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CAPITULO VIII El salto de Tequendama.San Antonio.Derrumbamiento de un puente rogante.Araas miglas.^Choach. Cqueza.

FusagasugEl puente do Pandi-Zipaquir y sus minas de salEl falso arzobispo.Pacho y sus minas de hierro.Festejos con motivo de la muerte de un nioLa Meca.Las Juntas de Apulo.Tocaima.Muzo y sus minas de esmeraldas. El santuario de Chiquinquir Desde Bogot al salto de Tequendama hay unas cinco leguas y media de camino de las cuales cuatro o cuatro y m-3dla se andan por la Sabana. Cuando el ro Funza empieza a correr por un cauce de peiidiente acentuada al pie mismo de las montaas que habr de atravesar, sus aguas antes tranquilas, corren raudas, rugen y fonnan espuma al estrellarse contra las peas de que est salpicado el lecho; luego, al llegar a la cima se precipitan en dos saltos a una profundidad de cerca de 230 metros (1) con un ruido semejante al del trueno; en el primer salto forman una inmensa cortina de agua semi redonda, pero al llegar a unos 25 o 30 metros ms abajo caen en un banco de piedras en saliente, rebotan foi-mando un oleaje espumeante y las olas que entrechocan, se lanzan con la rapidez de una flecha en el abismo, unas veces en forma de Innumerables haces.

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As esta caisrala lendria una altura eniivaleote a tres veces y inetliu la de las torres de ISiicstra Seftora de Parla (66 metros) y ochenta y tantos metro ms, que la ms alta de las pirmides de Egipto (116 metros). Me doy cuenta perfecta d e q u e me aparto de la versin de Humboldt ya que se^n clculos matemticos establecidos, pero desde cierta distancia, el Sallo no tendra ms que 175 metros: sin embargo mi propia opinin se apova en otro sistema ms exacto de verificacin practicado por m y por uno de mis amigos mediante una cuerda provista de un plomo de sonda que, bajada perpendicularmente. toc fondo a 180 metros sobre un plauo_inclinadu que todava desciende a ms de SO metros, basta mof cerca del sitio en que cae la masa da agua.

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otras de hojas de plata que se desenrollan y, finalmente, en enorme alud, que instantes despus se convierte en vapor. iDespus del salto, el ro, cuyas aguas parecen descansar, cuando sale del abismo, por una ilusin de ptica, no parece ms que un arroyo que corre suavemente por un lecho de guijarros y a travs de algunos arbustos, mientras que en realidad prosigue su curso violento por entre enormes bloques de areniscas, en parte cubiertos de una vegetacin vigorosa. Ante la boca de la sima, que tiene unos cincuenta metros de ancho, el abismo adquiere una anchura cinco o seis veces mayor y se extiende en linea recta pior espacio de muchos metros, entre dos murallas de rocas cortadas tan a pico, que parece se debieran al trabajo del hombre. Esas muras de areniscas arcillosas sirven de pedestal a unas montaas por cuyos flancos la selva baja hasta los bordes superiores del abismo. Desde una y otra orilla, se divisan en lontananza, frente al salto, las cimas gigantescas de otras montaas que dominan las que, parecen a simple vista limitar la cuenca del ro. En medio de los vapores que a Intervalos se arremolinan formando nubes alternativamente obscuras o blancas o se elevan en el aire como columnas de cristal, el viajero contempla especialmente a la hora en que ya el sol tiene fuerza, cmo surgen y desaparecen arcos iris que cruzan raudos los aras, los cardenales y otros pjaros de plumaje no menos brillante, que parecen exhibir la belleza de sus plumas para disputar al iris la supremaca del colorido. No s quin dijo que ''en los viajes se encuentra uno con personas y paisajes que le hacen deplorar el mal empleo que se hizo de la vida al no haberlos conocido antes"; pues desdo luego, entre los panoramas en que vi a la naturaleza desplegar ms belleza, el del Salto de Tequendama no viene nunca a mi recuerdo, sin dejarme la amargura de pensar que no puedo volver mis pasos hacia l; en efecto, ante el aspecto tan agreste como grandioso de su aparicin en medio de un estrpito espantoso, y bajo el encanto de un aire fresco y puro, tanto en sus detalles como en su conjunto este paisaje de un lugar desierto, es difcil que no obligue al hombre a lanzar gritos de admiracin y que su alma no se sienta Inavdlda por intensas emociones. Para expresar lo que sent ante este cuadro imponente no encuentro nada mejor que reproducir los

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versos que el salto del Rhin inspir a uno de los ms grandes poetas modernos: Sur les obscurs sentkirs de il-a foret profonde Au roulement lointain d'un tonnerre que gronde J'avaneais; de l'orage imitant le fracas, Le tonnerre des eaux redouble a chaqu pas: Deja, comme battus par les coups d'un orage. Les arbres branls secoualent leur feulllage Et les roches, mines sur leur fondements, Epouvjintaient mes yeux de leurs lngs tt-emblements; Enfin men pied crisp touche au bord de l'ablme Le voile humide pars sur cette horreur sublime Tombe; je jette un cri de suprprise et d'effroi: La fleuve tout entier s'croule devant mol! Ah! regardp, o mon ame! et demeure en sUence! De Lamactine. (1) Con qu nuevos acentos Inflamados, ese mismo poeta no habria hecho resonar su lii-a si se hubiera cantado al Tequendama! El punto en que la gente, sin muchas dificultades se suele situar para ver la cascada es una especie de plataforma que corre a lo largo del borde superior de la derecha del abismo y que empieza ,en el sitio mismo en que el ro se despea. Como quiera que no se ha levantado parapeto alguno para que el espectador se sienta seguro, ste, para ver a la vez la cascada y el fondo tiene que echarse de bruces en las peas que sobresalen sin sacar ms que la cabeza o gatear, sii-vindose de los pies y manos, por los troncos de rboles Inclinadas, si tienen pocos aos o encorvados por su peso los que son vie(l) P o r las obscuras sendas del inmenso bosque, al ruido lejano de un trueno que retumba avansaba: Imitando el estruendo de la tempestad el trueno de la^ aguas redobla a rada paso: ya. como balidos por las rfagas de una t o r m r n t i . los rboles conmovidos agitan su follaje y las rocas, en sus cimientos mnatas. espantaban mis ojos con sus largos temblores; por fin el pie crispado llega al borde del abismo; el hmedo velo esparcido sobre este sublime espant.) cae; lanzo on grito de sorpresa y teiTor: el ro todo, entero, se abisma ante m! Ah! alma ma contmplalo y enmudece!.

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jos, para ver el abismo como si fuera a precipitarse en l. Este ltimo sistema es desde luego el mejor para poder contemplar ms en conjunto y desde un ngulo menos oblicuo, el fenmeno de la cascada, pero claro que slo pueden utilizarlo las personas dotadas de la destreza de un gato o de un lagarto y es ms peligroso que el primero, ya que expone al espectador al vrtigo como me pas a m. Se puede ver de frente la cascada si se baja por una senda estrecha llamada camino de la culetca en la falda de la montaa que, como ya dije se encuenta-a al final de la especie de jofaina inmensa desde la cual las aguas, despus de su primer salto, se escapan con la impetuosidad de un torrente. Este sitio es de difcil acceso, pues hay que dar un gran rodeo afrontando las fatigas inherentes a una caminata a pie de varias horas subiendo y bajando por una senda escarpada que no permite ir a caballo; por tal razn hay muy pocas personas que emprendan esta ,cxpcdicin. Enta-e las que han intentado llegar por este sendero al pie de la catarata, -para satisfacer mejor su curiosidad o para haceiobservaciones cientficas, est el barn de Humboldt que dice que, tanto por la rapidez de la corriente del rio como por otros obstculos que se encuentran en las orillas, tuvo que detenerse a unos 140 metros del pozo hecho por el choque del agua al caer; pero un antiguo encargado de negocios de Francia en JBogot, viajero tan Intrpido, como excelente pintor, el barn de Gros, no retrocedi ante un medio bastante peligroso para vencer las dificultades que detuvieron a Humboldt al llegar a cierta distancia de la catarata y para estudiar ms de cerca todos los fenmenos: despus de hacerse atar a unas cuerdas que los indios iban soltando poco a poco desde lo alto de uno de los murallones laterales del abismo, baj varias veces hasta el pie mismo de la catarata, unas veces girando en el espacio y otras dejndose escm-rir por los salientes de las rocas. No es necesario aadir que las mismas cuerdas le sir. vieron para subiir. Me dijeron que antes de l, otros curiosos haban corrido la misma aventura empleando un sistema idntico para esas bajadas y subidas y que hasta haban podido pasar por detrs de la columna de agua al pie de la cascada; pero el barn de Gris est convencido de que eso es absolutamente imposible; me cont que durante sus exploraciones hacia el pie de la cascada y cuando hacia las doce del da

