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GILLIAN BRADSHAW

EL CONTADOR DE ARENA

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ndice
Resumen................................................................................4 Captulo 1..............................................................................5 Captulo 2............................................................................24 Captulo 3............................................................................43 Captulo 4............................................................................67 Captulo 5............................................................................91 Captulo 6..........................................................................111 Captulo 7..........................................................................130 Captulo 8..........................................................................149 Captulo 9..........................................................................169 Captulo 10........................................................................190 Captulo 11........................................................................214 Captulo 12........................................................................233 Captulo 13........................................................................251 Captulo 14........................................................................270 Captulo 15........................................................................292 Nota histrica....................................................................307 Nota de la autora..............................................................309

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RESUMEN

Adelantado a su tiempo y conocido universalmente por el clebre principio que lleva su nombre, el griego Arqumedes fue un pionero del actual mtodo cientfico, adems de notable matemtico y pensador. Discpulo de Euclides e hijo del astrnomo Fidias, su azarosa vida resulta tan apasionante como formidable el poder de su intelecto. En esta rigurosa novela histrica, Gillian Bradshaw autora de grandes xitos como El faro de Alejandra, Prpura imperial, Teodora, emperatriz de Bizancio y El heredero de Cleopatra presenta al lector un Arqumedes de carne y hueso, un ser humano excepcional que, inmerso en la convulsa poca que le toc vivir, tuvo que enfrentarse a mltiples dilemas Deslumbrado por las maravillas de Alejandra tras una estancia de tres aos y decidido a radicarse all para siempre, el joven Arqumedes se ve obligado a volver a Siracusa, su ciudad natal, para ocuparse de su padre enfermo. El contraste no puede ser mayor: de la deslumbrante cuna del saber ha pasado a una ciudad entregada a los frenticos preparativos para una cruenta guerra contra la poderosa Roma. Convertido por las circunstancias y el destino en el principal artfice de los ingenios blicos con que se intentar repeler la invasin del coloso romano, Arqumedes atrae la atencin del tirano Hiern, quien intenta retenerlo a toda costa en su corte. Y pese a que el mayor deseo del genial griego es volver a Alejandra para perfeccionar sus conocimientos y reunirse con Marco, el leal esclavo que lo ha acompaado desde siempre, un inesperado motivo lo empuja a permanecer en Siracusa, un motivo que ni siquiera su pasin por el saber y la ciencia podr obviar y que, a la postre, lo obligar a recorrer un sendero salpicado de gloria, amor, guerra y traicin.

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Captulo 1

La caja estaba llena de arena, una arena fina, cristalina, casi blanca, que haba sido humedecida primero y aplanada despus hasta obtener una superficie uniforme y lisa como la de un pergamino de la mejor calidad. Pero la luz del sol, que caa oblicuamente con el atardecer, centelleaba aqu y all sobre los granos, capturando facetas demasiado pequeas como para que el ojo pudiera distinguirlas, facetas innumerables que generaban puntos diferenciados de luminosidad, y el joven que las observaba se encontr de repente preguntndose si sera capaz de calcular el nmero de granos. Era una vieja caja de madera de olivo, llena de marcas y melladuras, con las esquinas protegidas por unos remaches de bronce mate, salpicados de rasguos que le otorgaban un nuevo brillo. El joven la sujetaba por una de esas araadas esquinas, calculando: la caja tena cuatro dedos de altura, sin contar la ranura donde se insertaba la tapa, y la arena la llenaba slo hasta la mitad. No necesitaba medir la longitud ni la anchura: haca tiempo que haba marcado los bordes con unas muescas distanciadas entre s por el grosor de un dedo, veinticuatro en el lado largo y diecisis en el ancho. Se puso en cuclillas junto a la caja, que haba colocado con mucho esmero en la parte ms tranquila de la cubierta de popa del barco, lejos de la vista de los marineros. Con la ayuda de una de las piernas del comps, empez a garabatear clculos en la arena. Supongamos que en una semilla de amapola caben diez granos de arena, y que en el ancho de n dedo caben veinticinco semillas de amapola. Entonces habra en la caja seis mil por cuatro mil por quinientos granos de arena. Seis mil por cuatro mil son dos mil cuatrocientas miradas, que multiplicadas por quinientos...Pestae con el entrecejo fruncido, se desliz las manos distradamente a lo largo de las piernas y la punta del comps le ara la espinilla. An absorto en sus clculos, se frot el rasguo, se llev el comps a la boca y mordisque la charnela mientras segua con la mirada fija. Tena ante s un problema interesante: el nmero de granos de arena que haba en la caja era mayor de lo que poda expresar. Una mirada, es decir, diez mil, era el mayor nmero que su idioma poda nombrar, y su sistema de escritura no dispona de ningn smbolo para el cero que pudiese extender los nmeros indefinidamente. No haba manera de concebir un nmero mayor que una mirada de miradas. Qu trmino poda encontrar para expresar lo inexpresable? Empez por lo que conoca. El mayor nmero que poda expresarse era una mirada de miradas. Muy bien, sa sera una nueva unidad. La mirada se escriba

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M, de modo que la otra unidad podra ser M con una lnea debajo: MCuntas de ellas necesitara? La superficie blanca que tena ante los ojos qued de pronto oscurecida por la sombra de un hombre, y oy una dbil voz tras de s: Arqumedes? El joven se sac el comps de la boca y volvi la cabeza, radiante. Era delgado, de miembros largos y angulosos, y su aspecto al girarse era el de un saltamontes que se dispone a saltar. Son ciento veinte miradas de miradas! exclam triunfante, echndose hacia atrs un mechn de cabello castao y mirando con sus brillantes ojos castaos a quien lo haba interrumpido. El hombre que estaba a sus espaldas (algo mayor que l, fornido, de cabello negro y con la nariz rota) lanz un suspiro de exasperacin. Seor dijo, estamos llegando a puerto. Pero Arqumedes haba vuelto ya su atencin a la caja de arena y no lo escuchaba. No era posible que existiese un nmero inexpresable, por grande que fuera! Si una mirada de miradas poda ser una unidad, por qu detenerse ah? Una vez alcanzada una mirada de miradas de miradas de miradas, se poda establecer como nueva unidad y empezar de nuevo! Su mente iba ms all de la abismal inmensidad del infinito. Se llev de nuevo el comps a la boca y lo mordisque, exaltado. Marco dijo con impaciencia, cul es el mayor nmero que eres capaz de imaginar? El nmero de granos de arena que hay en Egipto... no, en el mundo? Cuntos granos de arena se necesitaran para llenar todo el universo? No lo s respondi Marco. Seor, estamos en Siracusa, en el Gran Puerto, donde debemos desembarcar... recordis? Tengo que embalar el baco. Arqumedes protegi con las manos la bandeja de arena, conocida por el mismo nombre que el familiar instrumento de clculo, y mir alrededor, consternado. En cuanto la embarcacin hubo avistado el cabo Plemirin, haca ya unas horas, el joven se haba instalado en la cubierta de popa y Marco se haba dispuesto a preparar el equipaje. Siracusa no era entonces ms que una mancha de rojo y oro entre colinas verdes; pareca como si el tiempo se hubiese desvanecido en la arena, y ahora Siracusa surga ante l. All, en el puerto de la ciudad ms rica y poderosa de todas las ciudades griegas de Sicilia, no se vea otra cosa que murallas. A su derecha se perfilaba la ciudadela de la Ortigia, un promontorio rocoso rodeado por gruesas almenas, y frente a l, el rompeolas formaba una larga curva gris que se extenda hasta los muros salpicados de torres del fuerte, desde donde se poda divisar cualquier nave que se aproximara. En uno de los muelles descansaban dos quinquerremes, listos para zarpar, con los laterales pincelados de blanco por las triples bancadas de remos que llevaban a bordo.

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Arqumedes lanz una mirada nostlgica a las transparentes aguas que el barco iba dejando atrs, en la entrada del puerto, donde el azul y nebuloso Mediterrneo se abra hasta la costa de frica aquella luminosa tarde de junio. Por qu desembarcamos en el Gran Puerto? pregunt extraado. Era natural de Siracusa y las costumbres de la ciudad le resultaban tan familiares como su dialecto. Los barcos mercantes como el que los haba trasladado a l y a Marco hasta all solan atracar en el Puerto Pequeo, situado al otro lado del promontorio de la Ortigia, pues el Gran Puerto perteneca a la armada. Estamos en guerra, seor dijo pacientemente Marco. Se agach junto a l y pos las manos en la caja de arena. El joven mir con tristeza los doce mil millones de granos de arena resplandeciente y las operaciones que haba garabateado en ella. Por supuesto, Siracusa estaba en guerra y haban cerrado el Puerto Pequeo. Todo el trfico estaba obligado a pasar por el Gran Puerto, donde la armada poda controlarlo. Arqumedes saba lo de la guerra: era uno de los motivos por los que haba vuelto a casa. La pequea granja de su familia estaba situada al norte de la ciudad, ms all de las zonas de defensa, y era poco probable que aquel ao produjera algn ingreso. Su padre se hallaba enfermo y no poda ejercer su actividad habitual como maestro. Arqumedes era el nico hijo varn, y su responsabilidad era ahora mantener a la familia y protegerla a lo largo de lo que seguramente sera una guerra terrible. Haba llegado el momento de abandonar los juegos matemticos y encontrar un trabajo de verdad. Murallas, pens apesadumbrado; murallas inexpugnables que se cerraban sobre l. Lentamente, apart las manos de los bordes mellados del baco. Marco cogi la tapa y cerr la caja. Luego la introdujo en un saco de lona, dio media vuelta y desapareci. Arqumedes suspir y se puso de nuevo en cuclillas, con las manos colgando por encima de las rodillas. El comps se le desliz entre los dedos y se clav en cubierta. Durante un momento se qued contemplndolo con la mirada perdida, y luego lo hizo girar, trazando un crculo sobre la basta madera. Supongamos que el rea del crculo es K... No. Cerr el comps y presion el fro metal contra su frente. Se acabaron los juegos. En el camarote, Marco deposit suavemente la caja en el espacio del bal que tena reservado para ella y lo cerr con fuerza. Ciento veinte miradas de miradas!, pens mientras anudaba la cuerda para asegurar el bal. Sera un nmero posible? En todo caso, no era imaginable. No obstante, se detuvo a planterselo un momento, como si se tratara de una dudosa ganga ofrecida por un tendero poco fiable. Ciento veinte miradas de miradas! Sera sa la respuesta a otra nueva pregunta imposible? Cuntos granos de arena se necesitaran para llenar todo el universo?Nadie, excepto Arqumedes, se atrevera a formular una pregunta tan descabellada como aqulla. Y a nadie ms se le ocurrira una respuesta tan incomprensible. Marco llevaba como esclavo en su casa desde que su joven amo tena nueve aos de edad, y todava no estaba seguro de si sus extravagantes clculos merecan admiracin o desdn. Probablemente, ambas cosas. No debera aquel

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joven luntico olvidarse de tales interrogantes y emplear la cabeza en cuestiones ms prcticas? Marco detuvo sus cavilaciones y volvi su atencin al bal, esforzndose en tensar el nudo para liberar la repentina aprensin que le sofocaba la garganta. Haba cuestiones prcticas que atender, como la guerra. Arqumedes y l haban permanecido tres aos lejos de Siracusa, y durante dos le haba estado insistiendo a su amo para que regresaran a casa. Sin embargo, ahora que estaban en el puerto, lo que deseaba era poder encontrarse en cualquier otro lugar. Siracusa se hallaba en guerra con la repblica de Roma, y Marco no lograba imaginar que el futuro pudiera depararle otra cosa que dolor.

En los muelles no se vean indicios de guerra, excepto por el hecho de que todo estaba ms tranquilo de lo normal. La destruccin era algo todava remoto, un asunto de ejrcitos que maniobraban muy lejos de all, una tormenta devastadora cuyas consecuencias podan vislumbrarse an desde la distancia. Sin embargo, como una confirmacin de sus temores, el funcionario de aduanas habitual en tiempo de paz esperaba en el muelle, Manqueado por dos soldados. El estampado de letras sigma de color carmes sobre los escudos redondos que llevaban colgados al hombro los declaraba ciudadanos de Siracusa, pero Arqumedes no reconoci a ninguno de ellos. Aunque Siracusa era una poblacin lo bastante grande como para que slo pudiera conocer a parte de sus habitantes, observ a los hombres con recelo. Podan ser mercenarios extranjeros, y, como todo el mundo saba, esos individuos tenan que ser tratados con ms cautela que los escorpiones. Durante el gobierno anterior, podan darle una paliza a cualquier ciudadano cuya expresin los ofendiera sin temor a las represalias. Las cosas haban mejorado mucho con el gobernador actual, pero slo un necio dara por sentado que el carcter de ese tipo de hombres haba cambiado. Aunque, al menos, aquellos dos soldados parecan griegos, no pertenecientes a cualquier estirpe impredecible de brbaros: el peto que vestan era el habitual de los griegos (una coraza fabricada con capas de tejido superpuestas y un borde de placas imbricadas a la altura de las caderas), y el casco que les cubra la cabeza tena el popular diseo del tica, con piezas con bisagra sobre las mejillas y sin proteccin nasal. Pero resultaba imposible deducir nada ms sobre su origen a partir de su voz, ya que no decan nada. Se limitaban a mantenerse firmes, apoyados en sus lanzas y observando con expresin de aburrimiento, mientras el anciano funcionario de aduanas se ocupaba de sus asuntos. El funcionario habl con el capitn del barco, mientras la docena de pasajeros esperaba agrupada junto a la plancha de desembarque. Vens de Alejandra? pregunt, despejando cualquier duda sobre su origen: hablaba en el claro dialecto drico de la ciudad. Arqumedes se descubri sonriendo al orlo. Lo nico que no le gustaba de Alejandra era que todo el mundo se rea de su manera de hablar. Despus de todo,

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regresar a casa tena algunas cosas buenas... y la mejor de ellas sera ver de nuevo a su familia. Cruz los brazos, esforzndose por reprimir la impaciencia. No haba podido anunciar a los suyos en qu nave partira ni el da de su llegada, y estaba ansioso por darles una sorpresa. El capitn confirm que, en efecto, el barco proceda de Alejandra, va Cirene, y que el cargamento consista en tejidos, cristal y algunas especias. Mostr el certificado de embarque, y el funcionario de aduanas se dispuso a examinarlo. Mientras tanto, Arqumedes se distrajo mirando alrededor. En el agua, junto al barco, flotaba un pez muerto. Yaca de costado, con la cola ligeramente levantada. Los peces vivos nadaban boca abajo: por qu los muertos flotaban siempre de lado? Se imagin un pedazo de madera de la misma longitud y anchura que el pez. Tambin debera flotar de lado. Y si el pedazo de madera fuera ms ancho, en forma de caja? Flotara sobre uno de los costados ms anchos o sobre uno de los ms largos? El funcionario de aduanas haba empezado a chismorrear con el capitn. Era evidente que, antes de que se produjera el feliz encuentro, la espera sera larga. Arqumedes restreg con la sandalia la sucia piedra del muelle, se puso en cuclillas y se sac el comps del cinturn. Era una suerte que se hubiera olvidado de entregrselo a Marco para que lo guardara en el equipaje. Estaba enfrascado en el equilibrio de los cuboides cuando una mano le dio un golpecito en el hombro y una voz le pregunt: Y bien? Levant la vista de sus dibujos y vio que quien le hablaba era el funcionario de aduanas. Los dos soldados lo miraban, burlones, y advirti que el sol estaba mucho ms bajo. Marco esperaba pacientemente sentado sobre el equipaje, a los pies de la plancha, pero los dems pasajeros haban desaparecido. Arqumedes se incorpor de un salto, sofocado e incmodo por la situacin. Qu decais? pregunt, luchando todava por alejar de su cabeza los cuboides flotantes. Os he preguntado vuestro nombre! repiti el funcionario de aduanas, enfadado. Lo siento... Mi nombre es Arqumedes, hijo de Fidias. Soy ciudadano de Siracusa. Hizo un leve ademn en direccin a Marco. se es mi esclavo y sas son mis cosas. El funcionario se abland al descubrir que estaba tratando con un conciudadano. Arqumedes: un nombre original, sobre todo en una ciudad donde la mitad de la poblacin masculina se llamaba Hiern, Geln o Dionisos, en honor a los grandes lderes del pasado. El nombre de Fidias, sin embargo, le resultaba vagamente familiar, relacionado con alguna historia sobre excentricidades intelectuales. Vuestro padre es el astrnomo, verdad? He odo hablar de l. Mir de reojo las figuras geomtricas garabateadas en el suelo y resopl. Por lo que veo, sois digno hijo suyo. Qu hacais en Alejandra?

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Estudiar respondi Arqumedes, tragndose la rabia que le suba por la garganta, aunque el comentario sobre el parecido con su padre no era ningn insulto . Estudiaba matemticas. Uno de los soldados le dio un codazo a su compaero y le susurr algo al odo, y el otro se ech a rer, pero el funcionario no se inmut. Volvis a causa de la guerra? dijo en tono de aprobacin, y viendo que Arqumedes asenta con la cabeza, prosigui, en un tono an ms aprobatorio. He aqu un joven valiente que regresa para combatir por su ciudad! Arqumedes le respondi con una falsa sonrisa. Era fiel a su ciudad, como todo hombre de bien, pero no tena la menor intencin de alistarse en el ejrcito, si poda evitarlo. Estaba seguro de que sera mucho ms til a Siracusa dedicndose a construir mquinas de guerra y, adems, no haba seguido la habitual formacin militar que se imparta en la escuela, que, por otra parte, le resultaba detestable. Entrenamiento fsico, lanzamiento de jabalina, peleas y carreras protegido con coraza; agotamiento y manos llenas de ampollas; humillaciones por parte de los altivos campeones durante el periodo de instruccin y luego, en los baos, insinuaciones sexuales ms humillantes an. Cuando finalmente termin su ao obligatorio con la jabalina, parti en pedazos la odiosa arma y utiliz los trozos para fabricar un instrumento de topografa. No pensaba coger de nuevo un arma. Pero saba que lo mejor era no mostrarse disconforme con un funcionario de aduanas. El anciano le devolvi la sonrisa de forma mecnica y se dispuso a inspeccionar a Marco y el equipaje. Es un esclavo de vuestra propiedad? pregunt en voz alta por encima del hombro. Marco, educadamente, se apart del bal. S respondi tambin en voz alta Arqumedes, relajndose. Mi padre lo compr aqu hace aos y lo puso a mi servicio cuando me march a Alejandra. Entonces no tenis que pagar aranceles por l. Son vuestras todas las mercancas? Para vuestro uso privado? No hay nada que pensis vender? Lo observaba todo con mirada experta: un bal grande de madera y cuero con forma de atad, muy estropeado, y una cesta nueva de mimbre atada a l con una cuerda. Sin duda alguna, el bal haba transportado a Egipto el equipaje de su propietario, y la cesta haba sido adquirida para el inevitable exceso de carga a la hora de volver. Qu hay en la cesta? Una... mquina dijo Arqumedes con torpeza. El hombre lo observ levantando las cejas, y los soldados mostraron cierto inters por vez primera. Mquina. En esos momentos esa palabra significaba, bsicamente, mquina de guerra. De qu tipo? pregunt el funcionario. Es para levar agua respondi, y los soldados perdieron el inters.

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El que le haba dado el codazo a su compaero volvi a cuchichear, pero esa vez Arqumedes oy el comentario: Lo que los no matemticos llamaran un cubo! Se sonroj. Pensis venderla? Bueno, no, sta no. Es un prototipo. Se trata slo de una maqueta. La he trado para mostrar cmo funciona. Si alguien quiere una, la construir a mayor escala. Extendi los brazos para indicar el tamao, nada parecido al de un cubo, que tendra la mquina de verdad. El funcionario de aduanas reflexion sobre el concepto de prototipo. No recordaba haber visto nunca semejante cosa. Esto no est sujeto a aranceles decidi. No tenis por qu preocuparos. Sois libre de partir. Seal la puerta ms cercana de la muralla. Marco levant un extremo del bal. Arqumedes mir alrededor en busca de un porteador, pero no vio a nadie y se dirigi al otro lado para cogerlo l mismo, justo en el momento en que su esclavo, cansado de esperar, soltaba su extremo. Los soldados se dieron codazos de nuevo, entre risas, y Arqumedes se sonroj una vez ms. Marco! grit, irritado, apoyndose el pesado bal sobre la rodilla. Al or el nombre, los soldados dejaron de rer de golpe. Marco? repiti uno de ellos secamente. Avanz a grandes zancadas y se qued mirando al esclavo, que permaneca junto al equipaje. Marco le devolvi la mirada, impasible, con los brazos cados. As me llamo dijo sin alterarse. Es un nombre romano repuso el soldado, en tono acusador. Arqumedes dej el bal en el suelo y frunci el entrecejo con una expresin mezcla de alarma y disgusto. Era evidente que un romano, aun siendo esclavo, no poda pasear a sus anchas por la ciudad, pero ninguna persona con dos dedos de frente creera que un romano fuese esclavo: la esclavitud era el destino que los hijos de Roma solan imponer a los dems. Marco no es romano declar. Es de algn lugar del norte de Italia. Por qu entonces tiene un nombre romano? replic el soldado, y la sensacin de alarma y disgusto de Arqumedes aument al reconocer su acento. Era drico, pero no del tipo siciliano: esa forma de tragarse el final de las palabras era caracterstica de Tarento, que en su da fue Taras, la ms orgullosa de las ciudades griegas del sur de Italia. Era probable que un tarentino al servicio de Siracusa hubiese huido de su ciudad cuando los romanos la conquistaron, y era seguro que odiara cualquier cosa romana. Aquel soldado en concreto deseaba evidentemente que Marco fuese romano para poder castigarlo.

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No puedo evitar llamarme as dijo en voz baja Marco. Hoy en da hay muchos italianos con nombres romanos. Eso es consecuencia de haber sido conquistados por Roma. Los soldados lo observaban con los ojos entrecerrados. Si no eres romano, qu eres, entonces? Samnita respondi de inmediato. Los samnitas haban librado tres batallas contra Roma y corra el rumor de que, a pesar de que en las tres haban sido aplastados y sometidos, seguan esperando la oportunidad de librar una cuarta. Ni siquiera un tarentino poda poner objeciones a un samnita. Aqul, sin embargo, demostr no slo que era vengativo, sino, adems, que estaba bien informado. Si fueras samnita te llamaras Mamerto apunt. Por qu utilizar la forma latina del nombre si hablas osco? La verdad era que, a lo largo del tiempo, Arqumedes haba odo de boca de Marco diferentes versiones sobre su nacionalidad. El tratante que se lo vendi a su padre dijo que era latino, pero Marco se declaraba unas veces sabino y otras marso. Arqumedes no estaba seguro de cul era su verdadera procedencia, pero saba que tanto latinos como sabinos y marsos formaban parte de la alianza romana. La sensacin de disgusto fue eclipsada por completo por la de alarma: podan perfectamente enviar a Marco a las canteras del Estado durante todo el tiempo que durara la guerra. Y dadas las condiciones en que vivan los esclavos en las canteras, tendra suerte de salir de all con vida. Marco es samnita y lleva aos con mi familia declar con firmeza. Mi padre lo compr cuando yo tena nueve aos. Piensas que introducira clandestinamente al enemigo en mi propia ciudad? Si quieres acusarme de algo, hazlo delante de un magistrado. El tarentino le dirigi una dura mirada antes de volver a evaluar al esclavo; ste lo observaba con la misma serenidad imperturbable que haba adoptado desde el principio. El soldado se cambi la lanza de mano y orden: Di: Que los dioses destruyan a Roma!Marco dud, luego levant ambos brazos al cielo y exclam: Que los dioses destruyan a Cartago y otorguen la victoria a la amada Siracusa! El soldado agit en todas las direcciones la lanza, que emiti un silbido rasgado; la punta golpe a Marco bajo el brazo izquierdo y lo envi hacia donde se encontraba Arqumedes. El esclavo cay sobre su amo, y ambos fueron al suelo con un gruido. Mientras luchaba por ponerse de nuevo en pie, Arqumedes cobr conciencia del tupido silencio que se haba generado. Notaba a Marco encima de l, temblando, aunque no saba si era de rabia o de miedo. Entonces, el cuerpo del esclavo se apart, y l pudo incorporarse, gateando. Marco permaneci arrodillado en el muelle, con la

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mano derecha contra el costado izquierdo. Arqumedes advirti que la sangre se le deslizaba a lo largo de las piernas. Estaba tan furioso que quiso pegar al soldado: qu derecho tena aquel forastero a tumbarlo en el muelle de su propia ciudad? Respir hondo y record que aquel hombre era un mercenario extranjero y que deba andarse con tiento, pues iba armado y l no; adems, no quera causarle problemas a Marco. Por qu has hecho eso? pregunt, luchando por tragarse la rabia. Puede que mi esclavo no haya repetido lo que le has dicho, pero ha rogado por la victoria de la ciudad! Ha rogado por la destruccin de Cartago replic el tarentino. Estaba sofocado, casi sin aliento: haba llegado ms lejos de lo que pretenda. Pegar a esclavos era una cosa, pero golpear a ciudadanos nacidos libres era otra muy distinta. Su camarada y el funcionario de aduanas lo miraban con aversin. Y no es lo que queremos todos? dijo Arqumedes. Cartago haba sido la enemiga de Siracusa desde la fundacin de la ciudad, casi quinientos aos atrs. Cartago es nuestra aliada sentenci el soldado. Arqumedes estaba demasiado alterado como para recordar la cautela con la que deba proceder con los mercenarios. Mir al tarentino, luego a su compaero y despus al funcionario de aduanas. Cartago? repiti, incrdulo. El otro soldado y el funcionario estaban visiblemente incmodos. No os habais enterado? dijo el anciano. Arqumedes, perplejo, neg con la cabeza. Tal vez eso tena sentido. Cartago y Siracusa llevaban tiempo luchando por la posesin de Sicilia y, sin duda, los cartagineses se sentan tan consternados como los siracusanos por la intrusin del creciente poder de Roma en la isla. Tal vez era comprensible que dos antiguos enemigos se unieran para combatir una amenaza comn. Pero... Cartago! Cartago, que haba torturado hasta la muerte a toda la poblacin masculina de la ciudad de Himera; Cartago, que adoraba a dioses que le exigan quemar vivos a sus propios hijos; Cartago, la devastadora, la embustera, la enemiga de los griegos. Es verdad que nuestro tirano ha firmado un pacto con Cartago? pregunt. Nuestro rey corrigi rpidamente el tarentino. Ahora se hace llamar rey. Arqumedes se limit a pestaear. Para un siracusano, tirano era el ttulo natural del gobernador absoluto; no tena ninguna connotacin negativa. Si el actual tirano de Siracusa quera ser denominado rey, estaba en su derecho, pero no pareca tener mucho sentido. El rey Hiern no ha firmado nada dijo el funcionario, a la defensiva. No es ningn necio aadi el otro soldado, hablando por primera vez sin susurrar y revelando con ello su acento, que Arqumedes identific, con alivio, como

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el inimitable gruido de los barrios bajos de Siracusa. Si Cartago quiere ayudar a nuestra ciudad a combatir contra Roma, bienvenida sea, aunque no creo que el rey Hiern confe mucho en esa saqueadora. No obstante, me parece bien. Lo nico que ha hecho es acordar una operacin militar conjunta contra los romanos, nada ms. Mir al tarentino con desagrado; era evidente que pensaba que pedir la destruccin de Cartago no se mereca un golpe. Marco gru de impaciencia, y Arqumedes record lo que se supona que debera estar haciendo, es decir, dirigirse a su casa. En Egipto no hemos odo hablar de esa alianza dijo. Lo siento, si es que Marco te ha ofendido, pero l crea estar rogando por la victoria de Siracusa. El funcionario y el soldado siracusano asintieron con la cabeza, aceptando la explicacin, aliviados al ver que Arqumedes haba decidido tcitamente pasar por alto la agresin. El tarentino, sin embargo, se limit a fruncir el entrecejo, pues Marco haba rogado por la victoria de Siracusa, pero no por la destruccin de Roma. La oscura mirada del hombre retorn al esclavo, que segua arrodillado en el muelle, con la cabeza gacha, tocndose el punto donde haba recibido el golpe. Detrs de aquella mirada herva el deseo de herir y humillar. Arqumedes, que tambin era consciente de la evasiva de Marco, carraspe. Si realmente crees que mi esclavo es romano, aunque es absurdo pensar que un ciudadano de Roma sea esclavo, podemos ir a ver al responsable de decidir sobre estos asuntos propuso. Aunque... Hurg en el interior de su bolsa y sac dos monedas de plata, dos dracmas, cada una de ellas de un valor superior al jornal de un mercenario. Se est haciendo tarde y quiero llegar a casa para ver a mi familia, no entretenerme en los tribunales. Las monedas brillaban en su mano: plata recin acuada, estampada con la cara del rey Ptolomeo de Egipto. El soldado siracusano se abalanz sobre ellas y las cogi con una sonrisa, pero viendo la cara que pona el funcionario, volvi a sonrer y declar sin problemas: Lo repartiremos entre los tres. El tarentino le dedic a Arqumedes una torva mirada, pero los otros dos se sentan felices de aceptar el dinero y olvidarse de Marco, y el hombre no se atrevi a llevarles la contraria. No es posible repartir dos monedas entre tres! espet, en cambio. Arqumedes se oblig a sonrer, a pesar de que el esfuerzo estuvo a punto de ahogarlo. Por supuesto que es posible dijo. Os tocan ocho bolos a cada uno. Pero toma. Sac otra moneda, idntica a las dos primeras. Buena suerte a los defensores de la ciudad! El tarentino le arrebat el dracma con expresin de odio y parti hacia la puerta de la muralla ms cercana. Su camarada se encogi de hombros, mir a Arqumedes

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como queriendo disculparse y se volvi hacia el funcionario de aduanas con las otras dos monedas. Arqumedes se dirigi cojeando hacia Marco. Ests bien? pregunt. Marco se toc el golpe una vez ms, sacudi la cabeza y se puso en pie con expresin sombra. Que los dioses destruyan a esa basura tarentina de la manera ms cruel posible! murmur. Tres monedas tiradas a la cloaca! Arqumedes le dio un bofetn, lleno de rabia y alivio al misino tiempo. Pedazo de intil! exclam, con un susurro vehemente. Podras haber acabado en las canteras! Por qu no has repetido lo que l deca? Marco apart la vista, tocndose la cara. No soy su esclavo declar. A veces deseara que tampoco fueses el mo! A veces yo tambin! replic, mirando a su amo a los ojos. Arqumedes solt un suspiro. Pues casi lo consigues. Ese tipo quera verte encadenado y picando piedra hasta el final de la guerra, sea cual sea esa maldita nacin tuya, y la verdad es que has hecho todo lo posible por provocarlo. Debera haber permitido que te llevaran! Por qu no podas llamarlo seor y bajar la vista cuando te hablaba, como un buen esclavo? He nacido libre dijo Marco, taciturno. Nunca me he arrastrado ni ante vos ni ante vuestro padre. Por qu debera hacerlo ante un tarentino sin casa ni medio acre a su nombre? T y tu maldita cantinela de que has nacido libre! exclam Arqumedes, disgustado. Yo tambin he nacido libre y soy ciudadano con todos los derechos, y sin embargo no peleo con mercenarios. Cuando se dio cuenta de que el funcionario de aduanas se marchaba, estuvo a punto de aadir: De todos modos, no s por qu debera creer ese cuento de que has nacido libre, cuando eres incapaz de decidir si eres sabino o samnita!, pero se trag las palabras, pues el otro soldado se haba quedado escuchando. En cualquier caso, no tena sentido. Nadie nacido en la esclavitud poda ser tan obstinado, difcil y orgulloso como Marco. Si nos hubieran inspeccionado nada ms desembarcar, no se habran detenido tanto con nosotros... gru Marco, defendindose. Pero vos tenais que entreteneros dibujando crculos... Baj la vista al suelo araado del muelle y rectific: Dibujando cubos. Cuboides lo corrigi Arqumedes. Mir de reojo los dibujos medio borrados, y luego se palp el cinturn y exclam: He perdido el comps!

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Marco mir alrededor y lo vio en el suelo, junto al equipaje. Se agach rpidamente y se lo tendi a Arqumedes. ste lo cogi, agradecido, y lo examin para comprobar que no hubiera sufrido ningn dao. Es un objeto muy punzante... dijo el soldado siracusano, acercndose. Has tenido suerte de que cayera al suelo. De haberlo llevado en el cinturn cuando Filnides te ha tirado al suelo, te lo habras clavado. Qu tal esa pierna? Arqumedes pestae y se observ el araazo. Haba dejado de sangrar. Est bien respondi, y se guard el comps en el cinturn. El soldado buf ante aquel disparate y se ofreci a ayudarlos con el equipaje. Arqumedes se fij entonces en el guardia. Era ms o menos de su edad, ancho de hombros, con barba bien recortada y un agradable rostro de mirada penetrante. A pesar de las bromas que haba estado susurrndole antes a su cmarada, ahora pareca sinceramente dispuesto a mostrarse amistoso. Arqumedes acept la oferta. Con Marco sujetando un extremo del bal, el soldado el otro, y Arqumedes intentando, con escasa efectividad, ayudar en el medio, se encaminaron hacia la puerta de la muralla. Gracias por el dinero dijo el soldado. Por cierto, me llamo Straton, hijo de Metrodoro. Cuando vayas a alistarte, di que vas de parte ma. Yo me encargar de que te traten bien. Arqumedes volvi a pestaear y luego record que el funcionario de aduanas daba por supuesto que l haba regresado para combatir por su ciudad. Permaneci un momento en silencio. Aunque no planeaba alistarse, no estara de ms recibir asesoramiento por parte de alguien que estuviese de su lado en la guarnicin de la ciudad. Yo no tena pensado alistarme... dijo dudoso, pero supongo que el rey estar buscando ingenieros. Sabes cmo podra trabajar como tal? Straton mir de reojo la cesta de mimbre atada al bal, el gran cubo!, y sonri. Sabes algo sobre catapultas y maquinaria de asalto? pregunt. Bueno. La verdad es que nunca he fabricado nada de ese tipo. Pero s cmo funcionan. Straton volvi a sonrer. Entonces puedes hablar con el rey sobre el tema. Es posible que necesite gente. No lo s. Marco se ech a rer. La sonrisa del soldado se esfum, pero no dijo nada. Est en la ciudad el rey Hiern? pregunt Arqumedes, impaciente. Straton le inform de que el rey Hiern se encontraba al frente de su ejrcito sitiando la ciudad de Mesana. En su ausencia, el responsable de Siracusa era Leptines, su suegro. Straton no estaba seguro de si era mejor que se dirigiera al regente o se desplazara al norte, hasta Mesana, para entrevistarse con el monarca. Lo

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preguntara. Le apetecera a Arqumedes quedar con l al da siguiente para tomar una copa? Volvera a estar de guardia en los muelles, pero su turno acababa al anochecer. Arqumedes le dio las gracias y acept la invitacin. Cruzaron la puerta y depositaron el bal en el suelo de la estrecha y sucia callejuela. Hacia dnde vais? pregunt Straton. Hacia el otro lado de la Acradina respondi al instante Arqumedes. Cerca de la fuente del Len. No pensaris cargar con todo esto hasta all... dijo el soldado en tono autoritario. Geln, el panadero que vive en esta calle, tiene un asno. Te lo prestar a cambio de unas monedas. Arqumedes le dio las gracias y se dirigi a alquilar el animal. Marco se dispona a sentarse en el bal cuando Straton lo agarr por el brazo. Espera un momento! le orden bruscamente. El esclavo se qued inmvil, sin hacer el menor esfuerzo por retirar el brazo. Los dos hombres eran ms o menos de la misma altura y se miraron a los ojos. Empezaba a oscurecer y, a sus espaldas, el nuevo cambio de guardia se encargaba de cerrar la puerta martima de Siracusa. Yo no soy Filnides dijo en voz baja Straton, y no pego a los esclavos de los dems, pero te mereces una azotaina. No me importa el tipo de italiano que seas, pero, en estos momentos, nadie de tu nacin es bien recibido en esta ciudad, y si hubiramos ido al magistrado, no te habras librado de una paliza, como mnimo. Tu amo te ha sacado de un agujero apestoso, y a cambio t te has mostrado insolente con l. No me gusta ver que un esclavo se re de su amo. Hay muchas personas que piensan como yo, y algunas son como Filnides. Marco se relaj al darse cuenta de que sus problemas se deban ms a su comportamiento que a su nacionalidad. Cundo me he redo yo de mi amo? pregunt afablemente. La mano de Straton se tens sobre su brazo. Cuando ha dicho que quera ser ingeniero del ejrcito. Ah! respondi sin perder la calma. Era de vos de quien me rea... seor. Straton lo mir, atnito y ofendido. Marco dibuj una sonrisa torcida. Empezaba a divertirse con todo aquello. Vos os habis redo de l desde el momento en que le hallis puesto los ojos encima dijo. Y cuando ha afirmado que nunca haba construido una catapulta, habis imaginado que no tena ni idea del tema, verdad? Pues permitidme que os diga una cosa: si Arqumedes se ofrece a construir catapultas, y si Hiern es la mitad de listo de lo que se supone que es, quienquiera que en estos momentos est construyendo catapultas para el rey se quedar sin trabajo. Os apostis algo?

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Algo? Cunto? pregunt Straton, perplejo. Diez dracmas a cambio de la moneda que l os ha dado... No, que sean veinte! Os apuesto a que si mi amo es contratado por el rey, quienquiera que est ahora al cargo ser degradado o perder su empleo en el plazo de seis meses, y a Arqumedes le ofrecern sustituirlo. Tienes veinte dracmas? S. Queris saber cmo los consegu antes de decidiros a apostar? Straton lo mir con recelo un instante y luego buf a modo le concesin. De acuerdo. Le solt el brazo. Marco se recost en el bal. Cuando partimos hacia Alejandra, hace tres aos, el padre de mi amo, Fidias, vendi un viedo para costear el viaje: l haba estado en aquella ciudad de joven y quera que su hijo disfrutase de la misma oportunidad. Y Arqumedes la disfrut... Por Heracles que lo hizo! All se halla ese gran templo dedicado a las musas, con su biblioteca... He odo hablar del Museo dijo Straton, interesado. Yo slo s leer, y mal, pero tengo entendido que los eruditos del Museo de Alejandra son los hombres ms instruidos de la tierra. Es una casa de locos repuso Marco con desagrado. Est lleno de griegos borrachos de lgica, y mi amo corri a unirse a ellos como el cordero perdido que por fin encuentra su rebao. Hizo muchos amigos, y pasaba los das entregado a la geometra y hablando, hablando y bebiendo: ni siquiera quera regresar a su casa de Siracusa. A vos os parece adecuado decirme que merezco una azotaina por la forma en que me dirijo a mi amo. Pues bien, permitidme que os diga que me he ganado el derecho a hablarle como me apetezca. Podra haberle robado hasta el ltimo cntimo y huido tranquilamente. l ni se habra enterado hasta al cabo de al menos tres das. Sin embargo, lo que hice fue cuidar de l e intentar que cada dracma valiese por dos. Fidias nos haba dado dinero para subsistir un ao, pero con los precios de Alejandra no nos habra durado ni la mitad de ese tiempo. Nos lo gastamos todo, incluido el reservado para el viaje de vuelta. Tuvimos que intercambiar cosas, pedir prstamos y vender de todo. Despus de un ao en la ciudad, estbamos sin dinero y endeudados. Yo se lo recordaba continuamente a Arqumedes, hasta que por fin me prest atencin y decidi fabricar alguna mquina. Marco hizo una pausa y prosigui: Hasta aqu es una historia normal, verdad?, exceptuando lo de la geometra, por supuesto. Un joven fuera de su casa por primera vez, desenfrenndose en una gran ciudad extranjera, y un esclavo fiel retorcindose las manos y diciendo: Oh, seor, acordaos de vuestro pobre y anciano padre y volved a casa! Muy bien, pero aqu es donde la historia empieza a salirse de lo normal. Mi joven amo construye mquinas, pero no vulgares, sino tan ingeniosas que podrais recorrer el mundo de punta a punta y no ver nada igual. As es como sobrevivimos dos aos en Alejandra:

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siempre que bamos mal de dinero, l inventaba cualquier cosa y yo la venda. Estuvo un tiempo haciendo juguetitos de sos aadi, sacudiendo la cabeza en direccin a la cesta de mimbre que tena a sus espaldas, pero nunca se preocup por ver si alguien quera uno de tamao natural. Entonces se lo ense a un hombre rico que acababa de adquirir una finca en el delta del Nilo y buscaba formas de mejorar sus tierras. Zendoto, que as se llamaba, vio el caracol de agua y se enamor de l... Y con razn, pues es la mquina ms asombrosa que jams ha construido Arqumedes y que yo he visto en mi vida. Zendoto hizo inmediatamente un pedido de ocho de esos aparatos, a treinta dracmas cada uno. Acordamos que l suministrara el material y la mano de obra para fabricarlos, y que se encargara, adems, de nuestra manutencin mientras estuviramos trabajando, as como de los gastos de desplazamiento hasta su finca. De modo que nos trasladamos a su propiedad y nos pusimos manos a la obra. Cuando terminamos el primer caracol de agua, empez a acudir gente para verlo. En Egipto llevan estudiando nuevos sistemas de riego desde que se cre el mundo. Crean saberlo todo sobre el tema, pero nadie haba visto nada parecido a un caracol de agua. Y todo el mundo, creedme, todo el mundo que tena un pedazo de tierra en el Delta quera uno. Sub el precio a cuarenta dracmas, luego a sesenta, luego a ochenta: no importaba. La gente segua haciendo cola para comprarlos. Pero, claro, los ms ricos no estaban dispuestos a esperar. Entonces empezaron a acudir directamente a m, me daban un dracma y me decan: "Encrgate de que tu amo fabrique primero mi pedido." As es como consegu mi dinero: vendiendo las virutas de la inventiva de Arqumedes. Si tan rentable era el negocio, por qu no seguisteis construyendo caracoles de agua? pregunt con escepticismo Straton. Arqumedes se aburri de ellos respondi enseguida Marco. Siempre pierde el inters por sus mquinas una vez que las ha puesto en funcionamiento. Prefiere pasar el tiempo dibujando crculos... perdn, cuboides. Naturalmente, hubo otros que comenzaron a realizar caracoles de agua, copindolos de los nuestros lo mejor que podan. Pero, aun as, todo el mundo saba que era un invento de Arqumedes, y ramos los fabricantes preferidos de todos. Podramos haber hecho una fortuna, de verdad! Pero tan pronto como mi amo pudo permitirse retomar sus estudios geomtricos, encontr a un colega emprendedor dispuesto a pagarle cien dracmas por su diseo, le entreg nuestra lista de clientes y regres a Alejandra a dibujar crculos. Me dan ganas de echarme a llorar cada vez que pienso en ello. Y eso fue lo que sucedi la ltima vez que Arqumedes se dedic a fabricar mquinas! Pero ahora volver a hacerlo. Apuesto por l contra cualquier ingeniero que el rey Hiern pueda haber contratado. Aceptis la apuesta? Puedo ver ese caracol de agua? Marco sonri.

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Por supuesto respondi, y mientras el soldado se acercaba a la cesta de mimbre, aadi: Pero cobro dos bolos por demostracin. Straton se detuvo, enfadado, con una mano en las asas de la cesta. Tu amo te permite hacerlo? Me permite encargarme del dinero dijo con descaro. Es que no me habis escuchado? Straton examin un momento a Marco y luego se ech a rer. De acuerdo! exclam. Siento haberme redo de tu amo e insultado tu fidelidad. Eres un buen esclavo. No lo soy! declar apasionadamente. Nac libre, y no he olvidado mi condicin. Pero soy honrado. Aceptis la apuesta o no? Veinte dracmas a cambio de una moneda si a tu amo le ofrecen el trabajo de su predecesor en el plazo de seis meses? Eso es. Straton se lo plante. Era una apuesta interesante y, a pesar de lo que Marco le haba contado, estaba convencido de que la ganara. Al fin y al cabo, el esclavo era fiel a su amo, pero el amo no le haba parecido muy impresionante. Diez contra uno era una buena oferta. De acuerdo dijo. Acepto. Arqumedes apareci en el momento en que se estrechaban la mano. Portaba una antorcha que centelleaba con fuerza en la creciente oscuridad, y lo segua un nio que tiraba de un asno. Straton le dedic a su nuevo conocido una mirada evaluativa, como si de un caballo de carreras se tratara, y se sinti aliviado. No, aquel joven larguirucho, vestido con una sucia tnica de hilo y un manto gastado, no pareca un genio formidable. Necesitaba un buen corte de pelo, un afeitado y un bao, tena una rodilla ensangrentada v la otra sucia, y su rostro mostraba una expresin vaga y perdida. Pens que la moneda egipcia estaba a buen recaudo. Cargaron el bal en el asno, lo cual no pareci agradar mucho al animal, y confirmaron que volveran a verse al da siguiente. Arqumedes le entreg la antorcha a Marco, y la pequea expedicin descendi al trote por la calle. Por qu os dabais la mano? le pregunt Arqumedes a su esclavo cuando ya empezaban a ascender la colina situada al otro lado de la Acradina. Marco sonri con suficiencia. He hecho una apuesta con ese soldado. Para recuperar la moneda que le habis dado. Arqumedes lo mir, inquieto. Espero que no pierdas tu dinero. No os preocupis. No lo perder.

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Captulo 2

Los primeros griegos que colonizaron Siracusa se establecieron en el promontorio de la Ortigia, una gran zona de templos y edificios pblicos prudentemente fortificados y protegidos por guarniciones, donde resida el Gobierno. Sin embargo, la Acradina era el barrio ms antiguo. Haba surgido cuando las casas y las tiendas de la primitiva ciudad, en continua expansin, superaron la poblada ciudadela y se diseminaron de forma catica a lo largo de la costa. Con el tiempo, a medida que la urbe creca en riqueza y en poder, se cre en el interior la Ciudad Nueva, destinada a los ricos, mientras que los pobres se instalaron en el barrio de Tyche, un conjunto de edificios dispersos a lo largo de la carretera del norte. En la Acradina segua residiendo la antigua clase media. Surcada por callejuelas sucias, y rodeada por las murallas que protegan la ciudad de los ataques por mar, era el corazn de Siracusa: oscuro, retorcido y lleno de placeres secretos. Arqumedes la atraves, feliz. Normalmente, una ciudad-estado despertaba en sus habitantes el ms intenso y apasionado patriotismo y orgullo cvico, y, a pesar de que Arqumedes siembre haba sido una especie de inadaptado en su propia ciudad, senta que en todo polvoriento cruce de calles brillaba la gloria de Siracusa. Cada paso, adems, lo acercaba a su hogar. Recorri con la vista, impaciente, todos los lugares que le resultaban familiares: el pequeo parque con sus viejos plataneros, la panadera de la esquina donde la familia compraba el Dan, la fuente pblica con la estatua del len en la que se abastecan de agua para la casa. Del establecimiento de comidas situado ms abajo, adonde de muchacho corra a buscar algo de cena cuando, por algn motivo, no haban podido prepararla en casa, llegaba un aroma de hierbas y carne asada. La casa de Nicmaco, la carnicera de Eufanes, con la vivienda en la planta superior... y, finalmente, all estaba. Arqumedes se detuvo y observ en silencio la sencilla fachada de ladrillos de adobe y la madera erosionada por el tiempo de la nica puerta. Empez a sentir un dolor en el pecho y escozor en los ojos. En su da, aquel edificio haba definido lo que significaba un hogar. Haba sido el nico sitio que le importaba, el centro del universo, el contenedor de todo lo que era importante en su pequeo mundo. Todas las personas que ms quera estaban detrs de esa puerta. Le habra gustado que vivieran en Alejandra. Marco levant la antorcha y observ tambin la casa, recordando la primera vez que la haba visto, cuando Fidias lo haba llevado encadenado hasta all, despus de comprarlo en el mercado de esclavos. No es mi hogar se record, negando, sin saber por qu, la alegra que se cerna sobre el umbral de su conciencia. Slo es la

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casa que habito como esclavo. Record un momento su hogar en las colinas de la Italia central, a sus padres, pero los apart rpidamente de su cabeza: lo ms probable es que hubieran muerto. Se percat de que en la vivienda de Fidias haban cado algunos ladrillos, y de que el tejado necesitaba una buena reparacin. No le sorprenda. l haba sido el nico hombre de la casa, a excepcin de los amos, y no se poda contar con ellos, al menos en lo que a mantenimiento se refera. Tena trabajo por delante. Geln, el hijo del panadero, que haba ido con ellos para encargarse del asno, pregunt: Es aqu? Descargaron el asno, depositaron el bal en el suelo y enviaron al muchacho de vuelta a casa con el animal, entregndole la antorcha para que se alumbrara durante el recorrido. Arqumedes respir hondo el aire clido del verano y llam a la puerta. Despus de un prolongado silencio, volvi a llamar, hasta que finalmente abrieron. Por la rendija asom la cabeza de una mujer, con las arrugas de su ajado rostro escondidas entre las sombras que proyectaba la luz de la lmpara que sostena. Sosibia! exclam Arqumedes, con una enorme sonrisa. La guardiana de la casa se qued boquiabierta y grit: Medin! Era el diminutivo de su nombre, el apodo que utilizaba su familia, una palabra que llevaba tres aos sin or. El encuentro fue tan ruidoso y feliz como Arqumedes se haba imaginado. Enseguida lleg corriendo su madre, Arata, y lo estrech entre sus brazos, y a continuacin su hermana, que lo abraz tambin tan pronto como su madre lo solt. Te has hecho mayor, Filira! le dijo, separndola de l para admirarla. En el momento de su partida, ella tena trece aos: ahora, con diecisis, era ya una jovencita, aunque no haba cambiado mucho. Segua siendo alta y delgada, desgarbada y con una mirada brillante. Llevaba su indomable melena castaa recogida en un moo detrs de la cabeza. Ella le apart las manos para poder abrazarlo. Sin embargo, t no! Tienes el mismo aspecto desastrado de siempre! respondi. Sosibia y sus dos hijos, en un segundo plano, sonrean y lanzaban exclamaciones. Pero haba una ausencia. Dnde est mi padre? pregunt Arqumedes, y la algaraba ces de pronto. Est demasiado mal para levantarse dijo Filira, en medio del repentino silencio. Hace meses que no puede levantarse de la cama. En su voz haba un tono de reproche. Llevaba meses cuidndolo y vindolo debilitarse, mientras Arqumedes, el querido y nico hijo varn, prolongaba su estancia en Alejandra.

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l la mir, abatido. Saba que su padre estaba enfermo. Esa certeza lo haba acosado mentalmente durante un par de meses, salpicando de ansiedad todos los preparativos de su regreso a casa. No obstante, esperaba encontrarlo ms o menos como lo haba dejado. Pensaba que la enfermedad no pasara de una tos persistente, un dolor de espalda, una indigestin crnica. No imaginaba que un monstruo deformante se hubiera instalado en la casa para aposentarse en el lecho de su progenitor. Lo siento, querido dijo delicadamente su madre. Siempre haba sido la pacificadora de la familia, la voz del espritu prctico y la calma. Era de menor estatura que sus hijos, ancha de caderas y de frente despejada; tena ms canas de las que Arqumedes recordaba. Me temo que verlo te producir una conmocin. No podas saber lo enfermo que estaba. Pero doy las gracias a los dioses de que por fin hayas vuelto sano y salvo a casa. Quiero verlo dijo con un murmullo ronco. El lecho de Fidias estaba instalado en la habitacin que Arqumedes recordaba como el taller de su madre, al otro lado del pequeo patio que comunicaba con la calle y que constitua el centro de la casa. Las escaleras que conducan a los dormitorios de los pisos superiores eran empinadas y estrechas, y la planta baja resultaba mucho ms cmoda para un invlido. Cuando el joven entr en el antiguo taller, iluminado tan slo por una lmpara, vio a su padre sentado y mirando ansioso hacia la puerta: haba odo todo aquel ruido y esperaba impaciente la aparicin de su hijo. Arqumedes titube en el umbral. Fidias siempre haba sido alto y delgado, pero ahora estaba esqueltico. El blanco de sus ojos, que lo observaban desde unas cavidades profundas, se haba tornado amarillo, al igual que su piel, que se vea arrugada y seca. Haba perdido casi todo el pelo, y el poco que le quedaba era blanco. Cuando tendi los brazos hacia su hijo, le temblaban las manos. El joven cruz precipitadamente la estancia, se arrodill junto a la cama y estrech el demacrado cuerpo de su padre. Lo siento! dijo, sofocado. No lo saba... De haberlo sabido... Mi Arquimedin! exclam Fidias, y rode a su hijo con sus esculidos brazos . Gracias a los dioses que has vuelto a casa! Padre! grit Arqumedes, y se deshizo en lgrimas.

Marco se encontraba en el patio, despus de haber metido el equipaje y cerrado la puerta. Una vez dentro de la casa, Sosibia lo cogi por los hombros y le dio un beso en la mejilla. T tambin eres bienvenido! dijo en voz baja. Deseara que, a partir de ahora, sta fuese una casa ms feliz.

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El esclavo la mir, conmovido a su pesar. l y Sosibia nunca haban hecho buenas migas. Cuando Marco lleg, la principal preocupacin de ella fue dejar claro que, aunque lo haban comprado para sustituir al anterior esclavo, no tena la menor intencin de permitirle ocupar en su cama el puesto del hombre fallecido. De entrada, Marco no entendi lo que la mujer quera decir con aquello (entonces l tena dieciocho aos, acababa de llegar de Italia y apenas conoca el griego), pero cuando por fin lo comprendi, dej claro a su vez que no le apeteca en absoluto la idea de acostarse con una esclava cuarentona y simple. Evidentemente, aquella unanimidad en cuanto a lo de irse a la cama juntos no gener entre ellos ningn sentimiento de buena voluntad, y pasaron aos peleando. Sosibia se burlaba de Marco por ser un brbaro salvaje, y l la desdeaba por ser una vieja servil. Y ahora ella le daba la bienvenida. Bien... acert a decir. Es agradable estar en casa otra vez. Despus de un breve silencio, salud con un ademn de cabeza a los dos chicos, que permanecan detrs de su madre, observando: Crestos, un muchacho de quince aos, y gata, de trece. Los dos habis crecido seal. Otro motivo para no ser bienvenido, pens para sus adentros. Cuatro esclavos adultos eran demasiados para una familia de clase media: ahora que l estaba de vuelta, era bastante probable que vendiesen a Crestos. Pero, al parecer, Sosibia no haba previsto esa incmoda posibilidad, de modo que l tambin la apart y dijo en cambio: Mientras venamos hacia aqu, se me ha ocurrido que habra mucho trabajo esperndome. Haba olvidado que ahora tenemos un hombre ms. Crestos sonri. Bienvenido a casa, Marco dijo. Y bienvenido eres a hacer mi trabajo, si as lo deseas! Su hermana pequea ri, se adelant de pronto y bes tmidamente al hombre en la mejilla. Bienvenido a casa! musit. No es mi casa, se record Marco, aunque una parte de l se alegraba de haber regresado. An sudaba al recordar su primer ao de esclavitud, pero aquella pesadilla haba terminado en el hogar de Fidias, donde se haba despertado de nuevo en un mundo gobernado por reglas civilizadas. Es agradable estar en casa otra vez repiti. Se produjo un nuevo silencio, y despus movi la cabeza en direccin a la puerta que haba al otro lado del patio. Se muere el anciano? pregunt. Sosibia vacil, luego hizo un gesto como para protegerse del mal y asinti. Ictericia explic con resignacin. No puede comer. Subsiste a base de caldo de cebada y de un poco de vino con miel. No durar mucho.

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Marco pens en Fidias. Un hombre bueno, un ciudadano honrado y trabajador, un esposo y un padre carioso. Un buen amo. Tal vez le guardara cierto resentimiento por esto ltimo, pero no era culpa del anciano que l se hubiese convertido en esclavo. Lo siento dijo sinceramente. Y luego aadi, con voz ronca: Los dioses nos hacen mortales. A todos nos llegar la hora. Ha vivido bien declar Sosibia. Ruego para que la madre tierra lo reciba con bondad.

Arqumedes permaneci media hora con su padre, hasta que el anciano cay dormido. Aquella noche no le interesaba nada ms. Sosibia y su madre le prepararon la cama en su antigua habitacin, donde se acost y busc el olvido en el sueo. A la maana siguiente se despert temprano y se qued un rato en la cama. La luz del sol, que se filtraba a travs de la persiana de mimbre trenzado, proyectaba sobre el blanco del enyesado lneas y tringulos de luz anaranjada. A medida que el sol fue elevndose, la luz se torn ms plida y los tringulos se ensancharon. Poco a poco se deslizaron de la pared hacia su cama, hasta inundar la sbana. Le escocan los ojos. En Alejandra haba comprado un juego para su padre, que consista en un conjunto de piezas de marfil cortadas en cuadrados y tringulos. Unindolas, se poda formar un cuadrado, un barco, una espada, un rbol o cualquier otra figura entre un centenar. El rompecabezas era una delicia para cualquier gemetra. Estaba seguro de que al anciano le encantara. Sin embargo, la devastadora certeza de que cualquier regalo que le hiciese ahora tendra como destino la tumba le desgarraba el alma. Fidias era la nica persona que lo haba comprendido a medida que iba hacindose mayor. A menudo, Arqumedes senta que todos los dems tenan un punto ciego en medio de la cabeza. Podan mirar un tringulo, un crculo, un cubo... pero no los vean de verdad. Lo explicaba una y otra vez, pero no comprendan. Explicaba la explicacin, y lo miraban perplejos, preguntndose en voz alta por qu motivo aquello era tan maravilloso. Pero lo era, indeciblemente maravilloso. Aquello era todo un inundo, un mundo sin existencia material, pero iluminado por la razn pura, y los dems eran incapaces de verlo. Excepto Fidias. Su padre se lo haba mostrado, le haba enseado sus formas y sus reglas, y haba compartido con l todas sus exclamaciones de asombro. Cuando Arqumedes se hizo mayor, siguieron explorando juntos ese otro mundo. Haban conspirado, redo junios con el baco, discutido axiomas y demostraciones. En las noches claras, caminaban el uno al lado del otro por las colinas para observar las estrellas y calcular la distancia de la Luna. Slo ellos dos, en toda Siracusa, se sentan como en casa en aquel mundo invisible. Los dems, incluso los ms cercanos y queridos, quedaban siempre fuera. Fue Fidias quien sugiri que Arqumedes viajara a Alejandra.

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Yo fui all a tu edad le dijoy tuve ocasin de escuchar en persona el discurso de Euclides. Debes ir. Vendi una via cuya prdida no poda permitirse, se desprendi de un esclavo imprescindible, todo para que su hijo pudiera estudiar matemticas en el mayor centro de aprendizaje del mundo. Y Alejandra le dio todo lo que Fidias le haba prometidoy ms. Por primera vez, Arqumedes encontr a otros que lo comprendan, algunos de ellos jvenes de su misma edad. Y por primera vez no se senta como un excntrico, sino libre para exponer sus ideas. De modo que se lanz de lleno a abarcar el cielo, y las ideas llegaron a borbotones, presionando por captar su atencin, desparramndose, batallando, hirviendo, bailando juntas. All se sinti como un pez criado en un estanque de jardn que descubre de pronto la inmensidad del mar. Fue una liberacin ms adictiva de lo que nunca habra imaginado. Al final del primer ao, Fidias empez a escribir cartas preguntndole cundo volvera a casa, pero Arqumedes no saba qu contestar. Lo que haca, en cambio, era hablarle de la teora de Aristarco de que la Tierra giraba alrededor del Sol, de los trabajos de Conn sobre los eclipses, del problema dlico o de los intentos llevados a cabo por varios gemetras para cuadrar el crculo. Fidias, por su parte, le responda amablemente, asombrado y entusiasta, proporcionando argumentos y demostraciones; pero siempre, en algn lugar de las misivas, apareca de nuevo la pregunta: Cundo vas a volver? Arqumedes saba, con meridiana claridad, que su padre lo echaba mucho de menos, que no tena a nadie con quien compartir sus ideas, nadie que lo comprendiese. Sin embargo, no quera regresar. Ms tarde, a principios de la primavera, lleg la ltima carta de Fidias: Se ha iniciado una guerra con Roma y yo no estoy bien de salud. He dejado de dar clases. Arquimedin, hijo mo, debes volver a casa. Tu madre y tu hermana te necesitan. Tu madre y tu hermana. Tambin haca tiempo que Fidias lo necesitaba, pero no haba exigido nada para s mismo. Slo se haba limitado a formular aquella implorante pregunta, eludida por su hijo con persistencia. Pero esa vez la pregunta era una orden que no poda pasar por alto. Arqumedes, a regaadientes, se ocup de vender los muebles que haba adquirido en Alejandra y se desprendi de sus mquinas y de algunas de las herramientas que haba comprado para construirlas. Cualquier impedimento que retrasara su partida era bien recibido por l. Cuando finalmente el barco zarp hacia Siracusa, llor al ver a Alejandra desvanecerse a sus espaldas. Sin embargo, aquellas lgrimas no eran nada, comparadas con el dolor que lo esperaba. Se abri la puerta de su habitacin y asom la cabeza de Filira. Al ver que Arqumedes estaba despierto, entr. Filira era siete aos menor que l, pero se comportaba como si fuese siete aos mayor. Era una muchacha llena de confianza y sin pelos en la lengua; haba sido una alumna aplicada en la escuela y estaba bien considerada entre el vecindario. Se senta muy orgullosa de su hermano, pero lo encontraba excesivamente difuso y soador, necesitado de una mano que lo dirigiera. Avanz decidida hacia l, con un bulto de ropa de color amarillo bajo el brazo. Arqumedes no estaba seguro de si se trataba de

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toallas, sbanas o prendas de vestir. Se sent en la cama y dobl sus largas piernas para hacerle sitio a su hermana, que se acomod a su lado y lo observ con mirada crtica. Entonces l se dio cuenta de que se hallaba desnudo bajo las sbanas. Su piel estaba cubierta por picaduras de pulgas y su aspecto era desaliado: iba sin afeitar y tena el cabello sucio y lleno de polvo. A la luz del da, pudo ver con ms claridad lo mucho que haba cambiado su hermana desde la ltima vez que la haba visto: su cuerpo se haba redondeado y cobrado formas. Iba vestida simplemente con una tnica ligera de hilo que se le pegaba al pecho de manera reveladora, y de pronto se sinti incmodo en su presencia. Cundo te has baado por ltima vez? pregunt Filira, arrugando la nariz. En los barcos no puedes baarte respondi l a la defensiva. Filira suspir. Pues bien, tendrs que ir a la casa de baos de la Ciudad Nueva tan pronto hayas desayunado. Tienes un aspecto lamentable! Traes ropa limpia? l carraspe, visiblemente triste, y no respondi. No saba que nuestro padre estaba tan enfermo dijo en cambio. Cunto tiempo...? Desde octubre respondi ella con frialdad. Te escribi, pero me imagino que no recibiras la carta hasta pasado el invierno. Entre octubre y abril no navegaban barcos por el Mediterrneo; incluso en el caso de que Arqumedes hubiera recibido la carta a finales de otoo, no habra tenido manera de regresar a casa hasta que las vas martimas se hubieran abierto de nuevo. Imaginarse a su padre enfermo todo el invierno, mientras l disfrutaba en Alejandra, lo horroriz. No lleg hasta finales de abril dijo, apesadumbrado. De todos modos, pens que tena tiempo para arreglar mis asuntos en Alejandra. Lo nico que deca era: Se ha iniciado una guerra con Roma y yo no estoy bien de salud. Lo interpret como que quera que volviese a casa para ayudarlo a dar clases a sus alumnos hasta que se recuperara. Tambin l estaba convencido de que pronto se pondra bien dijo Filira, y de repente se le llenaron los ojos de lgrimas. Tuvo unas fiebres acompaadas de ictericia, pero nuestra madre tambin las sufri, y se recobr. Pensbamos que l seguira el mismo proceso. Slo que no fue as, y esta primavera... Arqumedes extendi la mano para acariciarla en el hombro y entonces ella perdi su compostura de muchacha sensata, solt el fardo que sujetaba, se arroj a sus brazos y llor. Ha sido horrible! gimi desesperada. Cada vez est peor, y no podemos hacer nada! Lo siento dijo l en vano. Me gustara haber estado aqu.

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Tambin l lo deseaba solloz Filira. Todos los das mandaba a Crestos al puerto para ver si llegaban barcos de Alejandra, pero cuando los haba, t no venas en ellos. A veces deca que seguramente habras muerto all, o que tu barco se habra hundido, y lloraba por ti y nos peda a todos que nos pusiramos de luto. Eso fue lo peor de todo. Por qu no regresaste el ao pasado? Lo siento! repiti, abatido, y tambin con lgrimas en los ojos. Filira, te lo juro, lo habra hecho de haberlo sabido. Lo s dijo ella, tragndose los sollozos. Lo s. Le dio unos golpecitos en la espalda, como si fuese l quien necesitaba consuelo, y luego se apart y se sec los ojos. Nada poda hacerse contra la muerte, y estaba decidida a sobrellevar su dolor con la mayor dignidad posible. Cogi el bulto de ropa que haba subido y lo extendi sobre la cama: result ser un manto nuevo, tejido con lana de color amarillo, y una tnica de hilo con dos columnas de espirales doradas que partan desde los hombros y descendan hasta las rodillas. Lo hice para ti el ao pasado. No tienes ropa limpia, verdad? No, me temo que no admiti l, recorriendo la cenefa lentamente con un dedo. Se trataba de dos columnas de espirales dobles que se enroscaban entre s. Un dibujo interesante. Si trazramos una lnea tangente, tanto en la espiral A como en la B, obtendramos...Filira le retir con firmeza la mano del dibujo: l levant la vista y la mir, sorprendido. Es para ponrsela le dijo ella, no para hacer cavilaciones geomtricas. Oh, s, claro balbuce. Entonces cay en la cuenta de que aquellas prendas eran un regalo y aadi: Gracias. Me gustan mucho. Su hermana sacudi la cabeza con una sonrisa de desesperacin. Ay, Medin! No has cambiado en absoluto! suspir, apartndole un mechn de cabello sucio. Bien prosigui, muy formal y esperanzada, tienes algo de dinero? Nos hemos quedado sin nada. Hemos tenido que vender algunas mantas y cacerolas para pagar al mdico. Arqumedes se encogi de hombros. Casi todas las ganancias que haba conseguido con el caracol de agua se haban esfumado en Alejandra. Pero an quedaba un poco. Algo tengo. Unos cien dracmas, creo... Marco lo sabe con exactitud. Cien dracmas! exclam ella, ansiosa. Eso est muy bien! Pensaba que deberamos acudir enseguida a los antiguos alumnos de nuestro padre para suplicarles que retomaran las clases de matemticas. Pero cien dracmas nos conceden un par de meses de gracia. Arqumedes tosi para aclararse la garganta y se agit, nervioso. No tengo intencin de dar clases declar. Ella se qued mirndolo, exasperada. Medin, no puedes ganarte la vida con la geometra!

