasileiro de Evangelizao (Belo Horizonte 1983) ficou evidenciado que as portas no mundo inteiro esto aber tas para missiona'rios brasileiros. Alm destas fronteiras geogrficas temos incontados grupos e estratos no alcanados em nossa Ptria. Ser que a Igreja brasileira pobre demais para assumir tal desafio? No estar a Igreja brasileira acomodada exatamente porque deixou de estudar certas passagens das Escrituras? Nossa d (vida com o povo pobre. A salvao em Jesus Cristo nos compromete com uma tica de terminada pelos valores do Reino de Deus. O Evangelho do Reino no propriedade da Igreja, nem se limita a ela. a mensagem que proclama o Senhorio de Jesus Cristo sobre todos os governos, poderes e potestades (ideologias tambm) presentes e estruturadas neste mundo. 0 fruto evidencia o carter de uma estrutura ou regi me. E o fruto que est diante dos nossos olhos um aviltamento aos valores do Reino. Cabe Igreja, em primeiro lugar, viver e ser a Comunidade da Partilha, primcias da justia, como a conhecemos de Atos 2 e 4, atendendo medida das necessidades de cada um. E no nos enganemos, partir o po com quem est morrendo de fome no nenhuma virtude crist, seno a mais elementar das obrigaes

ticas do ser humano. R. Sider nos desafia com estudo de passagens incmodas a res peito de propriedades e bens. Mas se no tivermos mais condies de estudar as passagens da Bblia que falam contra o nosso ftil comportamento, corremos o risco de domesticar a prpria Palavra do Senhor. Nosso compromisso com a autoridade das Escrituras. Com facilidade aceitamos o enunciado teolgico: As Escrituras so autoridade suprema e suficiente em questes de f e tica. Mas como est a prtica desta afirmao? No reduzimos a Bblia para os assuntos internos de nossa congregao? Quantas vezes esquecemos que o primeiro assunto abordado pela Bblia a Criao e a responsa bilidade confiada ao ser humano de bem cuidar e administrar esta criao? Ela o jardim de Deus que produz o suficiente para que a dignidade de cada criatura seja respeitada. Respeito dignidade hu mana significa acesso condigno alimentao, sade, habitao, edu cao, liberdade de f, liberdade de participao poltica . . . Ora, onde isto no assegurado as estruturas injustas dos homens ofen dem a criao e so um aviltamento vontade do Criador. A Igreja, como comunidade do Reino, deve zelar para que soja anunciado e vivido o conselho todo de Deus. Para isto necessrio conhecimento profundo do texto bblico e conhecimento igual mente profundo da realidade. R. Sider nos desafia a esta at:tude. Finalmente cumpre lembrar que simplesmente farsa pedir ao governo legislar o que a Igreja se recusa a viver. Busquemos, pois, em humildade e arrependimento a face de Deus; busquemos obe dincia a todo o seu conselho para que se torne realidade o novo cu e a nova terra onde habitar a justia (2 Pe 3.13). Que o presente trabalho nos ajude neste propsito. Pela Equipe do ENCONTRO da Igreja Evanglica de Confisso Luterana no Brasil P. Arzemiro Hoffmann

PREFCIO DO TRADUTOR

Em vrios sentidos, este livro mais do que uma simples tradu o. 0 tema em si, e a forma em que abordado, exigiram aqui e ali algumas adaptaes, sempre se pensando em tornar o livro mais rele vante para o leitor brasileiro. Naturalmente, quanto a adaptaes, procuramos restringir-nos ao mximo, e sempre contando com o consentimento do autor. A prpria histria do livro exigiu que o tradutor fosse algumas (poucas) vezes editor. A primeira edio americana data de 1976. Em 1978 Sider aproveitou o lanamento da edio inglesa para fazer algumas modificaes (principalmente no arranjo interno da obra). A traduo que ora sai ao pblico foi iniciada em cima da primeira edio, e concluda a partir do manuscrito da nova edio americana, na qual fica evidente uma nova estrutura (tendendo para a mencionadada edio inglesa), alm d'ser toda ela retrabalhada, atualizada (at setembro de 1983) e bastante ampliada, evidente que, at chegar impresso final, pode ela prpria passar ainda por algumas pequenas modificaes. No todo, porm, a presente traduo reproduz quase que integralmete a edio americana revisada. No meio do captulo 6 foram cortadas algumas pginas, por se rem absolutamente irrelevantes para o leitor brasileiro. 0 mesmo vale para as pginas finais do captulo 9, onde o autor lana um desafio especificamente para os cristos norte-americanos (e euro peus), partindo dos temas trabalhados no captulo 6. Para o livro no perder o seu impacto para um leitor latino-americano, decidi mos sintetizar em um pargrafo todo esse trecho, preservando as sim a sua mensagem essencial, e acrescentar um desafio de carter mais geral, por um lado, e mais especfico nossa realidade, por ou-

tro. E com isso j entramos no ltimo dos pontos que tornam neces srio este prefcio. Em duas ou trs ocasies (sempre devidamen te assinaladas no texto) o trabalho do tradutor chegou, praticamen te, ao de co-autoria, onde o material exigia uma drstica adaptao realidade brasileira. Afora isso (e mesmo, de certa forma, nessas poucas inseres) sempre a voz do autor que soa clara e incon fundvel, obrigando-nos a pelo menos refletir profundamente diante de mensagem to lcida e to importante.

Enio R. Mueller

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Fome e misria assolam a terra. A fome est presente e vai bem no planeta Terra. Milhes de pessoas morrem por inanio a_cada ano que passa. Mesmo as estatsticas mais conservadoras refletem uma si tuao horrvel. Em seu relatrio referente a 1982-83 o diretor da UNICEF (programa de assistncia a menores mantido pelas Naes Unidas) informa.que, a cada dia, 40.000 crianas pequenasjmorrem de desnutrio ou de doenas com ela relacionadas. Diz tambm que um quarto das crianas nos pases em desenvolvimento so_desnutridas. Do total da populao mundial, um bilho de pessoas t m urna renda anual de menos de 50g la re s 1 ,~PcTdem'pessoas bem aiimentadas e bem vestidas, morando em casas luxuosas, compreender a po breza? Podemos ns verdadeiramente sentir o que significa ser um menino de nove anos a brincar do lado de fora de uma escolinha qual ele no pode ir simplesmente porque seu pai no consegue comprar os livros necessrios? (Os livros -Custariam menos do que minha esposa e eu gastamos durante, uma noite de lazer.) Podemos ^ realmente entender o que representa para pais pobres ficar vendo, angustiados e sem poder fazer nada, sua filhinha morrer de uma doen a infantil muito comum, por no terem acesso a cuidados mdicos (como acontece efetivamente com um tero dos nossos vizinhos em escala mundial)? Provavelmente, no. ; Mas podemos ao menos tentar entender. Podemos empenhar-nos na busca por respostas honestas a questes como sejam: Quantas pes1James P. G ra n t, T h e S tate o f th e W o rld 's C h ild re n 1 9 8 2 -8 3 (O x fo rd : O x fo rd Univ. Press, 1 9 8 3 ), p. 1. S tep h en C oats, " M ilit a r y Spending and W o rld H u n g er", Bread fo r the W o rld Background Paper, 6 2 , A g o sto , 1 9 8 2 , p . 1. V e r tam bm W illy B randt, N o rth -S o u th : A Program fo r Survival (C am bridge, Mass.: M I T Press, 1 9 8 0 ), p. 16.

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soas esto realmente passando fome no mundo de hoje. Quais so os efeitos da pobreza? Sem querer usar de chaves apelativos: Quo grande o abismo entre os ricos e os pobres, hoje? E a que se parece a nossa opulncia quando comparada com a pobreza daqueles? De pois de buscarmos respostas a essas questes, nos captulos 1 e 2, es taremos prontos para, nos captulos 3 a 6, pesquisar as Escrituras, com vistas a saber o que diz a Palavra de Deus sobre riqueza e po breza. 0 objetivo deste livro desenvolver um posicionamento bblico com relao ao assunto. A primeira parte procura nos situar dentro dele, com uma breve viso geral da pobreza mundial e da riqueza do Hemisfrio Norte. A parte central do nosso estudo a segunda, "Po breza e Riqueza em Perspectiva Bblica". Na terceira parte procura mos apresentar sugestes concretas para o indivduo, a igreja e a sociedade.

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PARTE I

OS CRISTOS RICOS E LZARO, O POBRE

CAPITULO UM

UM B I L H O DE PR XI MOS F A M I N T O S
As vezes penso: "Se eu morresse no precisava ver meus filhos so frendo desse je ito ." s vezes at chego a pensar em me matar. Quan tas vezes eu vejo eles chorando, com fome: e fico a parada, sem um centavo sequer para poder comprar um pedao de po. Penso comi go mesma: "Meu Deus, eu no agento! Vou dar um fim na minha vida. IMo quero mais ver isso!'' (Iracema da Silva, moradora de uma favela no Brasil)1. 0 que realmente significa a pobreza no dia-a-dia? Uma maneira de responder esta pergunta seria a de fazer uma lista de tudo de que uma tpica famlia americana teria que se desfazer se fosse adotar o padro de vida de uma famlia dentre o bilho de nossos prximos famintos. 0 economista Robert Heilbroner fez tal "lista de supr fluos": Comeamos entrando na casa da nossa imaginria famiia ameri cana e tirando dela todos os mveis. Vai tudo: camas, cadeiras, me sas, televiso, lmpadas. Deixaremos a famlia s com uns poucos cobertores velhos, uma mesa de cozinha, uma cadeira de madeira. Junto com os roupeiros vo as roupas. Cada um poder guardar em seu "guarda-roupa seu mais velho terno ou vestido, uma camisa ou blusa. Permitiremos que o chefe da famlia fique com um par de sapatos, mas a mulher e os filhos tero que ficar sem calados.
1 ''tfa c e m a s S to r y " , C h ristian C e n tu ry . 12 N o v . 1 9 7 5 . p . 1 0 3 0 .

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Entramos na cozinha. Como os eletrodomsticos j haviam sido tirados antes, nos voltamos agora para o guarda-louas . . . A caixa de fsforos pode ficar, um pequeno pote com farinha, algum acar e um pouco de sal. Umas poucas batatas mofadas, que j tinham ido para o lixo, tm que ser resgatadas depressa, pois representam a ga rantia do prximo jantar. Deixaremos tambm um punhado de ce bolas e uma tigela de feijes ressequidos. Tudo o mais vai fora: a car ne, as hortalias frescas, os enlatados, os biscoitos, os doces. Deixamos a casa quase vazia. 0 banheiro foi desmantelado, fo i cortada a gua encanada, e desligada a rede eltrica. O prximo pas so agora levar a prpria casa. A famlia pode se mudar para a gara gem . . . Passamos para o setor das comunicaes. Nada mais de jornais, revistas, livros no faro falta, pois teremos que tirar tambm de nossa famlia a prpria capacidade de ler e escrever. Em lugar disso permitiremos um rdio no barraco. .. Depois a vez dos servios pblicos. Nada de correio, nem de bombeiros. H uma escola, mas fica a quase cinco quilmetros e conta com apenas duas salinhas de aula . . . Obviamente no h, nas proximidades, hospitais ou mdicos. 0 posto de sade mais prximo est a quinze quilmetros e atendido por uma parteira. Pode-se ir at l de bicicleta isto, se a famlia dispuser de uma bicicleta, o que pouco provvel. . . Finalmente, o dinheiro. Deixaremos para a famlia uma reserva de cinco dlares. Isso evitar que o responsvel pelo sustento da fa mlia viva a tragdia de um campons iraniano que ficou cego por no conseguir arranjar os 3,94 dlares que ele, equivocadamente, achava precisar para dar baixa num hospital onde podia ter sido curado2. Quantos dos nossos irmos e irms de hoje se confrontam com tal pobreza opressora? Provavelmente pelo menos um bilho de pessoas se encontram nesse nvel de pobreza, embora seja muito di fcil obter estatsticas exatas. Um boletim informativo da entidade "Bread For The World" ("Po Para o Mundo") relatava, em agosto de 1982. que havia um bjlho de pessoas,, nos pases pobres, com uma renda anual no superior a 50 dlares3. Um relatrio recente
2 R o b e rt L . H e ilb ro n e r, T h e G reat A scent: T h e Struggle fo r E eonom ic D evelopm ont in O u r T im e (N o v a Io rq u e : H arp e r & R o w , 1 9 6 3 ), pf>- 3 3 -3 6 . 3 B ackground Paper, n ? 6 2 , A g osto, 1 9 8 2 ,p. 1. V e r tam b m N a tio n a l Research C o u n cil, W orld F ood and N u tr itio n S tu d y : Th e P o te n tia l C o n trib u tio n s o f Research (W ashington: N atio n al A c a d e m y o f Sciences, 1 9 7 7 ), p. 3 4 ,

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do Banco Mundial menciona haver mais de 800 milhes empestado de indigncia4. Um suplemento especial do "Development Forum" (publicacTdas Naes Unidas), intitulado "Facts on Food" ("Fa tos sobre Alimentao"), publicado em novamhro de 1974. estima va que " metade da populao mundial. 2 bilhes, est mal alimentada". Usaremos aqui uma cifra bastante conservadora de um bilho de pessoas subnutridas, tomando por base um ano normal: pois tal cifra sobe muito em tempos de escassez mundial de alimentos, como os anos 1972-74, podendo ser menor quando as colheitas so boas, especialmente nos pases em desenvolvimento, como, graas a Deus, tem acontecido entre 1975 e 1982.

NOVAS DIVISES ECONMICAS NO TERCEIRO MUNDO Quase todo esse bilho de pessoas desesperadamente pobres vi vem no Terceiro Mundo. At h pouco tempo tos os pa7ses~que 'n_pertenciam ao mundo desenvolvido (seja capitalista ou comu nista) eram cosiderados, sem maiores distines, como naes do "Terceiro Mundo". Contudo, transformaes ocorridas na ltima dcada (especialmente desde a triplicao dos preos do petrleo em 1973) exigem uma nova diviso: pases do Terceiro Mundo com baixa renda e_pases com renda mdia. India, Bangladesh, Paquisto e vrios pases africanos como a Etipia, Burundi, Chade, Tanznia e Somlia pertencem ao grupo de baixa renda. Quadros tpicos nesse grupo so: menos de um alfabetizado em cad gutr~3essoas~(embora~nirTndia o ndice de alfEfTzcTsej de 36% e na Tanznia, 74%5); taxas de mortalidade infantil dez vezes maiores que nos pases desebvolvidos. bem como ndices^de crescimento populacional mais elevados (veia abaixo'-'^ as tabelas 1 e 4). A menos que aconteam/frhsformaes)de vulto, nos planos interno e externo, h pocaFperspectivas de umaTnlhora realmente significativa nas tristes condies de vida da popula o desses pases. A fome vai continuar vitimando milhes de pesAlguns dos pases do Terceiro Mundo tm perspectivas de um futuro um pouco mais alentadoras. So conhecidos como os pa ses de renda mdia, e entre eles esto a maior parte das naes da
4 B ra n d i, p. 18. 5J ohn P. Lew is e V aleria n a K atlab teds.J, U.S. Foreign P o licy and tho T h ird W orld: Agenda 1 9 8 3 (N ov a Io rq u e : Praeger. 1 9 8 3 ). p . 2 1 0 .

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A :s ^ Amrica Latina e algumas outras na Asia e na Africa. Alguns desses_pases tm experimentado um_crescirnento_econmico conside^ rvei. Tragicamente,_isso^rn_geraMem;traz4fjo pouco ou nenhum beIa , inefcio para_os_p_obres. (O Brasil e o Mxiayso exemplos clssicos. j ~ No Brasil, uma ditadurT militar fortemente apoiada pelos Esta "v . ,^dos Llnidos (3rornoyeu_um^xescimento real da economia a uma taxa de 10% ao ano, entre 1968 e 1974. Um~crescimento em torno de S% ao ano continuou at 19806. Mas quem foi beneficiado? O pr prio Ministro da Fazenda brasileiro admitiu, em 1972, que someote 5% da populao havia se beneficiado com o fantstico crescimento a economia brasileira. O governo brasileiro no desmentiu um estu do feito em 1974 que mostrava que o_podiiagijjsitivo-real-dos-dois teros mais pobres da populao havia_diminudo em mais da metade nos_dz~rfos anteriores.'Em'T975, 58% das crianas brasileiras com menos de 18 anos estavam subnutridas7. Em 1980, 40% da popula o total sofria de desnutrio". Em 1972, 60% da populao brasi leira recebia uma parcela em torno de 16% da renda total do pas. Os 10% mais ricos, por outro lado, ficavam com mais de 50% da ren da do pais. De 1960 a 1972, os 40% mais pobres viram a sua parte da renda total declinar de 10 para 1%'>. (Infelizmente, informaes j mais recentes sobre distribuio de renda etc., baseadas no censo, / de 1980, esto sendo retidas pelo governo brasileiro.1 ) 0 A taxa de mortalidade infantil um dos indicadores mais sens veis para averiguasse uma sociedade vai de encontro s necessidades
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V e r o W orld D ev elo p m e n t Report 1981 (N ova Io rq u e : O x fo rd U n iv . Press. fo r the W o rld B an k. 1 9 8 1 ). p p . 1 3 5 . 1 3 7 . para estatsticas sobre crescim ento. 7 A rth u r S im o n , Bread fo r th e W o rld (G rand Rapids: Eerdm ans; Paramus. N J : Paulist Press, 1 9 7 5 ), p p . 6 4 -6 5 . O N e w Y o rk Tim es tra zia , no dia 11 de Ju lh o. 1 9 7 6 . p. 3 . o seguin te : "S egundo estatsticas do governo (brasileiro) os salrios para a m o-de-obra no especia liza d a , considerando-se a in flao, d im in u ra m em quase 4 0 % desde que o governo m ilita r de d ire ita assumiu o p o d e r, d o ze anos atrs. E nq u an to isso, o P ro d u to Nacional B ru to cres ceu mais de 15 0 % nesse mesm o p e ro d o . . . H o u ve um a d istribu io d e renda radical a fa v or dos setores eco n o m ic am en te mais prsperos." E ainda: " A agricu ltura brasileira se ex p ande ra p id am en te, mas quase s em p roveito dos rico s." (N e w Y o rk Tim es, Agosto. 16. 1 9 7 6 , p. 2 ) . Para a estatstica sobre desnutrio, ver o W o rld Bank C o u n try S tu d y . B razil: H u m an Resources Special R e p o rt (W ashington: T h e W o rld B ank, 1 9 7 9 ), p. 61 do A n e x o I I I .
8 ...

T ra d e w ith J u s tic e ". Bread fo r th e W o rld Background Paper, nP 6 7 (A gosto , 1 9 8 3 ).

P- 4. T h eo d o re M o rg an , E c o n o m ic D evelo p m en t: C oncept and S trategy (N ova lo rq u e: H arp er, 1 9 7 6 ), p. 2 0 5 . V e r as p p . 1 6 7 -1 9 0 de M organ para um a excelente viso geral dos e feito s da s u b n u tri o . V e r ta m b m o W o rld D evelo p m en t R eport 1 9 8 1 . p p 1 8 2 -1 8 3 , para referncias estatsticas. 1 H rum ores no Banco M u n d ia l de que o governo brasileiro no quer d ivulg ar os d a dos sobre a d is trib u i o de renda p o r no gostar dos nm eros.

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bsicas dos 50% mais pobres da sua populao. No Brasil os ndices de mortfidd infantil urbana cresceram, de 1961 a 1970, de 103 RaraJ_09_emj:ada mil crianas11. Provavelmente as coisas deterioraram para os pobres no Brasil nesta dcada, medida que foram mais atingidos pelos problemas da economia brasileira desde o aumento dos preos do petrleo em 1973. Infelizmente o rpido crescimento econmico brasileiro mui to pouco contribuiu para melhorar a situao dos que mais necessi tam dele. _No_Mxico, onde a renda mdia per capita cresceu, em termos reais, em torno de 2,7% ao ano entre 1960 e 1978, os 20% mais ri cos conseguiram aumentar a sua parte na distribuio da renda de 56,5 para 57,7%. E os pobres, nesse meio tempo, tiveram reduzida a sua parte. Em 1968, os 40% da base inferior da pirmide da renda ficaram com 12,2% do bolo; em 1977, a sua parte era menor que 10%. Os 20% mais pobres viram a sua parte cortada de 3,6 para menosde3%. Isso no quer dizer que os pobres tiveram realmente ren das mais baixas. As cifras mostram que a renda per capita dos 20% mais pobres da populao permaneceu mais ou menos a mesma, su bindo de 183 para mais ou menos 187 dlares por ano. Mas os 20% mais ricos viram sua renda aumentada em mais de 850 dlares per capita, passando de 2.867 para 3.722 dlares anuais. O cidado po bre mdio teve a s nrigra renda aumentada em 4_djares num pero.do^de_-18-anos, enquanto que o rico mdio acrescentou 850 dlares--sua no mesmo perodo12. A dor e as lgrimas de toda essa gente esto contidas nas pala vras da sra. Alarin, das Filipinas. A famlia Alarin (composta de sete pessoas) vjye_Duma_pea_de_2,5-por 3 metros. De moblia, s pane las. O sr. Alarin consegue 70 centavos de dlar nos melhores dias, vendendo sorvete. Vrias vezes por ms a sra. Alarin passa a noite em p fazendo doce de coco que, depois, sai a vender pelas ruas. Por uma noite de servio como essa, tudo que consegue so 40 centavos de dlar. Fazia um ms que a famlia no sabia o que era comer car ne quando foi visitada por Stanley Mooneyham, de "Viso MunJTal". Este conta o seguinte a respeito da sra. Alarin:

1 K a t h le e n N e w la n d , In fa n t M o r ta lity and th e H ealth o f Societies (W o tdw atch Paper, r n9 4 7 , D eze m b ro , 1 9 8 1 ) , p. 1 5 . 1 2Estes dados vm d o W o rld D evelo p m en t R eport 1 9 8 0 , pp. 1 1 1 , 1 4 3 , 1 5 7 . Dados so b re d is trib u i o , populao e P N B so usados para se chegar s cifras de renda m dia para as respectivas classes.

Lgrimas banhavam suas olheiras fundas e escuras enquanto ela ia falando: "Fico to triste quando minhas crianas choram de noite porque esto com fome. Sei que minha vida nunca vai mudar. Que que eu posso fazer para resolver os meus problemas? Fico to preo cupada com o futuro dos meus filhos'. Gostaria que fossem escola, mas, como poderamos nos dar a esse luxo? Estou doente a maior parte do tempo, mas no posso ir ao mdico, porque cada consulta custa 2 pesos [28 centavos de dlar) e os remdios ainda so cobra dos parte. Que posso fazer?" E rompeu num silencioso pranto. No me envergonho de dizer que chorei com ela13. A pobreza no mundo significa centenas de milhes de mes cho rando, como a sra. Alarin, por no terem com que alimentar seus fi lhos. QuaLs so as_causas dessa trgica situao?

UM HISTRICO DA SITUAO No fim dos anos 60 a assim chamada Rey.oIuo Verde criou um o timismo generalizado. Especialistas em agricultura conseguiram pro duzir novas espcies de arroz e de trigo. Como conseqncia, naes pobres como o Mxico e a ndia chegaram a se tornar auto-suficientes em cercais nos incios da dcada de 70. Contudo, o crescimento po pulacional praticamente, contrapesou o-aumento da produtividade v agrcola14, e assim, quando as colheitas fo ram ms em 1972. por ' caus~ds ms condies climticas a fome voltou a aumentar. A proi duo mundial total de alimentos sofreu uma queda substancial em 1972, pela primeira vez desde a II Guerra Mundial. Quando os precos do petrleo-triplicaram. entre meados de 72 e fins de 73, os agricultores nas naes em desenvolvimento no dis punham mais nem do dinheiro necessrio para comprar o com bustvel para as bombas de irrigao das suas lavouras; nem tinham condies financeira para comprar fertilizantes, cujos preos haviam aumento em 150% entre 1972 e 197415.
13 W . S ta n le y M o o n e y h a m , W hat do Y o u S ay to H u n g ry W orld? (W aco. Texas: W ord Books, 1 9 7 5 ), p p . 3 8 *3 9 . Usado co m a permisso da casa publicadora. 1 4 1 9 7 4 P ro d u c tio n Y e a r B o o k, da F A O (O rganizao das Naes Unidas para A lim e n tao e A g ric u ltu ra ), (R o m a : F A O , 1 9 7 5 ), pp . 2 5 -2 6 , 2 9 -3 0 . 15 Jo h n W . Sew ell e t al., U n ited S tates and W orld D evelo p m en t: A genda 1 9 7 7 (L o n dres: Praeger), p. 1 8 8 . C lculos a p a rtir da tabela na p. 1 8 8 m ostram que o preo dos fe r ti lizantes base d e n itro g n io subiram 2 3 0 % entre 1 9 7 2 -7 4 . Os de fo sfato au m e n ta ra m em 1 2 7 % , e os de potssio 4 0 % . A m dia do a u m en to fica em 150% .

I j

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Para aumentar a tragdia, dois fatores mais se acrescentaram: colheitas fracas na Amrica do Norte, Europa, Unio Sovitica e Japo, e uma venda excepcionalmente elevada de cereais dos Esta dos Unidos para a Unio Sovitica, fazendo com que o custo do gro para exportao praticamente triplicasse nesse mesmo curto perodo. E quando as naes pobres saram desesperadas procura de cereais para alimentar as suas massas famintas, em 1974, tiveram que pagar duas e meia vezes a mais do que dois anos antes por cada tonelada. Para algumas das milhes e milhes de pessoas que j es tavam gastando 80% do seu salrio s em alimentao, restava um s destino morrer de fome. Milhes morreram. Em 1975, voltamos a ter boas colheitas, e at 1983 no tm ha vido problemas em escala mundial como aqueles do princpio da d cada de 70. Mas, a despeito da ausncia de crises imediatas, os proble mas a longo prazo permanecem. John Sewell, do respeitado "Overseas Development Council", sediado em Washington, observa que "mes mo que a produo total tenha continuado a crescer em todas as regies (desde 1970), a produo de alimentos per capita aumentou muito pouco nos pases em desenvolvimento"16. Mais adiante prconiza que, ' em virtude de que 90% do crescimento da populao mundial at 1990 ocorrer nos pases em desenvolvimento, estas na es tero que, pelo menos, dobrar as suas importaes para atender demanda crescente prevista para 1990, a no ser que haja um avan o substancial na sua capacidade de produzir mais alimentos"11. As crescentes importaes de alimentos pelos pases pobres representa ro um dreno muito grande nas suas balanas comerciais, se eles no forem capazes de aumentar as exportaes o suficiente para compen sar as quantidades de alimentos importados cada vez maiores. E, pelo menos at o presente, no temos qualquer razo para crer que as suas exportaes daro um grande salto na prxima dcada. Sewell est certo. A menos que haja um esforo internacional em larga escala visando especificamente melhorar a sorte das massas de trabalhadores rurais nas naes famintas^as perspectivas de talvez um bilho de pessoas sero as mesmas em(T99p)como so hoje.

16Jo h n W . Sew ell et a l., T h e U n ite d States and W o rld D evelo p m en t: Agenda 1 9 8 0 (N ova Io rq u e : Praeger. 1 9 8 0 ), p. 6 0 . 1 7 lb id ., p. 6 0 (os grifos so seus).

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UMA REDEFINIO DE "FOME" Segundo Lester Brown, um dos especialistas mais versados no assunto, devemos redefinir o nosso conceito de "fom e". Uma das razes pelas quais aqueles que esto bem de vida podem ignorar tragdias como esta que ocorreram modificaes no prprio modo como a fome se manifesta. Em perodos anteriores da hist ria, . . . naes inteiras . . . passavam por duras experincias de fo me e de morte p o r inanio. Hoje os progressos nos sistemas de distri buio, tanto nacionais como internacionais, concentraram os efei tos da escassez de alimentos sobre os pobres do mundo, estejam on de estiverem18. Quem tem dinheiro sempre pode comprar comida; a fome afeta somente aos pobres. Quando a escassez de alimentos triplica o preo das importaes de cereais, como aconteceu em 1972-73, as pessoas de mdia ou alta renda que vivem nos pases em desenvolvimento ou subdesenvolvi dos continuam a comer normalmente. Porm milhes que j gasta vam 60 a 80% do seu salrio somente com alimentao passam a co mer menos e morrer mais cedo. A morte em geral vem como conse qncia de doenas a que os organismos subnutridos no tiveram condies de resistir. As crianas so as primeiras vtimas. Nos pases acima menciona dos, uma em quatro crianas morre antes de completar cinco-anos dejjda. O ndice de mortalidade infantil dez vezes mais elevado que nos pases desenvolvidos. E metade destas mortes est relacio nada com dietas inadequadas. Em 1974, segundo estimativas da UNICEF, 210 milhes de crianas em todo o mundo eram subnu tridas19. Uma para cada cidado americano! Em 1982-83, a UNICEF publicou estatsticas ainda mais assustadoras: mais de uma em cada quatro crianas no mundo em desenvolvimento sofre de desnutri o30. Estudos feitos na Amrica Latina, segundo o Banco Mundial, "apontam para a desnutrio como a principal causa ou ao menos um dos maiores fatores causadores de 50 a 75% das mortes entre
l 8 l_ester R . B ro w n , In th e H u m a n Interest (O x fo rd : Pergam on Press, 1 9 7 6 ), pp. 5 5 -5 6 . 1 9 L a rry M in e a r, N e w H o p e fo r th e H ungry? (N o va lo rq u e : Friendship Press, 1 9 7 5 ), p. 1 9 . 2 0 G ra n t, T h e S ta te o f th e W o rld 's C h ild re n , p . 1.

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um e quatro anos de Idade"21. Carolina Maria de Jesus nos d uma mostra da realidade do terror e da angstia enfrentadas por gente pobre numa terra onde poderiam ter o suficiente para comer. Os sentimentos diariamente registrados em sobras de papel por esta brilhante semi-analfabeta, que dava duro para conseguir sobreviver numa favela em So Paulo, foram publica dos num livro muito tocante intitulado "Quarto de Despejo": "22 de maio. Eu hoje estou triste. Estou nervosa. No sei se cho ro ou saio correndo sem parar at cair inconsciente, que hoje amanheceu chovendo. E eu no saf para arranjar dinheiro [ela cos tumava sair cata de papel velho para vender e poder comprar co mida] . . . Tem uns metais e um pouco de ferro que eu vou vender no Seu Manuel. Quando o Joo chegou da escola eu mandei ele ven der os ferros. Recebeu 13 cruzeiros. Comprou um copo de gua mi neral, 2 cruzeiros. Zanguei com ele. Onde j se viu favelado com es tas finezas? . . . Os meninos come muito po. Eles gostam de po mole. Mas quando no tem eles comem po duro. Duro o po que comemos. Dura a cama que dormimos. Dura a vida do favelado. Oh! So Paulo, rainha que ostenta vaidosa a tua coroa de ouro que so os arranha-cus. Que veste viludoc seda e cala meias de algo do que a favela. . . . 0 dinheiro no deu para comprar carne, eu fiz macarro com cenoura. No tinha gordura, ficou horrvel. A Vera a nica que re clama e pede mais. E pede: Mame, vende eu para a Dona Julita, porque l tem comida gostosa"22. Stanley Mooneyham, da "Viso Mundial", conta de uma visita que fez casa de Sebastio e Maria do Nascimento, um pobre casal brasileiro, e que o deixou muito comovido e impressionado. 0 bar raco de uma pea era de cho batido e coberto com palha. Uma banqueta, um fogareiro e quatro camas-de-esteira cobertas com sa cos parcialmente forrados com palha, era o que havia de moblia. Minhas emoes mal podiam suportar o que ali presenciei e ouvi. Os gmeos de trs anos de idade, deitados numa pequena esteira,
2 'C it a d o em B ro w n , In th e H u m a n In terest, p. 1 0 2 . V e r tam bm R u th Rice Puffer & C a rio V . S e rran o . Patterns o f M o r ta lity in C hikJhood: R ep o rt o f th e In ter-A m erican In* vestigation o f M o r ta lity in ChikJhood (O rganizao M undial de Sade, Organizao Panam ericana do S ode, S c ie n tific P u b lico tion n 9 2 6 2 , W ashington D .C ., 1 9 7 3 ), pp. 1 64-66. 2 2 Q u a rto d e D espejo: O 1 9 6 0 . 1 9 7 6 ). p p . 3 9 -4 0 . D irio de C arolina M aria de Jesus (So Paulo: Edibolso,

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pelados, imveis, estavam a viver o ltimo ato do seu drama pessoal. Movidas de compaixo, as cortinas se fechavam para a sua to curta existncia. 0 bandido da pea chamava-se 'desnutrio'. Ao lado, o menino de dois anos representa um papel silencioso.Seu crebro ve getava, em conseqncia do marasmo, uma forma severa de desnu trio. O pai est desempregado. Tanto ele como Maria esto angustia dos com relao prpria sobrevivncia, pois tm orgulho demais pa ra sarem a mendigar. Ele tenta ganhar alguma coisa como engraxate. Maria no consegue nem falar sobre a situao em que se encontram. Ela tenta, mas as palavras no querem sair. O amor dessa me pelos seus filhos terno e profundo e a lenta deteriorao de suas vidas mais do que ela pode suportar. O vocabulrio de uma alma angus tiada so as lgrimas23. A pequena filha de Carolina no precisaria suplicar que a vendes sem a um vizinho um pouco mais rico. E enquanto os gmeos de Se bastio e Maria morriam de fome, havia comida suficiente e em abun dncia no Brasil. Mas ela no era dividida de modo justo. Os "bemde-vida'' no Brasil tinham de sobra para comer. Duzentos e dez mi lhes de americanos consumiam alimento suficiente (em parte por causa do grande consumo de carne de gado engordado base de cereais) para satisfazer as necessidades de um bilho de pessoas nos pases pobres! Assim que a fome tem sido redefinida ou melhor, redistri buda! Ela j no consegue mais afetar aos ricos e poderosos. Fere s osj>0bgs_fi_impotentes. E uma vez que os pobres geralmente mor rem sem grande estardalhao, em relativa obscuridade, os ricos de todas as partes do mundo sossegadamente fazem de conta que a fome no existe mais. Contudo redefinida e redistribuda ela est a, muito presente. Mesmo em tempos "bons", milhes e mi lhes de pessoas vo dormir famintas. Os crebros de seus filhos vege tam e seus corpos sucumbem prematuramente diante de uma doena. Po breza significa analfabetismo,., atendimento mdico inadequado, doena, retardameto mental. S 36% dos 688 milhes de habitantes da ndia sabiam ler, em 1981. Nesse mesmo ano, somente a metade (54%) de todos os 3,4 bilhes de habitantes do mundo em desenvolvimento eram al fabetizados24 .
2 3 M ooneyham , p. 48. 2 4 R oger O . Hanson (e d .), U .S . Foreign P o lic y and th e T h ird W o rld : A genda 1 9 8 2 (N o va lo rq u e: Praeger, 1 9 8 2 ), p p . 1 5 5 , 1 6 0 .

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As pessoas no ocidente tm usufrudo h tanto tempo dasseguranas oferecidas pela moderna medicina que simplesmente acha mos que ela deve estar j ao alcance de todos. Todavia, em 1982, 40% de toda a populao na Amrica Latina simplesmente no te ve acesso a servios de sade . Na frica e sia, a situao possivel mente pior.

CRIANAS, RETARDAMENTO MENTAL E PROTENAS Por falta tanto de comida como de remdios, o Terceiro Mundo tem ndices deTnortalidade infantil bstante altos. Veja Tabela 1 na pgina 30. Como podemos ver na Tabela 1 o ndice de mortalidade infantil muito maior nos pases menos desenvolvidos. O retardamento mental permanente, causado-por. deficincia de protenas, um dos"spectos mais devastadores da pobreza do mun do. 80% do desenvolvimento total do crebro acontece entre o_momnto da concepo e os dois anos de idade. Uma ingesto adequada de protenas precisamente o que pelo menos 210 milhes de crian as subnutridas no tm necessria para o desenvolvimento nor mal do crebro. Um recente estudo feito no Mxico constatou que um grupo de crianas de menos de cinco anos de idade, gravemente desnutridas, tinham um Q.l. 13 pontos mais baixo do que as de ou tro grupo que contava com alimentao adequada, cientificamente controlada26. A cincia mdica atualmente unnime em afirmar que um alto grau_de desnutrio produz leses cerebrais irreversveis. Quando uma famlia no tem o que comer, quem mais sofre so as crianas. A-Curto_pcazo uma criana no um problema to srio quanto um adulto sem foras para enfrentar o trabalho. Mas, a longo prazo, a desnutrio infantil pode gerar milhes de retardados merTtais. "A pequena Marli, uma carioca sorridente de seis anos de idade, to somente um dos muitos exemplos disso. Ela parecia normal sob todos os aspectos. Saudvel. Feliz. S havia uma coisa errada
2 5 V e r os nm eros para 1 9 8 2 em " H e a lth C o n d itio n s in the A m e ric a s " , S cien tific Pu b licatio n 4 2 7 , da Organizao Pan-am ericana de S ade (a agncia regional da Organizao M u n d ia l d e S a d e). 2 6 lb id .. p. 1 0 2 .

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Tabela 1

indice de mortalidade infantil por 1000 nascimentos com vida Sucia Austrlia EUA Reino Unido Alemanha Ocidental URSS Chile Guatemala Egito Brasil (1974) Ruanda India Malawi 7 12 13 13 19 36 38 69 90 94 127 134 142

F o n to rR o g er D . Hanson (e d .), U S F oreign P o licy and th e T h ird W o rld : A genda, 1 9 8 2 (N ova Io rq u e : P raeger, 1 9 8 2 ), p p . 1 6 1 -9 .

com eia. No conseguia estudar. A princpio seus professores pensa vam que seu problema fosse psicolgica conseqncia talvez de falta de carinho, o que seria compreensvel num lar com onze filhos. Sua irm mais nova tinha tido o mesmo problema. Depois de um pe rodo de testes e de cuidadosa observao, porm, tornou-se claro que Marli, filha das pobres e miserveis favelas brasileiras, no conse guia aprender porque o corpinho desnutrido de uma criana no ti30

nha conseguido gerar um crebro saudvel"2 . 7 Ningum sabe quantas crianas pobres sofreram leses cerebrais irreversveis por causa de uma dieta protica insuficiente durante a infncia. Contudo, como j mencionado, havia 210 milhes de crian as subnutridas em 1974 e mais em 1983. Disso pode-se inferir que o nmero de deficientes mentais, como Marli, deve chegar a dezenas de milhes. Fome^n3lfabetismo,_doena, leso cerebral, morte o que sig nifica a pobreza. E pelo menos um bilho de pessoas suprtTTTdiarimente o tormento que ela traz.

POPULAAO A exploso demogrfica outro problema fundamental. Apenas em 1830 que a populao mundial conseguiu chegar a m bilho de habitantes. Da em diante levou s mais cem anos para ser acres centado outro bilho. Depois, num espao de apenas trinta anos, t nhamos mais outro. O quarto bilho foi alcanado, ento, em quin ze anos (1975). A previso de que por volta do ano 2000 vamos che gar a mais ou menos seis bilhes de pessoas28. Veja Tabela 2 na pgina 32. Os ndices atuais da exploso demogrfica levam algumas pessoas simplesmente ao desespero. 0 "Environmental Fund" dos EUA pu blicou, em 1976, uma nota em vrios jornais, inclusive o New York Times e o Wall Street Journal, redigida por William Paddock e Garrett Hardin, entre outros, declarando: "O mundo, como o conhecemos, provavelmente estar arruinado antes do ano 2000 . . . O movimento em direo tragdia, a esta altura, to forte que, provavelmente, seja impossvel de cont-lo"25. claro que tais pontos-de-vista so demasiado pessimistas. As tendncias do crescimento populacional dos ltimos vinte anos ofe recem alguma esperana. Enquanto o crescimento geral da popula2 7 M o o n e y h a m , p . 19 1 . 2 " V e r E r ik P. E c k h o lm , D o w n to E a rth : E n viro n m e n t and H u m an Needs (Nova Io r q ue: N o rto n , 1 9 8 2 ), p. 3 7 . 2 9 C itad o em "B rea d fo r th e W o rld N e w s le tte r , J u lh o , 1 9 7 6 . Este nm ero contm uma excelente refu tao da proposta d e H a rd in e Paddock paro uma trlogom e uma tica salva-vidas.

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Tabela 2

Anos passados para o acrscimo de um bilho de pessoas n? de anos que levou Primeiro bilho Segundo bilho Terceiro bilho Quarto bilho Quinto bilho Sexto bilho 10.000 ou mais 100 30 15 11 9 ano em que foi alcanado 1830 1930 1960 1975 1986 1995

F o n te .L e s te r B ro w n , T h e T w e n ty -N in th D ay (N ova lo rq u e : N o rto n , 1 9 7 8 ), p. 7 4 .

o mundial apresentava um ndice em torno de 2% em 1960, o 1983 World Population Data Sheet (informativo contendo dados sobre a populao mundial) do "Population Reference Bureau" (departa mento para questes populacionais) indica que ele caiu agora para 1,8% . claro que a taxa de crescimento populacional no pode conti nuar indefinidamente no ndice em que hoje se encontra. Uma po pulao que cresce razo de 2,3% (o ndice de 1983 para a Am rica Latina) aumenta dez vezes em 100 anos! Se a populao latinoamericana, que est em torno de 390 milhes, crescesse na m dia atual durante os prximos cem anos, haveria quase tanta gen te na Amrica Latina em 2083 como h no mundo inteiro hoje. O atual ndice de crescimento do Mxico, de 2,6%, se perma necesse estvel por 100 anos, produziria uma populao total de mais de 900 milhes de habitantes. Felizmente, o crescimento no Mxico est baixando (de mais ou menos 3,5% em 1968 para 2,6% em 1983). 32

Tabela 3

Crescimento Populacional em 25, 50 e 100 anos Indice de crescimento populacional (% - ano) 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 Relao entre a popu lao projetada e a atual 25 anos 50 anos 100 anos 1,13 1,28 1,45 1,64 1,85 2,09 2,36 1,28 1,65 2,11 2,69 3,44 4,38 5,58 1,65 2,70 4,43 7,24 11,81 19,22 31,19

Ao considerarmos a questo do crescimento populacional, im portante relembrar que, embora as naes desenvolvidas do Ociden te tenham hoje ndices mais baixos que as naes em desenvolvi mento (veja a Tabela 4), o nmero de crianas por famlia na Euro pa Ocidental e na Amrica do Norte era muito maior na segunda metade do sculo passado que o normal de hoje, dois ou trs filhos por famlia. As taxas de mortalidade infantil tambm eram mais al tas, no h dvida. Contudo, o tamanho das famlias e o crescimen to populacional no Ocidente de ento eram bastante parecidos com os de muitos pases em desenvolvimento desde a II Guerra. Maior riqueza e_dclnio_no crescimento populacional parecem caminhar juntos, ao menos a longo^prazo.

LIMITES PARA O CRESCIMENTO? Junto com a crise alimentcia e a exploso demogrfica, h um terceiro conjunto de fatores complexos_eJnterrelacionados que torn~o"nsso dilema inda~ mais~desesperador. Por quanto tempo ainda 33

0_D0SS0_planeta_p0der sustentar o atual nvel de industrializao? Qual ser o efeito da poluio?~Quando se esgotaro os nossos recrsos_natura is- (especialmente_conTtUstveiS::derrigmfssil,como o carvo e o petrleo)? Em 1972 o Clube de Roma (um grupo inter nacional de elite, formado por executivos, tecnocratas e cientistas) chocou o mundo com respostas a perguntas como essas baseadas em anlises feitas com uso de sofisticados computadores. Tabela 4

Crescimento populacional por ano em alguns pases (meados de 1983) Taxa de crescimento Reino Unido EUA URSS Alemanha Ocidental Japo Canad Austrlia China Mundo ndia Filipinas Etipia Moambique Brasil Paquisto Nigria Mxico
( ) m ilhes de hab. F o n te : " P o p u la tio n R eference B u re a u ", 1 9 8 3 W o rld P o p u la tio n D ata S heet.

Popul. em meados 1983 56,1 234,2 272 61,5 119,2 24,9 15,3 1023,3 4677 730 52,8 31,3 13,1 131,1 95,7 84,2 75,5

0,1% 0,7% 0,8% 0,2% 0,7% 0,8% 0,9% 1,5% 1,8% 2,1% 2,7% 2,5% 2,7% 2,3% 2,8% 3,3% 2,6%

Em seu livro Limites do Crescimento, o Clube de Roma chegava seguinte concluso: Se as atuais tendncias de crescimento da populao mundial e 34

dos nveis de industrializao, poluio, produo de alimentos e diminuio de recursos naturais continuarem imutveis, os limites de crescimento neste planeta sero alcanados algum dia dentro dos prximos cem anos. 0 resultado mais provvel ser um declnio s bito e incontrolvel tanto da populao quanto da capacidade in dustriai1 . 0 Muitas objees vlidas tm sido levantadas contra o modelo computadorizado usado no estudo Limites do Crescimento, e tanto o Clube de Roma como as Naes Unidas publicaram, desde ento, projees menos pessimistas31. Contudo, os problemas por ele ex postos continuam bem presentes. Embora as taxas de crescimento na produo industrial e na po pulao tenham sido menores desde a crise do petrleo, o cresci mento na produo industrial do Ocidente e em alguns pases menos desenvolvidos ainda pode representar no futuro um rombo insuport vel nos recursos naturais da Terra. Muita gente concorda com o economista Robert Heilbroner: Decididamente a capacidade da Terra de suportar ou tolerar o processo de atividade industrial tem um limite absoluto, e temos ra zo para crer que estamos atualmente rios movendo m uito depres sa em direo a este limite32. PERSPECTIVAS PARA O FUTURO A exploso demogrfica e a necessidade possvel de reduo do processo de industrializao (ao menos nos pases desenvolvidos) constituem as dificuldades implcitas numa tentativa de se repartir os recursos mundiais de maneira mais justa. No causa surpresa a avalanche de preconizaes de um juzo final. Quais so as nossas
3 0 D onetla H . M eadow s e t a l.. L im ites d o Crescim ento (S o Paulo: Perspectivas. 1 9 7 3 ), p. 2 0 . (A trad u o fo i u m p ouco m o d ific ad a , para expressar m elh o r a idia o riginal.) 3 1 E rvin Laszlo et al. (eds.). Goals fo r M an k in d (N ova Io rq u e: D u tto n , 1 9 7 7 ); D . Ga b or et al. (eds.). Beyond th e A ge o f W aste (E lm sfo rd , Nova lo rq u e : Pergam on Press, 1 9 7 8 ); Wassily L e o n tie f et a l.. T h e F u tu re o f th e W o rld E co n o m y : A U n ited N atio n s S tu d y (O x fo rd U n iv e rs ity Press, 1 9 7 7 ). Esse p ro je to co m p u ta d o riza d o , com andado pelo economista am ericano (ganhador d o Prm io N o b el) P ro f. W assily L e o n tie f, conclui qu e existem recur sos adequados para u m crescim ento eco n m ico c o n tin u ad o em todas as nas, para o fu tu ro previsvel. 3 2 R o b ert L . H eilb ro n e r, A n In q u iry in to th e H u m an Prospect (N ova lo rq u e: N o rto n , 1 9 7 4 ), p p . 4 7 -4 8 .

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perspectivas para o futuro? Ningum pode afirmar com segurana o que vai acontecer na prxima~~dcada. Grandes perodos de fome cm naes pobres podem levar seus lderes tentao de desencadear guerras de redistribuio, nm^sTro desesperado de conseguir ou impor uma distribuio mais honesta dos recursos do Globo. Tal conjetura no mera fan tasia. O mundialmente famoso economista Prof. Heilbroner preconi\zou o terrorismo nuclear e "guerras de redistribuio". Heilbroner imagina o mundo como "um imenso trem, no qual uns poucos pas sageiros (quase todos no avanado mundo capitalista) viajam em va ges de primeira classe, em condies de conforto simplesmente ini maginveis para a grande multido espremida nos vages de gado, que constituem o grosso da composio"33. Quando a situao che ga a ponto tal que milhes morrem e dezenas de milhes tm dian te de si o terrvel destino da inanio, um pas como a India v-se obrigado a procurar uma sada. Restam poucas dvidas de que, certamente nas prximas dca das e possivelmente bem mais cedo do que se espera, as maiores den tre as naes subdesenvolvidas tero em mos algum potencial nu clear . . . Bem posso imaginar que isso poderia ser usado como meio de presso para forar as naes desenvolvidas a efetuarem uma transferncia substancial de riquezas para o mundo castigado pela pobreza . . . "Guerras de redistribuio" podero representar para os pases pobres a nica esperana de verem remediada a sua condio34. Menos de um ano depois da publicao do livro de Heilbroner a India explodiu a sua primeira bomba atmica. As conseqncias de tal confronto seriam um horrvel derrama mento de sangue, de propores nunca antes presenciadas na hist ria humana. Sem dvida usaramos o nosso enorme potencial m ili tar para defender a nossa parte injusta das riquezas deste mundo. Dezenas de milhes morreriam. Tal desfecho parece demasiado horrvel para ser imaginado. To davia uma viso realista exige que consideremos o fato de que, a me nos que os 25% de naes desenvolvidas promovam, sem demora,
3 3 lb id ., p . 3 9 . 3 4 lb id p p . 4 2 -4 3 .

36

mudanas fundamentais, guerras de propores e ferocidade nunca vistas continuaro perfeitamente dentro do quadro das possibilidades. Stanley Mooneyham, presidente da "Viso Mundial", notvel entidade evanglica de assistncia e desenvolvimento, nos ajuda a entender o porqu disso: / Eles [os pases no-desenvolvidos\ sofreram durante muito temjpo com 'auxlios' que na realidade no o so, com poltica comer-1 'ciai discriminatria, com o roubo dos seus recursos naturais.3 ) 5 Com isso concorda o senador americano Mark Hatfield, ao ad vertir: A maior ameaa para esta nao (os Estados Unidos) e para a estabilidade mundial a fome. Ela mais explosiva do que todo o armamento atmico das grandes potncias. Pessoas desesperadas so levadas a tomar atitudes desesperadas; e no devemos esquecer que os meios de processamento da fisso nuclear j esto nas mos in clusive dos pases em desenvolvimento36. Em 1980, a Comisso Presidencial formada para analisar a fo me mundial, nos EUA (composta por Democratas e Republicanos, conservadores e liberais), repetia essa advertncia: A fora potencialmente mais explosiva no mundo de hoje o desejo frustrado, nas gentes pobres, de chegar a um padro de vida decente . . . A Comisso acredita que promover o desenvolvimento econmico em geral, e em particular vencer a fome, so tarefas mui to mais crticas para a segurana nacional americana do que a maio ria dos estrategistas reconhece ou mesmo acredita. Desde o advento das armas nucleares, a maioria dos americanos tm sido condiciona dos a equiparar segurana nacional com o potencial das foras m ili tares estratgicas. A Comisso considera essa idia prevalecente co mo sendo uma iluso simplista37. De acordo com a concluso do Global 2000 Report to the President (1980), a cooperao global no sentido de reduzir a fome e a
3 5 M o o n e y h a m , p. 5 0 . 3 6 " W o rld H u n g e r , W o rld V is io n , X X (F e v e re iro , 1 9 7 5 ), p. 5 . 3 7 CiTado em S tep h en C oats, " H u n g e r, S e c u rity and U .S . Foreign P o lic y '' ( Bread for the W o rld Background P ap er" 5 3 . M a io , 1 9 8 1 ).

injustia o nico caminho para a paz38. 0 Prof. Georg Borgstrom, especialista internacionalmente conhe cido em cincias da alimentao e nutrio, teme que "o mundo ri co est caminhando para um choque direto com os pobres do mun do . . . Ns no conseguiremos sobreviver atrs da nossa Linha Maginot de msseis e bombas"35. Mas provavelmente o tentaramos. E as conseqncias inevitveis seriam guerra e carnificina, represso e totalitarismo. O que fariam os cristos nestas circunstncias? Ousaremos continuar insistindo em que o Deus revelado nas Es crituras est constantemente em ao procurando "pr em liberda de os oprimidos" (Lucas 4:18)? Tero os cristos coragem para lu tar pela justia para os pobres, mesmo que isso signifique priso? De que lado estaremos, voc e eu? Com os que passam fome ou com os que comem demais? Com Lzaro, o mendigo, ou com o ri co? A maioria das naes ricas so brancas e nominalmente crists. Que irnica tragdia, a minoria branca, rica, "crist" continuar acuimulando bens enquanto milhos de pessaVo redor do mund o v morrendo de fome! ' Uma revista evanglica bastante popular, de tendncia fundametalista (com uma circulao de mais de sessenta mil exemplares), conclamou os cristos a armazenarem alimentos desidratados. Numa engenhosa combinao de piedade apocal ptica com refinada promo o de vendas, a revista citava vrias "autoridades" em estudos bb li cos para provar que alguns cristos sobrevivero grande tribulao. A concluso? Uma vez que ningum pode estar absolutamente segu ro sobre onde estaro durante esta tribulao, o negcio ir com prando um estoque de alimentos suficientes para sete anos, pela ba gatela de alguns mil dlares40! Em tempos de fome como os nossos, muitos cristos (independen temente de rtulos teolgicos) so fortemente tentados a sucumbir diante dessa heresia liberal de basear-se mais em valores culturais e sociais da moda do que na verdade bblica41. A sociedade ter argu mentos diaboj jr.amentR convincentes para que fiq uemos usufruindo da nossa opulncia sem ns lembrarmos _do_bilho de?p rxTmos f ammts^
3 8 G lo b a l 2 0 0 0 R e p o rt to th e President (U .S . G o ve rn m e n t: W ashington, 1 9 8 0 ), p . I V da in tro d u o . 3 9 P h ilad elp h ia In q u ire r, 13 de O u tu b ro , 1 9 7 4 , p. 9B . S u p lem en to d e R ad ar N ew s, Janeiro, 1 9 7 5 , p p . 3-4. * C f . R o n ald J . S id e r, "W h e re H ave A li th e Liberais Gone?, T h e O th e r Side, M aioJ u n h o , 1 9 7 6 , p p . 4 2 -4 4 .

Se. no entanto, o Cristo da Escritura nosso Senhor, nos recusa remos a ser moldados pelo nosso abastado e pecaminoso meio cul tural. bm tempos de fome, os cristos tm que ser marcados obri gatoriamente pelo no-conformismo. Mas doloroso ser no-conformista. S quando estivermos firmemente fundamentados na visao bblica de posses, de riqueza e de pobreza seremos capazes de viver um estilo-de-vida obediente ao nosso Senhor.

CAPITULO 2

A MINORIA RICA

Eu costumava pensar, quando criana, que Cristo devia estar exage rando quando advertia sobre os perigos da riqueza. Hoje j entendo melhor as coisas. Sei como difcil ser rico e continuar a ser simples e humano. O dinheiro tem um jeito muito perigoso de colocar tra ves no olho da gente, de congelar as mos, os olhos, os lbios e os coraes1. (Dom Helder Cmara) A diviso de hoje. Com uma ou duas excees, os pases ricos se situam no Hemisf rio Norte e os pobres no Sul. A Amrica do Norte, Europa, Rssia e Japo representam uma opulenta aristocracia nortista. Nosso pa dro de vida, quando comparado com o de um bilho de pobres no mundo, pelo menos to luxuoso como o da aristocracia medie val em comparao com o dos seus servos. e 1980, o abismo os .ue passa. Entre 1960 mundo aumentou entremais1/5 mais ricos e s q y 175 mais'pobres no 17 em de duas vezes2.
!

; torna maior a cada ano

d e v o lu t i o n T h ro u g h Peace (N ova lo rq u e : H arp er & R o w , 1 9 7 1 ). p. 1 4 2 . 2 R u th Leger S iv a rd , W orld M ilita ry and Social E xpenditures 1 9 8 2 (Leesburg, V A : W o rld P rio rities, 1 9 8 2 ), p . 19.

40

UM ABISMO CADA VEZ MAIOR O Produto Nacional Bruto (PNB) oferece uma medida vivel de comparao. Ele representa a soma de todos os bens e servios pro duzidos por uma nao em um ano (menos os lucros e o pagamen to de juros que deixam o pas e vo parar nas mos dos donos de capital no exterior, e mais os pagamentos similares feitos aos em presrios do pas que possuem capital em outros pases.) Dividindose o PNB total pelo nmero de habitantes, chegamos a um PNB "per capita", o qual, ento, pode ser comparado com o de outros pases3. Tabela 5

PNB per capita em 1981 (em US dlares) Sucia Estados Unidos Japo Brasil Nigria Qunia ndia Bangladesh 14.500 12.530 9.890 2.214 873 432 253 144

F o n te :

A d a p tad o de: John P. Lew is e Valerian o (eds.), U S Foreign Policy and th e T h ird W o rld : A genda 1 9 8 3 (Praeger, 1 9 8 3 ), pp. 2 1 0 -2 1 8 .

3 E x iste m , c o n tu d o , alguns problem as srios no uso do P N B com o padro de com para o: a. O P N B e o P N B per cap ita nada d ize m sobre a d istribuio da renda. U m pas com d eterm in ad o P N B per capita b em d is trib u d o pode estar em condies m u ito melhores do q u e o u tro , d e P N B per ca p ita b em mais elevado, no qual um a pequena p arte d a populao c o n tro la um a p arte d e s p ro p o rcio n alm en te elevada d o P N B . b . G e ra lm en te as econom ias m enos desenvolvidas dispem de grandes reas rurais, e ali pode haver u m b o m co m rcio de bens e servios sem o uso d o d in h e iro . Em bora as cifras do Banco M u n d ia l te n te m levar em conta tais contingncias, h sem dvida uma am pla m argem d e e rro e m suas estatsticas. c. U m a vez q u e o fa to r que rea lm e n te nos interessa saber o q u e cada pessoa conse gue co m p rar co m a sua renda, com paraes internacionais se to rn a m bastante difceis. Os preos d e bens e servios sim ilares p o d em te r grandes variaes nos diferentes pases. U m c orte d e c ab elo , p o r ex e m p lo , po d e custar caro nos E U A , mas no custa m u ito no Qunia. d . Os nm eros d o P N B p o d em no expressar tu d o aq u ilo q ue se relaciona estritam en te co m padres de bem -estar. S e, p o r e x e m p lo , o governo do Ir decide p ro d u zir um grande estoque de equ ip am en to s m ilitares , o P N B poder a u m en tar significativam ente; mas no se vai p o d er d izer q u e co m isso o povo d o Ir d e fa to m elh orou de vida.

41

A tabela 5 mostra que os bens do mundo encontram-se reparti dos de uma forma assustadoramente desigual. O PNB per capita nos EUA em 1981, por exemplo, foi de 12.530 dlares; na ndia foi de apenas 235 dlares. Virtualmente todos os especialistas concordam com que o abis mo se alargar ainda mais at o ano 2000. O Global 2000 Report to the President (1980) preconiza o seguinte: As atuais disparidades na renda entre as naes mais ricas e as mais pobres, ao que tudo indica, aumentaro. Partindo do pressu posto de que as tendncias atuais continuaro, o grupo dos pases industrializados ter um PNB per capita de aproximadamente 8.500 dlares (na cotao de 1975) no ano 2000. E a Amrica do Norte, a Europa Ocidental, a Austrlia, a Nova Zelncia e o Japo tero uma mdia de mais de 11.000 dlares. Em contrapartida, o PNB per ca pita nos pases menos desenvolvidos se situar numa mdia inferior a 600 dlares. Para cada dlar de aumento no PNB per capita destes ltimos, prev-se um aumento de 20 dlares para os pases industrializados4. Reconhecendo o fato de que as comparaes dos PNB per capi ta so passveis de uma srie de restries, alguns especialistas em questes de desenvolvimento tentaram aperfeioar esses clculos. Uma concluso freqentemente citada a de que "as diferenas na renda per capita entre os pases pobres e os ricos oscilavam em to r no de 1:2 no incio do sculo XIX; hoje . . . correspondem aproxi madamente a 1:20 "s . Em 1975, o Prof. Irving Kravis, especialista em estudos compa rativos de renda da Universidade de Pennsylvania, publicou volu mosa obra, na qual faz uma detalhada comparao da renda total com o poder aquisitivo real, em diferentes pases. Sua concluso de que a renda real por pessoa nos EUA 14 vezes maior que na fndia e 17 vezes maior que no Qunia6. Assim, conforme os clculos meti culosos, o americano mdio 14 vezes mais rico que o indiano. Uma comparao do consumo de energia torna ainda mais evi4 G lo b al 2 0 0 0 , p. 1 3. James W . H o w , e t a l.. T h e U S and W orld D ev e lo p m e n t: Agenda fo r A c tio n , 1 9 7 5 (N o v a Io rq u e: Praeger, 1 9 7 5 ), p . 1 6 6 . New sw eek, 1 8 A g o s to , 1 9 7 5 , p. 6 6 ; Irving B. Kravis, e t al., A System o f In te rn a tio n a l C om parisons o f Gross P ro d u c t and Purchasing P ow er (B a ltim o re : Joh n H o pkins U n iversity Press, 1 9 7 5 ) , esp ecialm ente p p . 8 -9 .

42

dente a opulncia em que v.ivemos. Por causa de uma lista cada vez maior de "luxos" grande nmero de aparelhos e utenslios el tricos, automveis com ar condicionado, arranha-cus e por a a fo ra os norte-americanos consomem duas vezes mais energia por pes soa que os seus parceiros em pases industrializados como a Frana e a Inglaterra, e 150 vezes mais que a mdia das pessoas no Zaire7. Existem vrias formas de tornar evidente a incrvel opulncia do Ocidente em relao aos pases menos desenvolvidos. Mas, sem dvida, a concluso mais frapante do medir as dimenses do abismo entre naes ricas e pobres fornece a comparao do consumo nas necessidades mais elementares alimentao. Como mostra a Tabe la 6, os cidados norte-americanos consomem quatro vezes mais ce reais por pessoa do que a mdia da populao nos pases em desen volvimento. Tabela 6

Consumo mdio anual de cereais per capita (direto e indireto), 1969-71 e 1973-75 (em quilos) mdia 1969-71 Estados Unidos Unio Sovitica Comunidade Europia Japo China Pases menos desenvolvidos (excluindo a China) 825 663 432 268 220 188 mdia 1973-75 748 796 443 274 222 182

F o n te :

A d a p tad o de G lo b a l 2 0 0 0 R e p o rt to th e President ( 1 9 8 0 ) , pp. 2 0 -2 1 .

A maior razo para essa berrante diferena que os norte-ame ricanos consomem a maior parte dos gros por via indireta por in termdio do gado e de aves alimentadas com raes base de cereais. Mas por que isso to importante? Pelo simples fato de que so precisos muitos quilos de cereais para produzir um quilo de bife. Em
7V e ja o C a p tu lo 6 , p. 1 3 6 .

43

julho de 1983 conversei com George Allen, economista-agrnomo do Servio de Pesquisas Econmicas do Departamento da Agricultu ra dos EUA8. Allen nos disse que um novilho consome na engorda, para cada quilo de carne que produzir, treze quilos de cereais! O New York Times de 28 de novembro de 1974 reportava que na d cada de 40 somente um tero do gado destinado para abate era ali mentado base de gros. Em 1970 o ndice era de 82%. Allen disse ainda que, se for considerado o tempo de vida total do animal, cada quilo de carne representa sete quilos de cereais consumidos. Isso sig nifica que (fora o pasto, feno e outras forragens) so necessrios se te quilos de gros para produzir um quilo de carne de gado que com pramos hoje. Felizmente os ndices de converso para aves e porcos so menores. A carne de gado--ocadilaaue" dos produtos alimen tcios9 . Ser.que j no_ hora de comearmTTadenrjips carros econmicos? por causa deste elevado ndice de consumo de carne que a mi noria rica do mundo devora uma parte to significativa do alimento disponvel. A Tabela 7 mostra que, em 1982, 775 milhes de pessoas nas naes desenvolvidas consumiram quase tanto cereal (428 mi lhes de toneladas) como os 2.248 milhes de habitantes das naes menos desenvolvidas (475 milhes de toneladas). Enquanto come mos grande parte do cereal indiretamente, via carnc, o povo dos pa ses pobres se alimenta diretamente com cereal. Dados da ONU revela ram que os rebanhos nas naes ricas comeram tantos gros em 1974 quanto as populaes somadas da fndia e da China10. Veja Tabela 7 na pgina 45. A Tabela 7 mostra que as naes menos desenvolvidas emprega ram s 16% do seu cereal na alimentao dos rebanhos. Nas naes desenvolvidas, essa porcentagem subiu a 65%. por isso que elas consomem tanto cereal a mais que as naes pobres. A ironia f inal que o nosso elevado consumo de_carne. preiudicial nossa-sade! Segundo um nutricionista de Harvard, Dr. Jean Mayer, uma dieta rica em gordura contribui para o surgimento de

8 Conversa pessoal p o r te le fo n e , co m R o n ald J .S id e r , 21 d e ju lh o d e 1 9 8 3 . 9 A o m esm o te m p o devem os le m b rar de qu e rum inantes gado, ovelhas), d iferen tes de porcos, p o d em co n verter cap im , palha e forragens em p ro te n a . Terras q ue no servem para plan tao d everiam c o n tin u a r sendo usadas para a criao de gado. 10"F a c ts on F o o d " , sup lem en to de D evelo p m en t F o ru m , N o vem b ro , 1 9 7 4 .