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los rayos del sol caan verticales, se vio, lo mismo que los indios que le acompaaban, rodeado durante unos diez o quince minutos hasta las rodillas por un crculo luminoso con los colores resplandecientes del arco iris, que les segua en su marcha. Muchas personas han podido ver lo mismo que yo, en el elegante hotel de la calle Barbet de Jouy de Pars, donde vive el barn d-i Gros y en el que ha reunido una coleccin de objetos raros y de gran valor, lo mismo que de cuadros y dibujos hechos por l, en el curso de sus viajes por diferentes pases, los leos de que es autor y que desde distintas distancias, representan de frente el salto de Tequendama. Deploro que no se hayan reproducido para el pblico esos cuadros que dan de la cascada una idea ms completa que el dibujo de Humboldt que lustra su obra Vistas de las Cordilleras. (1) La hora mejor para contemplar el espectculo de la cascada y del paisaje que la enmarca es la de la salida del sol pues en ese momento los rayos dbiles producen pocos vapores en torno de - las aguas, pero despus esos vapores adquieren tal intensidad, que velan la mayor parte de la catarata; por eso, las personas que van de Bogot, salen por la tarde y pasan las noches en Soacha, donde hay algunas hosteras. Se sale de Soacha al da siguiente, al rayar el alba, para llegar al Salto a las seis o siete de la maana; en esta ltima parte del camino, despus de haber seguido durante algn tiempo la orilla izquierda y de haber atravesado el ro Funza por un puente de madera cerca de la hacienda de Canoas, se sube por una colina desnuda hasta la meseta de Chipa donde, como por encanto, cesa de repente la aridez del suelo y empiezan- a verse plantas admirables y rboles magnficos como encinas, abedules,etc., etc. y donde, como desde un m-irador muy elevado, se divisan a lo lejos, escalonados, valles que verdean, donde se diseminan las viviendas en medio de campos de bananos, de caas de azcar y palmeras. A .partir de la meseta de Chipa, cuya atmsfera fresca y suave y encantador paisaje aprecio en contraste muy marca.
(1) Kl hari'kii de Cros. a que me refiero, es el mismo que fue despus sucesivamen. le embajador en China y en l.ondres y ms tarde senador. Muri hace seis o siete anos. Cuando hacia 111.39, vino a sustitntrnie como encargado de Negocios de Francia en Bogot, vivi en mi casa por espacio de seis semanas antes de que pudiera encontrar donde alojarse; en ms de uua ocasin hizo conmigo algnna de sus primaras excursiones al Tequendama.

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do con el aire reseco y la campia rida que se ha dejado atrs momentos antes, se desciende por un sendero abrupto, cortado unas veces en la roca y trazado otras sobre formaciones de carbn, hasta llegar a un reducido espacio, desprovisto de arbolado, donde se dejan los caballos al cuidado de un guia o atados; el resto del camino, que se tarda en recorrer veinte o veinticinco minutes, es tan malo y tan escarpado que slo se puede transita'r a pie. Desde este punto hasta ia plataforma donde se detiene uno se ven aqu y all grabados en la corteza de los rboles los nombres de desconocidos, o de ilustres visitantes; otras veces son pensamientos y hasta versos o emblemas, hijos de la ternura que los amante han Ido sembrando con mano paciente a su paso. En la poca de buen tiempo, es decir durante la sequa, la excursin de Bogot al Salto no ofrece dlfinultad alguna; pero es penosa si se realiza en la poca de lluvias, porque hay que atravesar la llanura por caminos inundados, donde los caballos se hunden en el barro hasta el pecho. Una vez yendo de Soacha al puente de Canoas tuve que hacerme acompaar durante ms de una hora por un indio que iba ante mi con el agua hasta la cintura y a veces hasta el cuello, con un palo en la mano, sondeando el terreno que deba franquear, para eivitar que me saliese de la estrecha calzada sinuosa que conduela al puente y que estaba cubierta por las aguas del ro desbordado. Por lo general para visitar el Salto se renen varias psr.sonas; recuerdo que a principios del ao 1829, poca en que el seor Oh. de Bresson comisario del gobierno francs acababa de llegar a Bogot, acompaado por el duque de Montebello y por el seor de Ternaux-Compans, organiz una excursin, sufragando todos las gastos uno de los tenientes de ms fama de Bolvar, el general Urdaneta, que era a la sazn ministro de guerra de la repblica granadina; estuvieron Invitados todos los miembros del cuerpo diplomtico y los hombres ms importantes del pas: en resumen la caravana se compona de unas cincuenta personas entre las que tuve si honor de figurar. El general Urdaneta habla tomado en Soacha la casa ms grande del pueblo donde, en cuanto pusimos pie a tierra, hacia las seis de la tarde, nos esperaba una comida magnfica: todos los platos y los vinos, asi como

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el servicio, se haban enviado de Bogot por la maana temprano. Como suele pasar casi siempre en Colombia en las reuniones de hombres y sobre todo en el campo, despus de comer, el juego, fue el pasatiempo de la m'ayor parte de los Invitados a quienes el anfitrin, gran jugador habitual, dio ejemplo con su animacin; este esparcimiento dur casi teda la noche; en cuanto a m, como la mala suerte no tard en vaciarme la bolsa, en unin de algunos otros tan maltratados como yo por la fortuna, nos fuimos a buscar un poco de descanso y nos tendimos, vestidos en los sofs o en unas hamacas, ya que como el lector se figurar, no haba camas para tantos invitados. En cuanto empez a amanecer, ya estbamos en pie, despus de tomar, como refrigerio, una taza de caf o chocolate, bebidas ambas saludables para el viajero madi-ugado'r, y montamos a caballo y a buen paso, nos dirigimos hacia el ti-mino de nuestro viaje, al que llegamos hacia las seis de la maana. No bien desembocamos en la pequea plataforma que bordea el Salto cuando, con gran sorpresa nuesti-a omos los acordes de una banda militar que tocaba el himno nacional francs; el general Urdaneta haba enviado previamente todos los msicos de uno de los regimientos de infantera, que ejecutaban ocultos detrs de los rboles. Difcil seia describir la impresin que nos produjo la msica de los instrumentos, unida a la voz grandiosa de la catarata, impresin que para los franceses se aumertaba con la emocin del recuerdo de nuestro pas por cl homenaje que en ese momento se le tributaba, en lugar tan desierto y agreste del Nuevo Mundo. Despus de pasar dos horas en el xtasis en que nos tenan sumidos las sinfonas, renovadas constantemente, de los msicos invisibles y la contemplacin simultnea de la maravilla que habamos venido a admirar y cuyo encanto aumentaba el esplndido da, nos pusimos de nuevo en camino paira regresar a Soacha, donde nos esperaba un almuerzo no menos suntuoso que la cena de la vspera y al que hicimos los honores con el apietlto aguzado por el paseo matinal. Despus del almuerzo que, dada nuestra animacin, estuvo sazonado constantemente por sabrosas conversaciones, se hlcieiron nuevas partidas de juego que terminaron cuando, lia-

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cia las cuatro de la tarde, montamos de nuevo a caballo, para regresar a Bogot. Cuando retrocedo hasta ese pasado, de hace cincuenta aos, trato de seguir el destino de las personas que encontr entonces, y no puedo sustraerme a las tristes reflexiones que inspira la inexorable rapidez con que, en medio de mil vicisitudes, vamos por el camino de la vida, como el torrente del Tequendama que tendr, para emplear la expresin de uno de los prncipes de la elocuencia sagrada (1), "por nica salida un precipicio espantoso". De los ocho franceses a quienes me uni el azar en esta excursin y que por ser jvenes ixxilamos esperar todo de la vida, ninguno vive hoy. El hroe de la fiesta, el seor Charles de Bresson, despus de haber desempeado un papel preeminente en poltica y de haber alcanzado la cima de todos los honores a que puede aspirar la ambicin de un hombre, en un momento de delirio o debilidad, del que no estn exentas las inteligencias ms grandes, cort violentamente el hilo de sus das, del mismo modo que algunos aos antes lo hiciera otro hombre de Estado clebre en Inglaterra, lord Castlereagh; el duque de Montebello y Ternaux-Compans murieron ambos, todava jvenes; Daste y Vicendon-Dutour, que al servicio de la repblica del Ecuador llegaron el uno a general y el otro a coronel, perecieron el primero a consecuencia de graves heridas recibidas en un combate y el segundo fusilado en Bolivia, inculpado de haber entrado en el pas como agente provooa:dor -de una revolucin; Buchet-Martigny, cnsul general de Francia en Bogot, muri prematuramente vctima de una enfermedad a la que tal vez contribuyeran los pesares y amarguras que experiment al ver su carrera destrozada por la Revolucin de 1848; Danfossy, su cuado, que era vicecnsul en uno de los puertos de Mxico, muri ahogado, por asuntos del servicio; y para terminar esta lgubre relacin, uno de los comerciantes franceses ms honorables de Bogot, el seor J. Capeila, muri en tma epidemia; y ahora, si pasara a hacer un examen retrospectivo de los americanos y de otros extranjeros con quienes estuvimos en aquella ocasin, me costara trabajo encontrar dos o tres de ellos a quienes el tiempo, como a m, hubiera respetado.
(l) Bossuet,

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En los flancos de las Cordilleras hay innumerables cascadas y torrentes por los cuales otros ros, menos caudalosos, se precipitan desde una altura tan grande como la del Tequendama, pero la mayor parte, pei-manecen desconocidos para el viajero porque se encuentran en reglones totalmente deshabitadas e inaccesibles para aventurarse a conocerlos; algunas se ven desde lejos, temando los senderos que pasan por las cimas de las montaas, desde las cuales se dominan vastsimas extensiones. El doctor S-afray cn su "Viaje a Nueva Granada", que public en 1872, menciona uno de esos saltos, en un sitio -solitario de la provincia de Antioquia y que, a juzgar por la descripcin que hace del mismo, debe ser uno de los ms notables del mundo; est formado por el rio Guadalupe, cuyas aguas, despus de formar das cascadas, cada una de cerca de cien metros de altura, se precipita en una sola masa de agua de 400 a 500 metros. Este ro Guadalupe es afluente del Nech que riega el valle de Medelln y desemboca en el gi-a-n ro Cauca que a su vez es afluente del Magdalena. Al pe del Salto de Tequendama, el ro Funza. que todava, segn Humboldt, tiene un desnivel de 2.100 metros en la ltima parte de su curso, que mide quince leguas antes de desembocar en el Magdalena, no corre por decirlo as, sino de catarata en catarata, por un inmenso y continuo barranco tortuoso entre las escarpadas cadenas de montaas, de las que constantemente recibe otros riachuelos, que vienen a aumentar su caudal. Entre los sities donde he visto este ro en toda su magnificencia salvaje, citar uno, cerca del pueblo da San Antonio y a dos o tres leguas aguas abajo del salto, donde el ro se precipita ccn la impetuosidad que le da, por espacio de medio kilmetro, un desnivel considerable y se abre paso a travs de una serie sucesiva de masas de rocas, amontonadas en fantstico desorden, cuya gran mayora se elevan a 20 30 pies de altura. Precisamente en uno de los sitios en que las aguas del ro pasan con mayor agitacin por ese caos de rocas, entre las montaas que bordean su curso, exista uno de esos puentes, que suelen emplearse en las reglones de la cordillera para salvar los torrentes y los precipiclcs y que se construyen tendiendo de una orilla a otra, cuerdas de bejucos trenzados so-