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Lo s! protest. Voy a tratar de conseguir trabajo como ingeniero del ejrcito. Expuso los argumentos que haba preparado de antemano con todo detalle. Con una guerra en marcha, la ciudad necesitar catapultas y el tirano estar dispuesto a pagar por ellas. En las mquinas hay ms dinero que en la enseanza. Y soy bueno con las mquinas, ya lo sabes. Con ese dispositivo de irrigacin que dise el verano pasado gan ms dinero en dos meses de lo que nuestro padre gana en un ao. Adems, no debo ayudar a defender la ciudad, si est en mis manos hacerlo? Esta noche estoy citado con una persona. Y luego sonri, ms para animar a su hermana que por conviccin. Ella saba de su caracol de agua por las cartas que haba escrito a casa, pero dudaba que hubiera tenido tanto xito como l afirmaba. Y en cuanto a las catapultas, el rey dispona ya de ingenieros capaces de realizarlas. Por qu iba a necesitar a alguien nuevo e inexperto? De cualquier modo, pareca improbable que consiguiera enriquecerse con eso. Su hermano haba construido muchos artilugios de muchacho, y muchos de ellos no haban acabado de funcionar. La fabricacin de mquinas no le pareca una fuente de ingresos tan segura como ensear matemticas. Aunque deba reconocer que le gustaban sus mquinas. De pequea, se pasaba horas sentada tranquilamente vindolo trabajar y escuchando sus explicaciones con solemne atencin. Por lo que a ella se refera, los inventos de su hermano eran los juguetes ms maravillosos del mundo, funcionasen o no, y se sentira muy satisfecha si pudiese ganarse la vida con ello. Mereca la pena intentarlo... y tenan en casa cien dracmas y un par de meses antes de quedarse sin dinero. Arqumedes se dio cuenta de que Filira aceptaba su plan y sinti una punzada de temor, como si acabara de cerrarse una puerta ms en las murallas que lo rodeaban. En un arrebato de planificacin prctica, haba decidido que l era bueno en tres cosas: matemticas puras, mecnica y flauta. Para ganarse el pan tena que echar mano de una de esas tres habilidades. La msica era algo personal, algo que haca para s mismo y para sus amigos; le pareca indigno tocar por encargo. En cuanto a las matemticas puras, tal como Filira haba apuntado, no poda vivir de trazar dibujos geomtricos, y en cuanto a ensearla, haba tenido que ayudar a su padre en el pasado de vez en cuando y era incmodamente consciente de que no serva para eso. Los alumnos no comprendan cosas que a l le parecan obvias, y sus impacientes explicaciones no hacan otra cosa que confundirlos. De modo que lleg a la conclusin de que debera dedicarse a la fabricacin de mquinas. Idear un artefacto nuevo le resultaba divertido: le gustaba afrontar los problemas de la construccin y concebir los mecanismos que los solucionaran; le gustaba la concentracin que le exiga, la compleja coordinacin entre sus manos y su mente que requera, y la slida realidad final. Pero una vez que la mquina estaba terminada, lo aburra realizar otra del mismo tipo, y luego otra y otra y otra. Era una crcel sofocante donde las alas del alma se atrofiaban y moran. Las matemticas puras, sin embargo, eran luz, aire, deliciosa libertad; le gustaban por encima de cualquier cosa en el mundo. Pero l no perteneca a la nobleza, y no poda permitirse consagrarse a las matemticas puras sin plantearse srdidas consideraciones sobre

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los beneficios. Tena una familia que mantener. El mundo invisible no poda seguir siendo su casa, sino slo un lugar al que ir de visita cuando tuviera tiempo. Y nadie lo acompaara en esas visitas; nadie. Estara solo... igual que lo haba estado su padre durante los tres ltimos aos. Con un espasmo de dolor, dio por sentado que el destino era justo con l. Entonces se acord de la guerra. En Alejandra le haba resultado difcil creer en semejante posibilidad; pero en Siracusa surga enorme y amenazadora. Le acudieron a la cabeza los versos de una vieja cancin: Que nadie del gnero humano diga nunca que el maana traer nuevas oportunidades, ni, viendo a un hombre feliz, que esa alegra ser duradera, porque, ms veloz que el ala de un dragn volador, llega de nuevo el cambio. Vstete orden Filira, acaricindole la mano. Hablar con Marco para lavar tus cosas.

Marco estaba lavndose cuando Filira dio con l. En aquella poca, generalmente las viviendas particulares no tenan un lugar especfico de aseo, y las casas de baos eran slo para los ciudadanos. Marco estaba frotndose en el patio, con una esponja y un cubo. Era bastante habitual que incluso los hombres libres del hogar pasearan desnudos por la casa, y la desnudez de un esclavo no era nada por lo que preocuparse, pero Filira se sinti violenta y aguard al pie de la escalera a que Marco terminara. Estaba incmoda en su presencia. Saba que seguramente tendran que vender a uno de los esclavos, y esperaba que fuese Marco. Ella siempre se haba puesto del lado de Sosibia en sus frecuentes peleas domsticas y consideraba a aquel hombre como un desagradable brbaro. Adems, despus de tres aos de ausencia, le pareca un desconocido. Por eso no le importaba que lo vendieran, mientras que no soportaba la idea de imponer ese destino a cualquier otro de los esclavos. Se percat de que Marco tena un fuerte golpe en el costado izquierdo. No obstante, a pesar de eso y de que estaba tan picado por las pulgas como su hermano, tena un aspecto impecable y sano. Frunci los labios con desagrado. Lo haban enviado a Alejandra para que cuidara de Arqumedes, y haba regresado rebosante de salud, mientras quelas costillas de su amo podan contarse. Sin embargo, un inoportuno pensamiento fue a recordarle que su hermano siempre haba sido delgado, y Marco, robusto. Cuando Arqumedes estaba concentrado con sus estudios geomtricos, poda olvidarse de comer, a menos que le pusieran el plato encima del baco. ..y a veces, incluso as, se limitaba a alejarlo para

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que no lo molestara y poder seguir con sus clculos. Seguramente era injusto culpar en exceso al esclavo por el estado en que su amo haba vuelto a casa. Marco se ech por la cabeza el resto del agua del cubo, se sacudi y cogi la tnica. Filira atraves entonces el umbral para pasar al soleado patio. Marco! dijo secamente. Dnde est el equipaje de mi hermano? l dio un brinco y, de forma brusca, se pas la tnica por la cabeza antes de responder. l tambin se senta incmodo ante Filira. Cuando se fue de la casa, era una colegiala, y ahora era una joven mujer. All respondi, indicando el bal, que estaba en un rincn del patio. Pero yo no lo abrira, seora. Por qu no? dijo ella. Debe de estar lleno de ropa sucia, y hoy hace un da estupendo para que se seque la colada. Marco se encogi de hombros. Hay regalos. Uno de ellos es para vos. Pase los ojos brevemente por la parte delantera de la tnica de la joven. Ella se dio cuenta de que la tena ceida al cuerpo y se la afloj, sonrojndose. Pero si acabo de decirle que iba a encargarme de sus cosas! protest. Y no me ha mencionado nada de regalos. Marco buf. Esperabais que pensara en algo as? No, por supuesto que no. Seguro que Arqumedes se acordaba de los regalos, y deba de saber dnde estaban. Pero nunca unira ambos hechos, ni se le ocurrira que poda echar a perder la sorpresa si ella abra el bal. Filiria solt a su vez un bufido de exasperacin. Marco sonri, y algo se equilibr entre ellos: ambos eran miembros de la misma casa y ambos conocan los gustos y las manas de toda la gente que viva all. No hay ninguna prisa, verdad? pregunt l. No la haba, ciertamente. Lo nico que ella pretenda era que todo recuperase su orden normal: Arqumedes en casa, en su habitacin, como deba ser, con el bal de viaje transformado en arcn de ropa. Se dirigi hacia donde se encontraba el equipaje y lo mir con resentimiento. Qu hay en la cesta? inquiri. El famoso caracol de agua de vuestro hermano respondi Marco, sonriendo de nuevo. Podemos desembalarlo, si queris. Se acerc al bal y empez a desatar la cuerda. No preferir ensermelo l personalmente? pregunt ella, dudando. No contest, deshaciendo otro nudo. De pronto se mora de ganas de mostrrselo, de impresionarla. Construimos treinta y dos aparatos de stos en

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Egipto, y se pone malo slo de verlos. Pero es una mquina asombrosa. Permitidme que os la ensee! Retir la cuerda de la cesta, la enroll y la dej a un lado. Filira se apoy en el muro del patio cruzada de brazos, aparentando escaso inters, aunque en realidad senta una curiosidad tremenda. De pronto, Marco cobr conciencia de que la postura de la muchacha resaltaba sus esbeltas caderas bajo el tejido de hilo. Demasiado delgada se dijo, como su padre y su hermano, pero, por algn motivo, ms bonita de lo que debera ser una joven tan angulosa como ella. Quiz fuera el brillo de sus ojos. No es que le importara: l era tan propiedad de su hermano como la mquina que estaba desempaquetando. De cualquier modo, qu dao haca mostrndole una mquina a una muchacha bonita? Solt el nudo que aseguraba la tapa de la cesta, la abri y sac un cilindro de madera del lecho de paja en que lo haban depositado. Tendra cerca de un codo de longitud, y el exterior estaba armado con tablas unidas entre s mediante flejes de hierro, como las de un barril. Su interior albergaba una complicada estructura untada con brea. En el centro haba un soporte fijado con una clavija, de modo que el artilugio pudiera girar como una rueda. Los egipcios suelen levar el agua con la ayuda de un artefacto llamado tambor de agua dijo Marco, dando vueltas al cilindro entre sus manos. Se trata de una especie de rueda con ocho cubos sujetos a su permetro. Si es grande, consigue mover una buena cantidad de agua, pero es muy pesada... Se necesita un par de hombres para que gire. Vuestro hermano empez con una de sas, y acab con esto. Las mquinas reales que construimos eran, por supuesto, de mayor tamao, de la altura de un hombre, pero por lo dems eran exactamente as. Como veis, tiene tambin ocho entradas. Le mostr las ocho aberturas en la base del cilindro. Pero no son cubos, sino tubos. Introdujo el dedo en uno y Filira pudo ver que, en efecto, se trataba de un tubo que ascenda en torno al centro formando un ngulo. Dan varias vueltas alrededor del cilindro y salen por arriba. Dio un golpecito al borde superior, que era idntico al inferior. Cada uno de ellos es parecido al caparazn de un caracol, y por eso lo llaman as. Estn hechos con listones de madera de sauce, pegados al centro con brea y cerrados por encima con tablas. No s el porqu del ngulo de la espiral, pero es muy importante: muchos intentaron copiarlo, pero calcularon mal y no les funcion. Pues bien, para usarlo... Ech un vistazo a su alrededor y vio un nfora grande que haba en una esquina. Corri hacia ella con el caracol en la mano. Lo dej en el suelo, cogi el cubo que haba empleado para baarse y verti en l un poco del agua del nfora. Luego situ el cubo en una zona del patio en la que haba un poco de desnivel, lo equilibr con piedras para que quedara inclinado, y luego puso delante una tabla de las que se utilizaban para hacer la colada, a modo de plataforma. Es importante que se asiente en un ngulo determinado le explic a Filira. sa es otra de las cosas en las que sola equivocarse la gente que intentaba copiarlo. El soporte debe estar recto. Coloc la base de la mquina en el interior del agua del cubo, y la parte superior en la plataforma. Ahora lo nico que queda es darle vueltas. Le indic con un gesto que lo hiciera.

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Filira se recogi el extremo de la tnica para no pisarlo y se agach junto a l. Puso una mano en el cilindro de madera y empez a girarlo con lentitud. El agua comenz a entrar por los tubos situados en la parte inferior y enseguida sali por la parte superior. Ella sigui girando delicadamente la mquina, observndola: el agua entraba, recorra los tubos, y... El agua va para arriba! exclam, sorprendida. Retir la mano de la mquina, como si acabara de quemarse con ella. Marco sonri. Sois rpida! dijo. La mayora de la gente tarda en darse cuenta de ese detalle. Hay quien necesita que se lo digamos. Pero no es slo eso... Observad con ms detenimiento. Filira se volvi de nuevo hacia el aparato. El agua entraba en un tubo; y mientras ste ascenda, el agua corra hacia abajo, por la espiral, mientras la mquina iba rodando. Ri complacida. Baja mientras sube explic el esclavo. A veces pienso que mi hermano es un error de la naturaleza dijo Filira. No debera haber nacido en un cuerpo humano: debera haber sido un espritu que trabajara en los talleres de los dioses. Me imagino que una mquina como sta de tamao natural tiene que resultar mucho ms fcil de mover que un tambor de agua. Por supuesto. No se necesitan dos hombres; ni siquiera uno. Incluso un nio puede encargarse de que funcione, porque lo nico que hay que hacer es girar el caracol: el agua baja sola. Se sent sobre los talones y contempl con cario el artilugio. La gente haca cola para comprarlo. Podramos haber hecho una fortuna! Crea que la habais hecho! dijo Filira, sorprendida. Mi hermano me ha contado que ganasteis ms en dos meses que mi padre en un ao. Marco sacudi la cabeza tristemente. Mil ochocientos ochenta dracmas. Lo bastante para pagar las deudas y vivir bien en Alejandra durante un ao. Y nos haban encargado treinta mquinas ms, a ochenta dracmas la unidad! Pero l prefiri dedicarse a la geometra. Filira trag saliva. Era incapaz de imaginarse mil ochocientos ochenta dracmas juntos, y menos an gastar una suma as. La renta que proporcionaba la pequea granja de la familia era de trescientos dracmas anuales (menos, despus de la venta del viedo), y las clases de Fidias daban aproximadamente otro tanto. Con el caracol de agua haban obtenido no slo mucho ms que el sueldo de su padre, sino el triple de todos los ingresos anuales de la casa... y Arqumedes se lo haba gastado todo, menos cien dracmas. Marco comprendi su repentino silencio y dese no haber hablado. Se agit, incmodo. Alejandra es cara se excus. Y estaba la deuda... y el viaje de regreso. Haba habido tambin una mujer, que se haba llevado gran parte del dinero, pero no

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tena intencin de mencionarle ese detalle. Vuestro hermano no actu de manera tan licenciosa como pudiera parecer dijo, en cambio, para terminar... lo cual era cierto dados los precios de Alejandra, sin contar los de la mujer. Adems, quedan ciento sesenta dracmas. Ciento sesenta? pregunt Filira, recelosa. Arqumedes me ha dicho cien. Marco se encogi de hombros y volvi a sonrer. Esperis que l controle el dinero que tiene? Esta vez ella no sonri, sino que le lanz una fra mirada de evaluacin. Eras t quien lo controlaba, no es as? Marco se qued sin comprender un momento, y luego se le ensombreci el rostro. No he cogido ni una moneda! declar, indignado. Podis preguntrselo. Y cmo puede saberlo l, si no lo controlaba? Filira lo mir a la cara y vio que la rabia se converta de repente en una hosca impasibilidad. Se arrepinti al instante de sus sospechas. Pero aun as... Mil ochocientos ochenta dracmas! No alcanzaba a entender cmo una suma tan enorme de dinero poda haberse desvanecido. Su despistado y soador hermano era presa fcil para cualquier timador. No he cogido ni una moneda de su dinero repiti agriamente Marco. Podis preguntrselo. Record con amargura cmo l y su amo haban regresado a Alejandra despus de fabricar caracoles de agua en el Delta. En cuanto la fala atrac, Arqumedes salt a tierra y fue directo al Museo, dejando a Marco solo para transportar el equipaje hasta su alojamiento. El equipaje... y la bolsa que contena los mil ochocientos ochenta dracmas. Mucho dinero. Suficiente para que Marco pudiera sufragarse el pasaje de regreso a Italia, comprar un par de bueyes y algunas ovejas, y pagar el alquiler anual de una pequea granja. Mientras cargaba como poda con el pesado bal, pens en lo fcil que sera escapar. Ni siquiera podra decirse que dejaba a su amo en la estacada: Arqumedes siempre podra construir ms caracoles de agua. Pero al final, lo que lo retuvo no fue la honradez, de la que siempre se haba enorgullecido, sino la desesperacin. Los acontecimientos que lo haban convertido en un esclavo (la batalla perdida, los muertos) seguan all, indelebles y absolutos. No poda volver a casa, y la idea de ir a cualquier otro sitio no tena sentido. Su esclavitud, que hasta entonces siempre haba considerado como algo impuesto y contrario a su naturaleza, se revel de repente como la condicin ineludible sobre la que sostena su vida. Advirti entonces que se estaba justificando ante la muchacha como un esclavo (Mi amo no se ha quejado, de modo que vos no tenis derecho a hacerlo), y se puso en pie, enfadado, para recoger el caracol de agua y devolverlo a su cesta. Filira lo sigui, con la misma expresin a medio camino entre el recelo y la disculpa. Tal vez se lo pregunte a l.

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Hacedlo gru Marco, vertiendo el agua que quedaba en el interior del caracol sobre la tierra del patio. Mientras tanto dijo Filira, irguindose, saca del bal la ropa sucia y deja el resto para que mi hermano pueda clasificarlo. S, seora respondi con amargura. Luego le dio la espalda y empez a guardar el caracol con gestos ostentosos. Cuando not que la joven parta, se volvi para mirarla. Caminaba con paso firme y rgido, la espalda recta y el cabello recogido en un moo. Se dirigi a la habitacin situada al otro lado del patio, donde Fidias agonizaba. El rencor de Marco se desvaneci, y dej paso a la tristeza. La muchacha tena a su padre enfermo, y su madre estaba dedicada por completo a su cuidado. Filira intentaba ser una guardiana prudente de la casa, no una carga; de haber sido libre, Marco la habra aplaudido por ello. Era joven e ingenua. No era culpa suya que l fuese un esclavo.

Arqumedes se present en el patio unos minutos despus con su tnica nueva, que, al llevarla sin cinturn y arrugada, tena el mismo aspecto lastimoso que la que vesta el da anterior. Mir con asombro el montn de ropa sucia que haba junto al bal, como si estuviera viendo fragmentos de algo que se haba roto e intentara averiguar de qu se trataba. Le he dicho a vuestra hermana que no abriera el bal porque haba regalos dentrodijo rpidamente Marco. Siguen ah. Oh exclam Arqumedes, aunque dio la impresin de no haber registrado el mensaje. Luego mir a Marco con una expresin ms vaga y preocupada de lo habitual. Queris que saque los regalos y los entregue a la familia? sugiri con intencin. Vuestra hermana tiene prisa por vaciar esto. Oh repiti, y se acerc a mirar en el interior del bal. Marco haba puesto los presentes a un lado: un frasco de mirra para Arata, un lad para Filira y el rompecabezas para Fidias. Arqumedes se agach y cogi la caja, que, al igual que las piezas, era de marfil y estaba decorada con un dibujo del dios Apolo y las nueve musas. Record el da en que lo vio en la tienda y uni las piezas, imaginndose el placer que tambin experimentara su padre cuando lo hiciera. Fidias ya no jugara con el rompecabezas. Estaba demasiado cansado y enfermo, demasiado ocupado con la muerte. Uno ms que se vera obligado a abandonar... A lo largo de su vida, se le haban presentado muchos, muchsimos rompecabezas que no haba podido solucionar por estar demasiado cansado. Tena que ganar dinero para la casa y conseguir pan para los hijos. Deba ejercer como esposo, padre y ciudadano, antes que como matemtico y astrnomo. Arqumedes se haba aprovechado de ello, y ahora contemplaba

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entumecido la mitad vaca de s mismo, una deuda impagable que le haba sido transmitida. Marco vio cmo el rostro se le apagaba y quedaba vaco de expresin, como la cara de un idiota, y se sinti preocupado. Le roz el codo. Todava podis drselo, seor dijo. Es un buen regalo para un invlido. Arqumedes se puso a llorar en silencio. Luego levant la cabeza y mir a Marco sin verlo. Se est muriendo. Eso me han dicho replic sin alterarse. Debera haber regresado el ao pasado. Era lo que Marco le haba recomendado en su momento, pero se encogi de hombros y dijo: Ahora ya estis de vuelta. Vuestro padre muere despus de haber tenido una buena vida, seor, rodeado de toda su familia. Ningn hombre puede pedir ms a los dioses. Ha vivido toda su vida a trozos! respondi Arqumedes con energa. Un poco de aqu y un poco de all, araando horas al tiempo! Por Apolo! Pegaso, enganchado a un arado!... Por qu le ponen alas al alma, si nunca se le permite volar? Todo aquello no tena ningn sentido para Marco. Seor! dijo secamente. Soportadlo como un hombre! Arqumedes le lanz una perpleja mirada de incomprensin, como si el esclavo se hubiera dirigido a l en un idioma extranjero que no identificaba. Pero dej de llorar y se sec la cara restregndosela con el brazo desnudo. Mir de reojo la puerta del otro lado del patio, suspir y se encamin hacia ella portando la caja. Marco cogi el frasco de perfume y el lad, y lo sigui. Arata y Filira estaban en la habitacin atendiendo al enfermo. Cuando la muchacha vio el lad en manos de Marco, se qued paralizada, pero sus ojos despertaron enseguida con una intensidad repentina. Arqumedes mir de reojo a su esclavo y le hizo un ademn con la cabeza. Marco salud y le entreg el frasco de mirra a Arata, luego volvi a saludar y le ofreci el lad a Filira, que se sonroj al tomar el regalo; sus manos se doblaron sobre el instrumento con una ternura posesiva. Despus mir a su hermano. Medin! susurr, en un tono mitad de protesta, mitad de adoracin. Pero Arqumedes no la miraba. Fidias, que se haba incorporado lentamente hasta sentarse, cogi la caja de marfil con manos temblorosas y estudi el dibujo de la tapa. Apolo y las dulces musas... musit. Cul de ellas es Urania?

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Arqumedes se lo indic en silencio. Urania, la musa de la astronoma, apareca de pie, dndole el brazo a Apolo y sealando algo que haba en la mesa que el dios tena delante, el rompecabezas, seguramente. Sus ropajes transparentes eran idnticos a los de sus ocho hermanas, pero se distingua de ellas por su corona de estrellas. Fidias sonri. Junto al dios dijo muy despacio. Justo donde debe eslar. Levant la vista para mirar a su hijo, sin abandonar la sonrisa. Sus ojos amarillentos expresaban la voluptuosa confianza de que ahora, al menos, iba a ser comprendido. Es hermosa, verdad? pregunt. S susurr Arqumedes, con la comprensin que su padre esperaba recorrindolo por dentro como un lquido caliente. S que lo es.

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Captulo 3

Arqumedes mantuvo su palabra de encontrarse por la tarde en el muelle con el soldado Straton. El resto de la familia haba aceptado su decisin de no seguir la carrera de su padre con la misma calma con que lo haba hecho Filira. Arata incluso se sinti aliviada al ver que su hijo se dedicara a buscar trabajo; le preocupaba que no se diera cuenta de lo necesario que era para la familia ganar dinero. Se encarg de que luciera el aspecto de un aspirante a ingeniero real, y lo hizo salir baado, afeitado y vestido con su nuevo conjunto de t nica y manto. l intent librarse del manto, resultaba demasiado caluroso para junio!, pero su madre se lo puso con firmeza sobre los hombros. Tienes que mostrar una apariencia distinguida le dijo. Debes impresionar a ese hombre. No es ms que un soldado! protest Arqumedes. Lo nico que va a decirme es con quin debo hablar! Aun as! Si lo impresionas, l se lo transmitir a su superior. Arata insisti en que Marco lo acompaara, pues un seor deba tener un esclavo a su servicio, pero Arqumedes tema que pudieran encontrarse de nuevo con Filnides, el mercenario tarentino. Les explic a su madre y a su hermana lo que haba sucedido en los muelles. Filira escuch el relato entre indignada y sorprendida. Luego mir de reojo el rostro impasible de Marco, recordando el golpe que tena en el costado. Eso es ultrajante! exclam, enfadada. Tenemos derecho a conservar a nuestro esclavo! Deberas haber llevado a ese estpido mercenario ante un magistrado. Arqumedes se limit a encogerse de hombros. Yo nunca amenazara a un mercenario! dijo. Y los tribunales son lugares arriesgados, especialmente en poca de guerra. Ignoro qu tipo de italiano es Marco, lo sabes t? Filira mir de nuevo al esclavo. Nunca se le haba pasado por la cabeza relacionarlo con el nuevo gran poder del norte. S, saba que era italiano, pero en Italia siempre estaban en guerra, y en las guerras siempre haba prisioneros que acababan en el mercado de esclavos de Siracusa. Siempre haba bastado con

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llamarlos simplemente italianos y dar por sentado que la esclavitud haba absorbido todas las diferencias que pudieran existir entre ellos. Y bien, de qu parte de Italia eres? le pregunt la joven sin rodeos. El rostro de Marco era inexpresivo. No soy romano respondi, incmodo. Los ciudadanos romanos nunca son vendidos como esclavos... seora. No importa qu tipo de italiano sea concluy Arata con resignacin. Si el asunto llegara a los tribunales, nos veramos enfrentados a problemas interminables. Mejor evitarlos, a ser posible. Dio una palmada e hizo un ademn con la cabeza en direccin a Marco, que se retir hacia el interior de la casa, aliviado. Arqumedes se dirigi a la puerta, pero su madre lo agarr por el brazo y lo oblig a detenerse. En un tono de voz lo bastante bajo como para que el esclavo no pudiera orla, dijo: Querido, te has planteado si deberamos vender a Marco? No, por supuesto que no! repuso, sorprendido. No tenemos que venderlo por el simple hecho de que sea italiano! No es por eso susurr Arata, hacindole gestos para que no elevara la voz. No necesitamos cuatro esclavos, especialmente desde que tu padre vendi la via, y no podemos alimentarlos a todos. Si no vendemos a Marco, tendremos que desprendernos de Crestos. No podemos prescindir de Sosibia, despus de tantos aos. Y, desde luego, no podemos deshacernos de la pequea gata... No estara bien, pobrecita. Arqumedes hundi la cabeza entre los hombros. Ahora lo comprenda. Su madre le estaba pidiendo que buscara un buen comprador para uno de los esclavos. La decisin de a quin vender y dnde era suya, pues no sera justo que recayera sobre su padre en aquel momento, y las mujeres carecan de autoridad ante la ley. l no deseaba vender a nadie. Pens que a Marco no le gustara nada esa idea, en absoluto, independientemente de quin fuera el comprador. Al joven le gustaba Marco, confiaba en l: no poda infligirle esa humillacin. Pero Crestos... Lo recordaba entre sus brazos de recin nacido. Cmo poda aceptar dinero a cambio de un miembro de la familia? No haba cifra que pagara aquello. Odiaba pensar en dinero, incluso en las peores circunstancias. No hay prisa! dijo finalmente. Lo que he trado de Alejandra nos durar un mes o dos y, despus de eso, todo puede suceder. En la ingeniera se mueve mucho dinero. Tal vez nos hagamos ricos! Sera una estupidez vender si no es necesario. Arata suspir. Poda haber quien se enriqueciera con la ingeniera, pero no crea que su hijo llegara nunca a conseguirlo. Era demasiado ingenuo, demasiado bondadoso. Igual que su padre. Y no poda quejarse por eso: era una cualidad de

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ambos que estimaba mucho. Sin embargo, no le gustaba retrasar las decisiones difciles, sobre todo en pocas de tanta inseguridad como aqulla. Si esperamos hasta el ltimo momento replic muy despacio, tendremos que aceptar al primer comprador que encontremos, mientras que si vendemos ahora, estaremos en condiciones de elegir una buena casa para l. Arqumedes se retorci, incmodo. No podemos aguardar al menos a ver si obtengo ese trabajo? suplic. Su madre volvi a suspirar, resignada esa vez. Ella tampoco quera vender a ningn esclavo de la casa, y era cierto que disponan de aproximadamente un mes de gracia. Asinti con la cabeza, y su hijo suspir aliviado. Filira, que se haba quedado en la puerta escuchando la conversacin, regres al patio, donde Marco estaba ocupado con la colada de su amo. La muchacha lo observ durante un rato, preguntndose por vez primera qu habra sido antes de convertirse en esclavo. No tena recuerdos muy claros de la poca en que lleg a la casa: siempre haba estado all. A primera hora de la maana le haba confesado sus sospechas a su hermano, que las haba rechazado al instante. Marco? haba dicho. Oh, no! l mismo opina que los esclavos que roban se merecen el ltigo, y se enorgullece de su honradez. No, no, yo le confiara toda mi fortuna. Y acababa de respaldar esa fe negndose en redondo a plantearse su venta. Pero lo cierto era que le haba confiado una fortuna, y ella segua sin poder imaginarse cmo esa fortuna haba desaparecido en un ao. La seguridad de Arqumedes haca que se sintiera culpable por sus sospechas. El esclavo sinti la mirada de la muchacha y se gir hacia ella, cargado con la colada, observndola con bondad y curiosidad. Filira se percat por primera vez de la marcada hendidura en el punto donde l se haba partido la nariz, y se pregunt cmo y dnde habra sucedido aquello. De qu parte de Italia eres? volvi a preguntarle. Marco solt un prolongado suspiro y apart la vista. Seora... empez, y luego sacudi la mano, rozando la ropa, soy un esclavo. El esclavo de vuestro hermano. Sabis que eso es verdad. Cualquier otra cosa que dijera podra ser mentira. Ella lo observ muy seria. Dnde te partiste la nariz? Marco deposit con cuidado la colada en una tina y regres al tendedero para recoger lo que quedaba de ropa. Hace mucho tiempo, seora. Antes de llegar a Sicilia.

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Se la haba partido un soldado durante su primer ao de esclavitud. Aquel hombre haba intentado sodomizarlo y, ante su resistencia, lo haba golpeado hasta dejarlo sin sentido. Al despertar, Marco estaba a los pies del soldado y del mercader de esclavos de Campania que se lo haba vendido. Ambos discutan sobre si el militar poda recuperar su dinero. Mira lo que le has hecho en la cara! se quejaba el vendedor. Quin va a quererlo ahora? Marco permaneci tendido en el suelo, con la boca llena de sangre y los msculos doloridos. Albergaba la esperanza de que nadie lo quisiera, pues no se vea capaz de resistirse otra vez. Pero ceder habra sido prostituirse. Tena entonces diecisiete aos. Fue en una batalla? insisti Filira. Marco neg con la cabeza. Dobl la ltima tnica, la dej encima de las otras y cogi el montn de ropa. No, en una pelea, simplemente. Pero participaste en una batalla. S que te hicieron esclavo despus de una batalla. S dijo l, mirndola a los ojos. Particip en una batalla, y perdimos. Filira permaneci un instante en silencio, pensando en la guerra del norte, en la precariedad de la libertad de Siracusa. Movi la cabeza, y Marco interpret aquel gesto como una orden de que se retirara. Asinti y parti hacia el piso superior con su montn de ropa limpia.

Cuando Arqumedes lleg a la puerta de acceso al muelle, ya haba oscurecido. Si el tarentino haba compartido guardia con Straton, se haba marchado a otro sitio, pues el soldado estaba solo, apoyado contra la parte interior de la muralla, protegindose el pecho con el escudo y con la lanza en el suelo. En cuanto vio a Arqumedes, se enderez y se ech el escudo a la espalda. Ah, aqu ests! dijo, aliviado. Le he preguntado sobre lo tuyo a mi capitn, y ha mostrado inters. Dice que necesitan ms ingenieros, tanto para el ejrcito como para la ciudad. Quiere hablar contigo. Est esperndonos en el Aretusa. Te parece bien? Arqumedes pestae y dio mentalmente las gracias a su madre por haberle insistido en que llevara el manto. Es... estupendo! balbuce. El capitn de Straton deba de ser el responsable de la guarnicin de Siracusa mientras el resto del ejrcito estaba fuera. Si quera, aquel hombre poda proporcionarle trabajo.

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El Aretusa era un local situado en el promontorio de la Ortigia, cerca de la fuente de agua dulce que llevaba el nombre de la ninfa. Arqumedes no lo conoca (rara vez se adentraba en la ciudadela), pero a medida que fueron aproximndose se dio cuenta de que era un lugar de cierta clase. Se trataba de un edificio grande, con fachada de piedra, seguramente una antigua mansin de clase alta reconvertida. En el letrero, con ciertas pretensiones artsticas, apareca representada la ninfa Aretusa, espritu de la primavera y patrona de la ciudad, recostada entre juncos y con la ciudadela de la Ortigia al fondo. Arqumedes contempl su rotunda desnudez y decidi que s, que en la posada ofreceran compaa femenina, adems de comida. Resignado, cont las monedas que llevaba en el bolsillo. Era evidente que no sera una noche barata, y estaba claro que sera l quien corriera con los gastos. No poda quejarse: ser obsequiado con una velada de diversin obligara al capitn a prestarle despus su ayuda. Straton, con la lanza colgada al hombro, entr pisando fuerte en el saln principal y dio su nombre a un atento camarero. Arqumedes observ distrado las pinturas de la pared, que representaban a unos centauros divirtindose, as como los candelabros de plata que haba repartidos por la estancia, y sum tres bolos al probable importe de la cuenta. El camarero sonri, hizo una afectada reverencia y los condujo a uno de los pequeos comedores privados. En el nico banco que se vea, estaba sentado un hombre bajito y enjuto, de poco ms de treinta aos, que picaba aceitunas de un plato; en cuanto Arqumedes y Straton aparecieron, se incorpor educadamente. Straton salud y Arqumedes le tendi la mano. El capitn sonri y se la estrech. Eres ingeniero? pregunt. Yo soy Dionisos, hijo de Cairefn, capitn de la guarnicin de la Ortigia. Ya he pedido... Espero que todo sea de tu agrado. Dionisos no portaba coraza, pero el manto rojo de oficial se extenda sobre el asiento y llevaba la espada enfundada. Viendo a Straton dubitativo en el umbral de la puerta, le sonri. Ambos estamos fuera de servicio, hombre dijo. Ponte cmodo. Straton suspir, aliviado, dej la lanza y el escudo apoyados contra la pared, junto a la puerta, se sent en el extremo del banco y se desabroch el tahal. Dionisos volvi a sonrer, reconociendo en su soldado el efecto de las largas horas de guardia, los pies magullados, la espalda rgida y el aburrimiento. Arqumedes se acomod como pudo entre ambos. Se senta el ms extrao de los tres. El camarero tom nota y se retir. Straton me ha dicho que acabas de regresar de Alejandra y que quieres prestar servicio a la ciudad durante la guerra dijo Dionisos. Arqumedes asinti. S contest torpemente. Pero no puedo desplazarme a Mesana para unirme al ejrcito. Al llegar a casa, he sabido que mi padre se est muriendo. No puedo abandonar Siracusa hasta... bueno, ya sabes a qu me refiero. Si hay algo que pueda

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hacer aqu, en la ciudad... Se interrumpi con una inseguridad que no senta. Haba permitido que su padre soportara solo la enfermedad, y ahora pensaba quedarse a su lado hasta el final. Ah. Lo siento. Mal motivo para volver a casa... dijo Straton, a modo de condolencia, adems de la guerra. Arqumedes respondi con un sonido inarticulado. Despus de un embarazoso silencio, el capitn pregunt por Alejandra. Hablaron de la ciudad mientras daban cuenta del primer plato de la cena: el Museo, los eruditos, los templos, la belleza de las cortesanas... Straton permaneci en silencio al principio, nervioso ante la presencia de su superior, pero el capitn estaba alegre y relajado, corra el vino en abundancia, y poco despus estaban los tres conversando libremente. Dionisos dio vueltas al aromtico lquido rojo de su ancha copa y elogi a Egipto. El hogar de Afrodita. As llaman a Alejandra, no es cierto? Dicen que todo lo que existe sobre la tierra puede encontrarse all, todo lo que cualquiera pueda desear: dinero, poder, tranquilidad, fama, cultura, filosofa, templos, un buen rey y mujeres tan bellas como las diosas que en su da se acercaron a Paris, el hijo de Pramo, para juzgarlo. Me encantara ir all! Es el hogar de las musas coincidi Arqumedes, animado. Atrae a las mentes ms privilegiadas del mundo, igual que la piedra de Heracles atrae al hierro. Yo no deseaba irme. Entonces, has regresado a Siracusa por la guerra? l asinti con la cabeza. Y por la enfermedad de mi padre. Se produjo de nuevo otro instante de silencio, pero Arqumedes se percat de que estaba ms motivado por la mencin de la guerra que por la discrecin debida a la enfermedad de su padre. La guerra era un tema que pesaba con fuerza en la mente de ambos soldados, pero ninguno de los dos quera hablar de ella. Doce aos antes, la repblica romana haba derrotado en el Adritico a una alianza integrada por todas las ciudades griegas de Italia, ms media docena de tribus latinas rebeldes y el ejrcito del reino de piro. El comandante de todas aquellas fuerzas haba sido el brillante y aventurero rey epirota, Pirro, considerado el mejor general de la poca. Cmo poda Siracusa sola conseguir el xito all donde la alianza haba fracasado? Su nica esperanza descansaba en el tratado con Cartago... la cual siempre haba ansiado su destruccin. Cmo poda apetecerle a nadie hablar de esa guerra? Qu poda decirse sobre un conflicto en el que incluso el enemigo era preferible a los aliados? Apareci de nuevo el camarero con un plato de anguila asada con salsa de remolacha, llen las copas y volvi a irse. Dionisos se sirvi una racin.

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Sabes algo sobre catapultas? pregunt, entrando finalmente en el tema que los haba reunido all. La primera sensacin de incomodidad de Arqumedes se haba esfumado: la compaa y la conversacin haban sido casi tan agradables como en Alejandra, y la comida era mejor. La cocina siciliana pasaba por ser la mejor del mundo griego. Tom un poco de pescado con un trozo de pan, le dio un bocado, y respondi lo que se le ocurri con ms naturalidad. Lo fundamental de las catapultas es su tamao dijo con la boca llena. La clave es el dimetro del calibre del peritrete. Para conseguir un alcance mayor es necesario aumentar todas las dimensiones en proporcin al calibre. Es el problema dlico, visto de otra manera! El capitn y el guardin lo miraron con cara de no entender nada, y entonces cay en la cuenta de que sus interlocutores no eran alejandrinos. Se trata de construir mquinas ms grandes explic, disculpndose, y para eso hay que incrementar proporcionalmente todas las piezas. Y qu tiene que ver Delos con todo eso? pregunt Si ratn. La gente intent hacerlo por primera vez cuando los sacerdotes de Apolo en Delos quisieron doblar el tamao de un altar. No basta con doblar todas las medidas? Arqumedes lo mir asombrado. No, por supuesto que no! Imaginemos que tenemos un cubo que mide dos por dos; eso nos dara un volumen de ocho. Si doblsemos las medidas a cuatro, obtendramos un volumen de sesenta y cuatro, es decir, ocho veces mayor. Por lo tanto sera necesario... A lo que me refera lo interrumpi Dionisosera a si sabes construir catapultas. Y a todo esto, qu es el peritrete? agreg Straton. Arqumedes mir primero al uno y luego al otro. Sabis algo sobre catapultas? inquiri. Yo no! declar alegremente Straton. Un poco dijo Dionisos. El peritrete es el bastidor. La pieza a la que van unidos los brazos? pregunt el soldado. Arqumedes sumergi el dedo en el vino y dibuj sobre la mesa el peritrete de una catapulta de torsin: dos tablones de madera paralelos y separados con puntales. Luego le aadi dos pares de perforaciones, uno en cada extremo del bastidor, con una columna de cuerdas retorcidas que recorran el espacio existente entre la perforacin superior y la inferior. Cada uno de los conjuntos de cuerdas sujetaba un brazo, que parta del bastidor, proporcionando a la catapulta el aspecto de un arco

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inmenso, tendido de costado y con un hueco en su parte central para permitir el paso del proyectil. Desde el extremo de un brazo hasta el del otro se extenda una cuerda de arco, y debajo de la parte central del bastidor haba un travesano con un pasador que sujetaba el proyectil. Los dos soldados se inclinaron sobre la mesa y examinaron el boceto. El camarero regres para llenar de nuevo las copas y observ con disgusto la mesa manchada, pero viendo la mirada de Dionisos, evit limpiarla. Y bien, cul es la clave? pregunt Dionisos. Arqumedes seal los agujeros. Toda la fuerza de la catapulta se encuentra en las cuerdas. La torsin que hay en ellas es lo que hace que los brazos se comben hacia delante antes de ir hacia atrs. Cuanto ms fuerte sea la columna de cuerdas, ms fuerza ejercern stas y ms pesado ser el proyectil que se pueda lanzar. Cuanto mayor sea el dimetro del calibre de la perforacin por donde pasan las cuerdas, ms potente ser la catapulta. Y qu fuerza tendra la que t construyeses? Arqumedes pestae, dubitativo. La pregunta de Dionisos pareca fuera del hilo de sus explicaciones. En teora no existe ningn lmite! exclam. La catapulta ms potente que pude estudiar en Egipto era de un talento, pero... De un talento? interrumpi Dionisos, impaciente. Podras construir una de un talento? Las catapultas lanzadoras de piedras se clasificaban segn el peso del proyectil que podan disparar. Un talento (treinta kilos, aproximadamente) era el peso medio que poda cargar con cierta facilidad un hombre, y la catapulta de un talento era la ms potente del arsenal de una ciudad. De vez en cuando, algn ingeniero construa para los grandes reyes mquinas superiores, pero las de un talento eran ya excepcionales. En general, las ciudades no disponan de mquinas que superaran los proyectiles de catorce kilos. Por supuesto! dijo Arqumedes. Y aun mayores. Pero se necesitaran equipamientos especiales para cargarlas y arrastrarlas. Straton se senta cada vez ms incmodo, y carraspe. Seor... la verdad es que ayer dijo que nunca haba construido una mquina de guerra. Dionisos mir a Arqumedes con sorpresa e indignacin. No es necesario haber construido ninguna para saber cmo est hecha! declar el joven, defendindose contra aquella velada acusacin de engao. Lo nico que se requiere es comprender los principios mecnicos. Y yo los comprendo. Tardar un poco ms de lo que tardara un ingeniero con experiencia, pero puedo fabricarla.

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Dionisos lo observ, poco convencido. Mira dijo Arqumedes, no tienes que pagarme nada hasta que haya realizado una catapulta que funcione. Dionisos frunci el entrecejo. Una catapulta de un talento que funcione? S, si es eso lo que quieres, y si dispones de la madera y las cuerdas necesarias. Te imaginas el tamao que tendr, no? Por supuesto. El rey tiene una en Mesana que mide casi seis metros de extremo a extremo. Estudi a Arqumedes concienzudamente: no estaba seguro de si haba encontrado un tesoro o un loco iluso. Pero no tena ninguna necesidad de decidirlo ya, si el dinero no haba de cambiar de manos hasta que la catapulta estuviera finalizada. Volvi de nuevo su atencin a la comida. Cuando el ejrcito parti para sitiar Mesana continu, el rey Hiern dej aqu en la ciudad a uno de sus ingenieros, Eudaimon, hijo de Calicles, con rdenes de asegurarse de que todas las atalayas quedaran equipadas con sus correspondientes catapultas. Eso significa bsicamente renovar las cuerdas, pero tambin es necesario construir mquinas nuevas. Algunas de las viejas estn destrozadas, y hay varias atalayas que nunca han dispuesto de ellas. Eudaimon es bueno con las catapultas para disparar flechas, pero no lo es tanto con las lanzadoras de piedras. Y por desgracia, son sas las que ms desea el rey. De modo que si te sientes capaz de fabricarlas, el empleo es tuyo. Cundo quieres que empiece? pregunt Arqumedes, feliz. Psate maana a primera hora por la residencia del rey en la ciudadela. Te presentar a Leptines, el regente, y l decidir tus condiciones de trabajo. Sin embargo, te pongo sobre aviso: me hago eco de tu oferta y dir que no te paguen hasta que la primera catapulta que construyas entre en funcionamiento. Arqumedes sonri. Gracias! exclam. Luego observ el boceto que haba trazado en la mesa y sinti un escalofro de emocin. Una lanzadora de piedras de un talento exigira una planificacin detallada para que no resultase difcil de manejar. Se trataba de algo nuevo, interesante. Borr el dibujo con la servilleta, volvi a sumergir el dedo en la copa de vino y empez a calcular. Los otros dos permanecieron observndolo. Luego Dionisos mir a Straton y arque las cejas. La mirada de respuesta del soldado fue sombra. Qu sucede? le pregunt el capitn. Creo que es posible que haya perdido una apuesta respondi. Dionisos lo mir, luego mir a Arqumedes, absorto en sus clculos, y se ech a rer, imaginndose por dnde ira la apuesta.

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No importa! lo consol. Tu prdida ser la ganancia de la ciudad... y aqu hay muchachas flautistas que podran lograr que olvides pesares peores que se. Dio una palmada, y el camarero, que esperaba impaciente al otro lado de la puerta, entr para llevarse los platos y hacer pasar a las flautistas.

En la casa prxima a la fuente del Len, Filira esperaba la llegada de su hermano. En su dormitorio, Fidias haba cado en un intranquilo sopor, y Arata se haba instalado en un colchn en el suelo, para atenderlo en el caso de que la necesitara durante la noche. Los esclavos haban subido a la calurosa habitacin que compartan en la planta superior de la parte trasera de la casa, y Filira estaba sentada en el banco del patio, junto a la puerta, acariciando las cuerdas del lad de mstil ancho que su hermano le haba regalado. Para los griegos, los lades eran instrumentos relativamente nuevos, desconocidos antes de las conquistas de Alejandro Magno. Para Filira, que nunca haba tenido uno entre sus manos, era el mejor regalo que haba recibido en toda su vida. Aqul era en verdad hermoso, con una caja redondeada, fabricada con brillante madera de palisandro y un mstil incrustado de conchas. Su sonido era profundo y dulce. Filira rasgue una por una las ocho cuerdas, y luego, con una emocin que le impeda respirar, las presion cerca de la parte superior del mstil y volvi a rasguearlas. Saba tocar la ctara y cmo elevar el tono de una cuerda presionando el traste con los dedos, pero ese ejercicio de virtuosismo era complicado para los citaristas. El lad prometa sonidos nunca odos. La msica era algo que siempre haba practicado toda la familia. Desde pequea, Filira recordaba a sus padres tocando juntos por la noche, l, la ctara y ella, la lira. Cuando Arqumedes tuvo la edad suficiente, se uni a ellos con los aulos (flautas dulces de madera que se tocaban por parejas), y ms tarde ella misma se sum a los conciertos. Haba ocasiones en que tocaban hasta bien entrada la noche: uno de ellos arrancaba con una meloda, que los otros recogan, modificaban y devolvan. Para Filira la msica era un lugar ideal donde se daban cita todas las cosas buenas del mundo real, pero ms claras, fuertes y punzantes. Su madre representaba la estabilidad, el equilibrio y el ritmo de su vida ordinaria; su padre, la soadora suavidad y los repentinos y apasionados entusiasmos. Y su hermano no se mostraba indeciso, como suceda muy a menudo cuando alguien se diriga a l, sino implacablemente preciso, y tan profundo y complicado que a veces tena dificultades para seguirlo... aunque al final siempre resolva sus embrollos musicales con sencillez. Cuando l se fue a Alejandra, Filira intent tocar los aulos, pues las cuerdas parecan despojadas de algo si no las envolva la voz de las flautas. Pero al final retom su lira y su ctara, ya que no estaba bien visto que una joven tocara la flauta. Adems, nadie saba hacerlo como Medin. Lo haba echado de menos. Se haba enfadado mucho al ver que no regresaba a casa cuando tendra que haberlo hecho, y ms an cuando su padre cay enfermo.

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Pero ahora que estaba de vuelta, la rabia empezaba a esfumarse. Esperaba que llegase pronto de tomar copas con el soldado para poder tocar juntos. Dedic cerca de una hora a experimentar con el lad. Despus, agotada por la intensa concentracin que le exiga el instrumento, lo guard en su dormitorio y regres al patio con su vieja ctara. Sin ninguna dificultad, arranc con la mano izquierda una lenta y suave meloda, mientras que la derecha rasgaba un ocasional murmullo de acompaamiento con el plectro. Fundiendo su voz con las cuerdas, Filira cant Recuerdas aquella vez? Recuerdas aquella vez que te mencion esta sagrada frase? La hora es bella, pero fugaz es la hora, la hora supera al ms veloz de los pjaros. Mira, tu flor est esparcida por el suelo. Lo hace muy bien, pens Marco, escuchndola desde la ventana. Pero no era ninguna sorpresa. Ya tocaba bien antes de que se marcharan, y haba tenido tres aos para mejorar. A sus espaldas, Crestos permaneca acurrucado en el jergn que ambos compartan, mientras que Sosibia y su hija dorman en otro que haba detrs de una cortina. Pero Marco no poda conciliar el sueo, y por eso estaba all, de pie, oteando la oscuridad del patio y escuchando la cancin. Al principio, cuando lleg a la casa, los conciertos nocturnos lo importunaban. En su hogar haba poca msica. Su madre tarareaba melodas mientras trabajaba, y l y su hermano cantaban en el campo, pero, aparte de eso, la msica era algo que haba que pagar para que otros la interpretaran. l la compraba a veces, cuando tena dinero, porque le gustaba; y ahora que no poda permitrsela, la tena siempre, a cambio de nada. Al principio se haba negado a aceptar el placer que le aportaba. No era degradante disfrutar de algn aspecto de su esclavitud? Pero haba llegado a acostumbrarse a ella, a tenerla a su alrededor y a emocionarse con sus melodas. Filira continuaba cantando. Su voz se elevaba clara y dulce en la oscuridad, entonando viejas canciones del campo, canciones nuevas de las cortes reales y canciones de amor e himnos a los dioses. Marco permaneci en silencio junto a la ventana, escuchando y contemplando las estrellas que brillaban por encima de los tejados de Siracusa. Al cabo de un rato, la joven enmudeci y se limit a tocar, pasando la meloda de la mano derecha a la izquierda y viceversa. Marco, apoyado contra la pared del dormitorio, sigui escuchando, preguntndose por qu aquella secuencia de notas deca a veces ms cosas que la lengua humana. Filira dej de tocar, bostez y permaneci sentada en silencio con la ctara en el regazo. Marco comprendi entonces que la msica no haba sido para ella ms que

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una forma de distraerse mientras esperaba que su hermano regresara. Dud, nervioso ante la idea de abordarla. Pero qu mal haba en que un esclavo de la casa la aconsejara que se fuera a dormir? Se apart de la ventana, cruz de puntillas la habitacin para no despertar a Sosibia y baj las escaleras. Seora? llam al llegar al patio, y, a pesar de lo oscuro que estaba, vio que la joven daba un brinco. Qu quieres? pregunt Filira secamente. Marco se detuvo a escasos metros de ella. Apenas vea su rostro en la oscuridad. Seora, no esperis toda la noche dijo con delicadeza. Es posible que vuestro hermano se retrase. Ella solt un bufido de exasperacin. No puede tardar! Lleva horas fuera de casa. Lo ms probable es que haya invitado a ese hombre a alguna diversin nocturna. Eso significa que no estar de vuelta hasta pasada la medianoche. No hay motivo para que lo aguardis levantada. Ya le abrir yo la puerta cuando llegue. La noche escondi la cara de enfado de Filira, pero no el recelo que albergaba su voz cuando dijo: Antes nunca sala por las noches! Inocente!, pens Marco. Esperar que Arqumedes mantuviera los mismos horarios despus de tres aos en una ciudad famosa por su lujuria! En Alejandra sola hacerlo le explic. Y hoy deber acompaar al soldado en todo lo que le plazca, para asegurarse su ayuda. Probablemente el hecho de que llegue tarde es una buena seal: significa que hay una oferta en marcha. Filira estuvo un momento sin decir nada. Pens que Marco estaba insinuando que su hermano haba adquirido costumbres caras en Alejandra, y por eso se haba quedado sin dinero. Qu haca hasta tan tarde en Alejandra? pregunt al fin, con la voz quebrada. Fuese verdad o mentira, en realidad no quera orlo, pero no era justo seguir sospechando de Marco sin saber lo que tena que decir al respecto. Pero l respondi al instante, con suavidad. Nada por lo que debis preocuparos, seora. Tena una pandilla de amigos con los que sala a beber, a charlar y a tocar hasta medianoche. A veces, cuando no haba conferencias al da siguiente, se quedaban hasta el alba. A Filira le costaba creer que estuviese hablando de su hermano. l nunca se haba sentido atrado por la bebida ni por las salidas nocturnas; de hecho, ni siquiera haba tenido amigos ntimos. Intent pensar en alguna pregunta que pudiera sorprender a Marco en una mentira, pero en ese momento llamaron a la puerta. Marco fue a abrir y Arqumedes entr dando un traspi. Ola a vino.

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No se haba quedado en el Aretusa para la inevitable conclusin de la velada. La inminente muerte de su padre le haba marchitado el deseo y, a pesar de los talentos ocultos que pudieran tener, las flautistas del Aretusa no tocaban muy bien la flauta. Orlas le pona los pelos de punta. En otra situacin, se habra ofrecido l mismo a tocar mientras las jvenes bailaban y les proponan juegos lascivos, pero no era el momento. De modo que hizo clculos para que sus compaeros fueran satisfechos en todos sus caprichos, se disculp por tener que marcharse, pag la cuenta y volvi a casa. Puedes traerme una lmpara? le pregunt sin aliento a Marco, echndose hacia atrs la ya mustia guirnalda de perejil que las flautistas le haban puesto en la cabeza. Tengo que escribir una cosa. Filira se levant de un salto para abrazarlo, pero l la apart. Cuidado! exclam. Vas a emborronarlos! Marco ri entre dientes y sali corriendo. Emborronar... qu? pregunt ella. Unos clculos que he estado haciendo. Marco! Hay algo para escribir? Has estado haciendo clculos? inquiri Filira con incredulidad. l asinti con la cabeza, un gesto que fue visible gracias a la lmpara que acababa de llevar Marco. Arqumedes acerc a la luz el brazo izquierdo, que estaba cubierto de cifras pintadas con carbonilla. Medin! exclam Filira, horrorizada. Se ha extendido por todo el manto! No te preocupes dijo l, tranquilizndola. An puedo leerlo. Como Marco no le haba llevado nada para escribir, Arqumedes cogi la tabla de lavar la ropa, encontr un pedazo de tiza y empez a copiar las cifras que se haba anotado en el brazo. Tendr que introducir algunas correcciones cuando vea una catapulta ms pequea explic sin dejar de escribir. No he podido establecer de memoria las dimensiones a escala. Pero esto debera acercarse lo bastante para poder hacer ya el pedido de madera. Habis conseguido el trabajo observ con satisfaccin Marco, y Arqumedes movi afirmativamente la cabeza, distrado, frunciendo el entrecejo para concentrarse en los clculos trazados con tiza. Crea que el hombre con quien ibas a verte esta noche no era ms que un soldado! exclam Filira. Oh, s! Pero luego me ha conducido hasta su capitn. Quieren ingenieros. Voy a construir lanzadoras de piedras. Empezar con una mquina de un talento. Cunto os pagarn? pregunt Marco.

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Qu? Eso est por decidir. Nada, hasta que la primera catapulta est completa. Pero no parece haber nadie ms en la ciudad capaz de construir lanzadoras de piedras de gran tamao, que, segn el capitn, son las que desea el tirano. Maana por la maana ir a visitar al regente Leptines para hablar del tema. Oh, Medin! exclam Filira, dividida entre el deleite y la exasperacin. Has de darme tu manto enseguida. No puedes ir a ver al regente manchado de carbonilla! No podremos tenerlo listo para maana! objet Marco. Arqumedes levant la vista, cay por fin en la cuenta de que su hermana haba estado esperndolo y la mir, consternado. Filira, querida dijo, muy serio, deberas estar en la cama. Entonces repar en la ctara que ella abrazaba contra el pecho y aadi: Tambin es demasiado tarde para la msica. Pero maana por la noche podremos tocar un rato. S, para celebrar tu nuevo trabajo! aprob Filira, despreocupndose alegremente del estado del manto. Nuestros padres estarn encantados!

A la maana siguiente, Arqumedes inform del resultado de sus gestiones a sus padres, los cuales, tal como su hermana esperaba, se sintieron muy satisfechos. Sin embargo, despus de la primera pregunta sin respuesta sobre la paga, Fidias inquiri: Te quedar tiempo para estudiar? No lo s respondi Arqumedes. No quera admitir ante su padre que eso pasara a ocupar un segundo plano en su vida. Creo... creo que no, de momento. Debido a la guerra. Pero intentar tener tiempo para poder hablar contigo. Ah, la guerra! suspir Fidias. Ruego para que nuestro rey encuentre la manera de sacarnos pronto de ella. Ser una guerra mala, muy mala. Nuestra querida ciudad es como una paloma entre dos gallos de pelea. Me alegro de no tener que ver lo que ser de ella. Hijo mo, debers cuidar de tu madre y de tu hermana por m. Arqumedes tom la mano temblorosa del anciano entre las suyas. Lo har le prometi solemnemente. Pero confo en que el rey Hiern halle algn modo de salir de la guerra. Dicen que es un hombre sabio: todava puede traernos la paz. Hasta ahora ha gobernado bien concedi Fidias de mala gana, pues siempre haba apoyado los turbulentos deseos de democracia de la ciudad. Sin embargo, hasta sus enemigos deban admitir el mrito de su rey. Haba llegado al poder once aos atrs por medio de un golpe de Estado sin derramamiento de sangre, y desde entonces haba gobernado con moderacin, magnanimidad y un respeto estricto a la ley, para sorpresa de los ciudadanos, que no esperaban ese comportamiento por

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parte de un tirano. S, rezo para que tengas razn continu, y sonri a su hijo con ternura. Me alegro de que ests de vuelta. Me daba miedo pensar qu sera de esta casa sin un cabeza de familia y con la ciudad en guerra. Inventa algn arma para destruir al enemigo, hijo. Y asegrate de que obtienes un buen precio por ella! Lo har. Arqumedes lo bes en la mejilla, luego a su madre, y sali al patio. All estaba Filira, intentando limpiar el manto. Lo haba cepillado, frotado y sumergido en agua hirviendo, y lo nico que haba conseguido era extender an ms la aceitosa carbonilla. Mir de reojo a su hermano. Tendrs que ponerte otra cosa le dijo. De todos modos, hace demasiado calor para el manto replic l. Marco apareci al pie de la escalera, con un viejo manto egipcio de hilo. se tiene manchas de vino! le espet Filira, impaciente. Pero se pueden ocultar plegndolo por aqu dijo Marco, acompaando sus palabras con la correspondiente accin. Arqumedes refunfu, pero extendi los brazos y permiti que su hermana y el esclavo le envolvieran el manto de hilo, aunque insisti en que le pasaran la tela por debajo del brazo derecho, en vez de por encima. Queda ms digno si se lleva sobre los hombros! protest Filira. Y tambin da ms calor! replic Arqumedes. Filira y Marco dieron un paso atrs, evaluando si su aspecto era el adecuado para presentarse ante el suegro del rey. Arqumedes, mientras tanto, miraba al esclavo. Haba estado debatiendo sobre si emplearlo para que lo ayudara en la fabricacin de la catapulta. Sin duda, Marco poda resultarle til. Lo haba asistido con los caracoles de agua y con docenas de mquinas de menor xito, y saba interpretar sus instrucciones tcnicas. Era fuerte, y rpido y maoso con la sierra y el martillo. Sin embargo... no caba duda de que conservaba an cierta fidelidad hacia la gente contra quien se emplearan las catapultas, y ese trabajo le permitira entrar y salir continuamente de los talleres militares y del arsenal, los edificios ms vulnerables y de mayor importancia estratgica de Siracusa. Si alguien les prendiese fuego... Marco, quiero que te quedes aqu para ayudar a mi madre en la casa dijo Arqumedes. El rostro del esclavo se mantuvo inexpresivo. Haba previsto el problema, pero no esperaba que su amo lo hubiera hecho tambin. No queris que os acompae, seor? Arqumedes neg con la cabeza. No eres samnita le explic en voz baja. Marco permaneci un instante mirndolo con expresin contrariada. No estaba seguro de si se senta aliviado por no tener que construir mquinas que podran ser

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utilizadas contra su pueblo, o herido porque su amo lo considerara capaz de traicionarlo. Notaba la mirada acusadora de Filira: crea realmente que l se sentira feliz viendo caer la ciudad en manos de Roma, a su hermano asesinado y a ella violada y esclavizada? Seor dijo por fin, os juro que nunca hara nada que daara a esta ciudad o a esta casa. Que los dioses me destruyan de la peor manera posible si miento! Te creo, pues lo has jurado repuso Arqumedes. Pero, de todos modos, creo que sera mejor que te quedaras aqu. Marco se encogi de hombros. Muy bien, seor. Arqumedes le dio una palmadita en la espalda, y se le desliz el manto de hilo, demasiado corto para caer debidamente con el borde doblado. Volvi a cubrirse con torpeza y parti. Mi hermano cree que traicionaras a la ciudad, Marco! exclam Filira, acalorada, tan pronto como la puerta se cerr a sus espaldas. Tienes que decrmelo: de qu parte de Italia eres? Y qu importa eso? gru l. No soy ciudadano de ningn sitio. Pero en cualquier caso, qu queja tiene esta ciudad de m? Se qued sorprendido ante su propia sinceridad. He jurado que no har nada que la dae, y Arqumedes ha aceptado mi palabra. No basta con eso? Sabes a quines han venido a ayudar los romanos? pregunt Filira. Marco se encogi otra vez de hombros. Los romanos haban llegado a Sicilia para ayudar a la ciudad de Mesana en su lucha contra Siracusa. Pero Mesana era un estado de ladrones, el hogar de los bandidos. Ms de veinte aos atrs, el anterior tirano de Siracusa haba apostado en la ciudad una guarnicin integrada por un grupo de mercenarios italianos de la Campania; stos, tentados por las riquezas de Mesana, se aprovecharon del caos que sigui a la muerte del tirano para hacerse con el control de la ciudad, asesinaron a todos los hombres y cogieron a las mujeres y a los nios como esclavos. Los campanianos, tomando el nombre de mamertinos (hijos de Marte), continuaron realizando incursiones y exigiendo tributo a las poblaciones vecinas, todas ellas bajo la proteccin de Siracusa, que entabl espordicamente la guerra contra los bandidos, siempre que Cartago y sus propios asuntos se lo permitan, aunque con escaso xito hasta que lleg al poder Hiern. ste los derrot en el campo de batalla y siti la ciudad de Mesana. Los campanianos recurrieron entonces a los dos grandes poderes de Occidente: Cartago y Roma. Cartago fue la primera en responder. Siempre deseosa de frustrar las intenciones de Siracusa, envi un destacamento a Mesana, pero su intervencin provoc una respuesta por parte de la nueva duea de Italia. Regium, situada en la orilla opuesta del estrecho de Mesana, haba cado haca slo seis aos en manos de Roma, que no estaba dispuesta a que su rival africana controlara Mesana y envi un contingente de hombres a la ciudad. Los mamertinos, por su parte, prefirieron una guarnicin

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romana, pues al fin y al cabo tambin eran italianos, y expulsaron de la ciudad a los cartagineses. De esa forma, Siracusa, que no quera otra cosa que librarse de una molestia eterna, se vio de pronto aliada con Cartago y en guerra con Roma. Creo que los romanos no deberan haber venido a Sicilia murmur Marco. Es una causa mala, una mala guerra. Los mamertinos no merecen ninguna ayuda. De pronto se cruz con la mirada de recelo de Filira y declar con repentino fervor: Seora, creedme, por favor. Nunca traicionar esta casa mientras viva. Las sospechas de la joven se transformaron en una perpleja sorpresa, y Marco se dio cuenta de que haba dicho lo correcto y sonri.

El manto de hilo sigui escurrindosele durante todo el camino hasta la ciudadela. Como todos los mantos, llevaba unos pesos en los dobladillos para mantener la cada, pero con el extremo doblado no resultaban suficientes. Cuando lleg a las puertas de la ciudadela, Arqumedes lo despleg y se envolvi en l de nuevo, y dej a la vista las manchas. A continuacin sacudi intilmente el polvo acumulado a lo largo de la caminata, atraves las puertas, pas junto al templo de Apolo y se adentr en el corazn de la Ortigia. La residencia del rey Hiern no era un palacio, sino una mansin grande y elegante situada en un barrio con frondosos rboles, cerca de la Casa del Consejo. Ni siquiera haba guardias en su exterior, y Arqumedes vacil al llegar a la columnata del porche, dudando entre llamar a la puerta o esperar fuera a que llegara Dionisos. Mir a ambos lados de la ancha calle, que se vea vaca a la tranquila luz matutina, y llam. Al instante abri la puerta un hombre de mediana edad, vestido con una tnica roja, que le lanz una mirada de desaprobacin. Qu os trae por aqu? pregunt. Yo... dud Arqumedes. Vena a ver al regente. Dionisos, hijo de Cairefn, me dijo que hablara con l sobre un trabajo. Soy... ingeniero. Catapultas lo interrumpi el hombre. Os llamis Arqumedes? Muy bien, os esperan. El capitn Dionisos se encuentra en estos momentos con el regente, pero estn ocupados. Tendris que aguardar. Arqumedes fue conducido a una antesala abovedada con salida a un jardn. Junto a las paredes de mrmol haba bancos, y tom asiento en uno de ellos. El hombre desapareci por donde haban llegado, dejando a Arqumedes con la duda de si sera el mayordomo; pero era demasiado seco y exaltado para serlo. Aunque quiz todos los esclavos de las casas reales fueran as. Suspir y observ el suelo de mrmol. Lo restreg con la sandalia, y luego se sac de la bolsa el pedazo de papiro en el que haba pasado a limpio los clculos de la noche anterior, ms algunas ideas interesantes que se le haban ocurrido aquella misma maana. Lament no haberse

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acordado de llevar una pluma y tinta. Mientras buscaba alguna cosa que poder utilizar a modo de sustituto, oy el sonido de una flauta. Un aulos tenor determin enseguida, dispuesto en modo lidio, interpretando una variacin sobre un aria de Eurpides. Escuch con atencin durante un par de minutos: el flautista era bueno. La msica lleg a su fin, pero despus de una pausa volvi a empezar, esa vez con un sonido peculiarmente velado, al borde de la disonancia. Arqumedes se sonri para sus adentros: reconoca el sonido. El aulos tena en su interior una varilla corredera de metal que permita a quien lo tocaba tapar algunos de los agujeros para obtener distintos registros musicales. El flautista haba abierto la varilla que separaba la digitacin del modo lidio de la del modo hipolidio, e intentaba sacar las notas que haba entre ambos. Arqumedes lo haba intentado tambin en una ocasin, pero exiga un movimiento de dedos muy complicado y no lo haba logrado. Se puso en pie y sali de la antecmara en direccin al jardn, siguiendo el sonido de la msica. Conoca otra forma de tocar esas notas intermedias; se la haba enseado un compaero aulista. Un pasillo con columnas conduca a un segundo jardn. Bajo una parra haba una fuente decorada con ninfas esculpidas. Los rosales haban florecido. La persona que tocaba la flauta estaba sentada al borde de la fuente: se trataba de una joven un ao o dos mayor que Filira. Llevaba la negra melena recogida en una redecilla de plata y vesta una tnica de color rosa, ceida con un cinturn tambin de plata. La cinta de cuero que la mayora de los aulistas utilizaba para sujetarse las mejillas durante las sesiones prolongadas le haba descolocado la redecilla del pelo. Estaba tan concentrada en su interpretacin que no se percat de la llegada de Arqumedes: era una aulista de verdad, no decorativa. l se pregunt quin sera. Por sus ropas pareca de familia rica, pero era demasiado joven para ser la esposa del rey y demasiado mayor para ser su hija. La concubina de alguien, decidi. Tosi para llamar su atencin. La joven baj el aulos y lo mir con expresin de enfado por la interrupcin. Tena los ojos muy negros. Arqumedes pens que ella iba a decirle que volviese de inmediato a la zona pblica de la casa, y dijo rpidamente: No funciona. Pero si utilizas el aulos bartono y lo pones en modo drico, obtendrs el efecto adecuado, siempre que evites el si bemol. El inters sustituy al enfado en la mirada de la chica, que cogi un segundo aulos que haba a su lado: era un alto. Tengo este otro. Entonces dispn se en modo lidio, y el tenor en drico! Pero el lidio no va con el hipolidio, por mucho que lo intentes. Cuando yo lo prob, me son incluso peor que a ti. La joven sonri. Gracias por el halago! Es mejor el drico?

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Prubalo! Lo har! La muchacha movi la varilla de su aulos tenor, poniendo el instrumento en modo drico. Luego dispuso el alto en modo lidio, cogi los dos y empez de nuevo con la variacin de Eurpides. Toc la pieza hasta el final, cambiando de un aulos a otro y repartiendo las notas, agridulces y tristes. Cuando termin, dej las flautas y observ al joven intruso con una expresin de triunfo y sorpresa. Tenas razn! exclam, y se sonrieron. Despus de secar las boquillas, pregunt: Eres profesional? Qu? Flautista? No, soy matemtico. Entonces se mordi los labios y se corrigi. Quiero decir, ingeniero. He venido para ver al regente y hablar sobre la construccin de unas catapultas. Catapultas! Nunca habra imaginado que alguien que construye mquinas tuviera aficin por la msica. l se encogi de hombros. De hecho, me sirve de ayuda. Hay que afinarlas de odo. Las catapultas? No, las cuerdas. Si los dos conjuntos de cuerdas de una catapulta estn desafinados, los disparos salen torcidos. Ella se ech a rer. Y cmo haces para afinarlas? Las pulsas y tensas la clavija, como en la lira? Exactamente! Excepto que lo que giras en este caso son las cuerdas, no la clavija. Hay que utilizar un torno y cuas. Eso me gusta! Los instrumentos de cuerda: la lira, la ctara, el arpa, el lad... y la catapulta. Me imagino que las grandes tendrn un tono ms grave, y las pequeas, ms agudo... l asinti con la cabeza y ella volvi a rer. Alguien debera escribir una meloda para catapultas. Se llev de nuevo los aulos a la boca y toc una danza alegre con tres notas muy separadas entre s. Arqumedes sonri. Un amigo mo est intentando construir una catapulta propulsada por aire dijo. Quiz podra encontrar su equivalencia en la flauta. Aunque me temo que slo dara golpes muy fuertes, de modo que tal vez sera ms afn a la percusin. Oh, no! exclam ella, dejando los aulos y tapndose la boca con la mano. Una catapulta propulsada por aire? Dnde has visto eso? En Alejandra? l ri, sorprendido. S!