44

Tabela 7

Consumo de cereais 1982-83, nas Principais Formas de Consumo (em milhes de toneladas mtricas)
Populao to ta l (m ilhes) Consum o to ta l de cereais Rao para os rebanhos % d o to ta l destinado a rebanhos Outras fo r mas de consumo prim aria m ente na alim entao

Mundo Economias c/ Planejamento Central Naes Menos Desenvolvidas Naes Desenvolvidas

4.436

1.485

537

36%

948

1.413

582

183

31%

399

2.248

475

75

16%

400

775

428

279

65%

149

Fo n te: D e p a rta m e n to de A g ricu ltu ra dos E U A , Servio de Pesquisas E co nm icas11.

doenas cardacas12. O Instituto Nacional do Cncer j alertou que dietas com elevado ndice de carne podem contribuir para o cncer de colo (o segundo mais comum na Amrica do Norte)13. O Dr. Mark Hegsted, da Escola de Sade Pblica de Harvard, diz que "o consumo de carne neste pas absurdamente elevado em relao real necessidade, e no pode ser justificado em bases nutricionais"14.
11 M a te ria l conseguido com B rad K arm en , analista de cereais do Servio de Pesquisas Econm icas do D ep a rta m en to de A g ric u ltu ra dos E U A (U S D A ), em c o n ta to telef n ico , no dia 21 de ju lh o d e 19 8 3 . 12Jean M a y e r, " H e a r t Disease: Plans fo r A c tio n " , U .S . N u tritio n Policies in th e Se venties (San Francisco: W . H . F reem an & C o ., 1 9 7 3 ), p . 4 4 . 13" H o w M u ch is E n o u g h ? '', C onsum er R ep o rts, 3 8 , n? 9 ( 1 9 7 4 ), p . 6 6 8 . l4 C ita d o em M o o n e yh a m , H u n g ry W o rld , p. 1 8 4 . Excelentes sugestes para alim enta o mais salutar: ver D o ris Langacre, M o re W ith Less C o o kb o o k (Scottdale, Pa.: Herald Press, 1 9 7 6 ), e F . M . Lap p e. D ie t fo r a Sm all P lanet, ed. rev. (N o va Io rq u e: Ballantine, 1 9 7 5 ).

45

Felizmente as tendncias nos EUA tm se inclinado para a direo certa nos anos mais recentes. De 1940 a 1972 o consumo anual de carne de gado por pessoa saltou de 25 para 53 quilos. Em 1973, en tretanto, caiu para 50 quilos e em 1982 estava por volta de 36 qui los1 . 5 Enquanto a falta de comida mata milhes nos pases pobres, o excessoae comida^fai o mesmo nos pases ricosT Segun3cT pesquisa mais recente do Uentro Nacional ae Estatsticas sobre a Sade, dos EUA, terminada em 1980, 32% dos homens e 36% das mulheres americanas entre os 20 e os 74 anos tm excesso de peso16. A porcentagem da renda gasta em alimentao nos diferentes pases fornece outros contrastes: Nos Estados Unidos, so meros 12,7%; na ndia, 55,5% e na Nigria, 63,6%. Veja Tabela 8 na pgina 47. A agonia e a angstia no aparecem nas simples estatsticas da Tabela 8. Se algum est gastando 13% da sua renda disponvel em alimentao, um aumento de 50% nos preos dos alimentos causar uma pequena irritao. Mas quando j se est gastando 64% da renda em alimentao, um aumento de 50% significa fome. A Tabela 9, sobre as calorias disponveis, conta a mesma hist ria. Enquanto que a populao na Amrica do Norte e na Europa Ocidental ingere mais calorias do que necessita, em muitos pases po bres a populao dispe de menos que o mnimo necessrio por dia. Veja Tabela 9 na pgina 48. No h como negar os fatos. Norte-americanos, europeus, russos e japoneses devoram uma fatia tremendamente desproporcional do total de alimentos disponveis no mundo. Mea-se em termos de PNB ou de consumo de energia ou de alimentos, somos muitas, muitas
Para as cifras m ais antigas, ver B ro w n , In th e H u m a n In terast, p. 4 4 . Os dados de 1 9 8 2 vm do G eorge A lle n , econom ista-agrnom o d o U S D A , atravs de c o n tato te le f n ic o no d ia 21 d e ju lh o d e 1 9 8 3 . 16D ados n o -publicados da pesquisa nacional sobre sade e n u trio . " N a tio n a l H ealth and N u tr itio n E x a m in a tio n S u rv e y " (1 9 7 6 -8 0 ), realizada pelo C e n tro N acional de E s ta ts ti cas sobre Sade. 3 2 % dos hom ens e 3 6% das m ulheres am ericanas t m 10% de peso em excesso, em m d ia. 1 6 % d e todos os hom ens e 2 4 % d e todas as m ulheres t m 2 0 % d e excesso. N m e ro s o b tid o s atravs de c o n ta to pessoal p or te le fo n e , no dia 9 d e agosto de 1 9 8 3 , com S id n ey A b ra h a m , ch efe d o S e to r de Estatsticas sobre N u tri o d o C en tro N acional de E sta ts tica s sobre Sade. V e r , alm disso, "O verw eig h t A d u lts in th e U n ite d S tates , A dvanced D a ta , N r 5 1 , 3 0 A g o sto , 1 9 7 9 .

46

Tabela 8

Porcentagem de gastoscom alimentao por pessoa, no consumo domstico (1979) Pais % gastos em alimentao Renda disponvel (US dlares) 9.595 8.323 6.297 10.837 7.414 3.332 4.040 340 1.119 873 195 343 159 80

Estados Unidos Canad Reino Unido Alemanha Ocidental Japo Venezuela URSS Honduras Panam Ghana ndia Filipinas Tanznia Nigria

12,7 14,5 17,3 19,5 21,5 31,8 33,7 44,1 48,6 53,6 55,6 56,9 57,9 63,6

Fo n te :

U n ite d N a tio n s Y e a rh o o k o f N a tio n a l A ccounts Statistics, 1 9 8 0 , V o lu m e s 1 , 2 , 3; suplem entado p o r O E C D N a tio n a l A ccounts.

vezes mais privilegiados 0o que -a maioria de nossos irmos e irmas, que so pobres. E o hiato se plarga a cada ano que passa.

V
"POBREZA" COM 30.000 DLARES POR ANO? Estvamos em fins de 1974. Milhes de pessoas estavam literal mente morrendo de fome. Mas no era essa a preocupao de Judd Arnett, colunista associada do "Knight Newspapers". Em um arti go lido (e provavelmente crido) por milhes de norte-americanos, Arnett lamentava o fato de haver pessoas nos EUA ganhando 15.000 dlares por ano, o que significava, para ela, estar quase no limite da 47
r

Tabela 9

Suprimento de calorias per capita, 1978-80 Calorias disponveis EUA URSS Frana Canad Japo China Paquisto Guatemala Brasil Zmbia Bangladesh Haiti Afeganisto Chade 3624 3460 3390 3358 2916 2472 2300 2064 2121 1992 1877 1882 1833 1808 Calorias, cf. % mnima estipulada 138 135 134 126 125 105 100 94 89 86 85 83 79 76

F o n te :

E statsticas da F A O citadas em : R u th Leger Sivard, W o rld M ilrta ry and Social E xp e n d itu re s, 1 9 8 2 , p p . 3 1 -3 5 . As taxas estipuladas de calorias representam esti m ativas da F A O (Jan eiro , 1 9 8 0 ) , indicando o consumo necessrio para u m a a tiv i dade m o d erad a, levando-se em con ta diferenas de idade, sexo, clim a , etc.

pobreza. (Lembre-se que 15.000 dlares em 1974 equivalem a 30.345 em 1983.)17 "Um dos grandes mistrios da vida para mim", dizia ela, " como uma famlia com um salrio na faixa dos 15.000 ou mesmo 18.000 dlares de renda bruta pode arcar com todas as suas despesas e ainda proporcionar estudo para os seus filhos"18. Poucos anos depois a revista Newsweek trouxe uma histria sobre " 0 Pobre de Classe Mdia" mencionando tranqilamente o fato de que cidados americanos ganhando na faixa dos 25, 30 ou mesmo 40 mil
Segundo o U S C ity Average C onsum er Price In d ex fo r all Consum ers, A ll h e m s " , da S ecretaria do T ra b alh o dos E U A , o n d ic e de preos ao consum ido r (sendo 1 0 0 em 1 9 6 7 ) era de 1 4 6 ,9 em ju n h o d e 1 9 7 4 e d e 2 9 8 ,1 em ju n h o de 1 9 8 3 . Assim a taxa de in fla o en tre 1 9 7 4 e 1 9 8 3 fo i de 1 0 2,9% . 18" M id d le Class? N o t on $ 1 5 ,0 0 0 a Y e a r" , Philadelphia In q u ire r, 2 8 O u tu b ro , 1 9 7 4 , p . 9 -A .

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dlares anuais (pela cotao de 1983) se sentiam como estando bei ra da pobreza19. Para a grande maioria da populao mundial, tal afirmao pare ce incompreensvel ou muito desonesta. Bem, certamente precisa remos de 30, 40 mil ou mais por ano, se insistirmos em ter dois carros, uma casa grande e luxuosa em zona residencial, um seguro de vida de 100.000 dlares, roupas novas a cada mudana de moda, as ltimas novidades em aparelhos prticos para a casa e o jardim ("pa ra poupar tempo"), trs semanas de frias por ano para viajar, etc. e etc. Muitos norte-americanos so levados a ambicionar exatamente isso. Mas isso est longe do que se poderia chamar de "lim ite de po breza". Avaliados a partir de qualquer critrio objetivo, os 5% da popula o mundial que vivem nos EUA formam uma aristocracia incrivel mente rica vivendo no meio de massas de proletariado. Por isso, uma das coisas mais espantosas, no que diz respeito a essa rica minoria, estarmos sinceramente convencidos de que mal temos o suficiente pa ra sobreviver dentro de um modesto conforto. A GRANDE MENTIRA Um sistema de propaganda constante e sedutora ajuda a criar es sa iluso. Os anunciantes sempre de novo esto a para nos persuadir de que realmente necessitamos de um luxo aps outro. Acabamos convencidos de que precisamos ter o mesmo padro, ou se possvel melhor, que os nossos vizinhos. Por isso compramos outra malha, outro vestido, outro carro-esporte, forando assim o padro de vida para cima. Poder amos_dizerque.-Q. p_adrao de vi_da_cada vez-mais opu-. lento o deus do Ocidente neste_sculo-XX_e_os publicitrios,.os seus profetas. O objetivo da propaganda j no mais o de informar, criar de sejo. "CRIAR MAIS DESEJO" o ttulo, em manchete, de um espa o comercial no "New York Times", de surpreendente honestidade. E continua: "Hoje, como sempre, o lucro e o crescimento so direta mente derivados da habilidade do vendedor de saber criar mais dese jo "2 . Casas luxuosas, como as mostradas na revista "Casa e Jardim", 0
19N ew sw eek, 21 S ete m b ro , 1 9 7 7 , pp. 3 0 *3 1 . A s cifras usadas no artig o , pelo d la r na cotao de 1 9 7 7 , fo ra m U S $ 1 5 .0 0 0 , U S $ 1 8 .0 0 0 e U S $ 2 5 .0 0 0 , q u e , convertidos aos equivalentes e m 1 9 8 3 . do os nm eros d o te x to , um a vez qu e o a u m en to no IP C fo i de 64% ^ N e w Y o r k Tim es, 12 J u lh o , 1 9 4 9 . C ita d o em Jules H e n ry , C u ftu re Against M an (N o va Io rq u e : R a n d o m H ouse, 1 9 6 3 ), p . 19 .

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nos levam a ver as nossas (perfeitamente adequadas) casas, por com parao, como se fossem barracos pequenos e em runas, a necessitar urgentemente de uma reforma completa. A exposio dos novos mo delos para outono e inverno fazem os nossos trajes e blusas dos anos anteriores parecerem gastos e decididamente ultrapassados. Em cada esquina, somos bombardeados por uma propaganda so fisticada e manipuladora. Um adolescente norte-americano mdio j assistiu a 350.000 comerciais de TV antes de terminar o segundo grau!2 Os americanos gastam mais dinheiro em publicidade do que 1 em todas as instituies de ensino superior. Em 1981, 61,3 bilhes de dlares foram gastos em propaganda, "para nos convencer de que Je sus estava errado no que ensinou sobre a abundncia de bens ma teriais"22 . Luxos so transformados em necessidades urgentes pelo poder da propaganda."Nosso carteiro recentmentelnosTrouxe um bem-acabad^fnTetlrn, ilustrado com bonitas fotos de casas muito finas. Um anncio trazia a sedutora mentira de que a revista "Architctural Digest" nos ajudaria, enfim, a satisfazer a "ardente necessidade huma na de beleza e luxo". Supostamente, "necessitamos" de luxo! g Algumas vezes chega a ser cmico o exagero da propaganda. Uma livraria evanglica, que costuma oferecer bons descontos em suas ven das, criou recentemente essa jia promocional, com um toque de pie dade: "Voc vai ficar com gua na boca e com a alma em chamas quando puser os olhos nas barganhas que providencialmente prepara mos para o seu benefcio durante este ms". (E eu prontamente fiz uma encomenda de livros no valor de 24 dlares! A minha bibliote ca um dos meus quase-dolos.) PROMESSAS, PROMESSAS Talvez o aspecto mais devastador e demonaco da propaganda. Q ft~~de~ea tentar persuadir-nos-de-que bensjrateriais trazem ale -t gria e reTizaco. "Que a felicidade pode ser obtia pelo enrique cimento material sem limites algo negado por todas as religies e filosofias conhecidas; contudo, isto mesmo pregado sem cessar.
R o b e rt N . B ellah, T h e B ro ken C ovenant (N ova lo rq u e : Seabury Press, 1 9 7 5 ), p . 1 3 3 . V e r tam b 6m W ilb u r S ch ra m m , Jack L y le & E d w in B. Parker. Television in th e Lives o f O u r C h ild ren (S tan fo rd : S ta n fo rd U n iversity Press, 1 9 6 1 ). R ich ard K . T a y lo r , " T h e Im p e ra tiv e o f E co n o m ic D e -D e v e lo p m e n t" . Th e O th e r Side, Ju lh o -A g o sto , 1 9 7 4 , p. 1 7 , Para os dados sobre propaganda e educacSo, ver U .S . Bureau o f th e Census, S tatistical A b s tra c t, 1 9 8 2 -8 3 , p. 5 6 6 .

em cada comercial de TV que assistimos"13. Os publicitrios prome tem que os seus produtos satisfaro as nossas mais profundas necessi dades, anseios poramor, aceitao, segurana e realizao sexual. 0 uso do desodorante certo, prometem, trar aceitao e amizade. 0 ltimo lanamento em creme dental ou xampu tornaro voc irre sistvel. Uma casa ou uma boa caderneta de poupana lhe garantiro segurana e amor. Exemplos neste sentido encontramos em toda parte. Um banco de Washington, D.C., anunciou recentemente novas cadernetas de poupana com a seguinte pergunta: "Quem o amar quando voc es tiver velho e grisalho?" E acrescenta uma proposta muito sedutora: "Ponha de lado um pouco de amor. Todo mundo precisa de um d lar para uma eventual necessidade. Poupe um pouco de amor." Es tas palavras no so bblicas, so herticas, demonacas. Ensinam a grande mentira da nossa sociedade secular e materialista. Porm, as palavras e o fundo musical so to atraentes que depois ficam dan ando pela cabea da gente para l e para c, centenas de vezes. Se ningum prestasse ateno a essas mentiras elas seriam in cuas. Mas isto impossvel. A propaganda exerce um impacto pode roso em todos ns. Ela molda os valores dos nossos filhos. Muita gen te em nossa sociedade cr firmemente que possuir mais significa mais aceitao e mais felicidade. 0 criador de jias Barry Kieselstein, de Nova Iorque, expressou com as seguintes palavras a tendncia das pessoas buscarem sentido e amizade em coisas: "Uma pea preciosa de joalheria, com a qual voc se relaciona, como ter um amigo sem pre presente"24. t Em certo sentido, prestamos demasiado pouca ateno eficin cia das propagandas. Em geral estamos convencidos de poder igno r-las simplesmente. Mas o fato que elas se infiltram em nosso subconsciente. Ns as assimilamos em vez de analis-las. Deveramos mesmo nos flagrar das espalhafatosas mentiras e dai gargalhadas em cima das suas promessas absurdas. John V. Taylor sugeriu que as famlias crists adotassem o "slogan": "Quem voc pensa que est tapeando?" e grit-lo em coro toda vez que aparece um comercial no vdeo . ' 0 telogo Patrick Kerans declarou recentemente que a obses so da nossa sociedade pelo crescimento econmico e por um ideal
33B ellah. B ro ken C o ve n an t, p . 1 3 4 . - 4 N ew sw eek, 2 8 d e O u tu b ro . 1 9 7 4 , p, 6 9 . 2 * J o h n V . T a y lo r. Enough is E nough (L o n d re s :S C M Press, 1 9 7 5 ), p. 7 1 .

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do padro de vida sempre mais elevado, promovido por uma cons tante propaganda, na realidade uma conseqncia final do lluminismo. Por volta do sculo X V III, a sociedade ocidental concluiu que o mtodo cientfico que deveria determinar nosso relacionamento com a realidade. Uma vez que somente critrios quantitativos de va lor e de verdade eram aceitveis, valores menos concretos como co munho, confiana e amizade passaram a um plano mais secundrio. O PNB pode ser mensurado, o mesmo no acontecendo com valores como amizade e justia. Em conseqncia desses princpios, chega mos nossa competitiva economia de crescimento, onde o lucro e o sucesso econmico (considerados na prtica quase a mesma coisa) se tornam os critrios dominantes26. Se Kerans tem razo, o resultado disso s pode ser a desintegra o social. Se as nossas estruturas sociais bsicas esto construdas so bre as pressuposies herticas do lluminismo, de que o mtodo cien tfico o nico caminho para chegar verdade e aos verdadeiros va lores, ento se o cristianismo tem razo parece inevitvel o co lapso da nossa sociedade. A propaganda contm em si mesma uma contradio fundamen tal21 . Os cristos sabem que riqueza no traz felicidade, amor e acei tao. A propaganda, porm, promete tudo isso queles que cobiam ter sempre mais posses e contas bancrias mais polpudas. Dada a nos sa inclinao natural para a idolatria, a propaganda to diabolica mente poderosa e persuasiva que consegue levar tanta gente a per sistir em seus esforos infrutferos por satisfazerem a sua sede de sentido e realizao com uma crescente enxurrada de dinheiro e pos ses. A conseqncia : internamente, uma angustiante infelicidade e insatisfao indefinida; externamente, injustia social e estrutural. A nossa riqueza no consegue satisfazer os nossos coraes inquie tos. E alm disso ainda ajuda a privar um bilho de prximos famin tos dos alimentos e recursos to necessrios para a sua vida. Teremos ns, cristos ricos, a coragem e a sinceridade para aprender a no nos deixarmos determinar pela propaganda sedutora e satnica deste mundo?

2 6 P a tric k Kerans, S in fu l Social Stru ctu res (N ova Io rq u e :P a u lis t Press, 1 9 7 4 ), pp. 8 0 -8 1 .

2 'V e r os valiosos co m entrios a esse respeito em A rt Gish, B eyond th e R at Rac (S co ttd ale, Pa.: H erald Press, 1 9 7 3 ). p p . 1 2 2 -2 6 .

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PRETEXTOS PARA A NOSSA RIQUEZA Seria impossvel para a minoria rica viver consigo mesma se no tivesse desculpas ou justificativas plausveis. Essas tentativas de jus tificar sua riqueza se apresentam de diversas formas. Analisar algumas das mais comuns poder ser proveitoso, no sentido de nos ajudar a reconhecer as novas formas apresentadas a cada ano. Nos ltimos anos, conceitos como "triagem" (seleo)28 e " ti ca salva-vidas" ("life-boat ethics") tm se tornado cada vez mais populares. O Dr. Garrett Hardin, distinguido bilogo da Universida de da Califrnia, em Santa Brbara, provocou amplos e apaixonados debates a partir da publicao dos seus artigos provocativos sobre a "tica salva-vidas"29. Seu argumento de que no devemos enviar auxlios ou alimentos s naes pobres. Cada pas rico como um barco salva-vidas, que poder sobreviver somente se se recusara des perdiar os seus recursos j limitados com as massas famintas que es to nadando ao seu redor. Se comermos juntos hoje, todos juntos morreremos de fome amanh. Ademais, se os pases pobres, "irres ponsavelmente", permitem um crescimento populacional irrestrito, a morte pela fome a nica maneira de se estabelecer um controle sobre o sempre crescente nmero de bocas famintas. Assim, um au mento na ajuda a estes pases significa apenas adiar um pouco o dia do colapso final. Quando este chegar, ficar claro que os auxlios que demos tiveram to somente a funo de preservar mais pessoas para, no final, morrerem de fome. Portanto, eticamente correto ajud-los a aprenderem por si mesmos deixando-os morrer de fome j agora! Contudo h falhas fundamentais na argumentao de Hardin. Ele ignora dados recentes que mostram que os pases pobres podem (e de fato alguns j o conseguiram) travar o crescimento populacional de modo bastante rpido se, ao invs de investir em tecnologia avan ada e desenvolvimento industrial, concentrarem seus esforos em melhorar a situao das massas pobres. Se estas tiverem alimenta o assegurada, tiverem acesso a servios de sade bsicos (que sejam relativamente baratos), bem como oportunidades, ainda que modesAlude-se ao p rin c p io d e colocar determ inad as utilid ad es escassas (com o cuidados mdicos ou co m id a ) som ente disposio daqueles a quem aju d ariam para sobreviver, e n5o daqueles q u e no tm chance de sobrevivncia ou que sobreviveriam mesmo sem as sistncia. 2 9 G a rre tt H a rd in , " L ife b o a t Ethics: T h e Case Against H elping th e P o o r" , Psychology T oday, 8 , N ? 4 (S e tem b ro , 1 9 7 4 ), p p . 38ss. V e r tam b m W illia m & Paul Paddock, Famino 1975! (Boston: L ittle , B row n & C o ., 1 9 6 7 ). Reimpresso em 1 9 7 6 sob o ttu lo de T im e o f Famines: A m eric a and th e W orld F ood Crisis.

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tas, no setor educacional, o crescimento populacional tende a decair rapidamente. Lester Brown nos oferece um resumo de recentes des cobertas nesse campo: H evidncias surpreendentes de que em um crescente nmero de naes pobres . . . os ndices de natalidade tm baixado conside ravelmente a despeito de uma renda "per capita" relativamente bai xa . . . Uma anlise de sociedades to diferentes umas das outras como China, Barbados, Sri Lanka, Uruguai, Formosa, Punjab, Cuba e Coria do Sul sugere um fator comum. Em todos estes pases, uma grande parte da populao teve acesso a modernos servios sociais e econmicos tais como educao, emprego e sistemas de crdito . .. Torna-se cada vez mais evidente que exatamente as estratgias que mais contribuem para o bem-estar geral da populao so tambm as mais eficazes na reduo do crescimento populacional30. 0 tipo certo de ajuda dirigida especialmente para a promo o de um desenvolvimento agrcola baseado na mo-de-obra hu mana, com uso de tecnologia intermediria3 contribuir para o 1 controle do crescimento populacional. A tese chocante de Hardin sugere que nada faamos, numa poca em que o tipo certo de ao provavelmente ainda evitar o desastre. Outra falha na tese de Hardin ainda mais espantosa. Ele ignora completamente o fato de que a concentrao cada vez maior de ri quezas nas mos da minoria rica uma das causas fundamentais da crise atual. Est simplesmente errado dizer que no h comida sufi ciente para todos. H o suficiente se fosse melhor distribudo. Em 1970, as Naes Unidas estimavam que seriam necessrios apenas 12 milhes de toneladas de cereal a mais por ano para prover 260 calo rias extras por dia aos 460 milhes de pessoas subnutridas. Isso repre senta nada mais do que 30% do cereal com que alimentamos os reba nhos nos Estados Unidos32. Num mundo em que o gado da minoria

O desenvolvim ento baseado na m o-de-obra intensiva emprega pessoas em vez de m quinas (p. e x.: barragens p o d em ser construdas p o r 5 0 0 0 pessoas carregando te rra e pedras t o bem com o pelo em prego de duas terraplenadoras e trs escavadeiras). A d vo g a dos do uso d e tecn o lo g ia in te rm ed iria instam com as naes em desen volvim ento para q u e , para dar u m ex e m p lo , passem d a enxada para o arado de bois, e no da enxada para o tr a to r d e grande p o rte . V e r E . F . Schum acher, O N egcio Ser Pequeno E d . inglesa: (N o va Io rq u e : H a rp e r T o rc h b o o k s , 1 9 7 3 ), pp . 1 6 1 -1 7 9 . A edio brasileira de Z ah a r E d itores, ca ix a postal 2 0 7 , 2 0 0 0 0 R io de Janeiro , RJ, 2? ed io, 1 9 7 9 . 3 2 H o w e . Agenda fo r A c tio n , 1 9 7 5 , pp. 6 0 -6 2 .

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rica consome mais cereal do que um quarto de toda a populao mundial, absurdo e imoral falar em necessidade de deixar gente morrer de fome em determinados pases. O barco em que naveqam psricos no um bote salva-vidas. precariamente eqTpg. um lu xuoso transatlntico carregando uma sociedade esbanjadora. ~~ A proposta de Hardin tambm no-realista. Naes famintas deixadas ao lu para morrerem de fome no iriam desaparecer pas sivamente, em silncio e submisso. A ndia, por exemplo, uma das naes mais freqentemente lembradas a ser honrada com tal desti no. S que, como j foi frisado, um pas possuidor de armamento nuclear no toleraria assim no mais tal deciso a seu respeito!3 3 Uma segunda espcie de justificao vem acompanhada de um toque de santidade. Ser que o mandato evangelstico de testemu- i nhar o evangelho a pessoas importantes exige que alguns cristos / adotem um estilo-de-vida condizente com a posio dessas pessoas? ( Talvez. Mas to fcil achar justificativas! A igreja Garden Grove Community, na Califrnia, dispe de um luxuoso complexo de instalaes, inclusive com uma srie de chafarizes que comeam a jorrar gua quando o pregador aciona um boto no plpito. Tudo isso custou milhes de dlares, pastor, Robert Schuller, justifica as suas ins talaes luxuosas dizendo: Estamos tentando causar uma boa impresso para o americano rico e no-religioso que viaja por esta movimentada rodovia. cla ro que no estamos tentando impressionar os cristos'. . . . Supo nhamos que tivssemos dado o dinheiro para alimentar aos pobres: que teramos hoje? Teramos ainda outra gente pobre e faminta por a, e Deus no teria essa tremenda base de operaes, a qual ele est usando para inspirar pessoas a se torriarem mais bem sucedidas, mais ricas, mais generosas, mais genuinamente despojadas de si no ato de dar3* . Onde afinal terminam as justificativas vlidas e comeam os sub terfgios? claro que precisamos evitar um legalismo simplista. Cer tamente os cristos podem morar onde quiserem, no subrbio ou no centro. Contudo, os que defendem um padro-de-vida mais eleva___________

3 3 Para um a c rtic a bem resum ida com relao seleo e tica salva-vidas, ver Lester B ro w n , Th e Po litics and R esponsability o f th e N o rth -A m e ric a n Breadbasket, p. 3 6 ; bem com o Bread fo r th e W o rld N e w slette r, Ju lh o , 1 9 7 6 . 3 4 R o b ert H . S ch u ller. Y o u r C hurch Has Real Possibilities! (G lendale, C a lif.: Regai Books, 1 9 7 4 ), p . 1 1 7 .

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do com base num chamado a testemunhar aos ricos devem confron tar-se com perguntas incmodas como estas: uanto do meu eleva do padro-de-vida est diretamente relacionado com o meu testemu nho a vizinhos ricos? A quanto daquilo eu poderia renunciar em fa vor dos irmos pobres de Cristo, podendo ainda assim continuar dando um testemunho eficiente? Falando sem rodeios: A quanto de vo renunciar para poder proclamar com credibilidade o Cristo bbli co, que ensinou de maneira muito clara que deixar de alimentar os pobres implica em condenao eterna (Mateus 25.45-46)? As respostas dos principais governantes norte-americanos a re centes propostas feitas pelas naes em desenvolvimento nos mos tram como as tentativas de justificao podem degenerar em incoe rncia. Em 1974 houve um encontro histrico nas Naes Unidas. Os pases em desenvolvimento apresentaram um documento reivin dicando uma nova ordem econmica internacional. Insistiam em preos mais elevados para as suas matrias-primas e outras mudan as nos padres comerciais, bem como acordos monetrios inter nacionais que acreditavam que facilitariam o seu desenvolvimen to. 0 Secretrio de Estado norte-americano, Henry Kissinger, junto com outros dirigentes americanos, acusou aquela grande coaliso de pases de estar "usando" os Estados Unidos. Alguns chegaram a afirmar que essa "tirania da maioria" poderia at justificar a sada dos EUA da ONU. No o princpio democrtico da lei da maio ria o nosso princpio? No um papo incoerente e desonesto falar de tirania quando acontece que a maioria faz uso dos seus nme ros para exigir justia? Seria irnico, sem dvida, depreciarmos os princpios democrticos a fim de defender a nossa riqueza! Nas prximas dcadas sero legies as justificativas que inven taremos para defender a nossa opulncia. Sero populares e persua sivas. "Em verdade vos digo que um rico dificilmente entrar no reino dos cus" (Mateus 19.23). Mas para Deus tudo possvel se nos dispusermos a ouvir e obedecer sua palavra. Se h alguma fasca de esperana para o futuro, ela reside na possibilidade de que sempre mais cristos ricos permitam que a Bblia determine sua re lao para com um bilho de filhos e filhas do pobre Lzaro. Por isso, nos prximos quatro captulos, procuraremos desen volver uma perspectiva bblica com relao pobreza e riqueza.

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PARTE II

POBREZA E RIQUEZA EM PERSPECTIVA BBLICA

i
V. i i t h -

Martim Lutero disse certa vez que "se voc proclama o evangelho em
todos os sentidos, com exceo dos assuntos que tra ta m especifica

mente do seu tempo, voc no est pregando evangelho algum". A observao de Lutero vai no sentido das concluses de um recente estudo. Cientistas sociais tm examinado os fatores que determinam o comportamento dos americanos em assuntos relacionados ao desen volvimento das naes pobres. Constataram que a religio nem ao me nos se encontra entre eles! As pessoas com profundas convices re ligiosas no estavam preocupadas em maior escala com a assistn cia aos pobres e com o seu desenvolvimento do que as pessoas com pouca ou nenhuma vivncia religiosa1. Os cristos americanos e os cristos economicamente bem suce didos de quase todo o mundo tm falhado em mostrar a perspecti va de Deus com respeito situao difcil de um bilho de prxi mos que passam fome seguramente uma das questes mais pre mentes de nossos dias. Contudo, recuso-me a crer que estamos inevitavelmente condi cionados a persistir nessa omisso. Estou convicto de que hoje h milhes de cristos para os quais Jesus mais importante do que
i>!u 1 A . L au d ic ln a , W o rld P o verty and D e velo p m en t: A S urvey o f A m erican O p in io n (W ashington, D .C ., Overseas D ev elo p m en t C o u n c il. 19731, p. 2 1 0 .

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tudo. H milhes que esto dispostos a correr qualquer risco, fazer qualquer sacrifcio, renunciar a qualquer tesouro, uma vez que vis sem claramente que a Palavra de Deus o requer. Essa a razo por que a 2? parte, "Pobreza e Riqueza em Perspectiva Bblica", a mais importante deste livro. Nesta 2? parte h muitas citaes bblicas. Mesmo assim, repre senta s uma pequena seleo da grande quantidade de material bblico que fala sobre o assurrto. Cry Justice contm quase duzentas pginas de textos bblicos diretamente relacionados ao tema da Parte II2.

2 R o n ald J . S id er (e d .l, C ry Justice: T h e B ible Speaks on Hunger and P o verty (Nova lorque: P aulist; D o w n ers G ro ve: In te rV a rs ity , 1 9 8 0 ).

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CAPITULO 3

DEUS E OS POBRES
Quem se compadece do pobre, ao Senhor empresta (Provrbios 19.17). Sei que o Senhor manter a causa do oprimido, e o direito do neces sitado (Salmo 140.12). Qual a atitude de Deus em relao aos pobres e oprimidos? Est Deus do lado do pobre? Alguns telogos recentemente afir maram que sim1. A questo, todavia, ambfgua. Significa que Deus est mais interessado na salvao do pobre que na do rico? Ou signi fica que Deus e o seu povo tratam o pobre de maneira bem diferen te do que so normalmente tratados pelos ricos e poderosos? E que, face a isso, s podemos deduzir que Deus parece ter uma preo cupao especial pelos pobres e oprimidos? Est Deus do lado do pobre com preferncia maior que do lado do rico? S poderemos responder a estas questes referentes "inclina o" de Deus em favor dos pobres depois de termos pesquisado a Bblia em busca de respostas a cinco questes correlacionadas: 1) Que preocupao mostrou Deus pelos pobres nos pontos-chave de sua atuao na histria, na qual se revelou (especialmente o xo do, a destruio de Isfael e Jud e a encarnao)? 2) Em que sentido Deus se identifica com o pobre? 3) Que significa o fato de Deus com
V e ja , p o r e x e m p lo , E n z o G a tti, R ich C h u rc h P o o r C h u rc h ? (M a ry k n o ll: O rbis, 1 9 7 4 ), p . 4 3 . A Te o lo gia da Lib e rta o , e m geral, se inclina nessa direo. U m a b oa ava liao da Te o lo g ia da Lib e rta o co nstitui o liv ro de J . A n d re w K irk , L ib e ra tio n T h e o lo g y : A n Evangelical V ie w F r o m T h e T h ir d W o rld (J o h n K n o x Press. 1 9 8 0 ); veja ta m b m os dois excelentes capi'tulos (8 , 9 ) sobre o tem a escritos p o r Ha rvie C o n n , e m : S ta n le y N . G u n d r y e A la n F . Jo h n s o n (eds.). Te n s io n s in C o n te m p o ra ry T h e o lo g y (C h ica g o : M o o d y Press, 1 9 7 6 ). H tra du o e m portugus. Te o lo g ia C on te m p o r n e a , E d . M u n d o C ris t o , 19 83 .

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muita freqncia preferir atuar por meio dos pobres e oprimidos? 4) Que quer dizer a Bblia quando sempre de novo diz que Deus destri o rico e exalta o pobre? 5) Ordenou Deus ao seu povo que tives se uma preocupao especial pelos pobres? Antes de examinarmos estas questes, temos que parar um pou co e perguntar: Quem so os "pobres" na Bblia? As palavras hebraicas que designam o pobre so 'ni, nw; 'ebyn, dal e rs. 'A ni (e nw, que originalmente tinham mais ou menos o mesmo significado) denota algum "injustamente empobre cido ou despojado"2. 'Ebyn se refere a um mendigo implorando ca ridade. Dai designa uma pessoa franzina, fraca, p.ex., um campons empobrecido e sem recursos3. Divergindo dos outros termos, ras essencialmente neutro. Na sua persistente polmica contra a opres so dos pobres, os profetas usaram os termos ebyn, ni e dai. As sim, a conotao primria de "pobres" nas Escrituras econmica. Em geral, tambm, uma calamidade ou alguma forma de opresso so pressupostas como a causa da pobreza. Com isso no queremos passar por cima de um fato importan te que as Escrituras tambm ensinam, ou seja, que algumas pessoas so pobres por serem vadias e preguiosas (cf., p.ex., Provrbios 6.6-11; 19.15; 20.13; 21.25; 24.30-34). A Bblia tambm conhece a pobreza voluntria por causa do Reino. Todavia, a conotao b blica mais comum de "os pobres" designa aqueles que esto econo micamente empobrecidos por causa de alguma calamidade ou explo rao4 . com este sentido do termo que queremos operar neste captulo. PONTOS-CHAVE DA HISTRIA DA REVELAO A Bblia ensina clara e repetidamente um ponto fundamental, que muitas vezes temos desconsiderado. Nos momentos cruciais da atuao poderosa de Deus na histria com vistas revelao de sua
" E rn s t B a m m el, art. " p t o x o s " , Th e o lo g ic a l D ic tio n a ry o f th e N e w Te sta m e n t (ed. G . F rie d ric h ), V I , 8 8 8 . O le ito r em portu gu s e n con tra um a boa anlise sobre o tema desta seo no a rt. " P o b r e " , N o v o D ic io n rio Inte rn a cion a l de T e o lo g ia d o N o v o Testam ento (E d . V id a N o v a ), I I I , p p . 5 6 4 -5 7 3 . 3 A . G e lin , T h e P o o r o f Y a h w e h (C olle ge ville: Litu rg ica l Press, 1 9 6 4 ), p p . 1 9 -2 0 . H traduo e m portu gu s, " O s Pobres de Ja v " (E d . Paulinas). 4 V e r as distines entre os q u e so pobres p o r causa d e : 1 ) vadiagem ; 2 ) calamidades; 3) e x plora o ; 4 ) o p o volu n t ria , em R . C . S p r o u l, " W h o A r e T h e P o o r? ", Ta b lo ta lk, V o l. 3 , N ? 6 , J u lh o , 1 9 79 . V e r ta m b m a discusso sobre o espiritualm ente p o b re ", abai xo, nota 2 9 .

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natureza e vontade. Deus tambm interveio para libertar pobres e oprimidos.

a. O Exodo. Deus mostrou seu poder no xodo com o prop sito de libertar escravos oprimidos! Quando chamou Moiss na sara ardente, a inteno de Deus era a de pr fim a uma situao de so frimento e injustia: "V i a aflio do meu povo, que est no Egito, e ouvi o seu clamor por causa dos seus exatores. Conheo-lhe so frimento, por isso desci a fim de livr-lo da mo dos egpcios" j (xodo 3.7, 8). No podemos afirmar que este texto constitui j uma passagem isolada dentro do grande evento do xodo. Ano j aps ano, durante a festa da colheita, os israelitas repetem uma j confisso litrgica que celebra o modo como Deus agiu para libertar um povo pobre e oprimido. Arameu, prestes a perecer, foi meu pai, e desceu para o Egito, e ati viveu como estrangeiro . . . Mas os egpcios nos maltrataram e afligiram, e nos impuseram dura servido. Clamamos ao SENHOR, Deus de nossos pais; e ele ouviu a nossa voz, e atentou para a nossa angstia, para o nosso trabalho e para a nossa opresso; e nos tirou do Egito com poderosa mo . . . (Deuteronmio 26.5-8). O Deus da Bblia no fica indiferente quando algumas pessoas escravizam e oprimem a outras. No evento do xodo, sua atuao teve por objetivo acabar com um estado de opresso econmica e trazer liberdade a escravos. E claro que a libertao de escravos oprimidos no foi o nico propsito de Deus no xodo. Ele agiu tambm por causa da sua alian a com Abrao, Isaque e Jac. Seu objetivo tambm era o de criar um povo especial, ao qual pudesse revelar-se5. Ambos os propsitos eram claramente centrais na atuao de Deus no xodo. O texto a seguir revela bem o propsito multilateral de Deus neste evento:

De m o d o dife re n te d o q u e alguns telogos da lib e rtao , que to m a m o x o d o m eram e n te c o m o sendo s im b lic o , de carter insp ira tivo, insisto e m que n o x o d o Deus estava em aSo ta n to lib e rtan d o pessoas o p rim id a s c o m o ch a m a n d o para si u m p o v o especial, pa ra serem os recipientes da sua revelafo especial. Jav suscitou u m p o v o especial, de m o d o que atravs deles ele pudesse revelar a sua von ta d e e salvaffo a to dos os povos. Mas a sua v o n ta d e in c lu a , c o m o ele foi revelando sem pre mais claram ente ao p o v o d o seu p a cto , o fato de q ue o seu p o v o deveria segui-lo e estar d o lado dos pobres e o p rim id o s . O fa to de Jav no ter lib e rtad o to d os os pobres egpcios p o r ocasio do x o d o no significa que ele no estivesse p re o cu p a d o pelos pobres em toda parte, nao mais d o que o fato de ele no te r d a d o os D e z M a n d a m e n to s a to d os no O rie n te M d io no significa que ele no quisesse q ue eles tivessem aplicao universal. P o r Deus te r escolhid o revelar-se a si m e sm o na his t ria, d e m on s tro u a u m p o v o p a rticu la r em circunstncias particulares a sua von ta d e para t o dos os p ovos em to d o lugar.

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Ainda ouvi o gemido dos filhos de Israel, aos quais os egpcios escravizam, e me lembrei da minha aliana [com Abrao, Isaque e Jac ] . . . Vos tirarei de debaixo das cargas do Egito, vos livrarei da sua servido, e vos resgatarei com brao estendido e com grandes manifestaes de julgamento. Tomar-vos-ei por meu povo, e serei vosso Deus; e sabereis que eu sou o SENHOR vosso Deus, que vos tiro de debaixo das cargas do Egito (xodo 6.5-7). Jav queria que seu povo o conhecesse como aquele que os li bertou da escravido e da opresso. 0 prembulo aos Dez Mandamentos, provavelmente a parte mais importante de toda a Lei israelita, comea com essa mesma verda de revolucionria. Antes de dar as duas tbuas da Lei, Jav se identi fica: "Eu sou o SENHOR teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido" (Deuteronmio 5.6; xodo 20.2). Jav aque le que liberta da servido. 0 Deus da Bblia quer ser conhecido como o libertador dos oprimidos. O xodo do Egito foi certamente o evento decisivo na criao do povo escolhido. E se no virmos, nesse ponto-chave da histria, o Senhor do universo em ao punindo a opresso e libertando os po bres, estamos distorcendo a interpretao bblica desse momentoso acontecimento. b. Destruio e Exlio. Ao se estabelecerem na terra prometida, os israelitas no tardaram a descobrir que o zelo de Jav pela justia era uma faca de dois gumes. Quando estavam oprimidos, ele os trou xe liberdade. Quando, porm, eles se tornaram os opressores, isso os levou destruio. Quando Deus chamou: Israel para fora do Egito e fez sua aliana com eles, deu-lhes a sua lei, para que pudessem conviver em paz e justia. Israel, contudo, no foi obediente lei da aliana. Em conse qncia, Deus destruiu a Israel, mandando seu povo escolhido para o cativeiro. Por qu? A explosiva mensagem dos profetas que Deus destruiu Israel por terem tratado mal os pobres! A idolatria, sem dvida, foi uma razo igualmente importante. Demasiadas vezes, contudo, nos lem bramos s deste problema "espiritual" de Israel, passando por cima do claro e alarmante ensino bblico de que tambm a explorao econmica levou o povo escolhido ao cativeiro. Os meados do sculo oitavo a.C. foram uma poca de sucesso poltico e de prosperidade econmica para Israel como no se via 63

desde os tempos de Salomo6 . Mas foi exatamente nessa poca que Deus enviou seu profeta Ams para anunciar a m notcia: Israel, o reino do norte, seria destrudo. Por trs da fachada de prosperidade geral e do fantstico crescimento econmico, Ams viu uma terrvel opresso dos pobres. Viu o rico "esmagando sobre o p da terra a cabea dos fracos" (2.7 BJ). Viu que o opulento padro de vida dos ricos havia sido construdo na base da opresso dos pobres (6.1-7). Denunciou as mulheres ricas ("vacas" foi o termo que usou!), "que oprimem os pobres, que esmagam os necessitados e dizem aos seus maridos: dai c, e bebamos" (4.1). Mesmo nos tribu nais o pobre no tinha esperana de obter o seu direito, porque os ricos subornavam os juizes (5.10-15). Os arquelogos confirmaram este quadro de contrastes extremos de riqueza e de pobreza apresentado por Ams7. Nos primeiros tem pos do estabelecimento de Israel em Cana, a terra havia sido distri buda de maneira igual entre as famlias e tribos. Todos os israelitas gozavam de um padro de vida mais ou menos igual. Os arquelogos confirmaram que, ainda l pelo dcimo sculo a.C., as casas todas tinham aproximadamente o mesmo tamanho. Entretanto, ao tempo de Ams, dois sculos mais tarde, a situao j era diferente. As es cavaes mostram casas maiores e melhor construdas numa rea, e casas mais pobres amontoadas em outros setores8. Portanto, no de se admirar a advertncia de Ams aos ricos: "No habitareis nas casas de pedras lavradas que tendes edificado" (5.11). A palavra de Deus, dada por intermdio de Ams, era de que o reino do norte seria destrudo e o povo levado ao exlio (7.11, 17). A i de vs que dormis em camas de marfim, e vos espreguiais sobre os vossos leitos, e comeis os cordeiros do rebanho, e os bezerros do cevadouro . . . Portanto agora ireis em cativeiro entre os primeiros que forem levados cativos e cessaro as pndegas dos espreguiadores (Ams 6.4, 7). No muitos anos depois de ter o profeta proferido estas palavras,
6 .John B rig h t, A H is to ry o f Israel (P hila de lph ia : W estm inster Press, 1 9 5 9 ), p p . 2 4 0 -4 1 . H tra d u d b em p ortugus, "H is t ria de Isra el" (E d . P aulinas). 7 lb id . 8 R o la n d de V a u x , A n c ie n t Israel (N o va Io rq u e : M c G ra w H ill, 1 9 3 5 ), I I , p p . 7 2 -7 3 .

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elas se cumpriram, exatamente como Deus havia dito. Os assrios conquistaram o reino do norte, levando milhares ao cativeiro. Por causa dos maus tratos contra os pobres. Deus destruiu o reino de Is rael para sempre. Como no caso do xodo, no podemos ignorar um outro fator importante. O profeta Osias (contemporneo de Ams) aponta para o fato de que a idolatria da nao foi outra das causas da des truio. Por haverem trocado Jav pelos dolos, a nao teria que ser destruda (Osias 8.1-6; 9.1-3)9 . Conforme os profetas, ento, o rei no do norte caiu tanto por causa da idolatria como da explorao econmica contra os pobres. Deus mandou outros profetas a anunciarem o mesmo destino para o reino do sul, Jud. Isaas, por exemplo, advertiu que uma cats trofe similar estava por desabar sobre Jud, por causa do mau trata mento dispensado aos pobres: A i dos que decretam leis injustas. . . para negarem justia aos pobres, para arrebatarem o direito aos aflitos do meu povo . . . Que fareis vs outros no dia do castigo, na calamidade que vem de longe?. . . fIsaas 10.1-4). Miquias denuncia aqueles em Jud que "cobiam campos e os arrebatam, e casas e as tomam; assim fazem violncia a um homem e sua casa, a uma pessoa e sua herana" (Miquias 2.2). Em conse qncia, adverte, Jerusalm um dia se tornaria em "montes de ru na" (3.12). Felizmente, Jud estava mais aberto para a palavra proftica, sen do a nao, ento, poupada por algum tempo. Mas a opresso aos po bres continuou. Cem anos depois de Isaas, o profeta Jeremias nova mente condenava os ricos que haviam ajuntado riquezas oprimindo os pobres: Porque entre o meu povo se acham perversos; cada um anda espiando, como espreitam os passarinheiros; como eles dispem armadilhas e prendem os homens. Como a gaiola cheia de pssaros, so as suas casas cheias de fraude; por isso se tornaram poderosos, e enriqueceram.
9 A ssim ta m b m no caso de Ju d ; c f. E ze quie l 2 0 , Jerem ias 1 1 .9 -1 0 .

Engordam, tornam-se ndios e ultrapassam at os feitos dos malignos; no defendem a causa, a causa dos rfos, para que prospere; nem julgam o direito dos necessitados. No castigaria eu estas cousas? diz o SENHOR; no me vingaria eu de nao como esta? (Jeremias 5.26-29). Mesmo nesse tempo avanado Jeremias ainda pde prometer que ha veria esperana se o povo deixasse tanto a injustia como a idola tria. Se deveras emendardes os vossos caminhos e as vossas obras, se de veras praticardes a justia, cada um com o seu prximo; se no oprimirdes o estrangeiro e o rfo e a viva . . nem andardes aps outros deuses para vosso prprio mal, eu vos farei habitar neste lu gar, na terra que dei a vossos pais. . . (Jeremias 7.5-7). Eles, todavia, continuaram a oprimir os pobres e desamparados (Jeremias 34.3-17). Por isso, o profeta persistiu em afirmar que Deus usaria os babilnios para destruir a Jud. Em 587 a.C. Jerusalm caiu, dando incio ao cativeiro babilnico. A destruio de Israel e de Jud, entretanto, no foi um simples castigo. Deus quis usar os assrios e os babilnios para purgar o seu povo da opresso e da injustia. Em uma notvel passagem, Isaas mostra que Deus atacaria os seus adversrios e inimigos (isto , o seu povo escolhido!) para purific-los e restaurar a justia. Como se fez prostituta a cidade fiel', ela que estava cheia de justia'. Nela habitava a retido, mas agora homicidas. A tua prata se tornou em escrias, o teu licor se misturou com gua. Os teus prncipes so rebeldes, e companheiros de ladres; cada um deles ama o suborno e corre atrs de recompensas. No defendem o direito do rfo, e no chega perante eles a causa das vivas. 66

Portanto diz o Senhor, o SENHOR dos Exrcitos, o Poderoso de Israel: Ah', tomarei satisfaes dos meus adversrios, e vingar-me-ei dos meus inimigos. Voltarei contra ti a minha mo, purificar-te-ei como com potassa das tuas escrias, e tirarei de t i todo metal impuro. Restituir-te-ei os teus juizes, como eram antigamente, e os teus conselheiros, como no princpio; depois te chamaro cidade de justia, cidade fiel (Isaas 1.21-26). A catstrofe da destruio nacional e do exlio revelam o Deus do Exodo sempre atuante no sentido de castigar a opresso aos pobres. c. A Encarnao. Os cristos crem que a revelao mais com pleta que Deus fez de si mesmo aconteceu na pessoa de Jesus de Na zar. Como define o Deus encarnado a sua misso? Suas palavras na sinagoga de Nazar, pronunciadas mais ou me nos no incio do seu ministrio pblico, ainda soam palpitantes de esperana para os pobres. Jesus leu do profeta Isaas: 0 Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres; enviou-me para proclamar libertao aos cativos e restaurao da vista aos cegos, para pr em Uberdade os oprimidos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor (Lucas 4.18-19). Terminada a leitura, comunicou aos seus ouvintes que esta Escritura se cumpria agora em sua prpria pessoa. A misso do Deus feito Ho mem era a de libertar os oprimidos e curar os cegos. (Tambm era a pregao do evangelho. E isto igualmente importante, embora no esteja dentro dos objetivos deste livro uma discusso mais am pla sobre este aspecto10). Os pobres so o nico grupo especificaPregar o evangelho e buscar justia para os pobres s3o dimensCes distintas e de igual im p ort ncia da misso total da igreja; ver m eus artigos "E va n g e lis m , S alvatio n and Social Ju stice : D e fin itio n s and In te rre la tio n s h ip '', In te rn a tio na l Review o f M ission, J u lh o , 1 9 75 , p p . 251 ss (especialm ente p . 2 5 8 ), e "E va n g e lis m o r S ocial Ju stice : E lim in a tin g the O p tio n s " , C h ris tia n ity T o d a y , 8 O u tu b ro 1 9 7 6 , p p . 2 6 -2 9 .

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mente mencionado como destinatrios da mensagem de Jesus. Cer tamente o evangelho por ele proclamado era para todos, porm mostrava-se particularmente interessado em que os pobres com preendessem que suas boas novas eram para eles. Alguns tentam desviar-se do sentido claro deste pronuncia mento de Jesus, espiritualizando as suas palavras. No h dvidas de que, como mostram outros textos, ele veio para abrir os nossos cora es cegos, para morrer pelos nossos pecados e para nos libertar da opresso do pecado. Mas no isso que ele quer dizer aqui. As pala vras sobre libertao de cativos e oprimidos provm de Isaas (61. 1, 2). E, em seu contexto original, no Antigo Testamento, inquestio navelmente referem-se opresso e cativeiro fsicos. Em Lucas 7.18-23, que contm uma lista semelhante de Lucas 4.18-19, fica mais do que claro que Jesus est se referindo a proble mas materiais, fsicos11. O ministrio de Jesus, de fato, correspondeu precisamente a es tas palavras de Lucas 4. A maior parte do seu tempo esteve ele no entre os ricos e poderosos em Jerusalm, mas entre os pobres, na Galilia, cultural e economicamente marginalizada. Curou os doentes e os cegos. Alimentou os famintos. E advertiu os seus seguidores com palavras as mais fortes possveis de que aqueles que no dessem alimento aos que estivessem com fome, que deixassem de vestir os que estivessem nus e que esquecessem de visitar os que se encontras sem prisioneiros estariam sujeitos condenao eterna (Mateus 25.3146). No momento supremo da histria, em que Deus se revestiu de um corpo humano, o Deus de Israel continuava libertando os pobres e oprimidos e conclamando seu povo a fazer o mesmo. Esta a razo central da preocupao crist para com os pobres. Entretanto, no s no xodo, exlio e encarnao que constata mos o cuidado de Deus para com os pobres, fracos e oprimidos. A Bblia est cheia de passagens que falam disso. Duas ilustraes dos Salmos so tpicas de uma srie de textos sobre o assunto. O Salmo 10 comea com desespero. Parece que Deus se encontra distante e oculto, enquanto os maus prosperam, oprimindo os po bres (versculos 2 e 9). Porm o salmista conclui com esperana:

C o m isso no querem os negar que u m uso " e s p iritu a l" d o te rm o " p o b r e " tenha surgido no p e rfo d o in te rtestam entrio . Mas m e sm o ento o fu n d a m e n to m aterial e e con m ico nunca esteve ausente. V e r o m eu a rtig o " A n Evangelical Th e o lo g y o f L ib e ra tio n ", e m : K e n n eth S . K a n tz e r e S ta n le y N . G u n d r y (e d s.), Perspectives o n Evangelical Th e o lo g y (G ra n d R a p id s: Baker, 1 9 7 9 ), p p. 1 2 2 -2 4 .

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A t i se entrega o desamparado; tu tens sido o defensor do rfo . . . Tens ouvido, SENHOR, o desejo dos humildes; tu lhes fortalecers o corao, e lhes acudirs, para fazeres justia ao rfo e ao oprimido (Salmo 10.14, 17,18). 0 Salmo 146 uma retumbante declarao de que importar-se com os pobres algo central prpria natureza de Deus. 0 salmista exulta no Deus de Jac por ele ser ao mesmo tempo o criador do uni verso e o defensor dos oprimidos. Aleluia'. Louva, minha alma, ao SENHOR. Bem-aventurado aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio, cuja esperana est no SENHOR seu Deus, que fez os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h, e mantm para sempre a sua fidelidade. Que faz justia aos oprimidos, e d po aos que tm fome. O SENHOR liberta os encarcerados, o SENHOR abre os olhos aos cegos, o SENHOR levanta os abatidos, o SENHOR ama os justos. 0 SENHOR guarda o peregrino, amapara o rfo e a viva, porm transtorna o caminho dos mpios (Salmo 146.1, 5-9). Segundo as Escrituras, faz parte da prpria essncia de Deus tanto defender o fraco, o estrangeiro e o oprimido como ser cria dor do universo. Por ser o que n , Jav d novo alento ao maltra tado. A base da preocupao do cristo pelos famintos e oprimi dos o fato de que Deus mesmo cuida deles de maneira especial.

12 V e r ta m b m a discusso s obre x o d o 2 0 .2 acim a, p . 6 3 , e A p o calip se 7 .1 6 .

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DEUS SE IDENTIFICA COM OS POBRES Deus no atua na histria s para libertar o pobre; mas, de ma neira misteriosa, que s em parte podemos compreender, o soberano do universo se identifica com os fracos e necessitados. Duas passa gens de Provrbios do testemunho dessa bela verdade. Provrbios 14.31 a coloca negativamente: "O que oprime ao pobre insulta aquele que o criou." Ainda mais tocante a formulao positiva: "Quem se compadece do pobre, ao SENHOR empresta" (19.17). Que afirmao! Ajudar a uma pessoa pobre como fazer um em prstimo ao Criador de tudo que existe. Somente na encarnao podemos comear a perceber vagamente o que significa a identificao de Deus com o fraco,, oprimido e pobre. "Sendo rico", diz Paulo a respeito de nosso Senhor Jesus, "se fez pobre por amor de vs " (2 Corntios 8.9). Jesus nasceu em uma pequena e insignificante provncia do Im prio Romano. Os primeiros a visit-lo, os pastores, eram gente en carada como marginais pela sociedade judaica. Seus pais eram to pobres que no podiam trazer a oferta normal para a purificao. Em vez de um cordeiro, trouxeram dois pombos para o templo13. Jesus foi um refugiado (Mateus 2.13-15) e depois um imigrante na Galilia (Mateus 2.19-23). Uma vez que os rabinos judeus no rece biam remunerao pelo ensino que ministravam, Jesus no teve um salrio regular durante o seu ministrio pblico. (Os professores e estudiosos pertenciam s classes mais pobres no judasmo.)1 Nem 4 teve ele a sua casa prpria. A um seguidor impulsivo, que promete ra segui-lo a qualquer lugar, ele advertiu: "As raposas tm seus co vis e as aves do cu, ninhos; mas o Filho do homem no tem onde reclinar a cabea" (Mateus 8.20). Do mesmo modo, Jesus enviou os seus discpulos para a misso em condies de extrema pobreza (Lucas 9.3; 10.4). Sua identificao com os pobres e miserveis foi, segundo ele, um sinal de que realmente era o Messias. Quando Joo Batista mandou mensageiros para perguntar a Jesus se ele era mesmo o Messias, to ansiosamente esperado, Jesus simplesmente apontou para o que es tava fazendo. Curava os doentes e pregava aos pobres (Mateus 11.2-6). Jesus tambm pregou aos ricos. No entanto, aparentemente foi o seu particular propsito de pregar aos pobres que deu validade sua
13 Lucas 2 .2 4 . C f . L e v ftic o 1 2 .6 -8 . 14 R ic h a rd B a te y , Jesus a nd the P o o r (N o va lo rq u e : H a rp e r, 1 9 7 2 ), p . 7.

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reivindicao messinica. Sua preocupao com os pobres e desprivilegiados contrastava fortemente com o estilo de seus contempor neos. Seria esta, talvez, a causa de ter ele acrescentado ainda uma pa lavra a mais para ser levada a Joo: "Bem-aventurado aquele que no achar em mim motivo de tropeo" (Mateus 11.6)? Somente medida que sentimos a presena do Deus encarnado na figura de um pobre galileu comeamos a entender as suas palavras: Tive fome e me destes de comer; tive sede e me destes de beber... estava nu e me vestistes. . . Em verdade vos afirmo que sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes. (.Ma teus 25.35-40). 0 que significa alimentar e vestir o Criador de tudo que existe? No podemos saber. S podemos olhar para os pobres e oprimidos com novos olhos e resolver curar suas feridas e ajudar a pr fim sua opresso. Se o dito de Jesus em Mateus 25.40 surpreendente, seu parale lo assustador: "Em verdade vos digo que sempre que o deixastes de fazer a um destes mais pequeninos, a mim o deixastes de fazer" (v. 45). O que quer dizer isso num mundo em que milhes de semelhan tes morrem de fome a cada ano, enquanto cristos abastados, indife rentes, ficam a desfrutar suas riquezas? O que significa ver o Senhor do universo deitado na calada morrendo de fome e preferir passar l do outro lado da rua? No podemos saber. S podemos nos com prometer, em temor e tremor, a no mat-lo novamente. OS INSTRUMENTOS ESPECIAIS DE DEUS Quando Deus selecionou um povo escolhido, sua escolha recaiu sobre pobres escravos no Egito. Quando Deus chamou a igreja prim iti va, a maior parte dos seus membros era gente pobre. Quando Deus se tornou homem, o fez na forma de um pobre galileu. Representam estes fatos um fenmeno isolado, sem correlao, ou fazem parte de um modelo que quersignificar alguma coisa? Esta a terceira questo que nos colocamos, sempre com o propsito de discernir o sentido da preocupao especial de Deus para com os pobres. Deus podia ter escolhido uma nao rica e poderosa para ser o seu povo eleito. Em vez disso optou por escravos oprimidos. Deus escolheu um povo empobrecido e escravizado para ser seu instrumen to especial de revelao e salvao para todo o mundo. (Veja tambm a histria de Gideo, em Juizes 6.15, 16; 7.2.) Na igreja primitiva, grande parte dos membros eram pobres. 71

Num livro recente, no qual apresenta uma sntese da histria social do cristianismo primitivo, Martin Hengel destaca o fato de que as primitivas comunidades gentlico-crists "eram predominantemente pobres"ls . Paulo assombrava-se com o tipo de gente que Deus cha mou para a sua igreja: No foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos po derosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus es colheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e es colheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus (1 Corntios 1.26-29). Da mesma forma Tiago: Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor da glria, em acepo de pessoas. Se, portanto, entrar na vossa sina goga algum homem com anis de ouro nos dedos, em trajes de luxo, e entrar tambm algum pobre andrajoso, e tratardes com defern cia o que tem os trajes de luxo e lhe disserdes: Tu, assenta-te aqui em lugar de honra; e disserdes ao pobre: Tu, fica a li em p, ou assenta-te aqui abaixn do estrado dos meus ps, no fizestes distino entre vs mesmos, e no vos tornastes juizes tomados de perversos pensamentos? Ouvi, meus amados irmos. No escolheu Deus os que para o mundo so pobres, para serem ricos em f e herdeiros do reino que ele prometeu aos que o amam? Entretanto, vs outros menos prezastes o pobre. No so os ricos que vos oprimem, e no so eles que vos arrastam para os tribunais? No so eles os que blasfemam o bom nome que sobre vs fo i invocado? (Tiago 2.1-7). A pergunta retrica no v. 5 indica que tambm a igreja de Jerusa lm estava longe de sr rica. Essa passagem como um todo uma ilus trao de como a igreja tantas vezes abandona os caminhos de Deus, optando, ao invs, pelos caminhos do mundo. Tanto por ocasio do xodo como do surgimento da igreja primitiva. Deus escolheu gente pobre como seus instrumentos especiais. Obviamente, no devemos superestimar o fato. Abrao parece ter ido muito bem de vida. Moiss viveu na corte do Fara durante quarenta anos. Paulo e Lucas nem eram pobres nem iletrados. Deus
15 M a rtin Hengel, P ro p e rty and Riches in th e E a r ly C h u r c h : A spects o f a S ocial H is r y o f E a r ly C h ris tia n ity (P hila de lph ia : Fo rtre ss Press, 1 9 7 4 ), p . 3 8 .

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no trabalhou exclusivamente por intermdio de gente empobrecida e oprimida. Todavia, podemos observar um agudo contraste entre a sua maneira de proceder e a nossa. Quando ns queremos transfor mar alguma coisa, quase sempre procuramos fazer contato com pes soas influentes, dotadas de prestgio e poder. Quando Deus quis sal var o mundo, escolheu escravos, prostitutas e outros representantes das classes marginalizadas. Mais uma vez a encarnao o exemplo mais significativo. Em nenhum outro lugar o contraste entre os caminhos de Deus e os nos sos mais claro do que aqui. Deus poderia ter entrado na histria como um poderoso imperador romano, ou ao menos como um in fluente saduceu, ocupando um cargo importante no Sindrio. Em vez disso, veio e viveu como um pobre carpinteiro, na modestssima al deia de Nazar, insignificante demais para ser mencionada no Antigo Testamento ou nos escritos de Josefo, o historiador judeu do 1? sculo16. Esta foi, todavia, a maneira escolhida por Deus para efe tuar a nossa salvao. Quando Jesus escolheu seus discpulos, aqueles que haveriam de levar adiante a sua misso, todos, exceo de Mateus, eram pesca dores ou outra gente provinda do povo simples da terra. Aqueles que pensam que somente os ricos e poderosos que transformam a hist ria continuam tendo dificuldades de aceitar a preocupao de Jesus para com os fracos e pobres. De novo devemos opor-nos ao ponto-de-vista contrrio, de que Deus nunca usa pessoas ricas e poderosas como seus instrumentos escolhidos. Ele o fez e faz. Ns, porm, sempre escolhemos tais pes soas. Deus, por sua parte, freqentemente escolhe os pobres para se desincumbirem das suas tarefas mais importantes. Ele v potencial onde ns no vemos. E quando a misso est cumprida, os pobres e fracos so menos suscetveis de se vangloriarem de merecimentos. O fato de Deus escolher pessoas humildes para serem mensageiros da salvao para o mundo uma notvel evidncia da ateno espe cial que lhes devota. E sua encarnao na pessoa de um pobre galileu nos sugere que o seu freqente uso dos pobres como seus ins trumentos no uma trivialidade histrica insignificante, mas, pelo contrrio, aponta para algo bastante significativo na prpria natu reza de Deus.

1 6 B a te y , Jesus and the P o o r, p . 6 .

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DEUS: UM MARXISTA? A histria do homem rico e de Lzaro, contada por Jesus, ilustra e repete um quarto ensinamento que se destaca ao longo das Escritu ras: O rico pode prosperar durante certo tempo, mas, afinal. Deus o destruir; o pobre, por outro lado, vir a ser exaltado por Deus. O "Magnificat" de Maria afirma isso de modo simples e objetivo: A minha alma engrandece ao Senhor. . . Derrubou dos seus tronos os poderosos e exaltou os humildes. Encheu de bens os famintos e despediu vazios os ricos (Lucas 1.46-53). Centenas de anos antes o cntico de Ana proclamava a mesma verdade: No h santo como o SENHOR; porque no h outro alm de t i . . . No multipliqueis palavras de orgulho, nem saiam cousas arrogantes da vossa boca . . . O arco dos fortes quebrado, porm os dbeis cingidos de fora. Os que antes eram fartos, hoje se alugam por po, mas os que andavam famintos, no sofrem mais fome . . . O SENHOR empobrece e enriquece. . . Levanta o pobre do p, e desde o monturo exalta o necessitado (1 Samuel 2.2-8). Jesus pronunciou uma bno sobre os pobres e uma maldio sobre os ricos: Bem-aventurados vs os pobres, porque vosso o reino de Deus. Bem-aventurados vs os que agora tendes fome, porque sereis fartos. .. Mas ai de vs, os ricos', porque tendes a vossa consolao. A i de vs os que estais agora fartos'. porque vireis a ter fome (L ucas 6.20-25) 17.
V e r ta m b m S a lm o 1 0 7 .3 5 -4 1 . V e r a b a ix o , p . 1 3 4 , para u m a discusso sobre as d ife rentes verses das bem -oventuranas e m M ateus 5 e Lucas 6 .