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bre los cuales descansa un piso de ramas colocadas transversalmente, cuyos intersticios se rellenan con tierra apisonada; esos puentes, cualquiera que sea la tensin de los cables, tienen siempre la forma ms o menos acentuada de un arco y oscilan mucho, de suerte que se pasan andando con precaucin y con mucho miedo. El de San Antonio, con el que relaciono una aventura que estuvo a punto de costarme la vida, tena no menos de 20 a 25 metros de largo y careca de pasamamos. Debido a su longitud y peso, poco frecuentes, estaba sostenido hacia el centro por dos maderos paralelos cuyos extremos se incrustaban en una de esas enoi-mes rocas que sobresalan del ro. El pueblo de San Antonio era uno de los sitios donde acostumbraba yo a ir siempre que mis ocupaciones me permitan salir al campo a pasar unos das; la mayor parte de las veces me acompaaban dos de mis mejores amigos, el cnsul de Holanda, seor Van Lansberge y un francs llamado de Saint-Amand, ambos entomlogos, tan decididos como yo. Usualmente montbamos a caballo al rayar el da y casi siempre nos dirigamos, pasando el puente que acabo de describir, a la otra orilla donde muchos .boles derribados en medio de la selva e innumerables arbustos en flor nos proporcionaban abundantes Insectos. Cuando bamos a pasar el puente tombamos la precaucin o de bajarnos de los caballos llevndolos de la brida o si pasbamos a caballo, muy despacio y al paso, pues los animales se sentan con verdadero terror, balanceados sobre un piso movible, en medio ds im ruido espantoso y de los vapores producidos por el hervir de las aguas; pero un da, que Saint-Amand y yo, despus de una caceria que haba durado ms que de costumbre, regresljamos a nuestro alojamiento con mucha prisa, azuzados por el apetito, debido al retraso de la comida, cometimos la imprudencia de no apearnos de los caballos al entrar al puente y de pasarlo uno tras otro al trote. SaintAmand iba unos pasos delante de mi. Al llegar a la otra orilla pusimos inmediatamente los caballos al galope para llegar a San Antonio que est situado detrs de una colina que haba que rodear por espacio de veinte o veinticinco minutos, pero que cuando bamos a pie, podamos franquear en cinco, utilizando un camino estrecho y cm-tado en escalones que la cruzaba casi perpendicularmente desde el pueblo, hasta las inmediaciones del puente. No bien hubimos llegado a la casa

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cuando nuestro husped se present ante nosotros con la cai-a descompuesta, felicitndonos, con gran sorpresa nuestra, por haber escapado sanos y salvos, pues el puente se haba dentimbado bajo nuestros pies despus de pasarlo; aadi que a requei-imiento del alcalde y en calidad de carpintero se diriga al lugar del suceso para estimar los daos y ver lo que deba hacerse para repararlos. Al principio cremos que nuestro husped ra victima de alguna brema pero no tardamos en ver sus palabras confirmadas por un indio que, segn nos dijo entonces haba pasado corriendo el puente detrs de nosotros y tan cerca de m que casi tocaba la grupa de mi caballo; pero ni mi compaero ni yo, advertimos su presencia ni omos, debido al estruendo del torrente, los gritos que lanzaba al ver hundirse el piso del puente a su alrededor, cada vez que mi caballo pona las patas de atrs sobre las ramas, que ya tenan poca seguridad, debido a la rotura de los cables principales. El Indio, que mientras dur el hundimiento, no haba logrado que oyramos sus gritos, y al que dejamos en el extremo del puente cuando salimos a galope, lleg al pueblo un cuarto de hora antes que nosotros por el sendero de que acabo de hablar y ya haba dado cuenta de lo sucedido, relatando en sus menores detalles los hechos que sin que nosotros nos enterramos, haban puesto nuestras vidas en tan inminente peligro. El deseo de darnos cuenta por nosotros mismas de lo sucedido, releg al olvido el apetito que antes nos urga y en el acto tomamos >: camino que conduca al lugar del siniestro y con gran emocin, vimos cmo habamos escapado casi milagrosamente a una de las catstrofes ms espantosas. Lo que quedaba del tablero del puente colgaba verticalmente por encima del torrente, sujeto por algunos bejucos que hablan resistido a la rotura de todos los dems y se balanceaba como inmensa cortina hecha jirones, a impulso del aire y bajo los embates de las aguas que se estrellaban con furia contra las rocas sobre las que a poco ms hubiramos sido precipitados y despedazados, antes de que los remolinos del torrente nos hubieran hundido. Algunos das despus asist a la reconstruccin del puente y me qued maravillado al ver la agilidad e intrepidez con que los obreros, que eran todos indios, procedan a esa operacin, no slo sin tener a su disposicin ninguna de las ma-

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quinarias de que la ciencia se vale en Europa, sino obligados a trabajar agarrndose como los monos, cuando en los circos hacen ejercicios de volatera, a las cuerdas de cuero o a los bejucos tendidos de una a otra orilla, ms o menos tensos. Por lo dems, hay en Colombia muchos ros que no tienen ms puente que unas cuerdas como stas, llamadas tarabitas, en las que el viajero se coloca en una red o se sienta sobre una tabla, sujeta como el platillo de una balanza, par varias cuerdas, a una argolla que tiene un nudo corredizo adaptado a la tarabita, que unos hombres, desde la orilla opuesta, tiran con ayuda de otra cuerda. Algunas veces, a falta de red o de tabla el desgraciado viajero no tiene ms recurso, que csruzar las piernas alrededor de la tarabita y pasarla sostenindose a pulso en la misma postura que si fuese un paquete colgado. Los caballos pasan el ro a nado, con un ramal atado al cuello y cuya punta tiene en la mano el dueo del animal. En todos los pases de Amrica hay un tercer sistema de puente cuya construccin es ms senciUa: consiste en un tronco o dos rboles tendidos encima de un precipicio. Desde Bogot a San Antonio, se necesitan de seis a siete horas a caballo. Se toma el camino de Soacha al Salto que pasa por la hacienda de Canoas; desde este ltimo punto, en lugar de escalar la montaa que conduce a la meseta de Chipa, se toma a la derecha, siempre en el llano, para bajar al poco tiempo durante un par de horas y por caminos escarpados, abiertos entre bosques espesos, hasta llegar al pueblo de San Antonio, que me result encantador por la suavidad de su clima y por la belleza de sus alrededores. Es poco conocido porque no se encuentra en el camino de ninguna ciudad y slo de paso para algunas haciendas, en las que se cultivan a la vez que el algodn, el caf y la caa de azcar, las frotas y las legumbres de tierra templada, que contribuyen al abastecimiento de la capital; pero eso no obstante, por mi parte se lo recomendaria a los turistas que busquen bellos panoramas y que se ocupen durante sus paseos no slo de entomologa, sino de ornitologa o de botnica; pues desde todos esos puntos de vista, hay all infinidad de cosas interesantes para los naturalistas. En ningn otro sitio he encontrado, una mayor cantidad de mgalas monstruosas, velludsimas, que vulgarmente se llaman araas; cangrejos, cuyo cefalotrax y abdomen juntos, no miden menos de 7 a 8 cen-

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tmeti-os y que, con las patas extendidas, miden en todas direcciones de 15 a 20 centmetros de dimetro. Una vez, al levantar con el seor de Saint Amand un tronco que tapaba la entrada de un agujero, bajo una roca, salieron de aquella cavidad ms de cien arcnidos de esa especie y con tal rapidez, que antes de que nos pusiramos a salvo, varios de ellos empezaron a subir por nuestras piernas, y nos cost Dios y ayuda vernos Ubres de ellos. En nuestros paseos al atardecer, les veamos correo- por los caminos a caza de insectos o subir a los rboles para atacar los nidos; a veces los encontrbamos en nuestras habitaciones. Estos horribles animales tienen como enemigos encarnizados, unas especies de avispas gigantescas, cuyo cuerpo fomito mide de 6 a 7 centmetros de largo, a las que los indgenas dan el nombre de maf<a-caballos, por el aguijn enorme de que estn previstas . Un da en que el seor de Saint-Amand y yo nos dirigamos a San Antonio, cuando cabalgbamos todava por la sabana de Bogot, a media legua del sitio donde empieza la bajada, un ventarrn nos trajo una lluvia de clase muy singular: la de unos colepteros pertenecientes todos a la clase de los melolontos, y casi tan grandes como un abejorro del orden de los colepteros de tamao corriente; la cantidad que cay de estos animales fue tan grande, que todo el suelo en torno nuestro, qued cubierto de ellos. No necesitamos a-peamcs de los caballos para cogerlos, pues muchos cayeron sobre nuestras monturas y sombreros. Tiempo despus, en otro sitio ture tambin que atravesar verdaderas nubes de mariposas, arrastradas por el viento. Si menciono estos hechos fes porque parecen demostrar que entre los insectos aladcs, no slo los saltamontes, se agrupan para emigiar, en el poco tiempo que dura su vida. Entre sitios como Guaduas y San Antonio, que estn favorecidos por una primaivera casi perpetua y a donde, cuando llegan las lluvias, las familias que viven con desahogo, suelen ir a buscar buen tiempo con el cambio de clima, habr de mencionar los pueblecitos de Ohoaoh, Cqueza, Fusagasug, Pacho, La Mesa y Tocaima, que a poca distancia de la sabana de Bcgot se hallan en hondonadas ms o menos elevadas, al otro lado de las montaas que rodean la capital.