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Tena que ser all! En Alejandra hacen de todo. Y ya que has estado en esa ciudad, dime: he odo que alguien ha fabricado una mquina que te permite tocar treinta aulos simultneamente. Sabes quin...? Arqumedes no poda dejar de rer de satisfaccin. Ktesibios! exclam. El mismo que est construyendo la catapulta propulsada por aire. Lo llama aulos de agua. Yo lo ayud! La muchacha se retir la cinta de las mejillas y dej el instrumento. El cabello, alborotado fuera de la redecilla, le caa sobre el rostro en una cascada de negros rizos. Funciona? pregunt. El... el aulos mltiple, quiero decir. No entiendo cmo puedo hacerlo! En realidad no se trata de treinta aulos explic Arqumedes, sino de treinta tubos de distintas longitudes. Cada uno de ellos emite una nota, como las caas de una siringa. Para tocarlos, tienes que presionar una clavija que abre una vlvula situada al final del tubo. El aire asciende por l gracias a la presin que ejerce el agua que se encuentra en un tanque situado debajo. Por eso lo llaman aulos de agua. Hay una semiesfera invertida sumergida en el agua y dos tubos que... Un aulos de agua repiti la joven, saboreando la nueva palabra: hydraulis. Y cmo suena? Ms como una siringa que como un aulos, pero ms fuerte y con mayor riqueza de tonos... casi como una campana. Puede orse por encima de la multitud. Los alejandrinos han instalado uno en el teatro. Le dije a Ktesibios que debera llamarlo siringa de agua, pero l prefiri el otro nombre. Dices que lo ayudaste a fabricarlo? Ms que nada a afinar los tubos. En realidad, l no tiene ninguna formacin musical, pero es el hombre ms ingenioso que conozco. Es... Podras hacerme uno? Arqumedes pestae. No ahora aadi enseguida la joven. Ya s que estamos en guerra y que es ms importante construir catapultas. Pero despus, si es que hay un despus... podras fabricarme un aulos de agua? Arqumedes volvi a pestaear. Me encantara dijo. Pero es complicado. Son... No podras? No, no es eso. Lo que ocurre es que lleva mucho tiempo. Y sale muy caro. Ktesibios cobr mil seiscientos dracmas por el suyo. La joven no pareci en absoluto defraudada. A mi hermano le gusta la msica. Y le encantan las mquinas ingeniosas. Estoy segura de que estar dispuesto a pagar mil seiscientos dracmas por un aulos de agua.

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Tu hermano? pregunt Arqumedes, con una sensacin repentina y horrible de que adivinaba de quin se trataba. Ah exclam ella, y sus oscuras y rectas cejas descendieron. No lo sabas. El rey Hiern. No dijo l, aturdido, no lo saba. La estudi un momento: el cinturn de plata, la elegante tnica. Pero no poda concentrarse en sus caros ropajes. Su mirada volva rpidamente a sus redondeadas facciones, a los rizos negros y a los brillantes ojos oscuros, y a sus fuertes manos, tpicas de un msico. Luego aadi, en tono dubitativo: No pareces lo bastante mayor. De hecho, es mi hermanastro replic ella. La animacin haba abandonado su cara, y su voz sonaba ahora con el tono de una aburrida aristcrata. Cuando nuestro padre se cas con mi madre, Hiern ya era casi adulto. El rey Hiern era hijo bastardo, el resultado de una indiscrecin de juventud de un rico siracusano: toda la ciudad lo saba. Arqumedes supona que la joven deba de ser la hija legtima de aquel hombre rico. l no era de su clase. En realidad no debera estar all, en los aposentos privados de la casa, hablando con ella. En Siracusa, las mujeres gozaban de ms libertad que en muchas otras ciudades griegas, pero, aun as, era desde todo punto de vista incorrecto que un hombre se metiese en una casa y charlara con la hermana soltera del propietario sin haber sido previamente presentados y sin vigilancia, y ms an si esa joven era la hija de un noble y la hermana de un rey. No obstante, Arqumedes se arregl el manchado manto y se dijo para sus adentros, desafiante, que l era demcrata. Puedo fabricar un aulos de agua declar. Si tu hermano est dispuesto a pagar por l, me encantara fabricrtelo. De todos modos, prefiero los instrumentos de viento a los de agua. Ante eso, ella sonri de nuevo, de forma lenta y prolongada, y entonces l supo que haba dicho lo apropiado y le devolvi la sonrisa. Cmo te llamas? pregunt la joven. l acababa de abrir la boca para contestar cuando la respuesta les lleg en un tono de desaprobacin: Arqumedes, hijo de Fidias! Ambos se giraron a la vez, y vieron a cuatro hombres que se dirigan hacia ellos. Uno era Dionisos; otro, el exaltado mayordomo; otro, un hombre de cierta edad, y el cuarto, con su manto de color prpura, tena que ser el regente Leptines.

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Captulo 4

Arqumedes se puso en pie y se qued mirando al regente con cara de bobo. La muchacha, sin embargo, no mostr signos de alarma. Salud, padre! exclam, sonriendo a Leptines. Este caballero toca el aulos. Estaba explicndome la manera de obtener las notas intermedias. El regente no se calm con la explicacin. Era un hombre alto, de rostro severo y pelo canoso. Se detuvo junto a la fuente y le lanz a Arqumedes una custica mirada. Arqumedes se sonroj. Despus pens que debera haberse sentido asustado, pero en ese momento simplemente se senta violento. Qu manera tan estpida de perder un trabajo! Yo... no saba quin estaba tocando tartamude a la defensiva. Ni siquiera me haba dado cuenta de que se trataba de una mujer. Yo... slo he odo la msica y he pensado que podra compartir un truco con un colega aulista. No pretenda ser irrespetuoso, seor. El regente pareci apaciguarse un poco con la aclaracin, pero aun as pregunt framente: Acostumbras a entrar en las estancias privadas de las casas ajenas sin invitacin previa, muchacho? Esto no es una zona privada, padre! exclam la chica. Estamos en el jardn. Ya basta, Delia! dijo Leptines, muy serio. Ve a tus aposentos! Delia, pens Arqumedes, ridculamente satisfecho de haberse enterado de su nombre. No habra podido preguntrselo, pues resultaba casi tan incorrecto preguntarle el nombre a una joven dama como hablar con ella a solas. Delia. El dlico era uno de los ttulos de Apolo, el dios ms estrechamente relacionado con las matemticas. Pareca un buen presagio que la joven se llamara como la divinidad que protega su arte. Delia no se retir a sus aposentos, sino que se removi como para afirmarse con ms fuerza en su sitio, al borde de la fuente. No pienso irme si sigues insistiendo en que estaba haciendo algo indebido! espet. Arqumedes se qued amedrentado ante su tono desafiante y ms an cuando Leptines se limit a entornar los ojos, exasperado, y dio media vuelta. Se supona que

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las muchachas tenan que ser obedientes y que los cabezas de familia deban castigarlas si no lo eran. Pero, naturalmente, Leptines no era el cabeza de familia en el caso de Delia. Aunque ella lo llamaba padre, ese ttulo no era ms que una cortesa: el regente, de hecho, era slo el suegro de Hiern, el hermanastro de la joven, que era la verdadera autoridad all. No estaba haciendo nada malo! insisti Delia. Slo estaba sentada en el jardn intentando tocar una cosa complicada con la flauta, cuando este joven... Arqumedes, no es as?... ha venido a aconsejarme cmo hacerlo mejor. Por Heracles! Qu tiene eso de incorrecto? El regente pareca ms exasperado si cabe con aquel discurso, de modo que Arqumedes intervino: Lo siento, seor. Ahora me doy cuenta de que ha sido impropio por mi parte entrar aqu sin invitacin previa y... pido disculpas por ello. Pero, como he dicho, no tena ni idea de quin estaba tocando, y se me ha antojado de lo ms natural compartir un truco con un colega aulista. Muy bien dijo el regente, muy seco. Acepto tus disculpas. Y eso, para sorpresa de Arqumedes, pareci poner fin al asunto. Dionisos cruz la mirada con l y arque las cejas de una forma que no dejaba claro si era un gesto de felicitacin o de condolencia. Pero Arqumedes decidi que no haba sido el capitn quien haba exclamado su nombre en aquel tono de censura, sino el exaltado mayordomo. Mir de reojo a ste, que mantena su mirada reprobatoria, y luego al cuarto integrante del grupo, un hombre de unos cincuenta aos, de complexin normal, con cabello castao algo canoso y rostro arrugado. Vesta un manto sucio que cubra con un delantal de obrero y lo observaba con una expresin menos amistosa que todos los dems. Arqumedes, hijo de Fidias dijo Leptines, con la misma sequedad de antes. Tengo entendido que has venido esta maana aqu porque pretendes servir a la ciudad como ingeniero. S, seor confirm con impaciencia el joven. El capitn Dionisos me dijo que estabais buscando a alguien que construyera lanzadoras de piedras. Siento si... Y tengo entendido lo interrumpi Leptinesque afirmas ser capaz de fabricar una catapulta de un talento, a pesar de que nunca has construido ninguna mquina de guerra. Delia pareca sorprendida; Arqumedes lo advirti y le lanz una mirada de disculpa antes de responder. S, es cierto. En realidad... no es necesario haber realizado ninguna, siempre y cuando se comprendan los principios mecnicos. Basura engreda! exclam el obrero con expresin sombra. La experiencia es la parte ms valiosa de la mecnica. Se requiere conocer el proceso de las cosas... una sabidura en las manos. Y eso slo se obtiene a base de fabricar mquinas.

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Arqumedes volvi la vista hacia el obrero, que le mantuvo la mirada. Los dems los observaban: el regente y el mayordomo, como si fuesen jueces; Dionisos, con expectacin, y Delia, como si estuviera siguiendo apasionadamente una representacin. Seor dijo Arqumedes con todo respeto, preguntndose quin sera aquel hombre. Esperaba que no se tratase de Eudaimon, el responsable de hacer catapultas para la ciudad, aunque tema que fuese exactamente as. Es indiscutible que para fabricar mquinas se necesita experiencia. Pero lo que no se puede decir es que antes de construir una determinada mquina sea necesario haberla construido ya! Delia sonri, y l se sinti animado para proseguir. Yo he realizado muchas, y s lo que funciona y lo que no. En cuanto a las catapultas, las he visto y estudiado, y estoy seguro de que puedo construirlas. De otro modo, no estara aqu. No os ha dicho el capitn Dionisos que no tenis que pagarme hasta que hayis visto que funciona la primera? Una prdida de madera, cuerdas y tiempo! gru el obrero, que se gir hacia el regente. Seor, deberais echar a este joven loco y arrogante! Lo echara dijo con impaciencia Leptinessi t pudieras prometerme fabricar las catapultas que quiere el rey. Pero como no es as, y l dice que puede hacerlo, me siento obligado a darle una oportunidad. El obrero tens la mandbula. As pues pens Arqumedes, apesadumbrado, este hombre es Eudaimon... Y era evidente que consideraba aquella situacin como un insulto y una amenaza. El nuevo puesto de trabajo no pareca muy seguro. Sin embargo, el regente se volvi de nuevo hacia Arqumedes y dijo: Estoy dispuesto a autorizarte a que utilices el taller real para construir una catapulta de un talento. No obstante, vista tu falta de experiencia, si tu mquina no funciona, no slo no se te pagar por ella, sino que te exigir que reembolses al taller el coste de los materiales que hayas usado. Eso no es justo! interrumpi Delia, indignada. Los materiales siempre pueden reutilizarse! Delia, cllate! No! dijo, enfadada. Eres injusto con l porque estaba hablando conmigo. No puedes pretender que permanezca callada ante eso! La joven le dirigi a Arqumedes una mirada de consternacin. l no saba qu sentir: se senta satisfecho de que ella sepreocupara por l, aunque humillado al ver que no confiaba en su xito. Enderez la espalda, se subi el manchado manto y declar con valenta: No os preocupis, seora! Mi mquina funcionar, de modo que no me importa aceptar esa condicin. Eudaimon solt una carcajada disonante.

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Espero que tengas dinero suficiente! le dijo. Sabes la cantidad de madera y de cuerda que necesitars para fabricar una catapulta de un talento? S, lo s respondi, seguro de s mismo. Sac de la bolsa la hoja con todos sus clculos, la despleg y se la ofreci al regente. Aqu estn las estimaciones. Leptines contempl sorprendido el papiro, sin tocarlo. Eudaimon, sin embargo, le lanz la ms dura de sus miradas y se lo arranc de las manos. Qu es esta tontera? pregunt, examinndolo. No hay manera de saber cul debe ser el calibre de una catapulta de un talento! En la ciudad no existe ninguna mquina as! Los alejandrinos han obtenido una frmula dijo Arqumedes, satisfecho. Es probable que t no la conozcas porque todava es nueva, pero se han hecho muchas pruebas con ella, y funciona. Se toma el peso que debe ser lanzado y se multiplica por cien, luego se calcula la raz cbica, se le suma un dcimo, y de ese modo se obtiene el dimetro del calibre en ancho de dedos. Eudaimon se burl. Y qu es una raz cbica, en nombre de todos los dioses? pregunt. Arqumedes lo observ, demasiado asombrado para poder hablar. La solucin al problema dlico pens, la piedra angular de la arquitectura, el secreto de la dimensin, la diversin de los dioses. Cmo era posible que alguien que fabricaba catapultas no supiese lo que era una raz cbica? Eudaimon lo mir con desagrado. Luego arrug el papiro con furia, simul limpiarse el trasero con l y lo arroj al suelo. Arqumedes solt un grito de rabia y se abalanz al rescate de sus clculos, pero Eudaimon pis el documento, y el joven se qued tirando con fuerza del borde que sobresala por debajo de la sandalia represora. Crees que puedes hacer catapultas porque sabes matemticas? pregunt el ingeniero. Arqumedes, arrodillado a sus pies y tirando todava del pedazo de papiro arrugado, levant la vista para mirarlo. S, por Zeus! exclam, acalorado. De hecho, dira que es evidente que un hombre que no sabe matemticas no puede construir catapultas. Y t no sabes, o no puedes! Si no, yo no estara aqu! Eudaimon, enfurecido, le dio un puntapi. El gesto tena ms la intencin de ser una amenaza que otra cosa, pero tan pronto como el pie se alz, Arqumedes se precipit a coger sus clculos, y la patada le acert en el ojo derecho. Una explosin de rojo y verde pareci clavrsele en el cerebro, y se derrumb, aturdido. Se cubri la cara con ambas manos y rod por el suelo, ahogado por el dolor. Luego empez a percatarse vagamente de la presencia de personas que se arremolinaban en torno a l y de alguien que intentaba separarle las manos de la cara. Pero l segua sujetando el papiro, y se resisti.

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Vamos! exclam una voz de hombre, que le pareci la del capitn Dionisos. Deja que te vea el ojo. Arqumedes retir las manos, aunque sin soltar la hoja, y Dionisos examin con cuidado la herida. Intenta abrir el ojo. Puedes ver? El joven le respondi pestaeando: la cara del capitn daba vueltas, clara por un lado, borrosa y enrojecida por el otro. No muy bien dijo. Te veo rojo. Dionisos se puso en cuclillas. Has tenido suerte. Podras haber perdido el ojo. Luego le dio un golpecito en el hombro y se incorpor. Arqumedes se incorpor a su vez hasta quedar apoyado contra el lateral de la fuente y volvi a tocarse la zona dolorida. Por Apolo! murmur. Localiz con el ojo bueno a Eudaimon, que permaneca rezagado respecto a los dems, y le lanz una mirada. Delia se inclin de pronto hacia l, y, sin decir palabra, le retir el papiro arrugado de la mano y se lo cambi por un pedazo de cuero mojado. La fra humedad contra la cara ardiente result un consuelo indescriptible. Gracias! le dijo l. La muchacha se percat, sin embargo, de que el ojo bueno la segua durante un instante y regresaba a los dems slo despus de asegurarse de que ella no iba a hacer nada con sus clculos. Los hombres se enfrascaron en una discusin sobre el incidente: Leptines reprenda a Eudaimon; ste protestaba y repeta que todo haba sido un accidente; Dionisos deca que iba a llevarse de all a su protegido; y el protegido intentaba retomar el tema de la fabricacin de catapultas. Delia, por su parte, permaneci al margen. Mientras ellos discutan, alis el pedazo arrugado de papiro y lo examin. Apareca en l el dibujo de una catapulta, acompaada de todas sus medidas, realizado con mano precisa y con profusin de detalles. Dio la vuelta al papel: en el reverso haba bocetos menos inteligibles (cilindros, lneas curvas cortadas por lneas rectas, pares de letras unidos por garabatos o flechas) y algunos de los nmeros que haba junto a la catapulta. Frunci el entrecejo y mir de nuevo al joven que estaba apoyado junto a la fuente. Hasta ese momento no se haba fijado realmente en l. La haban cautivado sus comentarios sobre las notas intermedias del aulos y se haba sentido entusiasmada por el aulos de agua; le haba gustado que l hubiera seguido hablndole con naturalidad incluso despus de averiguar quin era su hermano. Le preocupaba haberle causado problemas; pero en ningn momento le haba interesado su persona. Ahora, sin embargo, se senta como si acabara de tropezar con una piedra y, al mirar hacia abajo, hubiese descubierto que formaba parte de una ciudad enterrada. El joven haba protegido aquellos garabatos incomprensibles con

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ms celo que a sus propios ojos, y Delia se pregunt qu tipo de mente era aqulla, que ordenaba sus prioridades de una forma tan extraa. Dionisos ayud a Arqumedes a ponerse en pie. Leptines le pregunt si se encontraba bien, y l jur que s. Hubo nuevas controversias sobre la fabricacin de la catapulta, y finalmente se estableci un precio por ella: cincuenta dracmas, cuando estuviese terminada y en funcionamiento. Solucionado ese punto, Delia se adelant y le entreg al joven su papiro con los clculos. Arqumedes inclin la cabeza, luchando por mantener el equilibrio y sin dejar de presionar el pedazo de cuero hmedo contra el ojo, y se despidi de todo el mundo mientras se encaminaba hacia la puerta. El capitn Dionisos lo sigui, lo cogi del brazo y lo ayud a salir. Delia esper. Leptines se volvi hacia ella, lanz un suspiro de resignada exasperacin y se fue sin decir palabra. La joven nunca haba sido obediente, y haca tiempo que l haba dejado de intentar disciplinarla. Eudaimon inclin la cabeza y parti en direccin opuesta. El exaltado mayordomo aguard hasta que el regente y el ingeniero se hubieron marchado, se cruz de brazos y observ a Delia con su habitual mirada de desaprobacin. Queris alguna cosa? le dijo a la muchacha. Ella not que se ruborizaba. El mayordomo, Agatn, era un hombre astuto y desabrido a quien no le pasaba nada por alto. Era esclavo, pero estaba al servicio de su hermano Hiern desde haca muchos aos, desde antes de que fuese rey, y su fidelidad le haba otorgado una influencia que cualquier hombre libre envidiara. A Delia no le gustaba la costumbre de Agatn de adivinar que ella iba a pedirle alguna cosa antes de que lo hiciese, pero, al igual que Hiern, lo toleraba porque l saba ms sobre lo que suceda en la ciudad que cualquier otro habitante de la casa, incluido el rey. S admiti. Ese joven que ha estado aqu... Quiero saber ms sobre l. La reprobacin del esclavo se torn tan dura que se podran haber prensado aceitunas con ella. Una magnfica peticin! exclam. La hermana del rey quiere saber ms sobre un joven y descarado flautista! Delia esboz un gesto de impaciencia. Por Heracles, Agatn, no seas as! Seora, no deberais interesaros por ingenieros con mantos manchados de vino! Delia suspir. Si Hiern estuviera aqu, l s estara interesado replic. La mirada de censura de Agatn se apacigu un poco, y abri ms los ojos. Por qu creis semejante cosa? Por dos motivos dijo, cogiendo los aulos y apoyando en ellos la barbilla. En primer lugar, ese joven se ha comprometido a construir una catapulta mayor que

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cualquier otra que tenga la ciudad, aunque nunca antes haya construido una. No crees que eso le interesara a Hiern? Mmm murmur Agatn, y agit una mano en seal de duda. Los jvenes ignorantes y engredos abundan. Es posible, pero antes de que llegarais t y el regente, estaba hablando sobre catapultas con la misma confianza que sobre los aulos, y te aseguro que sabe de aulos. Agatn, incluso t deberas admitir que a m no se me engaa en ese tema. Pura presuncin dijo bruscamente. Como cualquier hombre que se encuentra con una muchacha bonita. Y el segundo motivo? Que quiere ms a esos clculos que a sus ojos. Agatn solt una carcajada. S, es digno hijo de su padre. Se dice que Fidias afirm en cierta ocasin que Los Elementos de Euclides era una obra superior a La Ilada de Homero, y que lleg a ofrecer sacrificios a los dioses en accin de gracias por algn tipo de observacin matemtica de las estrellas. Sabes ms cosas de ese hombre? Casi toda Siracusa ha odo hablar de Fidias, el astrnomo. Un poco de excentricidad y otro poco de reputacin, comprendis? Tambin da clases: es el nico hombre de la ciudad que ensea matemticas avanzadas. El amo estudi un tiempo con l, hace quince o veinte aos. Delia lo mir. Para Agatn, el amo haba sido siempre, nica y exclusivamente, Hiern. No lo saba! exclam. Por qu deberais saberlo? pregunt Agatn. Eso fue hace mucho tiempo, incluso antes de que me comprara. El amo ha mencionado alguna vez que le habra gustado haber dispuesto de ms tiempo para estudiar con l. Pero slo estuvo un par de meses, hasta que entr en el ejrcito. Dudo incluso que Fidias se acuerde de l. Delia hizo un gesto afirmativo con la cabeza: conoca la historia de cmo su padre haba pagado la educacin de su hijo, pero slo hasta que el joven Hiern cumpli los diecisiete aos. A pesar de que an le faltaba un ao para poder entrar en el ejrcito, se haba alistado y se haba abierto camino en el mundo... con resultados espectaculares. Y por qu se arrepiente Hiern de no haber estudiado ms tiempo con Fidias? pregunt. Tan buen profesor es ese hombre? No lo creo. No, lo que sucede es que las matemticas son tiles para los reyes. Mquinas de guerra, investigacin, construccin, navegacin... Se interrumpi y, sin dejar de mirar a Delia, abandon su mirada desaprobatoria y descruz los brazos . Muy bien! exclam. Tenis razn: se mostrara interesado en Arqumedes,

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hijo de Fidias. Si la confianza que ese joven muestra en s mismo tiene una base slida, habr que admitir que es una persona valiosa. Delia asinti. Ver qu puedo averiguar dijo el mayordomo. Luego mir de nuevo a la joven y pregunt: Alguna otra cosa? Haba vuelto a hacerlo. Delia suspir. Hasta qu punto confiaras en Eudaimon? Ah! exclam Agatn, relajando las facciones hasta mostrar la expresin ms comprensiva de que era capaz. Queris decir si pienso que intentar sabotear la catapulta de vuestro polvoriento msico? Delia permaneci un momento sin responder. Insinuar que Eudaimon podra dificultar de forma deliberada la construccin de una mquina que potencialmente era de gran valor para la defensa de su amenazada ciudad era acusarlo de traicin. No lo conozco muy bien dijo por fin, en tono humilde. Leptines lleva maldicindolo desde que Hiern se fue. Como es lgico, est furioso por la aparicin de un rival, y no me gusta... Eso es todo. Agatn se encogi de hombros. Es un hombre que ha trabajado toda su vida y nunca ha sido muy bueno en su trabajo. Es el peor de los maestros ingenieros, y se es el motivo por el que est aqu y no en Mesana. Est amargado y viejo, y se aferra con uas y dientes a su puesto. No desea que un flautista matemtico formado en Alejandra se entrometa en su vida y le quite el empleo... Y a pesar de que est convencido de que la catapulta fracasar, har lo posible para que eso suceda. S, creo que si tuviera oportunidad de sabotear esa mquina, lo hara. Y vos queris que me asegure de que tal oportunidad no se le presente. No es eso lo que Hiern querra que hicieses? pregunt ella inocentemente. Agatn solt una nueva carcajada. Sois tal para cual! dijo el hombre con cario. No s de dnde os viene esa perspicacia. Desde luego no puede ser de parte de vuestras madres, puesto que no las comparts, pero tampoco puede proceder de vuestro padre, porque era un ingenuo. Delia sonri y se puso en pie. Podrs hacerlo? le pregunt, impaciente. Sin tener que acusar a Eudaimon de nada, claro. Oh, s! respondi con toda tranquilidad. Bastarn unas cuantas palabras al odo del capataz del taller. Lo conozco bien. No le quitar el ojo de encima ni a la catapulta ni a Eudaimon, y me informar de cualquier cosa sospechosa. Queris que se lo diga tambin al regente? Delia afirm con la cabeza.

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Pero no le cuentes que yo... comenz, nerviosa. Que vos sents inters por los intrpretes de aulos manchados de vino? Descuidad. Se originara un malentendido dijo Delia, sonrojndose. S, supongo que s... repuso Agatn, regresando a la mirada de desaprobacin , supongo que sus conclusiones seran errneas.

Dionisos, hijo de Cairefn, acompa a Arqumedes desde la residencia del rey hasta el templo de Atenea, que se eriga imponente en la calle principal, y se detuvo all. Yo voy a los barracones dijo, indicando con la mano hacia la izquierda. Y creo que lo mejor que puedes hacer t es ir a tu casa y acostarte un rato aadi, sealando hacia la derecha, en direccin a la Acradina. Eudaimon te ha sacudido fuerte. Es un estpido ignorante! bram Arqumedes. Por Apolo! Construye catapultas y ni siquiera sabe lo que es una raz cbica! Quin es el ingeniero real de Siracusa? Calipo respondi en el acto Dionisos. Un hombre de buena familia y muy capacitado. Pero est con Hiern en Mesana. El rey pens que Eudaimon podra hacerse cargo de todo aqu, pero la situacin es ms complicada de lo que suponamos. Espera. Llamar a Straton y le dir que te acompae a casa. Arqumedes neg con la cabeza, lentamente, pues le dola el ojo si la mova con brusquedad, y empez a dar vueltas al pedazo de cuero hmedo, tratando de encontrar un punto que estuviera fro an. Preferira ir al taller para hacer el pedido de madera dijo. El cuero se despleg, mostrando su autntica forma: una tira ancha y larga. Arqumedes lo observ: era una forma que conoca bien. Oh exclam, aturdido. He echado a perder su cinta para las mejillas. Entonces se dio cuenta de que tena una buena excusa para ver otra vez a la joven hermana del rey: entregarle una cinta nueva; y, a pesar del dolor que senta en el ojo, se le ilumin el rostro. Dobl con cuidado el pedazo de cuero y lo devolvi con ternura a su lugar. Es cierto que tocas el aulos? pregunt con curiosidad Dionisos. Por supuesto que s! dijo Arqumedes, sorprendido. Crees que la hermana del rey habra hablado conmigo ms de dos segundos de no ser as? Supongo que no respondi Dionisos, aliviado al ver que su nuevo socio era capaz de comprender cundo una mujer quedaba fuera de su alcance. De todos modos, amigo mo, no deberas haberte acercado a ella. Cuando os he visto

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charlando en el jardn, no slo he pensado que te echaran enseguida, sino que yo me vera metido en problemas por haberte invitado. Por Zeus, menos mal que no has ido ms all del tema de las flautas!... Bueno, si de verdad quieres pasarte por el taller, te mostrar el camino: est justo al lado de los barracones. El taller real de catapultas era un cobertizo grande, con el suelo sin pavimentar, que se encontraba cerca de la cumbre del promontorio de la Ortigia, resguardado por la misma muralla que los barracones de la guarnicin. Estaba lleno de vigas, prensas y sierras, y en un rincn se vea una forja. Las paredes estaban cubiertas hasta arriba de madera, hierro, bronce, cobre y cajas repletas de puntales y de cabello de mujer (el material utilizado para el cordaje de las catapultas, motivo de dolor de muchas jvenes esclavas y una fuente de ingresos para las mujeres pobres). En el taller trabajaban una docena de hombres: unos estaban agrupados en torno a una catapulta lanzadora de flechas que se ergua a medio montar en el centro de la estancia, mientras que el resto fabricaba pernos y peanas para apuntalar las lanzaderas. Ola a serrn, cola, carbn y metal caliente. Arqumedes se detuvo en el umbral de la puerta y aspir aquel aroma, esbozando una sonrisa: un olor agradable, el olor de la construccin. Se despidi de Dionisos y entr, ansioso por encontrar al capataz para hacerle su pedido de madera.

Marco pas la mayor parte de aquel da limpiando las letrinas, una tarea que, por ser demasiado pesada para el joven Crestos, se haba ido aplazando desde principios del verano. Debido al calor que azotaba la isla, el retraso haba hecho que el trabajo fuera an ms desagradable de lo habitual, pero Marco lo acometi con estoicidad y transport la tierra sucia con un asno prestado. Por la noche, cuando regres de tirar la ltima carga, encontr a su amo en la habitacin del enfermo, sin el manto y con un ojo tapado con una cinta de aulista, pero extremadamente contento. Slo entonces se le deshizo el nudo de ansiedad que se le haba instalado en la garganta. Era muy consciente de lo que pasara con los esclavos de la casa si el joven amo no consegua un trabajo. Arqumedes estaba explicndole a la familia su visita al taller real de catapultas, cuando Marco apareci en el umbral de la puerta. Esta maana los obreros se han limitado a mostrarme los almacenes y han dejado que me las arreglara solo. Pero no me ha importado en absoluto. Tendrais que ver aquello! Roble de piro de primera calidad, de todos los grosores, y una docena de colas distintas! Pero luego, hacia el medioda, ha llegado el mayordomo del rey para comprobar que yo tuviese todo lo necesario, y entonces se han dado cuenta de que lo mo era oficial. A partir de ese momento han empezado a hacer todo lo que les peda. Resulta asombroso lo mucho que eso acelera las cosas. Pensaba tardar un mes en construir la catapulta, y me estaba maldiciendo por lo de la paga, pero con una ayuda as puedo fabricarla en una semana.

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Y cunto te pagarn? inquiri Filira, ansiosa. Marco le lanz una mirada de aprobacin: tambin l estaba deseoso de saberlo, pero no se atreva a preguntar delante de sus amos. Cincuenta dracmas dijo su hermano, satisfecho. Cincuenta! exclam Filira, con los ojos brillantes. Cincuenta en un mes ya seran una paga buena, pero en una semana... es formidable! Arqumedes asinti, sonriente. l no consideraba que cincuenta al mes fuesen una buena paga, aunque supona que los caracoles de agua le haban distorsionado la perspectiva de las cosas. No tienes que descontar los materiales de esa cantidad? pregunt Arata, impaciente. Su hijo neg con la cabeza. No tengo que pagar nada, a menos que la mquina no funcione. No te inquietes por eso, madre, s lo que hago. Marco frunci el entrecejo. Filira capt su gesto, y ambos cruzaron miradas de inteligencia. Cunto costaran los materiales para construir una catapulta de un talento? Esa preocupacin, sin embargo, qued eclipsada de inmediato. Qu te ha pasado en el ojo? pregunt Arata. Arqumedes les explic lo de Eudaimon. Luego, obedeciendo a sus peticiones, se retir la cinta de cuero. La zona que rodeaba el ojo haba cobrado un tono azul violceo y estaba hinchada, y, peor an, el blanco del ojo se haba puesto rojo y un velo de sangre empaaba el iris castao claro. Medin! grit Filira, horrorizada. Debes demandarlo por agresin! Arqumedes se limit a encogerse de hombros. Me mantendr alejado de l todo lo que pueda. S, ser lo mejor aprob su madre. Tiene ms experiencia que t y no debes buscarte problemas. Luego aspir por la nariz como quien huele algo y mir a Marco. Oh, eres t dijo. Ve a lavarte. l inclin la cabeza y se retir al patio. Estaba asendose cuando Filira sali del antiguo taller, todava malhumorada. Cuando ella se percat de la presencia del esclavo, se detuvo y se le acerc. Marco se cubri con la tnica mojada, incmodo al verse desnudo delante de la joven ama. Cunto pueden costar los materiales para fabricar una catapulta de un talento? pregunt Filira. No lo s admiti l. Las cuerdas deben de ser lo ms caro. El cabello se compra a peso y se paga en dracmas. Y para una de un talento necesitar varios kilos. Filira permaneci un momento en silencio.

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Puede construirla, verdad? pregunt finalmente. Es muy bueno dijo Marco sin alterarse. Puede hacerlo. Filira lo examin un instante, y luego solt el aire en un suspiro largo e irregular. No conozco a nadie ms que construya mquinas. Marco asinti con la cabeza; era evidente que ella no poda juzgar las habilidades de su hermano. En Alejandra le inform, el mejor ingeniero de la ciudad le ofreci asociarse con l. l no lo acept, pues lo que le interesaba era la geometra, pero podra haberlo hecho. Es excepcional. Ese Eudaimon tiene todos los motivos del mundo para estar preocupado. Seora, lo nico que a m me inquieta es lo que pueda suceder si va mal alguna cosa que no est bajo el control de vuestro hermano. La muchacha volvi a suspirar y lo observ con atencin, intentando determinar hasta qu punto poda confiar en su palabra. Luego sonri, relajndose. Medin se ha dejado el manto en el taller. Al menos sabemos dnde est dijo Marco. En Alejandra yo tena que recorrer el Museo entero buscndolo. Filira ri tontamente, un dulce sonido que burbuje un instante en el corazn de l. Cincuenta dracmas a la semana! repiti ella, sonriendo ante la idea. Podramos comprar la via de nuevo! Y yo... Se interrumpi. La via que haban vendido para pagar la formacin de su hermano en Alejandra debera haber sido su dote, pero ella siempre haba intentado con todas sus fuerzas contener su disgusto por aquel doloroso hecho. Saba que su padre esperaba poder reunir una nueva dote con sus ingresos, pero los ahorros se haban consumido a lo largo de la enfermedad. Ella estaba en edad de casarse; de hecho, tena amigas de la escuela que ya se haban casado, pero era poco probable que encontrara marido si no dispona de dote. Era una humillacin en la que trataba de no pensar, y no era precisamente el tipo de confidencias que una joven dama debera hacerle a un esclavo de la casa. Mir con el entrecejo fruncido a Marco, que esperaba, con el rostro franco y lleno de vida, a que ella acabara la frase. Pero Marco supo de golpe cmo iba a acabar y se afan en coger el cubo de agua sucia. En su momento, l haba desaprobado para sus adentros la venta de la via, porque le haba parecido injusto privar de algo esencial a la hija de la casa para pagar un lujo que slo beneficiaba al hijo. Sin embargo, ahora se daba cuenta de que no tena prisa alguna por ver a Filira con dote y casada. La echara de menos, aunque todava no haba necesidad de preocuparse por ese motivo. Reunir una dote exigira un tiempo, incluso ganando cincuenta dracmas a la semana. Y con la guerra... Haba tomado la decisin de no pensar en la guerra. Si me disculpis, seora... murmur, y se dirigi a arrojar el agua en las esmirriadas macetas que haba junto a la puerta.

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Filira lo observ unos momentos, sorprendida por la manera en que l haba esquivado un tema tan espinoso. Jams se le haba ocurrido que Marco tuviera esa sensibilidad o ese don.

A la maana siguiente, Arqumedes parti temprano hacia el taller, y cuando Filira apareci en el patio, dispuesta a salir de casa para hacer las compras, slo encontr a Marco. gata, que era quien la acompaaba normalmente, estaba ayudando a su madre en la cocina, y el pequeo Crestos haba puesto en prctica su talento para escabullirse cuando ms se lo necesitaba. La joven mir al esclavo un momento, pensativa, dio una palmada para llamarlo y le entreg la cesta. Marco, con una felicidad poco habitual en l, camin detrs de ella por las callejuelas bajo el sol matutino, contemplando su recta espalda, respetablemente envuelta en un manto de lana blanco. Filira empezaba a confiar poco a poco en l, y Marco rog en silencio a los dioses para que le dieran la oportunidad de demostrarle su honradez a la muchacha. Cerr los ojos con fuerza al motivo por el que deseaba que ella tuviera una buena opinin de l: de aquello no obtendra nada que no fuese dolor. Pero conseguir su buena opinin, ganarse su confianza y su agrado... era un placer que nadie poda negarle. Fueron a la panadera, y despus entraron en la verdulera de la esquina. La tendera, una mujer delgada y con mal genio llamada Praxinoa, los observ detenidamente. Filira compr puerros y aceitunas, que pag con una de las monedas egipcias de plata de Arqumedes. La mujer examin la moneda un instante, antes de guardarla en la caja y darle el cambio. Qu tal tu hermano? Instalndose de nuevo? le pregunt a Filira, con una curiosidad que sorprendi a la muchacha. Muy bien respondi. Luego, deseosa de que el vecindario se enterara de la nueva situacin econmica de la familia, continu: Ya ha encontrado trabajo. Va a construir catapultas para el rey. Catapultas? Vaya. Mir a su alrededor y se inclin hacia Filira para decirle en voz baja: A lo mejor eso lo explica todo. Acaba de pasar por aqu un tipo preguntando por tu hermano. Qu? dijo, perpleja y alarmada. Quin? No lo s contest Praxinoa con deleite. No lo haba visto nunca. No era del vecindario, pero iba vestido con elegancia. Un oficial, he pensado. Debe de ser por eso de las catapultas. Son armas vitales para la guerra, verdad? Le brillaban los ojos, hambrientos de chismorreo. S dijo Filira, intentando que su voz sonara neutra, a pesar de lo acelerado del ritmo de su corazn. En Siracusa, suscitar el inters oficial poda ser muy pero que muy peligroso. Seguramente investigan a todo el mundo que trabaja en el taller de catapultas.

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Es lo que hacen en Alejandraaadi Marco sin darle importancia. Puedo dar fe de ello. Praxinoa cedi, defraudada. Tu hermano ha aprendido sobre catapultas en Alejandra, verdad? De nuevo en la calle, Filira mir a Marco con inquietud. Crees que sera algn hombre del rey, por lo de las catapultas? No se me ocurre qu otra cosa podra ser. La preocupacin de Filira dio paso a la ansiedad... y a la incomodidad por tener que pedirle consejo a un esclavo de la casa. Tambin en Alejandra preguntaban por l? Marco se encogi de hombros. No. Pero all le estaba prohibida la entrada a los talleres reales. El rey Ptolomeo se siente muy orgulloso de sus catapultas y no permite que los extranjeros se acerquen a ellas. Arqumedes vio alguna de esas mquinas en la muralla con su amigo ingeniero, eso fue todo. De todos modos, no creo que sea un tema por el que preocuparse. Filira asinti, pero mantuvo el entrecejo fruncido durante el resto de la caminata. Fidias nunca haba atrado el inters oficial, aunque, naturalmente, l nunca haba ganado cincuenta dracmas en una semana. Las cosas estaban cambiando. Y deseaba sentirse ms confiada y suponer que todos aquellos cambios seran para bien.

Era evidente que Arqumedes disfrutaba en el taller. En el pasado siempre haba construido sus mquinas solo, ayudado a menudo por Marco, y ocasionalmente por algn esclavo torpe que le echaba una mano para realizar una tarea en concreto. Hasta que llegaba a las partes interesantes de la fabricacin de las mquinas, haba primero mucha sierra, mucho martillo y muchas ampollas en las manos. Pero ahora bastaba con decir: Quiero una viga de este tamao unida a otra mediante tendones o Necesito un calzo de hierro que encaje en esta pieza, y en cuestin de una hora, all estaba. Todo aquello eliminaba el trabajo pesado de la construccin y dejaba slo el lado agradable de la inventiva. Durante los primeros das en el taller, utiliz un parche de tela sujeto con la cinta de cuero de Delia para cubrirse el ojo. Ya haba decidido regalarle a la hermana del rey una nueva cinta cuando fuera a su casa para anunciar la finalizacin de la catapulta; mientras tanto, senta un secreto escalofro cada vez que se colocaba la vieja. Desde luego no le haba explicado a su familia dnde haba conseguido esa cinta, pues estaba convencido de que lo desaprobaran. Resolvi ceirse a su propsito de mantenerse alejado de Eudaimon, aunque era imposible conseguirlo totalmente, pues compartan el mismo taller y los mismos

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carpinteros. Pero el constructor pareca tan feliz de evitar al nuevo ingeniero como ste a aqul, y todo transcurri en paz durante varios das. Arqumedes se desplaz a las fortificaciones prximas a la muralla de la ciudad en busca de una catapulta cuyas dimensiones pudiera copiar, hasta que se decant por una de diez kilos que efectuaba un lanzamiento particularmente eficaz y exacto, y corrigi en la suya las dimensiones estimadas. El hecho de que el original fuera mucho menor que la rplica gener algunos problemas, que disfrut resolviendo. La catapulta de un talento tendra una envergadura de brazos de cinco metros y medio y medira diez de longitud; como era demasiado pesada y potente para apuntar y ser arrastrada mediante mtodos convencionales, tuvo que concebir para ella diversos sistemas de poleas y tornos. Result divertido. Eudaimon no prest atencin alguna a lo que su rival estaba haciendo hasta que Arqumedes, despus de cuatro das de trabajo, estuvo listo para equilibrar el tronco sobre la peana. Entonces, el ingeniero se acerc y observ en silencio cmo la viga, lo bastante grande como para ser el palo mayor de un barco y slo finalizada en parte, quedaba suspendida mediante un sistema de cuerdas sobre su peana en forma de trpode, y descenda. Pero cuando Arqumedes dio la seal a los obreros de que interrumpieran el descenso y aseguraran las cuerdas, Eudaimon se qued rgido. Con la viga colgando justo por encima del perno, Arqumedes empez a enhebrar el primero de sus dispositivos de lanzamiento. Qu es eso? pregunt secamente Eudaimon. Arqumedes lo mir, lo que lo oblig a girar todo el cuerpo, ya que segua con el ojo tapado, y luego continu ensartando las poleas. Es para ayudarla a pivotar explic. Las catapultas de veinticinco kilos del fuerte Eurialo no tienen nada de eso! espet Eudaimon, irritado. No? dijo, sorprendido. Y cmo pivotan, entonces? No lo has visto? Arqumedes neg con la cabeza. Mordindose la lengua para concentrarse mejor, insert una cuerda en la polea montada sobre la peana, la anud en la pieza que se acoplaba al tronco y volvi a fijarla en un torno de la peana. Slo cuando la hubo asegurado, se dio cuenta de que Eudaimon no haba respondido a su pregunta, y mir hacia atrs. Eudaimon segua all, observndolo con una mezcla de sorpresa y rabia. Qu sucede? inquiri Arqumedes. No has ido al Eurialo a ver las catapultas de veinticinco kilos? No. Queda muy lejos, y he encontrado mucho ms cerca una que me gustaba. Pero aqullas son las que ms se aproximan en tamao a la que pretendes construir!

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S, pero de todos modos tendra que aumentarla a escala, y da lo mismo hacerlo con una de diez kilos que con una de veinticinco. Cmo pivotan? Se produjo un silencio. Por fin, el capataz del taller, Epimeles, un hombre de unos cuarenta aos, grande, de movimientos lentos y hablar tranquilo, dijo: No lo hacen. Para apuntar hay que echar mano de varios hombres fuertes que muevan la peana. Eso es una estupidez! exclam Arqumedes, y empez a ensartar la segunda polea. Dispondra una a cada lado. La persona que la manejara girara un torno situado en el lado requerido y ajustara la elevacin con un segundo torno. Uno de los trabajadores ri disimuladamente, y a continuacin se oy el sonido de una bofetada y un grito de dolor. Arqumedes alz la vista y vio que uno de los obreros se llevaba una mano a la oreja. El joven solt la cuerda y sali corriendo tras el ingeniero, que se dispona a irse. Eudaimon se detuvo abruptamente y dio media vuelta, con su arrugado rostro negro de rabia. No tenas por qu pegar a ese hombre! le espet Arqumedes, furioso. No pienso permitir que mis esclavos se ran de m en mi taller! grit Eudaimon. No son tus esclavos, son esclavos de la ciudad. No tenas por qu pegarle! Y, de todos modos, qu tiene que ver esto contigo? No has sido t quien ha construido las catapultas de veinticinco kilos! Yo soy quien manda aqu! declar Eudaimon. Puedo mandar azotar a quien me apetezca. Y quiz lo haga. Elimo! Ven aqu! El hombre al que acababa de abofetear se ech hacia atrs, asustado, y los dems obreros miraron horrorizados al ingeniero. No te atrevers! grit Arqumedes, rabioso. No lo permitir! Se volvi hacia el capataz. Sal corriendo y explcale al regente lo que ha ocurrido aqu! Crees que Leptines permitir que lo molesten por una pelea en el taller? dijo Eudaimon. Lo har, si es que tiene decencia! l es quien est al mando ahora y no debera consentir que se azote a gente que no ha hecho nada malo! Ir a contrselo al regente dijo el encargado, decidido, y se gir, dispuesto a marcharse. Era tan esclavo como el resto de los obreros, pero era un hombre valioso, experimentado y de confianza, y su palabra tena cierto peso en la casa del rey. Eudaimon lo observ, alarmado, y orden: Detente! Epimeles se volvi y lo mir, sin alterarse.

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Seor dijo, tanto vos como... este seor estis autorizados a usar el taller. Si vos decs que Elimo debe ser castigado y l dice que no, seguramente habr de ser nuestro amo quien decida a cul de los dos tenemos que obedecer. Aqu soy yo quien manda! vocifer Eudaimon. En ese caso, el regente nos dir que os obedezcamos y que Elimo sea azotado repuso despacio el capataz. Hubo otro silencio, y luego dijo Eudaimon: Sabis que nunca he dado una orden como sa. Los mir a todos. Nunca! Gir sobre sus talones y se march. El encargado solt lentamente el aire. Elimo se sent, lanzando un silbido de alivio, y sus compaeros le dieron palmaditas en la espalda. Arqumedes se plante tambin darle una palmada de aliento, pero se refren: era consciente de que la amenaza del ltigo haba sido slo por su culpa. Ests bien? le pregunt. Elimo afirm con la cabeza y le sonri. Gracias, seor dijo. Recordar que habis intercedido por m. No deberas haberte redo lo reprendi Epimeles, muy serio. El esclavo agach la cabeza para aplacar la situacin: Eudaimon poda ordenar azotainas, pero Epimeles era la persona que llevaba realmente el taller. No he podido evitarlo! Ha sido divertido! protest. Pero Eudaimon no tiene la culpa de que esas catapultas de veinticinco kilos no puedan pivotar dijo Arqumedes. l no las construy. Al or eso, Elimo se ech a rer otra vez, an ms fuerte. Eso lo hace todava ms divertido! Algunos de los obreros rompieron tambin a rer. Arqumedes vio con perplejidad cmo se daban codazos entre ellos y rean entre dientes, y comprendi que la risa iba dirigida a l. Molesto por ese comportamiento, regres a su catapulta y empez a ensartar de nuevo las cuerdas, sin decir nada ms. La gente siempre se haba burlado de l. Absorto en su geometra, no se enteraba de nada, o se apasionaba con cosas que los dems no comprendan, y por eso se rean. Incluso los esclavos a los que haba defendido se mofaban de l. Elimo se levant y lo sigui. Seor, no os ofendis dijo. No es ms que una broma entre nosotros, eso es todo. Pues yo no le veo la gracia! replic Arqumedes, irritado. El esclavo volvi a sonrer, pero tras una dura mirada del joven adopt un aire de solemnidad.

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Seor, no puedo explicroslo. Los chistes no tienen gracia si se explican. Pero no os ofendis, por favor. Es slo un... un chiste de esclavos, eso es todo. Cogi apresuradamente la tercera cuerda e intent enrollarla en una polea. En sa no! lo detuvo Arqumedes. sa va arriba. No... no, djalo! Si quieres ayudarme, ve a buscarme la tiza! Epimeles observ cmo la enorme viga quedaba insertada en la peana. Arqumedes haba calculado el rea aproximada de equilibrio y ordenado que se taladraran en ella una serie de agujeros. El tronco se nivel sobre el agujero central. El capataz sonri al ver cmo la enorme mquina pivotaba a derecha e izquierda, respondiendo a los tornos. Finalmente suspir y, de mala gana, abandon el edificio. Tena por delante una larga caminata.

Cuando Epimeles regres a la Ortigia, estaba oscureciendo, pero no fue a los barracones contiguos al taller, donde vivan l y los dems hombres, sino que se dirigi a la residencia del rey y llam a la puerta. Abri Agatn, que mir con desgana al capataz. Qu te trae por aqu? pregunt. Vena a ensearte una cosa respondi Epimeles sin alterarse. Agatn buf y lo invit a entrar. El mayordomo dispona de un alojamiento junto a la puerta, una habitacin pequea pero confortable con un camastro, una alfombra y una fresquera para el agua junto a la pared. Epimeles tom asiento en un extremo del camastro con un suspiro de alivio y se frot las piernas. Esta tarde he subido hasta el Eurialo. No me vendra mal una copa de vino. Agatn le lanz una mirada an ms desaprobadora de lo habitual, pero cogi una jarra de vino, sirvi dos copas y aadi un poco de agua helada de la fresquera. Por qu debera interesarme que hayas subido al Eurialo? pregunt, dando un sorbo. Epimeles se bebi casi todo el vino de un trago y dej la copa. He ido all por ese ingeniero que nos pediste que vigilsemos dijo, y he encontrado esto. Abri el saquito que llevaba consigo y extrajo de su interior una cuerda fina, dividida en secciones mediante una serie de nudos regulares que estaban teidos de rojo o negro. Agatn la inspeccion, imperturbable, y pregunt: Tiene algo de especial que un fuerte posea una cuerda de medir?

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Epimeles sac una segunda cuerda, aparentemente idntica a la primera, pero ms vieja y un poco deshilachada y descolorida. Extendi ambas y las coloc una al lado de la otra, y enseguida qued patente que no eran idnticas: las divisiones de la nueva estaban menos espaciadas que las de la vieja. sta es ma dijo Epimeles, sealando la segunda. Agatn las observ sin alterar su expresin. Tengo entendido que es esencial que todas las partes de una catapulta guarden la proporcin correcta con el dimetro del calibre explic Epimeles, haciendo alarde de humildad. Primero se toman las medidas de una catapulta que funcione como es debido, y luego se reproduce a igual, mayor o menor tamao. En efecto, as es como se hace dijo Agatn. En realidad, saba poca cosa sobre catapultas, pero no tena intencin de admitirlo, y comprenda lo suficiente como para adivinar la implicacin de la cuerda. Tocando la nueva, pregunt: Ests insinuando que Eudaimon dej esto en el Eurialo para que cualquiera que se encargara de medir las mquinas que hay all anotara las cifras errneamente y cualquier catapulta construida a imitacin de aqullas no funcionara? Epimeles asinti. Las dos catapultas de veinticinco kilos que hay en el Eurialo son las mayores que se encuentran en la ciudad ahora. Eudaimon supuso que Arqumedes las medira y luego realizara los clculos necesarios para que lanzaran los cinco kilos adicionales: as lo hizo l cuando dise la de un talento. A una pregunta de Eudaimon, Arqumedes ha dicho que no se haba molestado en subir hasta el Eurialo para tomar medidas y que haba utilizado una catapulta pequea, de diez kilos, que haba ms cerca. Eudaimon estaba... El capataz dud, eligiendo sus palabras. Estaba rabioso, sorprendido y defraudado. Por ese motivo he decidido subir al Eurialo a investigar y... era de esperar, he encontrado esto en el almacn donde se guardan los aparejos. Los muchachos del fuerte han coincidido en que all era donde estaba la cuerda vieja y que sta era nueva, y nadie saba cmo haba llegado hasta el almacn. Pero recordaban haber visto a Eudaimon por all una tarde, hace unos cuatro das. Comprendo dijo Agatn, muy serio. No era una prueba para condenar a nadie por traicin: ambos lo saban. Pero poda arruinarlo, ponerlo en entredicho; era como una piedra en el zapato de Eudaimon. Epimeles le tendi la cuerda al mayordomo. He pensado que debas echarle un vistazo. Agatn asinti con la cabeza, pensativo, cogi la cuerda de medir falsa y se la enroll en la mano.

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Me sorprende que hayas subido hasta el Eurialo a indagar dijo. La fortaleza estaba situada en el extremo de la muralla de la ciudad, a diez kilmetros de la Ortigia. Epimeles sonri ante el comentario. Habra ido el doble de lejos si eso sirviera para que ese muchacho se encargara de construir las catapultas. Ser as, verdad? Agatn levant la vista, asombrado. Ya sabes que es bueno! dijo Epimeles, extraado ante su mirada interrogadora. Nos dijiste que lo cuidramos y que nos asegursemos de que nadie interfiriera en su trabajo, y enseguida intuimos por qu. Es tan bueno que ni siquiera se da cuenta de que lo es. Esa catapulta de un talento... Sabes lo que ha hecho con ella? La pequea de diez kilos que ha copiado puede pivotar, por supuesto, de modo que ha ideado un sistema con tornos para que la suya pivote tambin. Cuando le he dicho que la de veinticinco kilos del Eurialo no pivotaba, se ha limitado a mirarme sorprendido y a decir: Vaya estupidez!Epimeles se ech a rer. Agatn lo mir con cara agria y pregunt: Lo es? Eso es lo que dir ahora la gente, no crees? Pero nunca nadie haba imaginado que una catapulta superior a los veinte kilos pudiera pivotar. Arqumedes acaba de inventar un sistema completamente nuevo para poder apuntar con las mquinas grandes... y ni siquiera le da importancia! Para l ha sido ms fcil disearlo que subir al Eurialo y mirar cmo lo haban hecho los dems. Algunos de los muchachos se han redo de eso y l ni siquiera ha comprendido el motivo de sus risas. Por Zeus! Casi siento pena por Eudaimon. Nunca ha construido una catapulta que no estuviese copiada pieza por pieza de otra, y cuando le resulta imposible obtener las medidas definitivas, y en las mquinas grandes todas difieren un poco, hace suposiciones, pelea y recorre la ciudad entera intentando averiguar cul es la cifra correcta. Por el contrario, Arqumedes se sienta, traza garabatos durante media hora y tiene el nmero perfecto en sus manos. Por Zeus! repiti. Eudaimon es como un maestro local de atletismo que entrena duro todos los aos y, con mucho esfuerzo, consigue quedar el tercero o el cuarto en los juegos de la ciudad... y est compitiendo contra un rival que podra llevar la corona en Olimpia y al que apenas le cae una gota de sudor. Eudaimon no es lo bastante bueno como para competir en la misma carrera. Ni siquiera es lo bastante bueno como para percatarse de ello! De modo que hace trampas dijo Agatn con amargura. Por supuesto coincidi Epimeles. En realidad, creo que competira contra cualquier oponente, y no le culpo del todo por ello. Adnde ir cuando pierda el trabajo? Tiene una familia que mantener. Sientes pena por l? El capataz baj la vista.

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S musit, pero no lo quiero al mando. A nadie le gusta construir catapultas dbiles que puedan caerse al suelo de una patada o no disparar recto. Esa de un talento... sa ser un Zeus de verdad, una lanzadora de truenos. Se nota nada ms mirarla. Es como si atrajese al taller entero hacia ella. Se me eriza el vello slo de tocarla. Hizo una pausa y aadi: Pero no te preocupes. Nadie le har ningn dao a la mquina. Los muchachos y yo nos encargaremos de que as sea. Te ha pedido Arqumedes que la vigiles? Epimeles pareci sentirse ofendido. Crees que necesitamos que nos lo pida? Por una mquina divina como sa? Esa catapulta es tambin nuestro trabajo! Pero no, no nos lo ha pedido. No creo ni que haya notado que est echando a Eudaimon de su puesto, y nunca se le ha pasado por la cabeza que Eudaimon pueda estropearle la catapulta para perjudicarlo. Tampoco hace mucho caso de su presencia. De hecho, no se percata de la presencia de nadie, y cuando se trata de alguien que no es de su agrado, menos an. Pero es una persona respetuosa y trata a los muchachos educadamente. No tendr ningn problema trabajando con l. Sonri ante la perspectiva y termin la copa de vino. Le ensears eso al regente? Hizo un gesto hacia la cuerda. Agatn se pas la lengua por los dientes, pensativo, durante un largo minuto, y luego neg con la cabeza. No tena a Leptines en muy buen concepto. Esperar a que el amo vuelva a casa dijo. Se mostrar muy interesado.

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Captulo 5

La catapulta qued terminada cuatro das despus, a media maana. Permaneca agazapada en el centro del taller como un insecto predador: un largo tronco, como un abdomen, posado sobre la peana de tres patas, y en el extremo, los grandes brazos en forma de arco, abiertos como una espectacular mantis religiosa. El nico ojo de la abertura situada entre los brazos tena la imperturbable mirada de la muerte. Cuando Arqumedes enroll la cuerda para recogerla, un cable de cuero de un brazo de grosor emiti un gemido como el de un gigante que se despierta; cuando la solt, el ruido seco de los brazos acorazados al chocar contra las placas de hierro fue como el de una montaa que se hace aicos. Los obreros lanzaron gritos de alegra y acariciaron la espalda cubierta de bronce y los laterales de madera de la bestia. Arqumedes esperaba tener finalizada la mquina esa maana, pero, aun as, se ech hacia atrs y la contempl, satisfecho: su primera catapulta. Es una belleza le dijo a Epimeles. La ms bonita que he visto coincidi el capataz. Arqumedes lo mir, sorprendido. Saba que Epimeles llevaba cerca de veinte aos en los talleres y no lo imaginaba como un hombre adulador. Volvi entonces a observar su catapulta de un talento y sonri: fuera o no la mejor en veinte aos, era una belleza. Bien dijo, y tom el manto que haba cogido por la maana ante la perspectiva de realizar otra visita a la residencia del rey. Debera ir a comunicarle al regente que ya est acabada, verdad? Y preguntarle dnde quiere instalarla y cundo desea realizar la prueba. Pero... Hurg en el interior de su bolsa. Por qu no vais a compraros algo de beber para celebrarlo, muchachos? Gracias, seor... Todava no contest Epimeles enseguida. Despus de las pruebas sera mejor. Defraudado, Arqumedes se guard el dinero en la bolsa: sospechaba que, a pesar de los halagos, Epimeles no estaba seguro de que la mquina fuese a funcionar. Suspir y parti, algo desconsolado. Qu hay de malo en beber un poco para celebrarlo? pregunt Elimo, que era aficionado al vino. Los dioses odian la arrogancia respondi Epimeles. Todava no hemos pasado la prueba. Quieres que alguien se dedique a manosear la catapulta y

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estropearla mientras estamos bebiendo? Acarici la enorme mquina con amoroso respeto.

Arqumedes recuper su buen humor de camino a la residencia del rey. La ltima semana haba sido inmensamente placentera. La construccin de la catapulta de un talento haba resultado divertida y las cosas iban bien en casa: su padre pareca haberse recobrado un poco. Quiz fuese por no tener que preocuparse de cundo volvera su hijo, pero la verdad era que Fidias se sentaba en la cama, beba caldo de apio tres veces al da, mostraba inters por las cosas, escuchaba la msica que el resto de la familia tocaba para l, discuta sobre Alejandra con su hijo e incluso jugaba con el rompecabezas. Arqumedes decidi que tambin lo ayudara a conseguir un puesto como ingeniero real, lo que sin duda sera beneficioso para su salud. Y eso sucedera tan pronto como la catapulta demostrase que funcionaba. Y ahora... ahora vera otra vez a Delia. Acarici el paquetito que haba guardado en un pliegue del manto, donde llevaba la cinta nueva de cuero y la vieja, y aceler el paso. No se planteaba en serio que pudiese haber algo entre l y la hermana del rey. Pero, de hecho, no se planteaba nada: viva el presente e intentaba no pensar en el futuro, que presentaba, en el mejor de los casos, una vida llena de trabajo, y en el peor, los horrores de la derrota en la guerra. Delia era una muchacha bonita e inteligente, lo haba hecho rer y tocaba muy bien el aulos. Ese da volvera a verla y le dara un regalo: qu ms poda pedir? Empez a silbar una vieja cancin sin parar de caminar, dejando que las palabras le corrieran por la cabeza: Afrodita, con tu vestido de brillantes y variados matices, hija de las artimaas de Zeus, dama inmortal: mi alma sucumbi con dolor y cario. No me destroces!

Ven en cambio otra vez a m, como siempre, deseada. Tuviste en cuenta mi oracin y abandonaste la casa de tu padre como te ped para salvarme. Pusiste en tu carro el yugo dorado, toda belleza. Veloces gorriones recorrieron la negra tierra,

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batiendo sus alas en el aire desde el cielo... ... para preguntar qu es lo que anhelar ahora mi loco corazn. A quin te traer para amarte? Lleg a la casa y dej de silbar mientras suba los ltimos escalones que conducan al porche y a la puerta. Se ajust el manto debidamente, el nuevo manto amarillo, limpio por fin de carbonilla, respir hondo y llam. El mayordomo abri enseguida y lo inspeccion con su habitual expresin reprobatoria. Qu os trae por aqu? espet. He venido a decirle al regente que la catapulta est terminada respondi, triunfante. Oh! dijo Agatn. El regente ha salido. Le dar vuestro mensaje cuando vuelva a casa. Arqumedes permaneci inmvil en el umbral de la puerta, sofocado e incmodo. Haba imaginado que sera recibido como un general victorioso, y se dio cuenta de lo estpido que haba sido. La catapulta de un talento era, al fin y al cabo, slo una ms entre los centenares de ellas que posea la ciudad, y todas las catapultas de Siracusa no eran ms que una pequea parte de las responsabilidades del regente. Estpido! Aun as, como consecuencia de cierta lealtad confusa hacia su mquina y hacia el taller que la haba fabricado, tartamude: Podras decirme dnde se encuentra el regente o cundo es probable que est de regreso? Agatn levant las cejas. No dijo sin alterarse. Luego, ablandando un poco el tono, explic: Anoche recibi un mensaje del rey. Hemos obtenido una victoria sobre los romanos en Mesana, por lo que el rey Hiern est levantando el sitio para regresar a Siracusa. Debera estar de vuelta maana. Lo ms probable es que el regente est muy ocupado hasta entonces. Le dar vuestro mensaje en cuanto pueda. Oh! exclam Arqumedes, pestaeando estpidamente e intentando comprender. Siracusa haba derrotado a los romanos en Mesana! Estara de verdad ganando la guerra? Gracias a todos los dioses! Pero si Siracusa haba ganado, por qu levantar el sitio de Mesana y volver a casa? No era lo habitual, cuando se ganaba, seguir presionando y tomar la ciudad?

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Mir con sorpresa a Agatn, pero algo en el rostro del hombre le impidi pedir ms explicaciones. Lo que hizo, en cambio, fue retomar, confuso, el tema que lo haba llevado hasta all. Yo, bueno, espero que puedas comunicrselo pronto a Leptines dijo, impaciente. Es que la catapulta... ocupa mucho espacio en el taller. Necesitamos ponerla en otro lado, y no sabemos dnde. Adems, no me pagarn y no podr empezar otra hasta que se vea que funciona. Se lo dir al regente tan pronto como pueda afirm el mayordomo; luego se apoy en la jamba de la puerta, se cruz de brazos y mir a Arqumedes con cinismo . Y...? inquiri, expectante. El joven se humedeci los labios, preguntndose cmo saba aquel hombre que quera algo ms, y cmo decrselo sin parecer irrespetuoso. Acarici el paquete que segua entre los pliegues de su manto. Yo... bueno... empez, nervioso. La ltima vez que estuve aqu... me lastim el ojo, y la hermana del rey tuvo la amabilidad de darme la cinta de cuero que utiliza para tocar el aulos, empapada en agua, para que me la pusiera en el ojo. Quera devolvrsela y darle las gracias por su amabilidad. Sac el paquete, un bultito envuelto en una hoja de papiro, y se lo mostr a Agatn. El hombre lo mir, inexpresivo, dudando si acceder a la peticin: la perspectiva de ver derrumbarse la cara llena de esperanza de aquel joven era tentadora. Pero resolvi no hacerlo. Se haba sentido profundamente impresionado por lo que Epime les le haba contado acerca de las habilidades de aquel muchacho, aunque toda su admiracin era para Delia, su descubridora. Tambin Hiern tena esa capacidad para detectar a los hombres de talento, y a Agatn le maravillaba ese don. Decidi que Delia se mereca saber qu tal iba su descubrimiento. Muy bien dijo con indulgencia. Seguidme. Condujo al visitante a travs de la sala de espera y llegaron al jardn de la fuente, donde le orden que aguardase. El jardn comunicaba con la zona reservada a las mujeres, y los hombres que no pertenecan a la familia no tenan permiso para pasar. Agatn desapareci en el interior de la casa. Arqumedes se qued esperando junto a la fuente. Era un da caluroso. El manto amarillo le picaba, y se senta incmodo dentro de l, incluso en la penumbra del jardn. Se rasc subrepticiamente, luego se acerc a la fuente y se ech un poco de agua en la cara. En cuanto oy pasos en la columnata, levant la vista, con la cara chorreando, y vio que Delia avanzaba hacia l, seguida por dos mujeres y un nio. Una de las acompaantes iba vestida con la sencilla respetabilidad de una esclava, pero la otra, una hermosa dama de unos treinta aos, luca una tnica larga de prpura y oro, y llevaba el cabello recogido sobre la cabeza y sujeto con la diadema real. Arqumedes tena pensado lo que iba a decir cuando Delia apareciera, pero la visin de la mujer vestida de prpura le borr el discurso de la cabeza, y se qued mirndolas como un tonto. No era tan ingenuo como para suponer que le permitiran

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hablar de nuevo a solas con la hermana del rey, pero tampoco la esperaba con una reina como carabina. Aturdido, reflexion que era natural que una persona as acompaara a Delia. Al fin y al cabo, eran cuadas, y no era de extraar que pasaran mucho tiempo juntas. Sin embargo, al ver a su flautista escoltada por una diadema real, comprendi de repente lo idiota que haba sido al pensar en ella como lo haba hecho. Entonces Delia sonri, y l volvi a pensar en ella del mismo modo. Salud, Arqumedes, hijo de Fidias! dijo, afablemente. Agatn me ha dicho que queras darme las gracias por algo. l record el discurso que haba preparado para reproducirlo palabra por palabra ella misma acababa de darle la entrada, pero, nervioso, lo dej correr. Yo... Estropeasteis vuestra cinta para las mejillas cuando me la disteis... quiero decir, cuando la mojasteis. Yo... Era como si la garganta se le hubiese obturado, as que abandon por completo y simplemente le ofreci el paquetito envuelto en papiro. La reina lo observ, divertida. El pequeo, de unos cinco aos, lo mir con el descaro propio de un nio de esa edad. Pero Delia cogi el paquete con expresin de sorpresa, lo abri y mantuvo en alto las dos cintas. La vieja estaba algo descolorida por el agua, no, muy descolorida en realidad; la nueva era la de mejor calidad que l haba podido comprar: resistente, suave, cmoda de llevar y decorada en el lado exterior con un estampado en azul. Muy amable por tu parte dijo Delia, sinceramente agradecida. Su vieja cinta de cuero era la nica sencilla que tena. Por supuesto, dispona de muchas otras, con grabados y bordados, pero stos siempre picaban y los grabados se le clavaban en las mejillas cuando soplaba fuerte y acababan distrayndola. Aqulla era una cinta elegida por un aulista. Le dedic a Arqumedes una clida mirada. Esta maana va visiblemente menos sucio y desaliado, pens para sus adentros. De hecho, mostraba un buen aspecto; el amarillo le sentaba bien. Tena unos bonitos ojos, de color castao claro, y una cara agradable, de rasgos pronunciados y expresiva. No poda permitir que perdierais nada por mi culpa, seora dijo l, recuperndose un poco. Gracias por prestrmela. Est mejor el ojo? Vio que s, aunque el morado persista en los prpados y en el blanco del ojo destacaba una llamativa mancha roja. Bastante mejor, gracias respondi. Luego trag saliva y cay en un incmodo silencio. Delia intuy que su cuada se dispona a iniciar una conversacin trivial. Al anunciarles Agatn la visita del joven, ella le haba contado a la reina que se trataba del ingeniero de catapultas que saba tocar el aulos, con quien haba intercambiado unas palabras sobre flautas en la otra ocasin en que haba estado en la casa. Y en

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aquel momento, Filistis estaba preparndose para realizar algn comentario sobre flautas... seguro que sera sobre flautas, pues no le gustaban las mquinas de guerra. Pero el pequeo se le adelant. Delia dice que fabricas catapultas solt de repente, en un tono que pareca acusador. Arqumedes pestae. El nio posea los mismos ojos de color avellana de la reina. Era sabido que Hiern tena un hijo, Geln. Aquel pequeo mofletudo era sin duda ese hijo, que con el tiempo se convertira en el prximo tirano de Siracusa, de no intervenir los romanos o la democracia. S respondi corts. Acabo de terminar una. Me gustan las catapultas dijo enseguida Geln, y Arqumedes comprendi que el tono aparentemente acusador que haba empleado el pequeo se deba en realidad al simple inters. Es grande? Dispara piedras o flechas? Qu distancia alcanza? Lanza piedras de un talento respondi Arqumedes. Es mayor que cualquier otra que haya en estos momentos en la ciudad, aunque el ejrcito tiene otra igual de grande. No s exactamente qu distancia alcanza, porque todava no la hemos probado. He venido a preguntarle al reg... a vuestro abuelo cundo y dnde quiere que realice las pruebas. Cunto pesa un talento? pregunt Geln. Ms que t, pequeo contest la reina. Y ya basta de catapultas! Eso es mucho! dijo el nio, encantado, sin hacer caso a su madre. Si hubiera algo blando donde aterrizar, podras lanzarme desde esa catapulta. Volara por el aire como un pjaro! La esclava, evidentemente su aya, se mordi la lengua, horrorizada. Que los dioses nos libren! exclam. Os matarais, corderito! No veo cmo podra matarme volando! replic Geln, indignado. No mientras volarais le explic Arqumedes, pero la catapulta es un arma arrojadiza. Pensadlo bien. Una catapulta de un talento dispara un peso de treinta kilos a ciento veinte o ciento cincuenta metros de distancia, y se supone que el proyectil debe impactar con la fuerza suficiente como para derribar muros de piedra y casas. Pensad en lo que la piedra debe de sentir al ser lanzada! Geln fue abriendo los ojos a medida que iba reflexionando. Luego sonri, admirado. Debe de ser una buena catapulta! dijo. Arqumedes le devolvi la sonrisa. Habra preferido que aquellas palabras fuesen de Delia, pero eran perfectamente aceptables por parte del nio. Eso creo. Y el capataz del taller tambin lo cree. Al menos ha dicho que era la mejor que haba visto nunca.