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"Atendei agora, ricos, chorai lamentando, por causa das vossas des. venturas, que vos sobreviro" (Tiago 5.1), um tema constante na revelao bfblica. Por que razo a Escritura declara que Deus regularmente rever te a boa sorte do rico? Est Deus engajado numa luta de classes? Na verdade, os textos que estamos usando nunca afirmam que Deus ama mais aos pobres que aos ricos. Porm, esto constantemente fa zendo meno ao fato de que Deus reabilita ao pobre e desprivilegiado. Persistentemente nos asseguram de que Deus derruba os ricos e poderosos exatamente por terem chegado a esta posio por meio da opresso aos pobres e por terem deixado de alimentar aos famin tos. Por que teria Tiago dito aos ricos que chorassem e se lamentas sem por causa da misria que lhes estava por sobrevir? Por terem lo grado os seus empregados: Tesouros acumulastes nos ltimos dias. Eis que o salrio dos trabalha dores que ceifaram os vossos campos, e que por vs foi retido com fraude, est clamando; e os clamores dos ceifeiros penetraram at aos ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Tendes vivido regaladamente sobre a terra. Tendes vivido nos prazeres. Tendes engordado os vos sos coraes, em dia de matana (Tiago 5.3-5). Deus no tem classes especi'ficas por inimigos. Porm ele odeia e pune a injustia e negligncia com relao aos pobres. E os ricos, se aceitamos as repetidas advertncias das Escrituras, so freqente mente culpados de ambos18. Muito antes da poca de Tiago, o salmista j sabia que os ricos muitas vezes eram ricos por causa da opresso. Mas ele tomou alento na confiana de que Deus puniria tais malfeitores. Com arrogncia os mpios perseguem o pobre. . . So prsperos os seus caminhos em todo tempo. . . Pois diz l no seu ntimo: Jamais serei abalado: de gerao em gerao nenhum mal me sobrevir. . . Est ele de emboscada como o leo na sua caverna; est de emboscada para enlaar o pobre: apanha-o e, na sua rede, o enleia . . .

18 N o d evem os passar p o r cim a , 6 claro, d o ensino b fo lic o de que a ob e d incia traz prosperidade. V e r a b a ix o , p p . 1 3 1 -1 3 3 . para u m a discusso sobre esse tem a.

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Levanta-te, SENHOR'. 0 Deus, ergue a tua mo\ no te esqueas dos pobres . . . Quebranta o brao do perverso e do malvado . . . Tens ouvido, SENHOR, o desejo dos humildes; tu lhes fortalecers o corao, e lhes acudirs, para fazeres justia ao rfo e ao oprimido . . . (Salmo 10). A mesma mensagem Deus anunciou por intermdio do profeta Jeremias: Porque entre o meu povo se acham perversos; cada um anda espiando, como espreitam os passarinheiros; como eles dispem armadilhas e prendem os homens. Como a gaiola cheia de pssaros, so as suas casas cheias de fraude; por isso se tornaram poderosos, e enriqueceram. Engordam, tornam-se tidios e ultrapassam at os feitos dos malignos; no defendem a causa, a causa dos rfos, para que prospere;
nem julgam o direito dos necessitados.

No castigaria eu estas cousas? diz o SENHOR (Jeremias 5.26-29). No podemos dizer que a f de Jeremias e do salmista era to somente expresso de um desejo por ver as coisas acontecerem. Por meio dos profetas Deus anunciou devastao e destruio tanto para indivduos ricos como naes ricas, que oprimiam os pobres. E real mente aconteceu o que haviam predito. Jeremias foi quem pronun ciou uma das crticas mais sarcsticas e satricas que se encontram nas Escrituras, contra o rei Jeoaquim, de Jud: A i daquele que edifica a sua casa com injustia, e os seus aposentos sem direito; quem se vale do servio do seu prximo sem paga, e no lhe d o salrio; que diz: Edificarei para mim casa espaosa; e largos aposentos, ele abre janelas, forra-a de cedros e a pinta de vermelho. 76

Reinars tu, s porque rivalizas com outro em cedro? Acaso teu pai no comeu e bebeu, e no exercitou o juzo e a justia? Por isso tudo lhe sucedeu bem. Julgou a causa do aflito e do necessitado; por isso tudo lhe ia bem. Porventura no isso conhecer-me? diz o SENHOR. ' Mas os teus olhos e o teu corao no atentam seno para a tua ganncia, e para derramar o sangue inocente, e para levar a efeito a violncia e a extorso . . . Portanto assim diz o SENHOR acerca de Jeoaquim . . . Como se sepulta um jumento assim o sepultaro; arrast-lo-o e o lanaro para bem longe, para fora das portas de Jerusalm (Jeremias 22.13-19). Segundo os historiadores Jeoaquim foi assassinado1 . 9 Deus destri tanto naes inteiras como indivduos ricos por causa da opresso aos pobres. J examinamos alguns dos textos mais expressivos quanto a isso no incio deste captulo20. Ainda outro se destaca pela sua importncia. Por meio de Isaas Deus declarou que os governantes de Jud eram ricos por terem logrado os pobres. Cegadas pela riqueza, as mulheres ricas exibiam-se com vaidade e malcia, completamente indiferentes ao sofrimento dos oprimidos. A conseqncia, Deus disse, seria destruio. O SENHOR entra em juzo contra os ancios do seu povo, e contra os seus prncipes. Vs sois os que consumistes esta vinha: o que roubastes do pobre est em vossas casas. Que h convosco que esmagais o meu povo e moeis a face dos pobres? diz o Senhor, o SENHOR dos Exrcitos. Diz ainda mais o SENHOR: Visto que so altivas as filhas de Sio,
19 te o v. 2 7 ). B rig h t, H is to ry o f Israel, p . 3 0 6 . Para u m e vento sim ilar, ver D a n iel 4 (especialm en-

2 0 V e r a cim a, p p . 6 4 ss; ver ta m b m M iquias 2 .1 -3 .

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e andam de pescoo emproado, de olhares impudentes, andam a passos curtos, fazendo tinir os ornamentos de seus ps, o SENHOR far tinhosa a cabea das filhas de Sio. . . Naquele dia tirar o SENHOR o enfeite dos anis dos artelhos, e as toucas e os ornamentos. . . Ser que em lugar de perfume haver podrido, e por cinta, corda, em lugar de encrespadura de cabelos, calvcie, ? em lugar de veste suntuosa, cilcio, marca de fogo em lugar de formosura. Os teus homens cairo espada, e os teus valentes na guerra (Isaas 3.14-25). Pelo fato de os ricos estarem oprimindo os pobres e fracos, o Senhor da histria est em ao, demolindo e arrasando suas casas e reinos. As vezes a Escritura no acusa os ricos de uma opressfo di reta ao pobre. Simplesmente os acusa de omisso no compartilhar das suas riquezas com os necessitados. Mas o resultado o mesmo. Na histria do rico e de Lzaro (Lucas 16), Jesus no disse que o rico estava explorando o pobre mendigo. Ele apenas mostra que o tal homem simplesmente no se importava com o mendigo doente que jazia diante do seu porto. "Vestido de prpura e de linho fins simo", o rico "se regalava esplendidamente todos os dias" (Lucas 16.19). Lzaro, por seu turno, "desejava alimentar-se das migalhas que caam da mesa do rico" (16.21). Ser que o homem lhe negava at as migalhas? Talvez no. Mas fica claro que no mostrava real preocupao com ele. Tal negligncia pecaminosa para com os neces sitados enche de fria o Deus dos pobres. Quando Lzaro morreu. Deus lhe deu conforto no seio de Abrao. Quando o rico morreu, foi colocado em tormento21. 0 sentido do nome Lzaro, "algum ajudado por Deus"22, sublinha o ponto bsico dessa histria. Deus ajuda ao pobre, mas ao rico manda embora de mos vazias.
Jo a c h im Jerem ias, As Parbolas do Jesus (E d i e s Paulinas, 1 9 8 0 ), p p . 1 25ss e o u tro s , tm a rgu m e n ta d o q u e o p o n to aonde Jesus qu eria chegar era o u tro c o m p le ta m e n te dife re n te . E u , c o n tu d o , c o n tin u o in clin a d o a seguir a inte rp re ta o usual; ve r, p o r e x e m p lo , T h e In te rp re ter's B ib le , 8 , p p . 2 8 8 -9 2 . 22 Ib id ., p . 2 9 0 .

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Clark Pinnock certamente tem razo quando observa que "uma histria como a do rico e Lzaro deveria explodir nas nossas mos quando a lemos comodamente sentados diante de nossas mesas far tas, enquanto o Terceiro Mundo est ali fora"23. No apenas a Lei e os Profetas, mas o prprio Senhor Jesus proclama esta aterradora pa lavra de que Deus destri o rico quando deixa de prestar assistncia ao pobre. A explanao bblica da destruio de Sodoma fornece outra ilus trao desta terrvel verdade. Se perguntados pelas causas da destrui o de Sodoma, virtualmente todos os cristos apontariam para a brutal perverso sexual dos moradores da cidade. Mas tal resposta bastante parcial, sendo apenas parte do que diz a Bblia. Ezequiel mostra que uma importante razo pela qual Deus destruiu Sodoma foi por recusar-se obstinadamente a compartilhar seus bens com os pobres! Eis que esta fo i a iniqidade de Sodoma, tua irm: soberba, fartura de po e prspera tranqilidade teve ela e suas filhas; mas nunca am parou o pobre e o necessitado. Foram arrogantes e fizeram abomi naes diante de mim ; pd o que, em vendo isto, as removi dali (Eze quiel 16.49-50)2* . 0 texto no afirma que eles oprimiam os pobres (embora provavel mente o fizessem); simplesmente os acusa de se terem omitido de assistir aos necessitados. Os cristos abastados relembram o mau comportamento sexual dos sodomitas, mas se esquecem da sua omisso pecaminosa com re lao aos pobres. Por que ser? Ser pelo, fato do primeiro fator ser menos revolucionrio para nossa s itu a o ? ^ ^ que temos permLtido esses econmicos e egostas torcam a interpretao em dvida, assim acontece! Porm, na exata medida em que a nossa submisso autoridade das Escrituras sincera, per mitiremos que textos mais perturbadores como esse corrijam a nos sa viso. Em permitindo que isso acontea haveremos de reconhecer, com temor e tremor, que o Deus da Bblia proclama uma horrenda ameaa de destruio sobre os ricos. No o faz porque no amasse os ricos, mas porque sempre de novo os ricos oprimem os pobres e/ou negligenciam o amparo aos necessitados.
2 3 C la rk H . P in n o c k , " A n Evangelical T h e o lo g y o f H u m a n L ib e ra tio n ", Sojournors, Fevereiro, 1 9 7 6 , p . 3 1 . 2 4 C f. ta m b m Isafas 1 .1 0 -1 7 .

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OS INTERESSES DE DEUS E OS NOSSOS Uma vez que Deus zela tanto pelos pobres, no de causar sur presa que queira ver o seu povo fazendo o mesmo. 0 mandamento de Deus aos crentes, de dar especial importncia aos pobres, fracos e marginalizados o quinto tema da literatura bblica sobre riqueza e pobreza que queremos enfocar. Justia igual nos tribunais, tanto para pobres como para ricos, um tema constante das Escrituras. A Lei o ordena (xodo 23.6). O salmista invoca a assistncia divina ao rei para que ele possa cumpri-la (Salmo 72.1-4). Os profetas anunciaram destruio porque os governantes obstinadamente subvertiam a justia (Ams 5.1015). Vivas, rfos e estrangeiros tambm, com muita freqncia, recebem particular ateno. No afligirs o forasteiro, nem o oprimirs; pois forasteiros fostes na terra do Egito. A nenhuma viva nem rfo afligireis. Se de algum modo os afligirdes, e eles clamarem a mim, eu lhes ouvirei o clamor; a minha ira se acender, e vos matarei espada; vossas mulheres ficaro vivas e vossos filhos rfos (xodo 22.21-24). "Os rfos, as vivas e os estrangeiros", observa John F. Alexander, "tm cada um mais ou menos 40 versculos que exigem que se lhes faa justia. Deus tenciona deixar bem claro que, em sentido todo especial, ele o protetor dos fracos. Os estrangeiros devem ser tratados como se fossem judeus, e ai daquele que quiser tirar vanta gem dos rfos e das vivas"25. Raros so, por exemplo, os cristos que prestam alguma ateno ao mandamento de Jesus de "dar preferncia" aos pobres ao convi darem gente para alguma festa ou jantar. Quando deres um jantar ou uma ceia, no convides os teus amigos, nem teus irmos, nem teus parentes, nem vizinhos ricos . . . Antes, ao dares um banquete, convida os pobres, os aleijados, os coxos e os cegos; e sers bem-aventurado, pelo fato de no terem eles com que recompensar-te (Lucas 14.12-14)16.

2 5 " T h e B ible and the O th e r S id e " , T h e O th e r S id e , 1 1 , N ? 5 (S e te m b ro -O u tu b ro , 1 9 7 5 ), p . 5 7 . 2 6 V e r ta m b m Hebreus 1 3 .1 -3 .

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Obviamente Jesus usou de uma hiprbole, uma tcnica tpica da literatura hebraica quando se quer enfatizar alguma coisa. Sua in teno no era a de proibir festinhas com amigos e parentes. Certa mente, porm, teve a inteno de nos dizer que deveramos convi dar os pobres e menos favorecidos (que no tm condies de retri buir o convite) ao menos tantas vezes e possivelmente com maior freqncia quanto os nossos amigos, parentes e gente "bem suce dida". Voc conhece algum cristo que esta' levando Jesus a srio nesta questo? A Bblia ordena especificamente aos crentes que imitem a Deus na preocupao especial que ele mostra pelos pobres e oprimidos. No Antigo Testamento, Jav freqentemente relembra aos israelitas a sua anterior condio de opresso no Egito, ao ordenar que zelem pelos pobres. O imerecido zelo de Deus pelos escravos hebreus no cativeiro egpcio o modelo a ser imitado (xodo 22.21-24; Deuteronmio 15.13-15). Jesus ensinou os seus seguidores a imitarem a bondade de Deus inclusive no que diz respeito a emprstimos! Se fizerdes o bem aos que t/os fazem o bem, qual a vossa recom pensa? . . . E se emprestais queles de quem esperais receber, qual a vossa recompensa? . . . emprestai, sem esperar nenhuma paga; se r grande o vosso galardo, e sereis filhos do Altssimo. Pois ele benigno at para com os ingratos e maus. Sede misericordiosos, co mo tambm misericordioso vosso Pai {Lucas 6.33-36). Por que emprestar sem esperar devoluo? Porque esse o modo como o Pai o faz. Os seguidores de Jesus so chamados a inverter os padres normais dos homens exatamente pelo fato de serem filhos de Deus e quererem refletir a Sua natureza. Quando Paulo estava levantando a coleta para os pobres em Je rusalm, propositalmente lembrava os corntios de que o Senhor Jesus se fez pobre para que eles se tornassem ricos (2 Corntios 8.9). Quando o autor de 1 Joo conclamou os cristos a comparti lharem com os necessitados, primeiramente mencionou o exemplo de Cristo: "Nisto conhecemos o amor, em que Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos" (1 Joo 3.16). En to, logo no versculo seguinte, instou com os cristos a que dessem generosamente aos necessitados, o maravilhoso auto-sacrifcio de Cristo que os cristos so chamados a imitar no seu relacionamento com os pobres e oprimidos. Temos visto que a Palavra de Deus instrui os crentes a zelarem 81

pelos pobres. Com efeito, a Bblia sublinha o mandamento com o ensino de que quando o povo de Deus zela pelos pobres est imitan do o prprio Deus. Mas isso ainda no tudo. A Palavra ensina que aqueles que tratam com negligncia os pobres e oprimidos no so realmente povo de Deus no importando a quantidade de seus ri tos religiosos nem a ortodoxia de seus credos e confisses. Sempre de novo Deus fala trovejando por meio dos seus profe tas que o culto num contexto de abuso dos pobres e menos favo recidos ultraje. Isaas denunciou a Israel (chamando-o de Sodoma e Gomorra!) porque queria prestar culto a Jav e ao mesmo tempo oprimir os fracos: Ouvi a palavra do SENHOR, vs prncipes de Sodoma; prestai ouvidos lei do nosso Deus, vs, povo de Gomorra. De que me serve a mim a multido de vossos sacrifcios?. . . No continueis a trazer ofertas vs; o incenso para mim abominao, e tambm as luas novas, os sbados, e a convocao das congregaes; no posso suportar iniqidade associada ao ajuntamento solene. As vossas luas novas, e as vossas solenidades, a minha alma as aborrece;. . . sim, quando multiplicais as vossas oraes, no as ouo, porque as vossas mos esto cheias de sangue (Isaas 1.10-15). 0 que que Deus quer? Cessai de fazer o mal. Aprendei a fazer o bem; atendei justia, repreendei ao opressor; defendei o direito do rfo, pleiteai a causa das vivas" (Isaas 1.16-17). Igualmente fortes so as palavras de Isaas contra a prtica de jejuns quando ao mesmo tempo se cometiam injustias: Por que temos jejuado e tu no o vs? Temos mortificado as nossas almas e tu no tomas conhecimento disso? A razo est em que, no dia mesmo do vosso jejum, correis aps os vossos negcios e explorais os vossos trabalhadores . . . 82

Por acaso este o jejum que escolhi, um dia em que o homem mortifique a sua alma? . . . Por acaso no consiste nisto o jejum que escolhi: em romper os grilhes da iniqidade, em soltar as ataduras do jugo e pr em liberdade os oprimidos e despedaar todo o jugo? No consiste em repartires o teu po com o faminto, em recolheres em tua casa os pobres desabrigados, em vestires aquele que vs nu e em no te esconderes daquele que tua carne? (Isaias 58.3-7 BJ). As palavras de Deus por intermdio de Ams so igualmente severas: Aborreo, desprezo as vossas festas, e com as vossas assemblias solenes no tenho nenhum prazer. E, ainda que me ofereais holocaustos e vossas ofertas de manjares, no me agradarei deles . . . Antes corra o juzo como as guas, e a justia como ribeiro perene (Ams 5.21 -24)21. Um pouco antes, j no captulo 5, o profeta havia condenado os ricos e poderosos por oprimirem os pobres. E ainda subornavam os juizes para no serem derrotados nos tribunais. Deus quer, de tais pessoas, justia, e no ritos religiosos28. Seu culto uma zom baria, uma abominao ao Deus dos pobres. E nisso Deus no mudou. Jesus repetiu o mesmo tema. Ele ad vertiu o povo a respeito dos escribas, "os quais devoram as casas das
V e r J . A . M o ty e r, T h e D a y o f the L io n : T h e Message o f A m o s {D o w n e rs G ro v e : In te rV a rs ity, 1 9 7 4 ), p p . 1 2 9 -3 7 , para um a boa exegese destes versculos. (T ra d u o p o r tu guesa deste livro est sendo anunciada pela A B U E d ito ra .) V e r ta m b m M iquias 6 .6 -8 ; T ia g o 2 .1 4 -1 7 . 2 8 C o m isso no quere m os d ize r que Deus no esteja interessado na verdadeira a d o rao. N e m A m s 5 .2 1 -2 4 q uer significar: " E u no qu e ro que vocs d e fendam os meus d ireitos, reais ou im aginrios; q u e ro q ue lu tem e gastem as suas energias no progresso da causa dos pobres e o p r im id o s " (G a tti, R ich C h u r c h P o o r C h u rc h ? , p . 1 7 ). T a l d ico to m ia ignora o ataque p ro f tico id olatria, to central na mensagem dos profetas. Deus quer am bos, adorao e justia. Trag ica m e n te , alguns hoje se co nce n tra m em u m , o u tro s em o u tro aspecto. Poucos esto buscando am bas as coisas sim ultaneam ente.

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vivas e, para o justificar, fazem longas oraes" (Marcos 12.38-40). Suas vestes, que lhes davam um ar de piedade, suas freqentes visi tas sinagoga, era tudo fingimento. Jesus foi um profeta dentro da tradio de Ams e Isaas. Como eles, anunciou que Deus rejeita os que' tentam misturar prticas piedosas com o tratar mal aos pobres. A palavra proftica contra os hipcritas religiosos levanta uma questo extremamente delicada: o povo de Deus verdadeiramente povo de Deus, se oprime o pobre? a igreja verdadeiramente igreja, se no faz nada para libertar os oprimidos? Vimos como Deus declarou que o povo de Israel era, na realida de, Sodoma e Gomorra, e no povo de Deus (Isaas 1.10). Deus sim plesmente no podia mais tolerar a explorao a que submetiam os pobres e desprivilegiados. Osias chegou a anunciar solenemente que, por causa dos seus pecados, Israel j no era mais o povo de Deus e que ele j no era mais o seu Deus (Osias 1.8-9). E o fato foi que Deus os destruiu. Jesus foi ainda mais duro e contundente. Aos que deixarem de alimentar os pobres, vestir os que esto nus e visi tar os prisioneiros, ele proferir uma terrvel sentena por ocasio do juzo final: "Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos" (Mateus 25.41). O sentido aqui claro e no deixa lugar a dvidas. Jesus quer que os seus dis cpulos o imitem no zelo especial que demonstrou para com os po bres e necessitados. Os que desobedecerem, sofrero a condenao eterna. Talvez, porm, tenhamos interpretado mal o texto de Mateus 25. Alguns pensam que "estes mais pequeninos" (v. 45) e "estes meus pequeninos irmos" (v. 40) se refere somente a cristos. A exe gese dessa passagem controvertida. Mas, mesmo que estas palavras se refiram, primeiramente, a crentes pobres, outros aspectos do ensino de Jesus no s permitem como exigem que ampliemos o sentido de Mateus 25, englobando tanto a crentes como descrentes pobres e oprimidos. A histria do bom samaritano (Lucas 10.29ss) ensina que qualquer um que estiver passando necessidade nosso prximo. Ma teus 5.43ss ainda mais explcito: Ouvistes que fo i dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu ini migo. Eu, porm, vos digo: Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para que vos torneis filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e vir chuvas so bre justos e injustos. 84

0 ideal na Comunidade de Qumran (conhecida atravs dos Rolos do Mar Morto) era, de fato, "amar todos os filhos da luz" e "odiar todos os filhos das trevas" ("A Regra da Comunidade", 1 QS 1:910). At mesmo no Antigo Testamento, aos israelitas havia sido or denado que amassem o vizinho que era filho do seu prprio povo, e que no buscassem a prosperidade dos amonitas e moabitas (Levtico 19.17-18; Deuteronmio 23.3-6). Jesus, porm, probe explici tamente aos seusseguidores limitarem o amor ao prximo que mem bro do seu prprio grupo tnico ou religioso. O seu mandamento pa ra eles que imitem a Deus, que faz o bem a todos, em toda parte. Como disse George Ladd: "Jesus redefine o sentido do amor ao prximo; ele significa amor a toda pessoa necessitada"29. A luz da parbola do bom samaritano e do ensino claro de Mateus 5.43ss, somos compelidos a dizer que parte do ensino mais amplo de Ma teus 25 que aqueles que deixam de atender aos pobres e oprimi dos (sejam crentes ou no) simplesmente no so povo de Deus. Para que no esqueamos a advertncia. Deus a repete em 1 Joo 3.17-18: "Ora, aquele que possuir recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus? Filhinhos, no amemos de palavra, nem de boca, mas de fato e de verdade". (Veja tambm Tiago 2.1417 .) Aqui de novo as palavras so claras. Que significam elas para cristos ocidentais que ambicionam sempre maior bem-estar material, enquanto cristos no Terceiro Mundo esto subnutridos, tendo cor pos e mentes deformados inclusive chegando a morrer de fome? O texto afirma claramente que, se deixamos de ajudar ao necessita do, no temos o amor de Deus digamos o que quisermos. O que se faz o que conta, e no a piedade sobre a qual se fala e prega. A despeito do que faamos ou digamos no domingo de manh, gente rica que negligencia os pobres no povo de Deus. Persiste, contudo, o problema. Deixam de ser cristos os crentes professos por causa de constante pecado? claro que no. O cristo sabe que o egocentrismo pecaminoso algo que continua a atormen tar at os mais santos. A salvao pela graa somente, e no por obras de justia. Somos membros do povo de Deus, no por nossa | justia prpria, mas unicamente em virtude da morte de Cristo por ns.

G . E . L a d d , A T h e o lo g y o f th e N e w Te s ta m e n t (G ra n d R apids: Ee rd m a n s , 1 9 7 4 ), p . 1 3 3. Para toda essa questo, se M ateus 2 5 , 1 Jo o 3 , e tc ., devem ser lim ita d o s em sua aplicao a cristos, ver a magistral discusso de S te p h e n C . M o t t, B ib lica l E th ics and S o cial Change (N o v a lo rq u e : O x f o r d , 1 9 8 2 ), p p . 3 4 -3 6 .

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Esta resposta verdadeira mas incompleta. Mateus 25 e 1 Joo 3 com certeza querem dizer mais do que simplesmente que o povo de Deus desobediente (e ainda justificado ao mesmo tempo) quando trata o pobre com negligncia. Estas passagens afirmam expressa mente que h pessoas que desobedecem a Deus de tal modo que de fato no so seu povo, a despeito de sua piedosa profisso de f. E a negligncia em relao aos pobres um dos freqentemente repe tidos sinais bblicos de tal desobedincia. Certamente nenhum de ns diria que cumprimos risca as palavras de Mateus 25. E todos nos apegamos esperana do perdo. Mas a coisa chega a um ponto (e, graas a Deus, s ele sabe qual !) em que a negligncia para com o pobre no perdoada. E punida. Eternamente. No seria possvel que muitos dos "cristos" ocidentais j tenham chegado a este ponto? Ns, norte-americanos, ganhamos 14 vezes mais que as pessoas na ndia; contudo, damos s uma pequena parte disso igreja. E a maioria das igrejas ainda gastam essa ninharia que lhes damos consigo mesmas. Podemos dizer que estamos sendo obe dientes ao mandamento bblico de zelar pelos pobres? Podemos ho nestamente dizer que estamos sendo imitadores de Deus no que diz respeito preocupao pelos pobres e oprimidos? Podemos seria mente ter esperana de experimentar o amor eterno, e no a separa o eterna do Deus dos pobres? Como a Bblia claramente nos ensina, Jav tem um cuidado espe cial pelos pobres e oprimidos. Significaria isto, porm, como alguns afirmam atualmente, que Deus parcial em favor dos pobres? Certa mente, no. As Escrituras explicitamente nos probem de ser parciais. "No fars injustia no juzo: nem favorecendo o pobre, nem com prazendo ao grande: com justia julgars o teu prximo" (Levtico 19.15; tambm Deuteronmio 1.17). xodo 23.3 diz exatamente a mesma coisa: "no sers parcial com o pobre na sua demanda". Deus instrui seu povo a ser imparcial, porque ele mesmo no tem precon-, ceito nem para um lado nem para outro. O ponto crucial para ns, no entanto, no a imparcialidade de Deus, e sim a conseqncia dessa sua atitude de no pender para nenhum lado. O texto declara a imparcialidade de Jav e, logo a se guir, mostra o terno cuidado de Deus para com os pobres e desprivilegiados. O SENHOR vosso Deus o Deus dos deuses, e o SENHOR dos senhores, o Deus grande, poderoso e temvel, que no faz acepo de pessoas, nem aceita suborno; que faz justia ao rfo e viva, e ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestes. (Deuteronmio 10.17-18).

Deus no parcial. Ele tem a mesma preocupao amorosa para com cada pessoa que criou30. Precisamente por essa razo que ele se importa tanto com os pobres e desprivilegiados como com os for tes e afortunados. Se confrontamos a maneira com que voc e eu, bem como os poderosos e cheios de conforto de todas as pocas e sociedades sempre agimos em relao aos pobres, com o modo com que Deus os trata, parecer mesmo que Deus tem uma grande incli nao por eles. To somente quando ns colocamos a nossa perver sa preferncia pelos prsperos e bem-sucedidos como natural e nor mativa que a posio de Deus parece tendenciosa. Por isso, ao dizer que Deus est do lado dos pobres, h vrias coisas importantes que no tenho em mente. Primeiro, Deus no tenden cioso. Segundo, pobreza material no um ideal bblico. Terceiro, os pobres e oprimidos, simplesmente por serem pobres e oprimidos, no so por isso membros do povo de Deus. (Os pobres so pecami nosos e desobedientes a Deus to bem como os pecadores de classe mdia, tendo necessidade, pdr isso, de se arrependerem e serem sal vos pela graa justificadora de Deus.) Quarto, Deus no est mais preocupado com a salvao dos pobres do que com a dos ricos. Quinto, no deveramos partir de um contexto de opresso ideolo gicamente interpretado (p.ex., a anlise marxista) e ento reinterpretar as Escrituras a partir de tal preconceito ideolgico. Sexto, Deus no passa por cima do pecado dos que so pobres por causa de preguia ou alcoolismo. Deus pune tais pecadores31. Deus, contudo, no neutro. Sua imparcialidade no significa que ele se mantm neutro na luta pela justia. Deus est do lado do pobre! A Bblia clara e repetidamente ensina que Deus est em ao na histria derrubando os ricos e levantando os pobres, porque freqentemente os ricos e prsperos o so exatamente por terem oprimido os pobres ou tratado com negligncia os necessitados. Co mo veremos no prximo captulo, Deus tambm se posiciona ao la do dos pobres por desaprovar extremos de riqueza e de pobreza. O
E nem Deus deseja a salvaffo dos pobres mais d o que a dos ricos. D is co rd o e n fa ticam ente da afirm a o de G a t ti: "E le s [os pobres e o p rim id o s ] s5o aqueles qu e tm o m a ior dire ito a esta palavra; sao eles os privilegiados destinatrios d o e va n ge lho" (R ic h C h u rc h Poo r C h u rc h ? , p . 4 3 ). Deus deseja q ue to dos opressores e o p rim id o s igualm ente sejam salvos. N in g u m te m " d i r e i t o " a lgum de o u v ir a palavra de Deus. To d o s m erecem os a m o r te. E m contraste co m a pecam inosa perversidade dos cristSos que preferem pregar nos b a ir ros residenciais em vez de ir s favelas, Jesus e Paulo parecem tendenciosos ern fa vor da p re gao aos pobres. 31 U m d e se n volvim e nto mais d e talh ado destas questes encontra-se n o m eu artigo " A n Evangelical T h e o lo g y o f L ib e ra tio n ", K a n tz e r e G u n d r y (e d s.). Perspectives o n Eva n gelical T h e o lo g y , p p . 1 1 7 -1 2 0 .

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Deus da Bblia est do lado dos pobres justamente por no ser ten dencioso, por ser um Deus de justia imparcial. Os ricos negligenciam ou at se opem justia, porque esta exi ge que acabem com sua opresso e compartilhem com os pobres. Por isso Deus se ope ativamente aos ricos. Mas isso no significa de modo algum que ele ame menos aos ricos que aos pobres. Deus anseia pela salvao tanto de um como de outro. Ele deseja realiza o, alegria e felicidade para todas as suas criaturas. Isto, entretan to, no est em contradio com o fato de que ele se posiciona ao lado do pobre. 0 arrependimento e a converso genuinamente b blicos levam as pessoas a se afastar de todo pecado incluindo o da opresso econmica32. Salvao, para os ricos, certamente incluir libertao da sua injustia. Assim, o anseio de Deus pela salvao e realizao dos ricos est em total harmonia com o ensino bblico de que Deus est do lado do pobre. O zelo de Deus pelos pobres surpreendente e ilimitado. Nos pontos-chave da histria da revelao vemos Jav em ao libertan do os oprimidos. Podemos ter uma pequena idia da profundidade desta sua identificao com os fracos pelo que nos foi revelado na Encarnao. Freqentemente os pobres so os seus instrumentos, especialmente escolhidos, de revelao e salvao. Sua paixo pela justia o compele a destruir sociedades e indivduos ricos que opri mem o pobre e negligenciam o necessitado. Conseqentemente, o povo de Deus se de fato o segue nas pisadas do Deus dos pobres. luz desse claro ensino bblico, quo bblica a nossa teologia evanglica? Penso que devemos confessar que os cristos esto mui to mais do lado dos opressores ricos do que dos pobres oprimidos. Imaginem o que aconteceria se todas as nossas instituies eclesis ticas nossas organizaes de jovens, nossas publicaes, nossas fa culdades e seminrios, nossas congregaes e as cpulas das deno minaes se arriscassem a empreender, durante dois anos, uma ampla avaliao de todo o seu programa e suas atividades, buscando responder a seguinte pergunta: Est havendo o mesmo equilbrio em nossos programas, a mesma nfase na justia para os pobres e oprimidos que encontramos nas Escrituras? Inclino-me a predizer que, se o fizssemos com uma disposio incondicional de mudar tudo que no corresponda revelao bblica sobre o cuidado espe cial de Deus pelos pobres e oprimidos, desencadearamos um novo

32 V e ja c a p itu lo 6 . p p . 1 3 6 -1 4 2 .

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movimento de preocupao social bblica que haveria de mudar o curso da histria moderna. Mas o nosso problema no primariamente de tica. No se tra ta tanto de que tenhamos deixado de viver o que os nossos mestres nos ensinaram. A nossa prpria teologia tem sido no-bblica. Por ignorar em grande parte o ensino bblico central de que Deus est do lado dos pobres, a nossa teologia tem sido profundamente no-ortodoxa. A Bblia tem tanto a dizer sobre esta doutrina como sobre a ressurreio de Jesus. Ns, todavia, insistimos na ressurreio como um critrio de ortodoxia, e quase que ignoramos o importante en sino bblico de igual importncia de que Deus est do lado do pobre e do oprimido. Agora, por favor, no me entendam mal. No estou querendo di zer que a ressurreio no importante. A ressurreio corporal de Jesus de Nazar de central importncia para a f crist, e quem quer que a negue ou diga que ela no importante caiu em here sia33 . Mas se que o embasamento nas Escrituras representa um critrio de importncia doutrinal, ento o ensino bblico de que Deus est do lado dos pobres deve ser uma doutrina extremamente importante dos cristos. Temo que aqueles cristos que se tm considerado como os mais ortodoxos tenham cado em liberalismo teolgico. Geralmen te pensamos num liberalismo teolgico em termos dos liberais cls sicos do sculo dezenove, que negaram a divindade, a expiao e a ressurreio corporal de Jesus, nosso Senhor. E est certo. Pessoas que abandonam estas doutrinas centrais caram em terrvel heresia. Mas observem bem qual a essncia do liberalismo teolgico permitir que o nosso pensamento e a nossa vida sejam moldados pe los valores e pelos pontos-de-vista da sociedade que nos rodeia, e no pela revelao bblica. Os telogos liberais pensavam que a cren a na divindade de Jesus Cristo e na sua ressurreio corporal era in compatvel com uma viso de mundo moderna e cientfica. Assim, seguiram os ditames da sociedade cientfica que os rodeava, ao invs de seguirem as Escrituras. Os cristos ortodoxos, com razo, alertaram contra essa heresia para entfo, tragicamente, fazer exatamente a mesma coisa em ou tra rea. Temos permitido que os valores da nossa opulenta socieda de materialista moldem o nosso pensar e agir com relao aos pobres. bem mais fcil hoje, em crculos teologicamente conservadores, in sistir em uma cristologia ortodoxa do que insistir no ensino bblico
33 V e r os v r i o s artigos q ue escrevi sobre a ressurreio, na lista da n ota 2 d o E p lo g o .

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de que Deus est do lado dos pobres. Temos permitido que a nossa teologia fosse moldada por preferncias econmicas dos nossos con temporneos materialistas, e no pelas Escrituras. E isso cair em liberalismo teolgico. No temos sido to ortodoxos como pensa mos. Falhas passadas, contudo, no so razo para desespero. Penso que isso que queremos dizer quando cantamos "para mim mais va le ter a Jesus do que casas e terras". Penso que isso que queremos dizer quando escrevemos e afirmamos formulaes doutrinais que co rajosamente declaram que no somente queremos crer mas tambm viver conforme tudo que as Escrituras nos ensinam. Mas se isso que queremos dizer, ento temos que ensinar e viver, num mundo cheio de injustia e de fome, a importante doutrina bblica de que Deus e o seu povo crente esto do lado dos pobres e dos oprimidos. A menos que reformulemos drasticamente tanto a nossa teologia como toda a nossa vida institucional como igreja, de modo que o fa to de que Deus est do lado dos pobres e dos oprimidos se torne to central para nossa teologiaeosnossosprogramasoficiaiscomoopara as Escrituras, estaremos demonstrando ao mundo que o nosso com prometimento verbal com o sola scriptura um suporte ideolgico desonesto para um status quu injusto e materialista. Espero e quero crer que na prxima dcada milhes de cristos vo permitir que o ensino bblico do Deus dos pobres e oprimidos reformule por completo a nossa teologia culturalmente determina da bem como os nossos programas e as nossas instituies, que so antibiblicamente unilaterais. Se isso acontecer, forjaremos uma no va teologia da libertao, verdadeiramente bblica, que transforma r o curso da histria moderna.

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CAPITULO 4

R E L A E S E CONMI CA S E N T R E O POVO DE DEUS


Porque no para que os outros tenham alvio, e vs, sobrecarga; mas para que haja igualdade, suprindo a vossa abundncia no presen te a falta daqueles, de modo que a abundncia daqueles venha a suprir a vossa falta, e assim haja igualdade, como est escrito: O que muito colheu, no teve demais; e o que pouco, no teve falta. (2 Corntios 8.13-15)

Deus quer relaes econmicas radicalmente transformadas no meio do seu povo. O pecado nos tornou alienados de Deus e uns dos outros. As conseqncias so egosmo, estruturas injustas e opresso econmica. Entre o povo de Deus, todavia, o poder do pecado foi quebrado. A nova comunidade dos remidos comea a viver um pa dro de relaes pessoais, sociais e econmicas inteiramente novo. A presente qualidade de vida do povo de Deus deve ser um sinal da futura perfeio e justia a serem reveladas quando os reinos deste mundo se tornarem finalmente e de modo pleno o reino de nosso Senhor, na sua segunda vinda ao mundo. Neste captulo nos propomos a observar alguns modelos bblicos fundamentais de relaes economicamente transformadas. Descobri mos nas Escrituras que Deus criou mecanismos e estruturas para evi tar grandes desigualdades econmicas entre o seu povo. medida em que as relaes econmicas so "redimidas" no corpo de Cristo, a vi da normal da igreja, como expresso de uma disponibilidade mtua 91

entre os seus membros, poder apontar de modo convincente para o reino que est por vir. E como se isso no bastasse a amorosa unidade entre os cristos deve se tornar to visvel e concreta que convence o mundo de que Jesus veio do Pai (Joo 17.20-23).

O PRINCPIO D JUBILEU Levtico 25 um dos textos mais radicais das Escrituras. Pelo me nos assim o parece a pessoas nascidas em pases onde reina ou o prin cpio da no-interveno econmica, ou o comunismo. A cada 50 anos, disse Deus, toda a terra deveria voltar a pertencer aos donos originais sem nenhum tipo de compensao! Desvantagens natu rais ou a morte da pessoa que sustenta a famlia ou mesmo a falta de habilidade natural podem fazer com que algumas pessoas fiquem mais pobres que outras. Deus, contudo, no quer ver essas desvanta gens degenerando para uma distncia sempre maior entre ricos e pobres. Por isso deu a seu povo uma lei que equalizaria as condies de propriedade da terra a cada 50 anos (Levtico 25.10-24). Numa sociedade essencialmente agrcola, terra capital. A ter ra representava o meio de produo bsico em Israel. No comeo, claro, havia sido dividida de modo mais ou menos justo e equalitrio entre as tribos e famlias (Nmeros 26.52-56)1. Aparentemente Deus queria que essa igualdade econmica bsica continuasse. Da o seu mandamento de que se devolvesse toda a terra aos seus proprietrios originais a cada 50 anos. A propriedade privada no foi, com isso, abolida. Mas os meios de produo deveriam ser redistribudos de tempo em tempo. Qual a base teolgica de to surpreendente mandamento? A pressuposio bsica a de que Jav o proprietrio de tudo. A ter ra no pode ser vendida em definitivo, porque Jav que o seu do no: "A terra no ser vendida perpetuamente, porque a terra m i nha; pois vs sois para mim estrangeiros e peregrinos" (Levtico 25. 23). Deus o proprietrio! Temporariamente ele permite que o seu povo peregrine nessa boa terra, a cultive, coma do que ela produz e encha os olhos com a sua beleza. Mas no passamos de administra dores ou mordomos temporrios. A mordomia uma das categorias teolgicas centrais de qualquer compreenso bblica da nossa relao
Ta m b m E ze q u ie l 4 7 .1 4 . V e r a discusso e a literatura citada em M o tt, B ib lica l Ethics and S ocial Cha ng e, p p . 6 5 -6 ; e Ste p he n Charles M o tt, "E g a lita ria n Aspects o f the Biblical T h e o r y of J u s tic e ", 1 9 78 Selected Papers: A m e ric a n S o c ie ty o f C hristian E thics, p p . 1 5 -1 9 .

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para com a terra e os recursos econmicos em geral2. Antes e depois do ano do Jubileu, a terra podia ser comprada e vendida. Porm, o que o comprador adquiria, na realidade, no era a terra em si mas um nmero especfico de colheitas que ela daria (Levtico 25.16). E ai daquele que tentasse enriquecer sob a alegao de um mercado em baixa, recusando-se a pagar o preo justo at o pr ximo Jubileu! "Sendo muitos os anos, aumentars o preo, e sendo poucos, abaixars o preo; porque ele te vende o nmero das messes. No oprimais ao vosso prximo; cada um, porm, tema a seu Deus; porque eu sou o SENHOR vosso Deus" (Levtico 25.16, 17). Jav Senhor at sobre a economia! No encontramos aqui o menor sinal de alguma sagrada lei de oferta e demanda totalmente indepen dente da tica bblica e do senhorio de Jav. 0 povo de Deus se sub mete a ele, e ele exige que impere a justia nas relaes econmicas entre o seu povo. E da maior significao o fato de que esta passagem prescreve justia, e no alguma casual distribuio de comida por abastados filantropos. O ano do Jubileu visava uma estrutura institucionaliza da, que afetava a todos os israelitas automaticamente. A pessoa po bre tinha o direito de receber de volta a sua herana ao tempo do Jubileu. Devolver a terra no era uma cortesia caridosa que os ricos podiam se dar ao luxo de fazer se quisessem.3. O princpio do Jubileu igualmente prov chances no sentido de auto-sustento e auto-desenvolvimento. Tendo de volta a sua terra, a pessoa pobre novamente tem meios de ganhar a sua vida. 0 concei to bblico do Jubileu sublinha a importncia de mecanismos e estru turas institucionalizadas que promovam justia. interessante como essa passagem referente ao Jubileu desafia tanto ao capitalismo como ao comunismo de um modo igualmente fundamental. S Deus proprietrio absoluto. Alm do mais, o di reito de cada pessoa, de ter os meios com os quais garantir a sua sub sistncia, assume prioridade sobre os "direitos de propriedade" de um comprador ou sobre uma economia de mercado totalmente li vre. Ao mesmo tempo, esse texto afirma claramente no apenas o direito, mas a importncia da propriedade privada dirigida por fa mlias que compreendem que so mordomos, administradores res
2 V e r o excelente livro e d itado p o r L o re n W ilk in so n , E a rth K e e p in g : C h ristian S te w a rdship o f N a tu ra l Resources (G ra n d R a p id s : E e rdm a n s , 1 9 8 0 ), especialm ente p p . 232ss. 3V e r em co ne x o c o m esse assunto o a rtigo de Paul G . S c h ro te n b o e r, " T h e R e tu rn of Ju b ile e , In te rn a tio na l Re fo rm e d B u lle tin , O u to n o , 1 9 7 3 , p p . 19ss., especialm ente p p . 2 3 -2 4 .

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ponsveis diante de Deus. Deus quer que cada famlia tenha os re cursos necessrios para produzir o seu prprio sustento para fortalecer a famlia, para dar s pessoas a liberdade para serem cria doras e participantes responsveis da histria, para evitar a centrali zao do poder e o totalitarismo que quase sempre acompanha a pos se centralizada da terra ou do capital, seja pelo estado ou por peque nas elites. Finalizando, chamamos a ateno a mais um aspecto notvel de Levftico 25. Certamente mais que mera coincidncia que o toque de trombeta que anunciava o incio do Jubileu ressoava exatamente no dia da expiao (Levtico 25.8)! Reconciliao com Deus a pr-condio para a reconciliao com os irmos e irms4 . E, viceversa, uma genuna reconciliao com Deus conduz inevitavelmente a uma transformao em todos os outros setores de relacionamento. Reconciliados com Deus, por meio do sacrifcio do dia da expiao, os israelitas mais prsperos eram chamados a, por sua vez, libertar os pobres, colocando em liberdade escravos hebreus e devolvendo as terras aos seus proprietrios originais5. No sabemos, infelizmente, se o povo de Israel chegou a pr em prtica o ano do Jubileu. A ausncia de referncias a isso nos livros histricos pode sugerir que ele nunca tenha sido efetivamente implan tado6. No obstante a sua antigidade e sua realizao ou no na histria de Israel, Levtico 25 permanece sendo parte da palavra de Deus que exige obedincia. Por desaprovar extremos de riqueza en tre seu povo. Deus ordena mecanismos de nivelao e redistribuio, como o ano do Jubileu.

4 V e r ta m b m Efsios 2 .1 3 -1 7 . M a rc H . Ta n e n b a u m a p on ta para a im p o rt n cia d o dia da expiao, em " H o ly Y e a r 1 9 7 5 and its O rig in s in th e Je w is h Ju b ile e Y e a r " , Ju b ila e u m (1 9 7 4 ), p . 6 4 . S Para o sen tido da palavra "lib e rd a d e " , e m L e v ftic o 2 5 .1 0 , ver M a rtin N o t h , Leviticus (F ila d lfia : W e stm inster, 1 9 6 5 ), p . 1 8 7 : " d e r r, u m a 'libe rta o ' . . . u m a palavra feudal, d erivada d o acadiano (a n )d u r ru ~ 'liv ra r de cargas'." 6 R o la n d de V a u x reflete o consenso entre os e ru d itos, d e qu e Le v ftico 2 5 "e ra u m a lei u t p ic a , e perm aneceu um a letra m o r ta " , A n c ie n t Israel, I , 1 7 7. Ta n e n b a u m (o p . c it., pp. 7 5 -7 6 ), p o r o u t ro lado, pensa q u e ela era p raticada. A s nicas outras referncias certas a ela se e n co n tra m em L e v ftic o 2 7 .1 6 -2 5 , N m e ro s 3 6 .4 e E ze q u ie l 4 6 .1 7 . Seria algo e x tre m a m ente significativo se se pudesse d e m o n s tra r qu e Isafas 6 1 .1 -1 2 (qu e Jesus cito u para resu m ir a sua m isso, Lucas 4 .1 8 -1 9 ) ta m b m se refere ao ano d o Ju b ile u . De V a u x d u vid a dis so (A n c ie n t Israel, I, 1 7 6 ). C o n tu d o , a m esm a palavra usada ta n to em I saas 61.1 co m o em Le v ftic o 2 5 .1 0 . V e r o a rgu m e n to de J o h n H . Y o d e r em T h e P olitics o f Jesus (G ra n d Rapids: Ee rd m a n s , 1 9 7 2 ), p p . 64ss.; e ainda R o b e rt S lo a n , T h e A cc e p ta b le Y e a r o f th e L o rd (A u s tin , T e x a s : S c h o la r Press, 1 9 7 7 ), e D o n a ld W . Blosser, "Jesus a nd th e Ju b ile e (D issertao do P h .D ., n b -p u b lica d a. U n iversid a d e d e S t . A n d re w s , 1 9 7 9 ).

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O ANO SABTICO A Lei tambm providencia a liberao do solo e a anistia para es cravos e endividados a cada sete anos. Outra vez o objetivo a jus tia para com o pobre e desprivilegiado. De sete em sete anos devia se deixar repousar a terra sem ser tra balhada durante um ano (Exodo 23.10, 11; Levtico 25.2-7)7 O pro psito disso, evidentemente, tanto ecolgico como humanitrio. No cultivar a terra depois de um perodo de seis anos certamente ajuda a preservar a fertilidade do solo. Deus, contudo, est particular mente preocupado com os pobres: "Seis anos semears a tua terra e recolhers os seus frutos; porm no stimo ano a deixars descansar e no a cultivars, para que os pobres do teu povo achem que comer, e do sobejo comam os animais do campo. Assim fars com a tua vi nha e com o teu olival" (Exodo 23.10-11). No stimo ano os pobres tm liberdade de colher para si tudo que crescer por si mesmo nos campos e parreirais. Escravos hebreus tambm recebiam a sua liberdade no ano sab tico (Deuteronmio 15.12-18). s vezes a pobreza forava israelitas a se venderem como escravos vizinho? mais prsperos (Levtico 25.39-40)8. Mas essa desigualdade, diz Deus, no deve ser permanen te. Ao cabo de seis anos, os escravos hebreus devem ser postos em liberdade. E os patres so chamados a compartilhar do lucro desse trabalho com os irmos que se despedem: "Quando um de teus ir mos, hebreu ou hebria, te for vendido, seis anos servir-te-, mas no stimo o despedirs forro. E, quando de ti o despedires forro, no o deixars ir vazio. Liberalmente lhe fornecers do teu rebanho, da tua eira e do teu lagar; daquilo com que o SENHOR teu Deus te hou ver abenoado lhe dars" (Deuteronmio 15.12-14; veja tambm Exodo 21.2-6). O escravo libertado teria, com isso, os meios para recomear sua prpria vida9. As prescries sabticas com referncia a emprstimos so ainda mais revolucionrias (Deuteronmio 15.1-6). A cada sete anos todas as dvidas devem ser canceladas! Jav inclusive acrescenta uma nota de rodap para os especialistas em achar desculpas ou procurar evasi
' De V a u x , A n c ie n t Israel, I , 1 7 3 -1 7 5 . 8 L e v tic o 2 5 parece p re ve r a em ancipa d e escravos som ente a cada quin qu a g sim o ano. O p ro p s ito , c o n tu d o , o m e sm o : e vitar um a desigualdade sem pre m a io r e ntre o p ovo de Deus. 9 V e r Jerem ias 3 4 , para u m relato fascinante da ira de Deus para co m Israel p o r causa da sua negligncia em obedecer a este m a n d am e n to .

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vas, que visam sempre o seu proveito pessoal: pecado recusar um emprstimo a um pobre s porque j o sexto ano e, conseqente mente, o dinheiro pode ser considerado perdido dentro de doze meses. Guarda-te, que no haja pensamento vil no teu corao, nem di gas: Est prximo o ano stimo, o ano da remisso, de sorte que os teus olhos sejam malignos para com teu irmo pobre, e no lhe ds nada; e ele clame contra ti ao SENHOR, e haja em ti pecado. Livre mente lhe dars, e no seja maligno o teu corao, quando lhe de res; pois por isso te abenoar o SENHOR teu Deus em toda a tua obra, em tudo o que empreenderes (Deuteronmio 15.9-10)'. Como no caso do ano do Jubileu, muito importante observarmos que as Escrituras prescrevem justia, e no mera caridade. A quitao sabtica das dvidas era gm mecanismo institucionalizado para evitar um abismo sempre maior entre ricos e pobres. Deuteronmio 15 tanto uma colocao idealista da exigncia perfeita de Deus como tambm uma referncia realista ao provvel comportamento no que concerne a dvidas em Israel. 0 v. 4 promete que no haver pobres em Israel se o povo obedecer a todos os mandamentos de Deus! Mas Deus sabia que eles no conseguiriam chegar a esse ponto. Da o reconhecimento, no v. 11, de que sempre haver pobres em Israel. A concluso, contudo, no que se pode , por conseguinte, ignorar os necessitados pelo fato de as multides de pobres sempre irem muito alm dos recursos pessoais de algum. Pelo contrrio. "Pois nunca deixar de haver pobres na terra: por isso eu te ordeno: Livremente abrirs a tua mo para o teu irmo, para o ne cessitado, para o pobre na terra" (v. 11). Jesus sabia (Mateus 26.11), e isso est implicado em Deuteronmio, que pessoas e sociedades pe cadoras sempre estaro a gerar pobres. Entretanto, em vez de usar mos isso como uma justificativa para a negligncia. Deus quer que es se reconhecimento renove o interesse pelos necessitados e pela cria o de mecanismos estruturais para a promoo de justia. O ano sabtico, infelizmente, era praticado s esporadicamente.

A lg u n s com entaristas m od e rn o s acham q u e D e u te ro n m io 1 5 .1 -1 1 te m em mente u m a suspenso d o pagam ento dos em p r stim os p elo p e ro d o de u m a n o , e no de u m perdo c o m p le to . V e r S . R .D riv e r. D e u te ro n o m y (I C C . 3? e d .; E d i n b u r g o :T . & T . C la rk , 1 8 9 5 ), pp. 1 7 9 -8 0 . Mas o argu m e n to d e D rive r basicam ente o de que a remisso da d i vida seria im pra tic vel. E le a d m ite q u e o v. 9 parece a p o n ta r para u m cancelam ento d e fin itiv o da devoluo dos e m prstim os. Esta ta m b m a o p in i o de G e rh a rd v on R a d , D e u te ro n o m y (F ila d lfia : W e stm inster, 1 9 6 6 ), p . 106.

Com efeito, alguns textos inclusive sugerem que a negligncia na obe dincia a essa lei foi uma das causas do exlio babilnico (2 Crni cas 36.20-21; Levtico 26.25-36) . A desobedincia de Israel, toda via, no diminui a exigncia de Deus. Estruturas institucionalizadas que visem reduo da pobreza e do grande desnivelamento econ mico entre as pessoas fazem parte da vontade Deus para o seu povo.

LEIS REFERENTES AOS DZIMOS E S COLHEITAS Outras prescries legais tornam ainda mais abrangentes os pro psitos do Jubileu e do ano saba'tico. A lei prescreve que um dci mo de toda a produo agrcola (incluindo animais, cereais e vinho) seja posto parte, como dzimo. "A o fim de cada trs anos tirars todos os dzimos do fruto do terceiro ano, e os recolhers na tua ci dade. Ento vir o levita (pois no tem parte nem herana contigo), o estrangeiro, o rfo e a viva, que esto dentro da tua cidade, e comero, e se fartaro, para que o SENHOR teu Deus te abenoe em todas as tuas obras que as tuas mos fizerem (Deuteronmio 14.28-29; veja tambm Levtico 27.30-32; Deuteronmio 26.12-15; Nmeros 18.21-32)n . Rute, a viva pobre, conseguiu sobreviver graas a essa lei referen te s colheitas. Quando ela e Noemi retornaram a Belm, sem um centavo, a av do rei Davi foi para os campos, na poca da colheita, e ajuntava as espigas deixadas para trs pelos segadores (Rute 2). Ela podia fazer isso porque a lei de Deus decretava que os agricul tores deviam deixar um pouco da colheita, incluindo-se aios cantos dos campos semeados, para os pobres. Os cachos ou as uvas cadas acidentalmente da videira tambm deviam ser deixados. "Deix-loss ao pobre e ao estrangeiro: eu sou o SENHOR vosso Deus" (Lev tico 19.9-10). A lembrana da sua prpria pobreza e opresso no Egito devia mover o povo a deixar generosas sobras para o estrangeiro pobre, a viva e o rfo. "Lembrar-te-s de que foste escravo na terra do Egi to; pelo que te ordeno que faas isso" (Deuteronmio 24.19-22). Esta lei referente s sobras da colheita era um mtodo estabelecido de evitar uma pobreza muito aguda no meio do povo de Deus e tam bm entre os estrangeiros na terra.
1 1 V e r D e V a u x , A n c ie n t Israel, I, 1 7 4 -7 5 , para um a discu sso da im p le m e nta o da lei. N o p e rfo d o helerwstico h claras evidncias d e qu e ela tenha sido co lo cad a e m prtica. 1 2V e r ta m b m De V a u x , A n c ie n t Israel, 1, 165.

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MODELOS A SEGUIR, MODELOS A SEREM EVITADOS Como poderamos aplicar hoje a revelao bblica sobre o Jubi leu, o ano sabtico, dzimos e o rebuscar das colheitas? Deveramos procurar implementar entre ns esses mecanismos? So leis (mesmo que se pense s nos seus princpios bsicos) ainda aplicveis igreja? Deus deu a lei a Israel com o propsito de que os membros do seu povo aprendessem a viver juntos em paz, harmonia e justia. A igreja, agora, o novo povo de Deus (Glatas 6.16; 3.6-9; 1 Pedro 2.9-10). Certamente, como Paulo e outros escritores neotestamentrios o indicam, partes da lei mosaica (a lei cerimonial, por exemplo) no mais so aplicveis igreja. Contudo no h indicaes de que a lei moral tenha deixado de ser normativa para os cristos (Mateus 5.17-20; Romanos 8.4)13. A revelao do Antigo Testamento sobre o tipo de relaes econmicas que promovem amor e harmonia no seio do povo de Deus deveria ainda guiar a igreja hoje. (Se estas leis tm ou no alguma relevncia para a sociedade como um todo, assunto que ser discutido no captulo 9.) Como, ento, deveremos aplicar estas leis? Deveramos tentar fazer reviver os mecanismos especficos propostos detalhadamente em Levtico 25 e Deuteronmio 15? As prescries especficas do ano do Jubileu no so mais obri gatrias hoje. A moderna sociedade tecnolgica muito diferente da Palestina rural daqueles dias. Se agricultores do Rio Grande do Sul deixassem de colher o cereal plantado nas esquinas dos seus cam pos, isso no ajudaria em nada aos que esto passando fome no Nor deste ou no interior da fndia. Precisamos de mtodos apropriados nossa prpria civilizao. So os princpios bsicos, e no os deta lhes especficos, que so importantes e normativos para os cristos de hoje. A histria da proibio contra a cobrana de juros nos ajuda a en tender essa questo. A taxa de juros anual no antigo Oriente Mdio era bastante alta muitas vezes ao redor de 25% ou mais14. No difcil, portanto, ver por que a lei inclua proibies contra a cobran a de juros a compatriotas israelitas (xodo 22.25; Deuteronmio 23.19-20; Levtico 25.35-38)15. O comentrio sobre Deuteronmio,
1 3 Este u m p ro ble m a e x tre m a m e n te co m p lica d o , que te m sido d e b atid o atravs de to d a a histria da igreja. A longa d isp u ta e n tre os luteranos e m t o m o da "te rce ira aplicao d a le i" u m e x e m p lo deste debate. 1 4 De V a u x . A n c ie n t Israel, 1 , 17 1. V e r De V a u x , o p . c it., p . 1 7 0; e T a y l o r , E n o u g h is E n o u g h , p p . 5 6 -6 0 .

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da srie "International Criticai Commentary", sugere que essa legis lao reflete uma poca em que a maioria dos emprstimos eram fei tos por amizade e no com fins comerciais. Emprstimos comerciais, para o estabelecimento ou ampliao de um negcio, no eram co muns. A maior parte constitua-se de emprstimos caritativos, de que tivesse necessidade uma pessoa pobre ou algum que enfrentava uma situao de emergncia temporria16. Fica bem claro que o bem-estar dos pobres um propsito central nos textos que falam sobre juros. "Se emprestares dinheiro ao meu povo, ao pobre que est contigo, no te havers com ele como credor que impe juros" (xodo 22.25). A legislao sobre juros parte de um extensivo complexo de leis designadas para proteger os pobres e evitar grandes extremos de ri queza e pobreza no seio do povo de Deus. Deixando de compreender isso, a igreja crist tem tentado apli car os textos sobre juros de maneira legalista. Vrios conclios ecle sisticos debateram este assunto. Por fim , todo juro sobre emprsti mos foi proibido em 1179 (39 Conclio Laterano). As conseqn cias, porm, foram trgicas. Monarcas medievais convidaram judeus (que no estavam sujeitos ao ensino da igreja) para dentro dos seus domnios, com o fim de servirem como prestamistas; o que deu ori gem, mais tarde, a uma horrvel'onda de anti-semitismo. Cada vez mais os telogos comearam a desenvolver esquemas casusticos vi sando contornar a proibio17. Tragicamente, a errnea preocupa o com a letra da lei e a conseqente adoo de aplicaes impra ticveis e legalistas contriburam para fazer cair no descrdito ou, pe lo menos, obscurecer o importante ensinamento bblico de que o Deus do pobre o Senhor da economia Senhor, inclusive, sobre as taxas de juros. Uma utilizao legalista dos textos referentes a juros colaborou, assim, para a criao da mentalidade moderna, que v as questes de juros, operaes bancrias, sim, podemos dizer, todo o campo das relaes econmicas, como um universo completamente aunomo e independente. Do ponto-de-vista da f revelada, todavia, tal mentalidade hertica. Ela tem suas origens no secularismo mo derno, no na Bblia18.

1 6 D riv e r, D e u te ro n o m y , p . 1 7 8. 1 7Para u m relato e ru d ito e m u ito fascinante sobre a histria to d a , ver B e njam in N e l s on , T h e Idea o f U s u ry : F r o m T r ib a l B ro th e rh o o d to U niversal O th e rh o o d , 2? ed. (C h ica g o : U n iv . o f C hicag o Press, 1 9 6 9 ). 18V e r a excelente discusso de B ob G o u d zw a a rd , Capitalism and Progress: A Diagnosis o f W estern S o c ie ty (G ra n d R a p id s: E e rdm a n s , 1 9 7 9 ).

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Este exemplo deve servir-nos de avertncia contra uma aplicao seca da palavra de Deus. Por outro lado, tambm no quer levar-nos a uma atitude tmida e omissa. Estes textos inquestionavelmente en sinam que, para o emprestador cristo, decisiva a necessidade daquele que lhe pede emprestado, e no um meticuloso clculo do que a operao lhe poder render. (Neste sentido, emprstimos com baixa taxa ou at sem juros, oferecidos por organizaes crists a cristos do Terceiro Mundo, com o objetivo de promover desenvolvi mento, so um exemplo de uma significativa aplicao contempor nea do que diz a Palavra sobre a questo dos juros.) Ao aplicar o ensinamento bblico a respeito do Jubileu, do ano sa btico, das sobras nas colheitas e do dzimo devemos descobrir os princpios subjacentes em cada caso. A partir da podemos, ento, pensar em estratgias contemporneas para dar corpo a esses princ pios bsicos. Os textos que examinamos demonstraram claramente que Deus quer justia, e no mera caridade. Por isso os cristos de veriam se empenhar em projetar e instituir novas estruturas que pos sam efetivamente eliminar a indigncia entre os crentes, bem como reduzir drasticamente os escandalosos extremos de riqueza e pobre za entre membros ricos e pobres do corpo uno do Jesus ressurreto. A NOVA COMUNIDADE DE JESUS Vejamos como os cristos do primeiro sculo reafirmaram e con firmaram os ensinos do Antigo Testamento. Jesus havia caminhado pelas estradas da Galilia anunciando a surpreendente notcia de que o reino de paz e justia estava prximo. As relaes econmicas na nova comunidade formada pelos seus seguidores eram um vigoroso sinal a confirmar este surpreendente anncio. Os profetas hebreus haviam predito mais do que o fato de que Is rael seria destrudo por causa de sua idolatria e opresso aos pobres. Eles tambm haviam proclamado uma mensagem de esperana a esperana de um futuro reino messinico. Vem o tempo, prometiam eles, em que Deus suscitar um Ramo justo da linhagem de Davi. Paz, eqidade e justia sero abundantes, ento, em uma nova e redimida sociedade. Quando vier o rebento do tronco de Jess, predisse Isaas, os pobres e os mansos recebero finalmente o que lhes devido: "Jul gar com justia os pobres e decidir com eqidade a favor dos man sos da terra" (Isaas 11.4; veja tambm 9.6-7; 61.1; Jeremias 23.5; Osias 2.18-20). 100

A essncia das boas novas proclamadas por Jesus era de que o esperado reino messinico havia chegado19. certo que o reino anun ciado por Jesus desapontou as expectativas populares judaicas. Jesus no recrutou um exrcito para expulsar os romanos. No ten tou estabelecer um estado judeu livre. Mas tambm no permaneceu sozinho, como um profeta isolado e individualista. Ele chamou e treinou discpulos. Estabeleceu uma comunidade visvel de discpu los, unidos pela submisso a ele como o Senhor. Sua nova comunida de comeou a viver os valores do reino prometido que j havia, efeti vamente, irrompido no presente. Em conseqncia, todos os tipos de relacionamento, inclusive os econmicos, experimentaram uma profunda transformao na comunidade dos seguidores de Jesus. Eles tinham uma caixa comum (Joo 12.6)20 . Judas era o admi nistrador deste fundo, comprando provises ou dando aos pobres, conforme as instrues do Mestre (Joo 13.29). E esta nova comu nidade de bens no se restringiu a Jesus e os doze. Inclua vrias mu lheres, as quais ele havia curado. As mulheres viajavam com eles, compartilhando seus recursos financeiros (Lucas 8.1-3; veja tambm Marcos 15.40-41 )21. Vistas sob esta perspectiva, algumas palavras de Jesus ganham um novo sentido e um novo poder. Pense, por exem plo, no seu conselho ao jovem rico. Quando Jesus pediu ao jovem rico que vendesse os seus bens e desse aos pobres, ele no disse: "Torna-te desamparado e sem ami gos". No, ele disse: 'Vem e segue-me' (Mateus 19.21). Em outras pa lavras, convidou-o a se integrar em uma nova comunidade de comu nho de bens e de amor, onde a sua segurana no estaria baseada na posse de propriedades pessoais e sim em abertura para o Espri to e no amoroso cuidado dispensado pelos novos irmos e irms ali encontrados22. Jesus convidou o jovem rico a compartilhar de uma alegre vida em comum, caracterstica do seu novo reino. As palavras de Jesus em Marcos 10.29-30 por muito tempo me
V e r M arcos 1 .1 4 -1 5 ; M ateus 4 .2 3 ; 2 4 .1 4 ; Lucas 4 .4 3 ; 1 6 .1 6 ; e os meus artigos "E va n ge lis m , S alvatio n and S ocia l Ju s tic e ", I R M , J u lh o , 19 75 , p p . 256ss.; e "W o rd s and De e d s", Jo u rn a l o f Th e o lo g y fo r S o u th e rn A f ric a , O u to n o , 1 9 79 , p p . 31*50. 2 0 Para essa in terpretao, m u ito c o m u m , ver B a te y, Jesus a nd the P o o r, p p . 3 , 9 , 100 (n o ta 8 ); Ziesler, C h ristian A s ce ticis m , p. 4 5 ; F . H a u c k , The o lo gisch es W o e rte rb u ch des N e u e n Te s ta m e n ts ( T W N T - e d. G . K itt e l), I I I , 7 9 6 ; Inte rp re ter's B ib le , V I I I , 6 5 5 , 6 9 0 ; Carl H e n r y , "C h ris tia n Perspective o n Private P ro p e r ty " , G o d and th e G o o d (eds., C . O r lebeke e L . Sm edes) (G ra n d R apids: Ee rdm a n s, 1 9 7 5 ), p . 9 8. 2 1 V e r ta m b m B a te y, Jesus and th e P o o r (N o v a lo rq u e : H a rp e r, 1 9 7 2 ), p . 8 . 2 2T a y l o r , E co n o m ics and th e G o s p e l, p . 2 1 .