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Por unas cuantas piastras por semana, se encuentran en ellos sin dificultad, casas para alquilar cuyo modesto mobiliario se completa con las hamacas y las camas que se acostumbra trasladar consigo. Todo lo que sii-ve para acostarse como colchn, almohadas, mantas, etc., se lleva cuando se va de viaje en un saco inmenso, hecho de dos pieles de toro, que cuando est lleno, constituye la carga de una mua. Ese saco se llama almofrej y una vez que se ha sacado la carga, sirve para ponerlo debajo del colchn, cuando por no haber cama, tiene uno que tenderse en el suelo. En todos esos sitios donde, como acabo de decir, van a pasar una temporada las familias pudientes de Bogot, las relaciones se entablan en seguida, en forma tan cordial como sencilla; las reuniones son frecuentes y durante el da se hacen excursiones que terminan por la noche para los jvenes con bailes al son de una guitarra o de otros instrumentas peculiares del pas, tales como las castauelas y el tamboril. De los puntos de reunin que acabo de citar, Choach es el ms pequeo y el que tiene casas ms pobres, pues hay muy pocas que no sean de barro y paja o de adobe, pero, sin embargo, ofrece la ventaja de tener muy cerca un manantial de aguas termales que segn dicen estn muy indicadas para ciertas enfermedades. Sin duda, debido a la composicin de esas aguas que a cierta distancia del manantial, han con. vertido l teiTeno en un pantano, se encuentran vboras p e . quenas y negras muy peligrosas. Cuando estuve en Choach, haba una especie de choza donde estaba el estanque en que la gente se baaba. Para Ir a ese pueblo hay que subir, des. pues de salir de Bogot por una de las calles altas, o ms bien un barranco abierto por las aguas que bajan de la montaa entre los cerros de Guadaiupe y de Monserrate, ascensin durante la cual hay que vadear el torrente para seguir -por l, a veces de un lado y a veces del otro, siguiendo un sendero que ms que senda es una escalera cortada en la roca. Cuando se llega a lo alto del ban-anco, a una altura que domina desde unos 2.000 metros, el nivel de la sabana, se anda por espacio de dos o tres horas, en la parte ms alta de la montaa, sobre un terreno llano, agrietado, cuya nica vegetacin est constituida pior crlptgamas o por esculidos frallejones; esa regln es una de las que se designan con el nombres de pramos, donde sopla por lo general un viento fro

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y fuerte y donde en ciertas pocas se ve uno envuelto por nieblas heladas. Cuando se ha pasado esa meseta desagradable, hay dos caminos para bajar a Choach, ambos desde luego, speros, como lo son todos los que bordean la Cordillera, pero que pasan debajo de una bveda de magnficos rioiies y, llegan al final, entre alegres campos plantados de bananos, naranjos, cafetos, etc. Oqueza no deja de tener importancia por su poblacin y su comercio; es una villa, cabeza del partido de ese mismo nombre, situado en el camino que pone en comunicacin a Bogot con los inmensos Hanos de San Juan, que se extienden hasta las Guayanas, y cuyos ros principales son el Meta, el Guaviare y el Orinoco. El vallecillo de Cqueza es prolongacin del de Choach, entre los ltimos eslabones de la Cordillera oriental, que limitan los llanos de San Juan. La mayor parte de las casas del pueblo son de piedra y estn bastante bien construidas y principalmente las que rodean la plaza forman un gran cuadro regular. Este sitio est favorecido por una temperatura de las ms agradables. En las pocas en que yo estuve, el termmetro de Parenheit marcaba generalmente, durante el da de 70 a 75 grados (21 a 24 centgrados). iPara ir a Cqueza desde Bogot, se necesitan de seis a siete horas. Saliendo de la capital, como yo lo haca, a las ocho de la maana, pasaba a las nueve y media por Yomasa, ltimo pueblo de la sabana por este camino; a medioda, despus de haber descendido los flancos de la montaa, entre una campia que tiene lugares encantadores y que permite ver a lo lejos unas cascadas, llegaba a Ohipaque, pueblo situado ya en la zona templada, donde almorzaba en una modesta venta; y tres horas despus llegaba a Cqueza por un camino que, salvo en las partes en que el terreno presenta dlflcu'iitadeis, puede recorrerse al trote y hasta al galope. Fusagasug est un poco ms lejos de la capital que Choach y Cqueza. Para ir, se atraviesa la llanura de Bogot por el camino que va al Salto de Tequendama, pero al llegar cerca de Soacha, en vez de atravesai- este pueblo, se le deja a la derecha para salir de la sabana hacia el sureste y subir al pramo de San Fortunato; desde aqu hay todava unas cuatro o cinco horas de camino entre obstculos y peligros qua

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se renuevan sin cesar, bien porque se atraviesen terrenos gredosos o pantanosos, bien porque haya que bajar verdaderas cortadas en las rocas o empalizados por los bordes de precipicios espantosos; pero las personas que anteponen a las fatigas y hasta a los peligros la satisfaccin de recorrer sitios hermosos, encontrarn en este trayecto amplias CMnpensaciones en la contemplacin de las bellezas de la naturaleza. Entre los espesos bosques que cubren las laderas de la montaa, desde el pramo de San Fortunato, se llega a un vallecillo situado a 940 metros sobre el nivel del mar, en el que est la pequea ciudad de Fusagasug, cabeza del cantn del mismo nombre. Casi todas las casas, son bastante cmodas para las costumbres del pas. Hace un poco ms de calor que en Choach y que en Cqueza. Durante una de mis estancias en Fusagasug, con los seores Van Lansberge y de Saint-Amand que, como ya lo dije eran tan aficionados, como yo, a la entomologa, sucedi que estando buscando insectos en uno de los bosques que rodean el valle, volvimos una vez con una serpiente enorme, caza, en la que no hablamos pensado y que hicimos en las c'cunstancias siguientes. Despus de haber andado varias horas, advertimos que en un claro del bosque haba un tronco derribado, que pareca hecho especialmente para servimos de mesa; nos instalamos, ponindonos a horcajadas encima y sacando los alimentos, de que nos habamos provisto para almorzar muy prudentemente. Cuando acabamos de comer, todos nos pusimos, fumando y charlando, a cortar y a levantar con los cuchillos la corteza gruesa e hinchada del viejo tronco; de pronto al levantar una tira de la parte superior, donde precisamente habamos estado sentados, dejamos al descubierto, con gran estupefaccin nuestra, en una profunda cavidad, un reptil enroscado al parecer dormido, pero que bajo la accin de los rayos del sol, se enderez de repente y empez a estirarse y a deslizarse en forma Inquietante. Por fortuna un Indio que vena con nosotros, para servimos de gua por el bosque y para abrirnos en caso de necesidad, paso con una hacha que llevaba, hizo uso de su arma con tanta prontitud y destreza, que de un golpe cort la cabeza del animal. Este era del grosor de la mueca de un hombre, de unos 14 15 pies de largo, tena la piel manchada de negro sobre un fondo amarillento y, segn nos dijeron, perteneca a una

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de las especies de boas ms temibles. Cargamos en nuestros hombros estos despojos magnficos y regresamos ms orgullosos de nuestra hazaa que lo estuviera Hrcules de su victoria, sobre la Hidra de Lerna. En esta ciudad de FMsagasug, me alojaba en casa de une de los ms grandes propietarios de la regin, que deba de .ser un republicano feroz, a juzgar por un busto colosal de mrmol del verdugo Sansn que haba ejecutado a Luis XVI, segn rezaba una inscri'pcin, y que tena en el vestbulo, sobre un pedestal. Confieso que -al ver como adoi-no o especie de dios la imagen de tan singulaa- personaje histrico, sent cierto recelo por mi -husped, a pesar de todas las atenciones que 'tuvo para conmigo, en todo el tiempo que permanec en su Casa. Pareca como si all me persiguiera una especie de fatalidad, que me impidiese conservar los Insectos que traa todos os das Mi habitacin estaba Infestada de ratas y hormigas, al extremo de que bien fuera en mi ausencia, o por las noches, las primeras, royendo las cajas de colecciones y la segundas Introducindose en ellas, se coman todo lo que haba trado. Acab, sin embargo, por vitar esa destruccin, colocando las cajas en una tabla que estaba colgada con cuerdas d una de las vigas del techo. Pero la vspera de m mardha, queriendo clasificar mejor los colepteros y las mariposas que quedaban y apresurar para elio la muerte de los que todava aleteaban pinchados en los alfileres, abr las cajas y las puse al sol, encima de una balaustrada que corra a todo lo largo del delantero de la casa; hecho esto me sent a la sombra pensando que desde all podra ejercer una vi. gilancia conveniente para el caso de que a'gn chiquillo viniese con malas Intenciones o de que a algn perro se le ocurriese levantar la pata en aquel sitio. Pero Ay! Cuando al cabo de unos veinte o veinticinco minutos, durante los cuales debo confesar que me qued un poco dormido, me levant para inspeccionar mis cajas las encontr rodeadas de una ban. dada de gallinas que haban venido no s de dnde, y que estaban picoteando y engullendo insectos y alfileres. Esta vez la destruccin fue total y absoluta y tanto ms desastrosa para m, cuanto que entre los colepteros que haba coleccionado, figuraban en primera lnea varios ejemplares magnficos de buprestos y de longicernios, de los que estaba muy ufano