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Delia se senta complacida. Agatn le haba contado por encima la opinin de Epimeles, pero se alegraba de or la confirmacin. Y la aliviaba no tener que preguntar por la catapulta. Por ms que su inters por aquel joven fuera abstracto e inocente, el inters de un gobernante por un servidor del Estado potencialmente valioso, la gente que la rodeaba nunca lo creera. Todos daban por sentado que lo nico en que pensaban las chicas de su edad era en el amor. Aplastar a los romanos! se regode Geln. Y se golpe la palma de la mano con el puo. Arqumedes volvi a sonrer. Eso espero! Aunque mi padre ya los ha aplastado asegur el nio de manera contundente . Te has enterado? Pero espero que tengamos la oportunidad de aplastarlos otra vez antes de que acabe la guerra. Geln, ya basta! le reprendi con firmeza la reina. Caramba, qu calor. Demasiado para estar hablando de la guerra. Arqumedes, hijo de Fidias, me ha dicho mi cuada que tocas el aulos. A lo mejor, mientras esperas a mi padre, te gustara entretenernos con un poco de msica para pasar el tiempo. Arqumedes pestae otra vez. Si el tirano de Siracusa haba obtenido una victoria, por qu su esposa no quera hablar de ello? Sin embargo, inclin la cabeza y dijo: Me encantara tocar para vos, dama Filistis. Normalmente, nunca se mencionaba el nombre de las mujeres nobles, pero Hiern haba realizado ofrendas a los dioses en compaa de su esposa, y cuando un nombre quedaba inscrito en los templos, no era incorrecto pronunciarlo. Pero no he trado conmigo las flautas. Melaina, ve y trae dos juegos de aulos le orden Delia al aya, chasqueando los dedos. Era obvio que prefera la msica a la charla intrascendente. Podramos interpretar un do le propuso a Arqumedes, sonrindole. l le devolvi la sonrisa. Geln, que a buen seguro prefera seguir hablando de catapultas, viendo que los adultos no iban a complacerlo, emiti un gruido de insatisfaccin y sali corriendo hacia un rincn del jardn donde estaba excavando un interesante agujero bajo los arbustos. Cuando Melaina regres con los dos conjuntos de aulos, Arqumedes coloc las lengetas en las boquillas de su par y prob las varas. Le haban correspondido un bartono y un bajo, seguramente porque los instrumentos de tono ms bajo se consideraban ms adecuados para los hombres; Delia tena un alto y un tenor. En realidad, a l le gustaban ms los aulos de tono medio alto, pero la digitacin era la misma. Mir a Delia, y vio con satisfaccin que estaba colocndose la cinta para las mejillas que l le haba regalado. Sonri, y ella le lanz su vieja cinta de cuero junto con otra sonrisa. Ten. Puedes quedrtela un poco ms.

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Arqumedes murmur unas palabras de agradecimiento y se la puso. Record cuando tocaba el aulos para aquella mujer de Alejandra. Ella lo oy tocar en una fiesta ofrecida por un amigo suyo y al da siguiente le envi una invitacin perfumada para que fuese a su casa. Poda invitar a su casa a quien le apeteciese, pues era una cortesana... una de las legendarias cortesanas de Alejandra, las mujeres que rivalizaban en belleza con las diosas. l imaginaba que lo despedira tan pronto como se diese cuenta de que no era rico. Pero no fue as. Al menos durante un tiempo. Y cuando finalmente lo despidi, lo hizo con mucha delicadeza: Querido, te ests arruinando por m, y no puedo permitir que eso suceda. Construir ms caracoles de agua! intent disuadirla l. No, querido. Slo existe un Pegaso, y no ser yo quien lo mantenga sujeto a la tierra cuando podra tener el cielo. A Lais le gustaba cmo tocaba. Pronto comprobara si a Delia le gustaba tambin. La joven se llev las flautas a la boca, capt su mirada y empez a interpretar la variacin de Eurpides que estaba tocando el da en que se conocieron. Arqumedes escuch unos instantes y luego se le uni. Al principio se limit a acompaar la meloda en un tono ms bajo, pero a medida que fueron avanzando, comenz a adornarla con notas elegantes y sincopadas. A Delia le brillaban los ojos de placer. Pas la meloda a la flauta alta y utiliz la tenor para el acompaamiento. Arqumedes la imit enseguida y se puso a tocar la meloda en el aulos bajo y el acompaamiento en el bartono. Delia aadi al alto el sincopado; Arqumedes respondi con el bajo. Interpretaron la pieza hasta el final, entusiasmados por la forma en que las frases altas y bajas reverberaban contra las medias. Finalizada la meloda, Delia enton unos cuantos quiebros ornamentales y luego inici, sin previo aviso, una pieza dramtica de msica de coro con un ritmo complejo y vivo. Arqumedes se le uni a mitad de una frase, y empez a juguetear con los ritmos, estirando los largos y uniendo los cortos. La joven le lanz una mirada de sorpresa; l se apart las flautas de la boca el tiempo suficiente para dedicarle una sonrisa y sigui tocando, sustituyendo los ritmos largos por complicadas frases de acompaamiento. Delia abri los ojos de par en par, y Arqumedes retom la meloda; despus de unos cuantos compases, ella comenz a alternarlos como l haba hecho previamente, dubitativa al principio y decidida despus, convirtiendo las notas en una rfaga de trinos. Arqumedes abandon de nuevo el tema principal y, durante un minuto, ambos secundaron aquella meloda que haba surgido de la complicidad entre dos mentes, una fuerza silenciosa que mantena unidas dos salvajes improvisaciones. De pronto l regres a la meloda; Delia lo sigui al cabo de medio comps, y juntos fueron disminuyendo el ritmo hasta acabar en una nica nota arrastrada. Dejaron las flautas al mismo tiempo, sonrieron y exclamaron al unsono, casi sin aliento: Tocas muy bien! Y ambos se echaron a rer.

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Delia se volvi hacia su cuada. Habas odo una cosa as alguna vez? le pregunt, emocionada. Filistis sacudi negativamente la cabeza, con expresin resignada. En mi casa nos gusta improvisar explic Arqumedes, secando con el manto las boquillas de las flautas, pero no con los aulos. Bueno, yo s lo hago, pero el resto de mi familia prefiere los instrumentos de cuerda. Tocar con otro aulista... es como cuadrar el crculo, por Apolo! Filistis se levant de repente y se alis la tnica. Ha sido muy... interesante dijo, con el aspecto de haberlo encontrado nicamente soportable. Muy... inusual. Pero no debemos retrasarte ms, amigo. Estoy segura de que tienes mucho trabajo esperndote en el taller de las catapultas. Siento que mi padre no haya regresado todava. Le dir que has venido. Arqumedes estuvo a punto de responderle que, de momento, su labor en el taller estaba acabada, pero comprendi que aquello era una despedida. Abri la boca... y volvi a cerrarla. Entenda que la reina no deseara verlo deambulando por la casa como un viejo amigo de la familia. De mala gana, se despoj de la cinta de cuero y de los aulos prestados y dio las gracias. Luego, colocndose el manto en su debido lugar y con un suspiro apenado, dese felicidad a las seoras y se march, abatido. Apenas el joven qued fuera de su campo de visin, Delia se gir enfadada hacia la reina. Por qu le has dicho que se fuera? pregunt. No ha sido interesante, sino maravilloso! Lo he despedido precisamente por eso, porque he visto tu cara dijo Filistis. Hermana... es un constructor de catapultas! Por Zeus! exclam Delia, enfadada. Significa eso que no debera tocar la flauta? Te recuerdo que has sido t la que le ha sugerido que lo hiciese; lo que no te ha gustado es que yo me uniera a l. Estoy autorizada a tocar! Filistis esboz una mueca. Siempre haba pensado que era indecoroso que una joven tocara la flauta, y no le agradaba que Delia tuviera permiso para hacerlo. Sin embargo, el asunto no era se. Pero no con jvenes enamoradizos dijo, muy firme. Hombres enamoradizos! exclam Delia, fuera de s. No piensas en otra cosa. No se me permite ir a ninguna parte, ni hacer nada, ni hablar con nadie, por miedo a que esa asquerosa criatura llamada Amor pueda sorprenderme! Ha sido maravilloso tocar as, nunca haba interpretado de esa manera, era msica pura y en absoluto indecorosa... Pero se ha terminado, simplemente porque estaba pasndolo bien! Filistis suspir, exasperada. La hermana de su marido era una persona difcil. Siempre quera lo imposible y montaba en clera cuando no lo consegua.

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No estoy acusndote de nada indecoroso, querida dijo, apaciguadora. S que estabas disfrutando con la msica. Pero los hombres, sobre todo los jvenes, son criaturas enamoradizas. En cuanto los miras a los ojos, ya desean acostarse contigo, y tu deber es asegurarte de que eso no suceda. Pasarlo maravillosamente bien con un joven pobre e insignificante es el camino ms directo a la infelicidad. No ha habido nada de eso! dijo, indignada, Delia. En absoluto! Cogi los cuatro aulos y comenz a secarlos. Desde haca aos saba que acabara casndose para beneficiar polticamente a su hermano, para cimentar alianzas con algn importante noble siciliano o con algn prncipe extranjero. No era lo que deseaba, pero siempre lo haba aceptado. Se lo deba a su hermano, por todo lo que haba hecho por ella. Delia no recordaba a su madre, y su padre haba muerto cuando ella tena cinco aos. Durante el ao posterior a su fallecimiento, vivi con unos tos, y aquella etapa fue la peor de su vida. Era la nica hija legtima de su padre, y la heredera de sus propiedades. Su to gestionaba sus bienes, esperando que ella muriese para quedarse con todo. Pero en aquella poca no lo haba entendido as, naturalmente. Lo nico que saba era que sus tos la odiaban, que era una nia malvada, torpe y estpida, que no haca nada bien y que incluso los esclavos odiaban tener que cuidar de ella. Haba oscilado entre humillantes intentos de ganarse la aprobacin de sus tos y estallidos de rencor apasionados: los primeros haban sido menospreciados, y los ltimos, salvajemente castigados. Hasta que una tarde la convocaron al saln y le presentaron a Hiern, su hermanastro. Saba de su existencia, aunque cualquier mencin de su nombre en la casa produca siempre murmullos de desaprobacin: El bastardo que ha prosperado en el ejrcito, El bastardo que forma parte del mando conjunto de los amotinados, El bastardo que se ha casado con la hija de Leptines y se ha convertido en tirano!. Pero no lo haba visto nunca antes, y no supo qu decirle. Su ta la rega por su silencio y Hiern frunci el entrecejo. Al da siguiente, sus ultrajados tos le informaron de que su hermanastro haba insistido en que fuera a vivir con l. Entr aterrorizada en la mansin, segura de que haba disgustado a su nuevo amo... pero se encontr con una clida bienvenida y arrastrada sin el menor esfuerzo hacia la felicidad. Durante los primeros aos intent portarse bien para ganarse la aprobacin de su hermano, pero al final comprendi que no tena que ganarse nada. Hiern daba generosamente, con un buen humor y una tolerancia que le permitan ser ella misma. Hiern no haba disfrutado an de la nica ventaja que Delia poda proporcionarle, y ella cada vez se senta ms insatisfecha con su vida. En un mundo donde las jvenes solan casarse a los catorce aos, ella haba cumplido los dieciocho y segua siendo virgen. Las muchachas con las que haba compartido las lecciones de baile y msica ya eran madres, pero ella continuaba en casa de su hermano, sin nada que hacer. Hiern se negaba a darla en matrimonio a un extranjero. Los aristcratas

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romanos y cartagineses no se casaban casi nunca fuera de sus crculos, y poco beneficio poda obtener el rey unindola a algn joven prncipe de una casa real griega. Y por lo que a la nobleza de Siracusa se refera, no estaban nada claras las ventajas polticas que pudiera ofrecer su boda. Pero, aun as, no cuestionaba su destino: si poda proporcionarle a Hiern un provecho poltico, se alegrara por ello. Simplemente se deca para sus adentros, molesta, que tocar la flauta con un hombre no significaba que fuera a enamorarse de l.

Arqumedes segua decado cuando lleg a la calle, aunque ms por el calor reinante que por el desengao. A Delia le haba gustado el regalo y haba podido interpretar un dueto con ella. La msica haba resultado tonificante. Si tuvieran ocasin de tocar juntos con regularidad y aprender sus respectivos estilos, podran hacer algo interesante. Intent imaginarse de qu manera un constructor de catapultas podra arreglrselas para formar duetos regularmente con la hermana de un rey, y se sinti abatido. Se afloj el manto. Haca demasiado calor para ir con prendas de lana. Cuando lleg a la calle principal, vio al regente Leptines, que se alejaba a paso ligero por la va pblica en medio de un pelotn integrado por una docena de soldados. Se sujet el borde del manto para evitar que se le cayera y ech a correr tras ellos. Los soldados que iban en la parte trasera del grupo se detuvieron en seco al percatarse de su presencia, y Arqumedes se encontr con media docena de lanzas apuntando hacia l. Se detuvo a su vez, jadeante. Leptines se volvi para ver qu suceda. Al descubrir de quin se trataba, indic con un ademn a los soldados que depusieran las lanzas. Qu quieres? pregunt, airado. Es sobre la catapulta, seor respondi Arqumedes. He ido a vuestra casa para deciros que ya est lista, pero no os encontrabais all. Dnde queris que la coloquemos? Al menos hay algo listo en esta ciudad odiada por los dioses! exclam Leptines. Funciona? S dijo sin vacilar. Entonces llvala al Hexapiln orden el regente. A lo largo de los veinticinco kilmetros de muralla que rodeaba la ciudad de Siracusa haba apostadas catapultas de todos los tamaos, pero las ms grandes estaban concentradas en las bateras de los fuertes. El Hexapiln era el fuerte que protega la puerta norte de la calle principal, la primera defensa contra cualquier ejrcito que llegara procedente del norte y de Mesana. Arqumedes se humedeci los labios.

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S, seor. Y las pruebas? Leptines, o bien se haba olvidado del acuerdo al que haba llegado con l, o bien se haba olvidado de todo lo relacionado con las catapultas. Has dicho que funciona! exclam, indignado. S, seor, estoy seguro! Pero necesito realizar algunas pruebas para demostrarlo y... para que me paguen. Varios de los soldados sonrieron. Arqumedes descubri entonces que uno de ellos era Straton. No lo haba reconocido, pues todos iban ataviados con petos y cascos idnticos. Leptines permaneci un rato con el entrecejo fruncido y luego resopl, burln. Muy bien, llvala al Hexapiln dijo. Y cuando la tengas instalada, comuncamelo y mandar a alguien para que la observe. Si funciona, empieza a construir otra de inmediato. S, seor! Seor, deseis que disponga los preparativos para el transporte de la catapulta? pregunt Straton, astutamente. Muy bien! dijo el regente. Hizo un gesto a sus soldados, y la comitiva sigui avanzando por la calle, dejando a Straton con Arqumedes. Gracias dijo el joven. No saba a quin recurrir para trasladarla. Necesitaremos un carro grande. Straton sonri. Gracias a ti por librarme de tener que seguir corriendo arriba y abajo! respondi. Esta maana hemos ido y vuelto dos veces del arsenal a los muelles. Se ajust el casco en la cabeza y se acomod la lanza sobre los hombros. Adems, quiero echarle un vistazo a esa catapulta de un talento. Emprendieron el camino hacia el taller, en direccin contraria a Leptines. Pasado un minuto, Arqumedes dijo, con cierta inseguridad: En la residencia del rey he odo que hemos obtenido una victoria. Straton asinti. Eso dicen. Entonces, por qu el rey levanta el sitio y vuelve a casa? Straton encogi los hombros con dificultad debajo de la coraza. El zorro tiene muchos recursos... Y el erizo, slo uno, pero muy bueno dijo Arqumedes, completando el refrn . Pero por qu regresar a la ciudad y jugar al erizo cuando posees la fuerza para

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actuar como un zorro y acabar con las ratas? No lo entiendo. Ha sido realmente una victoria? Straton volvi a encogerse de hombros. Dicen que s. En cualquier caso, no ha sido una derrota. Slo s una cosa: el rey Hiern es un zorro listo, y si piensa que es el momento de levantar el sitio y volver a casa, es que tiene un buen motivo para hacerlo. Continuaron caminando un rato en silencio. La pregunta que en realidad deseaba formular Arqumedes era: Seguirn los romanos al rey Hiern hasta Siracusa y nos sitiarn entonces a nosotros? Pero no se atreva. Recordaba el ltimo asedio a la ciudad, cuando an no haba cumplido nueve aos. La comida escaseaba y la familia tena que compartir una barra de pan diaria entre cuatro adultos y cuatro nios. Se alimentaban de ratas, cuando conseguan atraparlas, y de hierbas y araas cuando no. El esclavo que haba precedido a Marco cay enfermo y muri; seguramente habra sobrevivido de disponer de ms comida. En una ocasin, Arqumedes acompa a su padre hasta las murallas de la ciudad, y midieron las sombras que proyectaban los muros para calcular la distancia que los separaba del ejrcito sitiador, acampado justo fuera del alcance de las catapultas. Qu ocurrira si entraran? le pregunt a su padre, y Fidias movi la cabeza y se neg a responder. Se trataba de los cartagineses, por supuesto. Y no haban conseguido entrar. Llegaron al taller, donde estaba la gran bestia, encogida, como antes. A Arqumedes le pareci de repente ms bella que nunca. Si aparecan los romanos, tampoco lograran entrar. Por Heracles! dijo Straton, boquiabierto. Esto es un monstruo! Epimeles se acerc corriendo en cuanto los vio; se detuvo al or la exclamacin y le lanz una mirada ofendida a Straton. Es una belleza! lo corrigi; y luego se dirigi a Arqumedes: Seor? Hemos de llevarla al Hexapiln anunci el joven. Straton, hijo de Metrodoro, aqu presente, nos ayudar a disponer los preparativos para el transporte. Tan pronto como la tengamos instalada, enviarn a un observador para comprobar que funciona, y entonces podremos empezar otra. Bien dijo Epimeles, satisfecho. El Hexapiln. Bien. Se acercaron todos a la mquina y levantaron la vista para observarla. El Hexapiln repiti el capataz, en voz baja esa vez. Podramos llamarla Bienvenida. Mover una catapulta del tamao de Bienvenida era una tarea laboriosa. Haba que desmontarla (tronco, peana, peritrete y brazos) y cargarla en el enorme carro que Straton haba llevado del almacn de suministros militares. Cuando lo hubieron hecho, era demasiado tarde para partir hacia el Hexapiln, que quedaba a ms de

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seis kilmetros de distancia del taller. Decidieron guardar el carro cargado en el almacn de suministros militares y esperar hasta el da siguiente. Arqumedes regres a su casa. A esas horas, la noticia de la victoria en Mesana y del inminente regreso del ejrcito corra por toda la ciudad. Marco ya lo haba odo. Por la tarde se haba acercado con Crestos al depsito de tejas ms cercano, en la zona costera de la Acradina, para comprar algunas tejas nuevas. All encontraron a los trabajadores apiados en medio del almacn de secado, comentando animadamente la victoria. Atacaron la maquinaria de asalto y los persiguieron hasta las murallas! oyeron decir al aproximarse. Pero Marco permaneci a cierta distancia sin decir nada, temeroso de que su acento italiano suscitara recelo. En cambio, le pidi a Crestos que se acercara para enterarse de la historia completa, y cuando el muchacho volvi, le repiti el brillante relato que le haban contado sobre la sabidura del rey Hiern y el valor siracusano. Marco lo escuch atentamente, pero no hizo comentarios. Estaba seguro de que se haba omitido algn elemento de la historia y le bast un instante de reflexin para comprender lo que poda ser. No obstante, limit el tema de la conversacin al asunto que los haba llevado all. Cuando regresaron a casa, Crestos, entusiasmado, repiti al resto de la familia el relato de la victoria, que fue recibido con una intensa sensacin de alivio. Haba desaparecido una amenaza tremenda. Pero Filira tambin se sinti ansiosa. Si el rey volva a casa, lo hara acompaado de los dems ingenieros, y los servicios de su hermano ya no seran necesarios. Y, adems, si la guerra estaba de verdad terminando, ya no precisaran la catapulta y no le pagaran a Arqumedes por su trabajo. Cuando ste regres, algo ms tarde, Filira corri a preguntarle sobre el destino de la mquina. La quieren le dijo, sonriente. Y me han pedido que empiece otra tan pronto como estn seguros de que funciona. Filira guard silencio al or sus palabras, sospechando que haba algo en el relato de la victoria que no poda ser verdad. Cenaron todos juntos y tocaron un poco en la habitacin del enfermo. Fidias escuch con atencin, pero se cans enseguida y el concierto se dio por terminado. Filira dej a su padre hablando de astronoma con Arqumedes y sali al patio para practicar con el lad. Pasado un rato, apareci Marco, que regresaba de hacer un recado. Al verlo, la joven dej de tocar y le lanz una mirada acusadora. l se sec rpidamente las manos y le devolvi una mirada interrogativa. De qu parte de Italia procedes? pregunt ella. Al or esas palabras, el rostro de Marco se cubri con su mscara de impasibilidad. Seora, ya hemos hablado de eso. Pero te hicieron esclavo cuando combatas del lado romano, verdad?

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Marco se qued un instante en silencio y apart la vista, recordando la violencia, los gritos de los heridos y los moribundos, y su propio terror. S admiti por fin. Has visto a los romanos en combate. Qu hacen cuando toman una ciudad? Lo mismo que todo el mundo. He odo decir dijo Filira muy tensaque a veces matan a todo ser viviente que encuentren dentro de las murallas. Incluso a los animales. Slo a veces concedi Marco a disgusto. Cuando lo han jurado. Normalmente se limitan a saquear la ciudad e instalar una guarnicin. Como cualquier ejrcito. Brbaros! exclam Filira, mirndolo con los ojos encendidos. Lo que quieres decir es que a veces se muestran tan salvajes, crueles y sanguinarios como cualquier ejrcito, y que a veces son peores. Colaboraste alguna vez con ellos en la toma de una ciudad? Marco neg con la cabeza. Seora, cuando me un al ejrcito, no era mayor de lo que vos sois ahora! Se supone que para alistarse hay que tener dieciocho aos, pero ment. Y la primera vez que vi la guerra... yo... acab aqu. No s ms sobre sitios de lo que podis saber vos. La mirada encendida se apag y empez a asomar el miedo que haba debajo. Si los romanos tomaran Siracusa, seras otra vez libre, no es cierto? De nuevo, l neg con la cabeza. No creo que ni siquiera me preguntaran quin soy. Un esclavo es un esclavo. Tendra un nuevo amo o me mataran. Pero carece de sentido que os preocupis por eso, seora, porque no tomarn Siracusa. Y de todos modos, las noticias dicen que la ciudad ha obtenido una victoria. Esta vez fue ella quien neg con la cabeza. Por qu, entonces, regresa el rey a casa? Por qu quieren ms catapultas, si han salido vencedores? Dnde estaban los cartagineses durante esa victoria? pregunt l con tono fiero. Se supone que son nuestros aliados. Pero no he odo decir que combatieran con nosotros. De inmediato se arrepinti de sus palabras. Debera haberlo recordado: Filira era demasiado inteligente como para no comprender sus consecuencias. Tena los ojos abiertos de par en par, aterrorizada. Y si los romanos de Mesana haban llegado a un acuerdo con los cartagineses? Roma y Cartago haban sido aliadas durante la guerra contra Pirro de piro: era perfectamente creble que hubieran acordado dividirse Sicilia. Si el rey Hiern sospechaba que sus nuevos aliados podan volverse contra l, eso explicara el precipitado regreso a casa con su ejrcito. Siracusa no

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poda enfrentarse a Roma sin la ayuda de Cartago. Y si se enfrentaba a Roma y Cartago unidas, estaba perdida. Dioses, no! susurr Filira. Marco atraves el patio con giles pasos en direccin a ella, deseando atreverse a acariciar sus frgiles hombros, pero se detuvo bruscamente. Nadie tomar Siracusa dijo. Los cartagineses ya lo han intentado varias veces, pero nunca lo han conseguido, y os lo digo, seora, los romanos no lograrn rendir una ciudad como sta. No son tan buenos en poner sitios como vosotros, los griegos. Nadie hasta ahora ha tomado Siracusa por asalto, y nadie lo har. Luego se esforz en sonrer y aadi: Y menos con las catapultas de vuestro hermano para defenderla. Filira respir hondo. Se dijo a s misma que ya no era una nia que se dejara asustar por los rumores, y logr devolverle la sonrisa. Observ el lad que tena entre las manos, se lo acerc al cuerpo y empez a tocar algo complicado, algo que exigiera toda su atencin y no le permitiera pensar en otra cosa.

En su habitacin, Fidias contempl con sus amarillentos ojos la llama de la lmpara y luego mir a su hijo, sonriendo. Cuntame otra vez la hiptesis de Aristarco dijo. Arqumedes se encogi de hombros: aquella teora haba levantado mucha controversia en Alejandra y su padre se senta fascinado por ella. Dice que la Tierra gira alrededor del Sol siguiendo la circunferencia de un crculo. Y los planetas tambin? En efecto. Y las estrellas? Si la Tierra girara alrededor del Sol, las estrellas fijas tambin deberan moverse, pues las vemos desde distintos ngulos en distintos puntos de la rbita terrestre. No! sa es la parte ms interesante dijo Arqumedes, apasionndose con el tema. Aristarco sostiene que el universo es mucho, mucho ms grande de lo que nadie pueda imaginar. Dice que el crculo completo que describe la rbita terrestre no es ms que un punto en comparacin con el tamao de la esfera de las estrellas fijas. Eso son tonteras. Un punto no tiene ninguna magnitud. Bien, entonces no es un punto. Pero es incomparablemente pequeo con relacin al universo. Tan pequeo que el movimiento de la Tierra es incapaz de establecer la mnima diferencia en cuanto a nuestra visin de las estrellas fijas. T lo crees, verdad? dijo Fidias.

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Es una hiptesis se defendi Arqumedes, sonrojndose. No existen pruebas suficientes para decantarse hacia un lado u otro. Supongo que la gente tiene razn cuando dice que si no hay pruebas, deberamos elegir la explicacin que mejor encaje con las apariencias... y en este caso es la de que el Sol gira en torno a la Tierra. No obstante, me gusta su hiptesis. Te agrada la idea de que la Tierra gire como una mota de polvo en una inmensidad de espacio inexpresable? A m me marea! Arqumedes sonri. Para m tiene sentido que el universo sea inconmensurablemente grande. Cuanto ms lo observo, ms cosas veo que no puedo comprender. Si t no las comprendes, qu esperanza nos queda al resto?, estuvo a punto decir Fidias, pero no lo hizo. Era muy precavido a la hora de admitir lo mucho que le costaba asimilar las ideas que a su hijo le parecan evidentes. Arqumedes siempre lo haba considerado como a un igual, y eso lo enorgulleca, precisamente por provenir de l, el alumno ms dotado que jams haba tenido, la mente ms profunda que jams haba encontrado. Lo observ con ternura: la sonrisa de Arqumedes se desvaneca, y su mirada, brillante an, estaba abstrada, calculando la inmensidad del universo. Fidias saba que esos ojos ya no lo miraran ms as. Durante un instante experiment el dolor que cualquier padre sentira al percatarse de la amarga certeza de lo ajeno que es un hijo. Este cuerpo que sali de m, que aliment, contiene ahora una mente llena de cosas que nunca podr llegar a abarcar, pens. Alarg el brazo y le tendi la mano. Medin dijo, respirando con dificultad, jrame que nunca, jams, abandonars las matemticas. Arqumedes lo mir, sorprendido. Padre, sabes que abandonar las matemticas es lo ltimo que deseo en el mundo! No, lo ltimo que deseas en el mundo es que tu familia se muera de hambre o sufra... y eso est bien, eso debera ser lo ltimo que permitieses. Pero promteme que por ms cansado que ests cuando hayas acabado tu jornada laboral, por ms duro que te resulte encontrar tiempo para seguir aprendiendo, por ms que nadie te entienda, nunca las abandonars y te entregars a ellas en cuerpo y alma. Jramelo. Arqumedes dud, luego se acerc a la jofaina con agua que haba junto a la cama, se lav las manos ceremoniosamente y las levant hacia el cielo. Juro por Apolo dlico y por Apolo pitio declar en tono solemne, por Urania y todas las musas, por Zeus, la Tierra y el Sol, por Afrodita, Hefesto y Dionisos, y por todos los dioses y las diosas, que nunca abandonar las matemticas ni permitir que la chispa que los dioses han prendido en m se apague. Si no mantengo mi compromiso, que todos los dioses y diosas por los que he jurado se enfurezcan conmigo y muera de una muerte miserable; y que si lo cumplo, me sean favorables.

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Que as sea musit el anciano. Arqumedes se acerc de nuevo a la cama, tom la mano de Fidias y le sonri. Pero no necesitaba jurarlo, padre dijo, pues, por ms que intento dejarlo, por ms que me digo a m mismo: Se acabaron los juegos, nunca funciona. No puedo dejarlo. Y t lo sabes. Fidias le devolvi la sonrisa. Lo s susurr, pero no quiero que lo intentes siquiera. Ni por catapultas ni por nada.

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Captulo 6

Para la mayora de los ciudadanos, el da siguiente fue el Da del regreso del rey Hiern, pero para Arqumedes, el rey y su ejrcito no eran ms que una molesta interrupcin en el Da en que trasladamos la Bienvenida. Slo un obrero, Elimo, lo ayud con el transporte de la catapulta. Eudaimon insisti en que el resto permaneciera en el taller para trabajar con una lanzadora de flechas. Pero Straton segua como responsable del traslado de la mquina y Arqumedes se alegr mucho de contar con su colaboracin. El pesado carro tirado por bueyes tard ms de dos horas en llegar al Hexapiln, y una vez all, descubrieron que no haba ninguna gra capaz de elevar la catapulta hasta la plataforma que haba sido elegida para instalarla. La plataforma era el primer piso de una de las torres exteriores del fuerte. Normalmente las catapultas grandes se colocaban en los pisos inferiores, dejando los altos para la maquinaria ms ligera. Se acceda a la plataforma mediante una escalera de piedra que arrancaba del patio interior del fuerte, pero result imposible que los tres hombres solos pudieran maniobrar un tronco de nueve metros de longitud escaleras arriba. Straton consigui convencer a la guarnicin del fuerte para que les prestara cuerdas y poleas, y Arqumedes arm con ello una cabria, pero, aun as, hasta media tarde no lograron subir todas las piezas de la catapulta. Y todava faltaba ensamblarlas. El rey Hiern y su ejrcito aparecieron ante las puertas mientras estaban en ello. La guarnicin completa sali a saludar al rey, y Straton se uni a ellos, innecesariamente, pens Arqumedes, mientras luchaba por componer de nuevo la gra que haba montado para encajar el tronco de la catapulta en la peana. Molesto, se dijo para sus adentros que Straton debera haberse quedado para ayudarlo a tirar de las cuerdas. Cuando el rey se hubo ido, Straton dijo que deba devolver el carro y los bueyes a la Ortigia, y desapareci, dejando a Arqumedes y a Elimo solos. Haba oscurecido antes de que la catapulta estuviese erigida en su lugar. Arqumedes se tambaleaba de agotamiento, y la cuerda le haba provocado tantas ampollas en las manos que ya no senta ningn dolor en concreto. Cuando por fin hubo finalizado su trabajo, se examin las heridas y luego mir a Elimo, que estaba incluso ms plagado de ampollas y agotado que l. Si no quieres hacer todo el camino de vuelta hasta la Ortigia, puedes pasar la noche en mi casa le ofreci al esclavo. Es muy amable de vuestra parte, seor, pero Epimeles me ha pedido que me quede aqu esta noche dijo Elimo, apesadumbrado.

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Aqu? pregunt sorprendido, echando un vistazo a la desnuda estancia. A pesar de que el lugar estaba cubierto, nadie lo describira como confortable. El lado que daba al patio estaba abierto y el suelo era de un entarimado basto. En un rincn haba un montn de proyectiles de veinte kilos, un recuerdo de la catapulta que haba ocupado la plataforma con anterioridad. S confirm el esclavo. Epimeles le haba ordenado que no perdiera la catapulta de vista y que se las arreglara como pudiera para dormir junto a ella. Pero por qu? pregunt Arqumedes, completamente perplejo. Elimo se limit a encogerse de hombros y escupi por la tronera. Epimeles tambin le haba sealado que no le contara nada a Arqumedes, para no preocuparlo. No queremos que el muchacho se distraiga con nada le haba dicho. No queremos que eche a perder su oportunidad. Si avanza sin problemas hasta la lnea de meta, conseguir la corona de vencedor, pero si pretende correr ms de la cuenta, es posible que tropiece con sus propios pies.A lo mejor repuso Elimo, esperanzadopodrais pedirle al capitn del fuerte que me proporcionase una estera, una manta y algo parar cenar. Muy bien. Procurar conseguirte tambin un poco de vino, si te gusta. Gracias, seor! dijo Elimo, con los ojos brillantes. Durante la larga caminata hasta su casa, Arqumedes decidi que era todo un detalle por parte de Elimo quedarse a pasar la noche en el Hexapiln. La Acradina no estaba tan lejos como la Ortigia, pero era un trayecto largo, y cuando lleg a casa, era ya muy tarde. Marco le abri la puerta, bostezando. Era el nico en toda la casa que permaneca despierto. Desde luego, Elimo haba hecho bien en quedarse a dormir con la catapulta. Sin embargo, a pesar de su agotamiento, a Arqumedes le cost conciliar el sueo. Daba vueltas de un lado a otro por el calor, las manos llenas de ampollas le dolan y su cabeza no dejaba de pensar en todo lo que poda salir mal con la catapulta. Cuando por fin consigui caer en un agitado sueo, fue para soar que un ejrcito, equipado con arietes y torres de asalto, atacaba el Hexapiln. Saba que si el enemigo llegaba hasta las murallas, entrara y matara a todo el mundo. Si pudiera disparar la catapulta... Pero la mquina segua desensamblada sin que pudiese acabar de montarla. Desesperado, empez a golpearla, y el impacto de las manos magulladas contra la cama lo despert de nuevo. Gru, se tumb boca arriba y permaneci as, mirando la oscuridad. Senta punzadas en las manos. Pasado un minuto se levant, baj al patio y verti un poco de agua en un cubo para mojarse las ampollas. En el cielo brillaba la Va Lctea. Se sent en el suelo, con la espalda apoyada contra la pared, sumergi las manos en el cubo y contempl las estrellas, lejanas y hermosas. La tierra era incomparablemente pequea, y Siracusa, una diminuta mancha sobre una mota de polvo. Cerr los ojos, imaginndose la esfera ilimitada del universo, y la imagen de la catapulta se desvaneci por fin.

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A la maana siguiente, Arqumedes segua durmiendo cuando alguien llam con golpes rtmicos a la puerta de la casa. Marco, que andaba trajinando por el patio, abri y se encontr con dos hombres perfectamente acorazados. Uno era Straton, casi irreconocible por lo bruido de su peto, y el otro, un hombre fuerte y enjuto, con un precioso peto de bronce decorado con relucientes medallones de plata, un manto de color carmes y el casco con cresta escarlata de los oficiales. Es sta la casa de Arqumedes, hijo de Fidias? pregunt el oficial. Marco asinti y sobre el rostro se le cerni la habitual mscara. Tengo que hablar enseguida con l dijo el oficial. Filira descenda en ese momento por las escaleras que daban al patio, vestida con su tnica y con el cabello suelto. Cuando vio que haba un desconocido en la puerta, dio un chillido y se detuvo en seco. El oficial le sonri de una manera evaluadora que no le gust en absoluto a Marco. El seor quiere hablar con vuestro hermano, seora anunci, subrayando el ttulo para que quedase claro que se trataba de la hija de la casa, no de una esclava. Filira asinti y desapareci corriendo hacia arriba. Medin! Medin, ha venido un oficial a buscarte! grit, irrumpiendo en la habitacin de su hermano. Arqumedes levant la cabeza, gru y se tap hasta arriba con la sbana. Filira la retir y le arroj la primera tnica que encontr, y al instante el joven descendi a trompicones por las escaleras, descalzo y sin afeitar. Dionisos, hijo de Cairefn, haba sido admitido en el patio y estaba charlando con Arata, mientras Straton permaneca montando guardia junto a la puerta de la calle. Cuando Arqumedes apareci, el capitn alz las cejas. Vstete le orden. Yo... esto... dijo Arqumedes, pasndose la mano por el cabello enmaraado. Siempre le costaba despejarse por la maana. Adems, la noche anterior no haba cenado, de puro agotamiento, y tampoco haba comido al medioda, as que no se encontraba en la mejor forma. Yo... bien... probaremos la catapulta hoy? El rey est revisando todos los fuertes de la muralla dijo bruscamente Dionisosy ha pedido presenciar las pruebas de tu catapulta. No s cundo llegar al Hexapiln, pero debo unirme a su escolta enseguida. De modo que vstete. Si se presenta all y no ests, te quedars sin trabajo. Dedic a los presentes un movimiento de cabeza y parti. Straton sonri a Arqumedes y lo sigui a paso ligero. El joven se rasc de nuevo la cabeza y suspir. Filira, que haba vuelto a desaparecer escaleras arriba, regres con su manto bueno.

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Deja que al menos coma algo primero! protest l, mirando con aversin la prenda que le tenda su hermana. Medin! exclam Filira, enfadada. Era el capitn de la guarnicin de la Ortigia! No lo has odo? El rey reclama tu presencia! Creo en la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley! replic con orgullo. Y yo creo en que esta casa disfrute de unos ingresos! grit ella a modo de respuesta. Arata se mordi la lengua para no refrendar lo que deca su hija: apoyar la democracia estaba muy bien en teora, pero el dinero era bueno en la prctica, y para ello era necesario acatar la autoridad. Te preparar una cesta con comida le dijo a su hijo para consolarlo. Marco la llevar. Arqumedes, siguiendo la estela de Marco, lleg al Hexapiln antes de medioda, pero el rey an no haba regresado de su paseo de inspeccin por el extremo sur de la ciudad, y nadie saba cundo se presentara. La guarnicin del fuerte continuaba ocupada limpiando y poniendo orden. De mal humor, Arqumedes se dirigi a la plataforma donde haba montado la Bienvenida. Elimo, que segua acostado bajo la enorme mquina, se incorpor en cuanto lo vio aparecer. Estaba plido y mareado, a consecuencia de la generosa cantidad de vino que haba ingerido la noche anterior. Arqumedes lo salud brevemente y se dispuso a comprobar que las cuerdas de la catapulta estuviesen bien tensadas. Marco dej en el suelo la cesta de comida y observ la mquina. Nunca haba visto una tan grande. Desliz la mano por la madera de roble del tronco, luego se dirigi hacia el extremo de la vara y mir a travs de la abertura apoyando la mano en el gatillo, que permaneca sin tensar. Se imagin un proyectil de treinta kilos volando y se estremeci. Es una belleza, verdad? le pregunt Elimo. Marco no dijo nada. Belleza no era exactamente la palabra que le haba acudido a la cabeza al ver a Bienvenida. Mir de reojo a su amo, que acababa de abrir la cubierta de la tronera y escrutaba el exterior. Resultaba difcil asociar a una persona tan abstracta y bondadosa con algo tan potente y mortal. Durante un momento se sinti sacudido por la contradiccin interna de sus deseos. Deseaba que aquella mquina fuese un xito, por el bien de la familia y por el bien de Siracusa. Pero no quera que se utilizase contra los romanos. Arqumedes se despoj de su manto nuevo y lo dej colgando en el alfizar. Dnde est la comida, Marco? pregunt con voz lastimera. Se sentaron junto a la tronera abierta y dieron cuenta del pan y los higos que Arata les haba preparado. Elimo se sent con ellos, pero no quiso comer. El sol de la maana inundaba el paisaje que haba a sus pies. La vista era asombrosa. Los fundadores de Siracusa haban ido amurallando a lo largo del tiempo

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la zona del puerto, pero en aquel punto eran vulnerables a cualquier invasor que pudiese dominar la meseta de Epipolae, que se elevaba por encima de ellos en direccin oeste, de modo que a medida que la ciudad fue creciendo y aumentando su poder, hubo que ir completando las murallas que recorran esas colinas, que se encontraban a considerable distancia del corazn de la ciudad. Las fortificaciones no slo se haban mantenido en buen estado, sino que haban ido renovndolas casi continuamente y dotndolas, adems, con los ltimos avances en maquinaria de guerra. Las murallas originales estaban cubiertas con un tejado de empinada pendiente que serva para proteger a los defensores del fuego de las catapultas, y se haban aadido troneras para la artillera que se cerraban con portillas de bronce. Desde la torre del Hexapiln, Marco y Arqumedes divisaban la carretera del norte, que serpenteaba a lo largo de frtiles campos de cultivo y viedos, y a lo lejos se ergua el Etna, humeante y coronado de nieve. Terminado el almuerzo, Arqumedes observ el volcn, preguntndose qu sera lo que haca que entrara en erupcin y si su forma, la de un cono de ngulo obtuso, tendra algo que ver con su fiera naturaleza. Las secciones de los conos de ngulos obtusos posean algunas propiedades extremadamente interesantes. Busc a su alrededor algo con lo que dibujar. Cuando el rey Hiern lleg a la torre del Hexapiln y subi las escaleras que accedan a la parte superior, se encontr con un joven vestido con una tnica vieja que rascaba el entarimado del suelo con un cuchillo de cortar pan. Los dos esclavos que haban permanecido sentados en el extremo de la enorme catapulta se pusieron en pie de un salto tan pronto como la cabeza del rey asom por la caja de la escalera, pero el joven continu con sus garabatos, ajeno a lo que suceda a su alrededor. El rey ascendi los ltimos peldaos y entr en la plataforma de la catapulta. Lo segua su squito: cuatro oficiales; su secretario; Dionisos; el capitn del Hexapiln; Eudaimon, el constructor de catapultas; Calipo, su ingeniero jefe, y seis soldados, Straton, entre ellos. Arqumedes, que no se haba percatado de la presencia de nadie, sigui sentado en cuclillas, mordisqueando la empuadora del cuchillo y observando con gran inters sus dibujos. Marco mir nervioso al rey, dio un paso adelante y dijo entre dientes, desesperado: Arqumedes! S? pregunt l, sin dejar de morder el cuchillo. El rey se aproxim un poco y ech un vistazo a los garabatos: curvas gemelas recortadas a partir de un amplio cono doble. Hiprbolas observ. Arqumedes emiti un gruido de conformidad y se quit de la boca el mango del cuchillo. Me gustara tener aqu mi comps. Y una regla. Aqu est quien las impone dijo Hiern.

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Arqumedes apart los ojos del dibujo para fijarse en los pies que tena delante. Luego, comprendiendo de pronto el significado de aquellas sandalias tachonadas de oro y encaje de color prpura, levant la vista, dio un salto y se sonroj. El rey sonri. Era un hombre regordete, una cabeza ms bajo que Arqumedes, con un rostro agradable, de facciones redondeadas y bondadosas, negro cabello rizado y la mirada inteligente y oscura de su hermana. Pareca ms el dueo de una posada de campo que un tirano siciliano, a pesar del manto y la tnica color prpura y la diadema que llevaba en la frente. Adems, era ms joven de lo que Arqumedes haba imaginado; no aparentaba mucho ms de treinta y cinco aos. Supongo que eres Arqumedes, hijo de Fidias. Oh, s tartamude l, intentando recordar qu haba hecho con su manto. Salud, oh, rey! Salud! Conozco a tu padre dijo Hiern. De hecho, estudi con l un par de meses, cuando era joven. Me he enterado de que est enfermo. Lo siento mucho. Qu le sucede? Colorado todava por lo embarazoso de la situacin, Arqumedes balbuce un breve relato sobre la dolencia de Fidias. Hiern lo escuch con atencin y luego le pidi que le transmitiera al enfermo sus deseos de una pronta recuperacin. Y dile que siempre dese poder haber estudiado ms tiempo con l aadi. Pero no es se el tema que nos ocupa hoy. Es sta la catapulta de un talento que has construido para m? Rode la mquina a grandes zancadas. Por Heracles, es enorme! Para qu sirve esta rueda? Es para ayudarla a pivotar, seor dijo Arqumedes, e hizo una demostracin. Calipo, el ingeniero jefe de Hiern, un hombre alto, de nariz aguilea y unos cuarenta aos de edad, se abalanz al instante sobre la catapulta, apartando al rey prcticamente a codazos, y examin con detalle el sistema de poleas y tornos. Es alejandrino todo esto? pregunt. Bueno, no respondi Arqumedes, sintindose incmodo. Yo... Es un sistema que acabo de desarrollar. Pero funciona. Calipo emiti un ruido entre dientes, mitad siseo y mitad silbido, y lo mir con incredulidad. Hiern apart con delicadeza al ingeniero y se acerc a los tornos. Observ por el tronco a travs de la abertura, enfoc la catapulta hacia un terreno vaco situado al norte de la carretera y se dispuso a accionar el tercer torno para elevarla. Eso no va muy bien le dijo Arqumedes, de nuevo incmodo. En la prxima intentar perfeccionarlo. Hiern arque las cejas. Calipo tuvo que ayudarlo, pues estaba muy duro, pero entre los dos hicieron que subiese lentamente la enorme catapulta hasta alcanzar su mxima elevacin. Funciona dijo Hiern. Qu es lo que piensas perfeccionar?

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Arqumedes le explic la idea que se le haba ocurrido. Se trataba de fijar un tornillo a una rueda que se situara debajo de la catapulta. Calipo repiti su sonido silbante y lo mir con mayor incredulidad si cabe. Hasta aquel momento, para lo nico que se utilizaban los tornillos era para unir cosas. La sonrisa de Hiern se torn ms amplia. Me gustar ver eso dijo. Pero ahora comprobemos cmo dispara. Antes de pagarte, quiero asegurarme de que funciona, no era se el acuerdo? Hizo un ademn en direccin al capitn del fuerte, quien, a su vez, dio una seal a los soldados. Durante la maana haban preparado la municin y se dispusieron a cargar una piedra de treinta kilos. La cuerda de la catapulta empez a enrollarse con su terrible gemido para que el proyectil pudiera ser colocado en su debido lugar. Arqumedes pestae: aquel gemido era distinto del que la mquina haca en el taller... ms bajo, ms disonante. Esperad! exclam. Se acerc a uno de los lados del artefacto y palp la slida masa de cabello retorcido que formaba las cuerdas: emita un sonido hueco. Se sumergi bajo la enorme nariz alzada de la catapulta y palp las cuerdas del otro lado. Otro sonido hueco, pero ms profundo. Se han desafinado! grit, horrorizado. La noche anterior estaban bien. Entre el squito del rey se propag un murmullo de insatisfaccin. Arqumedes desliz hacia atrs con cuidado el arco de la catapulta para poder reajustar la tensin de las cuerdas. Luego trep por el tronco, ascendi por la vara hasta el peritrete y extrajo el tapn de bronce que protega la parte superior del conjunto de cuerdas que haba producido el sonido ms bajo. Las cuerdas de las catapultas se retorcan sobre un travesao que posteriormente se fijaba en una abrazadera mediante cuas; el aparejo pareca estar bien, pero cuando volvi a pulsar los dos conjuntos de cuerdas, la diferencia del tono fue incluso ms marcada. Alguien le entreg el pesado aparejo para enrollar la cuerda, compuesto por un torno y una manivela, y Arqumedes lo encaj en el travesao sin mirar quin se lo daba. Aferrndose con una pierna al bastidor para no caerse, retorci las cuerdas, las sujet bien y le hizo una seal a Elimo para que pulsara las del otro lado. Una vez ms, la nota profunda; prob de nuevo... pero seguan emitiendo un tono demasiado bajo y, lo que era peor, la nota iba en descenso; algo raro suceda all. Frunci el entrecejo y verific las cuas; estaban en orden. Puls otra vez las cuerdas, y la nota cay todava ms. Mir a su alrededor en busca del rey y vio que estaba justo debajo: era l quien le haba pasado el aparejo. Arqumedes volvi a sonrojarse. Ya era malo que su catapulta no funcionase como deba, pero era mucho peor que fallara delante del rey, y peor an que ste entendiese de catapultas. Lo siento, seor se lament, destrozado. Creo que en el sistema inferior se ha estropeado alguna cosa. La tensin se pierde. Tendr que sacar las cuerdas y ver qu es lo que ocurre.

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Alguien ri entre dientes. Arqumedes mir a su alrededor y se percat de que haba sido Eudaimon. Hiern, simplemente, pareci compadecerse de l. Muy bien. Hazlo. Me llevar cerca de una hora tartamude, compungido. No importa dijo el rey con alegra. De todos modos, tena pensado parar a comer algo. Vuelve a ponerle el cordaje y la probaremos despus. Seor! exclam Eudaimon. La catapulta no funciona. De verdad queris perder ms tiempo con ella? Hiern lo mir con una amplia sonrisa. Hijo de Calicles, no me creas tan ignorante en cuanto a catapultas dijo. Cualquier mquina de stas puede desajustarse, y como an no hemos podido dispararla, no sabemos si lanza torcido, lo que, naturalmente, habra sucedido de haberla disparado estando desajustada. No es una suerte que el joven Arqumedes tenga tan buen odo para los tonos? La mayora de la gente no se habra dado cuenta de la existencia del problema hasta que hubiera sido demasiado tarde. Y en ese caso, habra sido una doble desgracia, puesto que l habra sido despedido, verdad? Aunque quiz eso te habra agradado... Eudaimon, por algn motivo que Arqumedes no alcanzaba a comprender, palideci. Y Elimo tambin. Arqumedes, por el contrario, segua rojo de vergenza, y demasiado azorado como para preocuparse por ellos. Empez a tirar de las cuas para alcanzar las cuerdas. Yo te ayudar se ofreci de pronto Eudaimon. No dijo Hiern, sin dejar de sonrer. Mejor que no. Calipo, qudate t con l e infrmame si encontris alguna cosa. Eudaimon, ven conmigo y explcame por qu en las murallas tenemos tantas lanzadoras de flechas y tan pocas de piedras. Chasque los dedos, y descendi con su squito por las escaleras, mientras el capitn del fuerte se adelantaba para disponer la comida. Calipo los vio marchar, adoptando un aire de solemnidad, y luego se volvi hacia Arqumedes. Que le informe si encuentro alguna cosa! exclam. Qu se supone que tengo que encontrar? Arqumedes estaba enredado con las cuerdas de la catapulta. Qu? dijo, ensimismado. Calipo lo mir, y viendo que era intil decirle nada, se puso a ayudarlo. Cuando el amasijo de cabello castao y negro qued completamente desenrollado, cay de entre los mechones una pieza de metal de la longitud de una mano que tintine al chocar contra el entarimado de madera. Calipo la cogi: era una cuchilla de afeitar.

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Por Zeus! murmur el ingeniero jefe. Escudri con detalle la maraa de pelo y encontr el lugar donde haba estado alojada la cuchilla. Algunas de las cuerdas ya estaban daadas, pero la mayora se habra cortado en cuanto el arco tensado las hubiese empujado contra el filo. Una trampa sutil, concebida para no ser detectada hasta que fuera demasiado tarde. Arqumedes mir un instante la cuchilla y luego a Marco, con una mezcla de incredulidad y acusacin. No se le ocurra nadie ms que pudiera querer estropear una catapulta siracusana. Pero Marco tambin miraba con rabia la cuchilla. Un tremendo gemido rompi el silencio. Elimo se ech a los pies de Arqumedes. Oh, seor! grit. Debi de hacerlo anoche, mientras yo dorma! Estaba tan cansado que ni me enter. El rostro de Marco se ensombreci de pronto. Cansado! Lo que estabas era borracho, desgraciado! No te habras enterado ni aunque la hubieran emprendido a hachazos con la mquina! Elimo llorique. Estaba agotado! Estuvimos todo el da trabajando para montarla. Por favor, seor rog, volvindose hacia Arqumedes, preguntadle a Epimeles. Hice lo que l me dijo, que durmiera toda la noche al lado de la catapulta... pero ya sabis lo rendido que estaba. No lo entiendo dijo Arqumedes. Me ests diciendo que Epimeles esperaba que alguien saboteara mi catapulta? Yo no s nada! grit Elimo, histrico, percatndose de que haba hablado demasiado. En el caso de que se produjese una investigacin judicial sobre el incidente, era posible que lo torturasen. La ley rara vez confiaba en el testimonio de los esclavos sin haberlos forzado a hablar previamente. Yo slo hice lo que me dijo Epimeles, eso es todo! Arqumedes lo mir, estupefacto, pensando en lo que habra sucedido de fallar la catapulta. Slo las cuerdas costaran treinta dracmas, ms la madera, roble de piro, importada, a tres dracmas el metro... y luego estaba el bronce, y el hierro. Se imaginaba regresando a casa y explicando a su familia no slo que se haba quedado sin trabajo, sino que, adems, se haban esfumado todos sus ahorros, justo en el momento en que era posible que la ciudad tuviese que enfrentarse a un sitio. Por Apolo dlico! exclam, sentndose sobre el tronco de la catapulta. Ir a ensersela al rey dijo Calipo, sopesando la cuchilla, y luego se dirigi a Elimo: Y t, ven conmigo. Elimo volvi a gemir y gate hasta los pies Arqumedes. Por favor, seor! suplic. No dejis que me azoten! El joven se recuper un poco y se levant de un brinco. Djalo!

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Calipo lo mir de soslayo. Arqumedes respir hondo y dijo: Todava no sabemos si la catapulta funciona. De no ser as, no tiene ningn sentido preocuparse por la cuchilla, no es cierto? Adems, necesito la ayuda de este hombre para instalar las cuerdas de nuevo. Calipo sigui mirndolo de soslayo. Por otra parte, es el rey quien debe decidir si desea hablar o no con Elimo insisti Arqumedes. Calipo reneg entre dientes, pero asinti y descendi las escaleras con paso majestuoso, sujetando con cautela la cuchilla entre los dedos ndice y pulgar. Elimo solt un prolongado suspiro de alivio, pero antes de que pudiese decir nada, Marco se acerc a l y le dio un bofetn tan fuerte que rod por el suelo. Entre mi gente dijo Marco en un tono de voz bajo y amedrentador, un centinela que cae dormido estando de guardia es apaleado hasta la muerte por aquellos hombres cuyas vidas ha puesto en peligro. Te mereces ser golpeado hasta quedar sin sentido! Sabes el precio que tendramos que pagar si este monstruo no funcionase? Marco! grit Arqumedes. Djalo! Ahora debemos ocuparnos de ensartar las cuerdas en la catapulta. Se puso en pie y empez a verificar el aceitoso cabello para ver cunto poda salvarse. Cuando, cerca de media hora despus, reaparecieron el rey y su squito, se encontraron con la mquina recompuesta y con Arqumedes afinndola. El rey Hiern pareca tan entusiasmado e interesado como antes, pero esa vez no lo acompaaba Eudaimon. Nadie dijo nada sobre la ausencia del constructor, y tampoco sobre la cuchilla. Arqumedes termin de enrollar las cuerdas y comprob que los dos brazos de la catapulta tuviesen la misma tensin. Luego elevaron una vez ms la enorme mquina y la apuntaron hacia su objetivo. Tensaron la cuerda y colocaron con cuidado el proyectil en su lugar. Todo el mundo se situ lejos del alcance de los inmensos brazos, que se haban replegado hasta quedar casi en paralelo con la vara. Hiern mir una vez ms por el orificio situado en el extremo del tronco y solt el gatillo. Bienvenida emiti un aullido profundo, un sonido compuesto por el grito hueco de las cuerdas, el rugido de la piedra al deslizarse por la vara y el aplastante crujido de los brazos al golpear las taloneras. El proyectil sali disparado a tal velocidad que result imposible seguirlo con la vista, pero cuando los espectadores se desplazaron hasta la tronera, vieron caer la piedra, negra y pesada, a lo lejos y en el terreno elegido. Hiern se ech a rer y se golpe la palma de la mano con el puo. Por Zeus! exclam. Tiene el alcance de una mquina ligera! Hizo un movimiento circular con la mano en direccin a los dems, y cargaron de nuevo la catapulta. Ms cerca esta vez! orden, y bajaron los brazos para volver a dis

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parar. Fantstico! Ahora, un poco a la izquierda, otro poco a la derecha. Fuego! Oh, fantstico! Cuando hubieron disparado una docena de veces, todos los presentes se miraron y sonrieron. El capitn del Hexapiln sonrea casi tanto como Arqumedes. La llamas Bienvenida7. dijo, acariciando el gatillo de la mquina. Por todos los dioses, cuando el enemigo reciba la bienvenida de esta herona, dar media vuelta y saldr corriendo! Creo que estamos de acuerdo en que se ha comprobado que esta catapulta funciona dijo Hiern. Arqumedes se humedeci los labios, impaciente. Ahora tendra el dinero, y, lo que era ms importante para tranquilizar a su familia, la oferta de un puesto asalariado como ingeniero real. Sin embargo, las siguientes palabras de Hiern fueron: Puedes construir una mayor que sta? Oh! Arqumedes se qued sorprendido, aunque agradablemente. La fabricacin de Bienvenida le haba resultado divertida, pero hacer una rplica a mayor escala sera mucho menos interesante, incluso aadindole un tornillo elevador. S, por supuesto. Cmo de grande? Hiern le dedic una sonrisa benevolente. De qu tamao mximo podras construirla? Bien, yo... Ech un vistazo a la plataforma. Eso depende de dnde queris emplazarla. No creo que en una plataforma como sta pudiramos instalar una mayor de cincuenta kilos. Se produjo un repentino silencio. Luego Calipo emiti un bufido de incredulidad. Claro que si... se colocara en el suelo... prosigui el joven torpemente, podra construir una mayor. No creo que tuviramos problemas con la resistencia de los materiales mientras no superramos los tres talentos. Pero una catapulta de esas caractersticas sera muy grande. Requerira muchos materiales y, naturalmente, se necesitaran gras y algn otro ingenio para cargarla. Sacudi con vaguedad una mano en el aire. Y sera muy complicado trasladarla una vez montada. Podra regularse la direccin y el alcance, como en sta? pregunt Hiern en voz baja. Arqumedes pestae. Bueno, se necesitaran aparejos. Pero disponiendo de la cuerda suficiente, es posible mover cualquier cosa. Calipo sacudi la cabeza. Seor! protest, dirigindose al rey. Nadie ha construido jams nada superior a los dos talentos. Ni siquiera Demetrio el Sitiador, ni Ptolomeo de Egipto!

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Calla! dijo Hiern, y sigui sonriendo a Arqumedes. Permteme asegurarme de que te he comprendido. Me ests diciendo que podras fabricar una catapulta sin lmite en cuanto a tamao? En la mecnica terica no existen los lmites respondi el joven. Cuando una cosa se construye correctamente y no funciona, es debido a que los materiales son demasiado dbiles, no a que los principios estn equivocados. Es como las palancas y las poleas. En teora es posible mover cualquier peso, por grande que sea. Eso dicen! exclam Calipo, ya abiertamente indignado. Pero nunca he visto a nadie moviendo una casa con palancas y poleas! Disponiendo de un punto de apoyo, yo podra mover la Tierra! declar Arqumedes. Estamos en Siracusa, no en Alejandra! le espet Calipo. En la Tierra, no en el reino de las nubes! Yo digo que podra mover una casa! lo desafi Arqumedes. O... un barco. Hiern estaba radiante. T crees que es imposible? le pregunt a su ingeniero jefe. Calipo mir a Arqumedes y luego al rey, y asinti. Hiern se volvi hacia Arqumedes. Y t sostienes que podras hacerlo? S respondi sin pensarlo. Con la cuerda suficiente. Entonces hazlo le orden el rey. Quiero verlo. Hazme una demostracin de mecnica terica. Te autorizo para que utilices cualquier barco, los talleres reales que desees y toda la cuerda que necesites. Pero quiero catapultas. Le dio una palmadita a Bienvenida. Ocpate de que Eudaimon la copie, si puede... Por cierto, ahora estar bajo tus rdenes. Hoy se tomar el resto del da libre, pero maana deber acudir de nuevo al taller. Si no aparece, o te causa algn problema, infrmame. Corrige cualquier error que cometa, pero deja que supervise l los trabajos; quiero que t te concentres en la catapulta de cincuenta kilos, y espero tambin que Eudaimon sepa luego copiarla. Cuando hayas terminado la primera, puedes empezar a pensar en la de tres talentos. No, constryela de dos... No tenemos tiempo para gras. Pero no retrases tu demostracin. Quiero ver cmo mueves un barco. Arqumedes pestae como un tonto. Se senta adulado. No tena ni idea de qu decir. Ah, por cierto aadi el rey, mi hermana me ha dicho que eres muy buen aulista. Te importara venir maana a cenar a mi casa y traer tus instrumentos? Arqumedes not que volva a sonrojarse. Abri la boca, luego la cerr al ver que no sala de ella sonido alguno, y lo intent de nuevo. Yo... Por supuesto contest, sofocado. Gracias, oh, rey.

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Excelente! Bueno, ahora ser mejor que vayas a ocuparte de tu demostracin y de las catapultas. Yo debo seguir pasando revista a los fuertes. Dale mis mejores deseos a tu padre. Tiene un buen mdico? Yo... esto... tartamude Arqumedes, creo que s. Si quieres, enviar a mi mdico personal para que lo vea. Chasque los dedos en direccin a su secretario. Recurdame que lo haga. Bien, entonces, te deseo felicidad! El rey dio media vuelta y empez a descender por las escaleras. Marco corri hacia Arqumedes. Seor! le susurr a su amo al odo. El dinero! Seor! grit Arqumedes. Hiern se gir con una mirada interrogativa. Seor... se supona que me pagaran cuando se comprobase que la catapulta funcionaba, y haba... es decir, crea que tendra un empleo asalariado. Ah, s dijo Hiern. Un empleo. Te importa si de momento dejamos de lado ese tema? No estoy del todo seguro de qu sera ms adecuado para ti. Habis dicho que Eudaimon quedaba bajo mis rdenes dijo Arqumedes dbilmente. l tiene un puesto asalariado, no es cierto? Por supuesto que s. Los ojos oscuros del rey centellearon un momento en direccin a Elimo, y aadi: Y t, esclavo, dile a tu capataz que por mucho que yo valore su destreza con las catapultas, fue muy estpido por su parte suponer que despedira a un ingeniero cuando estoy esperando un sitio a la ciudad. Eudaimon se quedar siempre y cuando obedezca las rdenes de Arqumedes... algo que creo que ahora est dispuesto a hacer. Salud! Se volvi y continu descendiendo por la escalera sin mirar hacia atrs. Su squito, con una mezcla de miradas de especulacin, curiosidad y duda, se agrup y sigui sus pasos. Calipo fue el ltimo en marcharse; durante un largo minuto titube en la parte superior de la escalera, observando a Arqumedes con una expresin extraa. Ya no lo miraba de soslayo, sino de una forma indefinible: la rabia continuaba all, pero haba, adems, pena, y quiz tambin admiracin. Sin embargo, no dijo nada, y cuando por fin los dems hubieron descendido, apart la vista y los sigui. Arqumedes se sent en el suelo junto a su catapulta. Soy ingeniero real o no? pregunt, a nadie en particular. No os ha pagado ni una moneda dijo amargamente Marco. Yo dira que no lo sois. Pero me ha pedido ms catapultas replic, reflexionando, y una demostracin. Y me ha invitado a cenar.

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A cenar, y a tocar un poco de msica. Estara Delia en el banquete? No: las mujeres respetables no asistan a cenas con hombres. Podra verla? Era posible que incluso tuviese otra oportunidad de tocar con ella. Un pensamiento delicioso! Levant la cabeza para sonrer a los dos esclavos y se encontr con que ambos lo miraban como si fuese un perro peligroso. Pestae. Yo habra preferido que os pagara dijo Marco sin rodeos. Os debe cincuenta dracmas, y no habis llegado a ningn acuerdo sobre el precio del resto. Seor, tenis... Es verdad que podis mover un barco vos solo? interrumpi Elimo. Arqumedes se ilumin de repente. Siempre haba deseado comprobar cunto peso era capaz de mover un hombre disponiendo de una cantidad ilimitada de cuerda, pero nadie hasta entonces le haba ofrecido esa cuerda. Se puso en pie de un salto, devorado por la impaciencia. Elimo orden, vuelve al taller y diles a los hombres que Bienvenida ha superado la prueba. Diles que salgan a buscar madera para construir una catapulta de un talento, la misma cantidad que la otra vez, y diles que maana encargar madera para construir otra de cincuenta kilos. Marco, t ve a casa y comuncales las noticias. Y vos, adnde vais? pregunt con recelo Marco. A los muelles, para la demostracin! Y baj corriendo la escalera, feliz y sonriente. Marco gru. Demostraciones de mecnica terica! dijo, enfadado. Cenas y msica! Dio un puntapi a la peana de la catapulta. Qu se supone que debo explicar en casa? Que ha llegado al acuerdo de trabajar a cambio de nada? Despus de un momento de silencio, le pregunt a Elimo: Fue Eudaimon quien puso la cuchilla entre las cuerdas? Elimo movi afirmativamente la cabeza. Ya no tena sentido mentir al respecto, y menos a otro esclavo. Para que mi amo no consiguiese su puesto? Elimo volvi a asentir. No le sorprenda que Marco lo hubiese sospechado, pues todo el mundo en el taller estaba al tanto de lo que all suceda, y todos conocan la incompetencia de Eudaimon. Marco permaneci un momento sin moverse, pensando. Era evidente que el rey esperaba un intento de sabotaje, pues haba lanzado muchas indirectas. Y cuando Eudaimon se haba ofrecido para ayudar a poner de nuevo las cuerdas en la catapulta, Hiern le haba negado cualquier oportunidad de ocultar las pruebas de su crimen y haba puesto como testigo al superior de Eudaimon. Sin embargo, tan pronto como la cuchilla haba llegado a manos de Hiern, haba desaparecido junto

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con Eudaimon, y el nico resultado del incidente pareca ser que el rey esperaba ahora que el constructor obedeciera a Arqumedes sin rechistar. La nica conclusin era que el rey dispona de pruebas suficientes para culpar a Eudaimon de traicin, pero que haba decidido utilizarlas para chantajearlo. Por qu? Y por qu no le haba ofrecido un puesto a Arqumedes? Marco empez a morderse el labio. Hiern tena reputacin de hombre astuto, de dar vuelcos inesperados en cuestiones polticas y de establecer alianzas imprevistas. Haba llegado al poder a travs del ejrcito, pero nunca haba utilizado la violencia para abrirse camino. Nunca lo haba necesitado. Siracusa le haba dado todo lo que quera, aunque despus, a veces, la ciudad se encontrara confusa y preguntndose por qu. Marco tuvo de repente la sospecha de que haba sido testigo de dos demostraciones de habilidad suprema: una de competencia tcnica por parte de Arqumedes, y otra de manipulacin por parte de Hiern. No tena ni idea de lo que pretendan conseguir las manipulaciones de Hiern, pero se senta incmodamente seguro de que no haban finalizado todava y de que su amo se encontraba en medio de ellas. Por qu? Se oyeron pasos en la escalera y apareci corriendo Straton, con una carta. Ech un vistazo a la plataforma de la catapulta y mir molesto a Marco. Dnde est tu amo? pregunt. Ha ido a la ciudad para preparar la demostracin de mecnica ideal explic con amargura. Debera haber esperado a tener la autorizacin! grit Straton, agitando la carta. Hacia dnde ha ido? Hacia los muelles? Por Heracles! De verdad se cree capaz de mover un barco l solo? S. Queris apostar a que no puede? Straton lo mir, dando golpecitos a la carta, inseguro. Me debis una moneda le record Marco. Queris intentar recuperarla? Straton se mordi la lengua. No te debo nada! La apuesta era que tu amo le quitara el trabajo a quienquiera que construyese las catapultas del rey. Y Eudaimon sigue en su puesto. Elimo estaba boquiabierto. Eso son sutilezas dijo Marco. Eudaimon era el responsable de las catapultas, y ahora lo es Arqumedes, no? Straton se encogi de hombros, sintindose incmodo. El rey Hiern no ha dicho exactamente eso. No coincidi Marco con amargura. El rey Hiern ni siquiera ha dicho si piensa pagarle a mi amo los cincuenta dracmas que le debe. Pero el significado de nuestra apuesta era que las mquinas de guerra de mi amo seran mejores que las de cualquiera. Y ahora ya sabis que es verdad, de modo que pagad!