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deixaram perplexo: "Em verdade vos digo que ningum que tenha deixado casa, ou irmos, ou irms, ou me, ou pai, ou filhos, ou cam pos, por amor de mim e por amor do evangelho, que no receba, j no presente, o cntuplo de casas, irmos, irms, mes, filhos e cam pos, com perseguies; e no mundo por vir a vida eterna." Mateus 6 contm um dito similar. Todos estamos bem eu diria, embaraadoramente familiarizados com a maneira pela qual Jesus instava com seus seguidores a viverem livres de preocupaes, sem ficar ansiosos quanto a comida, roupas e bens materiais (Mateus 6.25-33). Porm ele termina a sua exortao com uma promessa boa demais para ser verdade: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia e todas essas coisas [isto , comida, roupas, etc.] vos sero acrescen tadas." Estas promessas costumavam me parecer no mnimo um tan to ingnuas. Mas as suas palavras comearam a se encher de significa do quando as li dentro do contexto da nova comunidade dos seguido res de Jesus. Jesus deu incio a uma nova ordem social, um novo rei no de fiis seguidores, que deveriam estar completamente disposi o uns dos outros. A caixa comum entre os discpulos de Jesus simbolizava essa ili mitada disponibilidade e dependncia mtua. Nessa nova comunida de haveria genuna segurana econmica. Cada um teria, com efeito, bem mais irmos e irms do que antes. Os recursos econmicos dis posio em tempos difceis seriam, de fato, cem vezes maiores, ou at mais. Os recursos da comunidade inteira dos discpulos obedien tes estariam disponveis a qualquer um que estivesse em necessidade. No tenho dvidas, tal estilo-de-vida desprendido e disposto a com partilhar desafiaria to incisivamente a sociedade ao redor que have ria perseguies. Mas mesmo nos dias mais desesperadores, a promes sa no seria v. Mesmo que perseguies levassem morte, os filhos de pais martirizados receberiam novas mes e pais na comunidade dos crentes. Na comunidade dos redimidos, todos os tipos de relacio namento so transformados. Jesus e os seus primeiros seguidores de ram uma demonstrao vvida de que o modelo das relaes econ micas entre o povo de Deus, tal como o encontramos no Antigo Tes tamento, deve ter continuidade e ser inclusive aprofundado. O MODELO DE JERUSALM Por mais embaraoso que isso possa parecer para alguns, o fato de que a primeira comunidade crist vivia num sistema econmico de comunho integrada de bens indiscutvel. "Da multido dos que 102

creram era um o corao e alma. Ningum considerava exclusivamen te sua nem uma das cousas que possua; tudo, porm, lhes era co mum" (Atos 4.32). Por toda parte, nos primeiros captulos de Atos, temos abundantes e inquestionveis evidncias disso (Atos 2.43-47; 4.32-37; 5.1-11; 6.1-7). A igreja primitiva deu continuidade ao mo delo de partilha econmica praticado por Jesus. A comunho de bens na igreja de Jerusalm existia desde os pri meiros tempos. Imediatamente aps a narrao da converso dos trs mil em Pentecostes, o livro de Atos traz a observao de que "todos os que creram estavam juntos, e tinham tudo em comum" (2.44). Sempre que algum se encontrasse em necessidade, eles comparti lhavam do que tinham. Dar as sobras do ordenado a irmos neces sitados no era suficiente. Com freqncia eles iam mais longe, at as suas reservas de capital; vendiam propriedades para atender aos ne cessitados. Barnab vendeu um campo que era seu (Atos 4.36, 37). Ananias e Safira venderam uma propriedade, embora tivessem menti do quanto ao preo. A promessa de Deus a Israel (Deuteronmio 15.4)23, de que uma fiel obedincia eliminaria a pobreza do meio do seu povo, tornou-se realidade! "Nenhum necessitado havia entre eles, porquanto os que possuam terras ou casas, as vendiam . . . c se distribua a qualquer um medida que algum tinha necessidade" (Atos 4.34-35). Dois milnios depois, os textos ainda refletem a alegria e excita o daquela comunidade. Os crentes faziam refeies juntos "com alegria e singeleza de corao" (Atos 2.46). Experimentavam uma em polgante unidade, sentindo todos que "eram um corao e uma al ma" (Atos 4.32). No eram indivduos isolados lutando sozinhos pa ra seguirem a Jesus. Uma nova comunidade, na qual todas as reas da vida (incluindo a econmica) estavam sendo transformadas, ia-se to r nando vibrante realidade. O impacto evangelstico dessa demonstrao de unidade foi es pantoso. Reiteradas vezes, os textos combinam as novas relaes eco nmicas dentro da igreja de Jerusalm c.om um fenomenal sucesso evangel stico. "Diariamente perseveravam unnimes no templo, par tiam po de casa em casa, e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus, e contando com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos" (Atos 2.46-47). A alegria e o amor que mostravam em seu dia-a-dia era conagiante! J riencionei

2 3V e r acim a, p p . 95s.

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antes que, em Atos 4, o autor registra que eles tinham todas as coi sas em comum, ao invs de cada um se apegar s suas posses parti culares. No versculo imediatamente seguinte ele acrescenta: "E com grande poder os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Jesus'' (v. 33). A orao de Jesus, no sentido de que a amorosa unidade entre os seus seguidores fosse to marcante a pon to de convencer o mundo de que Ele realmente tinha vindo do Pai, foi respondida ao menos uma vez! Assim aconteceu na igreja de Jerusalm. A qualidade incomum de sua vida em comunho deu po der pregao apostlica. A narrativa de Atos 6 muito instrutiva neste particular. Apa rentemente havia uma pequena mas significativa minoria de helenistas na comunidade de Jerusalm. (Helenistas eram judeus de lngua grega, talvez at gregos convertidos ao judasmo.) Aconte ceu que, de alguma maneira, a maioria de lngua aramaica negligen ciou as necessidades das vivas helenistas, at que estas reclamassem de tal injustia. A reao da igreja foi surpreendente. Os sete ho mens escolhidos para cuidarem dessa questo eram todos do grupo minoritrio! Os nomes de todos eles so gregos24. A igreja colocou todo o seu programa e os fundos para vivas necessitadas nas mos do grupo minoritrio, que havia sido discriminado. E qual foi a con seqncia desta nova atitude de solidariedade financeira? "Crescia a palavra de Deus e, em Jerusalm, se multiplicava o nmero de dis cpulos" (Atos 6.7). Relaes econmicas "redimidas" na igreja primitiva resulta ram em um crescimento da Palavra de Deus. Que declarao desa fiante! Ser que ocorre o mesmo hoje? Ser que transformaes econmicas similares no produziriam um dramtico aumento do nmero de crentes hoje? Provavelmente! Ser que aqueles que to eloqentemente falam da importncia da evangelizao esto prepa rados para pagar este preo? Mas qual , afinal, o preo a ser pago? Em que consiste exata mente a natureza dessa rica "koinonia" da igreja de Jerusalm? A comunidade no insistia em uma absoluta nivelao econmica. Nem tampouco foi abolida a propriedade privada. Pedro lembrou a Ananias que ele no tinha obrigao de vender a sua propriedade ou de doar o valor igreja (Atos 5.4). 0 compartilhar dos bens era algo voluntrio, no compulsrio . Mas o amor pelos irmos e ir2 4 V e r D . G u th rie , et al.. T h o N e w B ib la C o m m e n ta ry Ravised (G ra n d R a p id s: E e rd m ans, 1 9 7 0 ), p . 9 8 0 ; B a te y, Jesus and th e P o o r, p . 3 8 . S T W N T , I I I , 7 9 6.

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ms era to grande que muitos espontaneamente desistiam do leg timo direito de terem propriedades privadas. "Ningum considera va exclusivamente sua nem uma das cousas que possua" (Atos 4.32). Isso no quer dizer que todo mundo doou tudo que tinha. Mais tarde podemos ver que Maria, me de Joo Marcos, continua va tendo a sua prpria casa (Atos 12.12). Outros tambm, sem d vida, retiveram alguma propriedade pessoal. O tempo dos verbos gregos confirma esta interpretao. Tanto em Atos 2.45 como em 4.34, os verbos esto no imperfeito. Na ln gua grega, o imperfeito indica uma ao continuada e repetida por um prolongado perodo. Assim, o sentido o seguinte: "eles muitas vezes vendiam propriedades . . ou "tinham o hbito de, regular mente, trazer o que ganhavam com as vendas"26. O texto no diz que a comunidade tenha decidido abolir toda propriedade privada, nem que todos no mesmo instante tenham vendido tudo que tinham. Antes, sugere que, ao longo de um determinado tempo, sempre que houvesse necessidade, os crentes vendiam terras e casas para ajudar os necessitados. Em que consistia, ento, a essncia das novas relaes econmi cas na comunidade de Jerusalm? A melhor maneira de descrever o que l acontecia dizer que havia uma ilimitada sensibilidade pa ra com as necessidades dos outro? e uma total disponibilidade dos irmos entre si. 0 seu compartilhar no era superficial e ocasional. Regular e repetidamente "vendiam as suas propriedades e bens e distribu am a todos, medida que algum tinha necessidade". Se a necessidade era maior do que as reservas em caixa, eles vendiam pro priedades. Simplesmente davam at que as necessidades fossem su pridas. Estas que eram decisivas, e no os direitos legais de proprie dade ou a segurana financeira para o futuro. Eles colocaram os seus recursos incondicionalmente disposio uns dos outros. Ser um em Cristo significava para a comunidade crist primitiva um compromis so ilimitado e uma total disponibilidade financeira para com os ou tros membros do corpo de Cristo. Infelizmente a maioria dos cristos no d ateno ao exemplo da comunidade de Jerusalm. Talvez seja por causa do egocentrismo econmico dos cristos ricos. De qualquer forma soubemos desen volver um esquema lgico no sentido de relegar o padro da igreja de Jerusalm ao empoeirado arquivo de trivialidades histricas ir relevantes. Por que teve Paulo que fazer uma coleta para a comunida
2 6 0 s verbos-chave so epipraskon e d ie m e riz o n {A to s 2 .4 5 ), e ephe ron (A to s 4 .3 4 . V e r In te rp re ter's B ib le , I X , 5 2 ; B a te y, p p . 3 3 , 103 (n o ta 9 ).

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de de Jerusalm algumas dcadas depois? Um livro recente oferece a familiar resposta: 0 problema em Jerusalm fo i que eles transformaram o seu capi tai em renda e, com isso, no dispunham de reservas para tempos difceis; ento os cristos gentlicos tiveram que vir em seu socor ro. possvel no viver s para o po, no ser dominado po r valores materialistas, e ao mesmo tempo ctgir de maneira responsvel; e por esta razo a igreja pode ser grata pelo protesto do movimento comu nal, mas tambm levar em conta que ele no constitui soluo27. Ser que os cristos de Jerusalm foram na verdade irrespons veis e ingnuos, cabendo-nos respeit-los, mas certamente no imitlos? absolutamente necessrio insistir em que o princpio de ilim i tado compromisso e total disponibilidade financeira daquela comu nidade no requer necessariamente que se viva em comunas. Na ver dade isso nem aconteceu em Jerusalm! A comuna crist somente um entre vrios modelos viveis. No devemos permitir que o fantas ma do movimento comunal distora a nossa discusso sobre o mode lo de Jerusalm. Mas por que, ento, passou a igreja de Jerusalm por dificuldades financeiras? pouco provvel que a culpa tenha sido da partilha eco nmica por ela adotada. Pelo contrrio, deve-se a uma singular su cesso de circunstncias histricas. Jerusalm atraa um nmero de pobres fora do comum. Uma vez que os judeus consideravam a es mola dada nesta cidade como especialmente meritria, o grande n mero de peregrinos que para l eram atrados mostrava-se bastante generoso. Em conseqncia, grandes multides de mendigos e pobres acorriam para a cidade28. Acrescente-se a grande quantidade de pes soas idosas que se dirigiam a Jerusalm para l morrer ou esperar o Messias (veja, por exemplo, Lucas 2.25, 36)29 . Havia tambm um n mero bastante elevado de rabinos vivendo em Jerusalm, por ser a sede central da f judaica. Rabinos, entretanto, dependiam da carida de, uma vez que no eram pagos para o exerccio da sua funo. Tambm seus estudantes muitas vezes eram pobres. Assim o conside
Z iesler, C h ristia n A s ce ticis m , p . 1 1 0. N ota d o T . : O m o v im e n to co m u n a l se fez sen t i r bem mais n os E U A e na E u ro p a d o qu e no Brasil. E le consiste de grup o s de cristos q u e passam a te r, e m m a io r ou m e n o r escala, co m u n h o de bens (e n tre o u tro s v n c u lo s co m u n it rio s ). 2 8 B a te y, Jesus and th e P o o r, p p . 3 6 ,9 6 .

29lbid., p. 36.

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rvel nmero de mestres religiosos em Jerusalm engrossava as fileiras dos necessitados30. E isso no era tudo. Vrias calamidades naturais tiveram lugar por volta dos meados do primeiro sculo. Os historiadores romanos Suetnio e Tcito do noticias de seguidos perodos de fome e falta de alimentos durante o reinado do imperador Cludio (41-54 a.D.). Josefo fala de tais perodos de escassez na Palestina entre 44 e 48 a.D.31. A fome na Palestina foi to severa em determinada poca que a igreja de Antioquia enviou auxlios de emergncia (Atos 11.27-30). Havia ainda razes especiais para uma pobreza incomum dentro da prpria igreja primitiva. O zelo especial de Jesus para com os po bres e oprimidos provavelmente atraiu para a igreja um nmero des proporcionalmente elevado de pessoas empobrecidas. Perseguies tambm devem ter causado graves quebras na renda normal dos cris tos. O livro de Atos registra uma perseguio aberta de considerveis propores (8.1-3; 9.29; 12.1-5; 23.12-15). Sem dvida os cristos tambm experimentaram formas sutis de discriminao em muitos se tores, incluindo o desemprego32. Afinal os Doze devem ter abando nado seu ganha-po quando se transferiram de sua terra natal da Galilia para Jerusalm. Assim a sua manuteno mediante auxlios im plicava em maiores compromissos financeiros para a igreja de Jerusa lm. Estas so algumas das muitas razes por que a primeira comuni dade crist enfrentou dificuldades financeiras nos meados do primei ro sculo. Dificilmente podemos dizer que uma generosidade insensa ta tenha sido um fator significativo no processo. Na verdade prov vel que justamente o nmero incomum de pobres em seu meio tenha tornado essa dramtica partilha de bens uma imperiosa necessidade. O fato de os ricos entre eles terem contribudo com grande genero sidade para remediar uma desesperadora necessidade no corpo de Cristo no sinal de um idealismo ingnuo, mas, muito antes, de um discipulado incondicional. A sacrificial partilha de bens da primeira igreja constitui um constante desafio para os cristos de todas as pocas. Eles procura

3 0 Ib id ., p p . 3 6 ,9 6 -9 7 . 31 V e r K e ith F . N ic k le , T h e C o lle c tio n : A S tu d y o f Paul's S tra te g y, "S tu d ie s in B ib li cal T h e o lo g y " , N ? 4 8 (N a p e rville : A lle n s o n , 1 9 6 6 ), p . 2 9 ; e Interpreter's B ib le , I X , 1 5 3 . 3 2 V e r D ia n e M a c d o n a ld , " T h e S hared L ife o f th e A c ts C o m m u n it y " , P o s t-A m e ric a n , J u lh o , 1 9 7 5 , p. 2 8 .

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ram dar expresso concreta e visvel unidade dos crentes. Na nova comunidade messinica dos primeiros seguidores de Jesus, depois de Pentecostes, Deus estava em ao redimindo todas as relaes existentes. A conseqncia foi um comprometimento incondicional e uma total disponibilidade financeira de cada um para com todos os outros irmos e irms em Cristo. Apesar da.beleza e do atrativo de tal exemplo, no ter ele sido uma mera viso, que rapidamente se desvanece? A maioria das pes soas cr que de fato assim foi. A experincia da igreja primitiva, no entanto, uma prova para o contrrio.

KOINONIA ECONMICA Paulo ampliou de modo radical a viso de colaborao econmica entre o povo de Deus. Ele dedicou um bom tempo a ajuntar dinheiro para os cristos judeus, nas congregaes gentlicas. Neste processo, ele promoveu o desenvolvimento da assistncia /nfraeclesistica (den tro da igreja local) para uma colaborao /nfereclesistica, entre todas as espalhadas congregaces de crentes. Desde o tempo do xodo. Deus instruiu seu povo no sentido de operarem uma transformao nas relaes econmicas internas. Com Pedro e Paulo, no entanto, a religio bblica foi at mais alm dos limites de um grupo tnico, tornando-se uma f universal, multitnica. A coleta de Paulo demons tra que a unidade desse novo corpo de crentes requer uma colabora o econmica que perpassa fronteiras tnicas ou geogrficas. A preocupao de Paulo pela partilha econmica recproca no corpo de Cristo era bem antiga. No ano de 46 a.D. houve fome na Palestina. A atitude dos crentes em Antioquia fo i: "cada um confor me as suas posses, resolveram enviar socorro aos irmos que mora vam na Judia" (Atos 11.29). Paulo ajudou Barnab a levar essa assistncia econmica de Antioquia para Jerusalm33 . Essa viagem comea a mostrar o grande interesse de Paulo pelo compartilhamento econmico entre as igrejas. Por vrios anos ele de dicou bastante tempo e energia a essa grande coleta. Ele comenta essa preocupao em vrias das suas cartas. J na carta aos glatas expressa um anseio pela assistncia aos cristos pobres de Jerusalm (2.10). Tambm faz meno disso na carta aos romanos (15.22-28). De leve comentada na primeira carta aos corntios (16.1-4), a coleta
3 3 V e r In te rp re ter's B ib le , I X , 1 5 0 -5 2 , para u m sum rio dos m o tivo s para a aceitao da aute n ticida d e deste relato.

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torna-se uma preocupao central na segunda carta a essa mesma igre ja (2 Corntios 7 a 9). Alm disso houve conversas e combinaes a este respeito nas igrejas da Macednia, Galcia, feso e provavel mente ainda em outros lugares3 . 4 Paulo sabia estar correndo at perigo de vida. Apesar disso in sistiu em levar pessoalmente a oferta. Foi quando entregava essa as sistncia financeira que ele foi preso pela ltima vez. Sua carta aos romanos mostra que estava consciente do perigo (15.31). Va'rias ve zes amigos e profetas advertiram-no quando, juntamente com repre sentantes das igrejas contribuintes, dirigia-se a Jerusalm (Atos 21.4, 10-14). Tinha, porm, uma profunda convico de que esta colabo rao financeira, como smbolo da unidade crist, era extremamente importante, mais at que a sua prpria vida. "Que fazeis chorando e quebrantando-me o corao?", respondia ele em tom de repreenso aos amigos que lhe imploravam que no acompanhasse a comitiva a Jerusalm; "pois estou pronto no s para ser preso, mas at para morrer em Jerusalm, pelo nome do Senhor Jesus" (Atos 21.13). E continuou sua jornada. Seu apaixonado empenho pelo comparti lhamento econmico com irmos e irms levou finalmente sua pri so e posterior m artrio (ver Atos 24.17). Por que razo estava Paulo to preocupado com os problemas f i nanceiros da igreja de Jerusalm? Por causa da sua compreenso de "comunho". Koinonia um conceito extremamente importante na teologia paulina, e constitui um termo-chave na sua discusso a res peito da coleta. A palavra grega koinonia significa "comunho com algum" ou "participao em alguma coisa". Os crentes gozam de comunho com o Senhor Jesus (1 Corntios 1.9)3S. Experimentar a koinonia de Je sus significa ter a sua justia imputada a ns. Tambm implica em compartilhar da vida de sacrifcio e auto-negao que ele viveu (Filipenses 3.8-10). Em parte alguma a comunho do cristo com Cristo experimentada de maneira mais poderosa que na Eucaristia (Santa Ceia). Tomar parte na Ceia do Senho leva o crente a uma par ticipao no mistrio da cruz: "porventura o clice da bno que abenoamos no a comunho (koinonia) do sangue de Jesus? O po que partimos, no a comunho (koinonia) do corpo de Cristo?" (1 Corntios 10.16).
3 4 V e r N ic k le , T h e C o lle c tio n , p p . 6 8 -6 9 3 5 V e r T W N T , I I I , 804ss. N o ta d o T r a d u t o r : Para u m b o m estudo sobre o te rm o koin on ia nas Escrituras, o le ito r p o d e consu lta r ta m b m o " N o v o D ic io n rio In ternacional de Te o lo gia d o N o v o Te s ta m e n to " (E d . V id a N o v a ), V o l. I , p p . 4 5 7 -4 6 1 .

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A inferncia imediata de Paulo que a koinonia de Cristo ine vitavelmente envolve koinonia com todos os membros de seu corpo. "Porque ns, embora muitos, somos unicamente um po, um s cor po, porque todos participamos do nico po" (1 Corntios 10.17; veja tambm 1 Joo 1.3-4). Como se pode ver em Efsios 2, a morte de Cristo pelo judeu e pelo gentio, homem e mulher, derrubou todas as barreiras tnicas, sexuais e culturais. Em Cristo h uma nova pes soa, um novo corpo de crentes. Quando os irmos e irms comparti lham de um po e de um clice corrfum a todos, na Ceia do Senhor, simbolizam e tornam real a sua participao no corpo uno de Cristo. Essa a razo por que as divises de classe em Corinto tanto es candalizavam a Paulo. Aparentemente cristos ricos festejavam por ocasio da celebrao eucarstica, enquanto crentes pobres passavam fome. Paulo, irritado, negou inclusive a pretenso de que aquilo pu desse ser Ceia do Senhor (1 Corntios 11.20-22). Na realidade eles es tavam profanando o corpo do Senhor e seu sangue, por no discerni rem o seu corpo (11.27-29). Que quis o apstolo dizer quando os acusou de no discernirem o corpo do Senhor? Discernir o corpo do Senhor compreender e vi ver a verdade de que comunho com Cristo algo inseparvel do ser membro de seu corpo, onde o nosso ser-um em Cristo transcende em muito as nossas diferenas de raa ou classe social. Discernimento deste singular corpo de crentes nos leva a uma disponibilidade mtua sem restries e um senso de responsabilidade pelos outros irmos e irms. Discernimento deste corpo nos move a chorar com os que choram e nos alegrar com os que esto alegres. Discernimento deste corpo algo totalmente incompatvel com festejar enquanto outros membros passam fome. Aqueles que, na prtica, vivem uma negao da unidade e comunho em Cristo, insiste Paulo, comem e bebem juzo para si mesmos quando vo mesa do Senhor. Na verda de eles de fato no participam da Ceia do Senhor. Uma vez que compreendemos as implicaes do ensino de Paulo quanto ao discernir o corpo na Ceia do Senhor, no podemos mais dormir em paz enquanto o escndalo que representa cristos morren do de fome no for removido. Enquanto algum cristo em algum lu gar do mundo passar fome, a celebrao ecuarstica do resto dos cris tos em todos os lugares imperfeita. Para Paulo, a ntima comunho no corpo de Cristo traz consigo implicaes econmicas concretas; ele usa exatamente essa mesma palavra, koinonia, para designar o compartilhamento financeiro entre os crentes. No incio do seu ministrio, os lderes da igreja de Jeru 110

salm, depois de dramtico debate, deram endosso sua misso entre os gentios. Quando lhe estenderam a "destra de comunho" (koinonia), recomendaram-lhe apenas uma expresso concreta dessa comu nho. E Paulo prometeu assistncia financeira aos seus irmos cris tos em Jerusalm (Glatas 2.9-10)36. Paulo freqentemente usa o termo koinonia at como sinnimo de "coleta". Ele fala da liberalidade da "contribuio" (koinonia) referindo-se s generosas ofertas dos corntios (2 Corntios 9.13; ve ja tambm 8.4)37. A mesma linguagem por ele empregada para se referir oferta dos cristos macednios para os de Jerusalm. "Por que aprouve Macednia e Acaia levantar uma coleta (koinonia) em benefcio dos pobres dentre os santos que vivem em Jerusalm" (Romanos 15.26). De fato esta comunho financeira era apenas par te de uma comunho mais ampla e completa. Os cristos gentlicos se tornaram comungantes (ele usa uma forma verbal de koinonia) dos valores espirituais dos judeus. Por isso era conveniente que eles, por sua vez, compartilhassem com estes os seus bens materiais (Ro manos 15.27). Para Paulo, compartilhar os recursos econmicos era uma parte bvia e fundamental da comunho crist3 . 8 A primeira instruo do Paulo no tocante contribuio finan ceira dentro do corpo de crentes era de carter geral: d o quanto voc pode. Cada um deveria dar "conforme a sua prosperidade" (1 Corntios 16.2). Mas isto no significa uma pequena doao, que no custa nada. Paulo elogiou os macednios porque deram "na medida de suas posses e mesmo acima delas" (2 Corntios 8.3). Os maced nios eram gente muito pobre. Aparentemente estavam passando por grandes dificuldades financeiras quando Paulo solicitou-lhes uma ge nerosa oferta (2 Corntios 8.2). Mas deram at lm das suas possi bilidades! No encontramos aqui o menor sinal de uma frmula me cnica igual de 10% para pobres e milionrios. Dar quanto puder este o padro de Paulo. Em segundo lugar, dar era um ato voluntrio (2 Corntios 8.3).
3 6 Provavelm ente P a u lo , em A to s 1 1 .2 7 -3 0 , se e n contrava em Jerusalm para entregar a ofe rta . V e r Inte rp re ter's B ib le , I X , 151. 3 7 V e r T W N T . I I I . 8 0 7 -8 . 38 V e r ta m b m o interessante uso de koin on o s em F ile m o n 17ss. C o m o irm os e m C ris to , o escravo O n s im o , seu m estre F ile m o n e Paulo s com pa n he iros (k o in o n o i). Esta fra ternidade c o m u m significa q u e Paulo p od e pedir a F ile m o n q u e lance a d iv id a de O n sim o em sua p r pria co n ta . Paulo e F ile m o n , p o r m , ta m b m s co m pa n he iros em C risto . A l m d o mais F ile m o n deve a Paulo a sua p r pri3 alm a. P or isso Paulo d iz q u e no h necessidade de algum reem bolsar a F ile m o n . A c o m un h o deles e m C risto cancela qu alq u er d v id a que O n sim o teria, se tu d o tivesse tra ns co rrid o de m o d o dife re n te ! V e r T W N T . I l l , 8 0 7 .

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Paulo fez questo de especificar que no estava deixando um manda mento para os corntios (2 Corntios 8.8). Legalismo no a solu o. A terceira recomendao de Paulo a mais surpreendente. A nor ma, sugere ele, seria algo que se aproxima a um nivelamento econ mico entre o povo de Deus. "Porque no para que os outros tenham alvio, e vs, sobrecarga; mas para que haja igualdade." Em apoio ao seu princpio faz uma citao tirada do contexto da histria bblica do man: "como est escrito: O que muito colheu, no teve demais; e o que pouco, no teve falta" (2 Corntios 8.13-15). Conforme o relato de xodo, quando Deus comeou a mandar o man de cada dia aos israelitas no deserto, Moiss ordenou ao povo que recolhesse somente a quantidade necessria para o dia (xodo 16.13-21). Um mer (mais ou menos dois litros) por pessoa seria su ficiente, disse Moiss. Alguns gananciosos, contudo, tentaram juntar mais do que podiam. Porm, quando foram pesar o que haviam re colhido, descobriram que todos tinham apenas e to somente um mer por pessoa. "No sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que colhera pouco" (xodo 16.18). Paulo cita o relato bblico do man como suporte para a sua ins truo sobre a partilha econmica. Assim como Deus insistiu em por es iguais de man para todo o seu povo no deserto, assim os corn tios devem dar agora, para que "haja igualdade" no corpo de Cristo. Isso pode ser motivo de alarme e inquietao para cristos ricos. Mas o texto bblico mostra claramente que Paulo coloca o princ pio da igualdade econmica entre o povo de Deus como orientao para os corntios, para quando fossem dar a sua contribuio. " uma questo de igualdade. No momento, o que vocs tm em exces so satisfaz a necessidade deles, mas pode ser que um dia a necessida de de vocs seja satisfeita com o que for excesso para eles. O alvo igualdade" (2 Corntios 8.14, conforme a verso em ingls da "New English Bible")39. excitante ver como o ensino bblico a respeito de novas rela es econmicas no seio do povo de Deus criou na igreja prim iti va um zelo pelo pobre que era algo simplesmente singular na poca.
3 9 (O s grifos so m e u s ). N e m todas as tra du es s o acuradas. Mas a palavra grega isotes claram ente significa "ig u a ld a d e ". C o n fo rm e Cha rle s H o d g e : " A palavra isotes no significa aqui re cipro cidade ou eqidade, mas igualdade, c o m o m ostra a ilustrao no v. 15. (A n E x p o s itio n o f th e S econd Epistle to the C o rin th ia n s ; G ra n d R apids: Ee rdm a n s, s .d .), p . 2 0 5 . A ssim ta m b m C . K . B a rre tt, T h e S econd Ep istle to th e C o rin th ia n s (N o va lo rq u e : H a rp e r, 1 9 7 3 ), p p . 2 2 6 -2 7 ; R . V . G . Ta ske r. T h e S econd Ep istle o f Paul to the C o rin th ia n s (G ra n d R apids: Ee rd m a n s , 1 9 5 8 ), p . 117.

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Escrevendo por volta do ano 125 a.D., o filsofo cristo Aristides mostra o seguinte quadro ao descrever o compartilhamento econ mico na igreja: Eles andam em humildade e bondade; no existe falsidade entre eles; amam uns aos outros. No desprezam as vivas, nem molestam o rfo. Aquele que tem d liberalmente para o que no tem. Se encontram um estrangeiro, logo lhe do acolhida e se alegram com ele como se fosse um irmo: porque entre eles se chamam de irmos, ' no na carne, mas no esprito, em Deus. Quando um dos seus pobres i passa deste mundo e um deles informado, logo toma providncias / para o seu sepultamento, conforme estiver ao seu alcance. E se ouj vem que algum dentre eles preso ou oprimido por causa do nome do seu Messias, todos providenciam para as suas necessidades; e, se possvel que seja posto em liberdade, esforam-se por consegui-lo. Se h algum entre eles pobre e necessitado, no tendo em abundn cia o de que necessita, jejuam dois ou trs dias para suprirem-no com o alimento de que precisa10 . ' / Por volta do ano de 250 a.D., a igreja em Roma sustentava 1500 pessoas carentes. Segundo o telogo alemo Martin Hengel, esse tipo de compartilhamento econmico era algo singular no antigo Imprio Romano41. Que este novo estilo-de-vida causou uma profunda impresso nos de fora, podemos deduzir claramente de um invejoso comentrio fei to por um imperador pago. Durante o seu curto reinado (361-363 a.D.), Julio, .o Apstata, tentou aniquilar o cristianismo. Contudo foi forado a admitir a um amigo, tambm pago, que "esses galileus ateus [os cristos] no s alimentam os seus pobres, mas tambm os nossos". Com pesar ele reconheceu que o culto pago que havia ten tado reavivar tinha falhado miseravelmente na tarefa de ajudar os pobres42. A prtica dos cristos do segundo sculo, por mais interessante que seja, no , obviamente, normativa para ns hoje. Com efeito, muitos haveriam de insistir em que nem a prtica de Paulo em Co rinto nem a dos primeiros cristos em Jerusalm normativa. Qual /

4 0 C ita d o em H e n ge l, P ro p e rty and Riches in th e E a rly C h u rc h , p p . 4 2 -4 3 . 41 Ib id ., p p . 42^14. 4 2 E p . 8 4 ; cita d o e m ib id ., p . 4 5 .

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, ento, a relevncia que o compartilhar econmico deles naquela poca tem para a igreja de hoje? Certamente a igreja no deve imitar servilmente cada detalhe da vida da igreja primitiva, como retratada no livro de Atos. O ensino bblico, no o que fazia a igreja de Jerusalm, normativo. Isso, po rm, no significa que podemos simplesmente ignorar aquilo que descrito em Atos e nas epstolas paulinas sobre a intercolaborao econmica das igrejas. P~~ Sempre e sempre de novo Deus deixou mandamentos especfii cos para o seu povo no sentido de viverem iuntos em comunidade de tal modo que sejam evitados extremos de riqueza e de pobreza. Este l i o ponto central na legislao concernente ao Jubileu e ao ano sa btico. Este o ponto na legislao sobre os dzim os,li colheitas e os emprstimos. Jesus, nosso nico modelo perfeito, compartilha va uma caixa comum com a nova comunidade formada pelos seus discpulos. Sempre de novo ele instrua os seus seguidores a com partilharem com os necessitados. Os cristos do primeiro sculo estavam simplesmente colocando em prtica aquilo que havia sido ordenado tanto pelo Antigo Testamento como por Jesus. O poderoso impacto evangelStico causado pelo compartilhamen to econmico levado a efeito em Jerusalm uma indicao de que Deus aprovou e abenoou a prtica daquela igreja. Quando as Escri turas em certas passagens ordenam que haja novas relaes econmi cas entre os que formam o povo de Deus e, em outros lugares, des crevem a bno de Deus sobre o seu povo medida em que execu tavam essas ordens, podemos estar certos de ter descoberto a um padro normativo tambm para a igreja de hoje. O surpreendente, de fato, a continuidade do ensino e da prti ca bblica com relao a este ponto. A Bblia repetida e claramente revela qe Deus quer relaes econmicas transformadas entre o seu povo. A coleta de Paulo era simplesmente uma aplicao do princ pio bsico do Jubileu. 0 mtodo particular usado para execut-lo, obviamente, era diferente, uma vez que o povo de Deus a essa altu ra era um corpo multitnico, vivendo em diferentes lugares. Mas o princpio era o mesmo. Uma vez que os gregos em Corinto agora fa ziam parte do povo de Deus, esperava-se que compartilhassem os seus bens com os cristos judeus pobres de Jerusalm para que houvesse igualdade!

CONCLUSES Estivemos olhando com ateno para o tipo de relaes econ micas que Deus deseja entre o seu povo. Agora, o que significa a revelao bblica para os cristos ricos de hoje? Para mim, s se po de chegar a uma concluso. As atuais relaes econmicas no corpo de Cristo, hoje espalhado pelo mundo inteiro, no so bblicas; so pecaminosas, so um obs tculo ao evangelismo e uma profanao do corpo e sangue de Cris to. 0 valor, em dlares, da comida que os norte-americanos jogam no lixo a cada ano equivalente a mais ou menos 1/5 da renda anual total de todos os cristos na frica43. simplesmente abominvel que uma parte dos cristos no mundo enriquea cada vez mais a cada ano que passa, enquanto irmos e irms no Terceiro Mundo pa decem e sofrem da falta de um atendimento mnimo de sade, de uma educao elementar e mesmo em alguns casos tendo somen te o suficiente de comida para no morrer logo de fome. Ns somos como os cristos ricos de Corinto, que festejavam sem repartir a sua comida com os membros pobres da igreja (1 Corntios 11.20 29). Como eles, falhamos hoje em discernir a realidade do cor po uno e mundial de Cristo. A trgica conseqncia que profana mos o corpo e sangue do Senhor Jesus, a quem adoramos. Cristos nos EUA gastaram 5,7 bilhes de dlares s na construo de igrejas nos seis anos entre 1967 e 197244. Ser que contjnuaramos a cons truir templos extremamente dispendjosos se membros da nossa pr pria congregao estivessem passando fome? E no contradizemos 'Trntalrriinte o ensino de Paulo quando vivemos como se membros africanos ou latino-americanos do corpo de Cristo fossem menos parte

4 3 N o dia 5 de d e ze m b ro de 1 9 7 5 , o T h e W all S treet Jo u rn a l reportava que desde 1971 u m arqueologista profissional tinha estado m e d in d o a quan tida d e de c o m id a jogada fora em T u c s o n , A r iz o n a . A sua descoberta fo i de q u e u m a fa m lia m dia joga fora o e q u i valente a 100 dlares de co m id a a cada ano (e isso n S o in clu i o que d a d o aos animais dom sticos e o q u e processado nos tritu ra d ore s d om stico s de lix o }. T o m a n d o p o r base uma fam lia de cin c o pessoas, 2 36 m ilhes de n orte-am ericanos jogam fora o equivalente a 4 7 bilhes de dlares em co m id a to d o an o. To m a n d o -s e as cifras d o P N B per capita (19731 dadas em R o ge r 0 . H a n s o n , A g enda fo r A c t io n 1 9 7 6 (N o v a Io rq u e : Praeger, 1 9 7 6 ), p 146 calculei, em 1 9 7 6 , q u e 120 m ilhes de cristos africanos ganham 25 b ilh e s de dlares p o r ano (7 4 m ilhes ga nhando U S $ 1 5 0 ; 4 5 m ilh es, U S $ 3 0 0 e 1 m ilh b U S $ 1 000 p o r a n o ). C . H . Ja c q u e t, J r . (e d .), Y e a rb o o k o f A m e ric a n and Canadian C h u rc h e s : 1 9 7 4 (N o va Io rq u e : N a tio n a l C o u n c il o f C h u rche s, 1 9 7 4 ), p . 2 6 3 .

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de ns que os membros da nossa prpria congregao45 ? A presente diviso no corpo de Cristo, entre os que tm e os que no tm, um grande obstculo evangelizao do mundo. Gente que passa fome, no Terceiro e Quarto Mundos, acha difcil aceitar um Cristo proclamado por gente que sempre um smbolo da sociedade mais rica da terra (e que muitas vezes at defende esse "status" econmico). Oportunidades perdidas e pecado passado ou presente, contudo, no devem nos impedir de ver o potencial que hoje temos. 0 mundo em que vivemos est perigosamente dividido entre ricos e pobres. Se ao menos uma pequena frao dos cristos ricos comeasse a aplicar princpios bblicos de compartilhamento econmico entre o povo de Deus espalhado pela face da terra, o mundo ficaria embasbacado. Provavelmente nenhuma outra medida teria hoje um impacto evangelstico to poderoso. Ser que no poderia acontecer que milhes e milhes de descrentes assim chagassem a confessar a Cristo como Senhor? A orao de Jesus seria atendida. O amor mtuo e a unidade dentro do corpo de Cristo convenceriam o mundo de que Jesus de fato veio do Pai (Joo 17.20-23). A igreja o organismo mais universal do mundo de hoje. Ela tem a oportunidade de viver um novo modelo de comunho, num mo mento crucial da histria mundial. Devido sua preocupao pelos pobres, a igreja no passado tem sido pioneira no desenvolvimento de escolas e hospitais. Mais tarde governos secularizados institucio nalizaram os novos modelos que ela instituiu. Nos fins do sculo vin te, um mundo perigosamente dividido espera por um novo modelo de partilha econmica. A Bblia ensina com clareza que Deus deseja relaes econmicas fundamentalmente transformadas entre o seu povo. Temos ns a f e a obedincia para comear a viver de acordo com a viso bblica?

V e r H e lm u t G o llw itz e r, T h e R ic h Christian s and P o o r Lazarus, tra d ., para o ingles p o r D a vid C airn s (N o va lo rq u e : M ac m illa n , 1 9 7 0 ), p. 5 ; e A r t h u r C . C o c h ra n e , Eating and D rin k in g w ith Jesus (F ila d lfia : W e stm inster Press, 1 9 7 4 ).

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CAPITULO 5

P OSI O B BL I C A COM R E L A O R I QUE ZA E P O S S E DE B E N S M A T E R I A I S


Na casa do justo h muito tesouro (Provrbios 15.6). Bem-aventurados vs, os pobres, porque vosso o reino de Deus (Lucas 6.20).

O ttu lo deste captulo, "A posio bblica com relao rique za e posse de bens materiais" de imediato sugere uma questo muito importante: a Bblia sanciona ou condena a propriedade pri vada? Infelizmente para muitos esta a nica pergunta importante levantada pelo ttulo. O ponto-de-vista bblico bastante diferente. A Bblia tem muito a ensinar com relao a propriedade e riqueza.

PROPRIEDADE PRIVADA Os Dez Mandamentos sancionam implcita e explicitamente a propriedade privada1. Deus probe o roubo e at a cobia da casa, terra ou animais do vizinho (xodo 20.15, 17; Deuteronmio 5.19, 21; veja tambm Deuteronmio 27.17; Provrbios 22.28). Jesus apa-

A s s im , co rre ta m e n te , C arl F . H . H e n ry , "C h ris tia n Perspective o n Private P ro p e rty , em; G o d and the G o o d , ed. C lifto n O rlcb e k e e Le w is Smedes (G ra n d R a p id s: Ee rdm a n s, 1 9 7 5 ), p . 9 7 ; H e n ge l, P ro p e rty and Riches in the E a rly C h u r c h , p . 15.

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rentemente pressupunha de igual modo a legitimidade da proprieda de privada. Seu discpulo, Simo Pedro, tinha uma casa, a qual Je sus freqentava (Marcos 1.29). Aos seus seguidores ele ordenou que dessem ao pobres (Mateus 6.2-4) e emprestassem dinheiro mesmo quando no houvesse esperana de retribuio (Mateus 5.42; Lucas 6.34, 35). Conselhos como esses no teriam razo de ser se Jesus no tivesse concordado com a legitimidade da posse de propriedades e de dinheiro. Como vimos no captulo anterior, nem mesmo o intenso compartilhamento econmico na igreja de Jerusalm implicava na re jeio da propriedade privada. A afirmao da sua legitimidade se encontra ao longo de toda a revelao bblica2. Mas o direito propriedade privada no absoluto.Na perspecti va da revelao bblica, os donos de propriedades no so livres para buscar o proveito prprio sem considerao para com as necessidades do prximo. Tal ponto-de-vista no derivado das Escrituras, e sim de um conceito econmico secular, baseado no princpio da nointerveno primeiramente formulado pelo desta Adam Smith. Smith publicou um livro, em 1776, que exerceu profunda influn cia na sociedade ocidental nos ltimos dois sculos3. (Desde a revo luo keynesiana, claro, a influncia das idias de Smith menor do que antes; contudo, a sua perspectiva fundamental, ainda que em forma um tanto revisada, ainda hoje permanece como a base da es trutura ideolgica de muitos norte-americanos.) Smith sustentava que uma mo invisvel garantiria o bem de todos, se cada pessoa buscas se os seus prprios interesses econmicos no contexto de uma socie dade competitiva. A oferta e procura de bens e servios deveria ser o nico fator determinante de preos e de salrios. Se reinar a lei da oferta e procura e se todos buscarem as suas prprias vantagens den tro de uma economia abertamente competitiva e no-monopolstica, o bem comum da sociedade ser o resultado. Proprietrios de terras e de capital, por isso, tm no apenas o direito mas inclusive a obriga o de tirar deles o maior proveito possvel. Tal ponto-de-vista pode ser extremamente atrativo para cidados norte-americanos bem sucedidos. Com efeito, o princpio da nointerveno econmica foi desposado por alguns como sendo o prin

V e r mais sobre esse assunto em E m il B ru n n e r, Ju stice and th e S ocial O r d e r, tra d, para o ingls p o r M a ry H o ttirtger (L o n d re s : L u t te rw o r th Press, 1 9 4 5 ), p p . 4 2 ss 133ss.; e E . C lin to n G a rd n e r, F B b lic a e tica Social (So P a u lo : A S T E , 1 9 6 0 , 1 9 6 5 ), p p . 3 3 6 -4 3 . 3 A d a m S m ith , T h o W ealth o f th e N a tio n s C A M o d e rn L ib ra ry , 1 9 3 7 ). R iqu eza das N a e s ") (N o v a Io rq ue :

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cpio econmico cristo. Na verdade, contudo, ele um produto do lluminismo4. Reflete uma perspectiva moderna e secularizada, no a perspectiva bblica. interessante observar o evidente paralelo que existe entre o princpio da no-interveno e a posio da Roma pag dos primei ros sculos em relao propriedade privada. Cari F. H. Henry, exeditor da revista "Christianity Today", acertadamente contrasta a posio bblica com a romana: " 0 ponto-de-vista romano ou justiniano deriva o direito propriedade do direito natural, e o define como o poder exclusivo e incondicional do indivduo sobre a pro priedade. Uma implicao disso o direito do dono de usar a pro priedade como lhe agrada . . . independente do que pensem os ou tros." E Henry reconhece que essa viso pag "ainda permanece sendo a silenciosa pressuposio de uma boa parte do sistema do mundo livre de hoje"5. Segundo a f bblica Jav o Senhor sobre tudo. Ele o sobera no Senhor da histria. A economia no uma esfera secular neutra, independente do seu senhorio. Pelo contrrio, a atividade econmica, como qualquer outra rea da vida, deve estar sujeita sua vontade, de acordo com a sua revelao nas Escrituras. Qual a modificao que a viso bblica de Jav como Senhor de tudo que existe requer em relao crena comum de que o di reito propriedade privada absoluto e inviolvel? A Bblia insiste em que somente Deus tem direito absoluto propriedade. Mais ain da, ela ensina que este Dono Absoluto impe significativas restries ao modo pelo qual as pessoas podem adquirir e usar a sua proprieda de. 0 salmista sumariza a visao bblica de Jav como o Proprietrio Absoluto: "A o SENHOR pertence a terra e tudo o que nela se con tm, o mundo e os que nele habitam" (Salmo 24.1). " 0 que est de baixo de todos os cus meu", diz Deus a J (Jo 41.11; veja ainda Salmo 50.12; Deuteronmio 26.10; xodo 19.5). No ltimo cap tulo examinamos a questo do Jubileu, exatamente por ser a pro priedade absoluta da terra um atributo exclusivo de Jav e no dos colonos israelitas, que ele tinha o direito de dar ordens no sen tido de uma redistribuio da terra a cada 50 anos: "A terra no se vender em perpetuidade, porque a terra minha: pois vs sois para mim estrangeiros e peregrinos" (Levtico 25.23; veja tambm Deute4 V e r G o u d zw aa rd , C ap ita lism and Progress. 5 H e n ry . "C h ris tia n Perspective o n Private P ro p e r ty " , p . 9 7 .

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ronmio 10.14). Pelo fato de ser o Criador e Sustentador de toda a criao. Deus o nico que tem direito absoluto de propriedade. Como proprietrio absoluto. Deus impe limitaes aquisio e uso de propriedades. Segundo o Antigo Testamento, o direito propriedade era, em princpio, subordinado obrigao de cuidar dos membros mais fracos da sociedade''6. Esta a clara implicao da legislao, discutida no captulo anterior, sobre o Jubileu, o ano sabtico, as colheitas e os juros. Os donos dos campos no tinham o direito de colher tudo. Tinham que deixar alguma coisa para os pobres. Quando um colono israelita comprava uma terra, na realida de o que estava comprando era o direito do uso da terra at o prxi mo Jubileu (Levtico 25.15-17). Na verdade, mesmo o direito de usar a terra nesse meio tempo no era absoluto. Se aparecesse um pa rente da pessoa que a tinha vendido, com condies de compr-la de volta, o comprador teria que vend-la logo. Ou ainda se a prpria pessoa que a vendera conseguisse de novo se recuperar financeira mente, teria direito a comprar de volta a terra assim que quisesse ou pudesse (Levtico 25.25-28). O direito de propriedade do comprador estava subordinado ao direito do proprietrio original de ter meios com que ganhar sua subsistncia. A Deus interessava evitar extremos de riqueza e pobreza entre seu povo. Seu desejo era que cada famlia tivesse os seus prprios meios de subsistncia. Estes direitos humanos, inclusive os do menos privi legiado, que sempre de novo ficava para trs daqueles mais ativos e mais prsperos, eram mais importantes do que os direitos de pro priedade da pessoa que tinha condies de pagar pela terra o preo estabelecido pelo mercado imobilirio. Assim os direitos dos pobres e desprivilegiados, de possuir meios que lhes possibilitassem uma justa subsistncia, tinham precedncia sobre os direitos ao lucro por parte dos mais prsperos7. Ao mesmo tempo os princpios bblicos de modo algum apiam um sistema econmico comunista. Eles apontam, isso sim, na dire o de uma posse privada descentralizada, que permite s famlias controlarem o seu destino econmico. Como mordomos da terra e de outros recursos econmicos que pertencem, em ltima instncia, a Deus, elas tm a responsabilidade e o privilgio de obter o seu pr prio sustento, e de compartilhar seus bens generosamente com outros medida que houver necessidade. Esse tipo de sistema econmico
6 Hongel, P ro p e rty and Riches in th e E a r ly C h u r c h , p . 1 2 . 7V e r T o n y C ra m p , " C u t tin g th e C a k e ", T h i r d W a y , 2 8 Ju ih o , 1 9 7 7 , p p . 3 -6 .

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descentralizado torna todas as pessoas capazes de serem co-criadoras com Deus. E tambm protege a todos contra o poder econmico centralizado (como ocorre tanto quando o estado tem a posse dos meios de produo, como nas grandes empresas multinacionais controladas por pequenas elites). Tal poder centralizado representa uma ameaa liberdade e promove o totalitarismo. Essa posio do Antigo Testamento com relao propriedade tem suas razes no alto conceito em que a pessoa humana era tida em Israel. Especialistas no Antigo Testamento tm destacado que Israel, em contraste com outras civilizaes antigas como a Babil nia, Assria e o Egito, considerava todos os cidados iguais perante a lei. Em outras sociedades o "status" social do ru (oficial do reino, homem pobre, sacerdote) determinava o modo pelo qual seu crime era julgado e punido. Em Israel todos eram iguais perante a lei. Por causa deste alto conceito das pessoas, a propriedade, na comparao entre ambos, parecia menos significante. Essa igualdade perante a lei acompanhada por um novo respei to pela vida humana. Enquanto que em pases vizinhos os crimes re lacionados com a propriedade, como roubo, extorso, etc., eram fre qentemente punidos com pena de morte, tal no se dava com a lei do Antigo Testamento. A vida, mesmo da pessoa mais degradada, valia mais que as maiores riquezas8 . A questo dos escravos ilustra o que acabamos de ver. Em todas as outras civilizaes antigas os escravos eram vistos como mera pro priedade. 0 dono era completamente livre para tratar o escravo co mo melhor lhe parecesse. Em Israel, porm, o escravo era uma pes soa, no um objeto. Leis especficas lhe garantiam determinados di reitos (xodo 21.20, 26-28; Deuteronmio 23.15-16). "O fato de que, de conformidade com a ordem de Deus, a vida de cada indiv duo, mesmo do mais pobre, possui mais valor que todas as coisas materiais, representa um impedimento insupervel a todo e qualquer modelo de desenvolvimento econmico que leva alguns poucos a lu crarem com a misria de outros"9.

8 W a lter E ic h r o d t , " T h e Q u e stio n o f P ro p e rty in the Lig h t o f th e O ld Te s ta m e n t", em B iblica l A u t h o r it y fo r T o d a y , ed. A la n Richa rd son e W . S c h w e itze r (L o n d re s : S C M Press, 1 9 5 1 ). p . 2 6 1 . 9 Ib id ., p . 2 7 1 .

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NO ANDEIS ANSIOSOS . Jesus chama seus seguidores para uma vida alegre e livre de preo cupaes com relao a posses materiais: Por isso eu vos advirto: no andeis ansiosos pela vossa vida, quan to ao que haveis de comer, nem pelo vosso corpo, quanto ao que ha veis de vestir. Porque a vida mais do que o alimento, e o corpo mais do que as vestes. Observai os corvos, os quais no semeiam nem cei fam, no tm despensa nem celeiros; todavia Deus os sustenta. Quan to mais valeis do que as aves'. Qual de vs, por ansioso que esteja, po de acrescentar um cvado ao curso de sua vida? Se, portanto, nada podeis fazer quanto s cousas mnimas, por que andais ansiosos pelas outras? Observai os lrios: eles no fiam nem tecem. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qual quer deles. Ora, se Deus veste assim a erva que hoje est no campo e amanh lanada no forno, quanto mais tratando-se de vs, homens de pequena f. No andeis, pois, a indagar o que haveis de comer ou beber, e no vos entregueis a inquietaes. Porque os gen tios de todo o mundo que procuram estas cousas; mas vosso Pai sa be que necessitais delas. Buscai, antes de tudo, o seu reino e a sua jus tia, e estas cousas vos sero acrescentadas. (Lucas 12.22-31; vejam tambm 2 Corntios 9.8-11.) As palavras de Jesus so um antema tanto para marxistas como para capitalistas: para marxistas, porque adoram a Mamon, quando defendem a tese de que foras econmicas so os fatores causais l timos na histria; para capitalistas, porque esto adorando a Mamon, quando idolatram a eficincia e o sucesso econmico como sendo o maior bem que se pode ter10. Num outro nvel, de fato, as palavras de Jesus so antema para o "cristo" acomodado e que vive para desfrutrar do seu conforto. Na verdade devo confessar que no con sigo l-las sem sentir, bem no fundo, um certo mal-estar. A beleza e atrao desta passagem sempre de novo me surpreendem, mas tambm me fazem lembrar que ainda no cheguei ao tipo de vida li vre de preocupaes que Jesus aqui apresenta, a despeito de cont nua luta e esforo para chegar l. Qual o segredo de tal vida, livre de ansiosas preocupaes? Pri
10V e r ainda G a rd n e r, F B fb lica e tica Socia l, p p . 3 2 4 -2 5 .

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meiro: muita gente se agarra ao que tem, em vez de compartilh-lo, por temerem o futuro. Mas tal atitude, em ltima anlise, no cons titu i incredulidade? Se realmente cremos que Deus quem Jesus dis se que ele , podemos comear a viver despreocupados quanto ao fu turo. Jesus disse que Deus o nosso Pai amoroso. A palavra que ele usou, "Abba" (Marcos 14.36), uma expresso ntima e carinhosa como "papai". Se realmente cremos que o todo-poderoso Criador e sustentador do cosmo o nosso amoroso papai, podemos comear a deixar de lado a preocupao com relao a bens materiais. Em segundo lugar, uma vida assim, livre de ansiedades, fruto de um comprometimento incondicional com Jesus como Senhor. Deve mos realmente querer buscar em primeiro lugar o reino dos cus. Je sus deixou a coisa bem clara. No podemos servir a Deus e s rique zas. "Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de aborre cer-se de um, e amar ao outro; ou se devotar a um e desprezar ao outro. No podeis servir a Deus e s riquezas" (Mateus 6.24). "R i quezas" aqui traduo da palavra mamon. Mamon no algum mis terioso deus pago. O termo representa simplesmente a transliterao grega de uma palavra aramaica que significa "riqueza" ou "pro priedade"1 . Tal como o jovem rico e como Zaqueu, temos que de 1 cidir entre Jesus e as riquezas. Como o negociante na parbola, te mos que decidir entre o reino dos cus e a nossa prosperidade econ mica: "O reino dos cus tambm semelhante a um que negocia e procura boas prolas; e tendo achado uma prola de grande valor, vendeu tudo o que possua, e a comprou" (Mateus 13.45, 46; veja tambm o v. 44). Ou Jesus e o seu reino so to importantes que es tamos dispostos a sacrificar tudo o mais, inclusive nossas riquezas, ou no somos sinceros com relao a Deus. Se ele realmente o Senhor, e se confiamos num amoroso Pai celestial, podemos ter a coragem de viver sem preocupaes com bens materiais. Cumpre dizer, todavia, que esse tipo de vida despreo cupada com riquezas no representa meramente algo interior, espiri tual. Ela envolve ao concreta. Imediatamente aps o comovente pronunciamento de Jesus sobre a despreocupao mostrada pelos corvos e pelos lrios, ele continua: "Vendei os vossos bens e dai esmo la; fazei para vs outros bolsas que no desgastem, tesouro inextingvel nos cus, onde no chega o ladro nem a traa consome, por que onde est o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao" (Lucas 12.33-34).

11 In terpreter's B ible , V I I , 3 2 0 ; ver ta m b m 1 T im te o 6 .17*19.

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Se existe gente pobre, que necessita de assistncia, o despreocu pado discpulo de Jesus os ajudar mesmo se isso significar a venda de alguns bens. Pessoas so muito mais importantes do que coisas. Fazer um tesouro nos cus" significa exatamente isso. "Na litera tura judaica, as boas obras de uma pessoa religiosa so muitas vezes descritas como tesouros guardados no cu"12. Uma pessoa faz para si um tesouro no cu praticando a justia na terra. E ajudar aos po bres um dos atos de justia mais fundamentais. Jesus no quer di zer, claro, que conquistamos a salvao por assistir ao necessitado. Ele quer, isso sim, instar com seus seguidores a que por gratido para com a graa perdoadora de Deus sejam to livres de preocupao em relao a propriedades que a qualquer momento possam, se for o ca so, se desfazer delas para ajudar ao pobre e oprimido. Tal prontido parte integral de uma vida alegre e saudavelmente despreocupada com as riquezas. Mas fica ainda em aberto uma questo bastante difcil. Queria Jesus dizer que deveramos vender tudo que temos? Quo literal mente devemos interpretar o que ele disse em Lucas 6.30: "d a todo o que te pede; e se algum levar o que teu, no entres em deman da"? Jesus vrias vezes usou de hiprboles para dar nfase a algo im portante, um modo de proceder que tipicamente judaico, como j vimos acima. Pur exemplo, dificilmente ele queria dizer, em Lucas 14.26, que algum deve realmente odiar a seu pai e sua me para po der ser seu discpulo. O problema que ns nos tornamos to fami liarizados com as suas palavras, e to acostumados a deixar por me nos o seu chamado para um discipulado radical e um comprometi mento incondicional, que obscurecemos a sua real inteno. O que 99% de ns necessitamos ouvir em 99% dos casos : "d a todo o que te pede" e "vende os teus bens", certamente verdade que os segui dores de Jesus continuaram a ter alguma propriedade privada. Mas ele ensinou de maneira bem clara que o tipo de compartilhamento subs tancial que queria ver entre eles envolveria, sem dvida, venda de bens. Os seus primeiros seguidores em Jerusalm levaram-no muito a srio. E os cristos ricos, hoje, que quiserem conhecer por experin cia prpria essa libertadora despreocupao que Jesus mostrou, de vero fazer o mesmo. Outras partes do Novo Testamento retomam este tema. Bispos no devem ser pessoas que amam o dinheiro ("avarentos", 1 Tim teo 3.3, Tito 1.7). Diconos, igualmente, no sejam "cobiosos de
1 2A . W . A r g y le , M a tth e w , " T h e C a m b rid g e B ib le C o m m e n ta ry " (C a m b rid g e : C a m b r i dge U n iv e rs ity Press, 1 9 6 3 ), p . 5 8 . A ssim ta m b m In te rp re ter's B ible , V I I , p . 3 1 8 .

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srdida ganncia" (1 Timteo 3.8). Em muitas igrejas hoje, "suces so" nos negcios um dos critrios mais importantes na escolha do presbitrio. No representa isso uma flagrante inverso do ensino b blico? Os que so ricos inclusive devem ter cuidado de no coloca rem suas esperanas na "instabilidade da riqueza". Pelo contrrio, confiem em Deus e sejam "generosos em dar e prontos a repartir" (1 Timteo 6.17-19). "Seja a vossa vida sem avareza. Contentaivos com as cousas que tendes; porque ele tem dito: De maneira algu ma te deixarei, nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13.5). Nosso futuro est assegurado, no porque contamos com recursos nossa disposio, e sim por estarmos nas mos de um Pai amoroso e onipo tente. Se realmente confiamos nele e estamos incondicionalmente submetidos ao seu senhorio, podemos ter a mesma atitude de Jesus, livres de preocupao e sem grandes interesses por posses e bens ma teriais.

O HOMEM RICO E LOUCO A maioria dos cristos de classe mdia e alta simplesmente no acreditam no que Jesus disse sobre o perigo mortal que representa a riqueza. Todos temos conhecimento das suas advertncias de que ter bens algo altamente perigoso to perigoso, na verdade, que inclusive extremamente difcil para um rico ser cristo. " mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de Deus" (Lucas 18.24, 25). Mas ns no acredita mos em Jesus. Os cristos americanos, por exemplo, vivem na socie dade mais rica que j houve na histria mundial, rodeados por vizi nhos dos quais um bilho passa necessidade. No entanto, exigimos de nossos governantes que promovam uma expanso econmica cada vez maior, para que a nossa renda aumente de ano para ano. Quere mos sempre mais e mais. Se Jesus teve to pouco do esprito ociden tal que chegou a considerar as riquezas algo perigoso, ento s nos resta ignor-lo ou reinterpretar a sua mensagem. Mas ele disse exatamente isso, gostemos ou no. Mateus, Marcos e Lucas, todos registram a terrvel advertncia: "Quo dificilmente entraro no reino de Deus os que tm riquezas" (Lucas 18.24; Mar cos 10.23; Mateus 19.23). O contexto nos mostra a razo do perigo. Jesus disse essas palavras aos seus discpulos logo depois do jovem ri co tomar a deciso de ficar com o seu dinheiro em vez de segui-lo (Lucas 18.18-23). A riqueza perigosa porque seu poder de seduo muito freqentemente nos persuade a rejeitar a Jesus e seu reino. 125

O sexto captulo de 1 Timteo sublinha e refora o ensino de Jesus. Os cristos devem ficar contentes tendo o necessrio para co mer e vestir (1 Timteo 6.8). Por qu? Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro a raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f, e a si mes mos se atormentaram com muitas dores (1 Timteo 6.9, 10). O desejo de ficar rico leva o sujeito a fazer qualquer coisa para obter sucesso econmico. A conseqncia, advertem as Escrituras, angstia agora e perdio no fim. Que o sucesso financeiro uma tentao para as pessoas, para que se esqueam de Deus, j era um tema corrente no Antigo Testa mento. Antes de entrarem na terra prometida, Deus advertiu o povo de Israel sobre o perigo das riquezas. Guarda-te no te esqueas do SENHOR teu Deus . . . para no suceder que, depois de teres comido e estiveres farto, depois de ha veres edificado boas casas, e morado nelas; depois de se multiplica rem os teus gados e os teus rebanhos, e se aumentar a tua prata e o teu ouro, e ser abundante tudo quanto tens, se eleve o teu corao e te esqueas do SENHOR teu Deus . . . No digas, pois, no teu co rao: a minha fora e o poder do meu brao me adquiriram estas riquezas (Deuteronmio 8.11-17). A abundncia de recursos materiais pode facilmente nos levar a esquecer que Deus a fonte de todo o bem. Antes que confiar no Todo-poderoso, preferimos confiar em ns mesmos e naquilo que temos. 0 dinheiro no nos tenta apenas a abandonar a Deus. Guerra e negligncia do pobre muitas vezes so conseqncia da gananciosa busca por riquezas. "De onde procedem guerras e contendas, que h entre vs? . . . Cobiais e nada tendes; matais e invejais e nada po deis obter; viveis a lutar e a fazer guerras" (Tiago 4.1-2). Mesmo uma rpida lida sobre a histria mundial confirma esta constatao. Em vez de criar mais compaixo para com os pobres, a riqueza muitas vezes endurece o corao daquele que a possui. As Escritu ras esto cheias de exemplos de pessoas ricas que simplesmente no do a mnima importncia ao pobre deitado diante das suas portas (Lucas 16.19-31; Isaas 5.8-10; Ams 6.4-7; Tiago 5.1-5). O arcebis 126

po de Recife, Dom Helder Cmara, que tem dedicado sua vida ao empenho por justia para os pobres, faz uma vigorosa colocao nes se sentido: Eu costumava pensar, quando criana, que Cristo devia estar exa gerando quando advertia sobre os perigos da riqueza. Hoje j entendo as coisas um pouco melhor. Sei como d ifc il ser rico e continuar a ser humano. O dinheiro tem um jeito muito perigoso de colocar tra ves no olho de uma pessoa, de endurecer suas mos, olhos, lbios e coraes13. Riquezas so, definitivamente, algo perigoso, porque muitas ve zes induzem falta de preocupao pelos pobres, porque levam a contendas e guerras e, no por ltimo, porque seduzem as pesssoas a abandonar a Deus. A maneira de usar o termo "cobia" ou "avareza" reflete a com preenso bblica do perigo representado pelas riquezas. A palavra grega pleonexia ("avareza", "cobia") significa "luta pela aquisio de bens materiais"14. A parbola de Jesus sobre o homem rico e louco retrata vividamente a natureza dessa pleonexia. Em vindo um homem ao seu en contro, a pedir-lhe que o ajudasse a obter a sua parte de uma heran a familiar, Jesus recusa-se a se envolver na questo. Pelo contrrio, percebendo qual era o real problema, lana uma advertncia sobre o perigo representado pela avareza. "Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer avareza (pleonexia); porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui" (Lucas 12.15). Sabendo que o homem estava obcecado pelas coisas materiais, contalhe a seguinte histria, sobre um homem rico e louco: O campo de um homem rico produziu com abundncia. E arra zoava consigo mesmo, dizendo: Que farei, pois no tenho onde reco lher os meus frutos? E disse: Farei isto: Destruirei os meus celeiros, reconstru-los-ei maiores e a recolherei todo o meu produto e todos os meus bens. Ento direi minha alma: Tens em depsito muitos bens para muitos anos: descansa, come e bebe, e regala-te. Mas Deus lhe disse: Louco, esta noite te pediro a tua alma; e o que tens prepa rado, para quem ser? Assim o que entesoura para si mesmo e no
1 3H e ld e r C m a ra , R o vo lu tio n T h r o u g h Peace (N o va Io rq u e : H a rp e r, 1 9 7 1 ), p p . 1 4 2 -4 3 . I 4 T W N T , V I , 2 7 1 . T a y l o r (E n o u g h Is E n o u g h , p . 4 5 ) acha qu e a palavra te m a co n o ta 5o de "e x ce ss o " ou "q u e re r mais e m a is".