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y que no volv a encontrar despus. Siempre sospech que mis amigos los seores Van Lansberg y de Saint-Amand, que no haban tenido la misma suerte que yo, en esos hallazgos, tal vez por envidia, no me haban compadecido sinceramente con motivo de esta desventura y hasta creo que fueron ellos mismos los que solapadamente haban echado hacia all las gallinas. A una jomada de Fusagasug, se encuentran, un poco aguas arriba el uno que otro, los dos puentes naturales de Pandi y de Icononzo, tendidos encima de una grieta del terreno, por la cual se precipita, a una profundidad de cerca de ciento vein. ticlnco metros, un torrente que lleva el nombre de Ro de Sumapaz. El mts alto de eses puentes, que tiene 14 metros y medio de largo y 13 do ancho, est constituido por un solo banco de piedra abovedado como un arco y tiene en el centro un espesor de ms de dos metros. A 20 metros, aguas abajo, del primer puente, est el segundo. Este est formado por tres bloques de rocas, que sin duda al derrumbarse simultneamente, se incrustaran unos en otros, sostenindose mutuamente. Hacia el centro, a manera de llave de bveda, hay un agujero de 8 metros cuadrados, que permite mirar al fondo del abismo, aunque poco se podra ver de ste, si no se le iluminara lanzando antorchas encendidas o cohetes. Cada vez que se arrojan esas luminarias, a cuya luz se vislumbra ms o menos claramente, el agua, se ven revolotear en el abismo Infinidad de aves nocturnas que, perturbadas en sus pacficas costumbres, lanzan gi-itos siniestros y se agitan tumultuosamente. Bi barn de Gros, cuya intrepidez he dejado yo consignada, no se limit a explorar la grieta de Pandi pior los nicos puntos por les que es accesible, sino que, queriendo conocer mejor su interior misterioso, y renovando su arriesgada expedicin al Salto de Tequendama, se hizo bajar hasta el fondo, por medio de cuerdas sujetas desde la parte alta a un rbol un poco Inclinado que hay encima del segundo puente; en sa descenso, encontr en las salientes de las rocas enorme cantidad de nidos hechos de tierra por las tenebrosas aves, cuya especie haba parecido tan rara a los otros viajeros, y que segn el propio Humboldt, no habra de conocerse jams. El barn de Gros pudo coger a'gunas de ellas que conserv vivas por algn tiempo en su casa; se les llama "guanacos" y son

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los mismos que los que habitan en las grutas de Carrippe, en la desembocadura del Orinoco, donde hay tantos que en determinadas pocas del ao los Indios los matan por miles para conservar en vasijas o barriles la grasa que encuentran excelente y que les sirve para preparar la mayor parte de sus alimentos. -El trayecto entre Bogot y Pacho se hace, segn la poca, en un da y medio o en dos das. Al final de la primera jornada se duerme en Zipaquir, ciudad que est en el llano a unas once leguas de la capital en direccin al noreste. Hay dos caminos; el ms largo es el camino real, que, trazado por un terreno casi siempre llano, permite ir constantemente al trote o ai galope; el otro, ms corto, que pasa por los pueblos de Cha y de Gaitn, tiene el inconveniente de que hay que pasar pantanos bastante prcfundcs en la poca de lluvias y luego en balsa el ro Funza; los caballos, cuyo peso y movimientos podran ser un pelig-ro en ese conjunto de tablones poco resistentes, han de pasar a nado. Esa almada llamada balsa est, como nuestras antiguas balsas, sujeta para que no se la lleve la corriente por un cable tendido de una orilla a la otra. La ciudad de Zipaquir tiene la misma temperatura que Bogot. En las ltimas estribaciones de las montaas, a cuyo pie se alza, estn las minas de sal gema, explotadas desde los tiempos ms remotos y cuya i-iqueza no parece que haya disminuido an. Estas minas que, lo mismo que las de Tausa y de Nemocn, pertenecen al Estado, han sido arrendadas a una compaa particular. Cuando las visit, el mineral se depuraba por procedimientos muy primitivos; se le echaba, para que se discvlese, en un gran estanque lleno de agua; de aqu el lquido iba a parar por unas caeras a unas vasijas de barro en las que herva durante veinticuatro horas y donde, despus de la evaporacin de los elementos sulfurosos, se condensa segn la capacidad del recipiente, en panes de sal de una o dos arrobas (25 50 libras); esos panes, despus de sa. cadoB del recipiente son los que se venden para el consumo. La ciudad de Zipaquir tiene un gran movimiento, tanto por ser lugar de trnsito y cambio de mercancas entre Bogot y las provincias de Tunja y del Soccno, como porque una gran parte de sus habitantes se emplea -en los mltiples trabajos que requiere la explotacin de las minas, tanto para

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extraer el mineral y elaborarlo en las distintas dependencias, como en el corte y acarreo de lea y tambin en la fabricacin de las vasijas de bao, que deben renovarse constantemente. En cuanto se sale de Zipaquir pai-a ir a Pacho, que dista unas 5 6 leguas, hay que subir Inmediatamente la montaa, en cuyos flancos estn las minas de sal que se las ve brillar, como si fuesen rocas de cristal. Al llegar a la cima de esa montaa, donde empieza el pramo, hasta la bajada de Pacho, hay que andar por espacio de seis a siete horas, por caminos parecidos y tan malos, como los que conducen del pramo de San Fortunato a Fusagasug. Un viaje que hice a Pacho para darme cuenta del funcionamiento de ma fundicin de hierro establecida desde haca poco por unos franceses, fue' amenizado por un Incidente cmico. Iba yo, como casi siempre que sala al campo, con los seores Van Lansberg, de Saint-Amand y esta vez adems con el seor Merlin, director de la fundicin que bamos a visitar. Despus de pasado el pramo de Zipaquir, marchbamos en fila uno tras otro, por los caminos estrechos y abruptos de la montaa, abrigados con lo ms adecuado que tenamos para p'.otegernos de la lluvia glacial que caa con fuerza. De SaintAmand, que era delgado y alto, se destacaba mucho por su vestimenta un poco rara: llevaba un sombrero de paja de anchas alas, cubierto con una funda de tela encerada color violeta y una capa inmensa del mismo color, forrada con una tela roja escarlata, capa que caa como una especie de manto de gala, desde el cuello hasta la grupa de su caballera. Bien fuese porque de Saint-Amand montara una mua de andar ms lento o difcil de llevar que las nuestras, el hecho es que siempre se quedaba rezagado a respetable distancia de nosotros. Entonces se le ocurri a Merlin, director de las ierreras, que iba delante, una Idea estrambtica; se acord de que desde haca mes o mes y medio, se haba anunciado que el aizobispo de Bogot en una de sus visitas pastorales deba ir a Paoho y cada vez que se encontraba en el camino con algn indio, y haba muchos, porque era da de mercado en Zipaquir, les gritaba: "Cuidado hijos mos; precedemos al Reverendsimo seor Arzobispo, que viene a visitar vuestros pueblos". Estos, que sienten una veneracin extraordinaria por

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las gentes de sotana y por las cosas de la iglesia, iban corriendo al encuentro del pretendido prelado y en cuanto vean aparecer a de Saint-Amand; cuya apariencia cardenalicia, contribua a mantenerles en su error, unos se detenan arrodillndose y persignndose a la vera del camino, otros llevados por el deseo de ver desde ms cerca o de tocar con sus manos al santo varn se aproximaban para besarle los pies o las faldas del manteo. El seor de Saint-Amand, aunque acostumbrado a las demostraciones casi siempre llenas del respeto ms profundo de los Indios de Bogot para con los viajeros de clase superior, no poda por menos de extraarse de las muestras de extraordinaria reverencia de que era objeto; as que, despus de haber disfrutado durante algn tiempo de la satisfaccin que experimentara su vanidad y de haberse mostrado deferente, contestando con saludos llenos de agrado o con gestos protectores a tantas muestras de respeto que detenan su marcha o espantaban su mua, acabaron stas por molestarle y lleg su irritacin a tal punto, que en cuanto vela acercarse nuevos admiradores de su persona, les alejaba alzando con gesto amenazador su ltigo o con interjecciones poco ortodoxas, que, como se figrurar el lector, dejaban atnitas a aquellas pobres gentes que arrodilladas y con la cabeza baja, esperaban la bendicin de su llustrsima. Esto era para ellos lo mismo que fue para las monjas de Nantes la llegada del perverso Vert-Vert a su convento: Quand d'un ton ide corsalre, Bouffi de rage, cumant de colere, Jurant, saerant d'une voix dissolue, Faisant passer tout l'enfer en c-evue. Les B..., les F...., voltigeaient siu- son bec. GRESSET. (I) Pacho, pueblo que tiene pocas casas de piedra, est situado en un vaUecflflo pintoresco, de temperatura constantemente
(1) Cuando, con voi de corsario, echando lumbie por los ojos y espuma por la boc jurando y maldiciendo con lengua dtaoluta, pasando revista a todo el innerno loa c.... y c fluan de sus labios.