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Straton lanz una mirada de desconcierto hacia Bienvenida. Aunque no supiera de catapultas, comprenda que aqulla era excepcional. Suspir y hurg en el interior de su bolsa. Naturalmente dijo Marco, con fingida indiferencia, si lo deseis, siempre podis aadir una moneda ms y apostar a que Arqumedes no es capaz de mover un barco con sus manos. Straton frunci el entrecejo, mir al esclavo y neg con la cabeza. No volver a apostar contra tu amo declar. Luego, de repente, sonri y le entreg a Marco la moneda egipcia. Ten. Tmala y buena suerte. S cmo recuperarla! Apostar con Filnides tres contra uno a que tu amo mueve ese barco, y no dudo ni un instante que aceptar. Se puso la lanza sobre el hombro y sali corriendo con la carta, sin dejar de sonrer. Marco se guard la moneda en la bolsa. Caba suponer que deba de estar feliz por haber ganado la apuesta, pero la imagen de la reluciente sonrisa del rey no se alejaba de su cabeza y le enturbiaba ese placer. En los trabajos normales, se saba lo que se esperaba de uno y lo que se iba a recibir. Pero lo que Hiern ofreca era algo impreciso, y quin saba lo que querra a cambio. Apostaste con ese soldado que tu amo le quitara el trabajo a cualquier ingeniero que tuviese por encima? pregunt Elimo, para romper el pesado silencio. Eso es respondi secamente Marco. Calipo es bueno dijo, dubitativo. Marco le lanz una mirada de rabia. Tan bueno como Arqumedes? Elimo contempl la Bienvenida y movi la cabeza. Supongo que no. Por algn motivo, Marco se senta cada vez ms rabioso y con ganas de volver a casa. Observ una vez ms la plataforma de la catapulta y vio que el manto de Arqumedes haba quedado all abandonado, convertido en un bulto de tela arrugada, debajo de la tronera. Fue a recogerlo, pero se detuvo antes y mir en direccin a la carretera del norte. El rey esperaba que se produjese un sitio; lo haba dicho. Fue muy estpido por su parte suponer que despedira a un ingeniero cuando estoy esperando un sitio a la ciudad. Pronto, quiz, habra all acampado un ejrcito romano, en aquellas colinas donde ahora pacan las cabras. Marco cerr los ojos y se imagin el campamento: las tiendas, perfectamente cuadradas, instaladas detrs de una trinchera, las hogueras humeando y el sonido de voces hablando en latn. Sinti en el fondo de la garganta una oleada de amargura. Llevaba trece aos sin or su lengua. Pronto los romanos o sus aliados estaran all: su propio pueblo. Haban llegado a Sicilia por una mala causa, y amenazaban a la ciudad que se haba convertido para l en algo parecido a un hogar, a gente que haba llegado a apreciar.

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Si los conquistaban, era probable que l mismo muriese. Pero seguan siendo su pueblo. Observ con inquietud la forma amenazante de la catapulta que se ergua a su lado, y pens que si realmente fuese fiel a los suyos, le cortara el cuello a Arqumedes.

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Captulo 7

Aquella tarde Delia fue informada de que su hermano deseaba hablar con ella en su biblioteca, cosa que la sorprendi. Generalmente, Hiern reciba a los lderes del ejrcito de Siracusa y del Consejo de la ciudad en el saln o en su estudio, y hablaba con los miembros de su familia dondequiera que se encontraran en ese momento. La biblioteca era su refugio particular. Se encamin hacia all, pasando por el jardn y la columnata, con una mezcla de curiosidad y temor. La biblioteca era una sala de reducidas proporciones (albergaba la coleccin de libros de una persona, no de una ciudad) que comunicaba con el menor de los tres patios de la casa. Tres de sus paredes estaban cubiertas desde el suelo hasta el techo con estanteras, de las que colgaban las etiquetas correspondientes a cada libro; en la cuarta pared, la de la puerta, haba una ventana. El nico mobiliario consista en un canap, una mesita y una lmpara de pie. Cuando Delia entr, encontr a su hermano tumbado en el divn, leyendo con atencin un rollo de pergamino bajo la luz de las tres antorchas que ardan en la lmpara. Hiern? lo llam. l levant la vista y le dedic una sonrisa; luego se incorpor retirando los pies del divn y le indic con un gesto que tomara asiento, cosa que la joven hizo. Ech una mirada al pergamino que l tena en las manos y a continuacin lo observ con ms detalle. Estaba lleno de diagramas geomtricos. Hiern se lo tendi con una sonrisa. La etiqueta del ttulo revelaba que se trataba del Libro 3 de los Cnicos de Euclides. Delia agit la mano con una expresin de rechazo y disgusto. Yo tampoco lo entiendo dijo Hiern. Slo estaba mirando si apareca una cosa que he visto hoy. Pero no la he encontrado. Al instante, Delia imagin el motivo de la convocatoria. Has visto a Arqumedes, hijo de Fidias? pregunt, impaciente. Tan pronto como su hermano haba llegado de Mesana, le haba hablado de l. Hiern movi afirmativamente la cabeza. Debo admitir que tenas razn dijo, enrollando con cuidado el pergamino. Es un joven muy, muy inteligente, y sin duda podra ser de gran valor para la ciudad. Uni todos los rollos, les dio un golpecito en la parte inferior para que no sobresaliera ninguno y los desliz en el interior de su estuche. La cuestin es

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prosigui en voz baja: cunto vale y cunto estoy dispuesto a pagar por l? Descans la barbilla sobre el estuche, con la mirada perdida. Ha funcionado la catapulta? Oh, la catapulta! exclam, como sin darle importancia. S, funciona. Para Arqumedes slo se trata de una buena mquina de tamao medio, y espera que le d cincuenta dracmas por ella, adems de un puesto de trabajo junto a Eudaimon. Oh dijo Delia, defraudada. Junto a Eudaimon. Hiern levant las cejas. S, no tengo intencin de desprenderme de l. En este momento no puedo permitirme perder ingenieros. Adems, su trabajo es aceptable, siempre y cuando disponga de una mquina que poder copiar. Y ahora tiene la de Arqumedes. En cuanto comprenda los mecanismos, espero que se muestre entusiasmado con ella. No obstante, y por desgracia, tendremos que vigilarlo muy de cerca mientras tanto. Volvi a apoyar la barbilla sobre el estuche. La pregunta es: qu debo hacer con Arqumedes? Contratarlo, por supuesto! exclam Delia. Hiern movi la cabeza y suspir. En calidad de qu? De ingeniero, de qu si no? Y si pretendes que Eudaimon copie sus mquinas, deberas convertirlo en su superior. S, pero tendra que darle un rango y un sueldo como el de Eudaimon o como el de Calipo? O tendra que hacerme a la idea de que debo retenerlo en Siracusa a cualquier precio y planificar en consecuencia? Esperaba, hermana, que t, que conoces a ese hombre mejor que yo, pudieras aconsejarme un poco. Delia lo mir fijamente. Pero... no has dicho que slo era una buena catapulta de tamao medio? Hiern neg con la cabeza. He dicho que eso es lo que Arqumedes piensa. Pero se trata de una catapulta de un talento con un alcance de ciento cincuenta metros y una precisin comparable a la mejor lanzadora de flechas; adems, se puede pivotar con una sola mano. Arqumedes es demasiado joven e inexperto para percatarse de lo excepcional de esa mquina; sin embargo, Calipo no saba si volverse loco de admiracin o de celos. Hizo una pausa, y luego aadi, con una sonrisa: Por supuesto, no ha hecho ninguna de las dos cosas. Se ha limitado a mirarla con expresin hosca y a sisear entre dientes. Pero apostara cualquier cosa a que en estos momentos est en el taller intentando replicar el pivote. No creo que pueda aconsejarte dijo Delia, con un hilo de voz. No esperaba... Yo crea que la cuestin era si Arqumedes deba sustituir a Eudaimon. Tan bueno es realmente?

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Hiern asinti, muy serio. Puede ser incluso mejor. Le he pedido que me haga una demostracin de mecnica ideal. Se ha ofrecido a mover un barco con sus manos. Ver primero qu sucede con eso antes de decidir qu hago con l. No entiendo dijo Delia, despus de un momento. Por qu no lo decides ahora? Por qu no le ofreces un puesto y le pones los medios para que siga ideando mquinas? Hiern sacudi la cabeza, se incorpor en el canap y la mir directamente a los ojos. Imagnate que soy l. No os parecis en nada dijo ella, sonriendo. Cmo debo interpretar eso, hermana? Piensas que debera perder peso? No, imagnate que soy el hijo de Fidias, un ingeniero matemtico educado por un astrnomo matemtico, que se divierte en sus momentos de ocio elaborando teoremas que seran demasiado avanzados incluso para Euclides. Estudio en el Museo de Alejandra. Y me gusta tanto la experiencia que no quiero volver a casa. Pero se est gestando una guerra, mi padre est enfermo y mi familia depende de m. Soy un hijo obediente y carioso. Vuelvo a casa. Busco trabajo construyendo mquinas de guerra. Lo encuentro. Correcto hasta ahora? Creo que s dijo Delia, que empezaba a sentirse intrigada. Es cierto que le gustaba Alejandra. Me lo cont incluso a m. S, todas las personas con las que ha hablado Agatn lo dicen. Al parecer, tendra que haber vuelto a casa hace dos aos. No pongas esa cara de sorpresa... fuiste t quien mand a Agatn que investigara! Bien, sigamos. Mi primera catapulta ha superado la prueba y he aceptado el trabajo que Leptines me ofrece. Construyo catapultas enormes, muy avanzadas, y maquinaria de asalto. Lo hago muy bien, como es lgico, pues el secreto para efectuar los clculos exactos de los tamaos y la distancia radica en la geometra, en la que soy experto. Al principio no me doy cuenta de que poseo un talento excepcional, pues nunca he construido mquinas de guerra y no tengo modelos de comparacin. Pero con el tiempo me percato de que ninguno de los ingenieros de la ciudad es capaz de hacer lo que yo hago, la fama de mis mquinas se propaga, y otras ciudades y otros reinos quieren contratar mis servicios. Y bien, mi pregunta es: soy un ciudadano leal? Creo que s. Al fin y al cabo, volviste a casa cuando te enteraste de lo de la guerra y corriste a poner tus habilidades a disposicin de la ciudad. S... Sin embargo, fabricar catapultas es la forma ms fcil que un ingeniero tiene de ganarse la vida durante una guerra, y con mi padre enfermo, mi familia necesita dinero. Pero, de acuerdo, admitamos que soy un siracusano fiel y un hijo obediente. Rechazo las ofertas del Akragas cartagins y del Tarento romano, desprecio a Cirene, a piro y a Macedonia, pero me siento agraviado. Mi familia no es rica, mi hermana menor est en edad de casarse y necesita una dote, y s que me merezco ms de lo

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que recibo. Adems, mi pasin del alma son las matemticas, no las mquinas de guerra: el yugo me atormenta. Un buen da, uno de mis viejos amigos de Alejandra me escribe para decirme que el rey Ptolomeo me ofrece un trabajo en Egipto, con un salario cinco veces mayor y la mitad del esfuerzo; lo acepto, cojo a mi familia y me voy. Algn comentario? No abandonaras tu ciudad en tiempo de guerra! dijo Delia, enfadada. Tal vez para entonces la guerra haya terminado, que lo quieran los dioses! Pero en caso de no ser as, no deseara alejar a mi familia del peligro? Sobre todo cuando eso significa regresar a un lugar que adoro y que nunca quise abandonar. Adems, Egipto es un aliado: servirlo no implica traicionar a Siracusa. De verdad crees que le ofrecera tanto Ptolomeo? Oh, seguro! exclam Hiern. Ptolomeo se gast una fortuna investigando diseos nuevos de catapultas, y sus asesores escudrian continuamente el horizonte para realizar mejoras. Y Egipto es rico. Bien, entonces deberas ofrecerle ms desde el principio propuso Delia, sonriendo con satisfaccin, para que no tenga motivos de sentirse agraviado y descontento. Hiern respir hondo. A lo mejor. Pero vuelvo a empezar. Mi catapulta ha superado la prueba, me equiparan con Calipo y me pagan dos o tres veces ms de lo que esperaba. Ya puedo disponer los preparativos para que mi hermana se case con un hombre de buena familia, y quiz tambin para casarme yo mismo con una mujer de buena familia. Me convierto en un ciudadano de cierta clase. Tengo riquezas y soy un hombre respetado. Me siento agradecido con la ciudad, pues, aunque s que merezco lo que me da, reconoci mi mrito antes incluso que yo. Cuando llega la oferta de Egipto, la rechazo... Hizo una pausa y prosigui en voz baja: O no? De repente se puso en pie y atraves la estancia en direccin a las estanteras, recorri una de ellas con el dedo y devolvi a su lugar el estuche con los Cnicos de Euclides. Lo que no s continues si simplemente es muy bueno o si su vala es incalculable. Si simplemente es bueno, bastara con tratarlo con generosidad para retenerlo aqu. Pero si es lo que yo pienso que es, acabar marchndose a Alejandra, por mucho que le pague... A menos que d los pasos necesarios para evitarlo. Ptolomeo puede ofrecerle el Museo, y yo no tengo nada equiparable a eso. De modo que quiz hara mejor tratndolo como si no fuera nada extraordinario, y aprovechndome de lo que est dispuesto a hacer antes de irse. Me ahorrara tiempo y dinero. O quiz... quiz debera decidir mantenerlo aqu a cualquier precio y empezar a encadenarlo a Siracusa desde ahora mismo, antes de que pueda comprender cul es su valor y apreciar su libertad. Volvi a sentarse y puso un pie en los cojines, junto a Delia. Y bien, qu piensas t, hermana? No es ms que un hombre inteligente o est inspirado por las musas?

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No lo s dijo Delia en voz baja, sintindose confusa. Ella slo haba pretendido llamar la atencin de su hermano con respecto a los mritos del joven, y ver cmo esos mritos eran recompensados. Hiern, sin embargo, no hablaba de recompensas, sino de utilizacin, explotacin incluso. Record a Arqumedes riendo apasionadamente al pensar en lo que estaran haciendo sus amigos en Alejandra, y de pronto se arrepinti de habrselo mencionado a su hermano. Qu sucede? pregunt el rey. Hablas de l como si fuese un esclavo dijo Delia, violenta. Hiern se encogi de hombros y cit en voz baja: Un hombre es mi dueo, tuyo, mo... y tambin de otros muchos. Algunos son esclavos de tiranos, tiranos temibles. Los hombres son esclavos de los reyes; los reyes, de los dioses; y los dioses, de la Necesidad, porque la Necesidad, ya ves, dota a todas las cosas con naturalezas mayores o menores, y as es para siempre la duea de todos nosotros. Aunque yo nunca me sent como un esclavo del rey antes de convertirme en rey aadi, ya en tono normal, y por tirano que pueda ser, no creo que sea temible. Pero admito lo de la Necesidad y los dioses del poeta. Sonri a su hermana. No te preocupes. No le har ningn dao a tu amigo aulista. De hecho, lo he invitado a cenar.

Arqumedes lleg tarde a la cena, pues se haba pasado el da en los muelles preparando su demostracin de mecnica ideal. A ltima hora de la tarde, su familia, viendo que no regresaba a casa para cambiarse, envi a Marco en su busca. El esclavo encontr a su amo cubierto de polvo e impregnado de un fuerte olor a la grasa de cordero que se utilizaba para las poleas, colgado del tejado de un cobertizo de embarcaciones y fijando una polea a la gra principal del edificio. Marco tuvo que arrastrarlo para que bajara y lo llev a los baos pblicos, sin hacer caso de sus entusiastas intentos por explicarle el sistema de poleas compuestas y ruedas (Ruedas dentadas, Marco, para que no resbalen), mediante el cual pretenda mover un barco. El esclavo se asegur de que su amo se baase y pasase por el barbero, y luego lo llev a casa, donde una impaciente Filira estaba esperndolo.

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Llegars tarde a la cena del rey, Medin! le dijo, enfadada. Cmo pretendes que te pague si te muestras descorts con l? Pero si ha sido l quien me ha pedido la demostracin! se defendi Arqumedes. Filira grit de frustracin y le lanz su tnica buena. Lo nico que te importa son tus estpidas ideas! Arata, ms calmada por naturaleza, y ms resignada, hizo caso omiso de las peleas de sus hijos y llam a Marco. Ve con l le orden en voz baja. Pero ndate con cuidado. Marco la mir con los ojos entrecerrados, receloso. Ya se haba imaginado que le pediran que fuera con Arqumedes a la residencia del rey, pues un invitado no poda llegar a una cena cargando con sus flautas, como un msico contratado: tena que ir acompaado de un esclavo que actuase de porteador, y l era la eleccin ms natural para ese trabajo. Pero andarse con cuidado? Hay algn motivo especial por el que tendra que ir con cuidado, seora? pregunt. Arata suspir y se ech hacia atrs un mechn de cabello canoso. No lo s dijo muy despacio. Pero... tanto inters por mi Arquimedin... Me imagino que slo se debe a lo de las catapultas, pero no me gusta, Marco. Quin sabe lo que le pasa por la cabeza a un tirano? Vigila lo que dices en la residencia del rey. S, seora repuso, muy serio. Ella sonri. S que puedo confiar en ti. Siempre nos has sido fiel, Marco. No creas que no me he dado cuenta de ello. l levant los hombros, sin saber qu decir, y apart la vista. Cuando llegaron a la residencia del rey, Arqumedes fue guiado al comedor, donde Hiern ya estaba recostado, junto con su suegro, Leptines, y dos oficiales del ejrcito (uno de ellos, Dionisos), tres nobles siracusanos, Calipo... y Arqumedes; un total de nueve comensales. Arqumedes fue acomodado en el lado izquierdo de la mesa, en el lugar ms bajo del canap: el lugar inferior para el invitado ms joven. Marco fue conducido a un pequeo taller que haba junto a la cocina, donde se amontonaban los esclavos que haban acompaado al resto de los invitados. La mayora eran hombres de la edad de Marco, vestidos con sencillez, excepto uno, un hermoso joven de cabello largo, ataviado con una elegante tnica, que ocupaba el nico taburete y arrugaba desdeosamente la nariz a los dems. Marco le devolvi la mirada de desprecio: era obvio por qu luca prendas tan selectas. Sintate le dijo, cordial, el mayordomo del rey, que era quien lo haba acompaado hasta el taller. Qu llevas ah?

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Marco se instal en el suelo y se puso sobre el regazo los diversos estuches de flautas, cuatro en total. Los aulos de mi amo contest en tono neutro. Le han pedido que los trajese. El joven del taburete ri con disimulo. Es el flautista, no? Ya basta! orden Agatn, cortante. Hay otros invitados que tambin han venido con sus instrumentos. Dmelos, amigo, los guardar junto con los dems. Puedo guardarlos yo mismo. Uno de los esclavos le pas a Marco un tazn de sopa y un trozo de pan que les haban llevado para cenar. l se acomod y empez a comer en silencio, cuidando de no derramar nada sobre las flautas. El mayordomo, que no pareca tener prisa, se apoy contra la pared, con los brazos cruzados. Te encargas t normalmente de sus flautas? pregunt, para entrar en conversacin. Marco emiti un gruido afirmativo. Llevas mucho tiempo con tu amo? Trece aos respondi sin alterarse. He odo decir que estuvo en Alejandra. Fuiste con l? Marco solt un nuevo gruido, dicindose para sus adentros que Arata tena toda la razn: estaban sondendolo. Me gustara ir a Alejandra dijo con envidia uno de los esclavos. Cmo es? Marco se encogi de hombros y se concentr en la sopa. Este hombre procede de algn pueblo brbaro coment el joven, sonriendo burln. No sabe suficiente griego para poder describirla. Marco le lanz una mirada de rabia y volvi su atencin a la sopa. De dnde eres? pregunt Agatn. Soy samnita respondi sin dudarlo. Y nacido libre. Ah fue donde todo empez a ir mal. Uno de los esclavos lanz un grito de jbilo y comenz a hablar en osco. Marco lo mir un instante, horrorizado. Entenda el osco, pero su acento lo traicionara. Interrumpi el diluvio de palabras del hombre con una cansina explicacin en griego, diciendo que llevaba tantos aos sin hablar su lengua materna que la haba olvidado. Crea haber entendido que slo llevabas trece aos como esclavo! exclam el defraudado samnita.

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No, no, muchos ms! Muchos ms. Antes de que me vendiesen al padre de mi actual amo, tuve otro par de amos, ambos, soldados. Eso era cierto, aunque no haba estado mucho tiempo con ellos. Te hicieron esclavo los romanos? S. Que los dioses los destruyan! Tambin a m dijo el samnita, y le tendi la mano. Marco hizo un gesto indeciso para estrechrsela y derram la sopa sobre los estuches de las flautas. Maldijo. El samnita lo ayud a secarlas, mientras el joven del taburete rea entre dientes. El mayordomo se limit a observar con mirada cnica. Cmo te llamas? pregunt el samnita; y cuando Marco se lo dijo, exclam: Sin duda tu padre te puso Mamerto, y se es el nombre que deberas usar, no el que te dio un romano! Fui vendido como Marco, y ya no puedo cambiarlo. El samnita hizo un comentario denigrante hacia los griegos, en lengua osca, y empez a interrogar a Marco acerca de su lugar de origen en Samnia y sobre dnde lo haban hecho esclavo. Marco sud y minti, consciente de que el mayordomo sonrea mientras tanto. Por suerte, el samnita pronto comenz a entusiasmarse recordando su propia historia y dej de hacer preguntas, aunque no pudo librarse de l. Incluso despus de que los dems se enfrascaran en una discusin sobre la guerra y los precios, el samnita se peg a Marco y sigui divagando sobre las maravillas de Samnia y las maldades de los romanos. Marco se mora ganas de decirle que se callase, pero no se atrevi. Despus de lo que se le antoj una eternidad, entr un camarero con una jarra de un vino sorprendentemente bueno y le lanz una fra mirada a Marco. Eres t el esclavo de ese nuevo ingeniero? le pregunt, y cuando Marco admiti que lo era, el hombre, visiblemente enfadado, dijo: Y siempre dibuja en las mesas? Eso motiv que el joven del taburete rompiera a rer. En cuanto se call, el samnita comenz de nuevo. Despus de otra eternidad apareci otro camarero para anunciar que los invitados estaban preparados para un poco de msica. Marco cogi las flautas y se encamin aliviado hacia el comedor. No le importaba dnde fuera a pasar el resto de la velada, siempre y cuando fuese lejos del samnita... y del mayordomo.

Arqumedes no haba disfrutado de la cena mucho ms que su esclavo. Nada ms llegar, Hiern le pregunt por los preparativos para la demostracin, y l cometi un error: responder. Le dijo que iban muy bien y que el proyecto era sumamente interesante. Luego dio una charla a los presentes sobre todo lo relacionado con las

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poleas compuestas, las ruedas dentadas, los principios de la palanca y las ventajas mecnicas del tornillo, acompaando sus explicaciones con algunos diagramas que dibuj en la mesa, utilizando el vino a manera de tinta y sirvindose de cuchillos y panes para ilustrar los puntos. De vez en cuando, Hiern y el ingeniero Calipo le formulaban atinadas preguntas, mientras el resto de los invitados lo observaban con expresiones que iban desde la rabia hasta la ms completa incredulidad, como si fuese un mosquito que haba cado en la sopa, y el mayordomo y los esclavos contemplaban boquiabiertos el lo que haba montado en la mesa. Cuando finalmente Arqumedes se percat de que llevaba media hora hablando sin parar, se puso colorado y se sumi en un profundo silencio. Durante el resto de la cena permaneci callado, tan incmodo que ni siquiera se dio cuenta de lo que estaba comiendo. Leptines y los consejeros de la ciudad hablaron de finanzas, y Calipo y los oficiales del ejrcito discutieron sobre fortificaciones, interrumpidos de vez en cuando por los ocasionales comentarios del rey. Arqumedes se senta ignorante, inexperto y extremadamente estpido. Acabada la cena, entraron los esclavos con el postre, manzanas y almendras con miel. Hiern se incorpor y sirvi unas pocas gotas de vino virgen, la ofrenda a los dioses que cerraba la comida. Se supona que se era el momento en que empezaba la parte ms agradable de la velada, cuando retiraban los platos y los invitados podan seguir bebiendo, charlando y escuchando msica. Mis queridos amigos dijo Hiern, mientras los esclavos rellenaban las copas . He pensado que, dada la tensa e infeliz situacin en que se encuentra nuestra amada ciudad, nos vendra bien alegrarnos con un poco de msica. Para aquellos dotados por las musas, tocarla es, a buen seguro, un placer mayor incluso que escucharla. Por eso, sabiendo que algunos de vosotros sois expertos intrpretes, os he invitado a traer vuestros instrumentos. Qu me decs? Os parece que iluminemos la velada con canciones? Naturalmente, todos se mostraron de acuerdo, y varios esclavos, entre ellos Marco, entraron enseguida cargados con cajas y estuches envueltos en tela. Arqumedes se sorprendi al ver que a Leptines le entregaban una ctara, y a Calipo, una lira. Uno de los consejeros de la ciudad tena un barbitn una lira grave, y uno de los dos oficiales del ejrcito, una segunda ctara. l era el nico aulista. Cogi los estuches de las flautas, y al notar que estaban pegajosos, le lanz una mirada de sorpresa a Marco. Pero ste exhiba su mxima expresin de impasibilidad y no respondi con ms que un pestaeo. Arqumedes dud, abri los cuatro estuches, insert las lengetas en los cuatro aulos y se coloc la cinta para las mejillas. Capitn Dionisos? dijo Hiern, sonriendo. S que tienes una voz muy agradable. Quiz podras hacernos el favor de... Qu tal La cancin de la golondrina? sa la sabemos todos, no es as? En efecto, todos la conocan. Dionisos, hijo de Cairefn, que sin duda se encontraba menos cmodo en la residencia del rey que en el Aretusa, se puso en pie, esper a que se apaciguaran las discusiones entre los instrumentistas, levant la cabeza y enton la antigua cancin popular:

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Ven, ven, golondrina. Ven y trae de nuevo la primavera! Truenos la mejor estacin, vientre blanco, ala negra! Marco haba conseguido escabullirse por la puerta del fondo hacia uno de los jardines y se sent junto a una palmera a escuchar. El aire nocturno era agradablemente fresco y los sones de la cancin llegaban con claridad desde el comedor iluminado por las antorchas. Dionisos posea, en efecto, una agradable y potente voz de tenor. El acompaamiento de Leptines era quiz demasiado formal para un tema popular, pero los dems captaron de inmediato el espritu de la msica, especialmente el que tocaba el barbitn. Marco se percat de que Arqumedes haba elegido los aulos tenor y soprano: el primero segua la meloda, y el segundo emita unos trinos parecidos a los de la golondrina que se arremolinaban e intercambiaban por encima de la lnea meldica. Cuando finaliz la cancin, todos los presentes aplaudieron. Nada ms empezar el siguiente tema, Marco oy un crujido entre los arbustos y alguien apareci en el oscuro jardn. El cuidado con el que la figura se abra paso entre las plantas hizo que el esclavo sospechara que se trataba de una mujer, aun cuando no era ms que una sombra en el otro extremo del patio. Ella no vio a Marco hasta que casi tropez con l. Entonces le pregunt, irritada, en un susurro: Quin eres t? Delia estaba de mal humor por no haber podido asistir al banquete. Todo el mundo estaba de acuerdo en que las chicas respetables no deban sentarse a la mesa con los hombres, y mucho menos aparecer despus de la cena y ofrecerse a tocar la flauta... Pero ella no comparta esos criterios, ni en se y ni en otros muchos temas. As pues, haba decidido acercarse en silencio para disfrutar de la msica, y se encontraba con alguien montando guardia para impedrselo! Sin embargo, la forma oscura que estaba sentada bajo la palmera le musit, a modo de respuesta: Perdn. Soy el esclavo de uno de los invitados. He venido aqu a escuchar el concierto. Oh dijo Delia. La presencia de aquel hombre en el jardn no tena nada que ver con ella, y no poda poner objeciones a alguien que estaba haciendo lo mismo que ella. Puedes quedarte le concedi. Se retir unos pasos y se sent en un banco de piedra situado bajo una parra, y durante un rato ambos permanecieron escuchando en silencio. La cancin popular fue seguida por un aria de Eurpides (la formalidad de Leptines se sinti entonces a sus anchas), una cancin de taberna y una de lamento. Despus de una pausa,

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rompi la calma un dueto entre el barbitn y los aulos, una cascada salvaje en las cuerdas y un remolino en las flautas, notas tan consistentes y rpidas que el odo tena que esforzarse para seguirlas. El barbitn ilumin la noche, mientras las flautas bailaban a su alrededor, acompaando unas veces a la meloda, otras contraatacndola, y en las frases finales, fundindose con ella en una armona sorprendente. Al finalizar, tras un momento de silencio, se oy una tromba de aplausos. El esclavo suspir, satisfecho, y Delia sinti una simpata repentina hacia l: igual que a ella, la fiesta le estaba prohibida, y deba conformarse con extasiarse con la msica en la oscuridad. Quin es tu amo? le susurr en un tono de voz apenas audible. La msica se haba detenido mientras los invitados beban vino, y no quera que la oyesen. Arqumedes, hijo de Fidias respondi Marco. En condiciones normales, se habra presentado, pero en ese momento no deseaba pronunciar su nombre romano. Oh! exclam Delia. Marco capt el tono de reconocimiento en su voz y apret los dientes con rabia. Al parecer, la casa real entera haba estado hablando de su amo. No tena ni idea de quin era aquella joven, pero por la forma en que le haba concedido permiso para quedarse, se dio cuenta de que era una mujer libre e importante. Despus de un instante, Delia dijo: Tu amo toca soberbiamente la flauta. Marco consider el elogio desde todos los puntos de vista posibles y lleg a la conclusin de que no tena una segunda lectura. Emiti una especie de gruido para mostrar su conformidad y aadi: El que toca el barbitn tambin es bueno. Sigui un prolongado silencio, roto tan slo por el sonido de las voces que conversaban en el comedor y el ulular de un bho procedente de algn rincn del jardn. Delia observ con atencin la sombra oscura y encogida del esclavo, reprimiendo su deseo de hablar con l, de decirle algo... importante, pero qu? Una tensin indefinida en su interior le deca a gritos que deba aprovechar aquel encuentro providencial para alertar a Arqumedes de que... Se aconsej a s misma no ser ridcula. Alertar a Arqumedes contra su hermano, un hombre tolerante, generoso y a quien tanto quera? Lo nico que iba a hacer Hiern era no pagarle ms que el sueldo acordado! Quiz fuera se el mensaje que quera transmitirle: No te vendas tan barato!Pero en realidad ella no deseaba que Arqumedes se vendiese a ningn precio. Ni a Hiern, ni a Siracusa. Tu amo... comenz al fin, sin saber muy bien cmo seguir ni si deba hacerlo . Es un buen amo? Marco analiz tambin esa pregunta y descubri que era de difcil respuesta. Para empezar, rara vez pensaba en Arqumedes como su amo, y cuando lo haca, senta

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una punzada de rencor. En la mayora de las ocasiones pensaba en l simplemente como Arqumedes: un caso exasperante, asombroso y sin precedentes. No lo s contest, sorprendido por su franqueza. Creo que la mayor parte de las veces se olvida de que es mi amo. Lo convierte eso en un buen amo o en un amo malo? Delia suspir, impaciente. Te gusta? S... casi siempre admiti l con cautela. Entonces, escucha. Dile que le deseo lo mejor. Y dile... dile que mi hermano est esperando ver cmo resulta su demostracin para decidir qu oferta le hace. Si sale bien, deber andarse con ms cuidado que si sale mal. Marco se qued mirndola. En la oscuridad del jardn, no poda ver ms que el brillo de unos ojos en un plido rostro. Su hermano, pens. No lo entiendo! dijo, perplejo. Y aadi rpidamente: Seora, si el rey alberga alguna sospecha sobre mi amo... Nadie sospecha de l! Como siracusana, saba de sobra que la primera emocin que inspiraba el inters de un tirano sobre alguien era el miedo. No se trata de eso! Es slo que Hiern piensa que l puede llegar a tener un valor incalculable... y podra haber algo en el contrato que... no s, que lo vinculara en algn sentido del que luego pudiera acabar arrepintindose. Slo... dile que vaya con cuidado. Se interrumpi, mordindose el labio. Una vez dicho, la naturaleza de su aviso pareca haberse alterado. La noche y la oportunidad inesperada le haban tendido una trampa y haban abierto una brecha en la lealtad que le deba a su hermano. Sonrojada y muerta de vergenza, se puso en pie de un salto. No! dijo, en un acalorado susurro. No le digas nada! Dio media vuelta y ech a correr por el oscuro jardn como si el esclavo fuese a salir en su persecucin. Marco permaneci bajo la palmera, demasiado asombrado para poder moverse. Despus de un rato, la msica ces y la fiesta se dio por terminada. Marco entr de nuevo en el comedor para recoger las flautas de su amo, y se encontr con el esclavo elegantemente vestido, esperando al msico del barbitn, el cual estaba en ese momento charlando con Arqumedes. Mientras ambos aguardaban a que sus amos terminaran de hablar, Marco advirti que el joven apuesto se rea entre dientes, por lo que se sinti aliviado cuando al fin pudieron abandonar la casa. El xito que Arqumedes haba obtenido con las flautas haba hecho que se olvidara del mal rato que haba pasado al principio de la cena. El msico del barbitn, en particular, haba sido muy gentil y le haba propuesto que volvieran a tocar juntos en otra ocasin. Eso le resultaba gratificante, pues aquel hombre era uno de los ms ricos de la ciudad y un famoso mecenas de las artes. No es que eso le importara mucho, pues al fin y al cabo l era demcrata, pero resultaba gratificante. Ech a andar a buen ritmo, jugueteando con el extremo del manto y tarareando.

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Marco corra tras l, cargando con las flautas y con el semblante serio. Cuando llegaron a la calle principal, se puso a su altura y le dijo en voz baja: Seor, ha sucedido una cosa que deberais saber. Qu? replic, sin prestarle demasiada atencin. Estaba escuchando la msica en el jardn... cuando se ha acercado la hermana del rey y... Delia? pregunt Arqumedes, detenindose en seco y volvindose hacia Marco. La luna llena, que iluminaba la amplia avenida, revel su mirada de satisfaccin. Delia?, pens Marco sin poder creerlo. No s cmo se llama dijo, perplejo. Pero era la hermana del rey. Me ha pedido que os dijera... Delia te ha dado un recado para m? grit, ms satisfecho si cabe. Marco lo mir fijamente. Record el discurso dubitativo de la joven y la manera en que haba salido corriendo, desdicindose de su mensaje. Ahora, aquella actitud le pareca la de una muchacha que da los primeros pasos tmidos hacia el amor. Perii! exclam, sorprendindose por maldecir en su propio idioma. No me extraa que el rey enve gente a vigilaros! Qu? dijo Arqumedes, sorprendido a su vez. A m? No seas ridculo! No hay nada que vigilar. Que los dioses prohban que haya algo entre vos y la hermana del rey! Slo la he visto dos veces en la residencia de Hiern, cuando he estado all por lo de la catapulta respondi, visiblemente tenso. Ella tambin toca el aulos, y hablamos de ello. Por cierto, toca muy bien. Cul era el mensaje? Has dicho que debera saberlo. Marco se pas los dedos entre el cabello. Quiz fuese algo inocente, pero lo cierto era que la hermana del rey, la hermana del rey!, estaba envindole a Arqumedes advertencias clandestinas sobre las intenciones de su hermano. Qu vera en su amo? No era particularmente guapo, ni rico, ni posea el encanto almibarado de un seductor. Sin embargo, en Alejandra se haba ganado los favores de Lais, y ahora aquello! No poda ni siquiera contrselo a Arata, pues saba lo preocupada que estaba por los espas del rey y l respetaba el buen sentido de la mujer. A ella menos que a nadie. Y bien? pregunt Arqumedes. Me ha pedido que os comunique que os desea lo mejor dijo por fin, y os alerta de que si vuestra demostracin sale bien, tengis cuidado, pues su hermano podra intentar proponeros un contrato que os obligara a alguna cosa de la que despus podrais arrepentiros.

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Arqumedes resplandeca. Es maravilloso! Ech a caminar de nuevo, esa vez con cierto contoneo. Maravilloso? Es que no habis odo lo que os he dicho? S, naturalmente. Delia me desea lo mejor, y el rey va a ofrecerme un contrato si la demostracin sale bien. Doy gracias a los dioses! Marco gru. Y ahora qu sucede? le pregunt Arqumedes. Marco observ de reojo su expresin y volvi a gruir. Nada dijo, desesperado. Nada de nada.

Hiern se encontraba sentado en la habitacin del mayordomo, con los pies apoyados en el brazo del canap, bebiendo un vaso de agua fra y comentando la velada con Agatn, tal como sola hacer siempre despus de una cena. El rey escuchaba a sus invitados, el mayordomo haca lo propio con los esclavos, y despus cotejaban sus informaciones: una tcnica que a menudo haba demostrado ser muy valiosa. El mayordomo le haba revelado que el esclavo de uno de sus oficiales estaba preocupado porque su amo beba en exceso, mientras que uno de los consejeros haba dilapidado mucho dinero ltimamente. Y el esclavo de Arqumedes? pregunt el rey. Ha dicho algo que pueda resultarnos de utilidad? Agatn buf. Creo que alguien se ha dado cuenta de que andamos reuniendo informacin sobre ese joven. Su esclavo ha llegado decidido a no soltar prenda. Nada ms empezar la msica, ha desaparecido y se ha ocultado en el jardn para no tener que hablar con nadie. Dice ser samnita, pero es claramente latino. Ests seguro de eso? Oh, s. Se llama Marco y lo ha horrorizado descubrir que el esclavo de Aristodemo era un verdadero samnita. Solt una risotada. Ha simulado que se haba olvidado de hablar osco, pero finge muy mal. El rey frunci el entrecejo. Tiene acceso a los talleres? Lo comprobar dijo enseguida Agatn. Dice que lleva trece aos con la familia de Fidias y tengo la impresin de que es fiel a su amo. Hiern asinti, pensativo, y bebi un trago de agua. Seguramente no merece la pena. Pero nunca se sabe. Viglalo.

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S, seor. Despus de observar un instante a su amo, aadi: Y vos, qu habis averiguado? Qu piensan los invitados de la guerra? Hiern se desperez y se sent bien. No hemos hablado de ella. Agatn levant las cejas. Eso debe de haber resultado un tanto difcil. Hiern sonri. No tanto. Arqumedes ha disertado ampliamente sobre mecnica terica. Despus de eso, los invitados estaban felices de hablar de cualquier cosa alejada de la mecnica. Agatn tosi para aclararse la garganta. Seor... Se interrumpi. Qu? pregunt Hiern. Viendo que el mayordomo no responda, se inclin sonriente hacia delante y dijo: Quieres que te hable sobre la guerra, Aristin? se era su antiguo apodo, el diminutivo de Aristo, mejor, porque Agatn significaba bueno. El esclavo cobr fuerzas, mir a su amo y pregunt: Qu pasar, seor? Hiern suspir. Lo que est escrito, amigo mo. Pero espero que cuando los romanos prueben el sabor de nuestras defensas, nos ofrezcan mejores condiciones que las que ofrecieron en Mesana. Agatn permaneci sentado sin decir nada durante un buen rato. Entonces no hay esperanzas respecto a los aliados dijo por fin. Ni hay que creer en una victoria. Siempre hay esperanza replic Hiern, aunque yo no espero nada. Cartago no ha llegado a ningn acuerdo con Roma ni ha llevado a cabo abiertamente ningn movimiento contra nosotros, y mientras eso contine as, yo seguir hablando en pblico como si fuera nuestra inquebrantable aliada. Sin embargo, los cartagineses poseen una flota que, en teora, debera estar vigilando los estrechos para evitar que los romanos pasaran a Sicilia, pero es obvio que han fracasado. Y mientras nosotros estbamos sitiando Mesana, los romanos negociaron conmigo y con los cartagineses por separado. Cuando le suger al comandante aliado enviar a alguien como observador de sus negociaciones y que l enviara a alguien como observador de las mas, rechaz tal posibilidad. Y cuando los romanos nos atacaron, los cartagineses no hicieron nada. El enemigo tena dos legiones, Agatn, diez mil soldados, de los ms fieros del mundo. Salieron a paso ligero de la ciudad para destruir nuestra maquinaria de asalto, pero nosotros contraatacamos y los perseguimos de vuelta hasta las murallas. Si los cartagineses hubieran intervenido entonces, habra sido una verdadera victoria, pero no hicieron nada, nada!, excepto defender su campamento y

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mirar. Despus, Hano mand un mensajero para felicitarme por la victoria y explicar que no haba tenido tiempo suficiente para reagrupar su ejrcito. A partir de esa batalla, ha quedado perfectamente clara la manera en que Hano pretende combatir en esta guerra. Quiere utilizarnos para debilitar a los romanos, y a los romanos para acabar con nosotros, y luego, cuando todo haya terminado, reclamar Sicilia para Cartago. De modo que me retir al amparo de la oscuridad y volv a casa... No repitas nada de esto, Agatn. Declarar que Cartago es nuestra aliada mientras quede alguna posibilidad de que siga sindolo. Y quiz mientras tanto podamos obtener alguna ventaja sobre ella. Las facciones siempre existen: conozco gente all y s que Hano tiene enemigos. Qu condiciones ofrecieron los romanos en Mesana? pregunt Agatn, desolado. Ambos saban que, sin la ayuda cartaginesa, lo mejor que poda esperar Siracusa era sobrevivir. Las mismas que ofrecen a sus aliados italianos respondi Hiern. Pretenden que aceptemos que instalen una guarnicin y que enviemos soldados para ayudarlos en sus guerras. Ah, y que les paguemos quinientos talentos de plata para compensarlos por sus problemas y sus gastos por habernos declarado la guerra. Un hombre tremendamente desagradable, ese Apio Claudio. Dio un nuevo trago de agua. Algn comentario? Agatn suspir, apesadumbrado, y se frot la nariz. En la ciudad se dice que los cartagineses nos han traicionado. Hiern solt una risotada. No han tardado mucho en descubrirlo! Espero que no cunda el pnico. No, seor. Os han visto comportaros como si no hubiese ningn motivo de preocupacin, y siguen esperanzados. Me imagino que tenis razn al no querer confirmar sus temores. Me alegro de que lo apruebes! Puedo decirte dnde descansan mis esperanzas de supervivencia para la ciudad? Agatn asinti en silencio. Hiern mir su vaso de agua medio vaco y dijo en voz baja: En las murallas, Agatn. En las murallas y en las catapultas. Los romanos son casi invencibles en campo abierto, pero no tienen mucha experiencia en sitios. Dejemos que sitien Siracusa y que mueran frente a nuestros muros. Que comprendan el precio que debern pagar por derrotarnos, y que nos ofrezcan entonces condiciones que podamos aceptar. Vaci el vaso. Por eso os interesa tanto Arqumedes, no es as? Me interesara bajo cualquier circunstancia dijo Hiern, ponindose en pie y dejando el vaso. Si no hiciera nada por rodearme de los mejores ingenieros disponibles, no merecera ser rey. Los romanos no estn acostumbrados a las catapultas grandes; incluso la de un talento los asustara... si es que hay algo de la

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guerra que los asuste. Bostez, desperezndose, y aadi, sin darle importancia: Adems, toca bien la flauta.

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Captulo 8

La salud de Fidias haba empeorado. Se pasaba la mayor parte del tiempo durmiendo, y cuando despertaba, se mostraba confuso y no saba quin era ni lo que queran de l. Para pena de Arqumedes, no pareca advertir que la catapulta haba superado la prueba y que su hijo estaba en condiciones de mantener a la familia. El mdico personal de Hiern haba ido a visitarlo, pero, aparte de darle un frmaco para el dolor, no haba hecho nada que el mdico de la familia no hubiese hecho ya. No hay ninguna esperanza de curacin haba dicho. Pero Arqumedes se negaba a admitirlo. Todas las maanas y todas las tardes entraba en la habitacin de su padre. Si sus intentos por iniciar una conversacin fracasaban, se quedaba all sentado, haciendo clculos o tocando mientras Fidias dorma. Dos das despus de la cena, el de la demostracin, acudi a verlo por la maana y lo encontr dormido. Se sent en la cama, tom su mano esqueltica entre las suyas y le acarici el fino cabello blanco. Padre? dijo. Fidias se despert y le sonri en silencio. Me voy a los muelles le explic. Voy a hacer la demostracin de mecnica para el rey. La quebradiza mano apret de repente la suya. No te vayas! suplic Fidias. Sern slo un par de horas dijo Arqumedes. No te vayas a Alejandra, por favor, Medin! No te preocupes, padre, no me ir. Slo voy a hacer una demostracin en los muelles. Regresar a casa y vendr enseguida a verte. No vuelvas a marcharte, por favor! susurr, como si no lo hubiese odo, y luego, en voz ms baja an, aadi: Cuida de tu madre y de tu hermana por m. Lo har, padre. Te lo prometo. Arqumedes permaneci all unos minutos ms, hasta que finalmente se relaj el apretn de la mano y su padre volvi a dormirse. Luego se levant con mucho cuidado para no despertarlo, y se qued mirando su rostro amarillo. Sera su imaginacin, o haba en su piel una calidad translcida y un jadeo en su leve respiracin que no haba percibido antes?

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Arata, a quien Arqumedes haba invitado a presenciar la demostracin, entr con su mejor vestido, pero al ver la cara de su esposo acerc la silla que haba junto a la pared y se sent para vigilarlo. No quiero dejarlo solo esta maana le dijo a su hijo. Llvate a Filira. Arqumedes no protest la decisin. Dijo nicamente: Enva a Crestos a buscarme si mi padre pregunta por m, o si pasa cualquier cosa. Arata hizo un movimiento afirmativo con la cabeza. El joven se inclin para darle un beso en la frente y sali al patio. Filira, vestida con su mejor tnica y su mejor manto, estaba esperndolo con los ojos brillantes de impaciencia. Arqumedes pens que su hermana no debera haberse preocupado por la tnica, ya que quedaba oculta a la vista, exceptuando el borde del dobladillo: Filira iba respetablemente envuelta de pies a cabeza en lana de color crema, y su rostro apareca ya sonrosado, aunque no debido a la emocin, sino al calor. Marco y la joven gata aguardaban a su lado, ambos bastante ms cmodos con sus sencillas tnicas de hilo. La presencia de gata se deba a que era de buen tono que una dama asistiese con su criada; en cuanto a Marco, era el encargado de transportar una cesta con el refrigerio. Medin! exclam Filira. No pensars llevar ese manto! Es el de hilo. No podr llevar ningn manto mientras realizo la demostracin objet Arqumedes. No se puede tirar de una cuerda con una prenda as encima. De modo que he pensado... Filira sacudi la cabeza con energa. Marco, sonriendo, dej en el suelo la cesta, subi corriendo al primer piso y regres con el manto amarillo. Arqumedes maldijo para sus adentros, pero se lo puso, y el grupo parti por fin. A medida que se aproximaban a los muelles, las calles estaban cada vez ms concurridas de personas que avanzaban en la misma direccin que ellos. Arqumedes las mir con recelo. Sucede algo? le pregunt a un rechoncho aguador. No os habis enterado? Uno de los ingenieros del rey dice que puede mover un barco con sus manos. Pero... balbuce Arqumedes, perplejo. Y toda esta gente va a ver eso? Por supuesto replic con reprobacin el aguador. Debe de ser todo un espectculo. Y cmo se han enterado? Lo anunciaron en el mercado. Por qu os interesa tanto? Yo soy ese ingeniero dijo Arqumedes, preguntndose quin lo habra anunciado.

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As que vos sois Arqumedes, hijo de Fidias! exclam el aguador, mirndolo de arriba abajo, defraudado. Pensaba que serais mayor. Filira ri encantada y cogi a su hermano por el brazo. Eres famoso, Medin! Cuando llegaron al muelle, estaba lleno de gente charlando, comiendo y bebiendo, y sealando el barco que Arqumedes haba elegido. No se trataba, ni mucho menos, del ms grande de la flota del rey, pero era un barco, sin lugar a dudas: un carguero de un solo mstil, de unos setenta pies de eslora. Lo haban sacado del agua, y sus costados sobresalan por encima de la grada de piedra hasta casi la altura de dos hombres. Filira se detuvo al verlo, lo observ un instante y luego mir a su hermano con ansiedad. Y lo mismo hizo Marco. Ambos haban aceptado las garantas de Arqumedes de que su sistema funcionara, pero tenan delante un objeto mayor que su casa, y la empresa, de repente, se les antojaba imposible. De verdad puedes moverlo? pregunt Filira. Al joven le sorprendi que ella pudiera dudarlo. Oh, s! exclam. Slo pesa unos mil doscientos talentos sin carga, y me he dado una ventaja mecnica de mil quinientos. Te lo demostrar! Un grupo de marineros estaban acordonando la zona que rodeaba el barco para protegerlo de la multitud, pero enseguida reconocieron a Arqumedes y lo dejaron pasar con sus acompaantes. Justo cuando l empezaba a explicarle el sistema a Filira, se oy un estruendo de trompetas que anunciaba la llegada del rey. En primer lugar apareci una hilera de guardias, precedida por un oficial a caballo. Los escudos que llevaban colgados al hombro estaban relucientes, y los cascos y las puntas de las lanzas centelleaban bajo el sol. Detrs de ellos, lleg el rey, vestido de prpura, a lomos de un magnfico caballo blanco, acompaado por Calipo, que montaba un brioso alazn. Cerraba la comitiva un grupo de trompetistas y ocho esclavos que portaban una litera cubierta. La multitud vociferaba y aplauda a su paso. Filira se aferr al brazo de Arqumedes cuando el cortejo real se detuvo frente a ellos. La litera cubierta fue depositada en el suelo y salieron de ella sus ocupantes: en primer lugar, la reina, ataviada de prpura como su esposo; luego un nio, Geln, tambin de prpura y con aspecto acalorado; y por ltimo, una joven de cabello largo y oscuro, que permaneci un momento ajustndose el manto de fino algodn carmes bordado con estrellas doradas. Arqumedes se irgui, henchido de gozo. Delia iba a ver su demostracin! Estaba ms bonita incluso de como la recordaba. Intent buscar su mirada, preguntndose cmo darle las gracias por el mensaje. Pero cuando finalmente sus ojos se encontraron, ella se limit a devolverle una fra mirada inexpresiva. Filira no saba muy bien quin era la joven vestida de rojo, pero cuando la comitiva real se acerc para estrecharle la mano a su hermano, not como si estuviese a punto de flotar en el aire de orgullo. Era consciente de que la multitud hablaba de ellos y sealaba a su hermano, reconocindolo como el hijo de Fidias, el astrnomo, el ingeniero formado en Alejandra que se haba brindado a realizar algo imposible.

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Calipo apret la mano de Arqumedes con brusquedad y se dirigi enseguida a inspeccionar el sistema de poleas. La reina Filistis sonri amablemente a Filira cuando Arqumedes se la present. Creo que ya nos conocamos dijo. Ganaste varios premios de msica en el colegio, no es as, jovencita? Segn parece, toda tu familia est tocada por las musas. Filira se sonroj. En efecto, haba obtenido premios de msica, y la reina en persona se los haba entregado, pero no esperaba que se acordara de ella. Delia se limit a lanzarle a Filira una oscura mirada de desdn. En cuanto haba visto a Arqumedes del brazo de la joven, le haba entrado un sorprendente ataque de indignacin, seguido de una sensacin de alivio al percatarse del enorme parecido que exista entre los dos y recordar que l tena una hermana. Saba que aquellos sentimientos eran por completo inadecuados... no, una locura! No tena ninguna importancia que Arqumedes fuera acompaado de una joven o de un joven o de media docena de fulanas. l no significaba nada para ella, y as era como quera que fuese. Le traspas la mirada de desdn a l, que pestae, confundido. ste es el barco que piensas mover? pregunt el rey. Por Heracles! Igual que Filira un momento antes, observ con detalle la altura y la anchura del carguero, y a continuacin mir al joven larguirucho que tena al lado. La diferencia de tamao entre ambos se le antojaba insalvable. El rey aprob en silencio su decisin de haber hecho pblica en el mercado la hora de la demostracin. Si Arqumedes fracasaba, como pareca probable, la naturaleza pblica de dicho fracaso hara ms magnnimo su perdn y reforzara su autoridad sobre l. El pequeo Geln tambin pareci mirar al barco y a Arqumedes en trminos comparativos. Normalmente no le gustaba asistir a actos pblicos con su madre, pero cuando su padre le explic en qu consista aqul, se mostr impaciente por ir. Vas a mover todo eso t solo? pregunt. Arqumedes sonri y se alis la tnica. Sin duda. Debes de ser muy fuerte! dijo Geln, en tono admirativo. No es necesario que lo sea respondi, radiante. sa es la cuestin. Existen dos maneras de mover un objeto pesado. Una consiste en ser muy fuerte y la otra, en utilizar una mquina. Veis esas poleas? Haba tendido una telaraa de cuerda entre la parte delantera del cobertizo ms cercano y los amarres de piedra del muelle: la cuerda pasaba por una serie de poleas sujetas a otras poleas, envueltas en jarcias y unidas a su vez a otras poleas; luego se enroscaba alrededor de los ejes de unas ruedas dentadas y pasaba por ms poleas. Calipo permaneca de pie, contando los postes de amarre. sa es mi mquina dijo Arqumedes. Sabis cmo funciona una polea? Tirando de la cuerda que pasa por ella dijo con autoridad Geln.

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Muy bien. Se tira de una cuerda que se desplaza el doble de lejos que la carga que mueve, de modo que se necesita la mitad del esfuerzo. Si utilizas las poleas suficientes, puedes mover cualquier carga con un determinado esfuerzo. Pero quiz deberamos ver primero si la simple fuerza puede mover el barco. En ese momento se les acerc Hiern, acompaado de una treintena de soldados, al mando de Dionisos. Arqumedes busc a Straton entre ellos, pero, por una vez, no lo encontr. Seor dijo Arqumedes, ya que habis venido acompaado de tantos soldados, a lo mejor les gustara empujar. Los hombres, contentos de tener la oportunidad de dejar las lanzas, se apiaron a ambos lados del barco y empujaron. Sofocados por el esfuerzo, con los pies patinando por las gradas, lo intentaron durante un rato, animados por la multitud, hasta que se dieron por vencidos. La sonrisa de Arqumedes se torn entonces ms amplia. Dionisos! grit. Queris t y tus hombres subir a bordo para dar un paseo? El capitn y su tropa lo miraron con expresin de incredulidad. Pero cuando Arqumedes corri hacia el barco y puso la escalerilla, todos los soldados se precipitaron por ella hacia arriba. Dionisos mir a Arqumedes como para decirle algo, pero luego movi tambin la cabeza y trep a cubierta tras sus hombres. Yo tambin! grit Geln, bajando a todo correr por las gradas. Despus de que Hiern asintiera dando su consentimiento, Arqumedes lo ayud a subir por la escalerilla. Dionisos le cogi las manos cuando estaba a medio camino y lo alz hasta arriba. El pequeo corri enseguida hacia la proa del barco y se encaram al mascarn para saludar desde all a sus padres. Arqumedes respir hondo, se acerc a la gruesa cuerda que sala de las poleas y la amarr a la anilla que haba colocado en la quilla del barco. A continuacin le hizo un gesto a Marco para indicarle que lo siguiera y se encamin al lugar donde el otro extremo de la cuerda, ms delgado, emerga de su largo y tortuoso recorrido. Senta los ojos de la multitud puestos en l; casi a su lado, el ingeniero Calipo lo observaba, con la cara tensa y la misma expresin que la ltima vez que lo haba visto. Intent despreocuparse de todos. Se despoj del manto; el sudor se evapor en sus brazos desnudos y en su tnica hmeda, proporcionndole una deliciosa sensacin de frialdad. Entreg a su esclavo los pesados pliegues de lana amarilla. Funcionar? susurr Marco. Arqumedes vio su cara de ansiedad y, por vez primera, sinti un escalofro de duda. Mir el barco y la telaraa de cuerda que se extenda entre el barco y l, revisando mentalmente su ingenio mecnico. Todo era correcto; funcionara. Tena que hacerlo... pero y si una polea se atascaba? Y si un cabo de la cuerda se enrollaba en una rueda, o se rompa el diente de alguna de ellas? Las cosas se rompan. Bastara la resistencia que haba calculado para la cuerda?

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Todo el mundo lo observaba. Por Apolo, si fallaba con todo el mundo mirndolo... Funcionar le dijo a Marco, con toda la decisin que fue capaz de reunir. Deba funcionar. Tena preparado un taburete que haba utilizado para sentarse mientras calculaba todo el sistema: fue a buscarlo entre las sombras del almacn donde estaba guardado y tom asiento. Limtate a enrollar la cuerda cuando yo te la pase le orden a Marco, y cogi la cuerda. Hacerlo sentado era, desde luego, una baladronada; habra sido ms fcil de pie. Haba calculado una tolerancia de un talento, pero cuando empez a tirar, sospech que no haba calculado la suficiente para el peso de la cuerda. Tendra que poner toda la carne en el asador, pero poda hacerlo. Lenta pero firmemente tir de la cuerda; sta empez a deslizarse por las poleas, disminuyendo la carga una y otra vez debido a la distancia que desplazaba, hasta que qued proporcionada con su esfuerzo. El barco se estremeci y comenz a desplazarse hacia delante. No dio tirones ni cabece, sino que avanz con tal suavidad que, al principio, la multitud de espectadores se limit a murmurar, sin saber bien si realmente se estaba moviendo. Pero luego, procedente de unas cuantas gargantas, dubitativo al inicio y decidido despus, surgi un rugido de asombro y satisfaccin. A su lado, Arqumedes oy las carcajadas de Marco. Siete toneladas de navo y treinta hombres desplazados por un nico par de manos y el poder de una mente. Arqumedes arrastr el barco hasta el cobertizo, solt la cuerda y se volvi hacia la muchedumbre, que segua lanzando vtores: un mar de caras con una mancha de prpura delante de todas ellas, el rey. Le temblaban los brazos del esfuerzo y se sinti repentinamente mareado. Jams nadie lo haba vitoreado. Esperaba experimentar una sensacin de triunfo, pero, de pronto, tuvo miedo. Bajo aquella aclamacin, se senta en evidencia, extrao. En realidad, no era nada excepcional. Los principios siempre haban estado all, tan inmutables como las estrellas. l simplemente se haba limitado a aplicarlos. Oh, Apolo! musit, como si estuviese suplicando ayuda al dios. Marco lo rode por los hombros. Saludad! susurr, y Arqumedes lo hizo. Entonces los gritos de alegra se redoblaron, y l sacudi la cabeza, molesto. Seor dijo Marco, vuestro manto. Arqumedes sacudi de nuevo la cabeza y se acerc al rey sin el manto. A medida que se aproximaba, vio primero la cara de su hermana. Filira, a quien se le haba cado el manto que le cubra la cabeza y un hombro, llevaba el cabello alborotado y estaba radiante. Luego, a continuacin, vio a Delia, todava aplaudiendo, con la mirada brillante de orgullo. Su miedo irracional desapareci de repente y sonri a las dos. Filira se recogi la falda y corri hacia l, riendo.

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Medin! exclam, agitando las manos. Ha sido increble! l la abraz, sin decir nada, y sigui caminando hasta llegar delante del rey. Tambin el rostro de Hiern brillaba de satisfaccin, y tan pronto como el joven estuvo a su alcance, tom una de sus sorprendidas manos entre las suyas y la estrech. Realmente podras mover la Tierra, no es as? pregunt, sonriente. Con otra Tierra sobre la que situarse, cualquiera podra hacerlo respondi Arqumedes. El rey se ech a rer, sin dejar de estrecharle la mano. Luego su mirada vol hacia el sistema de poleas y lo solt. Puedo probar yo? pregunt. Arqumedes pestae y mir de nuevo el barco, del que en aquel momento empezaban a descender los soldados. Habr que empujarlo grada abajo dijo disculpndose. Y tendr que... mover algunas de las ruedas. Hiern se volvi enseguida hacia su guardia. Dionisos! grit. Busca voluntarios y empjalo otra vez hacia abajo! Esta vez ser yo quien tire de l! Yo tambin quiero! grit el pequeo Geln, corriendo tras su padre. Puedes ayudarme accedi el rey, cogiendo en brazos al nio. Ven, Arquimecnico, dinos de dnde tenemos que tirar. El barco subi y baj por la grada tantas veces que finalmente el capataz de los astilleros fue a suplicarle al rey que no destrozara la quilla de un navo en tan buen estado. Lo movi el rey, lo movi Dionisos, y la gente se abra paso entre la multitud para enrollar la cuerda. Arqumedes explic tantas veces el principio de la polea que incluso perdi la cuenta. Hasta pasado un buen rato no advirti que no vea a Calipo desde que haba tirado de la cuerda por primera vez. Mir a su alrededor en busca del ingeniero... y repar en la presencia de Crestos entre el gento, recin llegado, sofocado y sin aliento. Arqumedes lo mir, consternado, y se abri paso entre la perpleja muchedumbre hasta donde se encontraba el esclavo. Qu ha sucedido? pregunt. Te ha enviado mi madre? El muchacho estaba falto de aire de tanto correr y no poda ni hablar, slo asentir. Es esclavo tuyo? pregunt Hiern en voz baja. Arqumedes lo mir, inexpresivo: no se haba percatado de que el rey lo haba seguido. Luego movi afirmativamente la cabeza. Le he pedido a mi madre que lo enviara si mi padre... Dice vuestra madre... que vayis... tan rpido como podis dijo Crestos, casi ahogndose.

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El mundo se torn fro, incluso a pleno sol, y el tiempo pareci detenerse. Toma prestado mi caballo dijo el rey. Arqumedes lo mir a los ojos y experiment un tremendo escalofro de agradecimiento por la forma en que haba comprendido su situacin sin necesidad de ms explicaciones. No s montar repuso con voz entrecortada y la garganta tensa. Ir corriendo. Seor, mi hermana... No estaba muy seguro de dnde se encontraba Filira en aquel momento; haca un rato que se haba alejado con Marco y gata. Lo ms probable era que estuviese sentada en algn rincn a la sombra, pero dnde? Ella no poda correr con aquel manto grueso y la tnica larga, pero deba volver tambin a casa si su padre estaba. .. No poda quedar abandonada en los muelles. Me encargar de que regrese a casa lo ms rpidamente posible dijo Hiern, sin inmutarse. Gracias! exclam Arqumedes, emocionado. Dio media vuelta y se abri paso a codazos entre la multitud que se haba arremolinado junto al rey. Tan pronto tuvo un espacio de calzada despejada frente a l, ech a correr.

Filira estaba sentada sobre un rollo de cuerda en el interior de uno de los cobertizos, tomando desconsoladamente el refrigerio que esperaba compartir con su hermano. Fuera, el bullicio de la multitud no cesaba, festivo pero con cierto desenfreno. Tena la impresin de que, de pronto, su vida se haba dislocado. Intent convencerse de que aquello era bueno, que era maravilloso que Arqumedes fuese a tener de verdad xito en su nueva carrera profesional, que no haba motivo para sentir esa aprensin que le anudaba el estmago y le haba quitado el hambre. Pero su primera alegra y su orgullo se haban esfumado definitivamente. Las cosas iban a ser distintas a partir de ese momento y se daba cuenta de que le gustaban tal como estaban. Un soldado entr entonces en el cobertizo y se detuvo en seco. Filira cogi el caluroso manto del que se haba despojado al sentarse, aliviada por la manera en que Marco se puso en pie enseguida para situarse entre ella y el intruso. Es esta dama la hija de Fidias, el astrnomo? pregunt el soldado, dirigindose a Marco, pues no era correcto hablarle directamente a una joven soltera. Marco asinti con cautela. Acompaadme, por favor dijo el soldado. Filira se envolvi en el manto mientras los esclavos guardaban la comida en la cesta, y siguieron todos al militar hacia los soleados muelles.

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Ya estaban introduciendo el barco en el agua y la multitud empezaba a dispersarse. El soldado los condujo hasta un oficial vestido de carmes, al que salud. sta es la dama, seor! dijo. Y Filira se subi recatadamente el velo para taparse la cara. El oficial era el mismo que en una ocasin haba estado en su casa, el capitn de la guarnicin de la Ortigia, Dionisos. El rey desea hablar con vos, seora le explic l en tono respetuoso. Acompaadme, por favor. La joven mir alrededor, buscando a su hermano, pero no lo vio por ninguna parte. Marco pareca intranquilo. El rey Hiern sostena las riendas de su caballo blanco, sobre cuyo lomo estaba montado su hijo, mientras que su esposa y la dama de rojo (la hermana del rey, haban dicho) esperaban junto a la litera cubierta. Hiern se adelant en cuanto lleg Filira e inclin cortsmente la cabeza. Siento mucho ser portador de malas noticias dijo. Tu hermano ha sido reclamado en casa con urgencia; segn parece, la salud de vuestro padre ha empeorado de pronto. Filira solt el velo, olvidndose de todo recato, y mir sorprendida a Hiern. Le he prometido que me encargara de que fueses a casa lo antes posible prosigui l. Y mi esposa se ha ofrecido a llevarte en su litera. Si t y tu esclava queris subir, os dejar all de camino a nuestra residencia. Filira trag saliva, mirando a la reina. Filistis se acerc y le cogi las manos. Siento mucho que tengas que recibir en pblico tan terrible noticia dijo. Filira inclin la cabeza y murmur vagamente: Gracias, oh reina. Se acerc a la litera y subi. gata la sigui, temblorosa, y luego la reina y la hermana del rey. Marco observ cmo los esclavos levantaban la litera y partan. La inquietud lo atenazaba, aunque no poda asegurar si era por Fidias o por Filira. Nadie le prestaba atencin. El rey mont en su caballo detrs de su hijo, los soldados formaron filas y la comitiva real parti hacia la Ortigia. Marco se colg al brazo la cesta de la comida y se puso tambin en marcha. Al principio camin despacio, pero en cuanto abandon los muelles, sus zancadas se hicieron cada vez ms largas, y al llegar a la casa de la Acradina, estaba corriendo.

Hiern lleg a su residencia antes que Marco a casa de su amo. Nada ms entrar, el rey se dirigi a su mayordomo.