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rico para com Deus (Lucas 12.16-21). Esse homem um avarento tpico. Tem uma voraz compulso a adquirir mais e mais coisas, mesmo no necessitando delas. E o seu fenomenal sucesso em ajuntar sempre mais propriedades e bens leva-o blasfema concluso de que os bens materiais podem satisfazer todas as suas necessidades. Sob a perspectiva de Deus, no entanto, pensar assim uma grande loucura. Ele um doido varrido. No se pode ler esta parbola sem deixar de pensar em nossa so ciedade moderna. Ns, adoidadamente, multiplicamos aparelhos sem pre mais sofisticados, construes sempre maiores e mais amplas, meios de transporte mais rpidos, no porque tais coisas verdadeira mente enriquecem a nossa vida, mas porque somos levados por uma obsesso por ter sempre mais e mais. A avareza luta para ter sem pre mais bens materiais se tornou um dos vcios cardeais da civili zao ocidental. O Novo Testamento tem muito a dizer sobre a avareza. Ela o castigo divino pelo pecado do homem. Na sua essncia, idolatria. As Escrituras ensinam que pessoas gananciosas devem ser expulsas da igreja, certo que nenhum avarento herdar o reino de Deus. No primeiro captulo da carta aos Romanos, Paulo observa que Deus s vezes pune o pecado deixando os pecadores experimentarem as sempre mais desastrosas conseqncias de sua contnua rebelio contra ele. "E, por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o prprio Deus os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem cousas inconvenientes, cheios de toda injustia, malcia, avareza, . . . homicdio, contenda . . (Romanos 1.28-29). A avare za um dos pecados com que Deus pune a nossa rebelio. A parbo la do rico louco mostra uma maneira como se concretiza essa puni o. Uma vez que somos criados para ter comunho com o Criador, no podemos obter uma realizao genuna em bens materiais. Por isso, corremos frentica e desesperadamente em busca de sempre mais casas e celeiros. Eventualmente, chegamos ao ponto de adorar de maneira idlatra os bens que possumos. Como observa Paulo, a avareza, por fim, franca idolatria (Efsios 5.5; Colossenses 3.5). Paulo deu, efetivamente, ordens aos corntios para que executas sem a disciplina da igreja contra pessoas avarentas (1 Corntios 5.11). Os cristos de hoje no se surpreendem nem um pouco com o fato de ter ele insistido com os corntios a que excomungassem um membro da igreja que vivia com a mulher de seu pai (1 Corntios 5.1-5). Mas fazemos pouco caso do fato que Paulo passa da a exortar (1 Corn tios 5.11) aos cristos a que no se associem com ou mesmo faam

refeies junto com pessoas que se dizem crists mas que so ava rentas! No somos ns avarentos quando ambicionamos um padrode-vida sempre mais elevado para ns mesmos, enquanto milhes de crianas morrem de fome a cada ano? J no hora de a igreja come ar a aplicar sua disciplina sobre aqueles que so culpados deste peca do15? No seria mais bblico aplicar a disciplina da igreja a pessoas cuja cobiosa ganncia tem-nas levado ao sucesso financeiro", em vez de eleg-las para o presbitrio? Tal atitude talvez seja o ltimo meio que nos resta para transmi tir a advertncia bblica de que pessoas avarentas no herdaro o rei no de Deus. Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No i/os enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem b bados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus (1 Corntios 6.9-10). A avareza to pecaminosa quanto a idolatria e o adultrio. A mesma mensagem, vigorosa e clara, aparece em Efsios: "Sabei, pois, isto: nenhum incontinente, ou impuro, ou avarento, que id latra, tem herana no reino de Cristo e de Deus" (5.5). Estas passa gens bblicas deveriam nos colocar, a todos, de joelhos. Quanto a mim, tenho receio de ter sido repetida e pecaminosamente avaren to. E o mesmo verdade para a grande maioria dos cristos ociden tais. Bens materiais so altamente perigosos. Levam a uma multido de pecados, inclusive a idolatria. Os cristos ocidentais hoje deses peradamente precisam voltar as costas a uma civilizao avarenta e materialista.

AS ALIANAS E 0 NOIVO AMADO As riquezas so perigosas. Mas no so ms por natureza16. A revelao bblica comea com a criao. E as coisas criadas, disse

15Para urna discusso da disciplina eclesistica, ver o m eu a rtig o "W a tc h in g O ve r O n e A n o th e r in L o v e " , T h e O th e r S id e, X I (M a io -Ju n h o , 1 9 7 5 ), p p . 10ss. (especialm ente p . 5 9 ). 1 6 Para um a boa discusso desse assunto, ver J . A . Ziesler, C h ristia n A sceticism (C a p . 4 , n ota 2 0 ).

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Deus, so todas muito boas (Gnesis 1). A f bblica no conhece as idias ascticas de que se abster de comida, posses ou sexo algo virtuoso por si s. Na verdade todas essas coisas boas da criao so, como disse Agostinho, apenas alian as dadas a ns pelo nosso Noivo Amado. No so o prprio Noivo. s vezes circunstncias particulares tais como uma misso urgen te ou a necessidade dos pobres podem exigir uma renncia a elas. So e permanecem, entretanto, parte da boa criao de Deus, como as alianas dadas pelo Amado, so smbolos do seu amor por ns. Se as valorizamos como provas da afeio que ele nos devota, em vez de as confundirmos com ele prprio, so presentes maravilho sos, que enriquecem as nossas vidas. A prescrio que Deus deu a Israel no tocante ao uso do dzimo representa bem a perspectiva bblica sobre o assunto (Deuteronmio 14.22-27). A cada trs anos, como j vimos, o dzimo era dado aos pobres. Nos outros anos, entretanto, o povo devia ir ao lugar de culto e fazer uma grande festa. Era para ser uma grande celebrao, cheia de alegria! "E, perante o SENHOR teu Deus, no lugar que es colher para ali fazer habitar o seu nome, comers os dzimos do teu cereal, do teu vinho e do teu azeite, e os primognitos das tuas va cas e das tuas ovelhas; para que aprendas a temer ao SENHOR teu Deus todos os dias" (Deuteronmio 14.23). Aqueles que moravam longe do santurio podiam vender o dzimo da sua produo e levar o dinheiro. Prestem ateno nas instrues de Deus para os participates dessa festa: "Esse dinheiro d-lo-s por tudo o que deseja a tua alma, por vacas, ou ovelhas, ou vinho, ou bebida forte, ou qual quer coisa que te pedir a tua alma; come-o ali perante o SENHOR teu Deus, e te alegrars, tu e a tua casa" (14.26). Deus quer que o seu povo celebre a gloriosa excelncia da sua criao. O exemplo de Jesus encaixa perfeitamente na viso do Antigo Testamento. E certo que ele falou um bocado sobre o perigo que re presenta ter bens materiais. Todavia no foi um asceta. Participou com prazer de festas de casamento, e inclusive colaborou com a be bida (Joo 2.1-11). Jantou com pessoas abastadas. Aparentemente ele era ligado o suficiente a festas e celebraes para que seus inim i gos pudessem espalhar o boato de que era um gluto e beberro (Mateus 11.19). O ascetismo cristo tem uma longa histria; contu do a vida de Jesus solapa as suas pressuposies bsicas. Uma breve passagem na primeira carta a Timteo resume bem o ponto-de-vista bblico. Nos ltimos dias vai haver gente proibindo o casamento e pleiteando abstinncia de alimentos. Mas isso no certo, "pois tudo que Deus criou bom, e, recebido com aes de 130

r
graa, nada recusvel" (1 Timteo 4.1-4). O ensino bblico quanto criao ser boa em si mesma no con tradiz os outros temas bblicos que temos analisado, E igualmente verdade que os bens materiais so perigosos e que o povo de Deus deve praticar a auto-negao para ajudar os pobres e alimentar os famintos. Mas muito importante que enfoquemos o mandamen to bblico de trazer libertao aos pobres sem distorcer outros aspec tos das Escrituras. No porque alimentos, roupas e propriedades sejam intrinsecamente ms que os cristos devem hoje baixar o seu padro-de-vida. E porque outros esto morrendo. A criao boa. Mas aquele que nos deu essa maravilhosa prova da sua afeio, que ela repre senta, nos pediu que a compartilhssemos com nossos irmos e irms.

PROSPERIDADE: UM SINAL DA BNO DE DEUS? A obedincia a Deus representa uma garantia de prosperidade material? verdade que "na casa do justo h grande tesouro" (Pro vrbios 15.6)? E o inverso, tambm verdade? So as riquezas um
sinal seguro de virtudes?

A Bblia certamente no romantiza a pobreza, que uma mal dio (2 Samuel 3.29; Salmo 109.8-11). Algumas vezes conse qncia do pecado, mas nem sempre. Uma das questes fundamen tais no livro de J que pobreza e sofrimento nem sempre se devem desobedincia. Na verdade podem inclusive conter um elemento de redeno (Isaas 53). Mesmo assim pobreza e sofrimento no so algo bom por natureza. So trgicas distores da boa criao de Deus. A prosperidade, por outro lado, boa e desejvel. Repetidamen te Deus prometia ao seu povo, Israel, que a obedincia traria consigo abundante prosperidade numa terra que mana leite e mel (Deuteronmio 6.1-3). Se ouvires a voz do SENHOR teu Deus, viro sobre t i e te alcan aro todas estas bnos . . . O SENHOR te dar abundncia de bens no fruto do teu ventre, no fruto dos teus animais, e no fruto do teu solo, na terra que o SENHOR sob juramento a teus pais prome teu dar-te (Deuteronmio 28.2, 11; veja tambm 7.12-15). Que Deus freqentemente recompensa a obedincia com abun dncia material um ensinamento claro das Escrituras. Mas a ameaa de uma maldio sempre acompanha a promessa 131

de bno (Deuteronmio 6.14-15; 28.15-68; 8.11-20). Como vi mos nos ltimos dois captulos, um dos mandamentos mais freqen tes de Deus para o seu povo era que alimentassem os famintos e fi zessem com que houvesse justia para o pobre e oprimido. Por ter sempre de novo ignorado este mandamento, Israel sofreu a maldi o de Deus. A prosperidade nacional nos dias de Ams e Isaas no era resultado da bno divina. Era fruto de pecaminosa opresso aos pobres. Em conseqncia. Deus destruiu a nao. Achamos com maior freqncia textos bblicos que advertem sobre a punio de Deus para os ricos e poderosos, por causa da sua negligncia ou opresso para com os pobres, do que textos que di zem resultar a abundncia material da obedincia . As duas coi sas, no entanto, no so mutuamente contraditrias. Ambas so ver dade. O que precisamos do equilbrio bblico. A Bblia realmente ensina que Deus recompensa a obedincia com prosperidade. Mas nega o inverso. uma heresia, particular mente em voga no Ocidente, pensar que riqueza e prosperidade so sempre um sinal seguro de virtudes. Podem ser resultantes de pecado e opresso, como no caso de Israel18. O teste decisivo se as pessoas prsperas esto obedecendo o mandamento de Deus de fazer justia ao oprimido . Se no o fazem, esto vivendo em condenvel desobedincia a Deus. Por isso, em bases bblicas, podese ter certeza de que a prosperidade, num contexto de injustia, re sulta de opresso, e no de obedincia, no sendo, conseqentemen te, um sinal de justia. A estreita relao entre justia, prosperidade e zelo pelos pobres explicitamente ensinada nas Escrituras. A descrio da "mulher virtuosa", em Provrbios 31, oferece uma bela ilustrao disso. Essa mulher uma aplicada negociante que compra campos e est envolvida no comrcio (versculos 14, 16 e 18). uma pessoa justa, que teme ao Senhor (v. 30). Sua obedincia e diligncia claramente lhe trazem prosperidade. Porm, posses materiais no endurecem seu corao contra os pobres: "abre a mo ao aflito; estende-a ao necessitado" (v. 20).
17 V e r os texto s b b lic o s em S id e r, C r y Ju stice , p p . 1 7 5 -8 7 para o p rim e iro e p p . 1 4 8 53 para o ltim o . 18 V e r a c im a, p p . 6 3 -6 7 , 7 4 -7 9 . I 9 V e r G o rd o n D . Fee, T h e N e w Te s ta m e n t V ie w o f W ealth and Possessions", N e w O x fo rd R e vie w , M a io , 1 9 81 , p . 9 : " s q u a n d o algum jus to isto , anda em c o n f o r m idade co m a lei de Deus que lhe p ro m etida a bno da abundncia e da fa m lia . Mas ser justo significa especialm ente que a pessoa se p re ocupava e se em penhava pela causa dos pobres e o p rim id o s ".

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0 Salmo 112 igualmente explcito. " Bem-aventurado o homem que teme ao SENHOR, e se compraz nos seus mandamentos. . . Na sua casa h prosperidade e riqueza, e a justia permanece para sempre. Aos justos nasce luz nas trevas; ele benigno, misericordioso e justo. Ditoso o homem que se compadece e empresta . . . Distribui, d aos pobres; a sua justia permanece para sempre . . . " (Salmo 112.1,3-5,9). A pessoa que justa distribui voluntria e liberalmente de suas ri quezas aos pobres, se esfora para que seja estabelecida justia para os oprimidos. Esse o tipo de vida que evidencia que a prosperidade da pessoa resulta de obedincia, e no de opresso. Deus quer prosperidade com justia. Como John V. Taylor defi niu de maneira to bela, a norma bblica com relao s posses mate riais "suficincia"20 . Provrbios 30.8-9 nos d um perfeito sumrio: No me ds nem a pobreza nem a riqueza:
d-me o po que me for necessrio;

para no suceder que, estando eu farto, te negue e diga: Quem o SENHOR? ou que, empobrecido, no venha a furtar, e profane o nome de Deus. Os cristos ocidentais, todavia, devem ter muito cuidado para no distorcerem o ensino bblico de que Deus s vezes recompensa a obedincia com abundncia material. Gente rica que faz cestas de Natal e contribui para alguma causa assistencial no est satisfazendo a exigncia de Deus. Deus quer jus tia para os pobres. E justia, como j vimos, significa alguma coisa do tipo do Jubileu e do cancelamento sabtico das dvidas. Significa estrutruras econmicas que impeam o surgimento de extremos de riqueza e de pobreza. Significa um substancial compartilhamento de recursos econmicos entre o povo de Deus. Prosperidade sem esse zelo bblico por justia um sinal claro de desobedincia. Temos visto que o Antigo Testamento ensina que posses mate

2 0 J o h n V . T a y lo r , E n o u g h is E n o u g h (L o n d re s : S C M Press, 1 9 7 5 ), c a p tu lo 3 .

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riais s vezes so resultantes da bno divina. No entanto, ser es se ponto-de-vista compatvel com as palavras de Jesus: "Bem-aventu rados vs, os pobres, porque vosso o reino de Deus" (Lucas 6.20)? i Consideraria Jesus a pobreza como uma virtude em si mesma? Alm < disso, como conciliar a verso desta bem-aventurana em Lucas j com a verso de Mateus: "Bem-aventurados os pobres de esprito" (Mateus 5.3)? O desenvolvimento da idia do "pobre piedoso", nos sculos imediatamente anteriores vinda de Jesus, nos ajudar^responder estas perguntas. J nos Salmos os pobres eram muitas vezes identificados como alvos especiais do favor e da proteo de Deus, precisamente por se rem oprimidos pelos ricos perversos (veja, p.ex., o Salmo 8)21. i Quando os gregos e depois os romanos conquistaram a Palesti na, a cultura e os valores helenistas foram impingidos sobre os judeus. Aqueles que permaneciam fiis a Jav muitas vezes se viam prejudica dos financeiramente. Assim o termo pobre veio a ser usado para des crever judeus fiis. "Era virtualmente equivalente a piedoso, temente a Deus, devoto; e reflete uma situao em que os ricos eram geral mente aqueles que se renderam nova cultura que se impunha, dei xando assim que os novos costumes corrompessem a sua devoo religiosa. Se os pobres eram os piedosos, fiis e oprimidos de muitas maneiras, os ricos eram os poderosos, mpios, mundanos, apsta tas"2 . 2 Num contexto desses o justo muitas vezes pobre, faminto e abatido, no meramente "de esprito", mas de fato. Mateus no "espiritualizou" as palavras de Jesus. Ele simplesmente captou um outro aspecto do sentido original que Jesus lhes havia dado. Jesus estava falando sobre aquelas pessoas fiis que tinham tanta fome e se de de justia que sacrificavam at mesmo a sua prosperidade mate rial, quando isto se tornava necessrio. No quis dizer, portanto, que a pobreza e a fome eram desejveis em si mesmas. Mas, num mundo de pecado, onde freqentemente sucesso e prosperidade s so pos sveis se se transgride a lei de Deus, pobreza e fome so de fato uma bno. E o Reino precisamente para estas pessoas. O comentrio de Jesus em Marcos 10.29-30 ajuda a esclarecer melhor o assunto. Ele prometeu que aqueles que abandonassem tu do por causa do Reino receberiam cem vezes mais j aqui nesta vida.
21 V e r , alm disso, as v in te referencias em B a te y, Jesus a nd th e P o o r. p . 9 2 . *2 Ziesler, C h ristian A s ceticism , p . 5 2 . V e r ta m b m o m eu artigo " A n Evangelical Th e o lo g y o f L ib e ra tio n ", em K a n tz e r e G u n d r y {e d s .l. Perspectives o n Evangelical T h e o lo g y , p p . 1 2 2-1 2 5.

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E inclui a casas e terras, parte da boa criao que Deus fez para que dela usufrussemos. Na mesma frase, contudo, prometeu tambm perseguio! s vezes talvez a maior parte das vezes os maus, po derosos e ricos havero de perseguir queles que se arriscarem a seguir incondicionalmente o ensino de Jesus. Da resultam freqentemen te fome e pobreza. E em circunstncias tais o discpulo pobre e fa minto de fato abenoado. Temo que estejamos no limiar de tempos como esse. Pode chegar o dia, e talvez no demore muito, em que aqueles que se aventura rem a pregar e viver o que a Bblia ensina sobre os pobres e os bens materiais ter que enfrentar uma terrvel perseguio. Em algumas regies, com efeito, isso j se faz sentir. Muitos cristos na Amrica Latina tm sido torturados, alguns inclusive mortos, por causa da sua identificao com os pobres. Se as guerras de redistribuio preconizadas por Heilbroner se tornarem realidade, se naes ricas forem guerra para proteger a sua desproporcional fatia dos re cursos e alimentos de que o mundo dispe, ento inevitavelmente ocorrero perseguies nesses pases. Em tais circunstncias os cristos fiis continuaro a manter o seu ponto dc vista do que os direitos de propriedade no so abso lutos. Corajosamente insistiro em que o direito de indivduos e na es de usar terras e recursos como bem entenderem subordinado ao direito que tm todas as pessoas a recursos e meios justos de sub sistncia. Certamente eles compreendero, ento, de modo mais profundo a despreocupao e a desimportncia com que Jesus enca rava os bens materiais. Ao verem outros membros da igreja optarem por segurana e boa vida em lugar de fidelidade e perseguio, se da ro conta de quo perigosos so, de fato, as posses materiais e a ri queza. Certamente no havero de desprezar as boas ddivas da cria o. Mas, quando forados a escolher entre as posses e o Reino, de

* 3 V e r a c im a, p . 3 6 .

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CAPITULO 6

A FOME MUN DI AL E 0 PECADO " E S T R U T U R A L "

Atendei agora, ricos, chorai lamentando, por causa das vossas desven turas, que vos sobreviro. As vossas riquezas esto corruptas e as vos sas roupagens comidas de traa, o vosso ouro e a vossa prata foram gastos de ferrugens e a sua ferrugem h de ser por testemunho contra vs mesmos, e h de devorar, como fogo, as vossas carnes. Tesouros acumulastes nos ltimos dias. Eis que o salrio dos trabalhadores que ceifaram os vossos campos, e que por vs foi retido com fraude, es t clamando; e os clamores dos ceifeiros penetraram at aos ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Tendes vivido regaladamente sobre a terra. Tendes vivido nos prazeres. Tendes engordado os vossos coraes, em dia de matana (Tiago 5.1-5). Li h algum tempo que Upton Sinclair, o escritor, leu essa passa gem (Tiago 5.1-5) . . . para um grupo de pastores. Atribuiu, ento, a autoria dessas palavras a Emma Goldman, na poca uma agitadora anarquista. Houve grande indignao entre os pastores, que respon deram: "Essa mulher deve ser deportada imediatamente"! |De um sermo no-publicado, proferido a 1P de junho de 1975 pelo dr. Paul E. Toms, ex-presidente da "National Association o f Evangelicals", dos Estados Unidos],

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A BIBLIA E O "PECADO ESTRUTURAL" A negligncia no que tange ao ensino bblico sobre a injustia estrutural ou o pecado institucionalizado hoje uma das omisses mais fatais de muitos setores da igreja. O que diz a Bblia a respeito do "pecado estrutural" e o quanto isto aprofunda a nossa compreen so da perspectiva bblica com relao pobreza e fome? Freqentemente os cristos restringem o escopo da sua tica a determinada classe de pecados "pessoais". Em estudo feito entre mais de 1500 pastores, nos Estados Unidos, pesquisadores desco briram que os pastores teologicamente conservadores falam a res peito de pecados tais como abuso de drogas e m conduta sexual1. Deixam, contudo, de pregar sobre temas como o racismo institucio nalizado, estruturas econmicas injustas e instituies militaristas que destrem tanta gente quanto o lcool e as drogas. H uma importante diferena entre atos individuais, feitos de plena conscincia (como mentir a um amigo ou cometer adult rio), e a participao em estruturas sociais pecaminosas. A escravi do um exemplo do ltimo tipo. Tomemos o caso do sistema de feitorias existente na Gr-Bretanha, na poca vitoriana, onde crian as de dez anos trabalhavam 12 a 16 horas por dia. Tanto a escravi do como o trabalho infantil eram legais. Mas destruram gente aos milhes. Eram injustias estruturais ou institucionalizadas. No s culo XX, ao contrrio do sculo passado, os evanglicos esto mais preocupados com atos pecaminosos individuais do que com a sua par ticipao em estruturas sociais injustas. A Bblia, no entanto, condena de maneira igual a ambos. Falan do por intermdio de Ams, seu profeta, o Senhor declarou o se guinte: Assim diz o SENHOR: Por trs transgresses de Israel, e por qua tro, no sustarei o castigo, porque os juizes vendem o justo por d i nheiro, e condenam o necessitado por causa de um par de sandlias. Suspiram pelo p da terra sobre a cabea dos pobres, e pervertem o caminho dos mansos; um homem e seu pai coabitam com a mesma jovem, e assim profanam o meu santo nome. (Ams 2.6, 7) Exegetas tm demonstrado que havia alguma espcie de amparo

'p s y c h o lo g y T o d a y , A b r il, 1 9 7 0 , p p . 38ss.

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legal para a "condenao do necessitado por um par de sandlias"2. Maltratar os pobres era legal'. Deus condena tanto os desvios sexuais como a opresso legaliza da, dos pobres. Pecados sexuais e injustia econmica so abomin veis a Deus em escala de igualdade. Algo semelhante nos dito atravs do profeta Isaas: A i dos que ajuntam casa a casa, renem campo a campo, at que no haja mais lugar, e ficam como nicos moradores no meio da terra'. A meus ouvidos disse o SENHOR dos Exrcitos: Em verdade que muitas casas ficaro desertas, at as grandes e belas sem moradores . . . A i dos que se levantam pela manh e seguem a bebedice, e continuam at alta noite, at que o vinho os esquente, flsaias 5.8-11) Igualmente marcante o sumrio satrico dos versfculos 22 e 23 do mesmo captulo: "A i dos que so heris para beber vinho, e valentes para misturar bebida forte; os quais por suborno justificam o perverso, e ao justo negam justia!" Aqui Deus, de um s flego, condena tanto os ricos que so donos de grandes latifndios em de trimento dos pobres, como aqueles que se entregam bebedeira. Grande disparidade econmica algo to abominvel ao nosso Deus justo como o vcio da bebida. Alguns jovens ativistas tm suposto que, enquanto esto a lutar pelo direito das minorias e a se opor ao militarismo, so moralmente justos, no importando quantas vezes vo para a cama noite com uma garota do seu movimento. Alguns dentre os seus pais, por outro lado, tm pensado que, por no fumarem, beberem ou mentirem, so moralmente corretos, a despeito de estarem morando em comunida des racialmente segregadas e de terem participao no capital de empresas que exploram os pobres do mundo. Deus, todavia, nos mos tra que roubar de um empregado, deixando de lhe pagar um salrio justo, to pecaminoso quanto roubar um banco. Votar num racis ta exatamente por ser um racista to pecaminoso quanto dormir com a mulher do vizinho! Ter participao numa empresa que polui
2 John B right, A H is to ry o f Israel (F ila d lfia : W e stm inster Press, 1 9 5 9 ), p. 2 4 1 , nota 8 4 .

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o meio-ambiente (inflingindo pesados danos a terceiros) e ficar cala do algo to errado como destruir seus prprios pulmes com ta baco. Deus revela o seu desagrado com referncia a instituies injus tas de maneira muito clara em Ams 5.10-15: (Para compreender essa passagem importante lembrar que as sesses do tribunal em Israel tinham lugar ao lado do porto da cidade.) "Eles odeiam aque le que repreende porta . . . Eu conheo os vossos inmeros delitos e os vossos enormes pecados . . . Aceitam suborno e repelem os indi gentes porta . . . Odiai o mal e amai o bem, estabelecei o direito porta" (BJ). "Que o direito corra como a gua e a justia como um rio caudaloso" (5.24 BJ), no uma verbalizao abstrata. O pro feta quer dizer, com isso, que haja justia no sistema legal (legislati vo e judicirio). Ele quer dizer: Acabem com este sistema legal cor rupto que permite aos ricos comprarem a sua absolvio enquanto onera os pobres com longas penas de priso. Tambm no se trata apenas de serem condenados os indivduos desonestos e corruptos dentro do sistema legal. As prprias leis so, s vezes, uma abominao para Deus, conforme ele tem claramente dito: Pode acaso associar-se contigo o trono da iniqidade, o qual forja o mal, tendo uma lei por pretexto? Ajuntam-se contra a vida do justo, e condenam o sangue inocente. Mas o SENHOR o meu baluarte e o meu Deus, o rochedo em que me abrigo. Sobre eles faz recair a sua iniqidade, e pela malcia deles prprios os destruir; o SENHOR nosso Deus os exterminar. {Salmo 94.20-23) A Bblia de Jerusalm (BJ) oferece uma excelente traduo do v. 20: "Ests aliado a um tribunal criminoso que erige a desordem em nome da lei?" Deus quer qu o seu povo saiba que existem governos inquos que "forjam o mal, tendo uma lei por pretexto". A mesma mensagem Deus proclama por intermdio do profeta Isaas: A i dos que decretam leis injustas, dos que escrevem leis de opresso, para negarem justia aos pobres, para arrebatarem o direito aos aflitos do meu povo, 139

a fim de despojarem as vivas e roubarem os rfos'. Mas que fareis vs outros no dia do castigo, na calamidade que vem de longe? A quem recorrereis para obter socorro, e onde deixareis a vossa glria? Nada mais w s resta a fazer seno dobrar-vos entre os prisioneiros e cair entre os mortos. Com tudo isto no se aparta a sua [de Deus] ira, e a mo dele continua ainda estendida. (Isaas 10.1-4).
perfeitamente possvel tornar a opresso legalizada. Naquela poca como hoje, os legisladores fazem leis injustas e os burocratas as executam. Mas Deus faz ressoar um brado de alerta contra os que usam a sua posio oficial para baixarem leis injustas e decises legais tendenciosas. Opresso legalizada desagrada extremamente ao nosso Deus. Por isso ele chama seu povo a se opor a estruturas po lticas que "forjam o mal, tendo a lei por pretexto". 0 Senhor justo do universo destruir governantes inquos e instituies sociais injus tas (veja tambm 1 Reis 21). Deus est atento para estruturas econ micas e sistemas legais injustos precisamente porque destrem gente s centenas, aos milhares, aos milhes. H um outro aspecto na injustia institucionalizada que a torna especialmente perniciosa. Ela to sutil que se pode ser enrolado por ela sem mesmo se dar conta do que est acontecendo. Deus inspirou seu profeta Ams para falar algumas das palavras mais severas que se encontram nas Escrituras, contra as cultas e corteses madames da classe alta de sua poca: "O uvi esta palavra, vacas de Bas, que. . . oprimis os pobres, es magais os necessitados, e dizeis a vossos maridos: Dai c, e bebamos! Jurou o SENHOR Deus pela sua santidade, que dias esto para vir sobre vs, em que vos levaro com anzis e as vossas restantes com fisga de pesca" (Ams 4.12). As senhoras a mencionadas talvez tenham tido pouco contato direto com os camponeses pobres. Talvez nunca tenham se dado con ta de que seus vestidos deslumbrantes e suas animadas reunies so ciais somente eram possveis por causa do suor e das lgrimas de cam poneses que todo dia davam duro no trabalho. Na verdade, talvez elas at se mostrassem generosas ocasionalmente com um ou outro necessitado que encontrassem. (Talvez lhes davam "cestas de Natal" uma vez por ano.) Contudo, Deus chamou a essas privilegiadas mu

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lheres de "vacas", porque tiravam benefcios para si de um mal so cial. Da serem pessoal e individualmente culpadas diante de Deus3. Se algum faz parte de uma classe privilegiada, que lucra com es truturas sociais injustas, e nada faz para tentar mudar a situao, f i ca sendo culpado diante de Deus4 . A injustia social to desagra dvel a Deus como a pessoal. E mais sutil. Na primeira edio deste livro eu havia acrescentado aqui que o mal social atinge a mais pessoas. Isso pode ser verdade no Terceiro Mundo. Mas no creio mais ser o caso na Amrica do Norte e na Eu ropa Ocidental. Nas naes industrializadas a agonia causada por la res desintegrados, pela promiscuidade sexual, infidelidade conjugal e pelo divrcio iguala ao sofrimento causado pela injustia estrutu ral. Isso no dito para negar ou minimizar este ltimo. simples mente para sublinhar que tanto o pecado pessoal como o social produzem danos devastadores na sociedade de hoje. Os profetas tambm revelaram como o Deus da justia reage a estruturas socias opressivas. Deus zela tanto pelos pobres que des truir estruturas que toleram e criam grande pobreza. Sempre de novo ele declarava que destruiria a nao de Israel tanto por causa da sua idolatria como dos maus-tratos aos pobres (como, p. ex., em Jeremias 7.1-15). Esse tanto/como crucial. No devemos ficar to preocupados com problemas horizontais, de justia social, que negligenciamos os problemas verticais, como a idolatria. Os cristos modernos parecem ter uma irreprimvel tendncia de cair num ou noutro extremo. A Bblia, porm, corrige a nossa unilateralidade. Deus destruiu a Is rael e Jud por causa tanto da sua idolatria como da sua injustia social. Aqui, todavia, o nosso foco se concentra mais no fato de que Deus desti estruturas sociais opressivas. As palavras de Ams, que poderiam ser multiplicadas com outras tantas passagens bblicas, deixam bem clara a resposta divina.

3C f . ta m b m Isaas 3 .1 3 -1 7 . 4 C o m isso n o quere m os negar q u e o grau de responsabilidade e d e cu lp a te m algum a relao c o m o grau de conscie n tiza o, com preenso e co m a m edida em q u e a op o da pessoa foi consciente. V e r q u a n to a isso os co m en trio s u m p ou co mais a m p lo s n o m eu ar tigo " R a c is m " , U n ite d Evangelical A c t io n , X X X V I (P rim avera, 1 9 7 7 ), p p . 1 1 -1 2 . A o mes m o te m p o im p o rta n te re lem b rar q u e ns sem pre de novo o p ta m o s p o r no apre n de r mais sobre t p ic o s d o s quais sabem os q u e vo nos desafiar e e xigir u m a m u d an a em nossa m a neira atual de pensar e de viver. Para u m estudo mais p ro fu n d o da in ju stia sistm ica (in clu in d o um a discusso do co nce ito p a u lin o de "p rin cip a d o s e p o te s ta d e s "), v e r M o t t, Bib lical E th ic s and Social C hange, c a p ftu lo 1.

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Portanto, visto que pisais o pobre, e dele exigis tributo de tri go, no habitareis nas casas de pedras lavradas que tendes edifica do; nem bebereis do vinho das vides desejveis que tendes planta do (5.11). A i dos que . . . dormis em camas de marfim, e vos espreguiais sobre os vossos leitos, e comeis os cordeiros do rebanho,. . . mas no vos afligis com a ruma de Jos. Portanto agora ireis em cativeiro en tre os primeiros que forem levados cativos (6.4-7). Ouvi isto, vs que tendes gana contra o necessitado, e destrus os miserveis da terra, dizendo: Quando passar a lua nova, para vendermos o gro? E o sbado, para abrirmos os celeiros de trigo,... e procedendo dolosamente com balanas enganadoras, para com prarmos os pobres por dinheiro, e os necessitados por um par de san dlias, e vendermos o refugo do trigo? ($.4-6) Eis que os olhos do SENHOR Deus esto contra este reino pe cador, e eu o destruirei de sobre a face da terra (Ams 9.8). Dentro de uma gerao, a contar dos dias de Ams, o reino do norte, Israel, foi completamente destrudo. Provavelmente a afirmao mais vigorosa da atuao de Deus no sentido de destruio de estruturas sociais injustas se encontre no Novo Testamento no "Magnificat"! Maria louvou ao Senhor, que "derrubou dos seus tronos os poderosos e exaltou os humildes; en cheu de bens os famintos e despediu vazios os ricos" (Lucas 1.5253). 0 Senhor da histria est em ao, derrubando sociedades mar cadas pelo pecado, onde as classes altas vivem do suor, trabalho e sofrimento dos pobres. O PECADO INSTITUCIONALIZADO NO MUNDO DE HOJE Que significado tem esse ensino bblico para os cristos ricos de hoje? Se Ams estivesse vivo hoje, ser que acusaria a ns do mesmo modo como acusou os israelitas injustos do seu tempo? A resposta, penso eu, "sim ". Stanley Mooneyham, presidente da Viso Mundial ("World Vision International"), fala do "sufoco com que o Ocidente desenvolvido tem estrangulado as goelas eco nmicas do Terceiro Mundo". Ele acredita que "o ponto crucial nos problemas de pobreza e fome so sistemas humanos que igno ram, maltratam e exploram o homem . . . Se os famintos tm real mente que ser alimentados, . . . ento alguns dos nossos sistemas tero que passar por drsticos reajustamentos, enquanto que outros tero de ser jogados fora de vez"s . Devemos parar aqui para juntos
SM o o n e yh a m , H u n g ry W o r ld , p p . 1 2 8 , 117.

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examinarmos as evidncias que levam a uma tal avaliao. Cito esses dados perturbadores, que vm a serguir, no com s dico prazer de uma chance para aoitar os abastados, nem com o desejo de criar sentimentos de culpa insolvel. Mas creio firmente que o Deus dos pobres quer que todos ns sintamos uma pro funda dor pela agonia e angstia que atormentam os pobres. E tam bm creio que devemos chamar o pecado pelo seu nome bblico. Todas as naes desenvolvidas esto diretamente envolvidas. Tambm o esto as poderosas elites nos pases pobres. Padres sociais antigos, valores herdados e perspectivas filosficas acalentadas nos pases em desenvolvimento tambm contribuem com parcela es sencial para a presente situao de pobreza6. Seria ingnuo tentar sim plificar realidades complexas e isolar um bode expiatrio. Mas cer tamente a nossa responsabilidade primria a de tirar a trave do nosso prprio olho. A nossa necessidade mais urgente compreender e mudar aquilo que estamos fazendo de errado. De que modo, ento, somos ns parte de estruturas injustas que contribuem para a fome mundial? Faremos inicialmente uma breve investigao sobre as origens histricas do problema que enfrenta mos hoje, passando a seguir a examinar quatro questes correntes: comrcio internacional, consumo de recursos naturais, consumo e importao de alimentos, e corporaes multinacionais no Terceiro Mundo. ORIGENS E CRESCIMENTO Um quarto da populao mundial se debate no lamaal de uma profunda pobreza. Quarenta mil crianas morrem cada dia por des nutrio e doenas correlatas. Um bilho de pessoas tem renda anual de menos de 50 dlares7. Enquanto um ser humano em cada quatro vai lentamente morrendo de fome, ns, que temos recursos suficien tes para dar fim a tal misria, parecemos estranhamente idiferentes situao difcil que esto enfrentando. Na verdade ns, americanos, por exemplo, insistimos em exigir que o nosso governo preserve e in clusive faa crescer o nosso padro de vida incrivelmente elevado. A conseqncia um abismo sempre crescente entre os ricos e os pobres.
6 V e r especialm ente G h e d d o , W h y is th e T h ir d W o rld P oo r? 7 V e r o c a p ftu lo 1 , n ota 1 , e W illy B ra n d t. N o r th -S o u th : A Program fo r S u rviv a l (C a m bridge, Mass.: M I T Press, 1 9 8 0 ), p . 9 0 .

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Como chegamos a essa situao? Parte da resposta s parte pode ser encontrada na histria do colonialismo8. Quo diferentes as coisas teriam sido se as naes ocidentais t i vessem seguido princpios econmicos bblicos nestes ltimos scu los. Mas quando as naes europias em expanso econmica come aram a explorar e conquistar os continentes da sia, frica e das Amricas, fidelidade aos princpios econmicos da Bblia muito di ficilmente era algo central em suas cabeas. Na maioria dos casos os pases colonizadores tinham o objetivo de usar as suas colnias para projetar o seu prprio status nacional na comunidade mundial. Assim eram as coisas na era mercantilista. A pompa das naes poderosas se tornou o objetivo ltimo, e o con trole sobre terras e riquezas ao redor do mundo era a chave para o poder9. A criao de colnias, ento, era algo extremamente provei toso. Preocupados com o status da ptria-me, os colonizadores rara mente mostraram considerao pelas condies econmicas, sociais e culturais dos povos indgenas. um fato geralmente reconhecido hoje pelos historiadores que as civilizaes que a Europa descobriu no eram menos desenvolvidas ou subdesenvolvidas em nenhum sentido ( parte da ausncia da f
8V e r G u n n d i M y i l, Asian D ra m a : A n In q u ir y Into tho P o v o rry o t N a tio n s (N o va Io rq u e : P a n th on , 1 9 6 8 ; 3 v o ls .), p. 4 5 5 ; e ta m b m p p . 4 4 7 -4 6 2 , para um a anlise mais a m pla. Ta m b m M a h b u b ul H a q , T h e P o v e rty C u rta in (N o va Io rq u e : C o lu m b ia U n iv e rsity Press, 1 9 7 6 ), p . 1 6 2 . Q u e m quiser 1er mais sobro o im pacto d o co lo nia lis m o no Te rc e iro M u n d o , p od e ver W a lter R o d n e y , H o w E u ro p e U n d e rdeveloped A fric a (L o n d re s : Bogle L 'O u v e rt u r e P ublica tion s, 1 9 7 2 ). R o d n e y explica co m o naes europias encon tra ra m na fric a naes c u ltu ra lm e n te sofisticadas e, d e n tro d o sistema c o lo n ia l, gradualm ente foram -nas de sp o ja n d o da sua vita lid ad e cu ltu ra l, social e e con m ica . N u m pe que n o e bas tante co nciso estudo de caso, C ristob a l K a y (" C o m p a ra tiv e D e ve lop m e n t o f th e E u ro p e a n M anorial S yste m and the L a tin A m e ric a n H a cienda S y s te m ", Jo u rn a l o f Peasant Studies, V o l. 2 (2 ), Ja n e iro 1 9 7 5 ) m enciona as injustias q u e prevaleceram d u ra n te os p rim e iro s anos d o co nta to europeu na A m ric a d o S u l. S e m d v id a , corre-se aqui o perigo de u m a radicalidade exagerada na linha de estudiosos m arxistas que a trib u e m tu d o a u m a explanao his t rica nos te rm os da luta de classes. M as o m esm o perigo existe, p o r o u t ro lado. e m negar a im p o rt ncia da histria co m o u m fa to r crucial de interpretao. P . T . B a uer, p o r e x e m p lo , em E q u a lit y , T h e T h ir d W o rld , a nd E c o n o m ie D e lu sion (C a m b rid g e : H a rva rd U n iversity Press, 1 9 8 1 ), desconsidera a histria a rg u m e n ta n d o em vez disso q u e as desigualdades e co nm icas correntes se de ve m quase to ta lm en te a diferenas na criatividade, esforo e na dis trib u i o d e recursos, e no ta n to a abusos hist ricos d o p od e r p o ltic o e e c o n m ic o . O e x tre m ism o de B auer to e rrado c o m o o d o s m arxistas. Para um a crtic a a B a uer. feita por u m e conom ista bastante tra dicion a l, ver A m a rt y a S e n , " J u s t Deserts", um a resenha d o li v ro de B a uer, no N e w Y o r k R eview o f B o o k s , 4 de M a ro , 19 82 . intressante ta m bm observar q u e D a vid B e ckm a n n , u m e conom ista cristo qu e trabalha no B anco M u n d ia l, a u to r d o liv ro W here F a ith and E c o n o m ie s M eet (A ug sb u rg Press, 1 9 8 1 ), a trib u i m u ito da pob re za d o Te rc e iro M u n d o ao sistema co lo nia l e outras prticas de e xplorao . 9Para dois p ontos-de-vista divergentes sobre a validade e a orige m tilista, ver W illia m C u n n in g h a m , "M e d ie v a l a nd M o d e m E c o n o m ie G ro w t h o f En g lish In d u s try and C o m m e rce (L o n d re s : Jo h n M u r ra y ), 4 5 7 -4 7 2 ; e G . S c h m o lle r, T h e M erca ntile S yste m and Its H isto rica l lo rq u e : M a c m illa n , 1 8 9 5 ). d o e sp rito m e rca n Ideas C o n tra s te d ", V o l. I (1 9 1 0 ), pp. S ig nificance (N o va

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crist, por um lado, e, por outro, da tecnologia militar superior do Ocidente) quando os europeus travaram o primeiro contato com elas. Certo, as civilizaes da sia, frica e das Amricas eram muito dife rentes das da Europa. Mas em quase nenhum sentido eram subdesen volvidas. O fato de muitos estudiosos verem o colonialismo europeu como uma das principais causas da fome e da pobreza hoje to alas tradas leva a uma dolorosa reflexo sobre a capacidade da sociedade crist europia de transmitir o seu cristianismo. Num dos clssicos da literatura sobre desenvolvimento, O Drama Asitico, de Gunnar Myrdal, o autor lana boa parte da responsabili dade pela estagnao econmica do Sudeste Asitico sobre os coloni zadores europeus. Ele diz, por exemplo, que "em geral os regimes coloniais no Sul da sia eram inimigos do desenvolvimento das inds trias manufaturadoras nas colnias. Isso se tornou ainda mais verda deiro quando comearam gradualmente a abandonar, depois de 1850 e 1870, as polticas cruamente exploradoras da primeira fase do colonialismo, passando a encorajar os investimentos e a produ o. Foi predominante ou exclusivamente a produo de matriaprima para exportao que foi encorajada." Outro altamente res peitado economista do desenvolvimento, Mahbub ul Haq, que por vrios anos foi um dos principais economistas do Banco Mundial, escreve que "as razes bsicas para a (presente) desigualdade entre as naes hoje desenvolvidas e as em desenvolvimento se encontram profundamente arraigadas em sua histria. Na maior parte do Tercei ro Mundo sculos de domnio colonial deixaram o seu legado de de pendncia. A independncia poltica no conseguiu eliminar nem a dependncia econmica nem a escravido intelectual". Em seu livro Bread and Justice, James B. McGinnis cita o exem plo da cidade de Potosi, na Bolvia. Potosi era um prspero aglome rado urbano no sculo dezessete, quando os espanhis vieram para explorar o ouro e a prata existentes na regio. De incio, os mineradores espanhis produziram um brilhante crescimento econmico. Quando, porm, se esgotou a prata, o cres cimento da cidade acabou, e a rea foi abandonada ao "subdesen volvimento". . . . O subdesenvolvimento de Potosi, ento, comeou no abuso do seu povo e dos seus recursos pelo sistema colonial europeu. A economia latinoamericana fo i engrenada pelos europeus para satis fazer aos seus prprios interesses, e no aos da populao local. O subdesenvolvimento,que caracterstico dessa cidade-fantasma ho145

^1

je, tem as suas razes na histria das conquistas militares. Pases sub desenvolvidos hoje esto cheios de cidades-fantasmas como Potosi, e quase todos foram um dia colnias europias. A chegada dos europeus na sia, frica e Amrica Latina o que conhecido hoje como Terceiro Mundo alterou fundamen talmente os processos de desenvolvimento existentes na poca. Em alguns casos estas sociedades eram mais avanadas do que ou tras; e todas, sem dvida, tinham problemas a superar. Mas os po vos nessas terras estavam construindo sociedades que, embora no industrializadas, eram muitas vezes altamente sofisticadas e com plexas. Eles eram capazes de atender s suas necessidades fsicas e psicolgicas atravs das suas prprias instituies. A conquista m ili tar do Terceiro Mundo levou ao saque e destruio de algumas das maiores civilizaes do mundo10. Como enfatiza McGinnis, exemplos como este so abundantes. Chamo a ateno para um artigo numa edio recente de The Wall Street Journal. 0 artigo examina o presente esforo do Gabo pela construo de uma ferrovia transnacional, e pergunta por que no se construiu uma nos tempos coloniais. O autor responde: Os franceses construram somente o de que necessitavam para descobrir e exportar a matria-prima do Gabo. Na verdade, o h bito colonialista de construir s as estradas, portos e usinas que ser viam aos seus propsitos, ignorando o resto do pas, ainda sufoca as economias do Terceiro Mundo. "Elas herdaram um legado que as condena ao subdesenvolvimento", lamenta Doo Kingue, represen tante junto s Naes Unidas, cujo prprio pas, a Repblica dos Camares, fo i colonizado por alemes, ingleses e franceses11. Seria simplista, sem dvida, concluir que o impacto causado pelo colonialismo e pelas subseqentes relaes econmicas e polticas com as naes do Ocidente tivessem sido totalmente negativos. No foi o caso. Pense-se, por exemplo, na difuso da alfabetizao e no aprimoramento do atendimento sade. Alm do mais s podemos agradecer a Deus pelas oportunidades de difundir o evangelho ao re dor do mundo durante o perodo colonial. Os valores cristos muitas
^ Jam es B . M c G in n is , Bread and Ju stice (N o v a Io rq u e : Paulist Press. 1 9 7 9 ), pp.

Ju n e K ro n h o lz , "G a b o n 's Been W o rk in g o n its N e w R a ilro a d , B u t P ay D a y is Far O f f " , T h e W a ll S treet Jo u rn a l, 3 0 de J u lh o . 1 9 8 1 , p p . 1 ss.

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vezes acabaram com antigos males sociais, como o sistema de casta na India. Que tragdia, por outro lado, que o impacto do Ocidente cristo sobre as estruturas polticas e econmicas em desenvolvimen to nas colnias foi determinado em to grande escala pelo interesseprprio econmico, e no pelos princpios bblicos de justia, mui to possvel que, se a mensagem bblica total tivesse sido compartilha da e vivida no mbito social e econmico, haveria bem menos mis ria hoje no Terceiro Mundo. Se atitudes crists face s posses e s riquezas tivessem guiado as aes dos colonizadores, se os princpios do Jubileu, do ano sabtico e do contnuo apoio aos pobres tivessem sido uma integrante da aventura colonial e das atividades econmicas internacionais desde ento, provavelmente no haveria necessidade de escrever este livro hoje. Infelizmente, no foram. Nem houve maior esforo por parte das naes desenvolvidas, desde ento, no sentido de restaurar ou insti tu ir relaes econmicas justas entre o Primeiro e o Terceiro Mun dos. As naes ricas continuam atreladas aos seus prprios intersses, demonstrando interesse marginal para com o progresso (ou retroces so) econmico das naes pobres12. Em conseqncia, o legado permanece. O que comeou como uma relao colonial, desleal, entre os pases ricos e os pobres, cres ceu e se desenvolveu, chegando cadeia estrutural que rege a ordem econmica internacional de hoje. E no surpreende que muitas das injustias perpetradas antes no colonialismo vieram a se consolidar nas instituies que governam a atividade econmica contempor nea. verdade que muitos economistas de hoje, armados de uma teo ria econmica nascida e criada no mundo ocidental desenvolvido, argumentam que as presentes relaes econmicas entre pases ricos e pobres so perfeitamente apropriadas. Os padres correntes do co mrcio, das finanas internacionais e dos investimentos estrangeiros lhes causam pouca preocupapo. Tais relaes, porm, parecem mui to diferentes quando vistas da perspectiva da evidente injustia da era colonial1 3

Boa parte da nossa preocupao, parece q u e d eriva de um a estudada co nscie n tiza5o dos nossos p r p rio s interesses. virtu a lm e n te im possvel "v e n d e r" u m program a governam ental de assistncia aos eleitores am ericanos, p o r e x e m p lo , a m enos qu e ele este ja a poiado e m algum a coisa q u e tenha referncia aos seus p r prio s interesses.

1 3Jo a n R o b in s o n , Aspects o f C a m b rid ge U n iv e rs ity Press. 1 9 7 9 ).

D e ve lop m e n t

and

U n d e rd e v e lo p m e n t

(C a m b rid g e :

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aqui que reside o fator insidioso da injustia estrutural. As in justias iniciais, a menos que sejam corrigidas, rapidamente prolife ram. E por quanto mais esse processo se prolonga, mais srios e in solveis se tornam os problemas. como uma pequena mentira que obrigada a crescer e se multiplicar muitas vezes para proteger a primeira "pequena" mentira. muito mais confortvel acreditar que a pobreza do Terceiro Mundo inteiramente ou pelo menos em grande parte produto da preguia, da falta de inteligncia, da prodigalidade em procriar e da corrupo do seu prprio povo. Mas isso significa ignorar os dados histricos dos sculos de colonialismo. Nem todos os problemas con temporneos, claro, tm a sua causa no passado. As atuais estrutu ras econmicas internacionais tambm so desleais.

COMRCIO INTERNACIONAL As naes industrializadas tm trabalhado cuidadosamente os padres de comrcio internacional em seu prprio benefcio. Nos tempos coloniais, como j vimos, as ptrias-mes regularmente se cer tificavam de que as questes econmicas estavam organizadas de mo do a resultar em vantagens para si prprias14. Tais vantagens eram adquiridas em grande parte pela manipula o do comrcio dos produtos primrios. Instituies e estratgias eram implementadas visando aumentar a quantidade de bens teis que iam para os pases colonizadores, e ao mesmo tempo frustrar todos os esforos locais no sentido de aumentar a capacidade de manufaturao. Em conseqncia, muitos pases do Terceiro Mundo se tornaram gravemente dependentes do comrcio com os pases de senvolvidos do Ocidente. Ainda hoje a maioria das naes menos desenvolvidas depende grandemente do comrcio internacional para uma boa parte da sua subsistncia. No Equador, por exemplo, o comrcio de produtos diversos abrange bons 33% do Produto Interno Bruto do pas. Em Honduras a porcentagem de 41%, no Qunia 29%, nas Filipinas 21%, e na Guiana ela vai at 66%. Para os Estados Unidos, por outro lado, a cifra relativamente baixa: 8%,s . Como podemos deduzir
14 Para u m sum rio b e m e q u ilib ra d o , ver G h e d d o , W h y is th e T h ir d W o rld P oo r?, p p . 69ss. l s Os d ados referentes ao E q u a d o r, G uia n a e H o n d uras so to m a d os de E c o n o m ic and S ocia l Progress in L a tin A m e ric a , R e la trio para 1 978 d o 8 a nco In te ra m e rica n o de D e s en volvim e n to (W a shin gto n , D . C .) . O s dados sobre o Q u n ia , as Filip in as e os E U A p ro v m de U .S . Statistical A b stracts, 1 9 7 9 , p p . 4 4 2 -5 1 ,9 0 7 , 4 3 7 , 8 7 4 .

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dai', padres de comrcio internacional favorveis so algo vital para as naes do Terceiro Mundo. Os pases industrializados tambm continuaram impondo tari fas restritivas e quotas de importao, para manter longe muitos dos bens produzidos nos pases menos desenvolvidos16. As estrutu ras tarifrias e as quotas de importao que afetam aos pases do bloco menos desenvolvido so realmente um aspecto fundamental da injustia presente nas atuais estruturas de comrcio internacional. Uma vez que a maior parte desses pases to dependente do comr cio, tais restries resultam muito prejudiciais. A sua remoo, por outro lado, seria algo estremamente valioso. Mas o mundo desen volvido sempre de novo tem se recusado a efetivar tais medidas. Nos primeiros anos da dcada de 60, s para dar um exemplo, a ro dada de negociaes sobre tarifas promovida por Kennedy baixou as taxas sobre bens comercializados entre as ricas naes industriais em cerca de 50%. Mas fez muito pouco para baixar as tarifas sobre os bens dos pases mais pobres. A posio relativa destes na realida de foi se tornando cada vez pior17. Tradicionalmente os pases desenvolvidos permitiram que mui tos produtos agrcolas e outros produtos primrios (minerais, cacau, borracha, sisal, etc.) entrem relativamente livres de taxaes. Toda via, com bens manufaturados eles tm sido menos indulgentes. Quanto mais industrializado e processado for o produto, mais alta a tarifa. A taxa sobre chocolates e bombons, por exemplo, cinco vezes superior do cacau bruto1 . 8 As razes para a imposio de tais restries comerciais so f ceis de serem percebidas. Nos tempos coloniais elas existiam para lim i tar a competio com os novos empreendimentos industriais da pr pria ptria-me, bem como facilitar a importao dos produtos pri mrios que estas necessitavam. Hoje as restries so mantidas prin cipalmente porque a sua remoo ameaaria os interesses de certos grupos bem organizados e politicamente influentes. Tanto os sindica tos e trabalhadores como o empresariado nos pases desenvolvidos
16 Para um a criteriosa discusso de co m o as estruturas tarifrias am ericanas d iscri m inam as exportaes dos pases pobres, ver G u y F . E r b , " U .S . T r a d e Policies T o w a r d Developing A reas , C o lu m b ia Jo u rn a l o f W o rld Business, V I I I , N ? 3 (O u t o n o , 1 9 7 3 ), p p . 5 9-67. 17 Jam es P. G ra n t, " C a n the C h u rc h e s P ro m o te D e v e lo p m e n t? ", E cu m e n ica l R e vie w . X X V I (Ja n e iro , 1 9 7 4 ), p . 2 6 . l 8 M c G in n is , Bread and Ju stice , p. 7 2 .

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se unem no propsito de continuar comprando matria-prima barata para lucrar com o seu processamento e manufaturao. Mais recentemente se tornaram praxe as quotas "voluntrias" sobre bens industrializados das naes pobres. Os Estados Unidos publicam ameaas de novas barreiras alfandegrias sobre determina dos produtos manufaturados exportados pelos pases pobres, a me nos que estes "voluntariamente" limitem o seu volume de exporta o. O resultado : falta de trabalho em pases famintos e um saldo menor nas exportaes. A tentativa do Brasil, de desenvolver uma indstria de processa mento de caf, fornece uma ilustrao para isso. 0 caf representava para o Brasil, na poca, a metade do volume total de suas exporta es. As exportaes brasileiras de caf tiveram um aumento de 90% entre 1953 e 1961. A renda total da obtida, contudo, caiu em cerca de 35%. Em 1966 o governo brasileiro decidiu comear a processar dentro do pas a sua produo cafeeira, objetivando assim novos em pregos e maior renda para o seu povo. O caf processado no Brasil conquistou rapidamente o mercado americano, chegando a represen tar, em determinada poca, 14% do total do consumo interno nos EUA. A reao das grandes processadoras de caf (Tenco, General Foods, Standard Brands e outras) foi a de acusar os brasileiros de "competio desleal": Qual foi a atitude tomada pelo governo americano? Prontamente ameaou cortar os auxlios que vinha dan do ao Brasil, advertindo ainda que no renovaria o Acordo Interna cional do Caf (que mantm mais ou menos estveis os preos do produto no mercado internacional). E o que aconteceu? O governo brasileiro foi obrigado a consentir em impor uma taxa de exporta o, e a sua jovem e incipiente indstria foi seriamente prejudica da1 . 9 Dando outro exemplo: o mundo desenvolvido imps quotas res tritivas sobre os txteis. Estes poderiam ser oferecidos a baixo custo por vrios pases em desenvolvimento, como a India. E est havendo uma grande presso para que essas quotas sejam reduzidas ainda mais, para ajudar com isso as indstrias domsticas abaladas nos pases desenvolvidos. Num texto sobre Desenvolvimento Econmico o Prof. Theodore Morgan faz o seguinte resumo da situao:
9 B ra zil vs. the U S , N e w Y o r k T im e s . 7 de Ja n e iro , 1 9 6 8 ; " B ra z il Agrees to Accept T e rm s , T h e W all S treet Jo u rn a l, 2 0 de F e vereiro, 1 9 6 8 .

O padro geral claro. Produtos primrios e simples recebem taxas pequenas, embora alguns sejam quotados. Manufaturados sim ples tm taxas mais elevadas, e manufaturados complexos ainda mais. Existem obstculos muito grandes efetivao de cortes relevantes nas tarifas, por causa da resistncia dos empresrios locais, das asso ciaes de trabalhadores, e de regies que temem prejuzos resultan tes de um aumento nas importaes20. A conseqncia que os pases pobres so privados de milhes de empregos e bilhes de dlares a mais que viriam com o aumento das exportaes. Mahbub ul Haq calculou que "os pases do Tercei ro Mundo perdem hoje 20 a 25 bilhes de dlares por ano em ren da oriundas da exportao, por serem estas frustradas pelas barreiras tarifrias do Primeiro Mundo"21. A grosso modo podemos dizer que os pases do Terceiro Mundo tm sido historicamente vinculados produo de artigos primrios para exportao. Em muitos casos, os governos coloniais desencora javam com restries as indstrias manufatureiras, incentivando a produo e exportao de determinados produtos agrcolas e outras matrias-primas. Outras vezes, poderosos proprietrios de terras con seguiam acabar com os esforos de industrializao locais, permitin do queassim as empresas de exportao agrcola continuassem alta mente lucrativas22. E to logo os processos de industrializao come aram, vieram as tarifas e quotas para desencoraj-los. Por todas es sas razes, os pases menos desenvolvidos permaneceram restritos produo primria, tendendo, por outro lado, a importar produ tos manufaturados das naes industrializadas. Alguns argumentariam que tal padro se conforma muito bem com a teoria econmica das vantagens comparativas. Essa teoria, em resumo, diz que cada pas deveria se especializar e comercializar aqueles produtos que consegue produzir com vantagens nos custos. Os EUA, por exemplo, tm maior vantagem proporcional em com putadores e alguns aparelhos, o Japo em automveis e televisores, a Colmbia em caf e bananas. A teoria da vantagem comparativa diria, ento, que a Colmbia no deveria se preocupar muito com a

2 0 T h e o d o re M o rg a n , E c o n o m ic D e ve lo p m e n t: C o n ce p t and Stra teg y (N o v a lo rq u e : H a rp e r, 1 9 7 5 ), p . 3 1 6 . 2 1 C ita d o em M cG in n is , Bread and Ju s tice , p . 7 2 .

2 2 V e r , p o r e x e m p lo , W . A r t h u r Le w is, T h e E v o lu tio n o f th e In te rn a tio na l E c o n o m ic O rd e r (P rin c ito n : P rin c e to n U n iv e rs ity Press, 1 9 7 8 , p p . 2 3 -2 4 .

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industrializao. Investindo maciamente em caf e bananas, os co lombianos se sairiam da melhor forma possvel. Porquanto essa teo ria possa ser inteligente, tambm pode ser mope. Em particular, ela no presta ateno aos efeitos a longo prazo de tal especializa o. A verdade que os padres de comrcio que so estabelecidos criam problemas srios e especficos para os exportadores de produ tos primrios. Em primeiro lugar, muitos economistas do Terceiro Mundo reclamaram porque a limitao dos pases menos desenvolvidos aos produtos primrios os tem destinado a sofrer condies relativas de comrcio continuamente declinantes. As evidncias citadas so tais como a capacidade do Brasil, em 1954, de comprar um jipe america no por catorze sacas de caf, enquanto que em 1968 o mesmo jipe custaria o equivalente a 45 sacas23. Em outro caso semelhante, a Tanznia conseguia comprar um trator, em 1963, com cinco tonela das de sisal; em 1970, o trator j custava dez toneladas24. O 1982 World Development Report mostra como Sri Lanka (que tem sido dependente, nas suas exportaes, de ch, borracha e coco) sofreu severas perdas no comrcio durante os ltimos trinta anos25. Alguns dos casos so extremos e cercados por circunstncias especiais, mas entre os economistas geralmente reconhecido que durante os ltimos trinta anos a baixa renda dos pases menos de senvolvidos sofreu uin srio declnio nos preos relativos dos produ tos agrcolas26. Por outro lado pases de renda mdia, com ten dncia a exportar mais minerais (inclusive petrleo) do que pro dutos agrcolas, foram mais afortunados. Os preos sobre estes artigos no mostram a mesma tendncia acentuada para baixo27. Algumas vezes certos produtos agrcolas experimentam pequenas oscilaes nos preos, como o caf em 1977 ou o acar periodicamente. Mas em geral a tendncia declinante clara. Hans Singer, h anos um eco nomista altamente respeitado das Naes Unidas, diz que "trata-se
2 3 G h e d d o , W h y is the T h ir d W o rld P o o r? , p . 8 3 . 2 4 N e w In te rn a tio na list. A g o s to 1 9 7 5 , p . 1. 25W o rld D e ve lo p m e n t R e p o rt 1 9 82 , p . 2 8 . 2 6V e r o q u a d ro m o stra n do a tendncia d u ra n te os ltim o s 3 0 anos, em ib id ., p p . 2 6 3 0 . Para u m sum rio de o u tro s pontos-d e -vista , v e r Jo h n S praos, " T h e S tatistical Debate o n the N e t B arter T e rm s o f Tra d e Betw een P rim a ry C o m m o d itie s and M a n u fa ctu re rs", T h e E c o n o m ic Jo u rn a l, V o l. 9 0 {M a ro 1 9 8 0 ), p p . 1 0 7 -2 8 . 2 7D o n a ld H a y , " T h e In te rn a tio na l S o c io -E c o n o m ic P olitica l O rd e r and O u r Life s ty le s ", c m : R o n a ld S id e r (e d .i. Lifes tyle in the Eigh tie s: A n Evangelical C o m m itm e n t to S im p le Lifes ty le (L o n d r e s :P aternoster, 1 9 8 1 ), p. 1 0 4.