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suave. A un cuarto de hora o veinte minutos de este pueblo, hay unas minas de hierro cuyo mineral da, una vez fundido, un 45 % y su extraccin se hace con tanta mayor facilidad, cuanto que no hay que ir a buscarlo bajo la tierra, sino cogerlo casi a nivel del suelo o sacarlo con un pico de los flancos de las colmas. En 1829, una compaa franco-colombiana, que tena la concesin, construy por vez primera en el pas un alto horno y una fragua. Esta empresa, que empez con poco capital y con un personal reducido de cuatro o cinco obreros franceses, tuvo muchas dificultades para sostenerse los primeros aos, pero habiendo pasado luego a otra sociedad integrada en su mayora por ingleses, prosper rpidamente, y sin interrupcin desde entonces. El hierro maleable o batido que se extrae, est considerado como de calidad tan buena por lo menos, si no superior, al tan afamado de Vizcaya. Una tarde, al pasar delante una choza miserable de Indios que tena la puerta abierta, vi reunidos en una habitacin alumbrada con antorchas, gran nmero de hombres y de mujeres que, bailaban y cantaban a los acordes de la msica en tomo a una mesa llena de comestibles y bebidas; me detuve para contemplar ese espectculo, creyendo que era una bcda; pero aquella diversin tena una causa muy diferente, pues segn me dijeron era motivada por la muerte de un nilto. La criaturita estaba a medio vestir colgada de pie a la pared, en medio de un marco de hojas y flores; los rasgos de la cara, salvo un poco de palidez estaban tan poco alterados, que antes de saber de lo que se trataba, la tom por una imagen del Nio Dios, puesta en su nicho. Las diversiones no cesaron hasta el da siguiente en el momento del entierro. Esta costmnbre, muy extendida entre los indios, de considerar y de festejar como un acontecimiento fez la muerte de los nios pequeos, proviene de la creencia de que esas crlaturitas, limpias de toda mancha, van derecho al cielo dende figurarn entre los ngeles. Pue en los maizales y en los campos de caa de azcar de los alrededores de Pacho, donde cog gran cantidad de longlcornios que se denominan Psalidognathus Friendll, que son tan notables no slo por su gran tamao, sino tambin por sus vivos colores, unas veces verde dorado, otrst azul obs-

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curo ligeramente violceo. En dos das, reun varias docenas de machos y hembras. Las aideas de la Mesa y de Tocaima, tan concurridas como los otros lugares de veraneo por los habitantes de Bogot, estn: la primera a 11 leguas y media ds ia capital y la segunda, a 6 7 ms all, en el camino que va a la provincia de Popayn. Este camino, desde el punto en que se empieza a bajar de la llanura de Bogot, recuerda por el aspecto del paisaje y por las dificultades que ofrece, l que conduce a Honda; los mismos panoramas agrestes o apacibles a travs de los bosques, los mismos senderos convertidos en barrancios por los torrentes u obstruidos por los rboles derribados o bordeados de precipicios o tajados a pico en los valles, para subir luego a las laderas escarpadas de las colinas, por terrenos gredosos y escaleras cortadas en la roca, etc. Sin embargo, el viajero cuya marcha no embarazan las muas que llevan el equipaje, llega en cualquier poca del ao en un dia a la (Mesa; pero el que va acompaado por las muas de carga y que no quiera dejarles atrs, es difcil que llegue antes de la noche; en este caso, en un vallecillo, donde termina la parte peor del trayecto, se detiene y duerme generalmente en una venta llamada de Tena Suca, que est unos kilmetros antes del propio pueblo de Tena, desde donde, al da siguiente, slo le resta una caminata de dos horas y media o tres para llegar a la Mesa. Esta ciudad pequea, desprovista de todo gnero de atractivos, no tiene ms aliciente que el que le presta su reputacin de salubridad; debe su nombre a la meseta en for. ma de tabla alargada en la que se halla emplazada en lo a'to de un montculo aislado, rodeado de montaas, en parte cubiertas de rboles y en parte de campos cultivados y de alqueras, que ofrecen un panorama bastante variado, que realza todava ms el cauce del Ro Negro, que serpentea por la falda de uno de los lados del montlcuT.o. Como slo de este ro se puede tomar el ^ u a para las necesidades de la ciudad, sucede con frecuencia que en razn de la distancia y de las dificultades que presenta su transporte a lomo de mua, el agua no abunda en algunas casas y hay que emplearla con parsimonia para las abluciones, como sucede a borde de los buques. Estando en la Mesa, me hice una vez llevar en barca al otro lado del ro, para visitar dos ingenios; uno de ellos, el mejor.

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se llamaba la Mesita y estaba dirigido por un francs; el segundo, aunque perteneca a un rico propietario de la regin, se hallaba muy abandonado; un espectculo desconsolador excit mi compasin: entre los esclavos negros que trabajaban en el trapiche, vi a algunos a quienes faltaban los brazos, las manos y hasta los pies; estas mutilaciones, segn me dijeron, provenan de los accidentes, de que aquellos Infelices haban sido vctimas cuando por distraccin o por haberse quedado dormidos haban sido cogidos por las ruedas o por los bata. nes, al empujar las caas de azcar para molerlas. Me' admir ver cmo esos invlidos, obligados a trabajar an, saban utilizar sus muones o los trozos de miembros que les quedaban. De la Mesa a Tocaima hay unas sais o siete horas de camino a travs de otra nueva regin mcntaosa, en la que, juntamente con los accidentes del terreno, se vuelven a presentar los panoramas ms variados e Imprevistos. Cuando despus de haber pasado por la aldea de Anapoima, se llega a un pramo desde donde la vista se extiende , se disfruta de un espectculo magnfico al divisar de repente la cadena central de los Andes, que sii-ve de divisin entre las cuencas del Magdalena y del Cauca. Las cimas colosales de esta parte de la Cordillera, cubiertas de nieves perpetuas, centellean a los rayos del sol; de ellas se destaca el majestuoso cono truncado del Tolima, cuya cima, como ya lo dije, se eleva a 2.865 metros sobre el nivel del mar. Aunque esas montaas e i a quince leguas de distancia, parece, jwr ciertos efectos 'oz, que se las va a poder tocar en seguida con la mano. Su conjunto recuerda, en proporciones ms considerables y por lo tanto ms impresionantes, a la regin de los Alpes de Saboya, que domina el Monte Blanco. (1) iEIsta es la cadena de la Cordillera que debe atravesarse para ir de Bogot a la provincia de Popayn y a las riberas del Cauca, bien sea to. mando el camino de Tocaima, bien el que conduce a los puentes naturales de Pandi; dos pasos se ofrecen al viajero para -pasar las montaas: el del prjimo de Guanacas o el de la montaa del Quindo. Cuando en 1801 fue a Quito Humboldt, tom este ltimo camino e hizo en su obra Vistas de las Cordilleras, una descripcin interesante del mismo, que el lector
(l) La altura del Monte Blanco es de 2.460 metros, unos 14.760 pies.

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encontrar al final de este captulo. Al salir del pramo, pasada Anapoima, donde la vista del ramal central de la Cordillera produce un efecto tan Impresionante, se vuelve a bajar gradualmente, hasta llegar a la aldehuela de las Juntas de Apulo, situada al borde de ios bosques y en la -orilla de un torrente que a muy poca distancia, desemboca en el Ro Bogot. Esta aldehuela, que en la poca de lluvias debe ser muy hmeda y tal vez malsana, es en tiempo seco tan risuea, tan fresca y est4 tan protegida por la sombra de los rboles, que muy pocas veces el viajero, despus de unas cuantas horas de viaje, dejar de detenerse on ella. Por mi parte, cediendo a la seduccin in-eslstlble que ejerce este lugar no he dejado nunca de pasar algunas horas para almorzar, cerner y dormir en el viaje de ida o regreso de Tocaima. Siempre encontr casas bastante limpias, cuyos dueos, muy hospitalarios, por una mdica remuneracin, me daban de comer y allDergue para pasar la noche. El trayecto entre las Juntas y Tocaima se hace con toda facilidad en hora y media o en dos horas a lo sumo. En cuanto se sale de la aldea y se vadea un torrente que pasa por uno de los extremos del pueblo, el camino se dirige casi directamente al Ro Bogot por cuyas mrgenes sigue, sin encontrar obstculo serio y contina luego, d-: trecho en recho, entre verdaderos cenadores de verdura. La villa de Tocaima est favorecida por im clima que, auncuando un puco ms clido que los templados, no llega ni con mucho al ardiente de las regiones de la costa; en efecto, segn mis observaciones tei-momtricas, hechas a tres horas distintas del dia, entre seis de la maana y seis de la tarde, la temperatura oscilaba entx.j 249 y 289 centlgi-ados. Los mdicos mandan aqu a muchos de sus enfermos para acelerar la convalescencia. Las aguas del Bogot, que corren durante muchas millas sobre mullidas alfombras de zarzaparrilla, son adems excelentes para las afecciones sifilticas, bien sea que se beban, o se utilicen para baarse. El cnsul de Hoianda tena una quinta cerca de esta villa, e bamos de vez en cuando, a pasar all una semana o dos, menos por razorkes de salud que como escolares en vacaciones, para entregamos ambos a la entomologa; en efecto, el valle de Tocaima, en parte convertido en pastales, en maizales o en campos de caa de azcar, y en parte cubierto de