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Tengo que hablar con Calipo dijo. Bscalo y trelo aqu. Pero Delia regres con la reina antes de que dieran con el ingeniero jefe, y fue enseguida a ver a su hermano. Hiern se haba refugiado en la biblioteca, donde Delia lo encontr leyendo. El rey levant la vista al orla entrar, dej el pergamino a un lado y apart los pies del canap para que ella tuviera espacio para sentarse. Han llegado a tiempo? pregunt. Delia asinti. S, pero Fidias no estaba consciente. Su mdico se encontraba all, y ha dicho que poda ser cuestin de horas, o de minutos. Su esposa ha salido a darnos las gracias por acompaar a su hija. Filistis le ha ofrecido, en tu nombre, toda la ayuda que puedan necesitar, y ella nos lo ha agradecido, pero dice que se las arreglarn. Hiern resopl. Bien dijo, despus de un momento. Me alegro de que hayan llegado a tiempo. Qu vas a hacer con Arqumedes? pregunt Delia en voz baja. Conservarlo contest con pasin, si puedo. Me da igual lo que me cueste. Por Zeus! Ya lo has visto. Mover ese barco ha sido un juego para l: se ha quedado sorprendido al ver la reaccin de la gente. Es como tener todo un ejrcito de apoyo. Pero de qu modo piensas retenerlo? l sacudi la cabeza. No lo s. Siempre he pensado que el legendario rey Minos era un loco rematado, pero en estos momentos siento cierta simpata hacia l. Tena a su disposicin la mente ms ingeniosa del mundo y no quera perderla. De modo que encerr a su propietario en una torre. No funcion, pero comprendo que se sintiera tentado a hacerlo. No estars planeando encerrar a Arqumedes! grit Delia. Era ms una orden que una pregunta. Por Heracles! exclam Hiern, mirando a su hermana. No, si piensas estrangularme por eso. Delia se sonroj. Su instinto de proteccin la haba asombrado tambin a ella. Pero aquella maana haba visto a Arqumedes hacer lo imposible, y la oleada de orgullo y satisfaccin que la haba invadido haba hecho que olvidara toda precaucin. Era evidente que tena motivos para sentirse orgullosa, pues ella era quien lo haba descubierto. Y tambin para sentirse responsable, vistas las intenciones de su hermano. No lo hars, verdad? pregunt ms calmada. No, no lo har. Minos era un loco. No es posible que nadie trabaje para ti si lo recluyes en una torre, sobre todo cuando esa persona es mucho ms inteligente que

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t. Ddalo, no lo olvides, invent un medio imposible de huida y sali volando. No creo que Arqumedes pueda volar, pero despus de lo que he visto hoy, no apostara a que no podra conseguirlo si realmente se lo propusiera. Delia se relaj. Empezabas a preocuparme dijo, y por fin acept el espacio que su hermano le ofreca en el divn. Hiern la observaba, pensativo. Arqumedes te gusta afirm. Ella volvi a sonrojarse. Yo lo descubr dijo. Me... me siento responsable. No quiero que le hagan dao. Hiern movi afirmativamente la cabeza, como si lo que acababa de decir Delia estuviera lleno de sentido. Te lo prometo, no le har ningn dao. A decir verdad, pienso que ofendera a los dioses si se lo hiciera. Sera como destrozar una obra de arte de valor incalculable. Nunca he visto nada como l. No voy a aceptar rdenes de su parte dijo una voz desde el umbral. Al levantar ambos la vista, vieron a Calipo. El ingeniero real iba desaliado y sudoroso, con los pies cubiertos de polvo: haba estado caminando. Mir rabioso al rey. Delia se incorpor. Hiern se limit a sonrer. Calipo, amigo mo dijo. Me alegro de que hayas venido. Pasamos al comedor y tomamos una copa de vino fresco? No voy a aceptar rdenes de su parte repiti, como si Hiern no hubiese hablado. Yo no soy Eudaimon. Yo no copio simplemente, yo pienso. Y no permitir que otro piense por m. Soy demasiado viejo y mi familia es demasiado noble para aceptar ser el subordinado de ese hombre. Renuncio. Tema que fueras a decirme eso. Bien, amigo mo... Vos lo dispusisteis todo! grit Calipo, furioso. Vos lo incitasteis a hacer algo imposible y me pedisteis a m que dijera que no podra hacerlo. Muy bien, lo dije: no lo niego. Y me equivoqu. Pero no pienso acatar las rdenes de un joven flautista nacido en una casa de adobe de las callejuelas secundarias de la Acradina! No es lo que te pido. Ja! buf el ingeniero. Es posible que oficialmente le deis un puesto equivalente al mo, pero ambos sabemos que pretendis que sea mi superior. No tengo ninguna intencin de otorgar a ese joven el puesto de ingeniero real declar el rey. Que los dioses me destruyan si lo hago. Calipo lo mir un instante, asombrado, y luego grit:

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Entonces habis perdido la cabeza! No habis visto lo que ha hecho? Creis que yo habra sido capaz? Ni siquiera habra podido construir la catapulta! Amigo mo! Eres el mejor ingeniero de la ciudad, e imprescindible para m. Tu renuncia ahora, cuando nos amenazan los horrores de un sitio, sera un desastre para Siracusa. Cmo podra plantearme algo as? Arqumedes es joven y carece de experiencia. Conozco tus cualidades, y nunca esperara que trabajases a sus rdenes. Antes de la demostracin, pensaba en la posibilidad de nombrarlo ingeniero con un rango equivalente al tuyo. Ahora veo que es prcticamente imposible. Lo repito, no voy a otorgarle ningn puesto asalariado. Calipo abri la boca, dispuesto a hablar, pero se qued paralizado. Rey dijo, intentndolo de nuevo. No comprendis que es mejor que yo? Amigo mo, soy muy consciente de que tiene a Apolo y a todas las musas turnndose para susurrarle al odo. Pero su hogar natural es Alejandra, y cualquier puesto que yo le diera acabara antojndosele una crcel. De modo que no voy a ofrecerle ningn cargo. Se le pagar, y generosamente, por cualquier cosa que haga por la ciudad: eso lo complacer mucho ms que cualquier puesto que pudiera concederle. No es, y nunca ha sido, tu rival. T eres ingeniero, y muy bueno, y l, un matemtico que construye mquinas de vez en cuando. Lo nico que quiero es que permanezcas conmigo y le pidas que nos ayude a construir, por el bien de Siracusa, todo aquello que consideremos necesario. Muy bien, quieres pasar al comedor, lavarte los pies y tomar una copa de vino fresco? Calipo se qued mirando a Hiern durante otro largo minuto. Luego solt un lento y prolongado resoplido, a medio camino entre la risa y el alivio. Delia se dio cuenta de que el ingeniero no quera ni mucho menos renunciar, pero que haba considerado que no tena otra alternativa. S dijo al fin, empezando a sonrer. S, oh, rey. Gracias. Delia vio salir de la biblioteca a los dos hombres y se dej caer de nuevo en el canap. Conoca a su hermano lo bastante bien como para comprender que no haba dicho exactamente lo que el ingeniero pensaba que haba dicho. Calipo era demasiado orgulloso para aceptar convertirse en el subordinado de otro, sobre todo cuando ese otro era ms joven y de una familia menos distinguida. Hiern lo haba contentado dicindole que Arqumedes ayudara en problemas concretos... Por supuesto, siguiendo siempre los consejos del ingeniero. Tambin Eudaimon estaba amarrado. Slo le quedaba someter a Arqumedes bajo su yugo... pero no lo hara como ella haba temido. Debera haber sabido que su hermano nunca hara una cosa tan cruel como encadenar a un hombre a un mero contrato de trabajo. l prefera otro tipo de cadenas, ms sutiles y fuertes, forjadas en una zona gris, a medio camino entre la manipulacin y la beneficencia. Aunque era incapaz de imaginarse qu tipo de cadenas encontrara para Arqumedes.

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Fidias muri hacia las cuatro de la tarde, sin haber recuperado la conciencia. Arata haba pasado la maana entera a su lado, cada vez ms preocupada, hasta que al medioda, cuando la respiracin de su esposo empez a fallar, mand a buscar a sus hijos. Despus, la familia permaneci sentada junto a la cama, viendo cmo la respiracin de Fidias se detena, se iniciaba de nuevo y volva a detenerse. Cuando lleg el final, no lo advirtieron en un primer instante y esperaron un tiempo a que regresara aquel dbil boqueo, hasta que fue evidente que no iba a ser as. Arqumedes le cubri la cara a su padre y las mujeres de la casa comenzaron a darse golpes en el pecho y a entonar en voz alta los cantos fnebres rituales. Arqumedes sali al patio, se moj la cara con agua y se sent en el suelo, recostado contra la pared. No estaba muy seguro de sus creencias respecto a la vida despus de la muerte. Como la mayora de los griegos con cierta formacin, consideraba increbles las historias que su gente contaba sobre los dioses y el inframundo, pero el nico sustituto a esas leyendas eran las contradictorias enseanzas extradas de los filsofos. El alma era la verdadera forma platnica, inmortal e inmutable, que se debata entre las sombras del mundo y renaca innumerables veces hasta encontrar su camino de regreso hacia el dios que la haba creado. El alma del sabio poda, por medio de la virtud, alcanzar la unin eterna con el Bien. El alma era un puado de tomos que se desintegraban cuando mora el cuerpo, por el que los dioses, alejados del mundo, no sentan ningn inters. Qu era lo que deba creer? Hasta entonces nunca le haba importado mucho. Despus de un rato subi al primer piso, cogi el baco y el comps, y traz un crculo en la arena: aquello s que era inmortal e inmutable. Su fin era su principio, e inclua el total de los ngulos. La relacin entre la circunferencia y el dimetro estaba definida por el mismo nmero: tres y una fraccin. Pero el valor de esa fraccin era imposible de calcular. Menor que un sptimo. Cuando se intentaba precisarla ms, se escapaba, infinitamente extensible, infinitamente variable. Como el alma. Como al alma, la razn no poda abarcarla. Ese pensamiento lo reconfort. Inscribi un cuadrado en el crculo, luego un octgono, y comenz a calcular. Cuando Arata lleg, cerca de tres horas despus, encontr a su hijo acurrucado sobre el baco, mordisqueando el extremo del comps. En la arena haba dibujado un polgono de mltiples facetas, inscrito dentro de un crculo y rellenado con una maraa de clculos superpuestos. Hijo mo dijo con ternura, han empezado a llegar los vecinos. Era costumbre que amigos y vecinos acudieran enseguida a presentar sus respetos al fallecido, y que la familia los recibiera vestida de negro y con el pelo cortado en seal de duelo. Arata acababa de cortarse el cabello y se haba envuelto en un manto negro, adquirido muchos aos antes para el funeral de su madre y usado muy pocas veces desde entonces. Tambin Filira se haba puesto sus ropas de luto; incluso los esclavos estaban vestidos para la ocasin. Pero Arqumedes llevaba an la tnica buena que se haba puesto por la maana, y el cabello le colgaba en mechones por la frente. Cuando oy la voz de su madre, se quit el comps de la boca y dijo:

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Es ms de diez setentavos y menos de un sptimo. Aunque la luz del atardecer no hubiera mostrado con claridad el rastro seco de las lgrimas en las mejillas del joven, Arata no habra confundido su estado absorto con una ausencia de sentimientos. Se agach a su lado en silencio, como si su hijo fuese un animal salvaje al que no quera asustar. Qu es? le pregunt. l le indic con el comps un punto del dibujo en el que la circunferencia del crculo quedaba cortada por su dimetro. Al lado haba escrito la letra . Eso. Despus de un momento de silencio, aadi: La gente suele decir que es tres y un sptimo, pero no lo es. No es un nmero racional. Si pudiese dibujar ms lados del polgono, podra aproximarme ms, pero nadie puede calcularlo de forma absoluta. Sigue y sigue eternamente. Arata observ el crculo y las figuras trazadas. Fidias las habra comprendido. Ese pensamiento le resultaba muy doloroso. Y por qu es tan importante? Arqumedes mir el crculo, sin verlo. Hay cosas que siguen eternamente susurr. Si alguna parte de nosotros no fuera eterna como ellas, seramos capaces de comprenderlo? Y con esas palabras, Arata entendi el motivo de sus clculos y, extraamente, encontr consuelo en ellos. Tambin su esposo haba amado y credo en lo infinito, y ahora estaba all. Rode a su hijo por los hombros, y ambos permanecieron inmviles y en silencio un instante. Luego Arata suspir. Hijo mo dijo con decisin, ahora eres el cabeza de familia. Debes cambiarte y bajar a saludar a los vecinos. Arqumedes solt el comps y se cubri la cara con las manos. No quera hablar con nadie. Debes hacerlo insisti Arata. l siempre se sinti muy orgulloso de ti. Permite que todo el mundo vea que ha dejado un hijo que lo honra. Arqumedes asinti, se puso en pie y baj con ella. El manto negro que le haba encontrado haba pertenecido a su padre. Al ponrselo, se estremeci. En el patio se haban congregado ya varios vecinos, alertados haca rato por la conmocin. Arqumedes los recibi con cortesa; ellos le respondieron ofrecindole sus condolencias y fueron a presentar sus respetos al fallecido. Fidias, lavado, vestido con sus mejores ropajes y adornado con una guirnalda de hierbas y flores, yaca en la cama de su habitacin de cara a la puerta, con los ojos cerrados y un pastelito de miel en su delgada mano a modo de ofrenda para el guardin de los reinos de la muerte. Arqumedes observ el cadver con una curiosa sensacin de indiferencia. Aquel objeto formal no tena nada que ver con el astrnomo, con el que solucionaba rompecabezas, con el msico que lo haba criado.

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Filira, sentada a la cabecera del lecho, haba empezado a tocar un canto fnebre a la ctara; a medida que las mujeres del vecindario iban llegando, tomaban asiento a su lado y se unan a ella, bien cantando o simplemente lamentndose, de modo que la estancia acab llena del suave quejido del duelo. Arata ocupaba una silla junto a la cama, con la cabeza cubierta, sin emitir sonido alguno. Arqumedes se preguntaba si debera informar a ms gente sobre el fallecimiento. Fidias haba sido hijo nico, pero Arata tena un hermano, y luego estaban los amigos. Debera preguntarle a su madre al respecto? Le pareca mejor no molestarla. Y el funeral? Con el calor que haca, debera posponerse para el da siguiente. Tendra que preparar madera e incienso para la pira y pensar en la comida funeraria. Dispona de dinero para todo? A buen seguro, los tenderos le concederan un crdito. Le resultaba extrao estar preocupndose por esas cosas, con el cadver de su padre tendido en la cama. Sali de nuevo al patio y se sinti aliviado al ver a Marco, que regresaba de la fuente pblica con una gran nfora llena de agua para que los visitantes se purificaran ritualmente despus del contacto con el muerto. Marco susurr, corriendo hacia l, a quin crees que deberamos informar de esto? Vuestra madre ya se ha encargado de todo. Arqumedes se sonroj, avergonzado de que Arata se le hubiera adelantado. Los visitantes siguieron llegando durante toda la tarde. Cuando empez a oscurecer, los esclavos fueron en busca de antorchas y las distribuyeron por el patio y junto a la puerta. Acababan de encenderlas cuando Arqumedes se percat del alboroto que haba en la calle... y entonces entr Hiern, seguido de su secretario. La inesperada aparicin del seor de la ciudad provoc una oleada de desconcierto en el patio, repleto de gente, pero el rey hizo caso omiso a la conmocin generada y fue derecho a Arqumedes. Te ofrezco mis condolencias dijo, estrechndole las manos. Has perdido a un padre que era uno de los mejores hombres de la ciudad. Tu dolor debe de ser grande. Arqumedes lo mir, asombrado y complacido ante una declaracin pblica de ese tipo procedente del rey. Fidias siempre haba sido del agrado del vecindario... pero tambin se haban redo muchas veces de l. Gracias respondi. S, mi dolor es muy grande. Sera una vergenza que no fuese as dijo Hiern. Como cualquier otro asistente, entr a la habitacin del fallecido para ver el cadver. Las mujeres, al verlo, se quedaron tan sorprendidas que interrumpieron sus lamentos, y se produjo un repentino, profundo y reverberante silencio. Una vez ms,

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Hiern pas por alto el efecto que su presencia produca e inclin respetuosamente la cabeza hacia el muerto. Hasta siempre, Fidias! dijo. Siempre sent no haber podido estudiar contigo ms tiempo. Que la tierra sea ligera sobre ti! Luego se dirigi a Arata, que segua sentada junto al cuerpo de su esposo, con el rostro cubierto por el velo. Buena seora, tu prdida es grande. Pero confo en que las sobresalientes cualidades de tu hijo te sirvan de algn consuelo. Arata, que se haba quedado sin habla, apret contra su pecho el manto y asinti sin decir palabra. Hiern le respondi moviendo tambin la cabeza, a modo de despedida, y se retir. De nuevo en el patio, se volvi hacia Arqumedes. Por favor, permite que te demuestre la estima en que tena a tu padre, y el respeto que siento por ti, y concdeme el favor de ocuparme del funeral. Si ests de acuerdo, mis esclavos y todos los recursos de mi casa quedan a tu disposicin. Yo, yo... tartamude Arqumedes, casi tan incapaz de hablar como su madre . Os lo agradezco. Hiern sonri. Bien. Slo tienes que decirle a mi secretario Nicstrato, aqu presente, lo que quieres, y l se encargar de que todo est dispuesto para ti. Le present con delicadeza al secretario, le dio un golpecito en el brazo y se gir para irse. Pero enseguida dio media vuelta y aadi: Ah, no he olvidado que an no has recibido el pago por la asombrosa catapulta que has construido. Me avergenza no poder pagarte lo que seguramente vale una mquina tan buena como sa, pero Nicstrato tiene algo que darte por ella. Te deseo felicidad! Y con eso, se lav superficialmente las manos, siguiendo el ceremonial, con el agua que haban situado junto a la estrecha puerta y sali a la oscuridad de la calle. Arqumedes mir al secretario. Nicstrato, un hombre anodino cargado con una pesada cartera, de cara bondadosa y que haba superado la treintena, le devolvi la mirada. Queris decirme qu preparativos deseis, seor? pregunt. Yo... S dijo Arqumedes, consciente de la presencia de los asombrados vecinos. Supongo que ser mejor que pasemos al comedor. Marco se qued fuera escuchando mientras el secretario tomaba nota de lo necesario para el funeral. Fue sumando mentalmente el importe de la factura: madera, incienso, vino y pasteles para cien personas... Arqumedes haba dicho sesenta al principio, pero Nicstrato pensaba que era un clculo muy modesto. Marco concluy que no ascendera a menos de veinticinco dracmas, y a buen seguro sera bastante ms. Hiern no escatimaba dinero para costear las exequias, ni tampoco para la catapulta, a pesar de que haba dicho que no poda pagar su verdadero valor. Pero le gustara saber por qu el rey de Siracusa adulaba en pblico a su ingeniero de aquella manera.

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Solventado el tema del funeral, el secretario deposit un cofrecillo de madera de olivo ante Arqumedes. El dinero de la catapulta declar. Puedo pediros que firmis el recibo? El joven lo mir vagamente y pregunt: Cunto es? Doscientos cincuenta dracmas respondi sin darle importancia, mientras sacaba un libro de cuentas de su cartera. Arqumedes levant la tapa del cofre, y sobre la mesa del comedor se derramaron las monedas de plata recin acuadas que lo llenaban hasta el borde. Movi la cabeza. Segn el trato eran cincuenta! exclam. He recibido instrucciones para decir que si el precio de la catapulta estuviese en consonancia con su valor, deberan ser mil dracmas dijo Nicstrato. Arqumedes lo mir en silencio durante un largo momento. Luego baj la vista y cogi una de las monedas que haban cado sobre la mesa. La imagen de Hiern, sonriente y tocado con la diadema real, apareca estampada de perfil en el anverso. La estudi. Varias cosas que haba visto y odo sin prestarles la debida atencin ocuparon entonces el lugar que les corresponda. Siempre haba sabido que era excepcional como matemtico, pero crea que en cuestin de mecnica, una simple aficin para l, era solamente bueno, nada fuera de lo normal. Ahora se daba cuenta de que Epimeles no lo haba adulado: Bienvenida era la mejor catapulta que se haba construido en Siracusa en muchos aos. Ese pivote... era algo en lo que nadie haba pensado antes. El motivo por el que los esclavos del taller se rean era porque l no se haba percatado del asunto. Eudaimon no slo estaba de mal humor, sino celoso. Y Calipo crea realmente que era imposible mover un barco con un simple par de manos. Era el mejor ingeniero de la ciudad, y lo que sus manos y su mente podan crear era tan poderoso que incluso el rey en persona lo mimaba. Aquella pieza de plata que brillaba en su mano era un tributo a su poder. Resultaba muy satisfactorio, aunque, a la vez, daba miedo. El ejrcito romano poda llegar pronto y sitiar Siracusa, y entonces sus habilidades se situaran en primera lnea de defensa contra ellos. De repente, el peligro pareca mucho ms prximo, y ms real. Sac cincuenta dracmas, y luego empuj el cofre suavemente hacia Nicstrato. Transmtele al rey mi agradecimiento por su generosa oferta dijo, pero tomar slo la cantidad acordada, nada ms. Nicstrato se mostr sorprendido, algo extrao en un hombre tan seco e inexpresivo como l, y empuj el cofre en sentido contrario para drselo de nuevo. sta es la suma que el rey me ha ordenado que os pagara protest. No le gustar que se la devolvis! Arqumedes sacudi la cabeza.

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Soy siracusano, y no necesito un pago adicional para defender a mi ciudad. Aceptar el dinero pactado por la catapulta porque mi familia lo necesita, pero no me aprovechar de la necesidad de mi ciudad aceptando ms. El secretario lo mir fijamente. Arqumedes le arranc el libro de cuentas de las manos y busc la entrada correspondiente: Para Arqumedes, hijo de Fidias, por la catapulta de un talento para el Hexapiln, doscientos cincuenta dracmas. Tach doscientos cincuenta dracmas, escribi encima: cincuenta dracmas, segn lo acordado, y firm con su nombre. De pronto, Nicstrato le regal una ancha sonrisa. Los dioses han favorecido a Siracusa dijo despacio. Recuper su libro de cuentas y el cofre de madera de olivo, y, sin dejar de sonrer, les dio las buenas noches con un murmullo y se march. Arqumedes mir a Marco, que segua montando guardia en la puerta. Me imagino que desapruebas esto dijo, desafiante. Pero Marco sonri y neg con la cabeza. Desde luego que no. El hombre que no est dispuesto a luchar por su ciudad merece la esclavitud. Y t se dijo para sus adentrosacabas de negarte a ser comprado.

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Captulo 9

Cuatro das despus, Delia vio salir a Agatn con cara arisca y precipitadamente para realizar algn recado del rey. Poco despus, ella se encamin hacia la gran puerta doble de la mansin, la abri y la cruz. Era as de sencillo: abrir la puerta y salir a la calle. Se dijo que no haba nada en ello que debiera provocar el latir de la sangre en los odos que experimentaba en esos momentos, esa sensacin de vrtigo que disminua el ritmo de sus pasos en cuanto empez a descender por la calle. Lo que estaba haciendo no tena nada de peligroso... pero nunca lo haba hecho. Nunca haba atravesado aquella puerta sin nadie que la acompaara. Nunca haba salido a escondidas para acudir a una cita que la familia no aprobara. Era algo sorprendente. No deba hacerlo, por supuesto que no. Pero desde la demostracin de Arqumedes, su pretensin de que el inters que senta por l no era ms que el del mecenas hacia un servidor potencialmente til para el Estado se haba ido desvaneciendo como el agua en la arena. Estaba irritada consigo misma por haberse engaado, aunque al principio no haba fingido. Cuando conoci a aquel joven, slo se haba sentido intrigada por l, pero eso haba cambiado. Era ridculo! Lo haba visto tres veces, haba hablado con l en dos ocasiones y haban tocado juntos una... pero tena la impresin de que si lo dejaba escapar, se arrepentira de ello toda la vida. Le haba escrito una nota: Necesito hablar contigo. Acude maana a la hora dcima a la fuente de Aretusa. Te deseo lo mejor. La haba dirigido a Arqumedes, hijo de Fidias, taller de catapultas. Despus de cerrarla y estampar sobre el lacre uno de los sellos de Hiern que guardaba en su habitacin, la haba colocado entre un montn de cartas del rey que estaban a punto de ser repartidas por la ciudad. Hasta ese momento todo haba sido demasiado fcil, y segua sindolo: el final de un da laborable, las calles de la Ortigia tan abarrotadas como de costumbre, y ella, abrindose paso calle abajo, sin llamar la atencin entre tanta gente, envuelta en un voluminoso manto de lino que le cubra la cabeza para ocultar la cara. Naturalmente, nadie haba intentado evitar que saliera de casa, pues nadie imaginaba que fuera capaz de un acto tan indecoroso, desvergonzado y desleal como el de acordar una cita con un hombre. La primera vez que se le ocurri la idea de hacer lo que estaba haciendo, luch por alejarla. Sera terriblemente ingrato y desleal por su parte pagar con esa moneda toda la confianza que su hermano haba depositado en ella. La hermana del rey, detrs de un ingeniero como una prostituta!, diran los chismorreos. Se haba prometido

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que no hara una cosa as. No amaba a Arqumedes, apenas lo conoca. Sin duda, poda vivir sin l! Pero, aun as, lo peor de todo era no concederse la posibilidad de conocerlo. Era como si se hubiese pasado la vida andando por las mismas callejuelas y, de pronto, inesperadamente, en la cima de una colina, se hubiera encontrado con una vista nueva e impresionante. A lo mejor ese paisaje era tan estrecho y limitado como las viejas calles... pero si no lo exploraba, nunca lo sabra. Era eso lo que la corroa: no saber, casarse con un noble o con un rey, tener hijos y envejecer, sin llegar a saber jams lo que se haba perdido. Al final se dijo que si consegua conocerlo mejor, probablemente descubrira que no le gustaba tanto. Entonces podra volver a casa y asumir su destino, quiz no feliz, pero al menos no vivira atormentada pensando en lo que podra haber sido. Aquella pequea desobediencia no era un precio muy elevado a cambio de la paz mental. Adems, no hara nada malo con l, y l no se atrevera a tomarse libertades con ella. Hablaran un poco, y entonces se dara cuenta de la tontera que haba hecho y regresara a casa. Jams en su vida se haba sentido tan asustada. Pero sigui caminando decidida hacia la fuente de Aretusa. Haba elegido la fuente por tres motivos: no quedaba lejos de la casa de su hermano; tampoco del taller de las catapultas, y estaba rodeada por un pequeo jardn que proporcionara algo de cobijo para mantener una conversacin privada, sin dejar de ser un lugar lo suficientemente pblico como para sentirse segura. No crea que, tan pronto como se quedaran a solas, Arqumedes fuera a saltar sobre ella como un stiro enloquecido, pero la haban alertado tan a menudo sobre la maldad de los hombres y los peligros de la falta de decoro, que quera tener la seguridad de que pudieran orla si se pona a gritar. De modo que se adentr en el jardn, observando a los paseantes a los que podra llamar en caso de necesidad: dos soldados que compartan una copa a la sombra de una palmera, un par de jvenes sentadas en el suelo junto a un mirto, y un par de amantes que se besaban bajo un rosal emparrado. Las jvenes deban de ser prostitutas: las muchachas respetables no se sentaban en pblico de aquella manera. Tir de un pliegue del manto para cubrirse ms an la cabeza y esconderse de las miradas curiosas. La fuente era un estanque grande de forma oblonga y agua oscura que quedaba cobijado bajo la sombra de los pinos. El agua dulce surga en silencio de las profundidades de un pozo. De la superficie emergan juncos de papiro coronados con plumas, un regalo de Ptolomeo de Egipto; era el nico lugar en toda Europa donde creca el papiro. A un lado del estanque estaban las murallas de la ciudad, y en el otro extremo, blanca y encantadora, una escultura de la ninfa Aretusa, que vigilaba su fuente. La base de la estatua estaba cubierta por guirnaldas de flores y en las profundidades del agua brillaban las monedas: ofrendas a la protectora de Siracusa. All tambin haba gente, pero slo se fij en una persona: un joven alto que estaba agachado junto al borde de la fuente, observando con atencin un grupo de ramas

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que flotaban en el agua. Iba vestido de negro y llevaba el cabello muy corto, en seal de luto. Supuso que el manto sera de buena calidad, pues pareca pesado, pero estaba manchado de polvo y, en ese momento, el dobladillo rozaba el barro. El agua proyectaba sombras ondulantes sobre su rostro de facciones marcadas. El joven sinti la mirada sobre l y levant bruscamente la cabeza. Sus ojos pens ella, sin respiracinson del color de la miel.Arqumedes sonri, complacido, y se incorpor. Al hacerlo, se pis el borde del manto, que cay a sus pies, la mitad en el agua y la otra mitad en el barro. Por Zeus! exclam, y se qued contemplando la escena sin poder hacer nada. La tnica negra estaba incluso ms polvorienta que el manto. Se haba imaginado que era ella quien le haba enviado la nota, aunque iba sin firmar. Te deseo lo mejor: era el mismo mensaje que le haba mandado a travs de Marco. A lo largo de todo el da, mientras trabajaba en el taller con la catapulta de cincuenta kilos, haba pensado en aquel encuentro y experimentado escalofros de emocin. Aquella maana haba acudido al taller vestido con el manto para tener un aspecto digno, y se haba quedado asombrado al verlo tan sucio y polvoriento despus de acabar la jornada, pero ahora tena un aspecto lamentable. Pareca un tonto, y la preciosa hermana del rey lo observaba debajo de un velo blanco de hilo con una oscura mirada de perplejidad. Entonces Delia se ech a rer. A Arqumedes no le gustaba que se rieran de l, pero por una risa como aqulla habra sido capaz de ponerse una mscara y hacer payasadas. Sonri a pesar suyo, recogi el manto y escurri el extremo mojado. Perdonadme dijo. Pens en aadir: No pretenda desnudarme delante de vos, pero era tan inapropiado y, a la vez, tan prximo a lo que le gustara hacer, que se sinti confuso y le subieron los colores. Salud dijo ella, educadamente. Salud! respondi l. Intent recomponerse el manto arrugado, pero acab desistiendo; se limit a doblarlo y se lo puso por encima de los hombros: sus esfuerzos por salvar su dignidad haban sido vanos, as que no tena sentido insistir en ello. De todos modos, haca demasiado calor para ir con manto. Yo, bueno... empez. Calla! exclam ella enseguida, mirando de reojo a los ciudadanos que se relajaban junto a la fuente. Podemos ir a algn lugar ms tranquilo? Se alej, y l la sigui. Haba gente por todas partes, y acabaron realizando un circuito completo por el pequeo jardn antes de instalarse en un lugar relativamente tranquilo bajo una parra, a la sombra de la muralla. All no haba bancos, pero Arqumedes extendi su manto en el suelo y se sent en el extremo mojado. Al fin y al cabo, ms embarrado ya no poda estar. Delia se acomod nerviosa a su lado, con la mirada fija en las manos, que haba posado sobre las rodillas dobladas. Haba pensado una excusa para el encuentro. La ltima vez le haba enviado un mensaje de alerta a travs de su esclavo y estaba segura de que el hombre se lo haba

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transmitido, a pesar de que en el ltimo momento ella le haba dicho que no le contara nada. Yo... quera hablar contigo dijo, sin aliento. Necesitaba explicarme. Trag saliva y se arriesg a mirarlo de reojo. l movi afirmativamente la cabeza: ya haba imaginado el motivo de la cita. Ella le haba avisado para que fuese precavido con el contrato. En realidad, el rey no le haba ofrecido un contrato. .. pues slo haca cuatro das que haba muerto su padre y no habra sido correcto entablar negocios con l en el periodo de luto ms intenso. Hiern haba acudido al funeral de Fidias, pero no haba hecho mencin alguna al puesto de ingeniero ni al dinero que Arqumedes haba rechazado. De modo que Delia lo haba citado para prevenirlo de algo. Arqumedes se senta feliz de tener semejante consejera en la propia casa del rey. Haba especulado con la deliciosa posibilidad de que los sentimientos de la joven fueran ms clidos que eso, pero haba desechado la idea como terriblemente improbable. Cuando te envi aquel mensaje, tema que Hiern pretendiera atarte de algn modo con el contrato continu Delia. Pero estaba equivocada. No tendra que haberle dicho nada a tu esclavo. Slo que l estaba all y tuve la oportunidad. Espero no haberte asustado con ello. Le lanz una nueva mirada de reojo. l frunci el entrecejo. El rey no piensa obligarme a nada en mi contrato? pregunt. Ella respir hondo. Lo menos que poda hacer para reparar su deslealtad era tranquilizarlo respecto a Hiern. No tiene intencin de ofrecerte un puesto asalariado como ingeniero real. l cree que t prefieres cobrar por los trabajos que hagas. Dijo que llegara un momento en el que cualquier empleo que te propusiera te parecera una crcel. De modo que, ya ves, estaba equivocada, y no debera haberte alertado. Debera haber sabido que Hiern no hara nada... injusto. El sentimiento de culpa que experimentaba aada calidez a su tono de voz. Pero yo pensaba... comenz l, pero se interrumpi. Su desconcierto era cada vez ms acentuado. No lo entiendo. Qu quiere el rey de m? Debes de saber que eres excepcional. Como ingeniero, me refiero. Su cara de preocupacin no disminuy. Soy mejor en matemticas. Delia record el barco deslizndose por la grada y se ech a rer. Entonces debes de ser muy excepcional en eso! La ciudad entera habla de tu demostracin. Eso era cierto: Agatn le haba informado. Toda la ciudad hablaba del hombre que haba movido un barco con sus manos y que ahora estaba construyendo asombrosas

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catapultas para la defensa de Siracusa. Los amenazados ciudadanos se consolaban pensando en las habilidades de aquel joven. Arqumedes hizo un gesto de impaciencia con la mano. Las poleas no son ninguna novedad! Pero he hecho cosas en matemticas que nadie haba hecho antes. Se mordisque el dedo pulgar. Como qu? l la mir, esperanzado. Sabis algo de geometra? Ella dud, incmoda. S llevar las cuentas de una casa. El joven movi negativamente la cabeza. Eso es aritmtica. Tan distintas son? Arqumedes la mir. Ella empezaba a sentirse molesta cuando se dio cuenta de que su ignorancia no era recibida con una mirada de disgusto, y mucho menos con la mirada condescendiente de No es necesario que ocupes tu bonita cabeza con eso que Leptines le lanzaba tan a menudo. Era una mirada que poda haber sido la de un tartamudo con la necesidad urgente de hablar: un deseo apasionado de ser comprendido y la desesperada conviccin de saber que no lo sera. La aritmtica es un sistema natural dijo l, mientras que la geometra es algo que el dios de los filsofos invent para disear el mundo. Roma, Cartago, Siracusa... todo se reduce a eso. Chasque los dedos. A la geometra. Dioses, es algo bello y divino! Delia estudi su cara, la lnea de sus pmulos y el brillo de sus ojos. Reconoci de forma remota que lo que la atraa de l era ese algo divino, o ms bien, su reflejo en la msica. Tremendamente puro e inhumanamente preciso, agrandaba el mundo por el simple hecho de existir. Y ella quera, siempre haba querido, ms de lo que su propio mundo estaba dispuesto a ofrecerle. Los dioses te han otorgado un gran don dijo, dividida entre la admiracin y la envidia. S replic l, serio y sin dudarlo. Luego continu, incmodo: Deberais buscar a alguien que os la enseara. Yo me ofrecera a hacerlo, pero no sirvo para eso, aunque lo he intentado. Mi padre sola pedirme que lo ayudara con sus clases, pero los estudiantes decan que yo los confunda. Se presion las rodillas mientras recordaba la paciencia de Fidias con aquellos alumnos y las ofrendas que haba recibido en su tumba. No quera pensar en su padre; se haba sumergido en las catapultas precisamente para no tener que pensar en l. No pretendaaburriros. Pero, lo siento, no comprendo por qu me habis pedido que venga aqu, slo para decirme que vuestro hermano piensa tratarme con justicia. Os ha enviado l?

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Ella lo mir con los ojos abiertos de par en par y se sonroj. No dijo. Entonces, no entiendo... empez, pero de pronto entendi. Delia segua all sentada, mirndolo, con los ojos asustados y las mejillas sonrosadas, pero con la cabeza bien alta, decidida y desafiante. Hiern no la haba enviado; haba ido ella, sola y tapada con su manto, para reunirse con l en secreto. No haba querido plantearse esa posibilidad, y debera haberlo hecho. La atraccin que senta por ella, despreocupada, sin esperar nada a cambio, cristaliz de repente en una forma con los bordes lo bastante afilados como para producir una herida. Lo siento dijo, atnito y asustado. He sido un estpido. Yo... No se le ocurra qu decir y se quedaron mirndose, ambos sofocados. En lo ms recndito de la cabeza de Arqumedes resonaban las llamadas de atencin: Menos mal que no has ido ms all del tema de las flautas! Que los dioses prohban que haya algo entre vos y la hermana del rey! Qu podra hacerle un tirano al hombre que sedujera a su hermana? Y qu hara ella si l le deca que no? En su cabeza daban vueltas viejas historias: Belerofonte, Hiplito, falsamente acusados de violacin por reinas a las que haban rechazado. Mirando a Delia, no poda creer una palabra de todo aquello y, sin embargo, toda la situacin le resultaba increble, y las historias estaban all, les diera crdito o no. No pienses que pretendo traicionar la confianza de Hiern dijo ella, con una determinacin repentinamente apasionada. l siempre me ha tratado con bondad, y yo nunca lo deshonrara... Se interrumpi, consciente de que ya haba traicionado la confianza de su hermano, de que ya haba dado el primer paso hacia la deshonra de la casa. Slo un paso pequeo, hasta el momento, pero el encuentro no haba hecho nada para convencer a su corazn de su locura: ms bien lo contrario. Es slo que quera conocerte mejor prosigui, an ms insegura. .. y de pronto se dio cuenta de que lo estaba tratando peor incluso que a Hiern. Esa relacin poda hacerle mucho dao a Arqumedes, destrozar su carrera profesional y manchar su reputacin. El rey lo trat con gran amabilidad y l le respondi intentando seducir a su hermana! La seduccin era un crimen, y ella estaba pidindole que se arriesgara a sufrir los castigos sin recibir siquiera la recompensa del seductor. Desvergonzada, egosta, despiadada! Apart la vista, consumida por la vergenza, y se cubri con el velo para ocultar las calientes lgrimas que le brotaban de los ojos. l la contempl un instante... las lgrimas, la confusin, y olvid que era la hermana del rey. Le tom una de las manos y ella lo mir, con la cara hmeda, sofocada y desesperanzada. La nica cosa natural que caba hacer era besarla, y eso hizo. Fue como encontrar la proporcin, solucionar el rompecabezas, regresar a casa. Una rfaga de notas cay perfectamente sobre el ritmo, y dos tonos se fundieron en armona.

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Ella fue la primera en separarse. Lo apart con la palma de la mano y se abraz a su propio cuerpo, intentando convertir el caos que senta en emociones coherentes. Dioses! exclam, desesperada. Lo lamento dijo l, mintiendo. No lo lamentaba en absoluto. Se senta satisfecho y halagado; estaba asustado y deseaba verse fuera de todo aquello... pero en el fondo, complicndolo todo, estaba hechizado por Delia, una joven inteligente, ingeniosa, orgullosa, decidida, con unos preciosos ojos negros y un maravilloso y clido cuerpo, cuya huella segua vibrando junto al suyo. No quera simplemente acostarse con ella, sino sentarse juntos en la cama despus, y hablar, rer y tocar la flauta. Como si de un nuevo teorema se tratase, el alcance de las posibilidades se ramificaba mucho ms all de ella, en una escalera de conexiones inevitables, de premisas y deducciones hacia el concluyente final de que esto era lo que haba que demostrar. Slo que la mayora de esas posibilidades eran malas. Pasado un instante, aadi, dubitativo: Piensas de verdad que es juicioso que nos conozcamos mejor? No respondi ella, medio riendo medio llorando. Creo que sera muy insensato. Slo, slo que... le deca algo que le herva en la sangreslo que deseo hacerlo. Quiero que vuelvas a besarme. Quiero acariciarte la cara y enredar mis dedos entre tu cabello; tus ojos son como la miel, lo sabas? Ruina para ti, y vergenza para Hiern. No.Pensaba que esto me convencera de que no quera hacer lo que estoy haciendo admiti, apenada, pero no ha sido as. Arqumedes suspir. No, ella no era Fedra, y l no era Hiplito. Recordaba la cancin que haba tarareado mientras se diriga a la mansin del rey despus de terminar la Bienvenida, implorando a Afrodita que le otorgara el amor de aquella joven. Al parecer, la diosa lo haba escuchado. Amante de la risa, llamaban a Afrodita, pero su sentido del humor tenda hacia el negro. Anhelaba que su padre siguiera con vida. No para poder contarle todo aquello, por todos los dioses, no!, sino porque al menos no tendra la carga de su dolorosa prdida sobre el corazn, aquella necesidad urgente de encontrar consuelo. Qu hacemos, entonces? pregunt, y mientras lo deca comprendi que dejarle a ella la eleccin era cobarde por su parte. Adems, tena claro lo que deban hacer, aunque no fuese lo que quera. Ella siempre se haba sentido orgullosa de su fortaleza mental. No sera amable y regia, como su cuada; no sera modosa y encantadora, como las muchachas que compartan con ella las lecciones. Pero posea fortaleza mental. Deberamos hacer lo que fuera ms sensato dijo con firmeza... y al instante lament haberlo dicho.

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Lo mir, y vio que l lo lamentaba tambin. Alarg la mano y le acarici la cara, y al instante l volvi a besarla, que era precisamente lo que ella deseaba y que, adems, no era sensato. Cuando Delia abandon el jardn poco despus, no haban tomado la decisin de citarse de nuevo. Sin embargo, la cabeza de ella ya empezaba a pensar en lo fcil que sera, y empezaba tambin a sospechar que no sera la sensatez la que acabase prevaleciendo.

Los romanos llegaron a las puertas de Siracusa slo ocho das ms tarde, doce despus del funeral de Fidias. Arqumedes haba dedicado la mayor parte de su tiempo a la construccin de catapultas. Incluso mientras preparaba la demostracin haba estado entrando y saliendo del taller, y despus del funeral, se haba sumergido inmediatamente en el trabajo. No quera pensar ni en su padre ni en su futuro, y menos an en la red en la que estaba cayendo con Delia. Ella le haba enviado una nota para una segunda cita, y l se haba dicho que no debera ir, aunque, por supuesto, haba acudido con toda puntualidad. Haban paseado desde la fuente de Aretusa hasta una tranquila plaza pblica cercana al templo de Apolo, donde se haban sentado a tocar (esa vez ella haba llevado sus flautas). Y se haban besado, claro. Todo era muy inocente y muy dulce, y l no tena ni idea de qu iba a salir de aquello, aunque sospechaba que nada bueno. De todos modos, mientras pasara todas las horas en que estaba despierto pensando en catapultas, no haba de qu preocuparse. El taller nunca haba sido un lugar tranquilo, pero durante aquellos doce das se convirti en una locura. Procedentes del ejrcito, llegaron obreros adicionales para ayudar con el martillo y las sierras, y las catapultas se construan casi al mismo tiempo que eran diseadas: dos a la vez, una por Arqumedes y otra por Eudaimon. El viejo ingeniero se haba mostrado malhumorado y rencoroso desde que Bienvenida superara la prueba, pero evit cualquier conflicto y se consagr a copiar lo que Arqumedes haba proyectado: una catapulta de un talento como Bienvenida y dos de cincuenta kilos. El joven acuda peridicamente para comprobar que las dimensiones de las copias fuesen correctas y era recompensado con diez dracmas por cada rplica finalizada. Calipo, como ingeniero jefe, era el responsable de las defensas de la ciudad. l era quien ordenaba la construccin de contrafuertes y parapetos para las murallas y elega el lugar donde deban instalarse las mquinas. La copia de la Bienvenida y dos de las catapultas de cincuenta kilos se destinaron al fuerte Eurialo, y una tercera, a la puerta sur, que dominaba las marismas. Cuando Arqumedes inici la de dos talentos, Calipo se acerc a ver su tamao real para decidir dnde podra colocarla. De hecho, la mquina no era tan grande como su diseador haba temido de entrada; el tamao del calibre haba aumentado slo cinco dedos, lo que daba un aumento proporcional del volumen de un cuarto.

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Podramos instalarla prcticamente en cualquier sitio dijo Calipo, examinando el tronco de once metros de longitud que reposaba en medio del suelo del taller. En el Hexapiln, por ejemplo, en la planta inferior a la de Bienvenida. Podramos llamarla Saludsugiri con malicia el obrero Elimo. Igual que con Bienvenidos a Siracusa! Y se golpe la palma de la mano con el puo. Salud para todos vosotros!Todos los esclavos se echaron a rer y Calipo sonri. Y a la de tres talentos podramos llamarla Te deseo felicidad le sugiri a Arqumedes. ste parpade, sorprendido: estaba pensando si la catapulta cabra en la planta inferior a la de Bienvenida. Yo creo que necesitaremos una plataforma ms grande dijo. No slo para la mquina, sino tambin para los hombres que la manejen. Adems, har falta una gra, pues hay que subir varios escalones para acceder a la plataforma, y la municin es muy pesada. Dud un instante, mir a su alrededor y encontr un palo. Se puso en cuclillas para dibujar en el suelo de tierra las cosas que requeriran los que manejaran la catapulta. Calipo lo observ con atencin, se acuclill a su lado y empez a decir cosas como El principal soporte del tejado est aqu y No podemos colocar la gra en el tejado, pues quedara demasiado expuesta durante el combate. Al cabo de un rato, los obreros comenzaron a trabajar cerca de donde se encontraban los dos ingenieros. Calipo vocifer unas cuantas rdenes para que no les pisaran los dibujos, pero acabaron desistiendo y se retiraron a una parte ms tranquila del taller. Una vez all, volvieron a trazar los planos en una pared, esa vez con tiza. Las gras dieron paso a arcos de fuego y defensas externas. Cuando el jefe de ingenieros se fue, le estrech la mano a Arqumedes y declar: Tengo ganas de verlo. Cuando Arqumedes dirigi el traslado de la catapulta de dos talentos ya finalizada hasta el fuerte del Hexapiln, vio hechas realidad la mayora de las modificaciones que haba sugerido. Y se fue precisamente el da de la llegada de los romanos. Cuando el carro que transportaba la catapulta se detuvo en el fuerte, se encontr con la guarnicin murmurando amedrentada: un mensajero acababa de llegar al galope anunciando que a pocas horas de marcha haba un gran ejrcito romano. Desde el regreso de Hiern a la ciudad haban corrido algunas noticias sobre el enemigo. Poco despus de que los siracusanos levantaran el cerco de Mesana, los romanos efectuaron incursiones para hostigar a los restantes sitiadores cartagineses. stos, al igual que los siracusanos, consiguieron repeler los ataques y, al igual que los siracusanos, decidieron finalmente retirarse, pues no estaban dispuestos a continuar el asedio sin el apoyo de sus aliados. Los romanos permanecieron un tiempo encerrados en la ciudad, sopesando, al parecer, si ir detrs de los cartagineses o de

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los siracusanos. Cuando por fin tomaron la decisin, emprendieron la marcha hacia el sur, en direccin a Siracusa. Los romanos disponan de dos legiones especialmente reforzadas, es decir, diez mil hombres, ms el ejrcito de sus aliados mamertinos, que por s solos igualaban en nmero al ejrcito de Siracusa. Superados en nmero y enfrentados a enemigos famosos por su ferocidad y disciplina, los siracusanos no tenan ninguna intencin de aventurarse en campo abierto. Los habitantes de las granjas y los pueblos cercanos llegaron en riadas a la ciudad, cargados con todas las posesiones que podan transportar y lamentando la cosecha que se vean obligados a abandonar. Como Hiern haba dicho, la esperanza de Siracusa descansaba en sus murallas... y en sus catapultas. El capitn del Hexapiln se sinti encantado de ver a Arqumedes. Es la de dos talentos? pregunt, tan pronto como el carromato se detuvo. Bien, bien! Mira a ver si puedes subirla a tiempo para desearles salud a los romanos cuando lleguen, ja! E hizo un gesto a sus hombres para que ayudaran a trasladar la catapulta hasta la plataforma elegida. Entre el tropel de soldados y las gras de Calipo, las diversas piezas de la mquina estuvieron enseguida en su lugar, y Arqumedes se dio cuenta despus, asombrado, de que no haba tenido que tirar de una sola cuerda personalmente. Estaba ensamblando las piezas cuando lleg Hiern acompaado de su guardia personal. Subi a la plataforma y observ en silencio mientras Arqumedes ensartaba las cuerdas de las poleas. El joven se concentr con todas sus fuerzas para evitar aquella vida mirada de inters. Funcionar tan bien como las dems? le pregunt el rey cuando el tronco qued fijado sobre la peana. Cmo decs? repuso, jugueteando con el tornillo elevador. Oh, s. Aunque seguramente no tendr el alcance de Bienvenida. Recorri la longitud del tronco hasta llegar al gatillo, observ por la vara de apuntar... y dio un respingo. En la carretera del norte haba una sombra inmensa, que empez a brillar cuando el sol del medioda se pos sobre los miles de lanzas. Mir sorprendido al rey. Hiern capt su mirada y asinti. Me imagino que querrn instalar el campamento antes de vernos los dientes dijo. No tienes por qu darte prisa en afinarla. Pero, al parecer, los romanos estaban impacientes. El cuerpo principal del ejrcito se detuvo en los campos situados al norte de la meseta de Epipolae. Inmediatamente un destacamento empez a excavar trincheras, mientras que otro, ms pequeo, se colocaba en la carretera. Era fcil distinguir dos grupos de soldados en formacin de cuadrado, con una lnea irregular de hombres delante de ellos. Hiern, que observaba por la tronera, solt un bufido de consternacin.

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Dos batallones? pregunt sin dirigirse a nadie en particular. Dos...? Cmo los llaman? Manpulos? Slo cuatrocientos hombres. Qu se creen que estn haciendo? Como si quisieran responderle, los dos cuadrados emprendieron la marcha en direccin a Siracusa, uno a cada lado de la carretera. Alguien con mejor vista que yo es capaz de ver algn heraldo o seales de una tregua? pregunt el rey, levantando la voz. Nadie vio ninguna prueba de que los romanos se acercasen con intenciones de hablar. Hiern suspir y observ un momento ms los dos manpulos con una mirada de repugnancia. Muy bien dijo, y chasque los dedos. Preparad a los hombres para el combate orden a sus oficiales. Quiero hablarles. Los soldados siracusanos formaron filas en el patio del fuerte, de cara a la plataforma abierta donde estaba el rey. El Hexapiln dispona de una guarnicin regular integrada por un nico cuerpo de infantera de treinta y seis hombres, ms sirvientes, recaderos y buscavidas, a los que haba que aadir los cuatro pelotones que haban llegado acompaando al rey. En total, la multitud all congregada ascenda a ms de trescientas personas, y Arqumedes se dio cuenta de que mientras l estaba ocupado con la catapulta, haban llegado hombres de las distintas unidades apostadas a lo largo de la muralla. Hiern haba concentrado en el fuerte, donde se esperaba el ataque, algunas fuerzas, pero no demasiadas, pues haba que vigilar la totalidad del permetro de veinticinco kilmetros de muralla que circunvalaba Siracusa, comprobar la tensin de las catapultas y preparar las municiones. Quin saba cmo actuaran los romanos? Hiern se acerc a grandes zancadas hasta el borde de la plataforma y mir las hileras de hombres que tena ante l, todos con las orejeras de los cascos levantadas para poder orlo bien. Arqumedes se senta desplazado all, de modo que regres con Salud y sigui trabajando con las cuerdas. Haciendo caso omiso del consejo del rey, se haba dado prisa para tener la catapulta lista para disparar, y lo nico que quedaba pendiente era afinarla. Se encaram al tronco con el aparejo necesario para enrollar la cuerda. Hombres de Siracusa grit el rey, con voz alta y clara, los romanos han decidido enviar a unos cuantos soldados para ver si les enseamos o no los dientes. Dejaremos que se acerquen todo lo que quieran, y luego les daremos un mordisco tan fuerte que los camaradas que estn vindolos se cagarn encima de miedo. Los soldados rugieron de jbilo y golpearon el suelo con la parte inferior de sus lanzas. Arqumedes esper a que el estruendo se desvaneciera y puls el segundo juego de cuerdas de la mquina. Bien! aull Hiern, de un modo que ahog la nota. As que no hagis nada que pueda espantarlos antes de tiempo! Nada de gritos, y nada de disparos, hasta

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que yo d la orden. Cuando estn cerca, les brindaremos un clido recibimiento. Como ya sabis, tenemos aqu un par de catapultas nuevas especialmente diseadas para dar una buena acogida a los romanos. Una se llama Bienvenida y la otra, Salud. Cuando una catapulta de dos talentos te desea que tengas salud, no vuelves a caer enfermo! Otro rugido, de carcajadas esta vez. Arqumedes mir a su alrededor con rabia e intent de nuevo comprobar las cuerdas. Los quiero aplastados! grit el rey, lanzando un puetazo al aire. Cuando las catapultas lo hayan hecho, podris salir a recoger los pedazos y traerlos aqu. Quiero prisioneros, si es que podemos capturarlos. Pero la principal tarea para hoy consiste en lograr que el enemigo entienda lo que le espera si ataca Siracusa. Comprendido? A modo de respuesta, los hombres vociferaron el grito de guerra, el encarnizado aullido que proferan antes de blandir las armas: Alala! Hiern levant los brazos por encima de la cabeza, con su manto prpura ondeando al viento, y exclam: Victoria para Siracusa! Arqumedes dej caer los aparejos al suelo, exasperado. Hiern abandon a los soldados, que seguan lanzando vtores, y se volvi para mirar al joven. Espero que est lista para disparar dijo, utilizando su tono de voz habitual. Lo estara protest Arqumedes, disgustado, si hubierais permanecido callado. Hiern sonri, movi una mano en seal de disculpa y le pidi que continuara. Uno de los hombres encargados de manejar la catapulta puls las cuerdas que ya estaban fijas y Arqumedes, las que le correspondan a l. Demasiado bajo. Las tens una vuelta y media, volvi a rasgarlas e hizo una seal con la cabeza al soldado. ste arranc una spera nota hueca mientras el primer sonido segua reverberando, y las dos notas se fundieron mortecinamente en el aire. Ya est lista! dijo Arqumedes, jadeante. El rey esboz una sonrisa tensa, asinti y se dirigi a su puesto de vigilancia en la puerta. Arqumedes acarici a la Salud y luego se acerc a la tronera abierta para observar. Apenas perciba el movimiento de la catapulta mientras el nuevo equipo de responsables probaba los tornos y el elevador para apuntar con tiempo hacia el enemigo. En los campos, a lo lejos, los romanos seguan su lenta marcha en direccin a las murallas de Siracusa. Cuando llegaron al lmite del alcance de las catapultas, se encontraron con una profunda zanja; dudaron un momento, pero levantaron los escudos por encima de la

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cabeza y se dispusieron a sortearla. Los escudos estaban pintados de rojo, y al adentrarse en la zanja, los hombres parecan un enjambre de escarabajos de vivos colores. Arqumedes oy que alguien se acercaba por detrs, mir de reojo y reconoci a Straton. Qu tal? dijo, lacnico, y se volvi para seguir contemplando el avance del enemigo. Sent mucho perderme tu demostracin dijo el soldado, de una forma tan natural como si acabaran de verse en el mercado. La verdad es que el capitn me tuvo limpiando letrinas aquel da. Arqumedes lo mir de nuevo, sorprendido, y Straton sonri. Haba apostado con varios compaeros a que lo lograras y hubo una pequea pelea por ello. Pero cuando moviste ese barco, me hiciste ganar la paga de todo un mes. He venido a darte las gracias. Arqumedes se encogi de hombros. No s por qu la gente se sorprende tanto. Las poleas llevan siglos funcionando. Su mirada se vea arrastrada irresistiblemente hacia los romanos. En ese momento se encontraban dentro del alcance de las catapultas y empezaban a parecer ms hombres y menos insectos. Hasta dnde pretende el rey Hiern que se acerquen? Ya lo has odo! dijo Straton detrs de l. Hasta donde estn dispuestos a hacerlo! Mira, los han enviado para que averigen qu defensas tenemos. Seguramente han recibido rdenes de retirarse en cuanto empecemos a disparar, pero los muy idiotas se han aproximado demasiado... y, adems, han roto la formacin. Arqumedes se mordisqueaba la ua del pulgar. La regulacin de la catapulta tena un lmite: si los romanos se acercaban demasiado, entraran dentro del arco de fuego. Y si corren hacia las murallas? pregunt. No creo que lo hagan. Si esos tipos supieran algo de catapultas, no se habran acercado tanto... y se necesita mucha experiencia para convencer a tus pies de que estars ms a salvo corriendo hacia el enemigo que huyendo de l. Pero en el caso de que fueran lo bastante estpidos como para intentarlo, disponemos de hombres suficientes para machacarlos. Ambos permanecieron otro interminable minuto observando las filas de escudos que seguan avanzando: dos cuadrados en formacin abierta, de doce hombres de fondo, precedidos por una lnea doble. Ya era posible ver que los hombres que ibanal frente eran lanzadores de armas ligeras, equipados tan slo con unas cuantas jabalinas, un casco y un escudo; los de atrs llevaban coraza y lanzas ms pesadas. A la vanguardia de cada cuadrado relucan estandartes con guilas doradas, ensartados

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en elevados mstiles, y banderas de color carmes que vibraban a medida que iban adentrndose en terreno desconocido. Idiotas! dijo Straton. Es que no se dan cuenta? Los romanos podan ser idiotas, pero era evidente que el silencio que reinaba en las murallas estaba ponindolos nerviosos: marchaban cada vez ms despacio y al final acabaron detenindose. Arqumedes sinti que el viento se agitaba a sus espaldas cuando la Salud asom la nariz. Se apart de la tronera y regres junto al tronco de la catapulta, donde aguardaba el nuevo equipo de responsables de la mquina. Eran tres: uno para cargar, otro para disparar y otro para ayudar. Los tres le sonrieron, y luego, el capitn del equipo, un hombre de aspecto serio y unos veinte aos mayor que Arqumedes, se apart un momento del gatillo. Queris probar la nueva catapulta, Arquimecnico? pregunt. Arqumedes se qued sorprendido al or aquel mote, pero asinti y se traslad a los pies de la catapulta. La mquina estaba ya apuntando el blanco y cargada, y vio a travs de la vara a uno de los portadores de estandartes y la franja de terreno que haba detrs de l. No haba ms de sesenta metros de distancia. Poda incluso adivinar el color rojizo de la barba que se esconda bajo la piel de lobo con la que haba cubierto su casco. El portador del estandarte haba bajado el escudo mientras hablaba con un oficial que llevaba un casco coronado por una cresta roja. Mientras Arqumedes observaba, los soldados con armamento ligero empezaron a retrasarse y a ocupar los huecos dejados por la formacin de infantera pesada; era evidente que los romanos haban decidido que ya haban llegado lo bastante lejos y que deban retirarse. Era lo que Hiern estaba esperando: desde arriba, y recorriendo la muralla en su totalidad, lleg el grito de una orden y, acto seguido, el repentino choque de los brazos de las catapultas contra la plancha de acero. Los proyectiles oscurecieron el aire, e instantneamente el portador del estandarte levant el escudo para cubrirse la cabeza. De la planta superior lleg el profundo aullido de Bienvenida... y luego siguieron los gritos. Ahora, seor! dijo, impaciente, el capitn de la catapulta. Ahora! Arqumedes manipul el gatillo con torpeza. La voz de Salud era ms profunda que la de Bienvenida, un bramido aterrador que finalizaba con un estrpito metlico. La piedra haba salido disparada demasiado rpido como para poder seguirla con la vista... El portador del estandarte cay al suelo y el proyectil dej la lnea romana hecha pedazos a ambos lados, como un arpn en el agua. Los romanos estaban tan cerca que se oan sus gritos con claridad, incluso por encima de los vtores de jbilo de los hombres que manejaban la catapulta. Arqumedes retrocedi dando tumbos, mirando todava por la tronera. El cuerpo del portador del estandarte yaca derribado de espaldas, cubierto de color rojo, sin el casco... no, sin cabeza! La piedra de dos talentos de peso le haba separado limpiamente la cabeza del cuerpo y haba seguido matando o mutilando a todo aquel que se haba interpuesto en su camino.

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Rpido! vocifer el responsable de la catapulta, enrollando de nuevo la cuerda. Recargad! Sus dos ayudantes ya tenan la gra a punto, y colocaron otra piedra en la cuchara. En el piso superior, Bienvenida bram de nuevo. Arqumedes observ la lnea del enemigo y descubri otro reguero de cuerpos derrumbados entre el manpulo romano, pero no tan lejos; la catapulta de un talento haba fallado despus de contabilizar su cuarta o quinta vctima. Cuando levant la vista, vio que las filas posteriores tambin estaban cayendo. Desde el parapeto de la muralla, los pequeos escorpiones, mquinas lanzadoras de flechas de largo alcance, golpeaban metdicamente la retaguardia de las fuerzas enemigas. Los romanos intentaban protegerse con los escudos, pero los proyectiles de las catapultas los atravesaban, taladrando madera, cuero y bronce con la misma facilidad con que destrozaban carne y huesos. Desde las torres altas del fuerte, las lanzadoras de piedras ms ligeras bombardeaban con regularidad, disparando pesos de cinco, diez y quince kilos hacia el centro de las filas. Acribillados simultneamente por cuarenta catapultas, los romanos cayeron como la hierba bajo la guadaa. Al lado de Arqumedes, Salud rugi de nuevo. Otro sangriento surco en el aire dispuesto a partir el ejrcito romano de arriba abajo; un nuevo coro de gritos elevndose por encima de un fondo regular de aullidos; y la interminable percusin de los brazos sobre las placas de las taloneras. Recargad! grit el capitn de la catapulta; y la cuerda gimi al ser enrollada otra vez. En el campo de batalla, los romanos arrojaban sus escudos y huan lo ms aprisa que podan sus piernas, pero, aunque volaran, la tormenta de muerte los segua y acababa con ellos. Dioses! murmur Arqumedes. Jams en su vida haba visto matar a nadie. Tambin Straton observaba desde la tronera, con el rostro contorsionado en una mueca y sumndose a los aullidos de las catapultas con el puo en alto. Bienvenidos a Siracusa, brbaros malditos murmur. Salud para vosotros! De repente se puso firme y apart las protecciones faciales de su casco. Ya es hora de recoger los restos dijo, y descendi gilmente los peldaos para reunirse con su unidad. Mientras bajaba, el rugido de Salud retumb de nuevo. Arqumedes abandon la plataforma y se sent en las escaleras. Senta nuseas. Si cerraba los ojos, poda ver an el cuerpo del portador del estandarte tendido en el suelo y sin cabeza. Qu habra sido de aquella barba de color rubio rojizo? La piedra sin duda la haba aplastado, por Apolo!, junto con los sesos y la sangre... Su catapulta! Sonaron las trompetas y, a continuacin, el dulce sonido de un aulos soprano llamando a los hombres a dar por finalizada la batalla. Las catapultas dejaron de aullar, aunque la percusin de las flechas prosigui, derribando a los romanos en su

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huida. Sin embargo, no se oy ningn grito de guerra por parte de los siracusanos. Tal como Hiern haba prometido, los romanos haban quedado destrozados: lo nico que quedaba por hacer era recoger sus restos. Y, por fin, ces tambin el tartamudeo de los escorpiones. Unos veinticinco romanos, de los aproximadamente cuatrocientos que haban avanzado hacia la ciudad, consiguieron regresar a su campamento. Otros treinta, ms o menos, que se haban echado al suelo para evitar los proyectiles, se rindieron a los siracusanos, y cincuenta y cuatro ms fueron hechos prisioneros y conducidos dentro de los muros, tan malheridos que no podan ni siquiera andar. Los dems haban muerto. Hiern recorri el Hexapiln felicitando a sus hombres. Cuando lleg a la plataforma de la Salud, encontr al equipo responsable de la nueva catapulta aflojando las cuerdas. La mquina no poda mantenerse al mximo de su tensin y era evidente que los romanos no volveran a atacar el fuerte aquel da. No haba rastro del nuevo ingeniero. Dnde est Arqumedes? pregunt Hiern, buscndolo con cara de preocupacin. Se ha ido a casa, seor dijo el capitn, descendiendo del tronco de la mquina . Estaba blanco. No creo que hubiera visto nunca una catapulta en accin... De todos modos, ya haba terminado su tarea aqu. Ah dijo el rey. Su inquietud se acentu. No puede haberse sentido perturbado por eso! exclam, sorprendido, uno de los ayudantes. Al fin y al cabo, fue l quien construy las mquinas, y tena que saber lo que eran capaces de hacer. No siempre se pueden prever todas las consecuencias de nuestros actos dijo lentamente Hiern. Todo el que monta a caballo, por ejemplo, sabe que es peligroso ir a galope tendido cuesta abajo. Pero hay muchos jinetes que lo hacen porque es algo emocionante y placentero. En una ocasin, un amigo mo mat a su caballo haciendo eso y se rompi el brazo por tres partes, y slo entonces comprendi que era peligroso. Y ya no lo repiti? pregunt con expectacin el capitn de la catapulta. El rey le lanz una mirada penetrante. Nunca fue capaz de volver a montar a caballo. El entrecejo que mantena fruncido se relaj al observar la Salud. Veo que esta mquina trabaja igual de bien que su hermana. El capitn contuvo un suspiro y acarici la nueva catapulta. Seor dijo, es la mejor que he manejado en mi vida. No s lo que le pagis a ese hombre, pero deberais doblarle la cantidad. Hemos disparado cinco veces antes de que los romanos quedaran fuera de nuestro alcance, y ha sido tan fcil como matar mirlos con un tirachinas. Tres aciertos plenos, uno parcial y un fallo. Tiene un

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alcance de unos ciento veinte metros. Calculo que esta preciosidad habr proporcionado una buena salud permanente a treinta o cuarenta enemigos. Seor, una mquina as... Lo s dijo Hiern. Bien hecho! Le hemos demostrado al enemigo un par de cosas sobre Siracusa, no crees? Cuando termin de dar instrucciones a sus hombres sobre el trato que deban dispensar a los prisioneros, regres a la puerta de la torre desde la que haba estado observando la batalla y subi hasta el piso ms alto, donde haba un nico escorpin con las cuerdas destensadas, descansando para el prximo ataque. El rey observ desde la tronera a los romanos, firmemente atrincherados para pasar la noche, y luego se volvi para mirar en la direccin contraria, hacia Siracusa. Desde all, la mayor parte de la ciudad quedaba oculta tras la meseta de Epipolae. Pero la Ortigia se adentraba en un brillante mar azul y, hacia el sur, se vislumbraban las puertas martimas y los muelles. El templo de Atenea destacaba en rojo y blanco, y las mansiones de la Ortigia formaban una mancha de verde, con la fuente de Aretusa, de un verde ms intenso, ms vivo, junto al puerto. La brisa caliente de la tarde le confera a la ciudad un aspecto tan etreo y bello como el de una ciudad de ensueo posada sobre una nube a la puesta del sol. Hiern solt un prolongado suspiro, percibiendo cmo aquella mareante tensin disminua. Se sent en el umbral de la puerta, con la barbilla apoyada entre las manos. Su encantadora ciudad, Siracusa. A salvo... de momento. Odiaba matar. En cuanto vio los dos manpulos romanos avanzando en direccin a la ciudad, se sinti horrorizado, porque supo al instante lo que tena que hacer con ellos. Pensaba en la cara de suficiencia de Apio Claudio, el romano al mando, y trag saliva para eliminar el nudo de odio que senta hacia l. Enviar a aquellos cuatrocientos hombres haba sido un acto de total estupidez. Claudio debera haber mandado unos cuantos exploradores aprovechando la oscuridad de la noche... o un par de miles de soldados en formacin cerrada, con maquinaria de asalto. Pero los romanos no entendan de mecnica y, por ser romanos, se negaban a admitirlo. Seguramente Claudio echara la culpa del fracaso de su asalto a los hombres que haban muerto en l. No fueron lo bastante valientes, lo bastante decididos, lo bastante inteligentes! Expulsad a los supervivientes del campamento y dadles raciones de cebada en lugar de trigo! El general se haba equivocado, y sus hombres pagaban las consecuencias: se era el estilo romano. Era probable que Claudio hubiera ordenado el asalto porque tena prisa por conseguir una victoria. Era cnsul, elegido por el pueblo romano para representar el poder supremo... pero slo durante un ao, y aquel ao haba superado con creces su primera mitad. Hiern sospechaba que la decisin de atacar Siracusa antes que un enclave cartagins se deba a que Claudio pensaba que resultara ms fcil tomar una ciudad que derrotar un gran imperio africano, y quera regresar triunfante a casa. Apio Claudio, conquistador de Siracusa! Aadira a su currculum una victoria gloriosa y se celebrara un desfile en su honor. Y sin duda Hiern tendra en l un lugar reservado: caminar encadenado detrs del carruaje triunfal.