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de um fato histrico, que j desde os anos 70 [1870] a tendncia dos preos tem sido fortemente contra os que vendem alimentos e matria-prima, sendo bem mais favorvel aos vendedores de arti gos manufaturados. As estatsticas so passveis de dvidas e objees nos detalhes, mas a histria geral que elas contam inequ voca"2 . 8 Um segundo problema que a violenta flutuao dos preos dos produtos primrios exportados pelos pases em desenvolvimen to muito prejudicial s suas economias. Ela torna quase impos svel um planejamento, uma vez que eles dependem dos saldos nas exportaes para poderem importar bens essenciais. H casos de pa ses que dependem to somente de um nico produto para virtual mente todas as suas exportaes. Bangladesh depende da juta e Zm bia, do cobre. Assim, as suas economias flutuam violentamente, jun to com o preo mundial do produto que exportam. E como viver perpetuamente em cima de uma grande montanha-russa, num momento usufruindo dos benefcios de preos altos e no momento seguinte tendo que agentar uma angustiante queda nas valas dos pre os baixos. Temos analisado brevemente vrios aspectos dos atuais padres de comrcio internacional que esto em vigor trazendo desvanta gens s naes em desenvolvimento: altas taxas alfandegrias e quotas reduzidas de exportao (especialmente sobre bens manufatu rados) impostas pelas naes industrializadas; um perodo de trinta anos de declinantes termos relativos de comrcio; e flutuaes incontrolveis nos preos das mercadorias primrias exportadas. Qual foi a reao dos pases menos desenvolvidos? H dcadas eles vm protestando contra esses padres injustos de comrcio internacional. Na Conferncia Afro-Asitica de Bandung, em 1955, e na Conferncia das Naes Unidas sobre Comr cio e Desenvolvimento, em 1964, eles pressionaram as naes ricas no sentido de apoiar padres de comrcio que no fossem to prejudi ciais aos pases pobres. Mas os abastados se fizeram de surdos. Em 1972, o jornal americano Journal of Commerce reportava que Was hington estava simplesmente ignorando todas as reformas propostas pelos pases menos desenvolvidos. E concluiu: "Em outras palavras, uma a uma das mais importantes proposies lanadas com o intuito de proteger as naes menos desenvolvidas de serem ainda mais arruinadas em termos comerciais, esto provocando uma reao ne
2 8 H a n s W . S in g er, In te rn a tio na l D e v e lo p m e n t: G ro w t h and C hange (N o v a Io rq u e : M c G r a w H ill, 1 9 6 4 ), p . 1 6 5.

153

gativa em Washington"29. Em 1973, todavia, os Estados Unidos e outros pases desenvolvi dos comearam a notar que no podiam ignorar as demandas do Ter ceiro Mundo assim to simplesmente. Naquele ano a OPEP conse guiu fotmar um poderoso cartel internacional de petrleo. Desde ento, tem aumentado o preo do barril de petrleo em cerca de 600% (em dlares, e levando-se em conta a inflao). Atualmente h um sentimento geral de que a OPEP se desinte grou, ou est prestes a tanto. A combinao de recesso mundial com medidas de racionamento nos pases importadores levou a um decrscimo na demanda pelo petrleo da OPEP, o que por seu turno tem gerado desavenas nas fileiras dos lderes do cartel. As conse qncias de tudo isso, para o momento, so preos ligeiramente mais baixos e que, embora relativamente estveis, provavelmente no devero subir acentuadamente num futuro prximo, a menos que a recesso acabe de forma dramtica e que a demanda mundial de petrleo cresa rapidamente. Com isso, porm, no estamos querendo dizer que a OPEP morreu. Muito pelo contrrio. O petr leo ainda vendido a um preo significativamente mais elevado do que o seria se no existisse a OPEP. Por causa da recesso, o seu po der diminuiu um pouco, mas no permanente nem significativamen te. A OPEP continua sendo uma das principais foras nas questes econmicas mundiais. Quando ficou claro que a empreitada da OPEP no foi apenas um truque que casualmente deu certo (como os pases industrializa dos esperavam que fosse), lentamente foi surgindo um novo res peito pelo poder do Terceiro Mundo. Ambos os lados comearam a se dar conta de que as naes industrializadas eram to dependen tes dos pases pobres como estes dos ricos. De fato muita matriaprima vital e necessria para a produo industrial era e na maior parte importada dos pases menos desenvolvidos. Veja Tabela 10 na pgina 155. Por diferentes fatores econmicos, cartis do tipo OPEP d ificil mente tero xito para a maioria dos produtos acima expostos. Mas isso no causou o arrefecimento dos espritos otimistas dos pases menos desenvolvidos. Em 1974 eles apresentaram na ONU propos tas para a formao de uma Nova Ordem Econmica Internacional.
2 9 " A p p o in t m e n t in S antiago C o m m e rc e , 2 7 de M a r o , 1 9 7 2 . ( I ) : R o u g h t S le d d in g A h e a d " (e d ito ria l), Jo u rn a l o f

154

Tabela 10 IMPORTAES AMERICANAS DE ALGUNS MINERAIS, DE PAfSES MENOS DESENVOLVIDOS


M ineral Principais expo rtad o re s. e porcentagens e x p o rta das p ara cada u m Porcentagem to ta l das im portaes q u e p ro v m desses pases Porcentagem d o to tal usado pelos E U A que p ro v m desses pases

Alumnio Bauxita Cobalto Colmbio (Nibio) Cobre

Jamaica Guin Zaire Brasil Nigria Chile Zmbia Peru Grafite Mxico Brasil China Minrio de Venezuela Ferro Brasil Estanho Malsia Tailndia Bolvia Tungstnio China Tailndia

36 22 27 84 7 23 12 10 57 10 10 14 8 44 20 17 18 9

82 45 91,7 50,9

77 41 91,7 7

88,6

88,6

30,8 97,3

8 78

70,7

37

F o n te :

Overseas D e ve lop m e n t C o u n c il, U .S . Fo re ign P o lic y and the T h ir d W o r ld : A genda 1 9 8 3 (N o va Io rq u e : Praeger, 1 9 8 3 ), T a b . A -6 .

Naquele mesmo ano a assemblia geral adotou uma "Declarao e Programa de Ao" e uma "Carta dos Direitos e Deveres Econ micos dos Estados" para a nova ordem econmica. Houve vrias propostas-chave:3 0 1. Preos dos produtos primrios e matria bruta. Estes preos, insistiram as naes em desenvolvimento, deveriam subir imediata3 0 V e r " A S tu d y o f the P ro blem s o f R a w M aterials a nd D e v e lo p m e n t", U .N . D o c u m e n t A / 9 5 5 6 (Part I I ) , 1? d e M a io , 1 9 7 4 ; e N e w sw e ek , 15 de S e te m b ro , 1 9 7 5 , p p . 3 8 -4 0 .

155

mente. Alm do mais, deviam ser ligados diretamente aos preos dos produtos manufaturados que as naes pobres tm que impor tar das ricas. Um fundo comum devia ser estabelecido, o qual seria usado para financiar estoques-tampes de vinte ou trinta mercadorias-chave, de modo que as violentas flutuaes nos preos pudessem ser conti das. 2. Tarifas e outras barreiras ao comrcio. Os pases desenvolvi dos deviam remover as tarifas e outras barreiras comerciais aos pro dutos das naes em desenvolvimento. 3. Soberania nacional sobre os recursos nacionais. Isso inclui o "d ireito " de nacionalizar grupos estrangeiros com justa compensa o. 4. Auxlios estrangeiros. As naes ricas deviam aumentar tanto os auxlios de alimentao de emergncia como os subsdios para desenvolvimento a longo-prazo. 0 ndice-meta previsto pela ONU para assistncia oficial ao desenvolvimento, por parte dos pases desenvolvidos, que de 0,7% do PNB, devia ser posto em prtica. 5. O mundo em desenvolvimento devia poder aumentar a sua parte na produo mundial de bens manufaturados, de mais ou meno 10% em 1975 para 25% at o ano 2000. 6. A dvida externa devia ser renegociada no caso de muitos pases em desenvolvimento, e para os mais pobres devia ser cance lada. (Muitos dos pases em desenvolvimento gastam uma grande proporo do auxlio que recebem atualmente no pagamento de ju-' ros e amortizao de capital dos "auxlios" prvios.) 7. Deviam se fazer acordos para a transferncia de tecnologia dos pases desenvolvidos para os em desenvolvimento de outras formas, que no atravs de companhias multinacionais. Estas (compreensivelmente, luz de algumas experincias recentes) despertam suspei tas por parte dos pases em desenvolvimento. 8. Organizaes monetrias internacionais. As naes pobres queriam uma participao maior no Fundo Monetrio Internacional e outras instituies monetrias internacionais que afetam o comr cio e o desenvolvimento. Com o fim de promover o comrcio e aju dar a pases com problemas em sua balana de pagamentos, o FMI criara originalmente os Direitos Especiais de Saque (DES), no va lor de mais ou menos 3 bilhes de dlares por ano. Porm James P. Grant, presidente do Overseas Development Council, mostra quo desigualmente so distribudos os recursos disponveis: "Pela fr mula de distribuio adotada, entretanto, trs-quartos destes re cursos eram colocados disposio, virtualmente sem custos, dos 156

pases ricos; uma vez que de novo foram estes que instituram o sistema e que determinaram como seriam alocados os DES"31. Estas propostas no deveriam ser aceitas simplesmente pelo fa to de que foram dirigentes do Terceiro Mundo que as lanaram. Algumas crticas vlidas tm sido feitas32. Contudo, como tem defendido o economista de Oxford, Donald Hay, as propostas me recem uma considerao cuidadosa e simptica33. Infelizmente muito pouco de concreto aconteceu depois. Ne nhuma das propostas mencionadas foi implantada. De incio os pa ses desenvolvidos fizeram com que parecesse que fariam realmente algumas concesses. Na prtica, entretanto, eles tm sido extrema mente renitentes para qualquer coisa que no medidas meramente paliativas. Algumas das proposies foram testadas como que fazendo de conta, sem muito interesse (o fundo das mercadorias, por exemplo). Mas a maior parte foi ou ignorada at cair no esquecimento, ou "ne gociada" at morrer34. Considere-se o item 7. Uma das maneiras de transferir tecnolo gia e compartilhar recursos deveria ser atravs de acordos concer nentes Lei do Mar. No fundo do mar existe uma grande quantida de de recursos que "no tm dono". Nenhuma nao pode, com justia, exigir direitos de propriedade sobre os oceanos. Assim a riqueza do solo ocenico ainda no explorada oferecia ao Tercei ro Mundo uma chance de ganhos sem sacrifcio para as naes ri
31 G ra n t, " C a n the C h u rc h e s P ro m o te D e velopm ent?'*, p . 2 6 . 3 2 V e r, p o r e x e m p lo , W . M . C o rd e n , T h e N I E O P roposals: A C o o l L o o k (" T h a m e s Es s a y" N ? 2 1 ; Lo n d re s: T r a d e P o licy Research C e n tre , 1 9 7 9 ), e H e rb e rt G . G ru b e l, " T h e Case Again st the N e w In te rn a tio n a l E c o n o m ic O r d e r " , e m : J o h n A d a m s (e d .). T h e C o n te m p o ra ry Inte rn a tio na l E c o n o m y (N o v a lo rq u e : S t. M a rtin s Press, 1 9 7 9 ). G ru b e l argu m enta no sentido de q u e , p o rq u a n to a N o v a O r d e m E c o n m ic a in te rn a cion a l possa pare cer p o litica m e n te interessante para os p e quenos parses pob re s, ela lhes seria e co n o m ica m ente p re jud icia l. E le no acre d ita n e m q u e os pases desenvolvidos e n e m q u e as c o rp o ra es m u ltin a cion a is possuam a lg u m p o d e r de m ercado excessivo. A sua sugesto 6 q u e , em vez de in stitu ir a lg um n o v o e e n orm e sistema b u ro cr tico , os pafses pobres d e veriam p ro m o v e r u m am b ie n te e c o n m ico in te rn a cion a l mais c o m p e titiv o , co m as suas p r pria s p olfticas de pre o internas o u c o m aes coletivas na O N U . D o n a ld H a y , " T h e In te rn a tio n a l S o c io -E c o n o m ic P olitical O rd e r and O u r L ife s ty le ", R o n a ld J . S id e r (e d .). Life s ty le in th e Eighties (F ila d lfia : W e stm in ster, 1 9 8 2 ), pp. 1 1 6 -2 2 ; e D o n a ld H a y , " N o r t h and S o u t h : T h e E c o n o m ic D e b a te ", e m : J o h n S to tt (e d .). T h e Y e a r 2 0 0 0 (L o n d re s : M arshall, M org an & S c o tt, 1 9 8 3 ). * interessante ob servar q u e e m 1 9 7 5 o e nto S ecretrio d e E s ta d o , H e n ry Kissinger, p ro p s a criao de nove novas agncias internacionais d e assistncia s naes mais pobres. A l m disso p ro m ete u d a r s naes pobres tarifas preferenciais de im p orta o para os seus p ro d u to s . M as ao co m en tar a essncia dessas propostas, o N e w sw e ek observa qu e "a s expe cta tivas de Kissinger . . . . na verdade, a sua esperana . . . de q u e as negociaes se estendam p o r meses e talvez at a n o s " (N o w s w e e k , 1 5 d e S e te m b ro , 1 9 7 5 , p .4 5 ) .

157

cas. O leito do mar foi ento descrito como uma "herana comum da humanidade", cujas riquezas deveriam beneficiar a todos. No entan to os pafses menos desenvolvidos naturalmente no possuem a sofis ticada tecnologia necessria para a explorao destes recursos. As negociaes nesse sentido comearam em 1973, e continua ram regularmente at 1981. Ento, na ltima hora, quando estavam para ser acertados os detalhes finais e assinado o tratado por todas as naes participantes, os Estados Unidos, por orientao do presi dente Ronald Reagan, pularam fora. A razo dada foi que a admi nistrao temia que a transferncia de tecnologia fosse comprome ter o desempenho econmico de companhias de minerao sediadas nos EUA. A Lei do Mar, mecanismo que possivelmente poderia ser de grande benefcio para os pases pobres, assim foi efetivamente posta a pique35. Um destino semelhante decerto aguarda o relatrio de 1980 da Comisso Brandt. Esta, uma comisso internacional de dirigentes tanto de pases desenvolvidos como de menos desenvolvidos, publi cou, em 1980, um importante relatrio, intitulado NorthSouth: A Program for Survival ("Norte-Sul: Um Programa para a Sobrevi vncia")36. O objetivo do relatrio era o de reabrir os canais de co municao entre as naes ricas do Hemisfrio Norte e as naes po bres do Sul. Uma das suas tnicas era a interdependncia mtua en tre todas as naes do globo. Enfatizava que os pases ricos no po diam esperar relaes internacionais pacficas enquanto mais da metade do mundo se debate com a pobreza. Por outro lado, o re latrio tambm enfatizava que os pases pobres no poderiam espe rar um desenvolvimento sem o suporte dos seus parceiros ricos. Em sntese o relatrio encorajava a cooperao em lugar da confronta o. Fez recomendaes bastante significativas, que tratavam de questes como o controle das multinacionais, o encorajamento do desenvolvimento local nos pases menos desenvolvidos, a soluo da crise de energia que afeta o globo, a instituio de uma nova ordem monetria mundial e o estabelecimento de novas relaes comer ciais. As proposies refletem muito do pensamento da Nova Ordem
3S_ ra ra u m sum rio o b je tiv o d o s detalhes d o quase fin a liza d o a co rd o , ver S . P. Ja go ta , "D e v e lo p m e n ts in th e U N C o n fe re n ce o n the L a w o f the S e a " . T h ir d W o rld Q u a rte rly , V o l. 3 , N . 2 , A b r il, 1 9 81 , p p . 2 8 6 -3 1 9 . E ta m b m " S e a -L a w C on fe re n ce Begins F in a l P ha se", U N C h ro n ic le . V o l. X V I I I , M a io . 1 9 8 1 ; e N e w sw e ek , 2 3 de M a ro , 1 9 8 1 . W illy B ra n d t, N o r th -S o u th : A P ro gra m f o r S u rviv a l. Para u m a re s e n h a d o re latrio e d o seu im p acto in icia l, ver M igue l S . W io n c z e k . " T h e B ra n d t R e p o rt " , T h ir d W o rld Q u a rV o l. 3 , N . 1 . Ja n e iro , 1 9 8 1 . p p . 1 0 4 -1 1 8 ; o u J o h n P. Le w is , "S h a k in g Lo ose fr o m a D iffic u lt Y e a r " , O E C D Ob se rve r, N ? 1 0 7 , N o v e m b ro . 1 9 8 0 , p p . 6 -1 3 .

158

Econmica Internacional, sendo porm amplamente reconhecidas como realsticas e praticveis. Tragicamente, entretanto, o relatrio no chegou a gerar nenhuma reao significativa por parte dos gran des pases desenvolvidos, exceo da Inglaterra. O Relatrio Brandt levou a uma potencialmente significativa reu nio de cpula entre 22 dirigentes mundiais em Cancun, Mxico, no ms de outubro de 1981. Muitos esperavam que ali ocorressem pro gressos com relao s proposies do Relatrio. Porm, uma sema na antes de viajar a Cancun, o presidente Ronald Reagan enfureceu os participantes do Terceiro Mundo com um agressivo discurso, no qual rejeitava implicitamente todas as principais recomendaes da Comisso Brandt. Em Cancun, a Primeira-ministra britnica Margaret Thatcher pa receu impressionada com um provrbio indiano usado pela Primei ra-ministra da ndia, Indira Ghandi: "Eu me lamentava por no ter sapatos, at que encontrei um homem que no tinha ps"37. Con tudo as naes industrializadas virtualmente no fizeram concesses. 0 presidente Reeagan se recusou a assumir quaisquer compromis sos especficos, limitando-se a concordar "em princpio" com algum tipo de negociaes globais. Seis meses depois um editorial no The Third World Quarterly, um jornal desenvolvimentista que reflete as opinies do Terceiro Mundo, lamentava: Seis meses depois de Cancun havia poucas evidncias de que a ro dada de negociaes globais fosse encetada num futuro previsvel. A administrao dos EUA no modificou a sua posio38. Tragicamente provvel que o Relatrio Brandt seja ignorado at que por fim tambm desaparea nos anais das oportunidades perdidas. Uma anlise abstrata de padres comerciais injustos pode pare cer algo enfadonho para norte-americanos que no sabem o que passar necessidade. Mas experimentar os seus efeitos pode significar uma agonia sem tamanho. No seu livro Whatdo you Say to a Hungry World?, Stanley Mooneyham conta a histria de Juan Daz, traba lhador numa plantao de caf em El Salvador, pequeno pas da
3 7 C ita d o e m H a y , " N o r t h -S o u t h : T h e E c o n o m ic D e b a te ", p . 9 (m a n u scrito !. 3 8 " E n d o f D ia lo g u e ? ", T h ir d W o rld Q u a rte rly , V o l. 4 ( 2 ) , A b r il , 1 9 8 2 , p . X I I . Para o u tra avaliao de C a n c u n , ver C a n c u n : A C an d id E v a lu a tio n , p ro d u zid a p elo R o u n d ta b le S ecretariat o f th e N o r th -S o u th R o u n d ta b le , 1 717 Mass. A v e ., N . W ., W a sh in gto n , D .C ., 2 0036.

159

Amrica Central cuja renda nacional depende grandemente das ex portaes de caf.

Ele e trs das suas cinco filhas passam longos e estafantes dias nas plantaes de caf em Montenango. Em dias bons, Juan consegue colher uma quantidade suficiente para lhe garantir 1,44 dlares; suas filhas juntas fazem um total de 3,35 dlares. Com 1,24 Juan e sua esposa Paula conseguem suprir as necessidades alimentares da famlia por um dia. Em tempos maus, contudo, ele e as filhas conse guem juntos num dia nada mais que 0,56 dlares menos que a metade do que precisam s para comer. Quando terminam as seis semanas da colheita do caf, Juan faz biscates, o que aparecer, pelos arredores da fazenda isso se houver algo para ser feito. Assim consegue juntar 0,90 dlares em oito horas de trabalho. Paula complementa a renda do marido traba lhando no mercado. Quando o povo tem dinheiro para poder com prar os tomates, repolhos e outras hortalias que ela venda, pode con seguir em tomo de 0,40 dlares num dia. A fazenda oferece uma casinha simples para a famlia, mas sem \ as facilidades modernas. A luz na base de lampies, a gua tirada de um poo e a moblia consiste em pouco mais do que uma mesa e algumas cadeiras. Alm de um vestido e calados para cada uma das meninas durante a temporada do caf, a famlia no conseguiu comprar muita coisa mais nos ltimos cinco anos. Todo o dinheiro que sobra, que no gasto em comida, fica para consultas no posto de sade (0,40 dlares cada consulta), os juros, bastante altos, nas contas do armazm da companhia, despesas escolares das crianas e para imprevistos como o enterro do pai de Juan, que faleceu no ano passado. "Sabe, estou lutando para que as minhas filhas possam ter uma vida melhor", diz Juan. " O meu sonho que, se for possvel isto , se eu conseguir chegar l as minhas filhas no precisem seguir nas minhas pisadas, que elas consigam sair de algum jeito dessa vi da terrvel que aqui levamos. Mas os problemas financeiros que en frentamos cada dia fazem desvanecer os sonhos. Me sinto mal, ner voso, no durmo noites inteiras, me preocupando em como arran ja r alguma coisa pra elas comerem. Penso e penso, e no acho ne nhuma sada. Trabalho duro, minha mulher e minhas filhas tam- ' bm. Todos damos duro. Mas ainda assim sofremos. Por quP"39.

3 9 M o o n e y h a m , H u n g ry W o rld , p p . 117-18..,

160

Uma das grandes razes porque os atuais padres de comr cio internacional so fundamentalmente injustos. A sua gnese se encontra no perodo colonial, quando as colnias comearam a sua jornada rumo ao subdesenvolvimento. Os pases menos desenvolvi dos ainda hoje esto sendo afligidos pelas relaes comerciais que foram construdas desde ento. Nos captulos sete a nove queremos analisar propostas para uma mudana construtiva nos nossos estilos-de-vida pessoais, na igreja e na sociedade como um todo. Para o momento suficiente que vejamos que os padres comerciais cor rentes fazem com que seja impossvel viver no Ocidente abastado sem estar envolvido em estruturas sociais que contm srias injus tias e que ajudam a manter famintas milhes de pessoas.

CONSUMO DE RECURSOS NAO-RENOVVEIS Infelizmente o comrcio internacional no a nica maneira pe la qual se manifesta o mal em nossas estruturas. As naes ricas con tribuem gravemente para o esgotamento dos recursos no-renovveis do mundo e com isso ameaam seriamente as possibilidades de de senvolvimento do Terceiro Mundo. Veja Tabela 11 na pgina 162. A Coluna 7 da Tabela 11 mostra a enorme proporo destes oito recursos naturais no-renovveis que consumida pelas naes desen volvidas do mundo, para sustentar a sua prspera sociedade de consu mo. 27,6% da populao mundial responsvel por 83 a 94% do con sumo mundial total, e isto a despeito do fato de que no perodo de 1974-76 o mundo ocidental enfrentava a sua pior recesso nos lti mos quaranta anos! A Coluna 6 mostra que, mesmo dentro do grupo das naes de senvolvidas, as naes nominalmente "crists" da Europa Ocidental, Escandinvia, Amrica do Norte e Australsia, com somente 13,4% da populao mundial, do conta de mais da metade do consumo mundial total anual de todos menos um dos recursos mencionados, e isso sem a ajuda do Japo, da URSS e dos 200 milhes de habitan tes dos pases "mais pobres" da Europa Oriental e do Sul do Euro pa! O nosso consumo de energia per capita oferece um exemplo vvido da desconcertante falta de equilbrio no consumo de recursos. A Tabela 12 mostra que o cidado mdio nos EUA consome 358
161

Tabela 11

CONSUMO DE RECURSOS NATURAIS NAO-RENOVVEIS DOS PASES RICOS, 1974-76


C o l. 1 EUA C o l. 2 Re in o U n id o C o l. 3 C o l. 4 A le m a C anad nha O c id . C o l. 5 A u s tr lia , N ova Ze lndia C o l. 7 C o l. 6 M .C . E . , E u ro p a Escand. A m . N o rA m . N o r - te, U R S S te , A u s tr a -J a p a o , lsia A u s tra lsia

% da Popul. Mundial

5,4

1,4

1,5

0,6

0,4

13,4

27,6

% do consumo mundial total de recursos Petrleo Gs natural Alumnio Cobre Chumbo Nquel Estanho Zinco 28,5 47,4 32,8 21,2 22,3 24,1 23,8 18,5 3,5 3,0 3,4 5,7 6,0 4,7 6,4 4,3 4,8 3,1 6,5 8,6 5,8 8,2 6,1 6,1 3,1 3,9 2,5 2,8 1,4 1,8 2,0 2,6 1,3 0,5 1,4 1,4 1,9 0,6 1,7 2,0 53,7 65,0 57,0 52,8 51,7 50,6 51,6 45,7 83,0 92,1 90,2 89,1 86,0 94,2 84,1 85,6

F o n te s : " W o rld M etal S ta tis tic s ", p ub licad o pelo W o rld B ureau o f M etal S tatistics, BP Statistical R e vie w o f th e W o rld O il In d u s try 1 976

vezes mais energia por ano do que o habitante mdio na Etipia. Os canadenses e americanos consomem mais ou menos o dobro de energia do que consomem as pessoas na Alemanha Ocidental, Fran a ou Inglaterra. Em 1979 A Escola de Comrcio de Harvard publi cou o livro Energy Future. Os autores observaram que os americanos poderiam gastar 30 a 40% menos energia, sem que isso alterasse o seu estilo-de-vida40. Que comentrio incrvel sobre o nosso esbanja mento!

N ew sw eek, 10 de D e ze m b ro , 1 9 7 9 , p . 9 8 .

162

Tabela 12

CONSUMO DE ENERGIA PER CAPITA - 1970 e 1980 Pas Quilogramas por pessoa (Equivalente a carvo)

1970 EUA Canad Alemanha Ocidental URSS Gr-Bretanha Frana Japo Itlia Mxico Brasil Filipinas India Zaire Etipia
F o n te :

1980 10410 10241 5727 5595 4835 4351 3690 3318 1770 761 328 191 67 29

10870 8779 5124 4048 5029 3814 3098 2647 1055 449 263 142 68 27

U .S . B ureau o f the C ensus, Statistical A b s tra c t o f the U .S ., 1 9 8 2 -8 3 , p p . 8 7 6 -7 7 .

As disparidades estatsticas desta tabela sobre consumo de ener gia se tornam muito mais significativas quando colocadas dentro de situaes de vida reais. Em 1973-74, e novamente em 1978-79, os ocidentais se queixavam da falta de gasolina para os seus automveis e resmungavam nas longas filas diante dos postos de gasolina. Foi uma inconvenincia, sem dvida, mas poucos, se houve, passaram fome por causa disso. Na fndia, contudo, a situao era muito dife rente. L agricultores esperavam na fila durante vrios dias para con seguir encher uma pequena vasilha com combustvel, para poderem tocar as suas bombas de irrigao. Muitos no recebiam nada, sendo em conseqncia forados a voltar a usar mtodos mais primitivos de trabalho, menos produtivos. E o resultado foi: menos comida e mais fome. Nos Estados Unidos a reduo do consumo de energia uma inconvenincia, ou um luxo que passou. Na India e outros pases menos desenvolvidos pode ser uma questo devida ou morte.
163

J vimos que as naes ricas consomem uma porcentagem muito elevada dos recursos no-renovveis gastos a cada ano. Mas no seria to somente o resultado da nossa industrializao e da abundncia material por ela criada? Os dados acima no causam realmente grande surpresa, uma vez que o consumo de recursos naturais est estreita mente ligado ao processo de industrializao. De fato, se os pases menos desenvolvidos progredirem materialmente, como devem, tam bm eles passaro a gastar quantidades maiores de recursos no-renovveis. Conseqentemente no so os simples dados estatsticos sobre o consumo de recursos que nos interessam. Eles meramente destacam a bem conhecida disparidade entre estados relativos de de senvolvimento (bem como o esbanjamento dos norteamericanos). Antes, h duas questes mais profundas que devem ser levantadas. Primeiro, o gasto extravagante de recursos naturais pelo mundo de senvolvido melhora ou atrapalha as perspectivas de desenvolvimento do Terceiro Mundo? Segundo, existem realmente limites para o cres cimento, e, se houver, quais so? Em relao primeira pergunta, os peritos discordam. Muitos observadores profissionais do mundo insistem em que o Terceiro Mundo no pode esperar um desenvolvimento a menos que o mun do industrializado continue a comprar dele um grande volume de re cursos naturais. Com isso concorda a Comisso Brandt. Por outro lado, alguns argumentam que foi em grande parte o contato entre o Primeiro e o Terceiro Mundos que levou, num primeiro momen to, ao subdesenvolvimento das naes pobres do mundo. Essas pes soas so muito cticas com relao a esquemas de desenvolvimento que dependem em elevado grau do Primeiro Mundo. E o seu argu mento de que as naes desenvolvidas saqueiam o Terceiro Mundo. Do mesmo modo-que os espanhis levaram embora metais preciosos da Amrica Latina, assim tambm os pases desenvolvidos continuam a extorquir matria-prima dos seus vizinhos mais fracos. Isso conse guem primariamente via acordos barganhados de forma desonesta entre as companhias multinacionais de minerao e extrao e os governos desses pases. Conforme este segundo ponto-de-vista os pases menos desenvolvidos esto vendendo o seu direito de primogenitura sobre os recursos naturais aos pases ricos, e isso ao preo de alguns poucos bens de luxo para as suas elites ricas. Ambos os lados esto parcialmente certos. Dado o presente es tado de coisas, o Terceiro Mundo deve voltar os olhos para o mun do desenvolvido em busca de mercados para vender os seus produ tos (esperamos que com padres de comrcio mais favorveis) bem
164

como de tecnologia de que tm necessidade. Por outro lado um maior comrcio com as naes industrializadas s lhes trar bene fcio se estas mudarem significativamente. Em vez de tranqilamen te fechar os olhos a negcios que so contraproducentes para os pases menos desenvolvidos, os governos das naes ricas poderiam comear a insistir em acordos mais eqitativos de comercializao de recursos. As naes do Ocidente poderiam encorajar o desenvol vimento das economias do Terceiro Mundo, de modo que as naes pobres pudessem comear a fazer melhor uso dos recursos naturais. Ao mesmo tempo, o Primeiro Mundo poderia mostrar menos preo cupao com o seu prprio consumo, sempre crescente. A segunda pergunta ainda mais difcil de se responder com segurana, por causa da natureza especulativa dessa tarefa. Freqen temente ouvimos admoestaes contra a excessiva preocupao em torno do declnio da disponibilidade de recursos. A tecnologia vence r, nos garantem confiantemente os otimistas. O progresso tecnol gico vai criar alternativas para os recursos naturais que no presente so essenciais mas cada vez mais escassos. Por outro lado somos muitas vezes confrontados com adver tncias no sentido de que estejamos sendo muito esbanjadores em um mundo com recursos escassos. Lester Brown, especialista em desenvolvimento internacional, por exemplo, argumenta nos seguin tes termos: J de h muito faz parte da sabedoria convencional dentro da comunidade dos pases desenvolvidos, que os dois bilhes de pessoas que vivem nos pases pobres no poderiam aspirar ao padro-de-vida desfrutado pelo cidado ocidental mdio, porque no haveria min rio de ferro, petrleo e protenas em quantidade suficiente no mun do para tornar isso possvel41. Se Brown tem razo, torna-se imperioso para a sociedade oci dental comear a buscar maneiras de reduzir o consumo destes re cursos escassos, tornando-os disponveis para as naes mais pobres. Tal conclamao contrasta fortemente com a insistncaia corrente nos Estados Unidos em fazer a economia americana crescer nova mente. (No captulo nove veremos que o crescimento econmico no envolve necessariamente um maior consumo de recursos natu rais. Entretanto, o tipo de crescimento que atualmente est sendo promovido nos EUA o exige.)
41 B ro w n , In the H u m a n In te re st, p . 9 2 ,

Alguns dados novos sobre esta questo apareceram com o The Global 2000 Report to the President, que foi publicado em 19804J. Este estudo fez uma tentativa de projetar as condies que haveria no ano 2000 se as atuais tendncias tivessem continuidade. As con cluses no sao otimistas. Num dos pargrafos introdutrios o rela trio afirma: Os estresses ambientais, populacionais e dos recursos naturais esto se intensificando, e cada vez mais havero de determinar a qualidade da vida humana em nosso planeta. Estes estresses so j agora suficientemente severos para negar a milhes de pessoas as necessidades bsicas de alimentao, mora dia, sade, trabalho e quaisquer esperanas de que as coisas melhorem. Ao mesmo tempo a capacidade de- sustentao da terra a capacidade dos sistemas biolgicos de prover recursos para as ne cessidades humanas est erodindo. As tendncias que se refletem no estudo Global 2000 sugerem fortemente uma progressiva degra dao e empobrecimento da base de recursos naturais da terra.*3 0 relatrio no v nenhuma sria ameaa de grave escasseamento de metais de uso comum, ao contrrio do afirmado por Brown, nem prev quaisquer deficincias srias no suprimento energtico44 (pressupondo que grande parte das novas demandas sero satisfeitas pela energia nuclear!). Diversos problemas, contudo, esto assumindo propores cada vez maiores. Os perigos surgem no tanto pelo fato de metais e re cursos energticos vitais estarem desaparecendo, mas pelo fato de o sempre crescente uso destes materiais ameaar a capacidade de sus tentao do meio ambiente. Por exemplo, medida em que a econo mia americana cresce, aumenta a demanda de energia. Um dos pla nos correntemente propostos para atender a esta nova demanda se concentra no aumento do nmero de usinas termoeltricas. Entretan to, quando o carvo queimado, grandes quantidades de enxofre e xidos de nitrognio so lanados ao ar45. Uma das conseqncias
Este estudo fo i a uto riz a d o p elo presidente C a rte r, em 19 77 . O seu p ro p s ito era o de ja z e r u m le va nta m en to in tegrado de transform aes am bientais a lo ngo p ra zo , co m vistas a ajustam entos d e estratgias e program as lu z de descobertas q u e fossem significativas. 3G lo b a l 2 0 0 0 , p . iii d o V o l. I. 44.

| 1

A qui o re latrio c o m b in a c o m o u tro sim ilar fe ito pela In te rfutures. Este ltim o reA rC TH e re P hvsical L im its to G r o w t h ? " , O E C D Ob sorve r, N ? 1 0 0 , S e te m b ro .

, .

1*979*0 6 m

4 SG lo b a l 2 0 0 0 , p . 3 6 d o V o l. I .

166

so as chuvas cidas, que j causaram grandes prejuzos a muitos la gos, florestas e plantaes no nordeste dos Estados Unidos. Outro efeito potencialmente perigoso do aumento do consumo de energia o nvel crescente de dixido de carbono (CO ) na atmosfera. Os efeitos ltimos disso ainda no so bem conhecidos, mas muitos cientistas temem uma tendncia para um aquecimento geral na tem peratura global, que teria um significante impacto negativo sobre a agricultura mundial e sobre a estabilidade ambiental como um todo. A atividade industrial e os altos ndices de consumo de recursos naturais, portanto, afetam adversamente os nossos mais preciosos recursos: o ar, a gua e a terra cultivvel. Segundo o relatrio, se as tendncias do presente no se modificarem, as conseqncias futuras sero a poluio atmosfrica, uma base agrcola em deteriorao e uma sempre maior poluio da gua associada a escasseamentos mais freqentes de gua potvel. Todas essas deformaes ecolgicas resultam da industrializao, da afluncia e do crescimento populacional. Quanto mais bens pro duzimos, mais energia consumimos; quanto mais produtos agrco las desenvolvemos, maior o perigo de um cataclisma iminente. No presente, os que mais contribuem para estes problemas so as naes afluentes. Como afirma sem rodeios E. F. Schumacher: bvio que o mundo no agenta os EUA. Nem consegue agentar a Europa Ocidental ou o Japo . . . Pense nisso um s americano botando a mo em recursos que dariam para sustentar cinqenta indianos'. . . . Os pobres no causam muitos prejuzos; a gente modesta no causa m uit prejuzo. Virtualmente todo o es trago feito por, digamos, 15%. . . Os passageiros problemticos na Espaonave Terra so os da primeira classe, e mais ningum46. E mesmo assim as naes desenvolvidas apelam para uma pro duo e um consumo cada vez maiores. Ser que todo esse esban jamento resulta de pura gannda? Talvez em parte, mas h um pro blema estrutural que mais proundo. Quando economias desenvolvi das param de crescer, estagnara. As pessoas so despedidas dos seus empregos. Cresce a demanda soore a Previdncia Social. 0 desconten tamento semeado entre grufos sociais. Aumentam os confrontos
E . F . S ch u m a ch e r, " Im p lic a tio n 3f th e L im its to G ro w t h D ebate - S m a ll Is Beautrfu l . A n tic ip a tio n , N ? 1 3 , D e ze m b ro , 19*2, p . 14 (V .'C C ).

167

sociais47. Nos tempos passados ningum realmente suspeitava de que eco nomias em crescimento pudessem representar uma ameaa qualida de de vida das geraes futuras. Hoje, entretanto, temos boas razes para crer que um contnuo crescimento econmico material no mun do desenvolvido no pode ser justificado, tendo em vista o fato de que os pases altamente industrializados j contribuem mais para a eroso da capacidade de sustentao da terra do que para o seu aprimoramento. 0 nosso uso dos recursos naturais do planeta representa, portan to, o tipo mais problemtico de injustia estrutural. Se paramos de crescer, a nossa sociedade ameaada; e, por outro lado, promover o crescimento material coloca cada vez mais em perigo uma frgil biosfera, e com isso as oportunidades de desenvolvimento dos pa ses pobres. Estamos gastando mais do que restitumos. Teremos que usar toda a nossa cabea e mais um pouco para conseguir sair desse problema. A tecnologia, embora til, no dar sozinha a resposta. 0 nosso ponto de partida ter que ser um retorno aos princpios b blicos. PADRES DE CONSUMO DE ALIMENTOS Os nossos padres de alimentao uma terceira rea em que estamos sendo apanhados a cometer pecado institucionalizado podem parecer a princpio um assunto muito pessoal e privativo. Mas na verdade eles esto fortemente interligados com complexas estruturas econmicas, incluindo polticas agrrias nacionais e inter nacionais, e decises de corporaes multinacionais ativas no setor agrcola. 0 Dr. Georg Borgstrom, mundialmente conhecido especialista em alimentos e professor de Cincia daAlimentao e Nutrio Humana na Michigan State University, sublinhou e frisou o modo como os norteamericanos consomem uma parte desproporcional do supri mento mundial de alimentos. Tem insistido, corretamente, em que no meamos a populao mundial rreramente em termos de nmero de habitantes, mas tambm em temos de "carga alimentar" total
Lester T h u r o w , em seu liv ro T h e Z e ro S u m S o c ie ty {N o v a Io rq u e : Basic B oo ks, 1 9 8 0 ), a rgum enta no sentido de que u m fim co crescim ento iria ferir de m o d o d e sp ro porcional a parcela da populao dos E U A que m enos poderia s u p o rt -lo . S ustenta ainda q u e, sob as estruturas atuais da sociedade e da e con o m ia , algo irrealista insistir num a parada im ediata d o cre scim en to, p o rq u e o sistena n S p oderia sup o rta r o estresse de um a m udana estrutural de grandes im plicaes.

168

do globo. Numa fascinante palestra apresentada em 1974 ele afirma que, contados tanto os rebanhos como as pessoas, se constata que j em 1974 a terra no tinha quatro, e sim 19 bilhes de habitantes, is to , "equivalentes populacionais". Borgstrom transforma os reba nhos em "equivalentes populacionais" computando a quantidade de protena exigida por eles, e calculando ento quantas pessoas essas protenas alimentariam18. A "carga alimentar" dos Estados Unidos, ento, no era de 210 milhes em 1974, mas, "em termos biolgicos, era, conseqentemente, de 1,6 bilhes"49. Embora a India tivesse trs vezes mais habitantes que os Estados Unidos, tinha um rebanho muito menor. Contando este junto, a fndia tinha apenas 1,2 bilhes de "equivalentes populacionais". Quem, ento, que tem as vacas sagradas? Outra indicao de que alguma coisa est errada resulta de um exame das estatsticas comerciais. Os pases ricos tm regularmente importado mais alimentos das naes pobres do que exportado para elas. Naes pobres, menos desenvolvidas, esto alimentando a mi noria afluente. A Tabela 13 mostra que em 1979 as naes desenvol vidas exportaram o equivalente a US$ 22.259.000.000,00 em ali mentos para as naes pobres; mas importaram o equivalente a US$ 32.810.000.000,00. Em 1980 e 1981 o quadro se modificou um pouco, com o saldo negativo caindo para 2 bilhes e 720 mi lhes em 1980, e chegando a um supervit de 2 bilhes e 100 mi lhes de dlares em 1981. Pode haver aqui motivo de otimismo, mas tambm h razo para cautela. A razo da mudana a recesso mundial. Enquanto que a comida importada pelos pases ricos ten de a ser constituda por alimentos de luxo (p.ex., frutas exticas, castanhas ou carne de primeira), a comida importada pelos pases pobres bem mais vital em termos de alimentao (p.ex., cereais bsicos). Em tempos de recesso no muito difcil para os pases ricos diminuir um pouco o seu consumo de alimentos de luxo, en quanto que alimentos bsicos continuam to importantes como sempre, provvel, portanto, que medida em que o mundo desenvoldido for saindo da recesso, volte a aparecer um saldo negativo para os pases pobres. Dados sobre a produo pesqueira mundial repetem a mesma histria. Em 1973 a produo mundial foi de 65,7 milhes de toneG eo rg B o rg s tro m , T h e H u n g ry Planet (N o v a Io rq u e : C a llie r-M a cm illa n , 1 9 6 7 ), especialm ente o ca p ftu lo 1; e um a palestra m im eografada, intitulada "P re se nt F o o d P ro d u c tio n a n d the W o rld F o o d Crisis , apresentada n o dia 2 de S ete m b ro de 1 9 7 4 . 4 9 lb id p . 3 .

169

Tabela 13

EXPORTAES E IMPORTAES DE ALIMENTOS (em milhes de dlares)


E x p orta es d o m u n d o desenvolvido para o m enos d e senvolvido Im p orta e s pelo m u n d o dese n volvid o d o m u n d o m enos d e senvolvido Perda to ta l de a lim e n to s dos pases pobres

C o l. 1 Ano

C o l. T o d o s os pafses desenv.

C o l. 3 os EUA

sa

C o l. 4 T o d o s os pases desenv.

C o l. 5 S os EUA

C o l. 6 (C o l. 4 C o l.

2)

1955 1960 1965 1970 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981
F o n te :

2090 3150 3130 4542 14496 13315 14884 18597 22259 31339 33861

735 1470 1594 1767 6141 5317 5183 7099 8012 11346 13076

6870 7160 7045 9864 18226 22909 29880 30289 32810 34059 31761

2470 2450 2373 3400 5380 7008 8577 8988 9045 9997 9310

4780 4010 3915 5322 3730 9594 14996 11692 10551 2720 -2 1 0 0

U .N / s H a n d b o o k o f In te rn a tio na l Tra d o and D e ve lop m e n t Statistics, 1 9 7 2 , e U .N .'s M o n th ly B u lle tin o f Statistics, Fe vereiro e M aio 19 83 .

N o t a : Eco n o m ia s c o m p lanejam ento central nb esto inclufdas.

ladas. Tivesse esse produto sido dividido de forma justa, cada pes soa no mundo teria recebido mais ou menos 15,5 kg.5 Mas no chega 0 a causar surpresa que no foi. As naes desenvolvidas, com um quar to da populao mundial, pegaram para si em torno de trs quartos da produo. O Peru, pas muito pobre, tem a maior produo de pescado de anchovas do mundo. Porm, uma quantia no suficiente das protenas da anchova fica para alimentar os milhes de pobres daquele pas. Em vez disso, a maior parte serve para engordar os re banhos nos EUA e na Europa. A pesca do atum nos oferece um exemplo muito interessante. 0
5 0 . b im o n , Bioad f o r th e W o rk ), p p . 1 9 -2 0 .

170

prof. Borgstrom observou que dois teros da produo mundial de atum acabam nos Estados Unidos. Dessa quantia, um tero vai para a alimentao de gatos!S Obviamente os americanos no importam 1 tantos alimentos porque precisam deles, mas porque querem e porque tm dinheiro suficiente para pag-los. Por que pases com um suprimento alimentar abaixo do adequa do para a sua prpria populao nos mandam, de livre e espontnea vontade, mais comida do que ganham de volta? A resposta bvia que as exportaes de alimentos por parte desses pases servem para pagar as suas importaes de alta tecnologia, petrleo e bens de luxo. A gente pobre, todavia, est menos interessada nessas coisas do que em ter comida na mesa para as suas famlias. Ficamos, assim, tendo que responder pergunta: Por que alimentos que so necessrios pa ra terminar com a inanio e a desnutrio nos pases pobres so ex portados por estes mesmos pases? A resposta tem dois lados. Um o lado puramente econmico. Muitos dos alimentos cultivados nos pases menos desenvolvidos no esto ao alcance dos pobres destes pases, simplesmente porque estes no podem pagar por eles. Eles no tm terra para fazerem a sua pr pria colheita e vend-la. E nem conseguem encontrar um trabalho produtivo nas cidades esqulidas e superpovoadas. 0 segundo lado da resposta histrico, e conta por que alguns povos pobres no tm nada hoje para oferecer em troca. Mais uma vez as razes se encontram nos tempos coloniais . Naquela poca, as safras para exportao eram ativamente promovidas, em detri mento da produo de alimentos para consumo interno. As planta es eram programadas para a produo de safras para exportao. A populao local freqentemente era desapossada das suas terras e transformada em escravos ou em mo-de-obra barata. Aqueles que ficavam com alguma terra eram "encorajados" a produzir os gne ros alimentcios que eram desejados nas ptrias-mes. Produzir alimentos para a ptria-me era encarado como a maior prioridade da colnia. John Stuart Mill, respeitado economista brit nico do sculo dezoito, "raciocinava no sentido de que as colonias no deviam ser vistas como civilizaes ou mesmo pases, e sirn esta belecimentos agrcolas' cujo nico propsito era o de suprir a comu nidade maior qual pertencem' " 53.
51 B o rgs tro m , "P re se nt F o o d P ro d u c t io n ", p . 12. 5 2 Para u m sum rio de lo d o esse p ro c e s s o ve r a parte III de Fran cis M o o re Lapp & Jo sep h C o llin s , F o o d F irs t (B o s to n : H o u g h to n M ifflin C o m p a n y , 1 9 7 7 ). s 3 C ita d o em La p p e C o llin s, F o o d F irs t, p . 7 7 .

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Os tempos coloniais, em sua maior parte, terminaram, mas os ves tgios permanecem. As plantaes criadas no foram devolvidas aos descendentes dos seus proprietrios originais. Novos proprietrios (elites locais ou corporaes multinacionais) dos mesmos latifndios continuam de olhos voltados para os pases industrializados como seus parceiros de comrcio, uma vez que a pobre comunidade de camponeses desapropriados tem pouco a oferecer que corresponda aos desejos do proprietrio da terra. Donos de grandes latifndios poderiam plantar feijo, milho ou arroz para a populao local, mas a gente nativa no possui recursos para produzir qualquer coisa de valor comercial. Assim os proprietrios das terras voltam seus olhos para um pas como os Estados Unidos. Exportam algodo, carne, ca f, bananas ou outros produtos agrcolas, e recebem em troca o que desejam. medida que o tempo vai passando, eles e outras pessoas de posses se voltam cada vez mais para o mundo desenvolvido pro cura de parceiros econmicos. Alm de negar a terra comunidade camponesa, essa vinculao com o exterior ainda leva introduo da lavoura mecanizada, que diminui a oferta de trabalho. So pre cisos, ento, menos trabalhadores, ficando muita gente desempre gada e sem ter para onde ir. As estruturas econmicas resultantes favorecem os ricos e oprimem os pobres. Talvez num contexto desses que se compreende melhor a divi na sabedoria do princpio do Jubileu. 0 princpio econmico por trs do Jubileu a redistribuio peridica dos bens de produo de uma sociedade. Quando membros de uma sociedade perdem os seus bens de produo, no importa porque razes, se torna muito d if cil para eles a participao na atividade econmica. Pessoas sem re cursos no podem produzir. E sem bens para negociarem, no pode ro comprar o suficiente para as suas necessidades. J faz muitos anos que comeou, em quase todos os pases hoje menos desenvolvidos, o processo de afastar as pessoas da terra, e ele continua at o presente. Pouqussimas vezes ocorreram processos que correspondessem aos princpios do Jubileu, e assim os problemas tm s aumentado, dificultando solues. Por que estamos to perplexos diante da fome e da pobreza de hoje? Ser isso realmente de causar admirao? As pessoas foram em pobrecidas h muito tempo atrs, e nunca foram tomadas medidas no sentido de corrigir as injustias iniciais ou de restaurar para os pobres as possibilidades de produo. Eis a razo por que hoje ns importamos mais comida dos pases pobres do que mandamos para eles. A injustia chegou a se incrustar profundamente na vida eco nmica e social tanto nacional como internacional.
172

Mudanas profundas, tanto econmicas como polticas, fazemse necessrias. No captulo 9 vamos analisar algumas das formas pelas quais podemos promover tais mudanas. O meu propsito aqui mostrar que os nossos padres de alimentao esto relacionados com estruturas sociais e econmicas destrutivas, que deixam milhes passando fome.

AS MULTINACIONAIS NO MUNDO MENOS DESENVOLVIDO J vimos como as estruturas e instituies internacionais so cos turadas com fios tintos de injustia, e como esses fios vieram a ficar to firmemente entrelaados no tecido da economia internacional que em geral j nem percebemos as injustias. No caso das multina cionais elas talvez sejam mais fceis de se perceber, mas mais d if ceis de serem removidas. As corporaes multinacionais so filhas da afluncia ocidental. Muitas delas, a maioria, comearam, tempos atrs, como pequenas empresas locais. Por motivos e caminhos os.mais variados foram se expandindo at se tornarem corporaes amplas e possantes. Em ge ral o crescimento delas tem sido gradual, acompanhando as tendn cias da economia como um todo. Conseqentemente, o mundo de senvolvido, embora s vezes se exaspere com a aparente indiferena das grandes corporaes no que diz respeito a objetivos sociais mais amplos, aprendeu a trabalhar de forma construtiva com elas e, at certo ponto, controlar o seu poder. Aps a Segunda Guerra Mundial, novamente por vrias razes, essas grandes corporaes revoaram busca do estabelecimento de operaes no alm-mar. Sua atividade se desenvolveu principalmente em outros pases desenvolvidos, embora tambm se movessem ca da vez mais rumo aos menos desenvolvidos. O economista Michael Todaro, especialista em desenvolvimento, observa que o investimen to estrangeiro privado, em 1962, era de 2,4 bilhes de dlares. Nos meados dos anos setenta o investimento anual nos pases menos desenvolvidos era da ordem de uns 9 bilhes54. Por um outro siste ma de clculo, o valor declarado do investimento estrangeiro nesses pases (excluindo-se os pases membros da OPEP) era, em 1967, de mais ou menos 21 bilhes de dlares; em 1975 a cifra j havia subido

5 4 M ichael P. T o d a r o , L o n g m a n , 1 9 7 7 ), p . 3 2 6 .

E c o n o m ic

D e v e lo p m e n t in the T h ir d W o rld

{N o v a lo rq u e :

173

para 44 bilhes55. Infelizmente problemas srios podem surgir quan do uma grande empresa, tecnologicamente avanada e com nvel sofisticado de administrao, cujo propsito criar lucro para os acionistas nos seus pases de origem, se estabelece num pas menos desenvolvido, materialmente pobre, administrativamente pouco so fisticado e economicamente dependente. Antes de se tornar conhecido o lado negativo das multinacionais, todavia, elas erarri promovidas como sendo dos principais instrumen tos para o desenvolvimento e o crescimento econmico nos pases menos desenvolvidos. Pensava-se que podiam contribuir de vrias maneiras: (1) permitindo o acesso aos escassos recursos de capital; (2) aumentando o fluxo do comrcio exterior nesses pases; (3) pro vendo aos governos negcios com boa base financeira, dos quais se poderia receber, via impostos, a receita necessria para os projetos de desenvolvimento; (4) trazendo tecnologia para dentro do pas e treinando trabalhadores nas artes tcnicas e administrativas56. No papel, as possibilidades pareciam promissoras. Se os pases menos desenvolvidos tivessem sido parceiros polticos e comerciais igual mente poderosos, tudo podia estar indo bem. Mas no demorou pa ra ficar claro que as multinacionais no viriam a ser os salvadores do mundo menos desenvolvido. Pelo contrrio, surgiram evidncias cada vez mais claras de que, at certo ponto, elas haveriam de se tornar contra-producentes em termos de verdadeiro progresso e de senvolvimento destes pases. Retrospectivamente, isso realmente no deveria causar surpresa a pessoas com uma viso bblica de pe cado. Os poderosos regularmente dominam e tirarin vantagem dos mais fracos. Interessados primariamente, se no exclusivamente, nos seus prprios lucros, as multinacionais tiraram vantagem dos pases menos desenvolvidos que cortejaram. Afinl, o que h de to errado com as multinacionais? Richard Barnet responde assim a esta pergunta: Se tomarmos como prioridade do desenvolvimento a exigncia de que as necessidades bsicas mnimas na alimentao, moradia, sade, saneamento e educao devem ser atendidas em primeiro lugar no processo de desenvolvimento, ento a contribuio das m ul tinacionais, baseadas na folha de servios, quase com certeza ser
Jo seph La P a lo m b a ra & S te p he n B la n k , M u ltin a tio n a l C o rp o ra tio n s and D e ve lop in g C o u n trie s , R e la trio N ? 7 6 7 d o T h e C on fe re n ce B o a rd {N o v a to rq u e : T h e C onference B o a rd , 1 9 7 9 ), p. 5. 56T o d a r o , p p . 3 2 8 -3 2 9 .

174

negativa57.
Em se considerando a asseverao de Barnet, existem trs dimen ses que devem ser ressaltadas: efeitos puramente econmicos, efei to polticos e efeitos ideolgicos. Em primeiro lugar, os efeitos econmicos. O prof. Hay, um eco nomista cristo que professor em Oxford, apontou trs problemas com relao a esta questo, em sua palestra apresentada na Consul ta Internacional sobre Vida Simples, promovida pela World Evangelical Fellowship e pelo Comit de Lausanne para a Evangelizao Mun dial. Primeiro, as multinacionais no contribuem realmente com a quantidade de capital que em geral prom_etemS8. Ao invs, tomam grandes emprstimos nos bancos dos pases em que se instalam, re duzindo com isso os fundos disponveis para empresrio^ locais, e diminuindo o volume de participao nos negcios por parte da po pulao autctone. Segundo, as multinacionais naturalmente esto mais preocupadas com os seus prprios lucros do que com o bemestar dos pases hospedeiros. Isso resulta s vezes, para dar um exem plo, na paralisao das atividades de toda uma subsidiria, com um impacto devastador sobre a economia local, embora afetando s do leve a prpria empresa. As multinacionais podem ta m b m m u d a r artificialmente o quadro dos seus lucros ao vender os seus produtos s matrizes por preos abaixo da tabela, livrando-se assim de tributa es locais. Um terceiro problema que Hay aponta que as multina cionais freqentemente promovem "o tipo errado de desenvolvimen to ". Ele diz que elas em geral produzem produtos altamente qualifi cados para os que tm poder aquisitivo, em vez de produzir aquilo que necssrio para a maioria pobre. E ao procederem dessa forma consolidam as estruturas de contraste, que mantm a maioria na po breza e uma elite minoritria vinculada s economias do mundo de senvolvido3* No lado poltico, Barnet expe que as multinacionais lutam por garantir a estabilidade poltica, mesmo que uma mudana seja essen-

S7Richa rd J . B a rn e t, M ultin a tion a ls and D e ve lo p m e n t'', N e w C a th o lic W o r ld , V o l. 2 2 2 , N ? 1 3 2 5 , S e te m b ro / O u tu b ro 1 9 7 8 , p . 2 2 2 . V e r ta m b m B a rnet, e R o n a ld M lle r, G lo b a l Re a ch: T h e P ow e r o f the M u ltin a tio n a l C o rp o ra tio n s (N o va lo rq u e : S im o n & S ch u s te r, 1 9 7 4 ). 58Streeten e L a ll (c o n fo rm e observao em H a y , "In te rn a tio n a l S o c io -E c o n o m ic O r d e r " , S id e r (e d .l. L ife s ty le in th e Eighties, p. 1 1 3 , n. 3 0 ) d e sco b rira m q u e som ente 1 2 % d o n o v o in vestim ento v in h a de fo ra , nos pases em qu e fize ra m a sua pesquisa. ^ D o n a l d H a y , o p . c it. a cim a. p . 8 4 .

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ciai para promover um desenvolvimento social e econmico de maior envergadura. As multinacionais, sustenta ele, no esto interessadas nas necessidades bsicas dos pobres, mas em assegurar mercados es tveis, para que os seus lucros no sejam postos em risco60. Em con seqncia, vezes sem conta acabam apoiando com seus recursos re gimes militares extremamente opressivos, que no esto de fato in teressados em atender s necessidades bsicas dos pobres. De quebra, as multinacionais ficaram com um grande poder de barganha, porque com o passar do tempo os pases menos desenvolvidos tm se torna do cada vez mais dependentes da sua presena. (Muitas delas possuem um volume de vendas anual superiores aos PNBs de um bom nmero destes pases.) Ameaando ir embora, e com isso lanando no caos uma economia dependente, essas empresas conseguem freqentemen te arrancar acordos unilaterais em questes como concesses tribut rias, limites de remessa de lucros, treinamento de mo-de-obra autc tone, etc. Uma vez estabelecida a empresa, ela se torna um grupo de presso, capaz de influenciar determinados rgos para conse guir tratamento preferencial para firmas estrangeiras. Barnet diz que assim as multinacionais conseguem fazer os governos deixarem de investir em projetos de desenvolvimento, que beneficiariam os po bres, passando a aplicar o seu dinheiro em "estradas, portos [e] sub sdios para alta tecnologia, para desenvolver a infraestrutura de apoio para um investimento privado lucrativo"61. Enquanto os problemas econmicos e polticos poderiam obvia mente ser resolvidos por uma comunidade internacional inteligente e sensata, a soluo das questes ideolgicas j fica mais duvidosa. Por infelicidade, as empresas multinacionais vieram a estar exata mente no ponto de contato do Primeiro Mundo com a populao do Terceiro Mundo. Assim comunicam a um mundo marcado pela pobreza como a vida nas naes afluentes. Mas no s inculcam nos pobres a maneira como vivem os ocidentais. Tambm os inci tam, atravs de prdigas campanhas de propaganda, a tentarem viver da mesma forma. 0 resultado que muita gente pobre seduzida a gastar uma par te desproporcional da sua renda em bens que no lhes fazem nenhum bem. Os refrigerantes so um exemplo de coissas desnecessrias mas

6 0 Barnet, "M u ltin a tio n a ls and D e v e lo p m e n t", p . 2 2 5 . 61 Ib id ., p . 2 2 4 ; ta m b m m en cio n a do p o r H a y , "In te rn a tio n a l S o c io -E c o n o m ic O r d e r " , p . 1 1 3.

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freqentemente compradas62. Talvez o caso mais conhecido e mais pernicioso seja o do Grupo Nestl, com a sua persistncia num "mar keting" agressivo de receitas infantis para mes do Terceiro Mundo, que ganhariam muito mais se amamentassem os seus filhos. A prtica de vestir representantes da companhia como se fossem enfermeiras, para ento recomendarem s mes que alimentem os seus filhos com os produtos da empresa, se constitui num dos tipos mais desonestos de promoo de produtos. A publicidade agressiva feita por grandes corporaes ocidentais que promoveram a alimentao via mamadeira tem reduzido drasti camente a porcentagem de bebs amamentados pelas mes no Tercei ro Mundo. Em seu Relatrio para 1982-83, a UNICEF observou que a porcentagem de crianas amamentadas ao natural no Brasil dimi nuiu de 96% em 1940 para 40% em 1974. No Chile, decaiu de 95% em 1955 para 20% hoje. (Felizmente os piores abusos tm sido res tringidos mais recentemente em parte por causa de um boicote internacional aos produtos Nestl.) A UNICEF estima que um mi lho de crianas por ano poderiam ser salvas dentro de uma dcada, se a aleitao materna de novo substitusse as receitas infantis comer cializadas por grandes multinacionais do Ocidente63. Num momento de sinceridade incomum, H. H. Walter, presiden te do conselho da International Flavors and Fragrances, colocou a coisa sem rodeios: Quantas vezes podemos observar nos pases em desenvolvimento que, quanto mais pobre a perspectiva econmica, mais importncia se d a pequenos luxos como refrigerantes com sabores ou cigarros aromatizados . . . Para desalento de muitos que gostariam de fazer alguma coisa por eles, constata-se que, quanto mais pobres e miser veis eles so, mais facilmente estaro propensos a gastar uma quanti dade desproporcional do que tiverem em algum luxo, em vez de com prar o de que tm mais necessidade. . . Observem, estudem e apren dam (como vender em sociedades rurais em rpida transformao). Ns estamos tentando faz-lo aqui na IFF. E parece que est dando certo. Talvez tambm d certo para vocs6 . 4
6 2 lva n lllic h (" O u t w it t in g th e 'D e v e lo p e d C o u n trie s ", e m : C harles K . W ilb e r (e d .). T he P o litica l E c o n o m y o f D e ve lo p m e n t and U n derd evelo p m en t, p p . 4 6 3 - 4 4 4 ) u m estu dioso da tica d o d e se n volvim e nto q u e est p a rticu la rm e n te in co m o d a d o co m a p ro life ra o dos refrigerantes nos pases m enos desenvolvidos. 6 3 G ra n t, T h e S ta te o f th e W o rld 's C h ild re n 1 9 8 2 -8 3 , p p . 3 -4 . S o b re o b o ico te N e s tl, ver o c a p tu lo 9 , n o ta . 9 . 6 4 H . W a lte r, "M a rk e tin g in D e ve lop in g C o u n trie s ", C olum bia Jo u rn al o f W orld Busi ness, In ve rn o , 1 9 7 4 . C ita d o em Lapp e C o llin s , F o o d F irs t, p . 3 0 9 .

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Todaro resume assim o argumento ideolgico: Tipicamente, as multinacionais produzem produtos inapropriados (aqueles que so procurados por uma pequena minoria da popu lao), estimulam padres de consumo inapropriados por meio da propaganda e do seu poder de mercado monopolstico, e fazem tudo isso com tecnologias inapropriadas de produo (de intensivo investi mento de capital)6* . A opinio do economista Donald Hay, de Oxford, "que as com panhias multinacionais, elas prprias criaes dos pases desenvolvi dos, so, no final das contas, prejudiciais aos pases menos desenvol vidos"66 . De novo temos que perguntar: Ser que o problema est com os governos que recebem as multinacionais, uma vez que o seu compor tamento to contrrio ao que o pas como um todo realmente pre cisa? Ou est o problema com as multinacionais, por no assumirem uma postura mais caritativa com relao aos pobres? Ou se trata de um problema da populao no mundo desenvolvido, que sem se dar conta d suporte s multinacionais ao comprar os seus produtos ou adquirir as suas aes? A resposta : todos os trs. Os trs tm par te na responsabilidade pelo impacto negativo das multinacionais nos pases do Terceiro Mundo. Todos ns estamos envolvidos em injustia estrutural. Os padres de comrcio internacional so injustos. 0 prdigo consumo de recur sos naturais ameaa severamente o meio-ambiente e as possibilidades de desenvolvimento do Terceiro Mundo. Os padres de consumo de alimentos esto relacionados com injustias passadas e presentes que nunca foram retificadas. E as corporaes multinacionais muitas vezes impedem, em vez de promoverem, um desenvolvimento que te nha sentido nos pases menos desenvolvidos. Cada pessoa nos pases desenvolvidos est envolvida nessas injustias estruturais. A menos que algum tenha se retirado para algum vale isolado: e olante ou orojJ uza ele mesmo tudo o que precisa,' participa das estruturas injustas que contribuem diretamente para a fome de um bilho de vizinhos subnutridos. No podemos concluir que o comrcio internacional ou o inves timento das multinacionais em pases pobres so sempre algo imoT o d a ro , Eco n o m ic D e vo lo p m en t, p . 3 3 0 .

66 n
H a V - " T h e In te rn a tio n a l S o c io -E c o n o m ic P o litica l O rd e r and O u r L ife s ty le . R o na ld S id e r (e d .), L ife s ty le in th e Eighties, p. 12 3 .
d

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ral. Mas tambm no podemos deduzir que as economias do mundo desenvolvido seriam arrasadas se tais injustias fossem corrigidas. A concluso mais prpria que de fato a injustia ficou profundamen te arraigada em algumas das nossas instituies econmicas bsicas. Os cristos bblicos precisamente medida em que forem fiis s Escrituras no hesitaro em chamar tais estruturas de pecaminosas. O leitor no formado em economia provavelmente desejaria que a economia internacional fosse menos complexa, ou que o discipulado fiel nos nossos dias tivesse menos que ver com um assunto to com plicado. Mas o ex-secretrio geral da ONU, Dag Hammarskjold, tinha razo ao dizer que "em nossa poca, o caminho da santificao ne cessariamente passa pelo mundo da ao"67. Dar o copo de gua fria de um modo efetivo nestes tempos de fome freqentemente requer que se entenda um pouco de economia internacional e de estruturas polticas. O caso das bananas vai ajudar a tornar essas questes um pouco mais claras.

O CASO DAS BANANAS No dia 10 de abril de 1975 os norte-americanos ficaram sabendo que a United Brands, uma das trs grandes companhias americanas que plantam e importam bananas, havia acertado de pagar 2,5 mi lhes de dlares (somente 1,25 milhes chegaram a ser efetivamen te pagos) em propinas a altos oficiais do governo de Honduras. Por qu? Para persuadi-los a imporem uma taxa de exportao de bana na de menos da metade do valor que Honduras havia solicitado68! Para aumentar os lucros de uma companhia americana e dimipuir os preos da banana, o governo hondurenho aceitou, a troco de su borno, aplicar um drstico corte na taxa de exportao, mesmo que o dinheiro que dali adviria estivesse desesperadamente sendo neces sitado por Honduras. O caso comeou em maro de 1974. Vrios pases produtores de bananas da Amrica Central concordaram em se juntar para exigir a taxa de um dlar sobre cada caixa de bananas exportada. Por qu? Ora, os preos da banana para os produtores no haviam aumentado em nada nos 20 anos anteriores marcados por uma inflao galopan te. Os produtos manufaturados, no entanto, estavam subindo cons
6 7 M arkin gs (N o v a Io rq u e : K n o p f , 1 9 6 4 ), p . X X I . 6 8 Philadelphia In q u ire r, 10 de A b r il, 1 9 7 5 , p p . 1 -2.