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rboles frutales, sotos, arbustos en flor y grupos de grandes rboles aosos, reuna todas las condiciones que pudiramos desear para enriquecer nuestras colecciones de ooleptores y mariposas. En la ltima excursin que hice con l a este sitio, tuvimos ocasin de contemplar durante quince das seguidos, uno de esos incendios qu: en el Nuevo Mundo produce la mano del hombre, para conquistar a la naturaleza agreste un espacio considerable de terreno habitable: una masa de antiguos bosques de extensin inconmensurable, estaba en llamas desde el pie hasta la cima de las altas montaas que enmarcan el Valle. Por las noches, sobre todo, la vista de este Incendio constitua un esp:ctcu'o soberbio y espantoso a la vez; las llamas ascendan foi-mando torbellinos en el aire, extendindose a impulsos del viento, en olas gigantescas por las laderas de las montaas, propagndose entre chasquidos que recordaban el ruido lejano de un mar embravecido al estrellarse contra las rompientes. Muchas veces los habitantes de las inmediaciones, tienen que huir ante las manadas de animares salvajes que, expulsados a la vez de sus cubiles, buscan sitios despejados y se lanzan a los campos con el instinto de la ferocidad exacerbada por el furor o por el pnico. La aparicin de verdaderas bandadas de serpientes no es uno de los menores peligros en esos momentos; talvez debido a esto, ms que a la fatalidad, a los pocos das de haber salido mi compaero y yo de Tocaima para regresar a Bogot, nos enteramos de que dos de los indios que trabajaban en la quinta como peones hablan sido mordidos por unas vboras, mientras se ocupaban en las faenas del campo y uno de ellos haba muerto a)l cabo de pocas horas; el otro debi su salvacin a una circunstancia casual, extraordinaria. Este Indio, que casi siempre nos acompaaba en nuestras excursiones por el campo para llevar las provisiones y ayudarnos a registrar y a dar la vuelta a los troncos de los rboles, nos habla odo muchas veces decir que se podan neutralizar los efectos de las mordeduras o de las picaduras de los animales venenosos vertiendo en la herida o bebiendo duida en agua, una determinada dosis de un lquido (amonaco) que llevbamos siempre ccn nosotros en frascos y acordndose en el momento en que fue mordido de que al marchamos de Tocaima habamos dejado olvidado uno de esos frascos en nuestras habitaciones de la

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quinta, corri a buscarlo, se ech un peco en la herida y se bebi el resto, mezclado con agua sin preocuparse de la dosis. El hecho es que, a pesar de que se tom el medicamento en una dosis que hubiera podido matar a cualquiera otra persona, escap a la muerte sin ms contratiempo que el haber tenido una fiebre altsima y sudores abundantes durante varios das. Uno de los lugares que los turistas en Bogot no dejan nunca de visitar, cuando van a Bogot, es Muzo, clebre por sus minas de esmeraldas, que est a 22 23 leguas de la capital, en la provincia de Vlez. Antes de la llegada de los espaoles, los indios sacaban las esmeraldas con que se adornaban y as a los dolos y a los templos, no slo de las minas de Muzo, sino de otras muchas que hay escalonadas de oeste a este en el territorio que, uniendo las provincias actuales de Vlez y de Tunja, se extiende hasta, Somondoco, casi al borde de los llanos de Casanare y de San Martin; pero hoy slo se explotan las minas de Muzo, bien porque las otras estn agotadas o porque ae haya perdido su emplazamiento. Las esmeraldas de Muzo, tal como se encuentran en las minas estn unas veces incrustadas en rocas constituidas por lesqulstos arcillosos, otras aga-upadas con otros cristales de cuarzo, de feldespato y de mica, o rodeadas de cal carbonatada o de cal sulfatada; todas cristalizan en prismas exagonales con facetas laterales, de un largo ms o menos regular; sus extremidades se terminan en una superficie plana. He visto algunas que tenan ms de 0,04 0,05 de dimetro, con un grosor de 0,05 a 0,10 y cuyo peso exceda de 1.200 quilates. Segn el estado de formacin que han alcanzado las esmeraldas son opacas o transparentes y su color vara desde e) verde ms plido, hasta el ms obscuro. Como saben todos los aficionados a las piedras finas, la esmeralda, cuando rene las dos condiciones de tener un color verde obscuro tornasolado y sin mancha, alcanza precios muy elevados. Las minas de Muzo se explotan a cielo abierto a muy poca profundidad; cuando fui a verlas, los filones de rocas con e.smeraldas se atacaban y se rompan con picos o con barras de hierro; los fragmentos de las rocas caan en un terreno preparado en forma de estanque donde se les someta a un lavado, mediante Chorros de agua que se soltaban con fuerza desde la parte alta del estanque abriendo las compuertas de los depsitos.

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Estas minas estaban entonces arrendadas por el Gobien;o de Nueva Granada a un particular, don Jos Pars por un canon que, cuando yo estaba en Bogot, era del 4 % del producto. Como por espacio de mucho tiempo los escritores que en Europa se ocupaban de Amrica del Sur, parecan incluir la Nueva Granada en las antiguas provincias del Imperio de los incas, las esmeraldas de Muzo slo se conocan en los mercados con el ncmbre de esmeraldas del Per. Las minas que antes de la conquista se explotaban ms en el Per y que luego se abandonaron, estn situadas no lejos de Quito en las proximidades de Manta, entre el ocano Pacfico y la Cordillera occidental, es una zona que actualmente forma parte de la provincia de Esmeraldas de la Repblica del Eeuador. Para ir de Bcgot a Muzo, hay que contar con dos das y medio o tres de camino; al final de la primera jornada, que es la menos penosa y que se hace toda por el llano, se suele pasar la noche en Zipaquir; al da siguiente, a poco de haber salido de este pueblo, se empieza, a escalar en direccin al oeste las montan's de Tausa, donde hay que atravesar un pramo, en el que se suele pasar mucho fro y encontrar nieblas y desde donde, al bajar hasta Muzo, se atraviesa una regin accidentada, montaas y valles, y por camines anlogos, en lo que a su mal estado y a los obstculos que ofrecen se refiere. El clima de Muzo, caluroso y hmedo, parece que es muy malsano, a juzgar por la escasa estatura y el aspecto raqutico de los indios que habitan la regin; stos cultirvan principalmente el arroz y el caf, que es de excelente calidad. En esta regln se encuentra en gran nmero, uno de los lepidpteros ms hermosos, tanto por su tamao, como por sus colores: la mariposa morpho cypris. Unas cuantas leguas ms all de Muzo, en direccin norte, se encuentra .el santuario de Chiquinquir, clebre por una imagen, de pretendido origen divino, que es objeto de la mayor veneracin, santuario adonde van desde todas las regiones de Nueva Granada, las gentes en peregrinacin para pedir gracias y principalmente la cura de sus enfermedades. No tuve tiempo de llegar hasta ese santuario, pero para suplir los datos que hubiera podido adquirir en mi visita, me

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permito tomar de la relacin que Mollien public en 1825 de su viaje a Colombia, los siguientes prrafos: "ILa iglesia de Chiquinquir, dice Mollien, est edificada sobre un plano regular; el interior es muy sencillo; me haba Imaginado que vera almacenados all los tesoros de los reyes y de los pueblos y no vi ms que algunas chapas de plata, que recubren el altar mayor; ste estaba adornado de flores, con unas cazoletas llenas de perfumes que embalsamaban toda la iglesia. La imagen de la Virgen est colocada detrs de dos cortinas de seda recamadas de oro. "Un sacristn las descorri con mano temblorosa y pude contemplar a espacio la sagrada Imagen; es un lienzo pintado sin talento alguno, que representa a una virgen de pie; a un lado est san Antonio y al otro San Andrs. La imagen, que hoy ensean es moderna; por un milagro divino apareci un buen dia en el sitio en que haba otro cuadro que se caa a pedazos de viejo. 'Limosnas, ofrendas y ddivas, tcdo afluye en abundancia desde ei mes de diciembre hasta el de abril a la caja de los dominicos que tienen la custodia de este sagrado depsito. Les ex-votos no cuelgan como en nuestras iglesias, da la bveda del templo, ni se amontonan en el santuario como los tapices en la [Meca; aqu las ofrendas se guardan en cofres, que no deben tardar en llenarse ya que no se dicen misas ms que a razn de seis piastras; y los ricos de Poijayn y de Girn, que acuden en accin de gracias por la curacin de un hijo, suelen dar a veces ms de cien piastras. Los frailes adscritcs al servicio de la iglesia llevan una vida felicsima en el convento que han edificado al lado de ella; sen unos doce o catorce que se relevan por semestres. Sin embargo, no permanecen inactivos en medio de tantas riquezas; por una parte la administracin de las sumas que laj piedad arroja en sus manos exige mucho cuidado y se emplean con gran prudencia; una parte de ellas se destina a agrandar el convento y al adorno de la iglesia y sobre todo a aumentar las rentas ya considerables de tres haciendas que pertenecen a la Virgen de Chiquinquir. 'La adhesin que los dominicos muestran por esta preciosa reliquia es pues muy explicable, y no se les puede reprochar que hayan rechazado las ofertas que les haca el clero secular

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de Bogot, do tomarla en arrendamiento por cuarenta mil piastras. 'Cervlre, oficial francs al servicio de Colombia, pens que si se apoderaba de esa Imagen sagrada, toda la gente ira a adorarla al sitio en que l la llevase y que, nuevo pontfice de la imagen, sera l quien recogiera el producto de todas las ofrendas que la llev.'.sen; pero se equivoc, la genta abomin del profanador y nadie acudi; Cervire fue derrotado en las inmediaciones de Bogot, a donde se habla retirado y pensando ms cn escapar, que cn salvar ese nuevo lbaro, lo abandon en Cqueza; los dominicos desolados fueron a buscarlo y lo reintegraron con gran pompa a Chiquinquir, adonde desde entonces la gente sigue yendo en peregrinacin. "Poco tiempo despus, Cervire fue asesinado por sus mismos oficiales, porque quiso scmeterles a los rigores de una disciplina europea. Su muerte violenta .se considera por el pueblo como un castigo del sacrilegio que haba cometido.