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Haba sido Apio Claudio y el resto de la familia Claudia los que haban iniciado la guerra en Sicilia. Hiern estaba siempre al corriente de los chismorreos que corran por Italia, y saba que el Senado romano se haba mostrado contrario a la expedicin siciliana. Roma haba firmado un tratado de paz con Cartago, y los senadores desaprobaban decididamente a los mamertinos, que haban destrozado a una guarnicin romana en Regium. Pero la faccin encabezada por los Claudios haba favorecido la expansin del poder romano hacia el sur y haba jugado con la desconfianza de Roma respecto a Cartago hasta convencer a un grupo de senadores para que aprobara aquel acto de descarada agresin. Loco orgulloso, ignorante y envanecido! dijo Hiern en voz alta, con los dientes apretados. No le haca ningn bien odiar a Apio Claudio, pues an caba la posibilidad de que tuviera que acabar doblegndose ante aquel hombre. Claudio debera haber visto que Siracusa no era una ciudad que pudiera aplastarse a modo de aperitivo, antes de iniciar la guerra principal. Era posible que le ofreciera un acuerdo de paz razonable para no tener que volverse a casa con las manos vacas, y l deba estar preparado para aceptarlo, aunque eso le permitiera al general romano adjudicarse la victoria y conseguir su desfile, pues deba admitir el hecho absoluto e inalterable de que Siracusa, sola, no poda combatir contra Roma, ni poda confiar en Cartago: tendra que aceptar un pacto. Odiar no serva de nada. Incluso los dioses eran esclavos de la necesidad. Quiz el pueblo romano estuviese ahora lamentando su decisin de haber ido a la guerra. Siracusa los haba humillado una vez en Mesana y ahora haba vuelto a hacerlo. Los hombres all acampados no perdonaran la carnicera cometida con sus camaradas ante sus propios ojos. Era demasiado esperar que renunciaran y regresasen a casa. Roma nunca haba abandonado una guerra despus de declararla, pero caba la posibilidad de que el siguiente comandante romano fuera ms flexible, aunque Claudio haba demostrado de sobra su tozudez. Hiern pens de nuevo en los romanos muertos bajo el fuego de las catapultas; record la piedra de dos talentos que haba sembrado el terror entre las filas enemigas. Los habra asustado, no? Lo haba asustado incluso a l, y eso que estaba en el lado seguro! A lo mejor, cuando estuviera en funcionamiento la de tres talentos, invitara a algunos romanos a que la viesen. Si es que la acababan a tiempo. Arqumedes se haba ido a su casa, plido. Hiern comprenda cmo deba de sentirse; l se sinti igual la primera vez que mat a un hombre. Le haba costado meses superarlo, si es que lo haba superado: an se despertaba a veces en mitad de la noche recordando la cara de aquel mercenario, notando en las manos el tacto pegajoso y caliente de la sangre. Cualquiera poda perder los nervios en semejante situacin. El jinete al que le gustaba cabalgar al galope cuesta abajo nunca volvi a recuperarse. Debera salir en busca de Arqumedes y tratar de hablar con l en plena crisis? No. Si tena que seguir construyendo mquinas de muerte, la repulsin que pudiera sentir hacia ellas se extendera tambin sobre el rey. Mejor dejarlo solo. Arqumedes comprenda la

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importancia de su trabajo: su respuesta al dinero que le haba ofrecido era una prueba de ello. l solo buscara el modo de seguir cumpliendo con su tarea. Hiern suspir. l tambin tena muchas tareas por delante, al final de aquellas escaleras. No obstante, permaneci sentado un rato ms, solo en lo alto de la torre, dominando la esplndida ciudad.

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Captulo 10

Arqumedes se dio cuenta de que haba salido del Hexapiln cuando ya casi llegaba a la Acradina. Se detuvo entonces en medio del polvoriento camino y levant los ojos hacia el cielo. La luz. Por culpa de lo que l haba construido, treinta o cuarenta hombres que haban visto la luz aquella maana nunca volveran a verla. No... ms que eso. Treinta o cuarenta eran los que haba matado Salud, pero Bienvenida haba sumado otros. Decir que se trataba de enemigos cados en combate cuando intentaban atacar su ciudad le proporcionaba escaso consuelo. Estaban muertos, y l haba dado forma a su muerte, concibindola con gran ingenio a partir de madera, piedra y cabello de mujer. Nunca haba imaginado que la cabeza de un hombre pudiera segarse de esa manera, y algo en su interior se sublevaba. Las catapultas que su cerebro ideaba lo transformaban todo en muerte. Una parte de l le deca que abandonara todo aquello, y que intentar forzarse a continuar por razones de lealtad era como intentar que un burro cruzase una puerta. Sin embargo, la ciudad segua necesitando cualquier defensa que pudiera concebir para ella. Los enemigos estaban acampados frente a sus puertas, y si entraban, todos los del interior sufriran. Despus de lo que haba sucedido ese da, el ejrcito romano deba de estar furioso. Se sent a un lado del camino y se tap la cara. Pens en Apolo, que haba cado como la noche sobre los griegos en Troya, causando que las piras funerarias ardieran noche y da. No se ganaba nada rezndole a un dios as, de modo que no le rez. En cambio, se puso a imaginar formas cilndricas. Empez pensando en cilindros de cuerdas para catapultas, pero de repente se alteraron y se convirtieron en cilindros abstractos, una forma ideal. La seccin de un cilindro cortada en ngulo recto con respecto a su eje constitua un crculo. Se represent ese crculo, luego lo hizo rotar hasta formar una esfera circunscrita con precisin dentro de su cilindro imaginario. En su mente daban vueltas dimetros, centros y ejes, conformando un dibujo que resultaba fascinante, complejo, increblemente bello. Se dio cuenta, sorprendido, de que no haba pensado en problemas de geometra desde la muerte de su padre, a quien haba jurado que nunca abandonara las matemticas por las catapultas. Pero lo cierto era que se haba consagrado por completo a las mquinas de la muerte. Se retir las manos de la cara y mir al suelo. Aunque era de tierra dura, poda servir. Cogi un palito y se puso a dibujar.

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Arqumedes no haba llegado a casa a la hora de la cena, de modo que las mujeres de la familia, que desaprobaban las muchas horas que pasaba trabajando, enviaron a Marco al Hexapiln con la orden de volver con su amo, estuviese o no a punto la catapulta. Marco se puso en marcha de inmediato, hambriento e impaciente. Tom un atajo entre las callejuelas y ascendi la meseta de Epipolae, dejando atrs el lugar donde se encontraba su amo, y lleg a la carretera principal justo en el momento en que los prisioneros romanos desfilaban por all de camino a la ciudad. Las noticias sobre el asalto no haban alcanzado an la Acradina, y Marco no supo muy bien en qu consista aquella procesin. La gente de la barriada de Tyche, los pobres habitantes de las chozas de adobe, se haban congregado a lo largo de la carretera para mirar, y Marco se abri paso entre ellos para ver de qu se trataba. Era una doble fila de soldados siracusanos que marchaban, al son de una flauta, a ambos lados de una inestable hilera de hombres vestidos con tnicas sencillas que transportaban camillas con heridos. Marco los mir, sorprendido, y pregunt al hombre que tena a su lado qu suceda. El hombre, un anciano pastor de cabras, escupi y le dijo: Romanos. Que los dioses nos concedan ver al resto de ellos en el mismo estado! Marco observ de nuevo a sus compatriotas en asombroso silencio. Los haban desarmado, pero no iban atados y se haban ocupado de sus heridas; nicamente la expresin de vergenza y perplejidad de sus rostros traicionaba su aspecto. En su garganta se form la pregunta: Y cmo ha sucedido eso?, pero no la formul, consciente de que su acento, ahora ms que nunca, lo delatara. Detrs de la procesin de camillas avanzaba penosamente un pequeo grupo de heridos. Marco descubri que el tercer hombre era su hermano Cayo. Cayo llevaba el brazo derecho en cabestrillo, y su tnica, desabrochada por el hombro, dejaba entrever una venda en el pecho. Tena la cara blanca de dolor, pero caminaba manteniendo el equilibrio, hasta que sus ojos, que iban repasando ciegamente las caras que lo observaban, se detuvieron en la de Marco, y dio un traspi. El soldado siracusano que iba a su lado lo sujet por el brazo bueno para evitar que se desplomara y Cayo lanz un grito sofocado y permaneci quieto, sudando y estremecindose por el dolor que le provocaba la herida. Sus ojos, recuperados antes que el resto del cuerpo, buscaron de nuevo a Marco con asombro e incredulidad. l le devolvi la mirada en silencio. Una parte de l pareca encontrarse situada en algn lugar ms all de los dos, imaginndose el ansiado encuentro, y la otra parte arda y se helaba por la tristeza. Cayo, sin duda, lo haba dado por muerto. Marco? susurr Cayo. Aunque no le lleg el sonido de su voz, Marco ley los labios de su hermano. Pero no respondi, sino que mir por encima del hombro hacia atrs, como buscando a la persona a quien se diriga aquel desconocido.

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El soldado que iba junto a Cayo le pregunt, en griego, si poda caminar. l le respondi que no hablaba griego y ech de nuevo a andar. Cuando pas junto a su hermano, lo mir otra vez con expresin de sorpresa. Marco se oblig a contemplar el resto del desfile, aunque le temblaban las piernas. Le asombraba que nadie se hubiera dirigido a l para preguntarle: Por qu te miraba ese hombre? Ms tarde pens que aquel cruce de miradas, que a l le haba quemado como el sol, no habra sido para los otros ms que la mirada perdida de un hombre herido que se tropieza con la curiosidad de un espectador. Cuando el sonido de la flauta y de los pies que marcaban el ritmo de la marcha se desvaneci y la pequea multitud se dispers, Marco sigui su camino hacia el Hexapiln, pero luego se detuvo y se sent sobre una piedra al borde de la carretera. Su cabeza estaba sumida en tal caos de vergenza, pasmo y emocin que transcurrieron varios minutos antes de que cobrara conciencia de cualquier otro pensamiento o sentimiento. Cayo, vivo y en Siracusa! Cayo lo haba visto, saba que estaba all. Qu deba hacer? Marco? dijo una voz a su lado. Levant la vista con aire de culpabilidad y se encontr con el soldado Straton, de pie junto a l. Lo mir como un tonto; no esperaba verlo all. Qu sucede? le pregunt Straton. Tienes mala cara. Marco se oblig a incorporarse y luch por serenarse. Vengo corriendo desde la casa de mi amo y hace mucho calor dijo. Estar bien enseguida. Vens del Hexapiln? Straton asinti. Llevo un mensaje a la Ortigia explic. Se ha dejado tu amo alguna cosa en el fuerte? No est all? pregunt Marco, sorprendido. Straton pareca igual de extraado. Se ha ido hace horas! No ha llegado a casa? Cuando Marco le explic el objetivo de su recado, el soldado hinch las mejillas y entorn los ojos. Espero que no le haya ocurrido nada! exclam. El rey no lo cambiara ni por un batalln. Esas catapultas suyas no tienen precio. Te has enterado de que los romanos han atacado las murallas? He visto a los prisioneros en la carretera respondi con cautela. Straton sonri. Son lo que ha quedado de dos manpulos enteros dijo orgulloso. Lo han hecho las catapultas. Deberas haber visto la de dos talentos! Se golpe la palma de la mano con el puo. Diez o ms bajas con cada piedra! El resto de los romanos

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ha acampado ah fuera. Si tienen algo de sentido comn, abandonarn Siracusa enseguida. Qu suceder con los prisioneros? inquiri Marco, todava demasiado aturdido como para cuestionarse si era inteligente formular una pregunta tan osada como aqulla. Straton, sin embargo, haba olvidado todo el asunto de la dudosa nacionalidad del esclavo y estaba demasiado ocupado pensando en el triunfo como para sospechar nada. Los encerrarn en la cantera ateniense. El rey ha dado rdenes de que los traten bien: estoy seguro de que tiene planes para ellos, pues quera prisioneros. Crees que tu amo estar bien? Lo ms probable es que se haya detenido en algn lado a dibujar crculos. A veces lo hace. Le dio la espalda al Hexapiln y emprendi el camino de regreso a la ciudad. Straton lo sigui, con la lanza colgada al hombro. Ser capaz de construir una catapulta de tres talentos? S. Y qu me dices de una de cuatro? Seguramente. Y de cinco? Marco lo mir de reojo. Ya lo osteis vos mismo! Puede construirlas todo lo grandes que la madera, el hierro y las cuerdas soporten. Y el hierro ceder antes que el ingenio de Arqumedes. Straton solt una carcajada. Te creo! Me hizo ganar la paga de un mes el da que movi ese barco. Ahora me jacto de conocerlo. Marco gru. La fama de Arqumedes haba crecido sin parar desde la demostracin. Todos los tenderos y vecinos se haban vuelto increblemente educados. Y a l no le gustaba eso: siempre preguntaban sobre las catapultas. Se imagin una piedra de dos talentos partindole el brazo a su hermano y se estremeci. Straton dio un puntapi a una piedra del camino y dijo: Hay un asunto que mi capitn me ha pedido que sondease contigo, si tena la ocasin. La hermana de tu amo... est prometida a alguien? Marco levant la cabeza en el acto y mir fijamente al soldado. Straton le sonri, incmodo, y levant los hombros.

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Mira, el capitn no est casado. Se ha fijado en tu joven ama y piensa que es encantadora. Es un hombre amable, y el rey lo tiene en gran estima. Sera un buen enlace. La casa est de luto dijo Marco. S, por supuesto acept Straton. En realidad, el capitn slo quiere saber si podra hablar con tu amo una vez finalizado el periodo de luto. Marco se imagin a Filira casada con Dionisos, hijo de Cairefn. Un buen partido. Un oficial con un puesto de responsabilidad y el favor del rey, no muy mayor, apreciado por sus subordinados. .. y tambin aficionado a la msica. Se lo imagin cantando mientras el cuerpo anguloso de Filira se inclinaba sobre el lad... pens en la suave voz de ella mezclndose con los laberintos de la msica, su cadera subrayada por la tnica, su cabello, su sonrisa, sus brillantes ojos... lejos? Fuera de la casa, fuera de su vida. Siempre haba sabido que un da Filira se ira de la casa. Era estpido haber pensado en ella como lo haba hecho; era estpido sentir ahora esa profunda desolacin. Era estpido preocuparse por un futuro que a lo mejor no vivira para ver. Con ese ltimo pensamiento, se dio cuenta, con terror, de que pensaba hacer alguna cosa con respecto a Cayo. No est prometida a nadie se oblig a admitir. Y luego se encontr aadiendo : Pero en Alejandra, Arqumedes hablaba de casarla con uno de sus amigos. Entonces no era el cabeza de familia, y no poda decidirlo por s mismo, pero es posible que quiera hacerlo ahora. No lo s. Un amigo de Alejandra? pregunt Straton, perplejo. Marco asinti. No es que estuviera mintiendo, pero tampoco estaba diciendo la verdad. Un samnita llamado Conn, estudiante del Museo. l y Arqumedes se consideraban mutuamente el matemtico vivo con mayor inteligencia. Conn es de muy buena familia, y rico, y se sentira feliz de olvidarse de una dote con tal de poder llamar hermano a Arqumedes. Todo aquello era cierto... pero la historia de la riqueza de Conn y su distinguida familia era mucho menos romntica de lo que pareca. Desde haca mucho tiempo, la familia haba acordado casar a su hijo con una chica samnita de su misma clase tan pronto como ella alcanzara la edad necesaria. Hablar de fraternidad no haba sido ms que soar despiertos. Arqumedes no puede estar pensando en regresar a Alejandra! exclam Straton. Puede ir a donde le apetezca! respondi Marco, cortante. Pero... y la guerra? tartamude. No durar eternamente.

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Straton se mordi el labio, y Marco se imagin que estaba pensando en las catapultas... en las catapultas ms grandes del mundo, construyndose en Alejandra en vez de en Siracusa. De pronto supo que aquello era lo que el rey haba temido desde el principio, y comprendi el objetivo de sus oscuras manipulaciones. Un ciudadano leal... empez Straton, pero se interrumpi, pues acababa de ver a Arqumedes. Haban seguido el camino que descenda de las colinas y estaban llegando a la Acradina. Comenzaba a oscurecer, pero an quedaba suficiente luz para leer. Arqumedes estaba sentado en un rincn de una pequea plaza pblica, doblado como un saltamontes en medio de un charco seco, mordisqueando el extremo de un palo y con la mirada fija en el suelo. Con la tnica de luto alzada, dejando a la vista sus delgados muslos, pareca un colegial delincuente. Una anciana que haba estado cogiendo agua de la fuente se dio cuenta de que estaban mirndolo y se par junto a ellos. Lleva horas aqu les revel en un murmullo. Dibujando en la tierra. Debe de estar posedo por algn dios. Ruego para que no sea un mal presagio! Es geometra le inform Marco. Y lo del dios es cierto. Se aproxim y se detuvo ante los diagramas dibujados en el suelo. Arqumedes! grit. Qu? respondi su amo, ausente. Es hora de volver a casa dijo, muy firme. Vuestra madre y vuestra hermana me envan a buscaros. El joven levant una mano, indicndole que esperara un minuto. Slo djame resolver esto replic de forma casi ininteligible, sin quitarse el palo de la boca. Straton, que aguardaba detrs de Marco en silencio, observ la maraa de cilindros y esferas que se repeta interminablemente, de letras y lneas trazadas en la tierra seca. Qu es todo eso? pregunt con perplejidad. Arqumedes se retir el palo de la boca, alz la vista y, acto seguido, la volvi al diagrama que tena ante l, como si no hubiera registrado aquella presencia ajena. Estoy intentando encontrar la relacin entre el volumen de un cilindro y una esfera circunscrita en l dijo, sooliento. Si pudiera... Seor, est oscureciendo le advirti Marco. Djame solo! le espet Arqumedes, enfadado. Estoy concentrado en esto! Podis hacerlo en casa. Arqumedes se levant de un salto. Te he dicho que me dejes solo! grit, mirando la cara de sorpresa de Marco. Si estuviese trabajando en alguna condenada mquina, me habras obedecido,

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verdad? Pero, claro, esto no es ms que geometra y, por lo tanto, me interrumpes. Los esclavos pueden interrumpir la geometra, pero los reyes se callan cuando se trata de catapultas! Agit violentamente el palo y lo parti con un chasquido contra el brazo de su esclavo. Catapultas! No son ms que cuerpos de madera detestados por los dioses y cuatro cuerdas. Son horrorosas y matan gente. Esto, sin embargo, es maravilloso y bello. Nunca lo entenderis... Ninguno de vosotros! Volc su rabiosa mirada tambin sobre Straton. La geometra es ms perfecta que cualquier cosa que vuestros ojos hayan visto. Exista antes de que el hombre naciera y seguir existiendo cuando estemos todos muertos; existira aunque la tierra no hubiera sido creada, y existira aunque nadie supiera nada sobre ella. Es algo muy importante. .. nosotros no lo somos! Se call, respirando con fuerza. Los otros dos lo contemplaban perplejos; Marco se frotaba el brazo. Arqumedes lo mir un instante a los ojos y luego baj la vista hacia los clculos que tena a sus pies, perfectos y sin solucionar. Su rabia empez a desvanecerse, y se estremeci. Lo que haba dicho era verdad, pero nunca, jams, podran ellos entenderlo. Durante un instante se sinti inundado de dolor debido a su aislamiento; haca aos que no lo acometa esa sensacin, desde que era un nio y comprendi que las cosas que a l le parecan las ms maravillosas del mundo eran pura confusin para los dems. Aoraba a su padre, y entonces, abrumado por la nostalgia, se acord de Alejandra, el hogar de Afrodita, donde exista todo aquello que pudiese desear, imanes para la mente. Pero, aunque eso sea cierto dijo por fin Marco, no podis seguir con vuestros clculos en la oscuridad. Arqumedes emiti un leve gruido de desesperacin, arroj el extremo del palo roto y ech a caminar en silencio. Straton trag saliva viendo marcharse a aquella alta figura vestida de negro, alicada y arrastrando los pies, con los hombros hundidos, y cabizbaja. Se comporta as a menudo? le pregunt a Marco. El esclavo neg con la cabeza. No dijo, aturdido. Nunca lo haba visto as. Me imagino que es por la guerra, y por la muerte de su padre. El soldado movi la cabeza, aliviado. Motivos suficientes para trastornar a cualquiera. Ser mejor que vayas con l. Necesitamos sus catapultas, aunque l no est seguro de que merezcan la pena.

Caminaron en silencio hasta llegar a la puerta de la casa en la Acradina. All se detuvo Arqumedes, mirando sin ver la madera gastada. No quera entrar. Todo lo que haba sucedido desde su regreso de Alejandra pareca estar cobrando algn tipo de forma en su interior: la muerte de su padre, el favor del rey, Delia... Todo. Se dio

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cuenta de que necesitaba ver al rey en ese mismo momento, mientras la fuerza de lo que senta siguiera armndolo contra el temor y el respeto. Seor...? dijo Marco dubitativamente. Diles que he ido a hablar con el rey Hiern le orden Arqumedes, y dio media vuelta. Marco lo llam, pero l, sin prestarle atencin, prosigui enfurecido su camino. Cuando lleg a la ciudadela, las casas estaban sumidas en la oscuridad y el silencio. No se oa otro sonido que no fuese el de los grillos y, a lo lejos, el del mar. Se acerc a la residencia del rey, llam a la puerta y le dijo al sorprendido mayordomo: Me gustara hablar con el rey Hiern. La luz de la antorcha acrecentaba las severas sombras del rostro de Agatn, que le lanz al visitante una mirada capaz de partir en dos una piedra. Es tarde dijo. Lo s replic Arqumedes, pero me urge hablar con l. Pregntale si quiere recibirme. El mayordomo buf, enfadado, pero asinti con la cabeza y cerr la puerta; slo el sonido de sus pisadas sobre el suelo de mrmol ofreca alguna garanta de que realmente iba a comprobar si su amo deseaba hablar con l. Arqumedes se apoy en una columna del porche y esper. La puerta volvi a abrirse enseguida y asom por ella la cabeza del mayordomo, con una mirada de mayor desaprobacin incluso que antes. Os recibir admiti de mala gana, y lo invit a pasar. Arqumedes lo sigui por la mansin, cruzaron la antesala de mrmol y pasaron directamente al comedor, iluminado por dos lmparas de pie que proporcionaban una luz clida y potente. Sobre la mesa se vean an los restos de la cena. Hiern estaba reclinado en su canap, y su esposa y su hermana ocupaban sendas sillas a ambos lados, como era costumbre en las comidas privadas de la familia. Arqumedes se detuvo nada ms atravesar la puerta, inclin la cabeza a modo de saludo, se cruz de brazos y se rasc el codo, inseguro, pues acababa de advertir que iba vestido simplemente con la tnica negra, manchada de polvo y de aceite, en absoluto adecuada para presentarse en la residencia de un rey; de pronto tom tambin conciencia de que estaba cansado y sobreexcitado, y temi que fuera a decir alguna estupidez. Delia tena los ojos abiertos de par en par, sorprendida. l intent no pensar en ella tal como la haba visto la ltima vez, sonrojada como consecuencia de los besos y de haber estado tocando la flauta, riendo mientras se despojaba de la cinta para las mejillas. La joven lo haba alertado sobre las posibles intenciones de su hermano, pero luego haba rectificado: quin saba hasta qu punto poda confiar en ella? A su lado, la reina pareca mirarlo casi con tanta censura como el mayordomo. Salud! dijo el rey, sonriendo. Quieres sentarte y tomar una copa de vino?

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Arqumedes se acerc al divn ms prximo y tom asiento; uno de los esclavos le llen enseguida una copa con vino aguado y la dej ante l. Bien, por qu te urge tanto verme? pregunt Hiern. Arqumedes tosi para aclararse la garganta, con los ojos fijos en los del rey. Qu queris de m? pregunt en voz baja. La evidente simpata de Hiern se alter. Se incorpor, balance las piernas fuera del canap y mir a Arqumedes, evalundolo. Luego dijo sin alterarse: Sabes que eres un hombre excepcional... Lo mismo que Delia le haba dicho. Arqumedes asinti con la cabeza. Qu crees que un rey puede querer de un ingeniero excepcional? pregunt Hiern, levantando las cejas a la espera de la respuesta. Arqumedes lo mir durante un momento, y luego baj la vista a la mesa que tena delante. Yo... tengo un mtodo de anlisis dijo, una mecnica de pensamiento para acometer los problemas de geometra. A menudo no proporciona pruebas, pero me ayuda a comprender las propiedades de las cosas. Me imagino las figuras planas integradas por un conjunto de lneas, y luego veo si existe un equilibrio entre ellas. De la misma manera, analizo el modo en que un rey trata a un ingeniero excepcional... Si lo imagino como un tringulo, entonces el trato que me habis dispensado se asemeja ms a una parbola de base y altura iguales. Y ambas figuras no estn compensadas. No? pregunt Hiern, un tanto perplejo. No. Sumergi el dedo en la copa de vino y traz una parbola sobre la mesa: una curva ladeada en forma de joroba. Luego dibuj un tringulo en su interior, con un vrtice tocando el punto ms alto de la curva y los otros dos tocando los bordes inferiores. Qued instantneamente en evidencia que las dos figuras no estaban en equilibrio. Arqumedes levant entonces la vista, y volvi a encontrarse con los ojos del rey. El rea de la parbola es cuatro tercios la del tringulo dijo. Lo he calculado yo mismo. Hiern estir el cuello para ver el dibujo, y reapareci su mirada de perplejidad. No te gusta conseguir un tercio ms de lo que esperabas? Arqumedes hizo un leve gesto de rechazo con las manos. Slo quiero que comprendis con lo que tratis. Las propiedades de las parbolas son distintas de las de los tringulos. Ests acusando al rey de fraude? lo interrumpi, enfadada, la reina. Despus de tantas amabilidades como ha prodigado contigo? Qu...?

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Hiern levant la mano y Filistis call. Despus de mirar a su marido un instante, se puso en pie con un suspiro, se acerc a l y le acarici el pelo cariosamente. No permitas que te altere dijo. Hiern sonri con afecto y asinti. A continuacin, ella lo bes y abandon la estancia. Delia se hundi ms en su silla, dicindose para sus adentros que lo que estaba sucediendo en ese momento tambin era de gran inters para ella, hasta un punto que su hermano, desde luego, no poda imaginar. Hiern le lanz una mirada irnica para transmitirle que se haba dado cuenta, pero no dijo nada. Volvi la vista hacia Arqumedes y le hizo una seal con la mano para que prosiguiera. Vos me pedisteis que realizara aquella demostracin dijo el joven. Y fuisteis vos quien lo anunci en el mercado, no es as? Hiern asinti a medias. Todos me vitorearon cuando funcion continu Arqumedes, y desde entonces todo ha sido distinto, aunque al principio no lo not. Me avisaron dijo sin mirar a Deliade que debera andarme con ms cautela si la demostracin sala bien que si sala mal, pero entonces no lo entend. Cre que tena que ver con mi contrato... slo que no me habis ofrecido ninguno. Lo nico que he conseguido es que ahora la gente sepa quin soy. Cuando empiezo cualquier cosa, todo el mundo corre a ayudarme. Gente que no conozco me llama por un apodo que vos me pusisteis. Todo el mundo oy lo que dijisteis en el velatorio de mi padre y sabe que pagasteis su funeral... por deferencia a m. Todo el mundo ha odo tambin que pensabais que la primera catapulta que constru vala mil dracmas, aunque uno de vuestros hombres slo me lo dijo a m en privado. Lo habis urdido todo para convertirme en un personaje famoso, no es as? Como ingeniero, como... arquimecnico. Lo habras sido de todos modos, con el tiempo. Pero vos lo preparasteis para que todo ocurriera precipitadamente replic Arqumedes, para que Eudaimon cumpla mis rdenes y para que Calipo siga mis consejos. Aunque ellos tengan ttulos y contratos con la ciudad, y yo no, mi situacin, de algn modo, es superior a la suya. Tambin tratasteis de darme ms dinero, cantidades adicionales por trabajos especficos porque soy un gran ingeniero. Pero yo nunca eleg ser un gran ingeniero. Ese estatus, al igual que la fama que conlleva, es algo que habis tramado vos. Muy bien dijo Hiern, con un tono de voz neutro, te has percatado de todo eso. Entonces, dime, qu crees que quiero de ti? Arqumedes lo mir durante un buen rato y luego dijo, muy despacio: Creo que simplemente queris lo que un rey quiere de un ingeniero excepcional. Pero por algn motivo no creis que yo vaya a droslo, de modo que estis intentando... que entre en una habitacin de la que slo vos tenis la llave. Y si entro, cerraris la puerta a mis espaldas, y ya no podr volver a salir de all.

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Hiern movi la cabeza y solt un prolongado suspiro, reconociendo la situacin y disgustado. Por Zeus! exclam. Lo he estropeado, verdad? Debera haber recordado que eres ms inteligente que yo. Se removi en su asiento y dio un puetazo en la mesa. Pero, mira, no puedo encerrarte en ningn sitio porque, por desgracia, no existe ninguna habitacin de la que nicamente yo tenga la llave. Tu parbola tiene la misma base y altura que tu evidente tringulo. Yo quiero slo lo que un rey quiere de un ingeniero, que construyas cosas para m, y a cambio slo puedo ofrecerte lo que los reyes pueden ofrecer: dinero y estatus. Las mejillas de Arqumedes estaban encendidas de rabia. Me habis adjudicado ese apodo de Arquimecnico igual que si le hubierais dado ttulo a un libro! Dentro de un ao, ms o menos, si intentara afirmar que soy slo matemtico, todo el mundo se reira de m y me dira que siguiese dedicndome a mi trabajo de verdad. Mi propia familia me escondera el baco. Le jur a mi padre en su lecho de muerte que nunca abandonara las matemticas, y vos... No! grit Hiern. Que los dioses me destruyan si ha sido sa mi intencin! S que construyes mquinas slo para obtener dinero y poder dedicarte a las matemticas, y el principal motivo por el que no te he propuesto un contrato es para darte la libertad de hacer precisamente eso. Entonces, qu sentido tienen todas vuestras maquinaciones? Mantenerte en Siracusa! Pretenda que cuando Ptolomeo de Egipto te ofreciera un puesto en el Museo, todo el mundo que te conoce, desde tu propia familia hasta el hombre que te vende las verduras, te dijese que no lo aceptaras, que abandonar Siracusa sera traicionar a la ciudad que te vio nacer. De funcionar mi plan, ningn barco siracusano estara dispuesto a llevarte a Alejandra, y habras tenido que quedarte aqu. No obstante, juro por todos los dioses que, ms all de eso, no quera otra cosa para ti que no fuese riqueza y honor. En este momento ests molesto porque has visto lo que tus catapultas pueden hacer con la gente, y lo comprendo... yo tambin odio matar! Pero si lo piensas bien cuando ests ms calmado, te dars cuenta de que nada de lo que he hecho te obligar a abandonar las matemticas. Nada! Con el enemigo en nuestras puertas, nadie puede pensar en otra cosa que no sea la guerra, pero rezo a todos los dioses para que volvamos a tener paz, y, en ese caso, habr tiempo para cosas mejores. Arqumedes lo mir durante un buen rato. Por qu estis tan seguro de que Ptolomeo me ofrecer un trabajo? pregunt al fin. En Alejandra dispone ya de gente muy capaz. Te querr exactamente por los mismos motivos que yo! dijo Hiern, impaciente. Creo que an no eres capaz de valorar tus extraordinarias cualidades. Piensas que las poleas compuestas y los tornillos elevadores son ingenios que a cualquiera se le habran ocurrido. Y s, ahora parece evidente, pero no era as hace un mes, porque an no se haban inventado.

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Pero las poleas se utilizan constantemente! exclam Arqumedes. Y los tornillos llevan aos usndose para mantener objetos unidos. Claro, t encuentras de lo ms natural utilizar una polea para que otra gire, y un tornillo para levantar objetos, pero antes nadie lo haba pensado. Slo alguien que se siente ms feliz con la teora de los tornillos y de las poleas que con ellos como simples objetos podra haberles dado esa aplicacin. T abordas la ingeniera a travs de las matemticas, y esa ciencia es quiz la herramienta ms poderosa que jams haya utilizado la mente humana. Yo saba eso antes de conocerte, y cuando o hablar de ti, sospech enseguida que eras un ser excepcional. Ptolomeo tuvo como tutor a Euclides, y sabe el valor de la geometra incluso mejor que yo. Seguramente el nico motivo por el que todava no te ha ofrecido un puesto a su lado es porque los trabajos que estabas realizando en Egipto eran tan avanzados que slo media docena de hombres en todo el mundo eran capaces de comprenderlos, y result que el director del Museo no se encontraba entre esa media docena. Pero, incluso as, estoy seguro de que te habran ofrecido un puesto este verano si no hubieras venido aqu. No obstante, ya has sembrado tu fama en Egipto. Un capitn de barco con el que charl hace unas semanas me habl de un dispositivo de irrigacin inventado por un tal Arqumedes de Siracusa que fuerza al agua a fluir hacia arriba. No es as exactamente murmur Arqumedes. Es necesario darle vueltas. Se sent un momento, reflexionando sobre todo lo que Hiern acababa de decirle. Los muros infranqueables que haban ido cerrndose sobre l resultaban ser lo bastante bajos como para poder saltar por encima de ellos. El don que posea poda aportarle no slo riqueza y el favor de los reyes, sino, adems, libertad. Tena el ancho mar ante l, y lo nico que deba hacer era decidir qu rumbo seguir! Mir de nuevo a Hiern y consigui esbozar una inestable sonrisa. Gracias por contarme todo esto dijo. No lo habra hecho replic amargamente el reysi no hubieras estado a punto de descubrirlo por ti mismo. Todava quiero conservarte. No puedo ofrecerte el Museo, pero cualquier otra cosa que esperaras encontrar en Egipto es tuya con slo pedirla. Arqumedes sonri. Cogi la copa de vino, la apur sediento y se puso en pie. Lo tendr presente. Hazlo! dijo de forma brusca Hiern. Y recuerda tambin que cuando Alejandra se lleva los mejores cerebros del mundo, el resto del mundo se empobrece. Siracusa es tu ciudad. Es una ciudad grande y bella que merece el amor de todos sus hijos. Arqumedes dud, mirando al rey con curiosidad, y luego respondi de forma impulsiva: En el clculo sobre las reas de la parbola y el tringulo... era la parbola lo que me interesaba, no el tringulo.

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Hiern lo mir con un asombro sincero y evidente. El joven ingeniero volvi a sonrer y, por primera vez desde que haba entrado en la estancia, sus ojos volaron para encontrarse con los de Delia como si estuviera compartiendo una broma con ella. Os deseo felicidad les dijo a los dos, y abandon la estancia caminando orgulloso.

A la maana siguiente, Arqumedes parti hacia el taller de catapultas a la hora habitual, con aspecto cansado pero decidido. Cuando Marco lo vio marchar, sali tambin de la casa y tom la direccin opuesta, hacia la cantera ateniense. Las canteras de Siracusa estaban junto a la muralla, en la ladera de la meseta de Epipolae, un gran islote seco de piedra caliza que descansaba sobre el arrecife costero. En su lado sur, el de la ciudad, los siracusanos haban realizado excavaciones para extraer material de construccin. La cantera ateniense era la ms famosa. Su nombre se deba a que, casi ciento cincuenta aos atrs, haba sido utilizada como crcel para alojar a los siete mil prisioneros de guerra atenienses capturados al concluir el desastroso intento de Atenas de someter a Sicilia. Los atenienses haban sufrido horrores en aquellas estrechas galeras de piedra caliza, donde los vivos convivan apiados con los muertos. Los huesos de los que haban dejado all su vida seguan reposando bajo el suelo. Sin embargo, no haba nada en su aspecto actual que delatara su triste historia. El sol matutino acababa de asomar por encima de los acantilados, proyectando sombras fras y profundas, y una tupida maraa de cistos y enebros cubra la cresta de las rocas con un dosel de verde perfumado. Un muro de piedra rodeaba la entrada de la cantera, y la nica puerta estaba vigilada. Marco se acerc con paso resuelto y dese salud a los guardias. stos, un total de seis, lo miraron con recelo. Qu quieres, amigo? pregunt el oficial al mando. Soy el esclavo de Arqumedes, hijo de Fidias respondi Marco, y se percat del agudo inters que despert ese nombre entre ellos. Mi amo me ha pedido que mire en las canteras para averiguar cul de ellas posee las mejores piedras para las catapultas. Las sospechas se desvanecieron al instante. Est construyendo ya la de tres talentos? pregunt, impaciente, el guardia ms joven. La empieza esta maana dijo Marco. Seguramente estar lista dentro de seis o siete das. Por Zeus! Una catapulta de tres talentos! exclam el soldado. Ms de lo que pesa un hombre! Imagnate si eso te da un golpe!

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Marco se oblig a devolverle la sonrisa. La llamarn Te deseo felicidaddijo. Todos los guardias se echaron a rer. Repitieron los nombres de las nuevas catapultas del Hexapiln y alzaron los puos al recordar lo bien que haban funcionado. Y qu quiere el arquimecnico que compruebes en las canteras? pregunt el oficial, no con recelo sino sinceramente sorprendido. En cualquier lugar se pueden encontrar piedras de quince kilos, pero no de tres talentos explic Marco. Adems, si no tienen la consistencia ni la forma adecuada, pueden errar la direccin. De modo que Arqumedes me ha pedido que inspeccione todas las canteras y que le lleve un par de muestras. Hundi la mano en la bolsa de piel que le colgaba del hombro y sac de ella un martillo y un cincel. El jefe de los guardias le cogi las herramientas y las examin con atencin. Marco esper, con el rostro inalterable, intentando no pensar en lo que estaba a punto de hacer. Tendra problemas slo con que la noticia de su visita llegara a odos de Arqumedes, pero desde luego no tantos como si continuaba con su plan. No puedo dejar que entres con esto dijo el oficial al mando. En esta cantera hay prisioneros romanos. No puedo arriesgarme a que una cosa as caiga en sus manos. Prisioneros romanos? pregunt Marco. La tensin ti su voz de un tono agudo que pas por asombro. Aqu? Pues mala suerte para ellos! Eres italiano, verdad? Samnita. Y esclavo por culpa de Roma. Pero siracusano desde hace trece aos. Y qu har el rey con esos prisioneros? El oficial se encogi de hombros. No lo s, pero les dan la mejor comida y a los heridos los atiende el mdico personal del rey. De hecho, ahora se encuentra aqu. Supongo que acompaado por guardias... Naturalmente! exclam el soldado joven, sorprendido de que pensara que el mdico personal del rey pudiera acudir all sin proteccin. Marco gru. Pues mala suerte para los romanos, de todos modos! Puedo pasar y examinar la cantera, aunque no tenga permitido coger muestras? Por supuesto dijo el oficial, sonriendo. Haremos cualquier cosa para ayudar a tu amo con sus catapultas. Salud para l! Y con un gesto les indic a sus hombres que abrieran la valla. El ms joven acompa a Marco al interior. La zona este del suelo de la galera segua oscura, pero el sol de la maana caa con fuerza sobre una superficie vaca de piedra.

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Dnde estn los romanos? pregunt Marco. El soldado seal unos barracones que haba en la cara norte del acantilado. All dijo con repugnancia. A gusto y confortables, lejos del calor del sol. Eran tres construcciones de madera, alargadas y sin ventanas, que seguramente haban sido levantadas para albergar a los esclavos cuando la cantera estaba en funcionamiento. Haba dos guardias apostados en cada puerta. Slo hay dos vigilantes por barracn! objet Marco. No se necesitan ms. La mayora de los romanos estn heridos, y al resto le hemos puesto grilletes. Lo nico que tienen que hacer los guardias es acompaar a los presos a las letrinas. Ir a decirles quin eres para que no te molesten dijo, y parti hacia los barracones; el suelo cruji con sus pasos. Marco recorri el permetro de la cantera, inspeccionando las montaas de escombros y cogiendo de vez en cuando una piedra caliza y guardndosela en la bolsa. Cuando finalmente lleg a los barracones, se sinti aliviado al ver que el mdico del rey sala del ms prximo, escoltado por tres guardias. El mdico se percat de su presencia, lo reconoci y se acerc a preguntarle qu estaba haciendo all. Cuando Marco se lo explic, el hombre suspir y movi la cabeza tristemente. A veces deseara que las catapultas no se hubiesen inventado nunca! exclam . Las heridas que producen son terribles! Pero todo sea por el bien de la ciudad. Te deseo suerte. Marco esper a que el mdico llegara a la entrada. Los guardias que vigilaban la puerta de los barracones estaban distrados, pero l senta tanta tensin en el estmago que pensaba que iba a vomitar. Se arrim a la pared, temblando, y mir a travs de una rendija que haba en la madera. La nica luz del interior era la que se colaba por los agujeros de las paredes, y necesit un poco de tiempo para que los ojos se le acostumbraran a la penumbra. El suelo era de tierra, fro y hmedo en invierno, pero sin duda confortable en verano. Haba cerca de treinta hombres, unos acostados, casi inmviles, en colchones de paja sobre el suelo, y otros con grilletes, charlando en grupos o jugando a los dados. Marco se desliz por la franja de terreno situada entre el acantilado y la parte trasera del barracn, protegindose los ojos, acostumbrados ya a la oscuridad, para ver las caras de los prisioneros. Pero pronto tuvo claro que ninguno de ellos era Cayo. Atento a los dos guardias que permanecan apostados en la puerta, avanz hasta el segundo barracn y atisbo por una rendija abierta entre las tablas. Enseguida vio a su hermano ms all, junto a la pared, tendido de costado sobre un colchn y con el brazo herido sobre el pecho. Marco fue desplazndose pegado a las paredes en direccin a l, mientras oa charlar a los guardias en la puerta. La tensin le produca hormigueos en la piel. Se dijo que si se percataban de su presencia, aducira que simplemente tena curiosidad por ver a los prisioneros. Pero

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sigui sintiendo el hormigueo en la piel. En realidad, no eran los guardias los que le daban miedo. Cuando lleg a la mitad del barracn, se arrodill en silencio y permaneci as varios minutos, a escasos centmetros de su hermano, junto a la fina tabla de madera, observando a travs de una grieta. Cayo estaba despierto, con los ojos abiertos y la mirada perdida en el techo oscuro. Llevaba la tnica suelta por la cintura y el pecho envuelto en vendajes. Marco dio unos golpecitos en la pared. La cabeza de su hermano se gir lentamente y sus ojos se encontraron. Cayo se sent, se apoy contra la pared e intent ver a Marco a travs de la grieta. Marco? susurr. Eres t de verdad? S respondi en latn. Estaba temblando de nuevo. La palabra latina tena un sabor extrao en su boca. Llevaba mucho tiempo hablando latn slo en sueos, y al utilizarlo sinti como si an estuviese soando. Marco! repiti Cayo. Crea que estabas muerto. Crea que habas muerto en Asculum! El hombre que haba a su derecha levant la cabeza al or que elevaba la voz. Habla ms bajo! dijo Marco entre dientes. No me mires; los guardias podran advertirlo. Sintate de espaldas a m y no alces la voz. Bien. Tengo algo que decirte... Qu ests haciendo aqu? susurr Cayo, recostado contra la pared. No imaginaba encontrarte vivo. Soy un esclavo respondi sin alterar el tono. Se dio cuenta de que el hombre que estaba a la derecha de su hermano segua escuchando. Ya no miraba, igual que Cayo, pero la expresin de su cara demostraba que estaba atento a la conversacin. Era un hombre moreno, delgado y enjuto, de aspecto peligroso; llevaba la cabeza vendada, pero, por lo dems, no pareca estar herido, y tena los pies sujetos con grilletes. Cmo? dijo Cayo con un murmullo de rabia. En Asculum no se hicieron esclavos! El rey Pirro liber a todos los prisioneros. Liber a los romanos lo corrigi Marco, pero pidi rescate por los dems italianos no romanos, y aquellos a quienes nadie reclam fueron vendidos como esclavos, en total cerca de dos mil, segn mis... Vio que no recordaba la palabra latina correspondiente a clculos y la busc sin resultado. Pero no dices que los prisioneros no eran romanos? Excepto uno dijo Marco con amargura. No seas estpido, Cayo. Si nadie te explic lo ocurrido, deberas haberlo imaginado. Desert de mi puesto durante la batalla. Tena miedo y hu.

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Cayo lanz un alarido de dolor. Los romanos no abandonaban su puesto. Quien lo haca mora apaleado por sus camaradas. Incluso en Asculum, donde las legiones conocieron el sabor de la derrota en manos del rey Pirro de piro, la mayora de los soldados romanos resistieron hasta la muerte por temor al castigo, y elevaron hasta tal punto el precio de la victoria de Pirro que le cost su campaa. Nuestro regimiento fue destrozado dijo Marco sin rodeos, y la mayor parte de los hombres murieron. Saba que los supervivientes denunciaran mi desercin, de modo que, despus de la batalla, dije que slo era un aliado latino, o sabino, o marso, cualquier cosa excepto romano. Por eso no me devolvieron al ejrcito y, naturalmente, nadie pag rescate por m. Fui vendido a un campaniano, un buitre que se dedicaba a recoger los desperdicios de la guerra, quien me vendi a un ciudadano de Siracusa. Dioses y diosas! susurr Cayo. Fue mi eleccin repuso con voz ronca. Quera vivir. Sigui un prolongado e incmodo silencio. Ninguno de los dos poda decir nada ms. Marco haba preferido la vida como esclavo a la muerte como romano, y eso no mereca condolencias ni tena excusa. Cmo van las cosas en casa? pregunt por fin Marco. Nuestra madre muri hace ocho aos. Valeria se cas con Lucio Hortensio y tiene tres hijas. El viejo sigue encargndose de la granja, aunque tiene el pecho mal. Dud, y aadi muy despacio: No le dir que ests vivo. Hubo otro silencio. Marco pens en su madre muerta, en su hermana casada, en su padre... que nunca conocera ya la deshonra de su hijo. Mejor. Imaginar la rabia que sentira el anciano al enterarse del comportamiento de su hijo lo acobardaba todava. Dese que fuese su padre quien hubiera muerto, para poder volver con su madre... y se sinti avergonzado ante ese pensamiento. Gracias dijo finalmente. He venido a ayudarte. Te he trado algunas cosas. Puedes ayudarme a huir? Eso era lo que Marco haba imaginado que dira su hermano, y suspir. Es mejor que te quedes donde ests, Cayo! El rey prosigui, utilizando el ttulo griegoquera prisioneros, lo que significa que desea intercambiaros por algo. Estars ms seguro aqu hasta entonces. Adems, tienes el brazo roto, no es as? El brazo y la clavcula. Y tres costillas. Puedes ayudarme a escapar? Fue una catapulta? pregunt Marco tristemente. Saba la respuesta. S, por supuesto que s. Que los dioses la destruyan! De qu tamao? Cayo se volvi para mirarlo, pero record que no deba hacerlo y apoy de nuevo la cabeza en la pared.

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Lo nico que not es que me haba dado! Caan piedras por todas partes, algunas enormes. Pero qu importa eso ya? Marco no respondi. Te he trado algo de dinero dijo, en cambio. Acerca tu mano izquierda a la grieta y te lo pasar. Es probable que los guardias puedan comprarte cosas con l. Hay veintitrs dracmas. Veintitrs! exclam Cayo, con un grito sofocado. Cmo...? Tu amo los echar en falta! Marco se acord de pronto de la escasez de monedas de plata que haba en Roma. Su familia lo consegua casi todo mediante el trueque, y lo dems, a cambio de monedas de bronce. Cuando tena diecisis aos, veintitrs dracmas eran una fortuna. Y era evidente que para Cayo seguan sindolo. Este dinero es mo dijo Marco. Jams he robado, aunque lo har si con ello puedo ayudarte. No es tanto como piensas. Equivale a la paga de un mes de un soldado. Pero puede resultarte til. Cayo coloc la mano junto a la grieta y Marco le pas los dracmas. Qu tipo de monedas son stas? susurr Cayo, observando la plata que iba cayendo en su mano. Son egipcias. Pas unos aos en Alejandra. No te preocupes pesan lo mismo que las de Siracusa, y la gente aqu las acepta. Cayo se limit a mirarlas en silencio, y Marco record una poca en la que Alejandra le pareca un lugar tan remoto como la luna. Pero a Siracusa llegaban barcos de todo el mundo de habla griega y l haba ido familiarizndose con la idea del viaje. Sin embargo, en la Italia central la gente no viajaba mucho. Cayo, de hecho, no haba salido nunca, excepto con el ejrcito. Se haba alistado en las legiones que haban ido a combatir contra Pirro y seguramente haba regresado despus a la granja de la familia, y se haba alistado de nuevo para la campaa de Sicilia. Marco se senta oprimido por la confusin. No estaba bien que l, un esclavo y un cobarde, se sintiera superior a su hermano mayor. He trado una sierra y un cuchillo dijo; la confusin se sumaba a la aspereza de su voz. Y un rollo de cuerda, pero creo que es mejor no dejarlos aqu. Si decides que los quieres, los esconder. En realidad no quera ayudar a Cayo a fugarse, pues crea sinceramente que estaba ms seguro all, pero no poda negarse. Adems, poda estar equivocado. Era posible que acabaran ejecutando a los prisioneros o que fueran asesinados por una turba siracusana furiosa por las atrocidades romanas. Cmo has llegado hasta aqu? pregunt Cayo. Y cmo has conseguido que los guardias te permitiesen entrar con sierras y cuerdas? Les he dicho que estaba haciendo un recado para mi amo. En cuanto a las herramientas, no saban que las llevaba respondi Marco, aunque se han

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quedado con mi martillo y mi cincel. Tambin les he dicho que era samnita, para que no sospecharan que pretenda ayudar a alguien. Ahora, escucha. Puedo inventarme otro recado y volver si me necesitas, pero si abuso, empezarn a recelar. De modo que es mejor que no regrese. Tengo que saberlo ahora: intentars escapar? Puedes pasar la sierra? interrumpi el hombre que estaba a la derecha de Cayo. Quin eres t? pregunt Marco. Quinto Fabio. Amigo y compaero de tienda de tu hermano. No podr salir de aqu sin alguien que lo acompae. Estaris ms seguros quedndoos donde estis! insisti Marco. Si podemos, huiremos dijo Cayo. No me apetece descubrir para qu quiere los prisioneros el tirano de Siracusa. El rey Hiern no es malo. Es ms listo que un zorro y ms resbaladizo que una anguila, pero no es cruel. Es un tirano siciliano! exclam Cayo, asombrado. Asa vivos a sus enemigos dentro de un toro de bronce! Marco se qued boquiabierto. No seas absurdo! buf, recuperndose un poco. Nunca ha condenado a muerte a un solo ciudadano, y mucho menos ha asado a nadie vivo. El del toro era Falaris de Akragas, un hombre que vivi hace siglos y en otra ciudad. Hubo un silencio. He odo que ese Hiero dijo Cayo por fin, usando la forma latina del nombre del reytiene empalados a un centenar de esposas e hijos de sus enemigos. Marco comprendi que su hermano haba odo docenas de historias sobre las atrocidades de Siracusa. Los mamertinos deban de haberlas difundido cuando pidieron ayuda a los romanos, y stos se haban hecho eco de ellas mientras se preparaban para la guerra. El Senado sabra que las historias eran falsas, pero haba callado. Lo que has odo t es a un mentiroso descarado espet Marco. Un bandido apestoso que buscaba una excusa para sus propios crmenes. Cmo puedes estar tan seguro? Yo vivo aqu, Cayo! Conozco a Hiern, he estado en su casa! Si hubiera sucedido algo remotamente parecido, lo sabra. El rey Hiern nunca ha matado ni ha hecho dao a ningn ciudadano, y eso es ms de lo que puede decirse de la gente a la que habis venido a ayudar aqu en Sicilia. Te has vuelto muy griego dijo Fabio. No es necesario que me haya vuelto griego para decir que los mamertinos son una tribu de bandidos! replic Marco. Por su culpa muchos de los nuestros han encontrado la muerte... y ahora vens vosotros a luchar y morir por ese puado de

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asesinos. Se detuvo, se trag un nudo de rabia y continu, ms tranquilo. En fin, lo nico que quiero decirte es que si ests plantendote huir porque crees que el rey Hiern podra hacerte algn dao, pinsalo bien. Hay ms probabilidades de que las cosas se pongan peor si intentas fugarte que si te quedas donde ests. De todos modos, prefiero escapar dijo Cayo, si puedo. Marco volvi a suspirar. Esperaba esa respuesta. Es posible que consiga sacaros a los dos de la ciudad, pero a nadie ms. Puedes pasarnos la sierra? pregunt Fabio. Marco logr deslizar la herramienta por la grieta, aunque tuvo que quitarle el mango. Fabio la ocult bajo el colchn. Con esto, el cuchillo y la cuerda podremos salir dijo. Escndelos debajo de una piedra junto a este tabln. Sabes cuntos centinelas hay y dnde estn apostados? Seis en la entrada, dos en cada uno de los barracones, y supongo que algunos ms en el muro, aunque no los he visto al llegar. No se os ocurra subir por el acantilado; es peligroso. Lo mejor que podis hacer es ir hasta la montaa de escombros que hay en el extremo oeste del muro. Los arbustos de esa zona estn crecidos y la vegetacin es tupida; podr cobijaros mientras aguardis un descuido de los centinelas. Si consegus salir, id a la casa de mi amo y os sacar de la ciudad. Lo nico que os pido es que esperis a que pasen tres noches. Si hus enseguida, alguien podra recordar que he estado aqu y saber dnde buscaros: unos cuantos das les darn la oportunidad de olvidar. Y de todos modos, Cayo, necesitas tiempo para recuperar fuerzas. Les dio instrucciones detalladas sobre cmo hallar la casa. A media altura de la puerta, a la izquierda, hay varios ladrillos a punto de caer. No podis equivocaros. Encontrar una excusa para dormir en el patio, y os dejar entrar en secreto. Si no aparecis... y os lo digo otra vez, creo que deberais quedaros donde estis, regresar dentro de diez das con ms dinero. De quin es la casa? pregunt Fabio. Es mejor que no lo sepas! Eso lo echara todo a perder. Slo tena curiosidad por saber quin es ese amo tuyo a quien todos los guardias conocen y a quien recibe el mismsimo rey. Se llama Arqumedes. Es ingeniero. El constructor de catapultas! dijo Cayo, girando la cabeza para mirar por la grieta. No te vuelvas! gru Marco. S, construye catapultas. En el fuerte nos hablaron de l. Nos mostraron una de sus catapultas y dijeron que estaba construyendo una an ms grande, la mayor del mundo, y que seguro que funcionara, porque sus catapultas funcionan siempre. Y afirmaron que no tena

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ningn sentido pretender tomar Siracusa porque Siracusa posee el mayor ingeniero del mundo. se es tu amo? Si vais a su casa dijo de pronto Marco, entre dientes, debis jurarme que no le haris ningn dao. Silencio. Sera mejor para Roma que un hombre as estuviese muerto sentenci Fabio. No entraris en su casa si no me juris que no le haris ningn dao insisti Marco. No quiero que se haga dao a nadie de esa familia. De nuevo silencio. Te ha tratado bien? pregunt finalmente Cayo, con una mezcla de perplejidad y vergenza. Marco nunca debera haber estado en una posicin en la que le importara cmo un amo lo haba tratado. Que me muera si no ha sido as! murmur. l confa en m. Y... tiene que seguir con vida. Alguien como l... No hay gente as, ni en Alejandra. Puede hacer cualquier cosa: que el agua fluya hacia arriba, mover un barco con las manos, decirte cuntos granos de arena seran necesarios para llenar el universo. La muerte de un hombre como l no le beneficia a nadie. Su desaparicin significara que muchas de las cosas que la raza humana podra hacer, de repente, ya no podran hacerse. Se call, enfermo de confusin. De pronto tuvo la sensacin de que algo en l haba muerto sin darse cuenta: el Marco que haba huido en Asculum nunca habra pensado en ese tipo de cosas. Se produjo un nuevo silencio. Luego Cayo dijo, con resignacin: Juro que no le har ningn dao. Que los dioses y las diosas me destruyan si lo hago. Yo tambin lo juro murmur Fabio. Entonces venid cuando queris dijo Marco. Os ayudar en todo lo que est en mis manos.

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Captulo 11

Arqumedes descubri que era posible construir catapultas aun conociendo su finalidad. El truco consista en ir paso a paso en cada fase de la construccin, concentrndose en las cuestiones tcnicas, sin pensar en la utilidad ltima de la mquina. No es que los problemas tcnicos le supusieran un reto demasiado estimulante. La catapulta de tres talentos slo exiga aumentar tres dedos el dimetro del calibre, lo que daba un aumento proporcional total de tres veinticincoavos, una cifra complicada para realizar los clculos, pero no excesivamente difcil. Era consciente de que, de haberse sentido ms feliz con su trabajo, habra inventado un nuevo sistema de pivotaje, pero el antiguo resultaba suficiente. Lo que ms le sorprendi fue ver el grado de entusiasmo que la construccin de la nueva mquina haba suscitado entre el personal del taller. Incluido Eudaimon. El viejo ingeniero se acerc a l arrastrando los pies, tosi unas cuantas veces para aclararse la garganta y, de paso, llamar su atencin, y le solicit humildemente los planos de Salud, pues el rey quiere que la copie. Arqumedes busc sus apuntes y se los explic por encima, mientras Eudaimon asenta con la cabeza y tomaba sus propias notas. Nunca imagin que yo construira una catapulta de dos talentos. Haz que la siguiente sea otra belleza para m, Arquimecnico! dijo el viejo ingeniero, y sali alegremente, sujetando sus notas y dejando a Arqumedes sumido en un estado de perplejidad. Pareca que el hecho de haber descubierto las intenciones del rey no bastaba para frenarlo en su propsito de retenerlo en la ciudad. Arqumedes no estaba seguro de qu hacer al respecto. Su reputacin dependa ahora de si se marchaba a Alejandra o se quedaba en Siracusa. Ambas opciones tenan sus pros y sus contras, aunque no eran comparables. Hiern le resultaba interesante, mucho ms que Ptolomeo, pero el Museo estaba en Alejandra. Su familia viva en un lugar, y sus amigos ms ntimos, en el otro. Y la imagen de Delia segua entrometindose y confundindolo. Ella no le haba enviado ms notas para concertar una cita, y no saba si deba sentirse destrozado o aliviado por ello. Con ese asunto estaba an ms perdido que con lo de Alejandra. Su instinto le deca que aplazara la decisin. Al fin y al cabo, no exista ninguna necesidad urgente de tomarla. Lo que sucediera con Delia estaba en manos de ella, y en lo referente a Alejandra, era evidente que no iba a abandonar Siracusa, su ciudad natal, con el enemigo a sus puertas. Aplazara la decisin hasta que tuviera el tiempo y la energa suficientes para tomarla. El problema era que los dems no parecan plantearse las cosas del mismo modo. Dos das despus de que su hermano empezara a trabajar en la nueva catapulta,

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Filira recibi una invitacin para ir a tocar msica con la hermana del rey. La muchacha se dirigi a la mansin de la Ortigia un tanto recelosa ante tal concesin real, y cuando Arqumedes regres a casa por la noche, se la encontr enfurecida, y a su madre con aspecto muy resuelto. Lo que en realidad quera la hermana del rey era hablar de ti! exclam Filira, indignada. Y la reina, que estaba presente, ha dicho que Hiern te ha prometido hacerte rico! Medin, qu est sucediendo y por qu no nos has contado nada? Arqumedes lanz un grito sofocado y se excus diciendo que no le haba parecido el mejor momento, pues la casa segua de luto y, adems, haba estado muy ocupado. Mientras pensaba qu ms decir, cobr conciencia de que la verdadera razn por la que se haba guardado para l las maquinaciones del rey era porque saba que su madre y su hermana no querran ir a Alejandra. Y como era posible que finalmente l decidiese tambin no ir, no tena sentido pelearse con ellas por ese motivo. En cuanto a lo de Delia... seguro que eso no lo aprobaran. Hijo mo dijo Arata, con una firmeza que resultaba mucho ms difcil de afrontar que el enfado de Filira, no deberas haber permitido que descubriramos todas esas cosas a travs de otros. Desde que llegaste de Alejandra, Hiern ha estado acosndote como un amante. Ha enviado gente a preguntar por ti, te ha invitado a su casa, te ha ofrecido grandes cantidades de dinero y te ha colmado de elogios, asegurndose de que los dems los oyeran... Le ha faltado escribir con tiza en las paredes Arqumedes es bello! aadi acaloradamente Filira, pero se call al ver la mirada de advertencia de su madre. Por qu no nos has contado nada? prosigui Arata. Lo has hecho para no preocuparnos? Lo siento! exclam Arqumedes sin saber qu decir. Pero no, no hay motivo de preocupacin. De haberlo habido, os lo habra dicho. Qu quiere el rey de ti? Slo que construya mquinas para l! Resulta que algunas de las cosas que he estado haciendo y que yo consideraba evidentes son cosas nuevas, y el rey piensa... Bueno, ya sabes, nadie haba fabricado nunca una catapulta de tres talentos, ni un sistema de poleas compuestas, ni un tornillo elevador. De modo que me imagino que Hiern tiene razn. Pero todo esto empez antes de que construyeras nada dijo Arata, recelosa. Bueno, s. Hiern es un hombre muy inteligente. Conoce la importancia que tienen las matemticas en la construccin de mquinas, y enseguida se dio cuenta de mis cualidades. Supongo que me pidi aquella demostracin sobre todo para comprobarlo. Es un buen rey, y sabe el papel que tienen las obras de ingeniera en la seguridad y la prosperidad de las ciudades. De modo que quiere que trabaje para l, y a cambio me ha prometido riqueza y honor. Eso es todo. No hay nada por lo que preocuparse. Arata mir a su hijo sin alterarse.

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Eso no es todo concluy. Siempre haba sabido cundo su hijo intentaba engaarla: pucheros rotos, el mortero de la cocina que desapareca o los pesos del telar que tomaba prestados para construir alguna mquina. .. y luego deca que no los haba tocado. Arqumedes suspir y levant las manos en un gesto que insinuaba su rendicin. Quiere retenerme en Siracusa. La otra noche le hice la misma pregunta que acabas de hacerme t y admiti que haba estado divulgando deliberadamente mis mritos para dificultar mi marcha. Cree que, tarde o temprano, Ptolomeo me ofrecer riqueza, honor y un puesto en el Museo. Se produjo un prolongado silencio. El rostro de Arata fue subiendo de color. Tan bueno eres? pregunt por fin, casi sin aliento de lo orgullosa que se senta. Tan bueno que los reyes se disputaban sus servicios? S afirm Arqumedes. Al menos, eso es lo que piensa Hiern. Yo no puedo opinar al respecto. Las poleas compuestas siguen parecindome algo evidente. Estoy seguro de que al menos a Ktesibios se le habra ocurrido. Filira estaba tambin sofocada, pero en su caso no era de orgullo. No pretenders volver a Alejandra! exclam. No lo s. No ir a ninguna parte hasta que la guerra haya terminado. Por qu preocuparse por eso ahora? Su intento de esquivar el tema estaba condenado al fracaso. Filira no pareca dispuesta a permitrselo. Ella no quera ir a Alejandra; ms an, crea que si en realidad su hermano era tan bueno como pensaba el rey, tampoco l debera ir. Dijo que sera una traicin a Siracusa, y el hecho de que Arqumedes le objetara que eso era precisamente lo que Hiern pretenda que ella le dijera no cambiaba en absoluto las cosas. Ella amaba a su ciudad y le irritaba la idea de que l pudiera plantearse abandonarla. Arata, deseando aplazar una discusin que probablemente no conducira a ningn lado, fue ms comedida, pero dej claro que ella tampoco quera irse de Siracusa. La sugerencia de Arqumedes de que, llegado el momento, Filira podra casarse con un siracusano y Arata podra vivir con ella no apacigu a ninguna de las dos. Ambas pensaban que no sera bueno para l marcharse. La pelea lleg a su conclusin gracias a la diplomtica sugerencia de Arata de que fueran a cenar, pero resurgi en cuanto hubieron acabado los postres. En seal de paz, decidieron tocar un poco de msica juntos, pero Filira, mientras afinaba el lad, le dijo a su hermano: A la hermana del rey le encanta cmo tocas la flauta. Y luego observ que el rostro de Arqumedes se iluminaba de placer. Oh, Medin! espet, como si algo ms acabara de cobrar sentido. No irs a decirme que a ella tambin le interesa la ingeniera... No neg. Le interesa el aulos. Toca muy bien, verdad?

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Cundo la has odo tocar? En la residencia del rey. Estaba en el jardn y... Filira se levant de un salto, sujetando la lira como si pretendiera golpearlo con ella. Tampoco has mencionado eso nunca! Haces cosas que lo cambian todo para nosotras y ni siquiera se te ocurre pensar que tenemos derecho a saberlas! Yo no he hecho nada! protest dbilmente Arqumedes. Slo he hablado con Delia unas cuantas veces! Delia! Por Zeus! Y por qu no dejaba de preguntar cosas sobre ti? Arata mir a su hijo, preocupada y sorprendida. Medin! exclam. No querrs decir que la hermana del rey... Arqumedes sali corriendo hacia su cuarto y se refugi en sus clculos con el baco. Cuando, a la noche siguiente, recibi la invitacin de Dionisos para salir a cenar, se sinti aliviado: era una va de escape a las preguntas de casa. Pero result que tambin Dionisos quera hablar sobre Alejandra... y sobre Filira. Siento sacar a relucir este tema en un momento tan delicado se disculp el capitn cuando ambos estaban reclinados junto a una mesa del Aretusa. S que tu hogar sigue de luto y, adems, est la guerra. Pero me han dicho que ests pensando en casar a tu hermana con un alejandrino y he credo conveniente presentarte mi oferta antes de que fuera demasiado tarde. Arqumedes se atragant con un bocado de atn, y tuvieron que darle golpes en la espalda y llevarle un vaso de agua. Cuando hubo recuperado la respiracin, el capitn le dijo muy en serio que su deber era permanecer en Siracusa. No pretendo decirte con quin debe casarse tu hermana, naturalmente prosigui. Pero como ciudadano fiel, debo recomendarte que no abandones nuestra amada ciudad. El rey... Quin te ha contado que estaba pensando en casar a mi hermana con un alejandrino? lo interrumpi Arqumedes. Dionisos se qued estupefacto. Creo que tu esclavo se lo mencion a uno de mis hombres. No es verdad? Nunca ha habido ningn alejandrino dijo Arqumedes, dudoso. Mi amigo Conn y yo hablbamos a veces de la posibilidad de convertirnos en cuados. Pero l es samnita. Y desde luego nunca coment nada de eso en casa. Oh, por todos los dioses, no vayas difundindolo por ah! Ya tengo bastantes problemas con mi hermana. Si oye decir que estaba intentando casarla con un extranjero sin consultrselo, me romper la crisma con su ctara. Ests diciendo de verdad que quieres convertirte en su marido?

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Pareca que as era. Dionisos empez a enumerar sus aptitudes: su rango, sus perspectivas, sus propiedades. Pidi disculpas por carecer de buena cuna. Haba ido ascendiendo en el ejrcito, y no se haba planteado casarse hasta que su reciente ascenso le haba otorgado la clase necesaria para poder aspirar a un buen matrimonio. Haba adquirido unas tierras en el sur y el tercio de un barco mercante, y tena todas sus esperanzas depositadas en que despus de la guerra todo le ira muy bien. Estaba bien considerado por el rey y era respetado en el ejrcito. Se haba fijado en Filira en casa de Arqumedes, y luego el da de la demostracin, y la encontraba encantadora. Adems, a l siempre le haba gustado la msica y quera casarse con una mujer con la que pudiera compartir su aficin. Naturalmente, si tena la suerte de conseguirla, la tratara con todo el respeto que se deba a la hermana de un hombre como Arqumedes. ste lo escuch, boquiabierto. La idea de que Filira se casara le resultaba increble, y ms an que fuera l quien tuviese que decidir con quin. Supona que la muchacha estaba en edad de contraer matrimonio, y l era ahora el cabeza de familia, pero aun as segua parecindole increble. Las fantasas con su amigo Conn no lo haban preparado para aquel momento. Y, adems, con Dionisos! Le gustaba: era una buena compaa, inteligente, capaz, tena buena voz, y estaba seguro de que lo que deca sobre sus perspectivas era cierto. Pero quera a un hombre as como cuado? Y si se equivocaba y converta a Filira en una desgraciada? Cmo poda tomar una decisin as? No puedo darte una respuesta ahora mismo dijo, una vez que el capitn hubo acabado su discurso. Como muy bien has dicho, nuestra casa est de luto. No estara bien que mi hermana se casase con el cabello todava corto por el funeral de nuestro padre. Por supuesto admiti Dionisos rpidamente. Pero y despus? Tengo que pensarlo. Se qued inmvil un instante, intentando imaginarse cmo reaccionaran ante la noticia su madre y su hermana. Arata considerara que el capitn de la guarnicin de la Ortigia era un buen partido, aunque deseara conocerlo antes de dar su beneplcito. Filira, por su parte, sera presa de la emocin, no porque tuviera ganas de irse de casa, sino por el hecho de que un hombre como aqul la pretendiera. Crea que ella valorara la propuesta y querra saber ms cosas sobre Dionisos. Tropez con la mirada ansiosa del capitn y declar de repente: Ignoro qu opinas t de las mujeres, pero yo siempre las he considerado tan capaces como los hombres, al menos en las cuestiones cotidianas. Mi hermana es una joven con ideas propias. Ella y mi madre son mucho mejores que yo en lo que a asuntos prcticos se refiere, de modo que lo consultar con ellas antes de responderte. No s qu piensas de todo esto... No apart los ojos de los de Dionisos. Muchos hombres encontraran deplorable permitir que las mujeres de la casa tomasen sus propias decisiones. Era consciente de que estaba poniendo a prueba al capitn, y se pregunt si la superara.