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tantemente. Em conseqncia, o poder aquisitivo real da receita de exportao das bananas havia diminudo em cerca de 60%. E preci samos levar em conta que pelo menos a metade da renda de expor taes de pases como Honduras e Panam provm das bananas. No de se admirar que eles sejam pobres. (Como j pudemos ver ante riormente, um tero da populao de Honduras ganha menos de 100 dlares por ano.) Qual foi a reao das companhias americanas quando os pases exportadores passaram a exigir a tal taxa de um dlar? Simplesmente se recusaram a pagar. E, uma vez que somente trs grandes empresas (United Brands, Castle and Cooke, e Del Monte) controlavam 90% do comrcio e distribuio de bananas, tinham um grande poder de bar ganha. No Panam pararam, de um hora para outra, de colher as ba nanas. Em Honduras deixaram 145 mil caixas apodrecer no cais do porto. E assim, um aps outro, aqueles pases pobres foram capitu lando. A Costa Rica acabou, afinal, estabelecendo uma taxa de 25 cents por caixa. O Panam, 35 cents. Honduras, graas aos subornos de que antes falamos, concordou finalmente com uma taxa de 30 cents.6 5 Pode-se compreender facilmente por que uma comisso de inqu rito das Naes Unidas chegou seguinte concluso: "Os pases pro dutores de bananas, todos de baixa renda, esto subsidiando o consu mo dessa fruta e, por conseguinte, o desenvolvimento dos pases mais industrializados"70. Mas por que, ento, as massas pobres no exigem mudanas? Eles o fazem, mas tm pouco poder. Acontece que vrios pases da Am rica Latina so governados por ditaduras que representam elites pe quenas e poderosas, que operam em estreita relao com os interes ses comerciais americanos. O caso da Guatemala, pas vizinho de Honduras, igualmente um produtor de bananas para a companhia United Brands, mostra por que to difcil mudar as coisas. Em 1954 a CIA ajudou a derrubar um governo democraticamente eleito na Guatemala. Por qu? Porque este havia iniciado um modesto programa de reforma agrria, que aparentemente representava uma ameaa a terras no cultivadas de propriedade da United Fruit Company (antigo nome de United Brands). O Secretrio de Estado americano, em 1954, era John Foster Dulles. A sua firma de jurisprudncia que havia redigido os con6 9 V e r "B a n a n a s ", N e w In te rn a tio na list, A g o s to , 1 9 7 5 , p . 2. 70 " A c t i o n " , N e w Inte rn a tio na list, A g o s to , 1 9 75 , p . 3 2 ,

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tratos da companhia com o governo guatemalteco, em 1930 e 1936. O diretor da CIA era Allen Dulles (seu irmo), que j havia sido presidente da United Fruit Company. O Secretrio de Estado assis tente era um dos maiores acionistas da United71. Na Guatemala, ou em qualquer outro lugar, as mudanas so difceis porque as empre sas americanas trabalham em estreita ligao com poderosas elites locais, para protegerem os seus interesses econmicos mtuos. No passado a maioria dos americanos sabia muito pouco sobre as injustias na Amrica Central. Isso comeou a mudar no comeo da dcada de 80. Com grandes movimentos radicais de guerrilha ganhan do cho em El Salvador e na Guatemala, o presidente Reagan em preendeu uma reao m ilitar vigorosa, com ajudas militares bem maiores do que as normais. Manchetes sobre a situao na Amrica Central tm se tornado coisa comum nos jornais americanos. Em 1981 Reagan autorizou uma verba de 19 milhes de dlares para apoio m ilitar secreto da CIA a guerrilhas de extrema direita que combatiam o novo governo socialista da Nicargua. A finalidade alegada era a de fazer parar supostos carregamentos de armas da Unio Socitica e de Cuba, atravs da Nicargua, para as guerrilhas em El Salvador. O objetivo real, todavia, era, pelo menos, a intimidao e a desestabilizao do governo de esquerda nicaraguense (e prova velmente inclusive a sua derrubada)72. Em agosto de 1983, quan do Reagan despachou uma grande flotilha naval para patrulhar a costa da Nicargua, parecia bem possvel que um conflito de gran des propores se deflagrasse na Amrica Central. As guerras civis que espoucam hoje na Amrica Central tm, sem ddiva, razes as mais diversas. Certamente o fato de alguns movimentos de guerrilha, no desespero, se terem voltado para pases de governo marxista em busca de apoio e de suprimentos complica o problema. O trfico de armas sovitico deve ser condena do. Mas a tentativa do governo Reagan de resolver os problemas ape lando basicamente a uma reao militar ao mesmo tempo imoral e insensata. A causa principal da violncia e da guerra a injustia econmica que existe j de h muito e a desesperadora misria das
7 1 C arl O gle sb y e R ich a rd S h a u ll, C o n ta in m e n t and Change (N o v a Io r q u e : M a c m illa n , 1 9 6 7 ), p . 1 0 4 ; e S te p he n Schlesinger e S te p he n K in z e r, B itto r F r u it: T h e U n t o ld S to ry o f the A m e ric a n C o u p in G ua tem ala (N o v a Io rq u e : D o u b le d a y , 1 9 8 2 ). 7 2 V e r , p o r e x e m p lo , R o n a ld J . S id e r, " L o v e , Fre e d o m , Ju stice ? N ic a ra g u a ", R e p o rt fr o m th e C a p ito l, M a r o . 1 9 8 3 , p p . 1 0 -1 2 . Para um a boa viso geral sobre o m o d o de co m o os Estados U n id o s t m freq entem ente in te rfe rid o e m e a poiado um a d ita d u ra repressiva na N icargua, ver o liv ro d o his to riad o r evanglico Richa rd M ille tt, G ua rd ia n s o f th e D y n a s ty : A H is to ry o f the U . S. Created G ua rd ia N a cio n al de Nicaragua and th e S o m o za F a m ily (M a ry k n o ll: O rb is , 1 9 7 7 ).

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massas de pobres daquela regio. Quando a metade dos seus filhos morre de desnutrio antes dos seis anos, voc no precisa de marxistas-leninistas para lhe dizerem que alguma coisa precisa mudar. Tragicamente sempre haver aqueles ansiosos por arrumarem jus tificativas plausveis. Andrew M. Greeley, destacado socilogo ame ricano, da Universidade de Chicago, zombou daqueles que tentam fazer com que os americanos "se sintam culpados" com respeito s suas relaes econmicas com o Terceiro Mundo: " Bem", disse ele, "suponhamos que o nosso sentimento de cul pa chegue a um ponto tal que decidamos fazer uma reforma . . . Avi samos aos plantadores de frutas na Amrica Central que podemos dispensar as bananas do nosso cardpio . . . Dificilmente a sua ale gria ser percebida, enquanto desemprego macio e depresso cas tigarem aqueles pases"13. A gente fica pensando se Greeley ingnuo ou perverso mesmo. No se trata e ele certamente sabe disso de que paremos de im portar bananas. 0 que acontece que empresas multinacionais e po derosos investidores no mercado agrcola, em cumplicidade com to dos os compradores de bananas no mundo desenvolvido, esto em penhados num negcio srdido que simplesmente impede que os po bres consigam sair do alapo da sua pobreza. A questo que deve mos encorajar a reorganizao das estruturas econmicas e promo ver programas, aqui e na Amrica Central, que possibilitem ao povo pobre nos pases produtores compartilhar dos benefcios da produ o e do comrcio agrcola. O exemplo das bananas mostra como todos ns estamos envol vidos em estruturas econmicas internacionais muito injustas. As palavras de Tiago parecem ter sido ditas diretamente para dentro da nossa situao: Atendei agora, ricos, chorai lamentando, por causa das vossas desventuras, que vos sobreviro . . . 0 vosso ouro e a vossa prata foram gastos de ferrugens, e a su ferrugem h de ser por testemu nho contra vs mesmos . . . Eis que o salrio dos trabalhadores que ceifaram os vossos campos, e que por vs fo i retido com fraude, es t clamando; e os clamores dos ceifeiros penetraram at aos ouvi dos do Senhor dos Exrcitos. Tendes vivido regaladamente sobre a
. _ "A m e ric a 's W o rld R o le : S h o u ld W e Feel G u i lt y ? '', P hiladelphia In q u ire r, 8 de Ju lh o , 1974, p. 7 A .

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terra. Tendes vivido nos prazeres. Tendes engordado os vossos co raes, em dia de matana (Tiago 5.1-5).

O ARREPENDIMENTO DE ZAQUEU Qual dever ser a nossa resposta, irmos e irms? Para cristos b blicos, a nica reao possvel ao pecado o arrependimento. Sem nos darmos conta, pelo menos at certo pnntn, fnmnc dados em uma complexa trama de pecado institucionalizado. Graas a Deus, podemos nos arrepender. Deus misericordioso. Ele perdoa. Mas s se nos arrependermos. E o arrependimento .bblico ..implica mais do que algumaslgrimas casuais e uma orao de confisso uma vez por semana. 0 arrependimento bblico envolve converso. Envol ve todo um novo estilo-de-vida. Aquele que est pronto a nos perdoar pelo pecaminoso envolvimento em terrveis injustias econmicas nos oferece a sua graa para comearmos a viver um estilo-de-vida radical mente novo, marcado por uma identificao com os pobres e opri0 pecado mais do que to somente uma inconvenincia ou uma tragdia para os nossos vizinhos, uma afronta ao todo-poderoso Senhor do universo, passvel de condenao. E se a palavra de Deus verdadeira, todos ns que moramos nos pases ricos, ou que somos ricos em meio a um povo pobre, estamos enredados em pecado. Te mos tirado proveito de injustias sistmicas s vezes sabendo das coisas s pela metade, s vezes s querendo saber pela metade, nos importando s pela metade. Somos culpados de uma ultrajante ofen sa a Deus e ao nosso prximo. Mas esta ainda no a palavra final de Deus para ns. Se fsse, uma aceitao honesta do nosso envolvimento com todas as suas conseqncias seria quase que impossvel. Se no houvesse esperan a de perdo, o admitir da nossa cumplicidade em um mal dessa magnitude representaria puro desespero74, Somos aproveitadores de um sistema_em que a sorte ris um ni'imprn raria mp.7 maior de pessoas ___ _ a g o n i a e m o r t e . Se s tivermos olhos para ver, a graa de Deus tam bm ensinar os nossos coraes a temer e tremer, e ento tambm descansar e confiar. Mas s se nos arrependermos. Arrependimento no vir para frente no fim de um culto evangelstico. No recitar uma lei espi
7 4 V e r os com en trio s sobre isso em P a trick K e rans, S in fu l So cial Stru ctu res (N o va Io rq u e : Paulist Press, 1 9 7 4 ), p p . 4 7 -5 1 .

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ritual. No murmurar uma confisso litrgica. Tudo isso pode aju dar. Mas no pode substituir aquela profunda angstia interior que leva para uma nova maneira de viver. O arrependimento bblico traz consigo necessariamente uma con verso. Essa palavra significa literalmente "dar meia-volta". A palavra areaa metanoia significa, como Lutero insistiu to vigorosamente, uma total mudana de mentalidade. O Novo Testamento vincula o arrependimento com um estilo-de-vida transformado. Sentindo a hi pocrisia dos fariseus que vieram a ele procurando o batismo, Joo Batista denunciou-os como sendo uma raa de vboras. "Produzi frutos dignos de arrependimento", exigiu ele (Mateus 3.8). Paulo disse ao rei Agripa que, em todo lugar que pregava, chamava as pes soas a que "se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento" (Atos 26.20). Zaqueu devia ser o nosso modelo. Como um ganancioso coletor de impostos do Imprio Romano, Zaqueu estava emaranhado em es truturas econmicas pecaminosas. Mas sabia que no poderia vir a Jesus e continuar usufruindo todos os benefcios econmicos dessa injustia sistmica. V ir a Jesus significou, para ele, arrepender-se da sua cumplicidade em injustias sociais. Significou fazer devolues e indenizaes, publicamente. E significou todo um novo estilo-devida. O que poderia significar hoje um arrependimento genuno, b blico, para cristos afluentes, envolvidos nas estruturas pecamino sas da sua sociedade? Essa a questo que queremos analisar na terceira parte.

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PARTE III

IMPLEMENTAO

Onde teramos que mudar? Um proeminente centro de estudos de Washington reuniu uma vez um grande grupo representativo de lderes religiosos para discutir os problemas da fome no mundo. Os participantes dessa conferncia expressaram uma profunda preocupao. Fizeram apelos no sentido de que ocorressem transformaes estruturais realmente significati vas. Mas todas aquelas palavras soaram no vazio. 0 lugar em que esta vam se reunindo era um centro de conferncias muito caro e exclu sivo, em Colorado! Temos necessidade de estilos-de-vida pessoais mais simples. Mas as mudanas de carter pessoal no so suficientes. Tenho um amigo que trocou a cidade por uma comunidade rural. Ele mes mo planta quase tudo que come, e vive de modo muito simples; sem dvida, atrapalha muito pouco a vida dos pobres do mundo. Esse meu amigo tem talento para falar e escrever, com o que poderia promover transformaes na igreja e na sociedade; mas infelizmen te no o est usando como poderia. , Precisamos hoje de mudanas em trs nveis/Um estilo -d e -v id p pessoal mais simples _algo essencial para simbolizar, avalizar eJacilitar a nossa preocupao por aqueles que passam fome. A igreja, por sua vez, tambm deve mudar, e de um modo tal que a' sua vida co mum possa servir como um novo modelo para um mundo dividido. ^Finalmente, as estruturas da sociedade secular, tanto nos pases ri cos como nos pobres, carecem de uma reviso.

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CAPITULO 7

CONTRI BUI O P RO PO RC I O NA L P RO G RE SS I VA E P R O P O S T A S PAR A UM E S T I L O DE VIDA MAI S S I M P L E S


Diante de Deus e de um bilho de vizinhos famintos, temos que re pensar os critrios referentes ao nosso atual padro de vida e promo ver uma forma mais justa de aquisio e distribuio dos recursos mundiais. [Declarao de Chicago sobre a Preocupao Social Evan glica (1073)1] ^ Ns, que vivemos em condies de abastana, aceitamos como obrigao a observncia de um viver simples, a fim de contribuir mos mais generosamente tanto para a assistncia social como para o evangelismo. [Pacto de Lausanne (1974)2] Os ricos devem viver de modo mais simples para que os pobres possam simplesmente viver. [ Dr. Charles Birch (1975)3]

1 R o na ld J . S id e r {e d .l. T h e Chicago O eclaration (C a ro l S tre a m : C re ation H o us e , 1 9 7 4 ), P. 2 . 2Pacto de Lausanne, seo 9 . Este Pacto fo i fru to d o Congresso Inte rn a cion a l de E v a n gelizao M u n d ia l, realizado em Lausanne, S u i a , em 1 9 7 4 . O P a cto , bem c o m o algum as das p rin cipa is palestras desse Congresso, fo ram pub licad o s p o r A B U / V is o M u n d ia l (1 9 8 2 ) c o m o leitura p reparatria para o Congresso Brasileiro de Evangelizao, realizado em B elo H o rio n te , de 3 1/10 a 5 / 1 1 de 19 83 , sob o t t u lo A Misso d a Igreja no M u n d o de H o je . E n c o n tra-se ta m b m em fo lh e to separado, p ub licad o p o r encargo d o m esm o Congresso. 3 "C re a tio n , Te c h n o lo g y , and H u m a n S u r v iv a l" , mensagem d irigida ao ple n rio na 5? Assem blia G eral d o C on selho M un d ia l de Igrejas, em d e ze m b ro de 1 9 75 . Tra ta -s e de um a aplicao recente da a firm ao de Eliza b e th S e to n : 'V iv a de m o d o sim ples, para qu e o u tros sim plesm ente v iv a m ".

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Ouvi uma vez um senador da Pensilvnia afirmando que o seu eleitorado estava to prximo da pobreza, que simplesmente no agentariam pagar sequer um centavo a mais de imposto. E fez uma citao de uma carta de um eleitor irritado, para provar o que dizia. Essa boa alma lhe havia escrito informando que sua famlia possivel mente no teria condies para pagar mais impostos do que j pagava. Porque, dizia, j tinham que pagar o imposto de renda, os impostos sobre mercadorias e alm disso estavam ainda pagando os seus dois carros, o seu "trailer", o seu "houseboat" (casa flutuante) e o seu barco a motor! Isso ilustra bem o problema que temos ns, cidados abastados do Ocidente^stamos realmente convencidos de que mal e mal con seguimos viver com os vinte, vinte e cinco ou trinta mil dalres que ganhamos por ano. Estamos numa corrida de competio incrvel. Quando o nosso salrio aumenta, ns nos convencemos a ns-mes: velmetite. Aquele senador no estava brincando. Ele realmente con cordava com que mais impostos poderiam significar para o seu elei tor uma ameaa de pobreza e privao. Como que vamos conseguir escapar desse delrio? Como reagi remos diante da situao de desespero dos pobres do mundo? Qua renta mil crianas morreram ontem por causa de alimentao ina dequada. Um bilho de pessoas vivem em situao de pobreza desesperadora. O problema, e sabemos disso, aue os recursos mundiais no esto sendo distribudos de forma justa. Os mais ricos esto como que vivendo em uma ilha abastada no meio de um mar de po. breza. Que faremos diante dessa gritante desigualdade? O ex-presidente dos EUA, Richard Nixon, deu a seguinte resposta, em discurso proferio nao no dia 13 de junho de 1973: "Resolvi tomar uma deciso bsica: entre pr a nossa produo agrcola nos nossos prprios mer cados ou nos externos, o consumidor americano deve ser colocado em primeiro lugar"4 . Pode ser boa poltica, mas certamente no boa teologia. Mas se devemos dar, ento, quanto? Deveramos nos congratular com o milionrio cristo que d fielmente o dzimo? John Wesley respondeu a tais perguntas de forma surpreendente. Um dos seus sermes mais freqentes se baseava em Mateus 6.19-23

4 N e w Y o r k T im es, 14 de J u n h o . 1 9 7 3 .

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("No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra . . .")5 Os cristos, segundo ele, deviam passar adiante tudo. exceto_Q-'-lnecfiS_____ saudvel, roupas asseasro para a vida" -isto_. comida sir 's~e o suficiente para o seu trabalho. A Pessoa pode e deveria se es|fR5rr por ganhar bem, de forma iusta e honesta. 0 capital no preri< <r Harin adiante. Porm. Weslev achava que toda a renda deve~ ji~gr3da aos polrl, depois que as necessidades bsicas estivessem "satisfeitas. Infelizmente ele descobriu que no se encontra um entre '"quinhentos em qualquer "cidade crist" que obedece ao mandamen to de Jesus. Isso simplesmente demonstra que a maiod^ dos cristflS professos so "homens vivos, mas cristos mortos" ./Todo "cristo" foue retm para si alo mais do auq n "ppr.eSrn para a vjtfc", jnsjs- I ytia Weslev. "vive em negao o rnpctantp para com o Senhor", j | Essa pessoa "alcanou riquezas e o f oao do-inferno! ,,6i Wesley vivia de acordo com o que proclamava. As vendas dos seus livros lhe proporcionavam muitas vezes uma renda de 1400 li bras por ano, mas dessa quantia ele gastava s trinta libras para si mesmo. O resto era passado adiante. As roupas que usava eram sem pre modestas, e a sua comida era simples. "Se eu deixar paraJxs uma herana de 10 lihras". escreveu ele certa vez, 'lM0.c__e_10.da- 3 humanidade so testemunhas de que vivi e morri como um gatuno,

^rn.iadro^

No precisamos necessariamente concordar com cada palavra de Wesley, mas fica claro que ele estava lutando para seguir o chama do bblico para compartilhar com os necessitados. Quanto devemos dar? No captulo 4 discutimos o mandamento bblico referente ao Jubileu e a coleta de Paulo em favor da igreja empobrecida de Jeru salm. Vimos que Deus desaprovava grandes extremos de riqueza e de pobreza. Devemos dar at que as nossas vidas reflitam verdadei ramente os princpios de Levtico 25 e 2 Corntios 8. Certamente a exortao de Paulo aos corntios se aplica muito bem aos cristos abastados de hoje: "Porque no para que os outros tenham al vio, e vs sobrecarga; mas para que haja igualdade, suprindo a vos sa abundncia no presente a falta daqueles . . . e assim haja igual
5 Este fo i u m da srie de sermCes que co nstitu iram as dou trina s-pa d r e s dos p rim eiros m etodistas. V e r T h e W o rk s o f J o h n W esley (L o n d re s : W esleyan C on fe re n ce O ffic e , 1 8 7 2 ), V , 361 ss. 6 Ib id ., p p . 3 6 5 -6 8 . H u m a edio dos sermes de W esley em portu gu s. Serm es de W esley, 2 vols. (So P aulo: Im prensa M etod ista , 1 9 5 3 ). 7J . Wesley B re a d y, En g la n d : B e fore and A f te r Wesley (L o n d re s :H o d d e r and S to u g h to n , n .d .), p . 2 3 8 .

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dade" (2 Corntios 8.13-14, grifos meus).

O DEUS DO MUNDO AFLUENTE E O SEU PROFETA Por que razo somos to indiferentes, to demorados em nos conscientizar de que devemos fazer alguma coisa? Pelo menos uma razo aparece na histria bblica do jovem rico. Quando este pergun tou a Jesus sobre como obter a vida eterna, Jesus lhe recomendou que vendesse todos os seus bens e desse aos pobres. Mas, ouvindo isso, o jovem foi embora, chateado, pois tinha muitas posses. Como sempre nos ensinam, o ponto central dessa histria sem dvida que, se queremos seguir a Jesus, somente ele deve ser o centro das nossas afeies e nossos planos. Seja o que fo r que representem para ns um dolo, riquezas, fama, status, distino acadmica ou a par ticipao em qualquer grupo, temos que estar dispostos a abandonlo por amor a Cristo. No caso daquele jovem, o seu dolo eram as ri quezas. Jesus no nos est ordenando que vendamos tudo que pos sumos. S est exigindo submisso total a si mesmo. Essa interpretao , por um lado, inquestionavelmente verda deira, e, por outro, inquestionavelmente inadequada. No dizer nada mais do que j foi dito acima perder de vista o fato de que riquezas e bens materiais so os dolos mais comuns entre ns hoje, ao menos entre os abastados. Suspeito de que foi isso que Jesus quis dizer, quando acrescentou: "Em verdade vos digo que um rico(!) dificilmente entrar no reino dos cus. E ainda vos digo que mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de Deus" (Mateus 19.23-24). Hoje estamos enredados num luxo material sem precedentes. A propaganda constantemente nos insinua de que realmente precisa mos de uma coisa suprflua aps outra. 0 padro de vida o deus do Ocidente afluente de hoje, e os publicitrios so os seus profetas. Todos sabemos quo sutis so as tentaes materialistas e quo convincentes as nossas racionalizaes. S mesmo pela graa de Deus, e com grande esforo, podemos escapar desse acmulo de luxos que tem quase que sufocado a nossa compaixo crist. Todos nos defron tamos com esse problema. H alguns anos gastei mais ou menos 50 dlares comprando um terno extra. Sem dvida isso no muito. Alm disso me convenci de que havia sido bom investimento (afinal, tinha 75% de desconto). Esse dinheiro, porm, teria dado para ali mentar uma criana faminta na India por quase um ano. Com toda 191

a honestidade temos que perguntar-nos: Podemos ficar olhando a moda, quando isso significa uma reduo da nossa capacidade de aju dar os nossos vizinhos famintos? lcito que nos preocupemos mais em obter segurana econmica para a nossa famlia do que com um estilo-de-vida efetivamente cristo? No acho que dar respostas honestas a tais perguntas seja coisa fcil. Nem sempre fica claro qual seja a nossa responsabilidade. Uma vez, num sbado de manh, quando eu estava comeando a preparar uma palestra (sobre pobreza!), um homem pobre entrou no meu escritrio e me pediu cinco dlares. Ele estava bbado. No tinha co mida, nem emprego, nem lar. O Cristo dos pobres se confrontou co migo naquele homem. Mas eu lhe disse que eu no tinha tempo. T i nha que preparar uma palestra sobre a viso da pobreza. Para ser mais preciso, dei-lhe alguns dlares; mas no era disso que ele pre cisava. Ele precisava de algurn com quem conversar, algum que o amasse. Precisava do meu tempo. Precisava de mim. Mas eu estava ocupado demais. "Sempre que o deixastes de fazer a um destes mais pequeninos, a mim o deixastes de fazer". Ns, cristos, temos que tomar atitudes concretas e resolutas para escapar do materialismo que se infiltra na nossa cabea atravs dos constantes e diabolicamente bem feitos comerciais de rdio e TV. Temos passado por lavagens cerebrais para acreditar que casas maiores, negcios mais prsperos e mais coisas de luxo so objetivos pelos quais vale a pena viver. Por conseguinte ficamos presos em uma espiral absurda, materialista. Quanto mais ganhamos, mais achamos que precisamos para poder viver de forma decente e respeitvel. Te mos que descobrir uma maneira de romper com esse crculo vicio so, porque ele faz com que pequemos contra os nossos irmos e ir ms necessitados e, assim, contra Deus.

O DZIMO ESCALONADO8 O dzimo escalonado um entre vrios modelos de contribuio proporcional que poderiam ajudar a quebrar esse crculo vicioso em que todos, de uma forma ou outra, nos encontramos. Ele compar tilhado aqui a partir de experincias concretas. Obviamente no o nico modelo que nos pode auxiliar. E certamente tambm no uma norma bblica a ser prescrita de forma legalista para outros.
8 T o d o este c a p tu lo fo i substancialm ente reescrito te n d o em vista a realidade brasileira. (N . d o T r a d u t o r ).

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Temos conscincia de se tratar apenas de um modesto comeo na busca por maior coerncia com os princpios bblicos de justia. Nos Estados Unidos existe o chamado "lim ite de pobreza", a partir do qual a pessoa pode ser considerada "pobre". Para o ano de 1982, calculado em termos de famlia mdia de quatro pessoas, o limite ficou em 9.862 dlares/ano. No Brasil difcil fazer-se uma estimativa que seja correta, levando em conta vrios fatores. Se fs semos considerar o salrio mnimo como limite de pobreza, certa mente esse no seria um bom clculo, por se saber que o salrio m nimo brasileiro ficou muito defasado. Julgando-se a partir de anli ses feitas por diversas entidades, e considerando-se os ltimos decretos-leis sobre a questo salarial, poderamos tomar como base o valor de trs salrios mnimos. Abaixo disso, considerando-se a renda l quida de uma famlia mdia de quatro pessoas, teramos a classifica-o de "pobreza". Partindo desse valor (trs salrios-mnimos), poderia-se fazer uma escala gradual de aumento de contribuio proporcional ao aumento da renda. A Tabela 14 nos mostra como ficaria o quadro dando-se o dzimo de trs salrios e aplicando um aumento de 5% para cada sal rio adicional. Essa escala permite uma diferenciao na renda, no equalizando-a (numa proporo que ficaria em mais ou menos 1:4), ficando o limite mximo de renda familiar no limite de 10,35 sal rios mnimos, para um salrio real de 20 salrios. Acima disso, a con tribuio passaria a ser integral. Veja Tabela 14 na pgina 194. Logo surge uma srie de perguntas: A renda considerada a bruta ou a lquida? Como j foi dito, consideramos aqui o rendimento l quido, isto , descontados o imposto de renda, contribuio para o INPS e demais descontos em folha. Para lavoureiros ou empresrios autnomos, que no tenham salrio fixo, o critrio poderia ser a quantia que fica para aplicao em benefcio da famlia. Natural mente muitas perguntas ficaro ainda sem resposta, e nem o prop sito estabelecer aqui parmetros de uma tica casustica. Longe dis so. Cada pessoa ou grupo familiar tem responsabilidade e liberdade no uso da sua renda. A tabela aqui apresentada to somente com partilhada como fruto de experincias e como tentativa de mostrar algo concreto em vez de s ficar falando em termos gerais e distan tes. Talvez ela possa ajudar a alguns, que sentem que j hora de co mear a buscar modelos efetivos da justia que pregamos e que sen tem igualmente que o novo mundo de justia deve comear em ns 193

Tabela 14

T o t a l da renda (em sal. m n .)

% de d z im o (a p a rtir d o 39 sal.)

Q u a n tia dada (e m sal. m in .)

% to ta l (a p ro x .) da renda q u e dada

Q u a n tia que sobra (em sal. m in .)

3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 20 21

10% 15% 20% 25% 30% 35% 40% 45% 50% 55% 60% 65% 70% 75% 80% 85% 90% 100%

0,3 0,45 0,65 0,9 1,2 1,55 1,95 2,4 2,9 3,45 4,05 4,7 5.4 6,15 6,95 7,8 9,65 10,65

10% 11,2% 13% 15% 17,1% 19,3% 21,6% 24% 26,3% 28,7% 31,1% 33,5% 36% 38,4% 40,8% 43,3% 48,2% 50,7%

2.7 3,55 4,35 5,1 5,8 6,45 7,05 7,6 8.1 8,55 8,95 9.3 9,6 9,85 10,05 10,3 10,35 10,35

prprios, para que a nossa mensagem ganhe respaldo e coerncia. Poderamos considerar alguns exemplos para mostrar como a tabela funciona na prtica. Um trabalhador que ganhe quatro salrios-mnimos (renda bruta) ficar com pouco mais de 31 salrios /: de renda lquida (tomando como base uma famlia de quatro). A sua opo, ento, poderia ser entre adotar d valor de quatro ou o de trs salrios. Se optar pelo de trs, ele daria 10% da sua renda, ficando em 90%. J algum que ganha oito salrios ficaria com um lquido em torno de sete. Nesse caso a sua contribuio seria a seguinte: 10% sobre os primeiros trs salrios, 15% sobre o quarto, 20% sobre o quinto, 25% sobre o sexto e 30% sobre o stimo, chegando a uma contribuio total de 1,2 salrios-mnimos, ou seja 17,1% da sua renda lquida total. Quando a famlia for maior ou menor do que quatro pessoas, a questo fica (como tudo, alis) a critrio de cada um. Uma avaliao 194

sincera, contudo, deve levar em conta que ha' despesas numa casa que no dependem do nmero de filhos, por exemplo. Essas pode riam ser abstradas no caso de uma famlia com mais de dois filhos, e levadas em conta no caso de menos de dois. Na verdade o melhor seria que cada famlia desenvolvesse o seu prprio sistema de contro le de finanas. S no podemos mais continuar contemporizando, mas urge partir para modelos concretos e que espelhem o nosso ann cio e a nossa denncia diante dos nossos semelhantes. As seguintes sugestes podem ser teis para aqueles que deseja rem desenvolver a sua prpria verso de contribuio proporcional. Primeiro, discuta a idia com toda a famlia. Todos devem compre ender as razes que o levam a isso, chegando-se assim a uma deciso familiar. Segundo, ponha no papel o seu plano, no princpio de ca da ano. relativamente fcil, excitante inclusive, desenvolver o pla no teoricamente. Uma vez que houver comprometimento com os nmeros colocados no papel, vai doer menos separar a quantia cor respondente a cada ms! Terceiro, discuta a sua proposta com um amigo ou casal de amigos cristos que compratilham da sua preocu pao pela justia. Quarto, discuta despesas maiores com estas pes soas. mais fcil para um observador um pouco mais distanciado perceber evasivas. (E eles tambm podem ter sugestes interessantes sobre como viver de modo mais simples.) Quinto, tente reduzir a ca da ano a quantia da renda que fica com voc bem como as despesas totais. Isso no significa que no haja compreenso para a necessida de de investimentos de capital para aumentar a produtividade. Sig nifica simplesmente que voc pode dar mais, atravs de organizaes crists, para investimento de capital entre os pobres. Como o leitor compreensivo deve ter notado, esta proposta de contribuio proporcional , na realidade, extremamente modesta. De fato, to modesta que poderia chegar a ser vista como infideli dade ao ensino de Paulo. Mas tambm suficientemente radical de modo que a sua implementao poderia significar uma revolu o no ministrio e na vida da igreja! . Muitos cristos esto ensaiando modelos bem mais radicais no propsito de vencer o apelo de um mundo materialista e de ser um pouco mais coerentes com a posio bblica em relao aos pobres e necessitados.

VIDA COMUNAL O modelo que permite o padro de vida mais simples , prova195

velmente, a comuna. Moradias, mveis, utenslios, ferramentas e car ros, que normalmente serviriam a uma famlia pequena, podem ser vir a dez ou vinte pessoas. A vida comunal libera grandes recursos em dinheiro e tempo para serem investidos em atividades alternativas. Diversas comunas crists tiveram o seu incio como tentativas conscientes de desenvolver um padro de vida menos injusto e eco logicamente mais responsvel. Nem todas, porm, so to espec ficas nos seus propsitos. O exemplo da Igreja do Redentor, em Houston, Texas, interessante porque o seu estilo-de-vida comu nal, simples, simplesmente aconteceu". Esta igreja, de denomina o episcopal, estava virtualmente morta h pouco mais de vinte anos atrs. Ento ocorreu um reavivamento carismtico. Uma mul tido de pessoas que precisavam de um amor e um cuidado todo es pecial acorreram a esta igreja. O modelo de vida comunal parecia ser a nica sada. Por volta de 1976, mais ou menos 350 pessoas viviam comunal mente, em umas 35 casas. Cada casa tinha de oito a quinze membros. Numa casa tpica de onze pessoas, duas trabalhavam em empregos fixos, sendo que os seus rendimentos sustentavam a casa. Os outros ficavam disposio para assumir os numerosos programas da igreja. Da renda percebida por cada casa, 20% ia para a igreja. O restan te permitia aos membros um padro modesto de vida. Jerry Barker explica como chegaram a isso: Logo tornou-se evidente que as necessidades com as quais nos de frontvamos exigiriam grandes recursos; comeamos, ento, a cor tar despesas com coisas s quais estvamos acostumados. Paramos de comprar carros novos, televisores novos e coisas desse tipo. Pa ramos mesmo de pensar nisso. Comeamos a usar nossos carros at que literalmente se partiam ao meio, e ento comprvamos um car ro usado ou alguma coisa que substitua o carro antigo. Comeamos a pensar de modo diferente sobre seguros de vida e outras coisas do gnero, amenizando assim a drenagem de recursos financeiros. En contramos tanta segurana em nosso relacionamento com o Senhor, que j no era mais importante esse tipo de seguro para o futuro . .. Nunca tivemos regra alguma com relao a isso, nem pensamos que uma atitude dessas era necessariamente parte da vida crist. Tratavase simplesmente de usar o dinheiro que tnhamos disposio de um modo mais eficiente, particularmente no sustento de tantas pes soas a mais. Aprendemos a viver de uma forma muito econmica. Paramos de comer fils ou assados dispendiosos e coisas desse tipo, adotando uma alimentao mais simples . . . muitas vezes comamos
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o que pessoas nos traziam um pacote contendo secos e molhados ou um saco de arroz . . ,9 . As comunas crists tm hoje uma importncia simblica que vai muito alm do nmero dos seus membros. Quietamente, elas questionam a afluncia de largos segmentos das nossas socieda des e oferecem uma alternativa vivel. bvio que tal modelo no serve para todos, e diramos at que para uma boa maioria. Temos necessidade de modelos mais di versificados. Em seu aprazvel livro intitulado Living More With Less ("V i vendo Mais Com Menos"), Doris Longacre apresenta rpidos "fla shes" da vida de centenas de pessoas que esto aprendendo a expe rimentar a alegria de poder partilhar mais daquilo que possuem10. Algumas ainda vivem no que poderamos considerar como aflun cia substancial. Outras j vivem de modo muito simples. Todas, po rm, esto tentando gastar menos consigo mesmos para poder dar mais. Foi isso que fez Robert Bainum. Bainum era um homem de ne gcios cristo de muito sucesso na verdade, um milionrio. Em conversa pessoal, recentemente, ele me contou que, enquanto esta va lendo a primeira edio deste livro (Rich Christians in an Age of Hunger), Deus o chamou a partilhar mais com os pobres da terra. Doou a metade da sua fortuna e passou a dedicar a sua criatividade e o seu talento de organizao a programas de assistncia e desenvol vimento entre os pobres, tanto nos EUA como em outros pases11. Nos meados dos anos 70, Graham Kerr era um conhecido apre sentador de programas culinrios na televiso, assistido cada semana por mais de 200 milhes de telespectadores. Era muito rico e tinha grande sucesso, mas a sua vida pessoal estava se desintegrando. Des de seu encontro com Cristo, em 1975, a sua vida familiar tem sido restaurada de forma maravilhosa. Ele abandonou o seu programa de televiso, doando a maior parte dos seus bens. Hoje a sua vida est centrada no uso dos seus conhecimentos de nutrio para de
M ichael H a rp e r, A p. 9 3 . O a n tigo ld e r da d o R e d e n to r: G athe re d T h e ir N ets (N o v a Io rq u e : N ow W a y o f L iv in g (P la in fie ld, N J . : Logos In te rn a tio n a l, 1 9 7 3 }, igreja, W . G ra h a m P u lk in g h a m , escreveu dois livros sobre a Igreja fo r P o w e r (N o va Io rq u e : M ore h o u se -B a rlo w , 1 9 7 2 ) e T h e y Le ft M o re h o u se -B a rlo w , 1 9 7 3 ).

10S c o ttd a le , Pa: He ra ld Press, 19 80 . V e r ta m b m os testem unhos pessoais em R o na ld J . S id e r (e d .), L iv in g M o re S im p ly : B iblica l Principles a nd Practical M od e ls (D o w n e rs G ro v e : In te rV a rs ity Press, 1 9 8 0 ), p p . 5 9 -1 5 9 . 1 * V e r G en e M . D a ffe rn, " O n e M an C a n M ake a D iffe re n ce ", The se T im e s (S e te m b ro , 1 9 8 2 ), p p . 6 -1 1 .

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senvolver um novo tipo de missionrio-agricultor, que visa tanto compartilhar o evangelho como ajudar a populao pobre do Tercei ro Mundo a desenvolver uma dieta alimentar mais rica a partir de produtos da prpria terra. Graham e sua esposa, Treena, vivem uma vida muito simples mas no por serem ascetas. Vivem de forma sim ples porque querem contribuir com o mximo possvel para a evan gelizao e para a reduo da pobreza12. Cristos bblicos esto fazendo experincias com uma variedade de estilos-de-vida simples. Tempos de fome demandam mudanas drsticas. Mas temos que ser extremamente cuidadosos para evitar o legalismo e o orgulho da justia prpria. "Temos que cuidar para no cair no extremo oposto, numa esnobao de desprendimento espi ritu a l''13. Nenhum modelo representa a vontade de Deus para todos. O nosso Deus aprecia a variedade e a diversidade. Mas significaria isso que deveramos voltar a cair no tpico individualismo ocidental, on de cada pessoa ou famlia faz aquilo que parece bom aos seus pr prios olhos? De jeito nenhum. Aqui duas coisas podem ajudar. Temos neces sidade da ajuda de outros irmos e irms em nossa congregao local, cm nossa cidade e ao redor do mundo. Precisamos desenvolver um processo de discusso do nosso estilo-de-vida econmico com amigos cristos achegados. Precisamos tambm de novas maneiras de dialogar com cristos pobres sobre como seria um estilo-de-vida coerente14. Em segundo lugar penso haver alguns critrios que podem servir de auxlio. Oferecemos aqui seis deles, como sugestes, no como normas ou leis1 .

V e r o seu co m o ven te te s te m u n h o , " F r o m G a llo p in g G o u rm e t to S ervin g the P o o r , em R o n a ld J . S id e r (e d .). Lifes tyle in the Eigh ties: A n Evangelical C o m m itm e n t to S im p le Lifes tyle (F ila d lfia : W e stm inster, 1 9 8 2 ), p p . 1 7 4 -1 8 2 . Para saber m ais sobre as suas novas a tividades, pode-se escrever para: In te rn a tio n a l Q u a lity o f L ife C e n te r, 5 0 5 B ro a d w a y, T a c o m a, W a sh in gton , 9 8 4 0 2 , E U A . 13W a lter e G in n y H e a rn , ' T h e Price is R ig h t",- R ig h t O n , M a io , 1 9 7 3 , p p . 1 ,1 1 . 1 4V e r as m inhas sugestes sobre isso em " L iv in g M o re S im p ly F o r Evangelism and Ju s tic e ", S id e r (e d .), Lifes tyle in th e Eigh ties, p p . 3 2 -3 5 . Este liv ro resulto u da C onsulta In ternacional sobre E s tilo de V id a S im p les , realizada em H o d d e s d o n , Inglaterra, em m a r o de 1 9 80 . Desse e n co n tro surgiu u m "C o m p ro m is s o Eva n g lico co m u m E s tilo de V id a S im p le s ", p ub lic ad o em livro e c o m e n ta d o p o r A la n N ic h o ls , em p ortugus, na Srie Lausanne, A B U / V is o M un d ia l (1 9 8 3 ), c o m o t t u lo de V iv a a S im p lic id a d e ! 15E x t ra d o de Ib id ., p p . 3 5 -6 .

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CRITRIOS GERAIS 1. Deveramos buscar um estilo-de-vida pessoal que pudesse ser sustentado por longo tempo se fosse compartilhado por toda a popu lao mundial. 2. Temos que aprender a distinguir entre necessidades e luxos, e normalmente rejeitar tanto o nosso desejo por esses ltimos como a nossa inclinao no sentido de camuflar a distino entre os dois. 3. Despesas com o propsito de obter status, alimentar a vaidade, ficar na moda ou manter o padro de vida dos vizinhos so conden veis. 4. Precisamos distinguir entre despesas com o desenvolvimento dos nossos dons criativos particulares e hobbies legtimos, e uma de manda geral por todo tipo de itens culturais, equipamentos de lazer e hobbies de moda que as "pessoas de sucesso" da nossa classe ou nao praticam. Cada pessoa tem interesses e dons singulares. Den tro dos limites, deveramos poder expressar a nossa criatividade nes sas reas. Se, contudo, descobrirmos que estamos a justificar um monte de coisas em vrias reas diferentes, deveramos ficar caute losos. 5. Temos que aprender a fazer distino entre festas ocasionais e rotinas festivas dirias. Um peru com todo o acompanhamento no Dia de Ao de Graas, para celebrar a boa ddiva da criao, b blico (Deuteronmio 14.22-27). Infelizmente muitos de ns come mos demais todos os dias, e isso pecado. 6. No h necessariamente conexo entre quanto ganhamos e quanto gastamos com ns mesmos. No deveramos comprar coisas simplesmente porque temos condies de compr-las. SUGESTES PRATICAS Apresentamos a seguir algumas sugestes concretas (sugestes, no regras! Liberdade, alegria e descontrao so elementos essen ciais de uma vida simples.) 1. Reduza o seu oramento alimentar: fazendo uma horta (em vez de, p.ex., plantar grama); substituindo protena animal por protena vegetal; organizando cooperativas de alimentos; jejuando regularmente; opondo-se (em palavras e dando o exemplo!) ao flagrante mau uso de cereais para a fabricao de cerveja e outras 199

bebidas alcolicas (os EUA utilizam anualmente, na produ o de bebidas alcolicas, uma quantidade de cereal 5,2 milhes de toneladas suficiente para alimentar 26 mi lhes de pessoas num pas como a 1 ndia);1 6 stabelecendo um oramento mensal, e se atendo a ele. 2. Questione o seu prprio estilo-de-vida, no o do vizinho. 3. Reduza o consumo de energia: dando apoio aos transportes pblicos, com os seus ps e seu voto; utilizando-se de bicicleta e, para distncias menores, cami nhando; fazendo da hora de lavar a loua um tempo em famlia, em vez de comprar uma mquina de lavar; comprando um ventilador em vez de um condicionador de ar. 4. Resista ao consumismo: rindo na hora dos comerciais de TV; talvez desenvolvendo slogans familiares, como "acha que t conseguindo me ta pear?" ou "pode ficar voc mesmo com isso!"; fazendo uma lista de propagandas desonestas, e boicotan do aqueles produtos; usando os envelopes dos cartes de resposta comercial, com selo pago, para escrever protestando contra a propaganda inescrupulosa. 5. Reduza o seu consumo de recursos naturais no-renovveis: resistindo ao suprfluo; compartilhando aparelhos, ferramentas, equipamentos es portivos, livros e mesmo carros; organizando em sua igreja uma espcie de depsito com coi sas usadas s ocasionalmente afiadores, cortadores de gra ma, camas de campanha para hspedes inesperados, equipa mento de camping, escada. 6. Tenha um ou dois filhos prprios, e depois adote; 7. Veja quanto do que voc gasta para manter o status, e ento elimine tais despesas. 8. Recuse-se a acompanhar a moda. ( bem provvel que poucos leitores deste livro tenham necessidade de comprar qualquer pea de roupa exceto, talvez, sapatos por um espao de
As cifras sobre cereal usado na p ro d u o de bebidas alcolicas s o d o D e p arta m e n to de A g ric u ltu ra dos E U A . U m a tonelada de cereal alim entaria cin co pessoas na In d ia p o r u m a no in te iro.

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dois ou trs anos.) 9. Aproveite o que de graa. 10. D a seus filhos mais amor e dedicao em vez de mais coisas. CRITRIOS PARA A CONTRIBUIO Se dez por cento de todos os cristos adotassem o dzimo escalo nado, vultosas somas em dinheiro seriam colocadas disposio para o trabalho do Reino. Onde este dinheiro traria os maiores benefcios? Obviamente os cristos no deveriam destinar todo o seu dinheiro para o alvio da fome no mundo. A evangelizao e a educao cris t so extremamente importantes e necessitam de contnuo sustento. Muitas pessoas tm procurado repartir mais ou menos equitativamen te as suas contribuies entre a evangelizao e a promoo de justia social. Recursos tambm podem ser canalizados por meio de organi zaes no-eclesisticas ou seculares que visem manuteno de pro gramas sociais, e tambm para campanhas polticas devotadas justi a social. No livro Christian Responsability in a Hungry World so feitas as seguintes sugestes de alocao da parcela de contribuio destinada aos programas sociais: 20% para auxlios de emergncia; 40% para programas de desenvolvimento no setor agrcola e de comunidades rurais; 20% para o aumento da conscientizao da necessidade de estilos-de-vida mais simples entre a populao afluente; 20% para o testemunho cristo na rea da poltica pblica e de mudanas estruturais17. No Brasil temos diversas agncias que trabalham num ou noutro destes setores. Especialmente dignas de recomendao so as organi zaes com programas holsticos, procurando alcanar o homem in tegral em suas necessidades, tanto a nvel espiritual como social. (Ve ja o apndice no final deste livro.) Temos focalizado principalmente a contribuio financeira nes te captulo. Mas essa no a nica forma com que podemos colabo rar. Dar-se a si mesmo igualmente importante. Ha' cristos que op tam por empregos com menor remunerao, por serem maiores as oportunidades de servir. Outros abdicam de horas extras ou de um
l 7 C . Dean Freud e n be rg e r e Paul M . M in u s , J r ., Christian Respon sab ility in a H u ngry W orld (N a shville : A b in g d o n , 1 9 7 6 ), p p . 8 6 -8 7 .

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trabalho de expediente completo para poderem se dedicar mais a ati vidades voluntrias. Milhares de cristos tm dado dois ou mais anos de sua vida para servirem em regies mais carentes. H uma grande necessidade de pessoas sensveis que se dediquem a vivr ao lado do povo em comunidades rurais, mostrando aos po bres que Deus quer que eles mesmos ajudem a mudar as estruturas injustas que os oprimem. Trabalhadores no setor agrcola que podem ensinar a trabalhar com tecnologia intermediria tambm so uma grande necessidade. "Uma pessoa com habilidades prticas e que es teja preparada para trabalhar e viver em algum vilarejo remoto , em termos gerais, mais til que uma dzia de professores universitrios visitantes ou magnatas do mundo dos negcios"17. Tempo dinhei ro. Compartilhar do tempo to importante como compartilhar recursos financeiros. Estamos convencidos de que uma vida mais simples um impera tivo bblico para os cristos contemporneos, em especial nas clas ses mais afluentes. Todavia, precisamos ter clareza quanto s nossas razes e motivaes. O nosso compromisso no com uma vida sim ples. O nosso nico compromisso, a nossa absoluta lealdade para com Jesus Cristo e o seu reino. Mas o cabea desse reino o Deus dos pobres! E centenas de milhares dos seus pobres esto passando fome. Tempos de fome conclamam as pessoas afluentes para adotarem um padro de vida mais modesto. Uma concordncia geral diante dis so, porm, no suficiente. Todos ns temos necessidade de planos especficos e concretos. Evite, por todos os meios, cair no legalismo e na justificao prpria. Mas tenha a coragem de se comprometer com algum mtodo especfico de caminhar em direo a um estilode-vida pessoal mais justo. Estamos ns dispostos a medir os nossos padres de vida pelas necessidades dos pobres, e no pelo padro de vida dos nossos vizi nhos?

18 Paul M inear, N e w H o p e fo r th e H u n g ry , p . 79,

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CAPITULO 8

Z E L A N D O UNS P E L O S O UT RO S COM AMOR

Extra ecclesiam, nulla salus. De algum modo, as presses da sociedade moderna estavam tornan do cada vez mais difcil para ns uma vida a partir dos valores que nos foram ensinados. Pensvamos que a nossa igreja deveria se cons titu ir numa comunidade de crentes capaz de resistir a essas presses; parecia, no entanto, se conformar com que as coisas continuassem como estavam, ao invs de encorajar o desenvolvimento de uma es pcie de sociedade alternativa. Os 'colunas' da igreja pareceriam to envolvidos com preocupaes de ordem material como a maioria dos no-cristos que conhecamos. [Dave e Neta Jackson1]

A igreja deveria consistir de comunidades onde as pessoas pudes sem desafiar-se mutuamente, com amor. Em vez disso consiste mui tas vezes to somente de confortveis clubes conformistas. Uma re forma ampla e abrangente da igreja torna-se um pr-requisito para que ela possa chegar a se comprometer com a misso de Jesus, de li bertar os oprimidos. Se a anlise dos captulos precedentes estiver correta, mesmo que s aproximadamente, ento verdade que o Deus da Bblia-est chamando cristos de hoje a viver uma vida de fundamental no Dave e N eta Ja ck son , L iv in g To g e th e r in a W o rld Fa llin g A p a rt (C a ro l S tre a m : C re a tio n House, 1 9 7 4 ), p . 15.

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conformismo em relao sociedade que os cerca, marcada que est pela obsesso do materialismo, sexo, sucesso econmico e poderio militar. Nela as coisas so mais importantes do que as pessoas. Estabilidade no emprego e um salrio o quanto mais alto possvel valem mais que crianas, a morrer de fome e trabalhadores oprim i dos. A advertncia de Paulo aos romanos tem uma pertinncia toda especial para ns hoje: "No vos conformeis com o presente sculo (BJ: "com este m undo")" (Romanos 12.2). A revelao bblica nos convoca a desafiar muitos dos valores bsicos de nossa sociedade ma terialista e adltera. Mas isso impossvel! Se pensarmos em termos de indivduos, sim. Dificilmente crentes isolados podero oferecer resistncia aos valores anti-cristos que jorram de nossos aparelhos de rdio, de TV, dos cartazes de propaganda. Os valores da sociedade em que vive mos penetram lenta e sorrateiramente em nossos coraes e men tes. A nica maneira de desafi-los mergulhar a fundo numa vi vncia de comunidade crist, de tal modo que Deus possa remode lar os fundamentos de todo o nosso pensamento medida em que vamos encontrando a nossa identidade primria com outros irmos e irms tambm comprometidos incondicionalmente com os valores bblicos. Que a obedincia fiel s possvel dentro do contcxto de uma profunda comunho crist no deveria ser motivo de surpresa para ns. A igreja primitiva foi capaz de desafiar os decadentes valores da civilizao romana precisamente por ter experimentado de manei ra poderosa a realidade da comunho crist. Para os primeiros cris tos koinonia no era a artificial e enfeitada "comunho" de festinhas entre os membros. No era um chazinho com bolachas e con versa toa no saguo de entrada, aps o culto. Era um compartilhar, sem reservas, de suas vidas, com os outros membros do corpo de Cristo. Comunho crist significava estar em disponibilidade incondicio nal para os outros irmos e irms, ser sensvel s suas necessidades emocional, financeira e espiritualmente. Quando um membro so fria, todos sofriam. Quando um estava alegre, todos se alegravam com ele (1 Corntios 12.26). Quando algum ou alguma igreja passava por dificuldades financeiras, os outros prontamente compartilhavam da quilo de que dispunham2. E quando um irmo ou irm caa em pe cado, os outros ajudavam-no, com amor, a se levantar de novo (Ma teus 18.15-17; 1 Corntios 5; 2 Corntios 2.5-11; Glatas 6.1-3).
2 V e r a c im a, c a p ftu lo 4 , p p . 91 ss.

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Os irmos estavam disponveis uns para os outros; de fato, podia-se contar com o outro para qualquer coisa3. E claro que a igreja primitiva nem sempre correspondeu e viveu plenamente conforme a viso do corpo de Cristo que encontramos no Novo Testamento. Havia falhas at bastante grandes. Mas certo que aquela rede de pequenas igrejas domsticas espalhadas pelo Im prio Romano da poca teve experincias to vvidas do seu ser um em Cristo que isso os tornou capazes de desafiar e, a seu tempo, con quistar uma poderosa civilizao pag. Os primeiros grupos dos metodistas de John Wesley captaram e experimentaram alguma coisa do esprito da igreja primitiva. Reuniam-se semalmente em casas, como gente "unida com o propsito de orar juntos, receber uma palavra de exortao e exercer mtua vigilncia em amor, para poderem se ajudar uns aos outros a desen volver a sua salvao"4 . A grande maioria das igrejas de hoje, con tudo, no provem este contexto em que irmos e irms possam se encorajar, admoestar e crescer mutuamente no discipulado. Temos uma desesperadora necessidade de novas estruturas e de novos con textos que possibilitem sermos zelosos e nos preocuparmos uns pe los outros em amor. UMA PERSPECTIVA SOCIOLGICA A sociologia do conhecimento sublinha a importncia da comu nidade crist para os no-conformistas bblicos. Os socilogos tm estudado a relao que existe entre as idias e as condies sociais que surgem. Uma de suas descobertas a de que a viabilidade das idias serem aceitas depende do apoio social que tm. "Ns conse guimos nossas noes sobre o mundo originalmente de outros se res humanos, e estas noes continuam nos sendo plausveis, em grandssima parte, porque os outros continuam a afirm-las"5. Um jovem Amish6 que vai morar em Nova Iorque no demorar a come ar a questionar os seus antigos valores. A razo sociolgica para es
3V e r o m e u a rtigo "S p a re th e R o d a n d S p o il the C h u r c h " , E te rn ity , O u tu b ro , 1 9 7 6 . (1 7 4 3 ) sobre a origem das reuniSes de gru p o s. T h e W orks o f Jo h n W esley (G ra n d R apids: Z o n d e rv a n , s .d .), V I I I , 2 6 9 . s Peter Berger, U m R u m o r de A n jo s (P e trp o lis: V o ze s, 1 9 6 9 , 1 9 7 3 ), p . 5 3 . A l m de toda a p rim e ira p arte desse liv ro , ver ainda Peter Berger e T h o m a s L u c k m a n n , A C o n stru o S ocial da Realidade (P e trp o lis: V o ze s , 1 9 6 6 ,1 9 7 3 ). 6 A d e p to da linha mais conservadora e rgid a da co m un id a de dos M en o n ita s.

4Do relato de J o h n W esley

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sa mudana que os "outros significativos", que antes proviam um suporte para as suas idias e valores, j no se encontram mais ao seu lado. A complexa rede de interaes sociais em que uma pessoa desen volve- e mantm a sua .viso da realidade chamada de "estrutura de plausibilidade". Esta consiste__de um dilogo_ continuo com "outros significativos", bem como de costumes especficos, rituais e meios de legitimao destinados a provTsuporte para a validade de certas idias. Enquanto tais processos sociais.lm continuidade, a nossa tendncia a de aceitar as crencas correspondentes como "verdadeiras ou plausveis. Desaparecendo, porm, as estruturas de apoio, comeam a surgir as dvidas e incertezas. Da a dificuldade que sempre enfrenta uma "minoria cognitiva". "Minoria cognitiva" um pequeno grupo de pessoas que sustenta um conjunto de crenas que difere acentuadamente do da maioria em seu meio social. Por estarem em constante contato com gente que desafia as suas idiasfundamentais, os membros de uma minoria cogni tiva sempre encontram grandes dificuldades para manter as suas cren as distintivas. Conforme o conhecido socilogo Peter Berger, ela s vai conseguir manter em p as suas idias impopulares se contar com uma estrutura comunitria slida: A no ser que nosso telogo tenha a fora interior de um santo do deserto, ele s ter um remdio eficaz contra a ameaa de colapso cognitivo diante destas presses: juntar-se com colegas separatistas que pensam como ele e ficarem bem pertinhos um do outro. So mente numa contracomunidade de considervel fora que o sepa ratismo cognitivo tem chance de se manter. A contra-comunidade fornece contnua terapia contra a dvida subliminar de, no final de contas, a gente talvez no ter razo, mas a maioria ter. Para poder desempenhar sua funo de dar apoio ao corpo divergente de "co nhecimento", a contracomunidade deve manter uma forte conscin cia de solidariedade entre seus membros7. A anlise de Berger relevante para cristos de hoje que esto firmemente determinados a seguir o ensino bblico sobre a pobreza e as riquezas. Berger analisou o problema de cristos ortodoxos que se opem s idias "cientficas" dominantes do secularismo contem porneo, mantendo a crena bblica no sobrenatural. Essa anlise
7 Berger, U m R u m o r de A n jo s , p p . 3 3 -3 4 . V e r ainda as p p . 62ss, on d e Berger rejeita a idia m u ito c o m u m de que a sociologia d o co nh ecim e n to leva in exo ra ve lm en te a u m t o tal relativism o.

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pertinente de uma forma clara tambm ao problema de como viver a tica do reino de Jesus em meio a um mundo que segue padres di ferentes. A maioria dos nossos contemporneos tanto dentro como fora das igrejas aceita os valores dominantes da nossa cultura materilista, orientada para o consumo. Os cristos genunos, por outro lado, esto comprometidos com as normas reveladas nas Escrituras, que so de natureza muito diferente. No deveria ser motivo de sur presa para ningum que s um remanescente fiel continua ainda se apegando a esses valores. Mas o fato de que tais cristos constituem uma minoria cognitiva nos deve alertar para a necessidade de uma slida comunidade crist. Isso no significa que os cristos devam imitar os Amish e se re tirar para a solido de um isolamento rural. Temos que permanecer no centro da sociedade contempornea, para podermos desaf-la, testemunhar contra ela e, queira Deus, at mesmo transform-la. Mas exatamente quando estamos no mundo, no sendo dele, que a presso para que troquemos os padres bblicos pelos valores con temporneos se torna mais intensa. Da a necessidade, hoje, de no vas formas de comunidade crist. A velha expresso catlica, extra ecclesiam nulla salus ("fora da igreja no h salvao") contm em si uma significante verdade sociolgica. Certamente no impossvel para cristos, individual mente, manter as suas convices mesmo quando uma maioria dis corda delas. Se a igreja, porm, deve consistir de comunidades de amoroso desafio em meio a um mundo pecaminoso, ento ela cer tamente deve prestar mais ateno qualidade da sua comunho. Como poderiam ser os modelos promissores de comunidade crist para o nosso tempo?

NOVOS MODELOS DE COMUNHO CRIST Comunho crist no a mesma coisa que "comuna" crist. No se devem confundir as duas coisas. Comunas representam apena uma entre muitas formas de discipulado genuno em nossos dias. Comunidades domsticas ou grupos de misso dentro de co munidades maiores, comunidades de vizinhana e comunidades tradicionais muito pequenas todas essas formas oferecem um contexto excelente para vivenciar o conceito bblico de igrja. Entretanto, estou convencido de que a grande maioria das igre jas ocidentais no mais compreende ou experimenta a koinonia 207

bblica de forma significativa. Como j foi mencionado, a essncia da comunidade crist uma responsabilidade ilimitada e um com promisso incondicional entre irmos e irms dentro do corpo de Cristo. Isso significa que o nosso tempo, o nosso dinheiro e todo o nosso ser esto disponveis para os irmos. Tal comunho dificilmente ocorre em congregaes maiores, com cem ou mais membros. Ela requer pequenas comunidades de crentes, como as igreja domsticas do cristianismo primitivo. O movimento que conquistou o Imprio Romano consistiu de uma extensa rede de pequenas igrejas, que se reuniam nas casas de algum dos seus membros. Paulo fala com freqncia da "igreja que se re ne em casa de . . (Romanos 16.5, 23;. 1 Corntios 16.19; Colossenses 4.15; Filemom 2; ver tambm Atos 2.46, 2.12, 20.7-12). Foi somente pelos fins do terceiro sculo que as igrejas comearam a cons truir templos. A estrutura da igreja primitiva promovia uma estrei ta interao e comunho entre os seus membros8. E o que acontece quando Deus concede o dom da genuna co munho crist? A tpica conversa polida do domingo de manh comea a ser substituda por um compartilhar profundo e alegre. Irmos e irms comeam a falar sobre aquilo que de fato importate para eles. Compartilham os seus receios e temores mais ntimos, as suas experincias nas reas em que mais freqentemente so tenta dos, as suas alegrias mais profundas. E comeam a se desafiar mutua mente, ajudando uns aos outros a crescer no discipulado, conforme Mateus 18.15-17 e Glatas 6.1-3. num contexto desses e talvez s ali que a igreja de hoje ser capaz de forjar um estilo-de-vida fiel e coerente para os cristos nesses tempos de fome. Num ambiente como o das pequenas igre jas domsticas irmos e irms podem desafiar-se no que toca, por exemplo, ao estilo-de-vida opulento que vivem. Podem discutir a situao financeira fartiiliar e avaliar reciprocamente os seus ora mentos. Despesas maiores (como casas, carros e longas tempora das de frias) podem ser sinceramente avaliadas, em termos da neces sidade tanto das pessoas envolvidas como dos pobres de Deus ao re dor do mundo. Sugestes quanto a uma vida mais simples podem ser compartilhadas. A opo certa, pensando em termos de libertao para os pobres, empregos ecologicamente coerentes, doaes carido sas que promovam a auto-suficincia entre os oprimidos estes e
^ V e r F lo y d F ils o n , " T h e S ig nificance o f th e E a r ly H o use C h u rc h e s ", Jo u rn a l o f B i blical Lite ra tu re , L V I I I (1 9 3 9 ), p p . 1 0 S -1 1 2 . V e r ta m b m a breve visSo geral feita p o r J o h n W . M ille r, "H o u s e C h u rc h H a n d b o o k (m im e o g ra fa d o ).

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muitos outros assuntos podem ser discutidos aberta e honestamente entre pessoas que se empenharam e se comprometeram mutua mente como irmos e irms em Cristo. Quais so os modelos de igreja que promovem esse tipo de co munho crist?