APNDICE AL CAPITULO VIII Descripcin de Humboldt del paso de la mcntaa del Quindo, que forma parte de la caderli central de la Cordillera ule los Andes de Nueva Granada. (Vista de 1-is Cordilleras) La montaa de Quindo (latitud 4' 36, longitud 59 12') est considerada como .el paso ms penoso que tiene la Cordillera de los Andes. Es un bosque espeso, completamente deshabitado que, en la estacin ms favorable, slo se puede atravesar en diez o doce das. No se encuentra ni una cabana, ni ningn medio de subsistencia: en todas las pocas del ao, los viajeros se apa-ovlslonan para un mes, pues sucede con frecuencia que debido al deshielo y a la crecida sbita de los torrentes, se quedan aislados sin peder bajar a Cartago ni a Ibagu. El punto ms elevado por donde pasa el camino, la Garita de! Pramo, est a 3.500 metros sobre el nivel del mar. Como el pie de la montaa, hacia las mrgenes del Cauca, no est ms que a 960, se disfruta de una temperatiu-a suave y templada. El sendero que atraviesa la Cordillera es tan angosto, que su anchura corriente no es ms qu de 4 a 5 decmetros

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y gran parte de su trayecto recuerda una galera cortada a cielo abierto. En esta regin de los Andes, como en casi todas las dems, la roca est recubierta de una capa de arcilla. Los chorrillos de agua que bajan de la montaa han formado barrancos de unos 6 a 7 metros de profundidad. Se anda por esas grlet-as que estn llenas de barro y cuya obscuridad se acrecienta por la vegetacin espesa que cubre los bordes. Los bueyes, que son las bestias de carga que se suelen utilizar en esa regln, pasan con gran trabajo por esas galeras que suelen tener hasta 2.000 metics de largo. Si por desgracia se encuentra uno con esos animales, no queda otro recurso que el de volver a desandar lo andado o el de escalar el muro de tierra que forma la grieta mantenindose agaiTado a las races que pasan por l, provenientes de la superficie del suelo. Cuando en el mes de octubre del ao 1801, pasamos a pin el Quindo, seguidos por doce bueyes que transportaban nues.tros instrumentos y colecciones, tuvimos que soportar continuos chubascos durante los tres o cuatro ultimes das, al bajar lia ladera occidental de la Cordillera. El camino pasa por un terreno pantanoso cubierto de matorrales de bambes. Las puntas agudas de que estn provistas las races de esas gramnea gigantescas, destrozaron- nuestro calzado, de suerte que nos vimos obligados, como todo viajero que no quiere hacerse llevar a cuestas, a andar descalzos. Esto, la humedad constante, lo largo del camino, la fuerza muscular que hay que desplegar para andar por una arcilla espesa y cenagosa, la necesidad de tener que pasar a vado torrentes profundos, y casi helados, hacen este viaje muy penoso; pero aun as, no presenta ninguno de los peligi-cs con que la credulidad de la gente amedrenta a los viajeros. El sendero es estrecho, pero los sitios en que bordea algn precipicio son muy pocos. Como los bueyes tienen la costumbre de poner las patas siempre en las huellas dejadas por los animales que les precedieron, resulta que se forman, cortando el camino, fosos pequeos, separados unos de otros por espacios muy estrechos. En la poca de las grandes lluvias, esos salientes quedan sumergidos, haciendo el andar del viajero muy Incierto, pues no sabe si coloca el pie en el dique o en el foso. ?omo entre la gente de posicin desahogada hay pocas personas acostumbradas a andar a pie por semejantes caminos,

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durante quince o veinte das seguidos, suelen hacerse llevar a cuestas por hombres que sostienen una silla sujeta a la espalda; pues en el estado en que est en la actualidad el paso del Quindo, es de todo punto Imposible ir en mua. En esta regin se oye decir andac en carguero lo mismo que "Ir a caballo". El oficio de carguero no se considera humillante. Los hombres que lo ejercen no son indios, sino mestizos y algunas veces blancos. Se queda uno sorprendido al or en medio de un bosque a dos hombres medio desnudos, que se han dedicado a un oficio que a nosotros nos parece tan denigrante, reir porque uno de ellos no ha dado al otro, que pretende tener la piel ms blanca, el pomposo tratamiento de don o de su meo-ced. Los cargueros suelen llevar de 6 a 7 arrobas (75 a 88 kilos) y los hay muy robustos, que llevan hasta 9 arrobas. Cuando se piensa en la enorme fatfea que esos desgraciados tienen que soportar al andar de ocho a nueve horas diarlas en un terreno montaoso; cuando le consta a uno que tienen la espalda magullada como las bestias de carga y que hay viajeros que cometen la crueldad de abandonarles en medio del bosque cuando caen enfermos; cuando se piensa que en un viaje desde Ibagu hasta Cartago que dura 15 das y a veces hasta 25 y 30 y no ganan ms que 12 14 piastras (60 70 francos) cuesta trabajo creer que el oficio de carguero, uno de los ms duros a que un hombre pueda dedicarse, sea libremente escogido por todos los jvenes que viven al pie de esas montaas. El gusto por una vida errante y vagabunda, . la Idea de cierta libertad en medio de los bosques, les hace sin duda preferir ese penoso oficio al trabajo montono y sedentario de las ciudades. Las personas que se hacen llevar por cargueros, tienen que permanecer durante varias horas Inmviles y con el cuerpo echado hacia atrs. El menor movimiento bastara para hacer ca<a- al que les lleva y las cadas son tanto ms peligrosas, cuanto el carguero que confa demasiado en su pericia, escoge las pendientes ms escarpadas o pasa torrentes por un tronco estrecho y resbaladizo. A pesar de esto, los accidentes son muy poco frecuentes y los que sobrevienen deben atribuirse, casi siempre a la imprudencia de los viajeros, que asustados, se tiran de la silla al suelo. La lmina 5, anexa a mis "Vistas de Has Ccrdilleras", repre senta un paraje muy pintoresco, que se descubre a la entrada de la montaa del Quindo en las inmediaciones de Ibagu,

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en un lugar que se llama de la Cuesta. E cono truncado del U Tolima, cubierto de nieves perpetuas, que recuerda por su foi'ma el Cotopaxl y el Cayambe, se presenta a la vista encima de una masa de rocas granticas. El ro CJombelma, que une sus aguas con las del Coello, serpentea por un valle estrecho y se abre paso a travs de un bosque de palmeras. Al fondo se distingue una parte de la ciudad ds Ibagu, el gran valle del Magdalena y la cadena oriental de los Andes. En primer plano se ve un grupo de caigueros que se adentran en la montaa. Se advierte la manera especial con que la silla. hecha de bambes, va sujeta a la espalda y mantenida en equilibrio por una jquima anloga a la que se pone a los caballos y a los bueyes. El roillo que se ve en la mano del tercer carguero, es el techo o mejor dicho la casa mvil que utiliza el viajero al atravesar los bosques del Quindo. Al llegar a Ibagu se prepara uno para el viaje; se hacen cortar en las montaas prximas varios cientos de hojas de vijao, planta de la familia del banano que constituye un nuevo gnero cercano al ThaU y que XM> hay que confundir con el Heliconla bihal. Esas hojas, membranosas y lustrosas como las del Musa, tienen forma ovalada y 54 centmetros (20 pulgadas) de largo por 37 centmetros (14 pulgadas) de ancho. Su superficie Inferior es de color blanco plateado y est cubierta de una materia harinosa que se desprende en forma de escamas. Este barniz especial las hace resistentes durante largo tiempo a la lluvia, con ima incisin en el nervio principal, que es la prolongacin del pecolo y que sirve para sujetarlas cuando se haya de emplearlas para un techo mvil; luego se extienden y se enrollan con cuidado, y se forma un paquete cilindrico. Se necesita un peso de 50 kilogramos de esas hojas, para techar una cabana en que pueden cobijarse de seis a ocho personas. Al llegar, en el bosque, a un sitio en que el suelo est seco y en el que se haya de pasar la noche los cargueros cortan unas cuantas ramas que unen en forma de tienda de campaa. En unos minutos esta armazn ligera se divide en cuadrados con bejucos o fibras de agave, colocadas pai'alelamente a distancia de 3 4 decmetros unas de otras. Entretanto, el paquete de hojas de vijao se desenrolla y unos cuantos, se ocupan en colocarlas sobre el enrejado de manera anloga a como se colocan las tejas en las casas. Estas cabanas, construidas en un momento, son frescas y muy cmodas. Si por la noche se advierte que pasa la uvla.

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se Indica el sitio donde est la gotera y una sola hoja bast-j para remediar ase inconveniente. Pasamos varios das en el valle del Boqula, bajo una de esas tiendas de hojas sin mojamos lo ms mnimo, a pesar de que llova casi constantemente y con violencia. La montaa del Quindo es uno de los sitios ms ricos en plantis tiles e Interesantes. All encontramos la palmera (Ceroxylon andcola), cuyo tronco est recubierto de cera vegetal, las pasifloras arbrea y el soberbio Mutisia giundiflora cuyas flores, de color escarlata, tienen 16 centmetros (6 pulgadas) de largo. (1)

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Desde el ao de 1801, cn ijue Humbolt escribi la uarraciu precedente, el paso del Quindo. aun suponiendo qne se hayan realizado en l algunos trabajos, no parece que se haya mejorado mucho, a juzgar por lo que dice de l. el Conde d e Gabriac en fa obra que public en 1368. con el titulo de Paseo p o r AmArica del Sur; en esta obra, el autor da a su vez detalles muy interesantes acerca d e esta parte de la Cordillera central de Nueva (Granada, que atraves con tantos trabajos para ir de Bogot a la provincia de Popayn.

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