COMUNIDADES DOMSTICAS Comunidades crists formadas por conjuntos de comunidades domsticas so, na minha opinio, a alternativa mais excitante e vivel para uma forma tfpica de ser igreja hoje. A Comunidade Pa lavra Viva, em Filadlfia, e a Igreja do Salvador, em Washington, D.C. representam duas variaes desse modelo. Quinze anos atrs, a Palavra Viva (ento chamada de Templo do Evangelho) era uma tpica e bem-sucedida igreja pentecostal. A comunidade, grande e sempre crescente, era de vrias centenas de pessoas, da rea metropolitana. A igreja mantinha um pastor jovem e dinmico, uma programao muito intensa, todas as organizaes internas que normalmente existem numa igreja, mas segundo o pas tor: havia pouca comunho crist verdadeira. Em 1970 foi tomada uma deciso no sentido de promover mu danas drsticas. A igreja suspendeu todas as suas atividades, exceto o culto dominical. Todos os membros foram convidados a participar de reunies em casas, onde doze a vinte pessoas se reuniam durante a semana para estudar, orar, adorar e se aconselharem mutuamente. Por alguns anos eles vrias vezes chegaram a ficar apreensivos, pensan do terem feito um grande erro. "Passar de um banco de igreja para uma cadeira de sala-de-estar e encarar as pessoas face-a-face era uma experincia aterradora" . Mas o gelo comeou a quebrar quando os coordenadores das reunies se aperceberam de que a maioria do pessoal simplesmente no sabia como ir de encontro, concretamente, s necessidades dos outros. Os lderes, ento, comearam a fazer su gestes: "Vocs duas poderiam ir para a casa de Jane Brown e cozi nhar para ela, ela est doente"; "vocs trs, ajudem a pintar o apar tamento de Jerry sbado que vem." Comeou a se desenvolver um senso de unidade e um desejo de servir. Aquelas reunies semanais se tornaram o centro da atividade espiritual da igreja. Aconselhamento, discipulado e mesmo evangelis-

9 C onversa pessoal c o m J o h n P oo le , pastor da co m un id a de Palavra V iv a .

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mo passaram a acontecer primariamente nas casas. Um dos resulta dos foi que a congregao comeou a crescer com rapidez. Quando passava de 25 o nmero de pessoas que se reunia numa casa, o grupo era dividido em dois. Em 1974 o crescimento j havia forado a realizao de dois cul tos dominicais. Em 1976 entre 1300 e 1400 pessoas assistiam regular mente aos cultos. Havia 50 ncleos nas casas e quatro cultos por fimde-semana. Destas quatro reunies congregacionais, s uma ainda realizada no domingo de manh no templo original. Para as outras a comuni dade aluga as instalaes de outras igrejas, fazendo os cultos no s bado ou domingo noite. Com isso evitou dispendiosos programas de construes, deixando os recursos financeiros disponveis para coisas mais importantes. Essa drstica reestruturao teve como resultado o surgimento de uma genuna comunho crist. Por causa das pequenas reunies nas casas, os pastores podem assegurar confiantes que todos os oitocen tos membros da sua igreja recebem um atendimento pastoral persona lizado. Os fardos e problemas de cada um so conhecidos no peque no grupo de que fazem parte. Compartilhamento financeiro era algo que no fazia parte da viso original, mas comeou a acontecer, e de modo bastante signifi cativo. Membros dos grupos meteram a mo no bolso, tocando na sua poupana ou vendendo aes, para fazerem um emprstimo, sem juros, a duas famlias que estavam morando em trailers por no te rem como pagar uma casa. Quando alguns outros se apresentaram pa ra assinar os papis necessrios para o resgate da hipoteca de uma ou tra famlia da igreja, as pessoas que estavam ali volta ficaram com pletamente perplexas ao verem que o negcio seria feito sem juros! Hoje, quando um membro de um dos grupos precisa de uma peque na ajuda financeira (50 ou 100 dlares), os prprios participantes do grupo resolvem o problema. Para necessidades maiores h um fun do mantido pela congregao. Esto sendo desenvolvidos planos de cooperativas de alimentos e de um depsito de roupas e mveis usa dos. Uma parte relativamente grande (30% num dos ltimos anos) das ofertas totais da comunidade usada para esse compartilhamen to nos casos de necessidade. A Palavra Viva comeou a desenvolver uma ampla preocupao pela justia social e pelos pobres. Os pastores pregam sobre o tema. A igreja compartilha de forma substancial com uma congregao negra da cidade. 10% da renda bruta da igreja so destinados ao al vio da pobreza no mundo. Uma rea de atuao bem especial tem si

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do o atendimento a refugiados do Sudeste Asitico. J existem pla nos bem adiantados no sentido de desenvolver um centro de sade holstico1 no centro da cidade. H necessidade ainda de um com 0 prometimento mais firme com estilos-de-vida simples, e uma maior compreenso no que diz respeito injustia nas estruturas econ micas. Mas creio que aos poucos isso tambm est comeando a acontecer. A revoluo criativa dos ltimos quinze anos produziu maior flexibilidade e abertura para novas direes no discipulado. E a pequena comunidade domstica , sem dvida, um contexto ideal para o forjamento de estilos-de-vida novos em termos econ micos. A Palavra Viva demonstrou que possvel transformar uma co munidade tradicional em um conjunto de comunidades domsticas. E a conseqncia tem sido no uma ciso destrutiva, mas um cres cimento no discipulado, na comunho e nos nmeros. A Igreja do Salvador, em Washington, foi a pioneira do mode lo dos pequenos grupos, comeando logo aps o fim da II Guerra Mundial11. Todos os seus membros teriam que participar em um dos seus vrios grupos de misso. Os candidatos a membro da igre ja tinham que passar por cinco cursos, durante um perodo de dois anos. Um pacto, renovado a cada ano, compromete cada membro a quatro disciplinas: orao diria, estudo bblico dirio, culto semanal e contribuio proporcional (comeando com o dzimo da renda bruta). Tendo de cinco a doze pessoas, os grupos de misso so a peachave da Igreja do Salvador. No so meramente clulas de orao, reunies de estudo bblico ou grupos de encontro ou de ao social (embora tudo isso ocorra). Gordon Cosby, o pastor, sublinha o fato de que nesses grupos que os membros vivenciam a realidade do cor po de Cristo: "O grupo de misso incorpora as vrias dimenses da igreja. Ele total em seu escopo. Atua tanto para dentro como para fora e requer que estejamos disposio de Cristo e uns dos outros com tudo que isso possa implicar. Ele parte do princpio de que compartilhamos uma irrestrita responsabilidade uns pelos ou

1 0 " H o lis tic o '': de carter integral, abrangendo to d os os aspectos de necessidades hum anas. U S o b re esse assunto, m o baseei m o rm e nte n o livro de G o rd o n C o s b y , H a n d b o o k fo r M ission G ro u p s (W a co , Te x a s: W o rd B oo ks, 1 9 7 5 ). Pode-se ver ta m b m os diversos livros escritos p o r Eliza b e th O 'C o n n o r sobre ou para a Igreja d o S a lv a d o r, in c lu in d o C a ll to C o m m itm e n t (N o v a Io rq u e : H a rp e r, 1 9 63 ) e Jo u rn e y In w a rd , Jo u rn e y O u tw a rd (N o v a Io rque : H a rp e r, 1 9 6 8 ).

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tros"l . Verbalmente ou por escrito os membros dos grupos com partilham, cada semana, os seus fracassos e sucessos no seguimento das disciplinas constantes no pacto, as lies que aprendem nas Es crituras, os problemas e alegrias que experimentam durante a se mana. No compromisso que cada membro assume o aspecto econmi co bastante significativo. Uma parte do pacto diz o seguinte: Creio que Deus o dono absoiuto da minha vida e dos recursos de que disponho. Dou a ele a soberania em relao aos aspectos materiais da minha vida. Deus o proprietrio, eu sou o devedor'3. Deus um doador liberal, e por isso tambm eu devo ser liberal e bem disposto nas minhas ofertas regulares14. A comunidade tem mantido o alvo da responsabilidade dos ir mos uns pelos outros no uso das finanas pessoais. Alguns grupos compartilham regularmente as suas declaraes de imposto de ren da, como base para discutir o oramento e as finanas de suas fam lias. A preocupao com estilos-de-vida mais simples est crescendo na Igreja do Salvador. Vrios dos grupos de misso tm como alvo especfico a libertao para os pobres. Os membros do grupo cha mado "Jubilee Housing" se empenham na renovao de casas em mau estado de conservao. Junto com outros grupos ("Jubilee Jobs", "Columbia Road Health Service", "Family Place") esto trazendo esperanas de genuna transformao para centenas de pes soas na cidade. O grupo "F or Love o f Children" tem lutado pelos direitos das crianas desamparadas, atravs de aes judiciais, legisla o compatvel e monitorao da atividade governamental, tanto lo cal como federal. Em anos recentes surgiram vrios grupos que se dedicam luta pela paz e justia no cenrio internacional. 0 grupo "World Peacemakers" trabalha no desenvolvimento de grupos de justia e paz (com estruturas similares s dos grupos de misso da Igreja do Sal vador) em igrejas atravs de todo o pas. O COSIGN ("The Church of the Saviour International Good Neighbors") viabilizou a possibi lidade de vrias centenas de americanos servirem nos campos de refu
12 C osby, H a n d b o o k fo r Mission G roups, p. 6 3 . 1 3 N o origina l ingls consta u m tro c a d ilh o , q u e se perde na traduffo, e n tre o w ner (p ro p rie t rio ) e o w er (d e v e d o r). 14 Ib id ., p . 1 4 0 .

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giados tailandeses. Agora esse grupo, juntamente com o Central Ame rican Peace Institute", o "Dayspring Refugee Mission" e o "World Peacemakers", est providenciando auxilio direto aos refugiados da Amrica Central, que por causa da violncia nos seus pases so leva dos a buscar refgio em pases vizinhos e nos Estados Unidos. Ao mesmo tempo esses grupos esto lutando por mudanas na poltica externa norte-americana, que exacerba grandemente o problema dos refugiados da Amrica Central. O conceito dos "grupos Dunamis" surgiu em um desses grupos de misso. Diferentes grupos de trabalho selecionam questes espe cficas da poltica pblica e articulam relacionamentos de amor, orao, preocupao pastoral e testemunho proftico para com senadores e congressistas. Em 1983 Henri Nouwen viajou por todo o pas promovendo "grupos Dunamis" locais, que passaram a se con centrar na questo da poltica americana na Amrica Central. A abor dagem do tipo Dunamis, formando um relacionamento pastoral/ proftico com pessoas que esto desempenhando funes na pol tica, tambm poderia ser aplicada nos nveis municipais e estaduais15. Por volta de 1976 o constante crescimento parecia ameaar a genuna vida em comunho naquela comunidade. Por causa disso a igreja hoje se encontra dividida em sete comunidades-irms, todas completamente autnomas. A expectativa de ordon Cosby era a de que as novas comunidades tivessem um espectro econmico mais amplo, de modo que o compartilhamento pudesse ser ainda maior, e mais consciente a busca de uma vida simples. Tal como a Palavra Viva, em Filadlfia, a Igreja do Salvador prefere se subdividir em congregaes menores a correr o risco de diluir a sua vida comuni tria. Milhares de igrejas hoje contam com pequenos grupos grupos de encontro, grupos de comunho, grupos de recreao, clulas de orao e uma infinita variedade de grupos de ao que igualmente visam a comunho. Mas ser que tais grupos conseguem alcanar os mesmos objetivos que as reunies domsticas da Palavra Viva, ou os grupos de misso da Igreja do Salvador? Dificilmente. Embora os numerosos pequenos grupos que florescem nas igre jas de hoje sejam teis e tenham o seu valor, poucas vezes eles avan am o suficiente. Os seus participantes podem concordar em com partilhar at de modo profundo em uma ou duas reas da vida, mas no assumem uma responsabilidade pelo crescimento dos outros ir15 Para m aiores inform aes sobre D u n a m is , pode-se escrever pa ra : D u n a m is Vo ca tio ns C h u r c h , 2 0 2 5 Mass. A v e ., N .W ., W a sh in gton , D .C ., 2 0 0 3 6 , E U A .

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mos em direo maturidade crist em todas as reas da sua vida. Alguns nem sonham que ser verdadeiramente irms e irmos em Cristo significa uma comprometida preocupao pelas condies econmicas uns dos outros, ou responsabilidade pelo estilo-de-vida econmico dos outros! A questo fundamental a seguinte: Tm os participantes do grupo se comprometido a serem irmo ou irm um para o outro, em escala to elevada que existem disponibilida de e responsabilidade quase totais de uns para com os outros? Em geral os pequenos grupos tm a tendncia de se dissolver num espa o de seis meses a dois anos. E ento a vida continuar como antes. So grupos de "responsabilidade limitada". Tm a sua genuna im portncia, isso no se pode negar. Mas o que as pessoas precisam desesperadamente hoje ter uma igreja. E, a partir da perspectiva bblica, ser igreja significa aceitar uma condio de dedicao quase incondicional e de inteira disponibilidade e responsabilidade pelos outros membros locais do corpo de Cristo.

COMUNIDADES DE VIZINHANA Outra estrutura que propicia a comunho crist a comunida de de vizinhana. Praticamente no envolve despesas. Quando no possvel ter uma vivncia comunitria genuna de outra forma, pe quenos grupos de cristos poderiam comear a se reunir em suas prprias casas. (Mas deveriam logo procurar um relacionamento com outros grupos ou igrejas. Franco-atiradores no correspondem von tade de Deus para a sua igreja!). Em seu livro sobre estruturas de igre ja, Howard A. Snyder prope que as denominaes adotem o mode lo das comunidades de vizinhana para a fundao de novas comuni dades, especialmente nas cidades maiores. Essa estrutura flexvel, mvel, inclusiva e pessoal. Pode crescer por diviso, um meio efi ciente de evangelizao e necessita de pouca liderana profissional16. Uma coisa ideal em termos de comunidade de vizinhana seria se diversas famlias ou pessoas morassem bem prximas umas das ou tras. Morar perto dos outros, precisando s atravessar uma rua ou caminhar uma quadra, facilita muito o compartilhamento de carros, mquinas de lavar roupa, secadoras, geladeiras ou freezers, cortadores de grama, ferramentas. Morar prximo um do outro tam bm encoraja a vivncia comunitria crist. Rapidamente se criam
1 6 H o w a rd A . S n y d e r, T h e P ro b le m o f W ineskins: C h u r c h S tru c tu re in a Te ch n o lo g ica l Age (D o w n e rs G ro v e : In te rV a rs ity Press, 1 9 7 5 ), p p. 1 4 0-4 2 .

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relacionamentos abertos, que promovem uma sincera busca recpro ca por padres de vida menos injustos. A COMUNA CRIST Milhares de experimentos de vida comunal tm ocorrido na l tima dcada, especialmente nos Estados Unidos e na Europa. Mui tos so explicitamente cristo. A comuna crist representa um mode lo alternativo para pessoas insatisfeitas com a sociedade de consumo. A Reba Place Fellowship, em Evanston, Illinois, comeou com trs pessoas em 195717. Em 1983 havia 130 pessoas vivendo com uma caixa comum. Uma pequena porcentagem vive em grandes famlias, mas a maior parte tem os seus prprios apartamentos. Todos moram bem perto uns dos outros, na mesma vizinhana. Alm dos 130 que compartilham de uma caixa nica, outras 200 pessoas fazem parte da Igreja Reba Place. Esses tm os seus oramen tos pessoais, mas compartilham do profundo comprometimento da comunidade com um estilo-de-vida simples e um partilhar generoso uns com os outros e com os pobres. Os 130 que participam de uma caixa nica todos depositam as suas rendas em um fundo central. Este se encarrega diretamente das despesas maiores como as de moradia, servios pblicos, impos tos, transportes. Todo ms cada uma das famlias e das pessoas sol teiras recebe uma mesada para os gastos com alimentao, roupas e imprevistos. Os gastos com alimentao procuram levar em con ta uma distribuio justa entre o todo da populao. Em virtude do tamanho e do carter permanente da comunidade, no so necessrios seguros ou peclios (exceto os requeridos por lei). Deixar de investir na rica indstria de seguros libera considerveis quantias de dinheiro para outros fins. Viver em comunidade tambm requer menos automveis, mquinas de lavar e cortadores de grama18. O estilo-de-vida simples em Reba Place possibilita que a comunidade compartilhe generosamente com os pobres da sua prpria redondeza e de outras partes do mundo. Um pequeno acontecimento assinala o carter da grande disponi bilidade mtua. Certo dia um homem com um srio problema de alcoolismo veio procura de Virgil Vogt, um dos presbteros.
Para u m a discusso sobre Reba Place, ver Dave e N eta Ja ck son . L iv in g To g e th e r in a W o rld Fa llin g A p a rt , especialm ente as p p . 3 6 -3 9 , 2 3 0 -3 3 . Para os nom es e endereos de 2 4 co m un id a de s, ver p p . 2 8 7 -9 7 , 18 Ib id ., p . 1 8 3.

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Quando este o convidou a aceitar a Cristo e participar da comunida de dos crentes, o homem ficou todo sem jeito e depressa fez ques to de insistir em que s queria dinheiro para uma passagem de ni bus a Cleveland! "O .K .", disse Virgil, " ns podemos lhe dar esse tipo de ajuda tambm, se mesmo s isso que deseja." Ficou quieto por um mo mento, e depois balanou a cabea. "Sabe de uma coisa?" disse, fi tando-o nos olhos, " voc acabou de me tirar do anzol. Sim, porque se voc tivesse optado por um novo modo de vida no reino de Deus, ento como irmo eu estaria na obrigao de me colocar com tudo que tenho sua disposio, dispor-lhe toda a minha vida. Essa casa, meu tempo, todo o meu dinheiro, tudo que voc precisasse para as suas necessidades estaria totalmente sua disposio pelo resto da sua vida. Mas, como tudo que voc quer dinheiro para uma pas sagem de nibus . . . " 0 homem ficou to espantado que se levan tou e fo i embora, inclusive esquecendo de pegar o dinheiro. No prximo domingo ele estava sentado ao lado de Virgil, no culto dominical19. Embora sendo uma coisa que no para todos, a Reba Place e outras comunas crists propiciam um contexto em que uma ampla dedicao e responsabilidade mtua entre irmos e irms pode se tornar realidade20. A Bfolia e o jornal de hoje nos conclamam para a mesma coisa: pessoas fiis, nesses tempos de fome, devem adotar estilos-de-vida mais simples e mudar estruturas econmicas injustas. Mas esse no um caminho muito popular dentro de uma sociedade afluente. Por isso, a menos que os cristos estejam firmemente ancorados em ge nunas comunidades crists, sero incapazes de viver o no-conformismo radical ordenado pelas Escrituras e to essencial para os nos sos dias. A nossa nica esperana um retorno viso do corpo de Cristo que encontramos no Novo Testamento. Acontecendo isso, o Senhor da igreja poder de novo criar comunidades onde haja amor e desafio, comunidades capazes de resistir e conquistar poderosas civi lizaes pags do Oriente e do Ocidente, que adoram no santurio de Mamon.
1 9 lb id .,p .6 5 . 2 0 Para u m a boa perspectiva histrica sobre as co m unas cristffs, e um a excelente b ib lio grafia, ver D o n a ld G . B loesch, Wellsprings o f R enew al: Promise in Christian C o m m u n al L ife (G ra n d R a p id s: E e rdm a n s , 1 9 7 4 ). Para u m m anual escrito p o r u m ca t lico carism ti co , ver Ste p he n B . C la rk , B uilding C hristian C o m m u n ities (N o tre D a m e , A v e M aria Press, 1 9 7 2 ).

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CAPITULO 9

TR ANSFORMAES ESTRUTURAIS
A presente ordem social a coisa mais abjeta que o mundo j viu . .. Os governos ainda no aprenderam at agora a legislar de forma a distribuir os frutos do trabalho do seu povo. As naes do mundo produzem o suficiente para o sustento de todos. Se toda a renda fosse distribuda com justia, todos teriam alguma coisa e ningum teria demais. Essa nossa grande civilizao no aprendeu a distribuir o produto dos esforos do homem de um modo tal que todos o pos suam equitativamente. Por isso, o governo cai. [C. I. Scofield, autor da "Bblia de Scofield", 1903.1 ]

Um grupo de cristos devotos vivia uma vez num pequeno vilare jo ao p de uma montanha. Uma estrada sinuosa e difcil, com cur vas fechadas e ladeando abruptos precipcios, desprovida de cercas de proteo, serpenteava subindo a montanha de um lado e descendo do outro. Acidentes fatais ali eram freqentes. Aquela cena que sem pre de novo se repetia, de pessoas feridas sendo tiradas de dentro dos destroos de carros, comeou a tocar profundamente os cristos das trs igrejas do vilarejo. Reunindo-se, decidiram fazer alguma coi sa. Juntaram recursos e compraram uma ambulncia, para poderem levar os feridos com maior rapidez e eficincia at o hospital na cida de vizinha. Semana aps semana, voluntrios, membros das igrejas.
1 De u m a rtigo em O u r H o p e . 1 0 , n ? 2 (A g o s to , 1 0 3 , p p . 7 6 -7 7 .

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sacrificavam fielmente parte do seu tempo para que a ambulncia pudesse estar disposio, para ser usada a qualquer hora do dia ou da noite. Chegaram a salvar muita vidas, mesmo que vrias das v ti mas tenham ficado aleijadas pelo resto da vida. Certo dia, ento, chegou um visitante para a cidade. Perplexo, perguntou por que no fechavam a estrada e construam, ao invs, um tnel atravs da montanha. Inicialmente surpresos, os volunt rios da ambulncia logo se puseram a explicar que tal soluo (em bora tecnicamente vivel) no era realista e nem mesmo aconselh vel. Afinal a estradinha da montanha j estava ali h muito tempo. E alm disso o prefeito iria se opor fortemente idia (ele era proprietrio de um grande restaurante e posto de servios localiza do mais ou menos no meio da subida.) O visitante ficou chocado com o fato de aqueles cristos se im portarem mais com os interesses econmicos do prefeito do que com as numerosas vtimas dos acidentes. Um tanto hesitante, sugeriu que talvez representantes das igrejas fossem falar com o prefeito. Afinal, o prefeito mesmo era presbtero da igreja mais antiga do lugar. Talvez devessem at eleger um novo prefeito, se este se mostrasse inflex vel e indiferente em relao ao problema. Agora os cristos que ficaram chocados. Com grande indignao, e com a convico dos justos, informaram ao jovem radical que a igreja no devia se meter em poltica. A igreja chamada a pregar o evangelho e dar um copo de gua fria. Sua misso no consiste em se envolver em questes mundanas como estruturas sociais e polticas. Perplexo e entristecido, o visitante foi embora. Enquanto saa, uma pergunta martelava a sua mente abalada pelo que vira. E real mente mais espiritual cuidar das ambulncias que carregam as ensan gentadas vtimas de estruturas sociais destrutivas, do que tentar transformaras prprias estruturas? Tempos de fome exigem de ns uma compaixo mostrada em atitudes concretas e simplicidade no viver. Mas compaixo e vida sim ples sem transformaes estruturais podem significar no muito mais do que um irrelevante domnio-prprio ou uma orgulhosa busca por pureza pessoal. Comer menos carne, ou mesmo tornar-se vegetariano, no ajuda r necessariamente a alimentar uma criana desnutrida. Mesmo que milhes de pessoas afluentes ao redor do mundo reduzissem o seu consumo de carne, se no atuarem politicamente, no sentido de procurar transformar a poltica ofieial com relao questo, o resul tado no ser automaticamente menos fome no Terceiro Mundo. Se o dinheiro assim economizado for entregue a organizaes privadas 218

que visam a promoo de desenvolvimento rural em naes pobres, ento sim. Contudo, a menos que a poltica governamental tambm seja mudada, o efeito primrio de uma mera reduo no consumo de carne poder simplesmente ser o de permitir que os russos com prem mais cereal por preos menores no ano que vem, ou de persua dir os agricultores a plantarem menos trigo. O que precisamos de uma transformao na poltica pblica. Os nossos tempos de fome exigem mudanas estruturais. Imediatemente surgem vrias perguntas. Certo, alguma mudan a nas estruturas se faz necessrio; mas, o nosso atual sistema econmico basicamente justo, ou deveriam os cristos lutar por uma reestruturao fundamental? E quais seriam, especificamente, as mu danas estruturais coerentes com os princpios bblicos? E seriam estes princpios pertinentes mesmo sociedade secular? Israel, afi nal, era uma teocracia. Podemos ns realmente esperar que descren tes vivam conforme a tica bblica? A Bblia no responde diretamente a estas perguntas. No encon tramos nas Escrituras um projeto, amplo e abrangente, para uma no va ordem econmica, embora a revelao bblica nos diga que Deus e o povo que lhe fiel esto sempre procurando libertar os oprimidos, e nos apresente alguns princpios referentes justia social. Certamente que a aplicao primria da verdade bblica sobre re laes justas entre o povo de Deus diz respeito igreja. Como o novo povo de Deus2, a igreja deveria ser uma nova sociedade que encarna em sua vida diria os princpios bblicos relacionados com a justia social. De fato, somente se a igreja for ela mesma um modelo visvel de relaes scio-econmicas transformadas, ela ter a integridade necessria para tornar eficaz qualquer apelo ao governo. Muita ao social recente por parte dos cristos tem sido ineficaz porque lde res cristos tentam pressionar o governo a fazer leis que eles prprios no conseguem aplicar entre os membros das suas igrejas. Todavia, de forma secundria mas no menos importante, os princpios bblicos tambm so aplicveis a sociedades seculares. Deus no ditou arbitrariamente algumas normas sociais para o seu povo. O Criador revelou certos princpios e padres sociais por saber que poderiam conduzir a uma paz e felicidade duradouras para as suas criaturas. Seguir os princpios bblicos sobre a justia na socie dade o nico caminho para uma paz duradoura e a harmonia so cial,e isso vale para todas as sociedades humanas.

2 Glatas 6 .1 6 ; 3 ,6 -9 ; 1 Pe d ro 2 . 9 , 1 0 .

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A viso bblica do reino que est por vir sugere o tipo de ordem social que Deus deseja. E a igreja deveria se constituir j agora num modelo vivo (imperfeito, sem dvida) daquilo que ser o futuro rei no de justia e paz. Isso significa que, quanto mais perto uma socie dade secular chegar das normas bblicas de relaes justas entre o po vo de Deus, mais paz, felicidade e harmonia tal sociedade poder ex perimentar. Obviamente indivduos e sociedades pecaminosas nunca passaro de uma aproximao muitssimo imperfeita. Mas as estrutu ras sociais exercem uma poderosa influncia no s sobre o santo, mas tambm sobre o pecador. Por isso os cristos deveriam procurar exercer influncia poltica para implementar mudanas na sociedade como um todo. O fato de os autores bblicos no hesitarem em aplicar normas reveladas a pessoas e sociedades que no faziam parte do povo de Deus s apia essa tese. Ams anunciou o castigo divino sobre as naes vizinhas de Israel, como conseqncia de sua maldade e in justia (Ams 1 e 2). Isaas denunciou a Assria pela sua arrogncia e injustia (Isaas 10.12-19). O livro de Daniel mostra que Deus removeu reis pagos, como Nabucodonosor, pelas mesmas razes pe las quais destrura os governantes de Israel, quando negligenciaram os oprimidos (Daniel 4.27). Deus acabou com Sodoma e Gomorra, do mesmo modo que fez com Israel e Jud, por terem deixado de ajudar os pobres e alimentar os famintos (Ezequiel 16.49). Como Senhor do universo, Jav aplica os mesmos padres de justia social a todas as naes. Quais seriam, ento, os princpios bblicos fundamentais que pre cisamos ter sempre em mente quando pensamos em transformaes estruturais na sociedade? Os pressupostos teolgicos mais bsicos so dois: Primeiro, Deus nos fez mordomos da criao, responsveis diante dele no que diz respeito aos cuidados para com a terra. Segun do, o soberano Senhor deste universo est sempre em ao, visando libertar os pobres e oprimidos, e destruindo os ricos e poderosos que so injustos (Lucas 1.52, 53). Deus est do lado dos pobres (confor me pudemos ver no captulo 3). Ao tornar-se o povo de Deus co-agente nessa tarefa de libertao, os princpios revelados nas Es crituras acerca da justia na sociedade devero moldar o seu pensa mento e a sua ao. Na Parte 2, examinamos a perspectiva bblica sobre o pobre e sobre as riquezas. Uma breve recapitulao dos princpios que l pudemos detectar ser til nesse ponto: O Deus da Bblia se desagra da de extremos de riqueza e de pobreza; Jav quer estruturas institu cionalizadas (e no mera caridade), que de forma sistemtica e regu

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lar reduzam os grandes abismos existentes entre ricos e pobres. Con quanto no sugiram um equalitarismo seco e legalista, todos os pa dres bblicos de compartilhamento econmico (por exemplo, o Jubileu e a coleta levantada por Paulo) tendem muito mais a uma igualdade econmica do que as nossas sociedades pecaminosas nor malmente admitem. Pessoas so tremendamente mais importantes do que proprieda des. A propriedade privada descentralizada no s legtima, mas im portante tanto para que tenhamos meios de cumprir o mandado do nosso Criador, de sermos co-criadores com ele, como para evitar o totalitarismo que flu i de modo praticamente inevitvel de um po der econmico centralizado. Mas, uma vez que s Deus o nico proprietrio absoluto, o nosso direito aquisio e ao uso da pro priedade definitivamente limitado. O direito do homem aos recur sos necessrios para ganhar uma vida justa se sobrepe qualquer noo de propriedade privada absoluta. Esse ltimo princpio se relaciona de forma direta com o que va mos tratar neste captulo. Alguns pases, como os Estados Unidos, a Unio Sovitica e a Austrlia (e tambm o Brasil!) possuem uma reserva muito rica de recursos naturais dentro das suas fronteiras na cionais. Teriam eles um direito absoluto de usar estes recursos da for ma que mais lhes convm, visando somente o benefcio dos seus pr prios cidados? No, de acordo com a Bblia! Se cremos no que di zem as Escrituras, temos que concluir que o direito de todas as pes soas humanas a meios de ganhar o prprio sustento de forma justa se sobrepe ao direito das naes de usar os seus recursos naturais s em proveito prprio. Somos s mordomos, e no proprietrios absolutos. Deus o proprietrio absoluto, e ele insiste em que os recursos da terra sejam compartilhados. Antes de esboar alguns passos especficos para a aplicao des ses princpios, devemos registrar aqui um aviso e um esclarecimento. Temos que lembrar-nos constantemente da grande distncia que existe entre os princpios revelados nas Escrituras e a sua aplicao contempornea. Existem muitas maneiras vlidas de se aplicar os princpios bblicos. A aplicao deles aos problemas scio-econmicos de hoje deixa espao para criatividade e at para um honesto desa cordo entre cristos bblicos. Ter reservas ou objees contra a nos sa aplicao da tica bblica sociedade contempornea, conforme exposta neste livro, no significa o mesmo que rejeio dos princ pios bblicos. Com isso tambm no estamos dizendo, por outro la do, que todas as aplicaes so igualmente vlidas; significa, isso sim, que imperativa uma atitude de humildade e tolerncia. Podemos

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e devemos ajudar uns aos outros a ver onde estamos sendo infiis revelao bblica, e preconceituados e condicionados pelas nossas prprias vantagens econmicas. As Escrituras que devem ser a norma, como sempre. O esclarecimento o seguinte: Insistir em que cristos devam atuar politicamente para tentar mudar aqueles setores das nossas estruturas econmicas que so injustos, no conclamar a uma revoluo violenta que imporia, pela fora, uma sociedade centrali zada e estatista. Cremos firmemente que o caminho de Jesus o do amor no-violento, inclusive para com os inimigos. Rejeitamos, por isso, o uso de violncia3. O exerccio da influncia poltica numa sociedade democrtica envolve, sem dvida, o uso de meca nismos de presso (ou de fora) no-letais. Quando legislamos pena lidades para motoristas embriagados, estamos usando um tipo apro priado de "fora" no-letal. E o mesmo verdade quando se trata de legislao sobre mudanas na poltica interna e externa, visando um padro de vida mais justo para os pobres, ou padres de comr cio menos injustos, ou uma reduo do opressivo poder das m ulti nacionais. Em uma sociedade democrtica tais meios so vlidos, e o cristo deve fazer uso deles, no propsito de ser um mordomo mais fiel de Deus neste mundo. Um elemento muito importante na busca por corrigir estruturas econmicas injustas a constante promoo de um poder de deci so e de controle descentralizado. Tanto o totalitarismo marxista como as grandes corporaes multinacionais centralizam o poder nas mos de um pequeno grupo. E muitas vezes as opes dessas pode rosas elites refletem no a busca do que representaria o melhor para a maioria, e sim os seus prprios interesses. Deveramos lutar tanto por uma descentralizao do poder econmico como por uma eco nomia mais justa, construda sobre a afirmao bblica fundamental de que Deus quer justia para os pobres e oprimidos. Vejamos alguns passos concretos que podemos tomar.

QUEM SERA BENEFICIADO? Temos que encarar logo no incio uma questo muito complexa: dada a presente situao nos pases menos desenvolvidos, quem sairia
Veja o meu livro N u clear H o lo caust and C hristian H o p e (D o w n e rs G ro v e : In te rV a r s ity , 1 9 8 2 ), e m co-a u to ria co m R ich a rd K . T a y lo r ; e, a n te rio rm e n te , o m eu C hrist and V io le n c e (S co ttda le: Herald Press, 1 9 7 8 ).

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beneficiado por mudanas tais como uma maior ajuda econmica por parte dos pases mais ricos ou padres mais justos do comrcio inter nacional? A ajuda econmica e o livre comrcio no beneficiariam necessariamente parte mais pobre da populao nos pases em de senvolvimento, talvez nem um pingo sequer. Os americanos e os eu ropeus no so os nicos culpados pela pobreza que existe no mun do. 0 pecado no to somente fenmeno europeu ou americano. Muitos dos pases menos desenvolvidos so governados por peque nas e ricas elites, muitas das quais no esto dando a mnima aten o para o sofrimento das massas dentro dos seus prprios territ rios. Freqentemente est em suas mos uma grande parte das ter ras mais frteis, nas quais se plantam safras para exportao, visan do obter os recursos necessrios para um comrcio exterior pelo qual adquirem primariamente bens de luxo do mundo desenvolvido. En quanto isso, os 30 a 70% mais pobres da populao se defrontam com uma pobreza absurda. Mudanas na ajuda econmica e nos padres comerciais, ento, poderiam simplesmente capacitar as elites detentoras do poder a fortalecer ainda mais os seus regimes opressivos. Isso, porm, no elimina a culpa dos americanos e dos europeus. Em muitos casos tais elites continuam no poder porque recebem apoio militar macio, bem como suporte diplomtico por parte dos EUA e de outras naes industriais4 . Os Estados Unidos treinaram um grande n mero de policiais que tm torturado milhares de pessoas que tra balham por justia social em pases como o Brasil e o Chile5. Mul tinacionais sediadas no mundo desenvolvido trabalham de forma mais estreita com os governos repressivos. Acontecimentos como os verificados no Brasil, Chile, El Salvador e nas Filipinas mostram que os Estados Unidos continuaro a apoiar ditaduras que fazem uso de tortura e que se interessarh muito pouco, em termos concre tos, pela parte mais pobre da ^populao, enquanto tais regimes fo rem receptivos aos investimentos e aos interesses da poltica exter na americana.

4 Ve ja p o r e x e m p lo C arl O gie s b y e R ich a rd S h a u ll, C o n ta in m e n t and C hange (N o va Io rq u e : M a c m illa n , 1 9 6 7 ), p p . 7 2 -1 1 1 . s V e r A n is tia In te rn a cion a l, R ep o rt on T o rtu re (N o va Io rq u e : Fa rra r, S traus & G ir o u x , 1 9 7 5 ), especialm ente o relatrio especial sobre o C hile nas p p . 243ss. V e r ta m b m F re d B . M o rris , "S ustain e d b y F a ith U n d e r B razilian T o r t u r e " , C h ristia n C e n t u r y , 2 2 de Ja n e iro, 1 9 7 5 , p p . 5 6 -6 0 ; L a tin A m e ric a n and E m p ire R e p o rt, 1 0 , n? 1 (Ja n e iro , 1 9 7 6 ); e ainda os Bread fo r the W o rld B a ckg ro u n d Papers n9 5 4 (J u n h o , 1 9 8 1 ), sobre E l Salvador, e n ? 6 0 (J u n h o , 1 9 8 2 ) sobre " A ju d a M ilita r, os Pobres d o M u n d o e a Segurana dos E U A " .

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MUDANAS NA POLTICA6 O que podemos fazer? Podemos lutar, com todos os meios pacficos disponveis, por uma drstica reorientao, tanto em ter mos de poltica externa como interna, lutar por uma poltica que, de forma inequvoca, busca os direitos dos mais pobres. Se real mente cremos que todas as pessoas so criadas iguais para uma vida digna de filhos de Deus, ento a nossa poltica deve ser reorientada para promover os interesses de todos, e no s dos que j so os mais privilegiados. Deve se opor a ditaduras que flagrantemente violam os direitos humanos, e que aparentemente governam s para 5% ou menos da populao. Isso vale para todo tipo de represso, totalitarismo e violao de direitos, tanto de direita como de esquer da. Controles ticos sobre as operaes das multinacionais em nos sos pases deveriam ser outro aspecto significativo de tal atuao poltica. Isso extremamente difcil, sem dvida, precisamente pelo fato de as multinacionais serem muito poderosas e no estarem restritas, em termos absolutos, legislao de qualquer pas. O seu carter internacional no oculta, no entanto, o fato de que os EUA e a Gr-Bretanha serem os pases de origem de 75% delas7. Essas duas naes, ento, tm uma responsabilidade particular em cuidar para que o impacto das multinacionais sobre as naes pobres seja mais positivo do que negativo. Infelizmente, porm, muitas vezes os governos destes pases tm defendido mais os interesses das suas empresas do que os dos pobres nos outros lugares. Em maio de 1981, por exemplo, os EUA foram o nico pas, entre 119, a vo tar contra uma proposta de controle da propaganda e do marketing de receitas infantis promovidos por multinacionais no Terceiro Mun do, numa reunio da Organizao Mundial de Sade. A despeito de farta e ampla documentao demonstrando os efeitos perniciosos das atividades de marketing da Nestl e de outras multinacionais8, a administrao Reagan votou contra, argumentando que tais nor

Os p r x im o s q u a tro s u b -ca p tulos fo ra m ligeiram ente adaptados nossa realidade. 0 ltim o pargrafo d o terceiro sub -ca p tu lo fo i tra ba lha d o aqui m e sm o , sub stituin d o m aterial q u e , p o r ser irrelevante para a situao brasileira, fo i co rta d o da edio brasilei ra. (N o ta d o T r a d u t o r ). 7 Firm a s am ericanas de t m 5 5 % dos ativos das m u ltin a cion a is, e as b ritnicas 2 0 % . C o n fo rm e H a y , T h e In te rn a tio na l S o c io -E c o n o m ic O r d e r " , e m : S id e r (e d .). Lifes tyle in the Eigh ties, p . 1 1 1. 8 V e r , mais recentem ente. G ra n t, T h e State o f th e W o rld 's C h ild re n , 1 9 8 2 -8 3 , p p . 3 -4 .

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mas poderiam prejudicar a "livre empresa"9 . Uma poltica que visa a justia bblica para os pobres lutar para estabelecer controles ticos para as operaes das multinacio nais, contra os prprios interesses delas, dos seus acionistas no ex terior e dos governantes corruptos que, motivados por benefcios pessoais, so coniventes com operaes que representaro ainda maior sufoco e pobreza para o grosso da populao. Seja atravs de atividade poltica ou de boicotes organizados, os cidados cristos podem colaborar para a reduo do impacto negativo das multina cionais sobre os pobres na terra.1 A nossa proposta poltica deve 0 encorajar a justia, e no a injustia. S assim as mudanas desejadas a nvel de poltica internacional ajudaro realmente a melhorar o padro de vida de um bilho de pessoas que nem sequer podem falar em "padro de vida". TRANSFORMAO SOCIAL E CONVERSO Uma mudana fundamental se torna imperativa nas relaes pol ticas, especialmente entre naes desenvolvidas e as no-desenvolvidas. Mas isso no suficiente. As massas pobres nos pases em desen volvimento devem ser encorajadas no sentido de exigirem transfor maes estruturais de profundo alcance em seus prprios pases. De vemos promover ativamente movimentos no-violentos, trabalhando para mudar governos repressivos e injustos. Tais mudanas, contudo, s podem acontecer se ocorrer uma fundamental transformao de valores. Em um recente e erudito livro sobre posse de terras na fndia, o Professor Robert Frykenberg, da Universidade de Wisconsin, lamentou a crescente distncia entre ricos e pobres. "Nenhuma quantidade de ajuda, de cincia e/ou de tecnologia", conclui ele, "pode alterar a direo dos processos cor rentes sem a ocorrncia de um 'despertamento' ou 'converso' de ca rter mais fundamental entre um grupo cada vez maior e mais signi ficativo de pessoas . . . Mudanas de carter revolucionrio so re queridas, mudanas que s podem comear no corao e na mente

9 " T h e Breast vs. the B o t tle " , N ew sw eek, 1? de J u n h o , 1 9 81 , p . 5 4 . 10C o m isso no estam os d ize n d o que o im p acto total das m u ltin a cion a is negativo. Para in form ao sobre o b o ico te Nestl e anlises d o im p acto qu e causou, pode-se escre ve r pa ra : In te rfa ith C e n te r o n C o rp o ra te Re spo n sa b ility, 4 7 5 Riverside D riv e , N Y , N Y ; ou pa ra : In fa n t F o rm u la A c t io n C o a litio n ( I N F A C T ) , 1701 U n iv . A v e ., S .E . M in n e a p olis, M N , 55414, E U A .

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de cada indivduo"1 1 precisamente nesse ponto que a igreja crist pode representar um papel crucial. Duas coisas so importantes para ela: primeiro, evangelismo, e, segundo, a mensagem total das Escrituras. A evangeli zao central para a transformao social. No h nada que trans forme a identidade prpria, a auto-estima e a iniciativa de uma oessoa pobre e oprimida como um relacionamento vivo e pessoal com Deus, em Cristo. A descoberta de que o Criador do mundo vive nele " d i r n novo valor e energia a pessoas psicologicamente abaladas por sculos de opresso. O segundo componente importante compartilhar a perspecti va bblica em seu todo. As cosmovises de algumas religies tendem a criar uma atitude fatalista em relao pobreza. 0 hindu smo, por exemplo, ensina que os que pertencem s castas inferiores (e que usualmente so os mais pobres) esto ali por causa de opes pecami nosas em encarnaes anteriores. E s agentando pacientemente a sua sorte presente que eles podem ter esperana de uma vida me lhor em encarnaes futuras. Alm disso, as religies orientais mini mizam a importncia da histria e da realidade material, que seriam iluses das quais se deve escapar. A f bblica, por outro lado, afirma que o mundo material que Deus criou bom, e ensina que o Criador e Senhor da histria re quer justia para os pobres da terra aqui e agora. Compartilhando essa mensagem bblica mais ampla, missionrios e cristos podem dar uma profunda contribuio na batalha contra a fome, a pobre za e a injustia12. Os missionrios, claro, no podem participar diretamente de atividades polticas em outros pases. Mas todos po dem e devem ensinar toda a Palavra para toda a pessoa. Por que os missionrios, por exemplo, tm tantas vezes ensinado Romanos, mas no Ams, aos novos convertidos em terras pobres? Se verda de, como pudemos ver na segunda parte deste livro, que as Escritu ras constantemente declaram que Deus est do lado dos pobres, ento deveramos fazer desse tema bblico uma parte central do nos so ensino. Se aceitamos a Grande Comisso do nosso Senhor, de en sinar "tudo que vos tenho ensinado", ento no deveramos om itir ou diminuir a importncia da mensagem bblica de justia para os
11 R o b e rt E . F ry k e n b e rg (e d .). L a n d T e n u re and Peasant in S o u th A s ia : A n A n t h o t o g y o f R e cent Research (M a d is o n , W iscon sin : L a n d Te n u re C e n te r, 1 9 7 6 ), p . 1 4. 1 2 V e r o interessante estudo d e caso in d ia n o : S ari K . C h a tte rji, R eligious V alues and E c o n o m ic D e ve lo p m e n t: A Case S tu d y (S o cia l Research Series, n ? 5 ; B a ngalore: T h e C h ris tian In stitu te fo r th e S tu d y o f R e ligio n and S o c ie ty , 1 9 6 7 ).

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oprimidos, mesmo que ela ofenda as elites governantes ou quem quer que esteja no poder. Devemos expor de forma cuidadosa e completa para os novos convertidos a explosiva mensagem bblica de que Deus est do lado dos pobres e oprimidos. Os pobres aprendero logo a aplicar princ pios s suas estruturas sociais, relacionando-os sua situao con creta e buscando formas de modific-la. At aqui analisamos duas coisas: primeiro, uma mudana funda mental na poltica, e, segundo, um movimento de massa visando mudanas sociais, enraizado em novos valores religiosos. Os cris tos deveriam promover ambos, porque ajudariam a reduzir a po breza mundial. 0 que mais precisa acontecer?

DESENVOLVIMENTO VOLTADO PARA AS NECESSIDADES BSICAS A soluo estrutural mais bvia para a tragdia da fome mundial o impulso para um rpido desenvolvimento econmico do Tercei ro Mundo. As naes do Terceiro Mundo teriam, assim, condies ou de produzir todo o seu alimento e necessidades bsicas, ou de compr-los no mercado mundial. Durante os anos cinqenta, sessenta e uma boa parte dos seten ta, esse era o foco central para as pessoas preocupadas com a con dio dos pases menos desenvolvidos. Muitos economistas advoga ram e muitos governantes do Terceiro Mundo implementaram pro gramas econmicos projetados para produzirem crescimento econ mico, o que por esse tempo se pensava ser sinnimo de desenvolvi mento econmico. A medida que o PNB de um pas crescia, espera va-se que os benefcios eventualmente "escorressem" para as mas sas pobres, de modo que toda a sociedade seria, ento, beneficiada. Os pobres teriam trabalho numa economia em crescimento, e a po breza desapareceria. Com o passar dos anos, todavia, tornou-se evidente que, mesmo melhorando o PNB, as condies do povo pobre no melhoravam automaticamente13. Em vez disso, muitas vezes ficou maior o abis mo entre ricos e pobres, continuando estes a passar fome. luz da experincia das ltimas dcadas, hoje amplamente reconhecido que

1 3 V e r , p o r e x e m p lo , a n ota 7 d o c a p tu lo u m e a p g. 2 2 , acim a.

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esta promoo de desenvolvimento que visa ao mero crescimento do bolo do PNB beneficia as classes mdia e alta, mas faz muito pouco, se que faz alguma coisa, para ajudar os pobres14. Mahbud UI Haq, economista ligado ao Banco Mundial, sumariza assim o crescente consenso quanto a isso: O crescimento do PNB muitas vezes no passa pelo filtro, fican do na parte de cima. O que necessrio um ataque direto pobre za das massas1 s. fjor isso, na ltima dcada, tem surgido uma nova forma de abor dar problema do desenvolvimento do Terceiro Mundo, chamada muitas vezes de "crescimento com eqidade". O desenvolvimento certamente inclui o crescimento econmico, que necessrio. Mas este tem que acontecer de tal modo que haja uma distribuio equnime dos seus benefcios. Em outras palavras, os pobres devem participar do progresso econmico. . Existem vrias variantes dessa abordagem, mas a mais popular e mais consistente com os princpios cristos designada por "De senvolvimento Voltado para as Necessidades Bsicas" ("Basic Needs Development"). O foco se concentra na situao dos pobres. Susten ta-se que h determinadas necessidades bsicas que todas as pessoas tm cm comum, sendo que a maior prioridade de qualquer programa econmico deve ser o atendimento dessas necessidades bsicas para todos. Denis Goulet, um autor cristo, com vrios livros escritos sobre desenvolvimento e tica do desenvolvimento, apresenta as se guintes necessidades como sendo bsicas: (1) sustentao da vida; (2) auto-estima, e (3) liberdade para escolher os prprios rumos 16. Realmente no surpresa que nas necessidades bsicas estejam in cludos mais do que os elemenos puramente fsicos, como alimenta o, vesturio, moradia e sade. Estes, no caso, poderiam ser gene rosamente supridos por algum agente externo, num estilo paterna lista. Mas, porquanto ajudas a curto prazo so necessrias e boas em algumas situaes de necessidade desesperada (p.ex., em caso de secas, guerras, etc.), uma dependncia de tais ajudas a longo prazo
14 V e r , p o r e x e m p lo , N o rm a n Fa ra m e lli, " T r a d e Barriers to D e ve lo p m e n t in P o o r N a tio n s ", e m : W illia m B y ro n (e d .), T h e Causes o f W o rld H u n g e r (N o va lo rq u e : Paulist Press, 1 9 8 2 ), cap. 9 . l s C ita d o e m Ern est Lo e ve n sohn , " G e t tin g A id to th e P o o r" , Bread fo r th e W o rld Ba ckgrou n d Paper 59 (A b r il, 1 9 8 1 ), p . 2. 1 6 V e r Denis G o u le t, T h e C ru o l C h o ic e (N o v a lo rq u e : A th e n e u : 1 9 7 1 ), p p . 123*152.

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reduz a auto-estima e a motivao. De modo similar, uma socieda de totalitria, que atenda a todas as necessidades fsicas ainda no traduz a vontade de Deus para ns. As pessoas devem ser livres para moldarem elas prprias a sua vida e as suas sociedades. Segundo Paul Streeten, editor do prestigioso jornal World Deve lopment, as necessidades bsicas incluem no apenas a necessidade de bens materiais, mas tambm: a necessidade de autodeterminao, autoconfiana, Uberdade p o l tica e segurana, participao na tomada de decises que afetam aos trabalhadores e cidados, identidade nacional e cultural, e um senso de propsito na vida e no trabalho17. As categorias de Goulet, mencionadas como auto-estima e liber dade, movem-se na mesma direo. Por causa desse novo tipo de abordagem do desenvolvimento, em vrios crculos, nos anos recentes, a nova senha auto-desenvolvimento ("self-reliant development")18. Isso significa basicamente que cada pas deve ser, num nvel significativo, economicamente independente, de modo que o seu povo possa prover as suas pr prias necessidades. Segundo McGinnis, auto-desenvolvimento um modelo de desenvolvimento que enfatiza o atendimento das neces sidades bsicas da populao em determinado pas, atravs de estra tgias adaptadas aos recursos humanos e naturais, valores e tradies particulares da prpria regio, e atravs de estratgias que valorizam ao mximo os esforos coletivos do povo dentro de cada pas e en tre os pases do Terceiro Mundo19. Auto-desenvolvimento no significa fechamento de fronteiras, com a recusa de negociar com outros pases, e um isolamento do
1 7Paul S tre e te n , " A Basic-Needs A p p ro a c h to E c o n o m ic D e v e lo p m e n t", e m : K e n n e th P. Jam eson e Charles K . W ilb e r (e d s.), D ire ctio n s in E c o n o m ic D e ve lop m e n t (N o tre D a m e : N o tre D a m e Press, 1 9 7 9 ), p . 7 4 . 1 8 In fe lizm e n te , p o r m , no na a d m inistrao Reagan. A s aes da adm inistrao Reagan d e ix a m claro q u e os seus interesses p rim rio s so os interesses dos obje tivos c o m e r ciais e m ilitares am ericanos, e no o conce ito de De sen volvim e n to V o lta d o para as N eces sidades Bsicas. N a verdade circu la u m b oa to de q u e q u a lq u e r u m q u e na U .S . A g e n c y fo r In te rn a tio na l D e ve lo p m e n t m e n cio n a r o co nce ito de De sen volvim e n to V o lta d o para as Necessidades Bsicas (p o p u la r nos anos C a rte r) co rre o risco de p erder o em p re go. 1 9M c G in n is , Bread and Ju s tice , p . 2 6 1 . claro que na extenso e m q u e os valores tra dicionais de u m a nao im p ed e m o d e se n vo lvim e nto , os cristos vo q u e re r c o m p a rti lhar os valores b b lic o s , de u m a fo rm a no-paterna lista, mas franca e d ire ta .

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resto do mundo. Pelo contrrio, significa ser to autoconfiante como nao, para poder basear o nosso desen volvimento nos nossos prprios valores culturais. Autoconfiana um conceito muito abrangente, que perpassa tudo que se relaciona com a vida. Implica no s a nossa confiana em nossa prpria in dstria ou agricultura, nos nossos recursos domsticos ou na nossa tecnologia. confiar no nosso prprio pensamento e nos nossos prprios sistemas de valores, sem ser defensivo ou apologtico20. Tal conceito de desenvolvimento, contudo, necessariamente muito amplo. Por sua prpria natureza impossvel prescrever me didas especficas de desenvolvimento que sejam aplicveis em todos os lugares e a qualquer tempo. Uma estratgia de Desenvolvimento Voltado para as Necessidades Bsicas para qualquer pas precisa levar em conta o contexto singular do prprio pas21. Por isso muito do que precisa ser feito para implementar tal estratgia s pode vir do povo mesmo, em seus respectivos pases. Grande parte da carga; en to, fica sobre os ombros do povo do Terceiro Mundo. E assim que deve ser. Auto-estima e liberdade no viro atravs de especialistas em desenvolvimento do Primeiro Mundo ou de figures polticos que digam os lderes dos pases menos desenvolvidos exatamente o que fazer e como faz-lo. O mundo desenvolvido pode ajudar mudando a direo bsica da sua poltica externa e promovendo valores bsicos que levem a transformaes sociais, tornando o comrcio internacional mais leal, desenvolvendo uma nova atitude com relao ao seu prprio crescimento econmico e ao uso de recursos naturais, mudando a sua poltica no setor de alimentos, tendo a disposio de ajudar di retamente na preveno da fome durante emergncias e, finalmen te, possibilitando aos pobres ganharem a sua prpria vida. Todos estes elementos so importantes. Temos falado deles ao longo do livro at aqui. Urge que comecemos a lutar para coloclos em prtica, cada povo de cada nao tendo e assumindo a sua
^ P a la v ra s de M a h b u b u l H a q , co n fo rm e citadas em M c G in n is , p . 2 6 2 . V e r ta m b m a discusso sobre autoco n fia n a e m Ja c k A . N e lson , H u n g e r fo r Ju s tice : T h e Polrtics o f F o o d a nd F a ith (N o va Io rq u e : O rb is , 1 9 8 0 ), especialm ente as p p . 159ss. 2 E x e m p lo s de Program as volta d os para as Necessidades Bsicas qu e ob tive ra m suces so so o p ro gra m a de sade no estado de Kerala, In d ia , c o n fo rm e expo sto p o r S treeten no a rtig o m e n cio n a do acim a (n . 1 7 ), p p . 1 0 9 -1 1 4 ; o abrangente pro gra m a realizado no v ila re jo de P atti K a lya n a , c o n fo rm e relatado p o r M c G in n is (n . 1 9 ), p p . 2 6 5 -2 7 7 ; e o M o v im e n to S a rvo d a y a Shra m a d an a , em S ri L a n k a , d iscu tid o n o W o rld D e ve lo p m e n t R e p o rt 1 9 8 0 , p. 75.

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parte de responsabilidade nestas mudanas. Se do Primeiro ou do Terceiro Mundo, procuramos aqui extamente delinear a situao presente e indicar a parte de responsabilidade que toca a cada um. O Deus dos pobres espera e conclama os cristos e as pessoas de boa vontade em todo lugar a lutarem por uma ordem mais justa e que espelhe com mais clareza o bom propsito que, como Criador e Senhor de toda a terra, Ele tem para com toda a sua criao.

CONCLUSO As proposies feitas at aqui tm em vista a reforma das atuais estruturas econmicas. Existem, sem dvida, questes fundamentais de extrema importncia que no foram discutidas. Muitos cristos tm criticado duramente o capitalismo22, e alguns tm se posicio nado em favor de um socialismo democrtico23. Outros tm defendi do o capitalismo de forma bem articulada24. Um exame criterioso deste crescente debate, contudo, foge dos objetivos deste livro e da nossa competncia25.
2 2 P or e x e m p lo , D o n a ld A . H a y . A C h ristia n C ritiq u e o f C apitalism (" G r o v e B o o k le t on E t h ic s " , N P 5 ; S ra m c o te , N o ttin g h a m , 1 9 7 5 ); e B o b G o u d z w a a rd , C ap ita lism and Progress: A Diagnosis o f W estern S o c ie ty (G ra n d R a p id s: Ee rd m a n s , 1 9 7 9 ).

2 3 M u ito s telogos da libertao sustentam algum a fo rm a de socialism o. V e ja , p o r e x e m p lo , Jos M g u e z B o n in o , C hristians and M arxists (G ra n d R a p id s: Ee rd m a n s , 1 9 7 6 ) e Jo h n Eagleson, e d ., C hristians and S ocia lism : D o c u m e n ta tio n o f the Christian s f o r Socialism M o vem e n t in L a tin A m e ric a , (M a ry k n o ll: O rb is , 1 9 7 5 ). * 2 4 R o b e rt B e nn e , T h e E th ic o f D e m o cra tic C a p ita lis m : A M o ra l Reassessment (P hila de lphia: Frotress, 1 9 8 1 ); e M ichael N o v a k , T h e S p irit o f D e m o cra tic C apitalism (N e w Y o r k : S im o n and S chu ster, 1 9 8 2 ); M ichae l N o v a k , ' T h e E c o n o m ic S yste m : T h e Evange lical Basis o f a S ocia l M arke t E c o n o m y '', T h e R e vie w o f P olitics, V o l. 4 3 , N ? 3 (J u lh o , 1 9 8 1 ), 3 5 5 -3 8 0 . 2 5 M eu p r p rio p alpite de leigo 6 de que a direo ce n a p o r on d e se devem buscar novas solues vai no sentido de m odifica es na e con o m ia de m e rca d o e da " p ro p rie d a d e '' p rivada. C re io q ue est claro de q u e a agricu ltura co letiva u m desastre. C o n v m lem brar que a ce ntralizao da p ro priedade e dos m eios de p ro d u o nas mos d o Estad o leva a u m p o d e r ce n tra liza d o to grande que o to ta lita rism o esta praticam ente ga ra n tid o . A o m esm o te m p o , m u ltin a cion a is "ca p ita lista s'' co nce n tra ra m ta m a n h o p o d e r que um a de m o cracia p o ltic a est ameaada em suas bases e aos operrios restam poucas chances de p a rti cipao nas decises que afetam as suas vidas. O ano d o Ju b ile u e ou tros ensinos b b lic o s a p on ta m para u m sistema de propriedade descentralizado, o u m e lh o r, para u m a m o rd o m ia responsvel perante Deus, o n ico p ro p rie t rio a b so lu to . A g ricu lto re s norm alm e n te deveriam possuir a sua p r pria terra. A s empresas m enores deveriam ser incentivadas. O p e r rios da in d stria deveriam ter a possibilidade de p a rticip ar nas decises que os afetam d ire ta m e n te . (Isso pode acontecer de j/rias form as: Com isses de gerncia/em pregados; cooperativas; e tc.) Para pa rticip ar da ao cria d ora de Deus na histria, em liberdade responsvel, im p re scin d ve l um a a dm inistrao descentra lizada dos recursos da terra, em co ntraposio tendncia ce n tralizadora d o Estado ou das m ultin a cion a is.

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Est ficando cada vez mais claro, entretanto, que tempo de ree xaminar as ortodoxias econmicas de todos os pontos-de-vista ideo lgicos. Temos uma necessidade enorme de economistas profunda mente imersos na f bblica, que se dem ao trabalho de repensar fundamentalmente toda a economia, partindo do pressuposto de que a gente pobre tambm importante. Temos somente uma idia muito parcial do que seria uma verso moderna do ano do Jubileu. Mas bem no centro da conclamao de Deus para o Jubileu est a demanda divina por uma regular e fundamental redistribuio dos meios de produo de riqueza, de modo que todos possam ganhar e viver' do seu prprio sustento. Temos que descobrir modelos novos e concretos de aplicao deste princpio bblico em nosso mundo ca da vez mais interdependente. Esperamos e oramos por uma nova ge rao de economistas e cientistas polticosquedevotem suas vidas a formular, desenvolver e implementar um modelo contempor neo do Jubileu. 0 Sino da Liberdade, que se encontra na parte histrica da cidade de Filadlfia, poderia vir a ser um poderoso smbolo para todos os cristos e cidados que trabalham pelo compartilhamento dos nossos recursos com os pobres do mundo. A inscrio sobre o Sino, "Proclamai libertao em toda a terra", vem da passagem b blica sobre o Jubileu (Levtico 25.10)! Estas palavras prometiam liberdade e terra para ganharem a sua vida aos hebreus escraviza dos pelas suas dvidas. Hoje a pobreza escraviza centenas de mi lhes. O Deus da Bblia ainda requer mecanismos institucionaliza dos que possibilitem a todos um viver digno e justo. A inscrio do Jubileu sobre o Sino da Liberdade faz ressoar uma conclamao pa ra a justia econmica internacional. Tero os cristos coragem para exigir e implementar as transfor maes estruturais necessrias para tornar esta antiga inscrio uma realidade no mundo de hoje?

EPLOGO

Vivemos hoje num dos grandes pontos decisivos na histria. A atual distribuio de recursos mundiais talvez no v longe. Ou al guns corajosos pioneiros havero de persuadir as naes relutantes a compartilharem da abundncia da boa terra, ou entraremos numa era de catastrfico conflito. Os cristos deviam estar na vanguarda. A igreja de Jesus Cristo a mais universal das organizaes no mundo de hoje. Tudo que te mos a fazer obedecer em verdade quele a quem com justia ado ramos. Mas obedecer significar seguir. E ele vive entre os pobres e oprimidos, buscando justia para aqueles que esto em agonia. Em nossos tempos, seguir os seus passos significa adotar estilos-devl3* simples. Significa igrejas transformdsT com uma vida comu nitria coerente com a adorao do Deus dos pobres. Significa um comprometimento disposto a pagar o preo com mudanas estru turais na sociedade secular. Tero os cristos hoje tal tipo de f e de coragem? Seremos ns pioneiros de novos modelos de compartilhamento para o nosso mun do, sempre mais interdependente? Ousaremos tornar-nos a vanguar da na luta por mudanas estruturais?1 Temos que confessar com tristeza que a maioria dos "cristos" afluentes, de todas as rotulaes teolgicas, tm dobrado os joe lhos diante de Mamon. Se forados a uma escolha entre defender o
1 R o b e rt Bellah d iz q u e ?a qualidade de u m a cu ltura pode ser m ud ad a q u a n d o dois ce n to do sou p ovo te m u rra nova visao. " C iv i l R e lig io n " , P s ych o lo g y T o d a y ,

seu luxo e seguir a Jesus entre os oprimidos, tememos que imitem aquele jovem rico. Mesmo assim no somos pessimistas! Deus realiza fielmente a sua vontade por meio defiis remanescentes2. Mesmo em naes afluentes, existem milhes e milhes de cristos que amam ao seu Senhor Jesus mais do que ouro e bens. Mais e mais cristos esto comeando a se conscientizar de que o seu Senhor os chama para alimentar os famintos e buscar justia para os oprimidos. Se neste momento da histria alguns milhes de cristos ousa rem estender suas mos aos pobres ao redor do mundo, poderemos influenciar decisivamente o curso da histria mundial. Juntos temos que nos esforar para ser um povo bblico, pronto para seguir as Escrituras para qualquer lugar a que nos guiarem. Temos que orar para ter coragem para suportar qualquer cruz, sofrer qualquer pre juzo e alegremente fazer qualquer sacrifcio que a f bblica exigir em tempos como os nossos. Tempos de Fome. Sabemos que o nosso Senhor Jesus vive! Sabemos que a vitria decisiva sobre o pecado e a morte j aconteceu. Sabemos que o So berano do universo quer terminar com a fome, injustia e opresso. A ressurreio de Jesus a nossa garantia de que, a despeito da tremenda maldade nue s vp7rs gna<a> nnc upnrg, a vitoria finai vir com certeza2. Seguros sobre essa slida rocha, mergulharemos neste mundo injusto, mudando ia agora turio n que estrf _ao nosso alcance e saEndooue o Rei Jiessurreto completar a vitria quan do do seu glorioso retorno.

V e r os m eus artigos " T h e Ressurrection a nd Radical Discip leship , R ig h t O n , A b r il , 1 9 7 6 , p p . 5ss, e " A case f o r E a s te r", H I S , A b r il, 1 9 7 2 , p p . 2 7 -3 1 . Para u m a discussb mais e xtensiva, v e r ta m b m alguns o u tro s artigos q u e escrevi, ''T h e H is to ria n , the M ira culou s and P o s t-N e w to n ia n M a n " , S co ttis h Jo u rn a l o f T h e o lo g y , X X V (1 9 7 2 ), 3 0 9 -1 9 ; ' T h e Pauline C o n c e p tio n o f the R e ssurrection B o d y in 1 C o r. 1 5 .3 5 -5 4 " , N e w Te s ta m e n t Stu d ie s, X X I (1 9 7 5 ), 4 2 8 -3 9 ; " S t . Paul's U n d e rs ta n d in g o f the N a tu re a nd S ig n ifica n ce o f the Ressur re ctio n in 1 C o r . 15.119*', N o v u m T e s ta m e n tu m , X I X (1 9 7 7 ), 1 -1 8 ; e "Je s u s' Ressurrection a nd the S earch fo r Peace and Ju s tic e ", C h ristia n C e n t u r y , 3 de N o v e m b r o , 1 9 8 2 , p p . 1 1 0 3 -0 8 .

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ALGUMAS ENTIDADES QUE DESENVOLVEM TRABALHO SOCIAL Esta relao, obviamente, incompleta. Pede-se que entidades no conside radas (devido ao prazo muito exguo para o acabamento do livro) enviem seus histricos e endereos Editora Sinodal.
Ao Comunitria Batista Criada pelas Igrejas Batistas de Cotia e Itapevi, mantm Clube de Engraxates, Fazenda de Assistncia ao Menor, Clube de Mes e outros projetos.

(Endereo: Rua das Flores, 3; Bairro do Porto, 06700 Cotia/SP)

Amparo ao Menor Carente (AMENCAR) Entidade interconfessional que atende mais que 14 mil crianas em 146 lares e instituies, em 13 Estados brasileiros, atra vs do sistema de apadrinhamento e convnios, sendo que a grande maioria dos recursos provm da instituio alem Kindernothilfe , que atua em 30 pases. Mais que mero distribuidor de verbas para manuteno, o AMENCAR presta orientao pedaggica, psicolgica e de formao profissional atravs de cursos e centros de treinamento, onde se abran gem os colaboradores e as famlias.

(End.: R. Epifnio Fogaa, 467, Tel. (0512)92-1505, 93 000 So Leopoldo/RS)


X

Associao Beneficente Evanglica da Floresta Imperial (ABEFI) Mantm cursos de treinamento profissional para pessoas procedentes do interior em escolas-fbrica de calados, formando aproximadamente 80 por ano; Escola Evanglica da Paz, de 1 grau completo, tambm de carter beneficente, com gabinete mdico e dentrio; creche, com acompanhamento dos estudos e traba lho intensivo junto s famlias carentes. Pela Ao Encontro promove trabalho nas periferias. Na rea de Taquara mantm o Lar Padilha como internato-escola, paia menores de ambos os sexos, com produo de horti-fruti-granjeiros e cria o de bovinos, sunos, aves e peixes.

(Endereo: Av. Pedro Adams F, 1974, Caixa Postal 412, Tel. (0512)95-2468, 93 300 Novo Hamburgo/RS) (Endereo: Rua Marcio Dias, 1052, Caixa Postal 244, Tel. (0532)22- 7008, 96100 Pelotas/RS)

Associao Beneficente Luterana de Pelotas Servios de sade em atendimento ambulatorial (700 por ms), creche e jardim de infncia.
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