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Dionisos, soldado capaz y oficial experimentado, se puso rojo. Cuando vi a tu hermana en la demostracin, enseguida pens que sera de ese tipo de mujeres murmur. Pareca llena de confianza y feliz. Dile a ella y a tu madre que... les mando mis ms respetuosos saludos. Arqumedes asinti. Saba que s Dionisos hubiera despreciado de alguna manera la opinin de Filira, l mismo se habra opuesto al matrimonio, aunque la propia Filira lo hubiese deseado. Sin embargo, ahora se explayara con los puntos a favor del capitn cuando informara a su hermana de la oferta. Dionisos estaba dispuesto a escuchar a Filira, y le gustaba verla llena de confianza y feliz: prueba superada. As que no has seguido adelante con ese alejandrino, o samnita, o lo que sea? pregunt, esperanzado, el capitn. Arqumedes neg con la cabeza. Filira no quiere abandonar Siracusa. Pens con melancola en la radiante cara de luna de Conn de Samos. En Alejandra, l y su amigo pasaban horas juntos en tabernas baratas, garabateando clculos en las mesas o en las paredes; se rean de los errores matemticos de sus colegas y se contaban chistes que nadie ms era capaz de entender. Cuando uno de ellos realizaba algn descubrimiento, el otro era el primero en saberlo, y se alegraban sinceramente de sus respectivos logros. Sus diferencias no haban hecho sino alimentar su amistad. Conn era bajo y regordete; le gustaba comer, beber y bailar, y no tena buen odo para la msica. Como provena de una familia rica y distinguida, a menudo le dejaba dinero a Arqumedes o deslizaba unas monedas en el interior de su bolsa sin que se percatara de ello. Arqumedes, a cambio, le haba construido a Conn una dioptra, un instrumento de ptica astronmica, que su amigo haba guardado como su ms preciada posesin. Conn no era bueno fabricando objetos sus regordetas manos eran torpes, pero su mente brincaba entre las estrellas con la agilidad de un lagarto. De todos modos, la familia de Conn nunca le habra permitido casarse con Filira, aunque sta hubiese estado dispuesta, as que... mejor dejarlo as. Dionisos sonri. Buena suerte para tu fiel hermana! Espero que t tampoco ests pensando en marcharte. Arqumedes murmur algo ininteligible y se concentr en la comida. Perdn? dijo el capitn, educado pero implacable. No he entendido. Arqumedes apart el plato con la mano. Dime, cmo puedo saber lo que har dentro de tres o cinco aos? Puede que todos hayamos muerto para entonces! No pienso marcharme mientras sea til aqu, de modo que por qu no me dejis todos en paz? Dionisos no deseaba ofender al hombre que quera como cuado, pero en su condicin de ciudadano leal crea que su deber era convencerlo de que

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permaneciera en Siracusa, as que sus diplomticos intentos por conseguirlo se prolongaron durante el resto de la cena. Arqumedes estaba mareado de verdad cuando se acerc el camarero para retirar los platos. Despejada la mesa, las flautistas del Aretusa entraron en la habitacin. Dionisos, sin embargo, se despeg de inmediato de la belleza que se le haba abrazado. Maana tengo guardia dijo, aunque la mirada de reojo que le lanz a Arqumedes indicaba que en realidad se senta incmodo yndose con una prostituta delante del hombre a quien acababa de pedir la mano de su hermana. Pero quiz mi amigo...Su mirada se torn inquisitiva. Arqumedes, de pronto, sinti unas ganas tremendas de emborracharse y acostarse con la flautista, de huir de las preguntas, de olvidar a Delia, de detener durante un rato la frentica actividad de su mente. S! dijo, tendiendo una mano hacia la chica. Ella se acerc al instante y se acurruc en sus rodillas. Eres Arqumedes, verdad? le pregunt con voz ronca, acaricindole la mejilla . Ese al que llaman Arquimecnico? No me llames as! le dijo, desesperado, y le quit las flautas que llevaba antes de que pudiera empezar a tocar. Ven! Te mostrar algo que vale mucho ms que las catapultas.

Marco, que sospechaba el motivo de la invitacin de Dionisos, se haba pasado la tarde dando vueltas de un lado a otro, presa de los nervios. Pareca que su intento de disuadir al capitn no haba hecho ms que espolearlo para que entrara en accin de inmediato. Se preguntaba cmo respondera Arqumedes. Pero despus de la cena, Arata y Filira se sentaron en el patio a tocar aprovechando el frescor de la noche, y la dulce y transparente ondulacin de las cuerdas lo calmaron. La desesperacin que se haba apoderado de l desde haca tres das afloj un poco. Su visita a la cantera no haba tenido repercusiones. El ejrcito romano segua acampado delante de la puerta norte, y su hermano y su amigo deban de estar planificando la huida, pero la vida en la casa continuaba ms o menos como siempre. A pesar de las discusiones que se haban producido ltimamente entre ellos, los lazos de afecto eran demasiado fuertes como para que esas pequeas desavenencias pudieran poner en peligro la unidad familiar. Sentado en silencio en el patio, escuchando la msica, la casa le pareca ms que nunca un lugar pleno y tranquilo para vivir. Pero todo estaba cambiando. La familia estaba hacindose rica e importante; algn da Filira se casara y se marchara... y l tambin. A alguna parte. Cuando Arata se fue a la cama, y mientras Filira guardaba el lad, Marco se acerc a la joven en silencio y cogi la ctara, que ella haba metido ya en su estuche.

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Gracias! dijo ella sin mirarlo. l se encogi de hombros. Seora... empez a decir con voz triste, pero se interrumpi. Algo en su tono preocup a Filira, que levant la cabeza y lo mir, forzando la vista para adivinar su rostro en la oscuridad. Qu? An creis que rob el dinero de vuestro hermano en Alejandra? Ella lo mir, sorprendida por su seriedad. Casi haba olvidado sus sospechas. Desde la muerte de su padre haba entrado en casa mucho dinero, y Marco se haba mostrado muy cuidadoso con l. Continuamente llegaban mensajeros procedentes de la residencia del rey cargados con bolsas de monedas: ciento ochenta dracmas por las catapultas, hasta el momento, ms los gastos del funeral. Arqumedes apenas se preocupaba de ese tema; lo dejaba todo en manos de ella y de Marco. Con la pregunta del esclavo, se dio cuenta de los quebraderos de cabeza que le habra costado contabilizar todos y cada uno de los bolos. No respondi, avergonzada. Si alguien haba engaado a su hermano en Alejandra, no era Marco. Me alegro dijo l en voz baja. No quiero que pensis mal de m. Pase lo que pase, tened por seguro que nunca le he deseado ningn dao a esta casa. Pase lo que pase? repiti Filira, preocupada. A qu te refieres? Yo... slo me refiero a la guerra, seora. S que es mi gente la que est ah fuera. Pero han venido porque les han contado mentiras, y yo no... Filira, si llegaran a entrar, luchara por defenderos. Ella se sinti conmovida. Alarg la mano y la pos durante un instante sobre la de l. Gracias, Marco. Luego se enderez, cogi su lad y declar con pasin: Pero no entrarn! Los dioses favorecern a Siracusa! Ruego por que lo hagan dijo l. Le subi la ctara y la vio entrar en su dormitorio, una delgada sombra, envuelta de negro y dolor en la oscura casa. Luego volvi a bajar y se sent en el patio. Presion contra la mejilla barbuda la mano que ella acababa de acariciar; tena la garganta inflamada de sentimientos. Aquello no estaba bien. l no era ms que una propiedad. Aun as, deseaba de verdad poder luchar por ella, rescatarla de manos de sus compatriotas, llevarla a un lugar seguro, consolarla mientras ella se abrazaba a l y... Aquello no estaba bien. Tena ganas de que Arqumedes regresara y le contara la respuesta que le haba dado a Dionisos. Esper durante horas en el patio, a oscuras, mirando las estrellas. Por fin oy golpes en la puerta, se puso en pie y corri a abrir. Seor... empez.

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Marco! susurr su hermano, y lo estrech con un solo brazo. A su lado, Quinto Fabio se col a travs de la puerta como el humo. Marco se haba olvidado casi de que aqulla era la noche en que poda esperar su llegada. Dio un traspi hacia atrs y cerr precipitadamente la puerta a sus espaldas. Os han seguido? musit. Luego tuvo que repetirlo en latn. Fue Fabio quien respondi. No. Pero hemos tenido que matar a un centinela. Antes de la maana lo echarn de menos y empezarn a buscarnos. Dijiste que podas ayudarnos a salir de la ciudad. Espero que puedas hacerlo esta misma noche! S dijo Marco, espantado. A cul de los centinelas habran matado? Al ms joven, al jefe, a uno de los que se echaron a rer lanzando puetazos al aire cuando mencion las catapultas de su amo? Y habra sido con su cuchillo, sin duda. Cuando se lo entreg, saba que exista esa posibilidad, pero esperaba que.... Baja la voz le orden. Quieres despertar a alguien? Cmo ests, Cayo? Dolorido. Pero puedo arreglrmelas. Ese mdico griego saba lo que haca. Extendi de nuevo la mano para sujetar a su hermano por el brazo y apretrselo. Cmo piensas sacarnos de aqu? Tenis todava la cuerda que os di? Dos cabezas, apenas perceptibles en la penumbra, negaron al unsono. La hemos dejado colgando de la pared susurr Fabio. Conseguir otra. De pronto llamaron de nuevo a la puerta. Oh, no! exclam Marco. Empuj a los dos hombres hacia el comedor, hasta que entraron en l. Escondeos! Un segundo golpe, ms fuerte. Marco cerr la puerta del comedor y fue a abrir la de la calle, justo cuando Arqumedes gritaba su nombre desde el exterior. Lo siento, seor dijo, abriendo a su amo. Estaba dormido. Arqumedes traspas el umbral a trompicones y se dej caer en el banco que haba junto a la pared. Ola a vino y a perfume barato. Marco cerr de nuevo. Es mejor que os vayis a la cama. Todava no dijo Arqumedes. Se me ha ocurrido una meloda y quiero memorizarla antes de que la olvide. Ve a buscarme las flautas. Articulaba mal, pero con soltura. Marco reconoci aterrorizado aquel estado anmico: borracho como estaba, su amo poda pasarse la noche entera hablando de geometra. Seor? Mis flautas! La soprano y la tenor.

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Pero, seor, es ms de medianoche! Los vecinos... Por Zeus! Y qu si se despiertan? No es ms que msica! Marco se qued donde estaba. Con la presencia de Cayo y Fabio agazapados en el comedor, senta como si la noche entera se hubiese convertido en un bloque de piedra y l hubiera exeavado junto con ellos en su interior, solidificado con su miedo. Se dio cuenta, horrorizado, de que no se fiaba de ellos. Saba que Cayo no rompera su juramento, pero y Fabio? La expresin dura y letal de aquel hombre no le inspiraba confianza. Haba deseado matar al constructor de catapultas del que la ciudad se enorgulleca. Arqumedes estaba all, borracho, sin sospechar nada. Sera fcil para Fabio deslizarse hasta el patio mientras estaba descuidado y... Qu haba sucedido con el cuchillo? Marco! dijo Arqumedes, impaciente. Tengo que ir a buscarlas yo? Dioses y diosas pens Marco, estarn en el comedor?No, seor! Ir yo. En el comedor, divis las figuras de Cayo y Fabio, agachados exactamente donde l los haba imaginado, junto a la ventana. Busc a tientas las flautas en el aparador, pero no las encontr. Marco, le dijiste a uno de los hombres de Dionisos que quera casar a Filira con Conn? grit Arqumedes desde el patio. Es posible respondi. No haba manera, tendra que encender una lmpara. Sudando de horror, busc a tientas y hall la que sola estar en la mesa. Por qu lo hiciste? Sabes que el padre de Conn nunca habra dado su consentimiento. Pero vos siempre hablabais de ello... dijo, palpando distradamente en busca del pedernal para encender la lmpara. Pensaba que, quiz, ahora que somos ricos... No. l se casar con aquella muchacha samnita el ao que viene. Y de cualquier modo, sabes que Filira no quiere dejar Siracusa. No deberas haber dicho nada. Si ella descubre que se me haba pasado por la cabeza casarla con alguien de Alejandra, se pondr hecha una fiera. Y Dionisos estaba muy alterado por eso. Sabes lo que ha hecho? Me ha pedido a Filira en matrimonio! Marco oblig a sus temblorosas manos a encender el pedernal. La mecha de la lmpara prendi enseguida, proyectando un clido resplandor amarillo en toda la estancia. Los ojos de los dos hombres acurrucados junto a la ventana brillaron, y la luz revel una mancha de sangre en la mejilla de Fabio y el cuchillo en su mano. Marco movi la cabeza y le hizo un gesto desesperado para que guardara el arma. Sigui buscando las flautas por el comedor, pero no las vea por ningn lado. Seor, dnde estn las flautas? pregunt, abstrado. No lo s respondi Arqumedes, bostezando. Bscalas, deprisa! Marco regres al patio con la lmpara.

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Qu respuesta le habis dado a Dionisos? Su amo estaba recostado en el banco, ya despojado del manto, con otra corona de perejil en la cabeza. Se supona que el perejil evitaba las borracheras, pero no haba funcionado. Ninguna. Dejar primero que Filira emita su opinin. Aunque podran formar una buena pareja. Pero si no es ms que una nia! objet enseguida Marco, encontrando an tiempo para preocuparse de que ella pudiera estar de acuerdo con su hermano. No podis pretender que una muchacha de diecisis aos tome una decisin tan importante sobre su futuro. Arqumedes solt una carcajada. Oh, por Apolo! Marco, sabes que soy incapaz incluso de decidir lo que hay que comprar en el mercado! Por qu crees que podra elegir un esposo para Filira cuando ni siquiera s comprar aceitunas? Subi los pies al banco, dobl las rodillas y se las rode con los brazos. Filira sabr decidir mucho mejor que yo. Es inteligente... Marco, t piensas que la geometra es completa y amargamente intil, verdad? No. S, siempre lo has pensado. Mirabas a los eruditos que entraban en el Museo con una cara que pareca la de un banquero que ve a un heredero despilfarrando su herencia. Tantas posibilidades desperdiciadas en el aire! Y en el fondo, Dionisos est de acuerdo contigo. Cuando nos conocimos, elogi Alejandra y la llam el hogar de Afrodita, pero esta noche no ha hecho otra cosa que decirme que me debo a Siracusa... Creo que las flautas estn en mi habitacin. Voy a buscarlas refunfu Marco, impotente. Dej la lmpara junto a su amo, esperando que la luz que desprenda le ofreciera alguna proteccin, subi corriendo los peldaos de tres en tres e irrumpi en el dormitorio. El bal de la ropa era una forma negra y oblonga bajo el rectngulo gris de la ventana. Lo palp y encontr primero el borde con muescas del baco y a continuacin, como el aire fresco en una tormenta de arena, diversas cajas de suave madera amontonadas unas encima de otras: los estuches de las flautas. Los cogi todos y corri de nuevo escaleras abajo, con el corazn salindosele del pecho. Arqumedes segua tranquilamente sentado en el banco, moviendo la mano bajo la luz de la lmpara y observando el cambio de sombras en la palma. Marco cerr los ojos un instante para calmarse. La sensacin de alivio le dio debilidad. Arqumedes le arranc de las manos los aulos y busc entre ellos hasta dar con el soprano y el tenor. Desliz las lengetas, ajust las varas y, sin mediar una palabra ms, se lanz a interpretar una complicada meloda. Al principio era una danza: la flauta soprano arranc con un trino rpido y alegre, mientras que la tenor mantena un ritmo constante. Una danza popular para bailar

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en corro o en fila. Pero los veloces dedos fueron alterndola. El ritmo pas a la flauta soprano, y la tenor asumi la meloda con repentinos e inquietantes cambios de comps casi asincrnicos, acelerndose y aflojando el paso. El modo cambi sin previo aviso, y el tono se volvi quejumbroso, con una coloracin de una oscuridad subyacente. La inquietud se acrecent. Lo que antes era rpido se torn vertiginoso, un arrebato de sonido por encima de un caos de disonancia; las flautas luchaban entre ellas, notas irresolubles que se pisaban los talones, casi desafinadas, pero sin llegar a estarlo. De pronto las notas se solaparon y encontraron la armona, la verdadera armona, algo excepcional en la msica griega: dos notas conformaron un acorde que produca escalofros en la espalda, componiendo una meloda triste y lenta. Reapareci entonces el tema de la danza, aunque convertido ahora en una marcha, una marcha lenta de despedida. La armona se convirti en un nico sonido que le susurraba en voz baja a la noche, hasta que se fundi clidamente con la quietud. Sigui un largo silencio. Marco se percat de que haba perdido la nocin del tiempo y de que mientras sonaba la msica no haba sido consciente de nada ms. Arqumedes mir las flautas que tena en las manos como si se hubiese olvidado de lo que eran. Hijo mo dijo la voz de Arata desde una ventana de la planta superior, eso provena de un dios. Pero es posible que los vecinos no lo aprecien, y deberas estar en la cama. S, madre respondi enseguida Arqumedes. Quit las lengetas de los aulos y guard los instrumentos en sus estuches: luego se levant y se pas la mano entre el cabello. Qu ha sido eso? pregunto Marco con voz entrecortada. Arqumedes dud. Creo que una cancin de despedida a Alejandra dijo, absorto. Pero an es pronto para decidirlo. Atraves el patio tambalendose, y Marco oy crujir los peldaos de las escaleras mientras su amo iba de camino a la cama. Marco se sent en el banco y permaneci all un rato, temblando. Luego se dio cuenta de que la vela empezaba a derretirse y sopl para apagarla. La puerta que daba acceso al comedor se abri sin hacer ruido y los dos fugitivos se deslizaron a travs de ella. Por Jpiter! susurr Fabio. Pensaba que ese loco no parara nunca! Cllate! le dijo con vehemencia Cayo, en voz baja. Dioses y diosas, ese joven sabe tocar la flauta! No tenemos tiempo para conciertos! replic Fabio. Si queremos salir de la ciudad, deberamos irnos ya! Silencio! pidi Marco. Dejad que la casa se sosiegue.

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Cayo se sent en el banco, junto a Marco. ste senta el tejido tenso del cabestrillo que sujetaba el brazo roto de su hermano. Permanecieron callados, percibiendo mutuamente el calor de sus cuerpos en la sofocante oscuridad. Marco recordaba una ocasin, cuando tena ocho aos, en que su padre le haba pegado, y Cayo se haba sentado a su lado, igual que en ese momento, tocndolo apenas, consolndolo con su presencia. El amor que siempre haba sentido por su hermano, que haba permanecido escondido durante mucho tiempo bajo su propia vergenza y confusin, flua otra vez en su interior, y con l, el dolor ciego y desconcertante de que slo podran volver a verse as. La casa ya estaba en silencio. Si el concierto haba despertado a los vecinos, stos haban decidido no decir nada y haban vuelto a dormirse. Marco se levant finalmente y se dirigi al taller donde Arqumedes construa sus mquinas de pequeo. An estaban guardados all todos sus artilugios. Haba mucha cuerda, pues durante una poca todas sus mquinas eran gras y poleas. Marco la cogi toda y la guard en una gran cesta de mimbre; luego aadi un torno alargado y sali de nuevo al patio con todo el cargamento. Muy bien susurr. Ya podemos irnos. Mientras retiraba el cerrojo de la puerta, capt por el rabillo del ojo un tenue resplandor. Se gir y vio a Quinto Fabio comprobando el cuchillo. Se estremeci, pero record que el romano, al fin y al cabo, haba mantenido su juramento, y sali de la casa. El barrio de la Acradina se vea oscuro y desierto bajo las estrellas. Un perro ladr al orlos pasar. Marco condujo a los dos hombres por el laberinto de callejuelas hasta llegar a un estrecho sendero que zigzagueaba por la ladera de la meseta de Epipolae y desembocaba en la planicie situada frente al templo de la Fortuna. Se llev los dedos a los labios, le lanz un beso a la diosa y siguieron corriendo hasta dejar atrs las ltimas casuchas del barrio de Tyche. Adnde vamos? pregunt Fabio en un tono de voz normal, aprovechando que estaban en campo abierto. A la zona de la muralla costera, donde la meseta va hacia el interior respondi Marco. Hay pocos guardias apostados all, puesto que no tenis flota. La muralla corre a lo largo del acantilado, pero tenemos cuerda suficiente. Cuando lleguis a un barranco, trepad por l, y una vez arriba, lo nico que debis hacer es caminar en direccin norte, tierra adentro, y alcanzaris vuestro campamento. Alcanzaris? observ Fabio. Es que t no vienes? No replic sin alterarse, mientras sigis sitiando Siracusa. Marco! exclam Cayo, adelantndose hasta ponerse a su altura. T vienes con nosotros! No. Eres romano! dijo Fabio, molesto. No perteneces a Siracusa!

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Soy un esclavo repuso con voz ronca. Un romano autntico habra muerto en Asculum. No digas eso! grit Cayo. De eso hace ya mucho tiempo. Entonces tenas diecisis aos, y slo habas recibido tres semanas de formacin. Para empezar, nunca deberas haber estado en la legin. Fui yo quien te llev all... Lo que ocurri fue ms culpa ma que tuya. No es cierto dijo Marco, cansado. Sabes que fui yo quien insisti en ir. No quera quedarme en casa con nuestro padre. Fui yo el que huy, y fui yo el que decidi seguir despus con vida. Hace un momento le has dicho a ese flautista que no se puede pretender que alguien con diecisis aos tome una decisin muy importante con respecto a su futuro dijo Fabio. Por qu haces una excepcin contigo? Entiendes el griego? pregunt Marco, sorprendido. Un poco. Asculum es agua pasada dijo Cayo, retomando el tema. Ahora puedes regresar. Para asumir mi castigo? No! respondi, tocndole el hombro. Para volver a casa. Estoy seguro de que sers perdonado. Eso ocurri hace mucho tiempo, y te has redimido ayudndonos a escapar. Puedes acudir al cnsul y contarle lo que sabes sobre las defensas de Siracusa, y te perdonar. Estoy seguro. Ah, s? dijo Marco con amargura: ya haba pensado en eso. Y si no lo hago, qu sucedera entonces? Por qu no ibas a hacerlo? Porque no pienso a ayudar a nadie que pretenda tomar Siracusa contest con resolucin. Que los dioses me destruyan si lo hago! Pero... tartamude Cayo, sin poder creerlo. Sois vosotros los que no tenis nada que hacer aqu! exclam Marco, dirigindose rabioso a su hermano. No lo ves? Roma y Cartago han estado expandiendo su poder a espaldas de la otra, y llevan tiempo preparndose para entrar en guerra. Muy bien! Es comprensible. Pero ahora resulta que Roma establece una alianza con Mesana y ataca Siracusa! Qu sentido tiene eso? El Senado y el pueblo decidieron que era lo mejor dijo Fabio, reprobndolo. Crees saberlo t mejor que ellos? S! declar Marco. Conozco Siracusa, y vosotros me habis demostrado que el pueblo romano no. Algn desgraciado vomita una desvergonzada mentira sobre Siracusa y el gran pueblo romano se abalanza sobre ella como un perro! No creo que cuando Roma empez esta guerra, tuviera ms idea de lo que estaba haciendo que la

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que tena vuestro general cuando envi vuestro manpulo hacia las catapultas. Cayo, lo siento, pero es la verdad. Marco dijo Cayo de forma apremiante. Marco, debes venir con nosotros. Esos soldados recordarn que fuiste a vernos y supondrn que eres t quien nos ha ayudado. Te crucificarn si te quedas aqu! Realmente no sabes nada sobre Siracusa repuso, entristecido. Los que crucifican son los cartagineses: los griegos decapitan o envenenan. Pero tampoco creo que hagan eso. Nadie sabe que os vi. Y en lo que a los soldados se refiere, yo estaba examinando la cantera. Mi amo es un hombre famoso y de confianza, y su reputacin me proteger. Y aun en el caso de que me pillaran, me escuchas, Cayo?, aun en el caso de que me pillaran, estoy dispuesto a aceptar el castigo. Desert en una ocasin de mi puesto y he tenido que vivir con ello. Destru el lugar que ocupaba en la vida y me arrastr a la esclavitud como refugio. Ahora mi lugar est aqu, y no voy a desertar de nuevo de mi puesto. Oh, dioses y diosas! exclam violentamente Cayo. No puedes hacer eso, Marco! Crea que pensabas venir con nosotros! De haber sabido que ibas a quedarte, nunca habra intentando escapar! Te dije que no lo hicieras, que estaras mejor donde estabas, pero no quisiste escucharme. Nadie me oblig a ayudarte, Cayo. Fue una eleccin libre por mi parte. Si puedo asumir las consecuencias, por qu no puedes hacerlo t? Ya he tenido que vivir una vez con la culpa de haber sido la causa de tu muerte! No me obligues a seguir viviendo as! Debes acompaarnos! No. Por Jpiter! exclam Fabio, despus de un silencio. Todo esto por Siracusa. Qu es lo que ha dicho el hijo de tu amo sobre los alejandrinos? Y repiti las palabras con un marcado acento griego: Tantas posibilidades desperdiciadas en el aire!Marco dej de caminar y lo mir con el entrecejo fruncido. El hijo de mi amo? El sobrino, entonces, o el amante... S que los griegos tienen esas inclinaciones. El flautista. No te has dado cuenta de quin era! exclam Marco, convencido de pronto de que sus sospechas no andaban mal encaminadas: si Fabio hubiera sabido quin era el hombre que estaba all sentado, Arqumedes habra muerto. Quin era, entonces? pregunt Fabio, impaciente. Mi amo respondi, satisfecho, y ech a andar de nuevo. Ese muchacho? dijo Cayo, asombrado. Tiene veintids aos. Originariamente me vendieron a su padre. Pero t dijiste... y en el fuerte decan... Yo pensaba... Cayo se detuvo y, de golpe, empez a rer a carcajadas. Por Jpiter! Me lo haba imaginado como un

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anciano serio con una mirada terrible y una larga barba blanca! Una especie de mago terrorfico. Me preguntaba qu estara haciendo ese flautista charlatn en la misma casa! Marco se sinti de repente inundado por otra oleada de amor hacia su hermano, y se le uni en las risas. Un mago terrorfico? Cayo movi la mano buena, como quitndole importancia. Dijiste que poda contar los granos de arena y hacer que el agua fluyera cuesta arriba. Eso a m me suena a magia. Marco volvi a rer. Prcticamente lo es dijo, anhelando de pronto contarle a su hermano todo lo que haba visto, hecho y pensado desde que se haba convertido en esclavo. El caracol de agua es algo mgico, y yo ayud a construirlo. Es esa mquina que logra que el agua suba cuesta arriba. Cayo, es una especie de... No, tienes que verla para apreciarla, de verdad. Es... Las risas de Cayo se interrumpieron de golpe. Marco, ven con nosotros! repiti. Por favor! Cayo, si voy contigo, morir dijo, abatido. Sabes que ser as. No! No si regresas como el romano fiel que nos ha ayudado a escapar. Pero para eso tengo que traicionar a Siracusa! Y no lo har. Le debo demasiado. Cmo es posible que le debas algo a una ciudad en la que eres un esclavo? Marco se encogi de hombros. Pens en la msica: los conciertos familiares, los conciertos pblicos que haba escuchado acompaando a la familia, las obras de teatro. Y estaba la gente... Los vecinos, los dems esclavos de la casa, Arata, Arqumedes. Filira. Ms que eso, estaba la inmensidad del mundo que haba palpado, el torrente constante de ideas que haban fluido frente a l, inalcanzables y desconcertantes, y que, ahora que reflexionaba sobre ello, lo haban hecho crecer. Haba odiado su esclavitud y segua odindola, pero no se arrepenta del resto. No puedo explicrtelo dijo despacio. Intentar hablar de ello es como intentar pesar objetos utilizando una pinta: imposible. Pero, creme, Cayo, si traicionara a Siracusa, destruira el honor y la lealtad que puedan quedar en m. No me pidas que haga eso. Cayo le acarici el hombro cariosamente. Entonces rezar a todos los dioses para que ests bien y para que no sospechen de ti susurr. Si llegaran a matarte por haberme ayudado, Marco... no s lo que hara.

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Captulo 12

Al amanecer del da siguiente, Agatn despert al rey con la noticia de que Dionisos, hijo de Cairefn, acababa de llegar a la casa preguntando por l. Hazlo pasar al comedor orden sucintamente Hiern. Dile que voy enseguida. Un minuto despus apareca el rey, descalzo y ajustndose el cinturn de la tnica. El capitn de la guarnicin de la Ortigia lo esperaba de pie, junto a la puerta. Tena el aspecto demacrado y excesivamente despierto de quien se ha pasado la noche en vela, y la expresin del que es portador de malas noticias. Sintate dijo Hiern, ocupando su lugar en el divn central e indicndole un lugar a su derecha. Qu sucede? Dionisos declin la invitacin a sentarse. Anoche escaparon dos prisioneros romanos de la cantera anunci sin ms rodeos. Acepto la plena responsabilidad. Hiern lo mir con curiosidad y suspir. Result alguien herido? Dionisos hizo una mueca. Uno de los guardias fue asesinado. Straton, hijo de Metrodoro, un hombre bueno, uno de los mejores. Estaba pensando ascenderlo. Ya he informado a su familia. Hiern se qued un momento en silencio. Que la tierra sea ligera sobre l! dijo por fin. Cuntame punto por punto lo que sucedi... Por cierto, capitn, ser yo quien decida quin es el responsable. No t. Y toma asiento, o me dar tortcolis. Dionisos se sent, muy rgido. Cerca de una hora despus de la medianoche comenz, uno de los centinelas advirti que Straton, el guardia que vigilaba la seccin oeste, no estaba en su lugar. Fue a buscarlo y lo encontr tendido en el suelo, con el cuello cortado. A su lado haba una cuerda que colgaba por fuera del muro. El centinela dio enseguida la voz de alarma, y el jefe de la guardia, Hermcrates, hijo de Din, orden de inmediato reforzar la vigilancia en los muros y me mand un mensajero. l mismo fue en persona a inspeccionar a los presos. La mayora de ellos estaban dormidos, y los guardias que los custodiaban, despiertos y en sus puestos; pero faltaban dos

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hombres del barracn central: Cayo Valerio y Quinto Fabio, ambos pertenecientes al mismo manpulo. Fabio era un oficial... tessararius creo que era el ttulo que ostentaba. Comandante de guardia tradujo Hiern. Un rango bajo dentro de una centuria. Los dos prisioneros estaban colocados el uno junto al otro prosigui Dionisos . Valerio tena el brazo dislocado y varias costillas rotas, por lo que no haba sido encadenado, pero Fabio llevaba grilletes en los pies. De algn modo logr liberarse, seguramente pasando los pies entre ellos... Los grilletes siguen en su lugar, sin daos aparentes; los guardias del barracn dicen que eran viejos y que ese hombre era como una serpiente. Detrs de donde estaban instalados se descubrieron dos tablas de la pared serradas y luego devueltas otra vez a su lugar. Hermcrates orden inspeccionar el barracn y hallaron una sierra escondida debajo de un colchn. Dionisos la sac de entre un pliegue de su manto y la deposit sobre la mesa: una inconfundible hilera de dientes de hierro, con un pedazo de tela envuelto en un extremo a modo de mango. Hiern la cogi para examinarla y volvi a dejarla. El capitn continu: Yo llegu cuando Hermcrates estaba interrogando a los dems prisioneros. Por supuesto, nadie haba visto nada. De inmediato sal con un grupo de hombres a buscar a los huidos, pero ya haba pasado mucho tiempo y no encontramos ni una huella. Deseara dejar claro, no obstante, que apoyo la decisin de Hermcrates de no rastrear enseguida las calles, pues no conoca con exactitud el alcance de la fuga y no dispona de hombres suficientes para mantener la cantera segura y, adems, inspeccionar las calles. Me parece bien dijo Hiern. Has informado a los oficiales de los puestos de vigilancia? Lo hice en cuanto llegu a la cantera. Bien. Entonces lo ms probable es que esos dos romanos sigan dentro de las murallas, escondidos seguramente en algn lugar por el hombre que les proporcion la sierra, la cuerda y el arma que utilizaron para acabar con la vida de ese pobre guardia. Quin ha tenido contacto con los prisioneros? Dionisio se encogi de hombros. Vos, yo, los guardias y vuestro mdico. Ignoro si ha habido alguien ms. Como sabis, hasta que mis hombres y yo nos hicimos responsables de los presos, stos estuvieron al cargo de la guarnicin del Hexapiln. Sin embargo, dudo que el capitn Lisias se haya relajado. Pero hay una cosa... Sac de su bolso un pedazo de tela anudado y lo deposit sobre la mesa; al abrirlo, apareci una moneda de plata. Uno de los guardias dice que el prisionero Valerio le dio esto ayer para que le comprara aceite. El guardia, sin embargo, pag el aceite con otra moneda y conserv sta. Hiern cogi la pieza de plata y la examin. En el reverso se vea una corona y un rayo, y en el anverso, el perfil sonriente de Ptolomeo II, tocado con una diadema.

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Sorprendente afirm sin alterar el tono de voz. Luego, mirando a Dionisos con ojos bondadosos, dijo: Comprendo que tu guardia tambin se sorprendiera y te la entregara. Dionisos asinti. Dice que el cautivo le asegur que era del mismo peso que las monedas sicilianas. Y as es, en efecto. Pero resulta extrao encontrarla en manos de un romano. La dej en la mesa. Puede que sea un detalle irrelevante. Tal vez la tuviera desde hace tiempo y la conservara por su rareza, como una especie de talismn de la buena suerte, y slo decidiese desprenderse de ella desesperado por comprar un poco de aceite para que su amigo pudiera librarse de los grilletes. Por Zeus! exclam Dionisos, sorprendido. No le haba extraado que el prisionero pidiera aceite: se utilizaba como jabn, y le haba parecido natural que el hombre quisiera lavarse. Hiern le sonri con expresin tensa. Aunque tambin podra tener el mismo origen que la cuerda. Supongo que has comprobado si alguno de tus hombres ha estado recientemente en Egipto. Tienes algn mercenario italiano? O griegos de alguna ciudad de Italia? Un par de tarentinos admiti Dionisos. Pero no creo que... Es decir, s que al menos uno de ellos odia a los romanos. De todos modos, verifica sus historiales orden el rey. Mira si es posible que los hayan chantajeado. Y otra cosa: haz una lista de todas las personas que han entrado en la cantera y que no han visitado a los prisioneros. Qu? pregunt el capitn, desconcertado. La sierra no tiene mango apunt Hiern. Elegira expresamente una sin mango alguien que pensara entregrsela en mano a los prisioneros? Yo dira que es mucho ms probable que se lo hubiese quitado para que pudiera pasar por una rendija de la pared. Por Zeus! exclam Dionisos de nuevo. S de un hombre que visit la cantera y no a los prisioneros, y, aunque es poco probable que haya sido l el responsable, otros pueden haber entrado con la excusa de ir con el mismo encargo. Qu encargo es se? Piedras para las catapultas. Lisias me dijo que Arqumedes haba enviado a su esclavo para que verificase dnde se encontraban las mejores piedras para la catapulta de tres talentos. Hiern levant la cabeza y mir a Dionisos con los ojos abiertos de par en par. Oh, dioses! exclam. Qu sucede? pregunt el capitn, sorprendido. Era el esclavo de Arqumedes... Lisias dijo que vuestro mdico personal estaba all y lo reconoci.

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Hiern dio una palmada y enseguida apareci Agatn en el umbral. Coge a un grupo de soldados y corre a casa de Arqumedes orden el rey. Hay dos prisioneros fugados que podran estar escondidos all. Pon primero a la familia a salvo y luego registra toda la casa. Dile a Arqumedes que venga a verme. Si encuentras a su esclavo italiano, trelo tambin, custodiado. Date prisa! Corre! Agatn, perplejo, inclin la cabeza y sali a toda prisa. Hiern se puso en pie y se mordi las uas, ansioso. Seor! exclam Dionisos, consternado. No pensaris que Arqumedes... Ese esclavo suyo es latino, y estuvo en Egipto con l. Si Arqumedes quera piedras especiales para la catapulta de tres talentos, y yo no tengo noticia de que as sea, habra enviado a cualquier otro a buscarlas. Siempre ha procurado mantener a ese esclavo alejado de cualquier cosa estratgica. Cmo sabis...? empez dbilmente Dionisos. Porque lo he comprobado! El esclavo afirma ser samnita, pero es obvio que miente. Lleva trece aos en Siracusa, es decir, desde la guerra prrica, cuando centenares de latinos fueron esclavizados. Es probable que conociera a esos dos prisioneros y haya acordado ayudarlos a escapar si ellos lo ayudaban a volver a casa y a la libertad. Por Heracles, espero estar equivocado! Espero que no hallemos a Arqumedes con el cuello cortado, como ese pobre guardia! Anoche estuvo cenando conmigo en el Aretusa dijo Dionisos en voz baja. Yo... quera pedirle a su hermana en matrimonio. Lo dej all tocando la flauta con una muchacha. Eso sera ms o menos una hora antes de la medianoche. Confo en que la chica lo mantuviera distrado hasta el amanecer! dijo el rey, y volvi a sentarse. Por qu habra de conservar Arqumedes a un esclavo de cuya fidelidad sospechaba? pregunt Dionisos. No seas estpido! dijo Hiern, impaciente. Ese hombre lleva trece aos sirviendo a la familia, y se lo llev a Alejandra con l. Es evidente que no lo considera desleal! Pero tambin es evidente que, por algn motivo, alberga sospechas sobre su nacionalidad, de modo que lo confin a las tareas domsticas para evitarle cualquier crisis patritica de conciencia. Qu otra cosa poda hacer? Se pas la mano por la cara y mir de nuevo a Dionisos. De todos modos, espero estar equivocado repiti solemnemente.

Cuando los soldados llamaron a la puerta, haca media hora que Marco estaba en casa. Nada ms llegar, haba guardado en su sitio la cesta con las cuerdas y se haba puesto a realizar su primera tarea diaria: limpiar la letrina. Al or el grito alarmado de Sosibia, que haba salido a abrir, se qued inmvil un instante, escuchando; luego

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fue a lavarse las manos y sali al patio, donde empezaba a congregarse el resto de la familia. Arqumedes, que acababa de despertar de un sueo profundo, baj las escaleras a trompicones, plido y resacoso, con la tnica negra arrugada por haber dormido con ella, y observ, mareado y perplejo, a Agatn y al capitn que comandaba el grupo. Entre ambos le explicaron que durante la noche haban huido dos prisioneros y que exista la posibilidad de que estuvieran escondidos en su casa. Dnde? pregunt de mala gana. No es una casa muy grande. Creo que habramos advertido la presencia de dos romanos. El rey nos ha dado rdenes de que la registremos, seor dijo el capitn. Est preocupado por vuestra seguridad. Eso es ridculo! Ya veis que aqu no hay nadie, excepto mi familia! El capitn examin los rostros de las personas reunidas en el patio, y luego mir de nuevo al desaliado amo de la casa. Aun as, debo realizar el registro. Uno de vuestros esclavos puede quedarse para servirnos de gua, pero el resto de la familia debera ir a casa de algn vecino, para mantenerse fuera de peligro. Creedme, seor, tenemos rdenes estrictas de que no le pase nada a nadie. Por Zeus! exclam Arqumedes, disgustado. Estoy segura de que Eufanes no tendr ningn problema en acogernos intervino Arata desde la puerta del taller, cubierta con un manto que se haba puesto a toda prisa. Filira estaba a su lado. Arqumedes abri la boca, dispuesto a replicar, pero Agatn le espet, cortante: El rey desea que vayis a hablar con l enseguida. El joven lo mir airadamente. Por Apolo dlico, qu arrogancia! declar. Primero saca a mi familia de nuestra propia casa y luego pretende que yo vaya corriendo en cuanto da una palmada! Si Hiern cree que es mi amo, pronto har que sepa lo equivocado que est! Arata solt un jadeo y se le cay el velo. El mayordomo del rey, rojo de indignacin, se irgui todo lo que pudo, pero su estatura no era nada impresionante. Antes de que el hombrecillo pudiese hablar, Arqumedes volvi al ataque con rabia. sta es mi casa, y no os he pedido que entris en ella! Salid! El capitn mir a Agatn en busca de instrucciones, pero el esclavo slo era capaz de balbucear. Luego dirigi la vista de nuevo hacia a Arqumedes, record el gran respeto que senta el rey hacia l y decidi que aquello exiga una conciliacin. Seor dijo, entended que hacemos esto por vuestra seguridad, no por...

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El rey ha ordenado tambin que le llevemos a vuestro esclavo Marco declar Agatn, despus de recuperar la voz. Eso es... empez Arqumedes, pero entonces se gir hacia Marco y se call. El rostro del esclavo, inexpresivo e inerte como el barro, le revel de inmediato que la acusacin implcita no careca de fundamento. Lo mir durante un prolongado instante, horrorizado. El capitn sigui contando lo preocupado que estaba el rey por su segundad. Arqumedes levant la mano, y entonces se produjo un repentino silencio, que se torn ms profundo, como una piedra que cae al vaco, cuando l y Marco se miraron. Estn aqu? pregunt finalmente el joven, rompiendo aquella quietud. No respondi el esclavo entre dientes. Dejadlos que registren la casa. Arqumedes lo observ de nuevo un momento. Marco, al encontrarse con sus ojos, tuvo la sensacin de que era la primera vez en su vida que reciba la plena atencin de su amo; antes, aquella mirada se haba fijado siempre en algo situado ms all de l, o a su lado, y slo ahora todo el poder de la mente que haba detrs de ella se cerna sobre l. Pens que la abertura de una catapulta de tres talentos habra parecido menos imponente. Han estado aqu? pregunt Arqumedes en voz baja. Tras un momento de duda, Marco asinti. Anoche musit. Estaban aqu cuando regresasteis de la cena. Permanecieron ocultos en el comedor hasta que todo volvi a estar en calma, pero ya se han ido. Se enderez y sigui hablando, por la familia y, especialmente, por la muchacha que lo observaba con expresin aturdida. Uno de ellos es mi hermano. Lo ayud porque sent que era mi deber; pero primero le hice jurar que no hara dao a nadie de esta casa. Me pidi que huyera con l, pero me negu. No quera formar parte del ataque contra Siracusa. Estoy preparado para aceptar las consecuencias de lo que he hecho. Dnde se encuentran ahora? pregunt el capitn. Fuera de la ciudad respondi Marco, orgulloso. A estas alturas ya han debido de llegar al campamento. Podis buscar todo lo que queris, pero no los encontraris. Vendrs con nosotros, tal como ha ordenado el rey dijo el capitn, y Marco inclin al instante la cabeza en seal de conformidad. Yo... yo tambin ir balbuce Arqumedes con voz ronca. Atraves el patio en direccin a su madre, la abraz y la bes en la mejilla. No te preocupes. Deja que los hombres registren la casa, pero permaneced todos aqu. No creo que tenga sentido ya molestar a Eufanes a estas horas de la maana. Qudate y asegrate de que no se llevan nada. Y no es permitas que se muestren insolentes. Mir a Arata

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y luego al capitn, pero sus siguientes palabras estuvieron dirigidas al grupo entero de soldados: No somos gente insignificante.

Agatn, Arqumedes y Marco partieron hacia la Ortigia, escoltados por dos guardias. El esclavo iba sin atar ante la insistencia de Arqumedes. Agatn haba accedido a ello, a pesar de que todas las partes de su rgida espalda y las miradas de su amargo rostro expresaban la ms absoluta desaprobacin. Marco, que caminaba en silencio con la cabeza gacha, senta esas miradas como el chasqueo de unos dedos contra su cara, aunque mucho ms dolorosa le resultaba la expresin de desdicha y consternacin de Arqumedes. Cuando llegaron a la residencia del rey, ste se encontraba an con Dionisos en el comedor. Hiern se levant de un salto en cuanto entraron y sonri radiante. Salud para ti, Arqumedes, y gracias a los dioses! exclam, acercndose para estrecharle la mano. Perdname si te he molestado sin necesidad, pero... El esclavo lo ha confesado interrumpi Agatn con voz ronca. Dice que anoche ayud a los dos prisioneros a salir clandestinamente de la ciudad. Hiern se gir hacia Marco. La sonrisa que le haba regalado a Arqumedes segua an en sus labios, pero la expresin de sus ojos haba cambiado. Cmo? pregunt. Marco tosi para aclararse la garganta. Los ayud a bajar por la muralla de la costa, en el punto donde la meseta va tierra adentro. En ese trecho slo hay un guardia apostado, y en aquel instante haba bajado al piso inferior para verificar las plataformas. Mir a Arqumedes. Tom prestada aquella polea que construisteis la ltima vez que arregl el tejado, seor. Sabis a cul me refiero? La del torno alargado; la anclamos en la parte interior de las jambas de la tronera, y baj a Cayo en la cesta de las tejas... Tiene el brazo dislocado y varias costillas rotas, y no poda descender por una cuerda. Fabio se desliz tras l. Luego volv a subir la cesta, lo recog todo y regres a casa. Por qu lo hiciste? pregunt el rey en voz baja, con sus oscuros ojos fijos en los del esclavo. Su semblante era impenetrable. Marco enderez la espalda. Uno de esos hombres es mi hermano. Cayo Valerio, hijo de Cayo, de la familia valeriana electa por votacin. Un ciudadano romano. S. Yo tambin era romano. Mir de reojo la expresin de los rostros que haba a su alrededor: la del mayordomo, incrdula; la de Arqumedes, aturdida y triste; la de Dionisos y los dos soldados, furiosa y asombrada; la del rey... inescrutable. Pero deba continuar... no tena sentido guardarse nada. Aunque no lo hubiese confesado,

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lo habran sabido. Haban mandado soldados a investigar: alguien deba de haber recordado su visita a la cantera. Vi por casualidad la procesin de prisioneros cuando marchaban hacia la ciudad, y reconoc a Cayo entre ellos. l tambin me vio. Estaba herido y... no poda abandonarlo a su suerte. Al da siguiente fui a hablar con l. El otro hombre, Fabio, estaba a su lado y nos oy; de modo que tuve que implicarlo tambin. Yo no saba nada de todo eso dijo Arqumedes, confuso. Por supuesto que no repuso Marco, y volvi a mirar al rey. Seor, supongo que ya os habris dado cuenta, pero puedo confirmroslo. Mi amo no saba nada. Ni siquiera sabe que soy romano. Se gir hacia Arqumedes. Les dije a los guardias de la cantera que era vuestro esclavo y que me habais enviado para averiguar qu cantera proporcionara las mejores piedras para la catapulta de tres talentos. Me dejaron pasar enseguida y me acerqu al barracn. Habl con Cayo a travs de la pared, y me pidique lo ayudara a huir. Yo le dije que estaba mejor donde estaba, pero no me crey. Les han contado muchas historias estpidas sobre vos, seor aadi dirigindose a Hiern, con tono de disculpa. De verdad? Qu tipo de historias? Al ver que Marco dudaba, el rey lo alent: Por favor! Me gustara mucho saberlo. No te culpar por repetirlas. Os confunden con Falaris de Akagras explic Marco, incmodo. Dicen que asis a la gente viva en un toro de bronce y que la empalis con estacas. Vaya, vaya. Hay alguien en particular a quien se supone que he asado o empalado, o elijo a mis vctimas al azar? Se supone que asis a vuestros enemigos respondi Marco, ms incmodo si cabe, y que empalis a sus esposas e hijos. Intent convencer a Cayo de que todo eso eran mentiras, pero creo que no lo logr. Su amigo dijo que me haba vuelto muy griego. No saben nada sobre los griegos, y mucho menos sobre Siracusa. Que yo empalo nios? Dioses! Muy bien, sigue. Decidiste ayudar a tu hermano y a su amigo a huir. Les diste dinero, una sierra, cuerda y un arma. Un cuchillo admiti. S. Esperaba que no lo utilizaran, pero parece que lo hicieron. Lo siento por el hombre, quienquiera que fuese. Se llamaba Straton, hijo de Metrodoro. Creo que lo conocas. Arqumedes y Marco se quedaron boquiabiertos. Straton? pregunt Marco, horrorizado. Pero... las tropas de la Ortigia no eran las que... Ayer me responsabilizaron a m de los prisioneros dijo framente Dionisos. Anoche Straton estaba de guardia en el extremo oeste de la muralla. Le cortaron el cuello. Dioses! gru Marco.

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Se tap la cara: no poda seguir sosteniendo todas aquellas miradas. Toda esa noche sin dormir, los das de ansiedad que la haban precedido, se derrumbaron sobre l, y sinti que iba a echarse a llorar. Straton! No se trataba de un soldado annimo, sino de alguien a quien conoca, un amable jugador, un tipo al que le gustaban los chistes, un hombre con una vida tan real y apremiante como la suya. T lo apreciabas afirm la tranquila voz del rey. Marco asinti con la cabeza sin separar las manos. S. Era un hombre que se mereca una larga vida. Dioses! Nunca debera haberles dado nada, excepto el dinero! Despus de un momento, continu: Cayo dijo que no habra intentado escapar de haber sabido que yo no pensaba acompaarlo. Por qu no te fuiste con ellos? pregunt el rey. Para empezar, por qu ests en esta ciudad? Resulta difcil imaginar a un ciudadano romano sirviendo como esclavo. Supona que eras simplemente un aliado de Roma que haba ayudado a huir a un conocido, pero parece que la cosa es ms complicada que eso. Marco separ las manos. No, no lo es tanto declar amargamente. Me alist en las legiones para ir a la guerra prrica. En Asculum, cuando los epirotas entraron a la carga, tuve pnico, tir el escudo al suelo y ech a correr. Despus ocult mi origen romano para que no me devolvieran con los mos. Ah dijo Hiern, en un tono de repulsa. No lo entiendo! exclam Arqumedes. Por qu? Los romanos matan a los hombres que desertan de su puesto explic el rey. Los desnudan y los ponen delante de sus camaradas, que deben golpearlos hasta la muerte con palos y piedras. Consideran que ese trato incita a los hombres al valor... Algo que, sin duda, es cierto para quien cree que merece la pena comprar el valor a un precio as. Hiern se aproxim al esclavo y examin su rostro con curiosidad. Estaba tan cerca que Marco notaba el calor de su aliento, pero no poda moverse porque tena encima a los guardias. Atrapado bajo aquel escrutinio, se sinti, por vez primera, como un prisionero. Sin embargo, no siempre infligen esos castigos prosigui. Los hombres que simplemente huyen por miedo son perdonados a menudo. Adems, lo de Asculum fue hace mucho tiempo. Por qu, despus de tantos aos en el exilio, no has regresado? Me habran pedido informacin sobre las defensas de Siracusa dijo Marco con voz dbil; se senta derrotado. Quin iba a creerlo? Haba entregado un cuchillo a los enemigos de Siracusa y stos lo haban utilizado para asesinar a uno de sus ciudadanos. Despus de eso, quin iba a creer que era leal? Pero continu, de todos modos. Y cuando me hubiera negado a drsela, me habran matado.

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Y te habras negado? S! respondi, reuniendo los ltimos vestigios de su fuerza y mirando a aquellos ojos impenetrables. No lo creis si no queris, pero me habra negado. Siracusa no ha cometido ninguna ofensa contra el pueblo romano, y Roma no tiene por qu atacarla. Y en lo que a m se refiere, esta ciudad me ha dado la vida. Mi esclavitud no es culpa suya, sino slo ma, y me ha proporcionado cosas que ni siquiera saba que existan. Estoy en deuda con ella, y jams le har dao. Que los dioses me destruyan si lo hago... y que los dioses favorezcan a Siracusa y la coronen con la victoria! No es sa una plegaria que esperara or en boca de un romano observ secamente Hiern. Pero el dao a la ciudad ya lo has hecho, convirtindote en cmplice del asesinato de uno de sus defensores. Regres a su canap, junto a la mesa, y se sent. Volvamos a lo que sucedi anoche. Fuiste a la cantera para ayudar a tu hermano y a su amigo a saltar el muro? Estaba en mi casa intervino Arqumedes. De no haber sido as, lo habran echado de menos. Adems, me abri la puerta cuando llegu, un par de horas despus de la medianoche. l ha dicho que para entonces ya estaban all los prisioneros replic Agatn. Escondidos. Marco asinti y recit los hechos uno tras otro. Llegaron poco antes que mi amo. Cuando habl con ellos, les dije que se presentaran en la casa tres noches despus, como mnimo, y les hice jurar que no haran dao a ningn miembro de la familia. Record de nuevo, con un escalofro, a Fabio, agachado junto a la ventana del comedor, cuchillo en mano, con la mejilla ensangrentada y los ojos brillantes. Pero no haba motivo alguno para mencionrselo al rey. Seor dijo Arqumedes de forma apremiante. Este hombre me pertenece. Eso es algo cuestionable replic Hiern. Segn parece, es ciudadano romano, y no debera ser esclavo. Mi padre lo adquiri legalmente insisti Arqumedes. Lleva mucho tiempo con mi familia, y jams nos ha sido infiel. Y tampoco lo habra sido ahora si no lo hubiese obligado una lealtad ms antigua hacia su hermano. Adems, se ha negado a comprar su seguridad al precio de traicionar a la ciudad, y se ha quedado aqu para arrostrar las consecuencias de su ofensa. T crees? O simplemente confiaba en que no lo atraparan? Desde luego, esperaba que no me atrapasen dijo enseguida Marco, pero estaba preparado para sufrir las consecuencias en caso contrario, y sigo estndolo. Deseaba acabar con todo aquello. Y cules piensas que deben ser las consecuencias? pregunt Hiern. Marco lo mir fijamente. Los brillantes ojos del rey seguan siendo inescrutables.

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Deberais condenarme a muerte. Se sinti orgulloso de lo tranquilas que haban sonado sus palabras. Ah, la muerte! exclam Hiern. Se reclin en su canap, subi las piernas y las cruz. Falaris de Akragas... se soy yo? Sabes, Arqumedes? Siempre me he preguntado acerca de ese toro de bronce. Es tcnicamente posible? No me refiero al vaciado de la escultura, sino al resto de la historia... que los gritos de las vctimas quedan distorsionados hasta parecer los mugidos de un toro. Arqumedes lo mir, sorprendido. Tcnicamente es posible distorsionar un sonido. S, por supuesto. Pero... Cmo pudo haber existido algo semejante? No te preocupes. No voy a pedirte que me construyas uno. Dime, Marco Valerio, por qu se supone que debo condenarte a muerte? En efecto, debido a tus actos, ha sido asesinado un buen hombre; sin embargo, no lo mataste t. Es evidente que no deseabas su muerte y que no participaste en el crimen. Lo mximo de lo que se te puede acusar es de haber proporcionado el arma asesina, y eso no suele considerarse una ofensa capital, como tampoco lo es ayudar a un pariente a escapar de la crcel. Por lo que a m respecta, no eres culpable de nada ms. Cierto es que has abusado de la confianza de tu excelente amo y que has puesto a su familia en peligro, pero l parece ms inclinado a interceder por ti que a acusarte. Y ya que no soy Falaris de Akragas, no voy a condenarte a muerte por un crimen al que un jurado asignara un castigo inferior. Ahora bien, aunque tus ofensas no sean capitales, siguen siendo serias, y el castigo que deberas recibir por ellas depende de tu estatus, que es, como acabo de decir, cuestionable. T dices ser ciudadano romano, y Arqumedes, que eres su esclavo. Como esclavo que ha engaado a su amo y traicionado a la ciudad, y como cmplice del asesinato de un ciudadano, deberas ser azotado y enviado a trabajar a las canteras. Tu condicin de romano, no obstante, te convierte en un enemigo nacional, y tu suerte depende enteramente de las autoridades militares de Siracusa, es decir, de m. Mir a su alrededor, como preguntando si alguien quera discutir aquello. Cuando sus ojos se encontraron con los de Arqumedes, se detuvieron un momento. Retiro mis derechos sobre este hombre dijo Arqumedes en voz baja y poco firme. Y, si es necesario, lo liberar. Queda en vuestras manos, oh, rey. Hiern asinti con la cabeza. Creo que basta con que retires tus derechos. Deseas una compensacin por l? Cunto cost? No quiero ninguna compensacin. Una nueva inclinacin de cabeza. El rey volvi a dirigirse a Marco. Marco Valerio, hijo de Cayo, de la familia valeriana electa por votacin de la ciudad de Roma, has ayudado a dos compatriotas tuyos a fugarse de la crcel en que estaban retenidos. Me parece lo ms adecuado que ocupes su lugar en la cantera hasta que seas intercambiado, rescatado previo pago o liberado junto con aquellos

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que fueron hechos prisioneros en la batalla. En el caso de que ests pensando que as estoy sentencindote a muerte y convirtiendo a tu propia gente en tu ejecutora, permteme aadir que, por lo que a m se refiere, puedes contarle a Apio Claudio lo que desees sobre las defensas de Siracusa. Nada de lo que pudieras decir daara a esta gran ciudad; al contrario, podra ayudarla. De hecho, he mostrado nuestras defensas a tus futuros compaeros de prisin como un remedio al desprecio que el cnsul parece tenernos. En cuanto a Straton, hijo de Metrodoro, que muri en manos de los enemigos de Siracusa, decreto que reciba un funeral de estado y que su familia perciba por l lo mismo que si hubiera muerto en batalla... porque el que cae guardando la ciudad no es menos que el que lo hace defendiendo las murallas. Hiern se interrumpi y pase de nuevo la mirada por la estancia. Arqumedes inclin la cabeza enseguida. Dionisos dud, plantendose una posible protesta, pero despus de mirar de reojo a Arqumedes, cedi. Entonces Hiern baj tambin la cabeza, satisfecho. Llevad al prisionero a la cantera y que ocupe el lugar de su hermano orden a los dos soldados. Capitn Dionisos, estoy en desacuerdo contigo en cuanto a quin ha sido el responsable de este incidente, pero mirndolo en retrospectiva, creo que no haba guardias suficientes en la cantera. Hemos confiado demasiado en las heridas de los cautivos. Refuerza la vigilancia y toma las medidas oportunas. Agatn, dile a Nicstrato que venga: voy a redactar una orden para doblar la guardia en la muralla de la costa. Arqumedes... El rey dud. Te importara quedarte a desayunar? Arqumedes neg con la cabeza. Entonces, por favor, sintete como en tu casa. Descansa un poco y sosigate antes de volver a la tuya. Los soldados salieron escoltando a Marco. A pesar de la calma que ste mostraba, su expresin era de vergenza y desconcierto, muy distinta de la que debera tener un hombre que acbaba de or que quedaba libre de la esclavitud y poda regresar con su gente. Dionisos march a cumplir las rdenes del rey y enseguida lleg el secretario Nicstrato. Arqumedes sali al jardn, ms conmocionado y confuso que nunca.

Estaba sentado junto a la fuente, agitando el agua con los dedos, cuando Delia pas por all de camino al desayuno. La joven se par en seco, contuvo la respiracin y lo observ en silencio durante un minuto. Desde que Hiern le haba prometido riqueza y honor a su excepcional ingeniero, lo que ella haba descartado antes como imposible empezaba a insinursele como posible, y no saba qu hacer. Era consciente de que el hecho de que el rey quisiese mantener a Arqumedes en Siracusa no significaba que desease casar a su propia hermana con el hijo de un maestro de clase media. Pero una parte tortuosa y poco

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fiable de su cabeza haba empezado a susurrarle que, aunque Hiern no quisiese para ella un matrimonio as, probablemente lo aceptara si, por ejemplo, ella declaraba que amaba a Arqumedes y l amenazaba con marcharse a Alejandra si el rey se negaba a dar su permiso para el enlace. Al igual que le haba ocurrido cuando concert los encuentros secretos con Arqumedes, no poda creer lo que estaba haciendo, no poda creer que fuera capaz de hacerle semejante chantaje a su hermano. Le deba un matrimonio que le aportase ventajas polticas. Cuando Hiern subi al poder, se haba encontrado con una ciudad sacudida por las guerras prricas, una ciudad en bancarrota que haba perdido su flota y su tesoro, una poblacin rebelde y un ejrcito amotinado, y en poco tiempo la haba convertido de nuevo en una urbe fuerte y prspera. Aquello ya era extraordinario de por s, pero haberlo hecho sin violencia y sin cometer injusticias era un logro sin precedentes en la historia de Siracusa. Delia saba lo que deba hacer, lo haba sabido siempre: decirle a Arqumedes que no deban volver a verse y conformarse con su destino. Pero cuando pensaba en l, no poda resignarse. Sin embargo, la idea de hablar con Hiern, de admitir lo que haba estado haciendo y lo que quera hacer, de afrontar su enfado o, lo que era peor, su terrible dolor, la horrorizaba. Y, por otra parte, tampoco saba si Arqumedes deseaba casarse con ella. A veces estaba convencida de que l la amaba, otras pensaba que tal vez la despreciaba por su descaro... Senta vergenza al recordar la manera en que se haba arrojado en sus brazos. Quera l de verdad irse a Alejandra? Quera ella convertirse en la cadena que lo atara a Siracusa? Tena miedo de verlo de nuevo, miedo de que rechazara su plan. Despus de darle muchas vueltas, haba decidido hablar con la hermana de Arqumedes para ver si poda descubrir la opinin que el joven tena de ella, pero haba sido un desastre. Filira no pareca haber odo de su hermano ningn comentario, ni bueno ni malo, sobre Delia, y, lo que era ms, a la muchacha no le haba hecho ninguna gracia que la abordara de esa forma. No estaba segura del motivo, pero supona que haba manejado mal la entrevista; a menudo le ocurra. Y la reina Filistis, que haba desaprobado la invitacin, aunque haba tenido que admitir que era perfectamente correcta, haba estado con ellas todo el tiempo, poniendo mala cara cada vez que se mencionaba a Arqumedes. Filistis lo desaprobaba en todo; lo consideraba un joven engredo al que estaban tratando con ms honor del que se mereca, y lo culpaba de haber ofendido a su esposo con acusaciones de fraude al final de una jornada particularmente agotadora. Sin embargo, debido a que Hiern haba decidido que era importante cuidar bien a aquel hombre, Filistis haba accedido a cooperar, pero no era de su agrado. Y all estaba ahora Arqumedes en persona, despeinado y cansado, contemplando tristemente el estanque, mientras la luz de primera hora de la maana proyectaba frescas sombras entre las hojas del jardn.

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Delia se adelant, y l, al or los pasos, levant la vista y la mir pestaeando, sin sorprenderse; su mente an se hallaba concentrada en lo que estuviera contemplando en el agua. Salud! dijo ella, luchando por mantener la voz firme. Qu te trae aqu tan temprano? Ante esas palabras, Arqumedes frunci el semblante, enderez la espalda y se puso en pie. Nada agradable respondi con tristeza. Mi esclavo Marco ayud a fugarse a dos romanos, que mataron a un guardia de las murallas, un hombre al que yo conoca, un buen hombre. Oh, por todos los dioses! exclam, preocupada, y aadi rpidamente: Estoy segura de que mi hermano no te culpar por lo que ha hecho tu esclavo. l sacudi la cabeza, pero sigui con el cuerpo encorvado y triste. A Marco lo han encerrado en los barracones de los prisioneros. Estoy avergonzado. No es culpa tuya que un esclavo haga algo malo! El joven neg con la cabeza. No, no se trata de eso! Lo que me avergenza es que nunca he sabido quin era Marco en realidad... y que hasta ahora no me he dado cuenta de que es un ser extraordinario. El motivo por el que ayud a esos hombres a huir fue que uno de ellos era su hermano. Podra haberse escapado l tambin, pero no lo hizo porque no quera traicionar a Siracusa. Tena una obligacin hacia su hermano y otra hacia Siracusa, de modo que cumpli las dos lo mejor que pudo y luego se qued a la espera de morir por ello. Ni siquiera se ha quejado. Siempre ha sido absolutamente sincero y escrupuloso. Debera haberlo advertido antes. Pero no le presto atencin a nadie, aunque lo tenga delante de los ojos. Slo presto atencin a las matemticas. Su voz estaba llena de dolor. Ella no saba qu responderle. Se acerc a la fuente y se sent en el borde. Supongo que las matemticas son racionales y que la gente no lo es dijo. l lanz un gruido de arrepentimiento. Conoces la cancin de las sirenas? Detn tu nave y qudate a escuchar nuestra cancin. Ningn marinero ha pasado en su negro bajel sin que oyera nuestra dulce llamada, sino que sigue su curso deleitndose en ella, sabiendo ms... Pues nosotras conocemos todo lo que sucede

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sobre la frtil tierra. Baj la voz y continu: Eso dijeron con su encantadora y cristalina voz y dese con todo mi corazn escucharla. Orden a mis amigos que me dejaran libre... pero lo que hicieron fue sujetarme con ms cadenas. Las matemticas son como el canto de las sirenas. Sin embargo, parece que la gente tiene los odos taponados con cera y no puede escucharlas. Lo digo ahora, con vergenza, pero s que no cambiar. En cuanto vuelvan a cantarme, olvidar a todo el mundo y todo lo que tenga delante. Delia permaneci en silencio durante un largo momento, pensando en l, y en ella, en su hermano, y luego repiti muy despacio: Cadenas. Hiern habl de encadenarte a Siracusa. Te resulta odiosa esa idea? l no respondi enseguida. Esa misma maana Hiern lo haba reclamado como si fuera su esclavo, y se haba sentido dolido y ultrajado, pero empezaba a creer que se quedara en Siracusa y que trabajara con el rey. Con l, no para l. Hasta entonces se haba resignado a acatar sus rdenes cuando le haba parecido que era inevitable, pero la resignacin se haba ido derrumbando a medida que comenzaba a valorar su propio poder. No le gustaba la manera en que Hiern haba tratado de manipularlo, pero lo haba hecho con un estilo tan elegante como una comprobacin geomtrica, y eso lo haba convencido de que el rey prefera en verdad persuadir a decretar. Y tambin empezaba a gustarle Hiern: su sutileza, su rpida percepcin y su eficiencia, su buen humor. Y luego estaba Delia. Por ella mereca la pena permanecer en Siracusa, si es que poda conseguirla, y ahora pensaba que tal vez eso sera posible. Al fin y al cabo, Hiern le haba prometido darle lo que quisiera. Pero no se tratara de un truco ms? El puesto que Hiern haba creado para l lo haba halagado, y le pareca ms importante que el que podra obtener en Egipto, pero y si no era as? Y si no era ms que una farsa destinada a engaarlo? Se convertira en un amigo del rey o en un asesor? Tendran una relacin de igual a igual o sera un criado a sueldo? Estoy en deuda con tu hermano dijo por fin, y sospecho que eso es lo que l quiere. Pero todava no me ha dado nada que yo no pueda pagarle, ni siquiera la vida de Marco, pues lo que yo puedo hacer por l vale mucho. Cadenas? Bueno. Se observ las muecas, delgadas y huesudas, como si estuviera contemplando unos grilletes. Al fin y al cabo, las sirenas devoran a la gente. Odiseo las escuch, y vivi gracias a esas cadenas. Quiz yo las necesite. Quiz debera estar atado a una ciudad, y a gente que no tenga nada que ver con las matemticas. Y cadenas las habr en todas partes. Si el rey Ptolomeo me ofrece un puesto de trabajo, ser por los caracoles

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de agua y las catapultas. De modo que lo nico que puedo hacer es elegir quin me pone esas cadenas y lo pesadas que puedan ser. As que sigues pensando en irte a Alejandra! l la mir. Oh, no! Todo el mundo me dice lo mismo! No quiero que te vayas! dijo Delia de forma imprudente, y se sonroj. l le dio la mano y los dedos fuertes y decididos de ella se entrelazaron con los suyos. Delia... empez, pero se interrumpi. Se miraron durante un prolongado momento, no con un arrebato de amor, sino intentando desesperadamente adivinar la voluntad del otro, los pensamientos del otro. Quiero hacerte una pregunta continu por fin. Existe alguna posibilidad de que pudieras ser la responsable de que me quedara? El sofoco de la joven se acrecent. Hiern podra... musit. No! Se haba prometido no intentar forzar el consentimiento de su hermano, no devolverle toda su amabilidad con aquel... aquel insulto. Apart la vista y prob de nuevo. No puedo... Advirti que segua con la mano de Arqumedes entrelazada con la suya y la solt. Le brotaron lgrimas de vergenza. sa era su fortaleza mental? Intentaba dejar a aquel hombre y ni siquiera poda soltarle la mano. Movi la cabeza y grit desesperadamente. No puedo! No depende de ti dijo la voz de l, a su lado. Depende de tu hermano. Hablar con l. Ella se arriesg a volver a mirarlo y vio que la felicidad le iluminaba el rostro. La haba comprendido: haba comprendido sus pensamientos. Me prometi cualquier cosa, excepto el Museo le explic Arqumedes, razonando su postura. Y jams esper que los dioses llegaran a favorecerme tanto. Por qu no pedir ms? Lo peor que puede ocurrir es que diga que no. Hablar con l. Encontrar un buen momento y se lo pedir. Cuando haya finalizado la catapulta de tres talentos. Se lo pedir entonces.

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Captulo 13

Marco ocup el lugar de su hermano en el barracn intermedio de la cantera, con los grilletes de Fabio en los tobillos. Los dems presos se mostraron recelosos ante su relato, pero no le import, y pas dormido la mayor parte de su primer da en prisin. Los vigilantes lo despertaron hacia el medioda, cuando comenzaron a encadenar a los cautivos entre s como parte de las nuevas medidas de seguridad. Las tablas serradas de la pared haban sido ya sustituidas y haba dos guardias ms apostados en la parte trasera de los barracones, desde donde podan controlar todo lo que se les pasara por alto a los de la puerta. Tampoco eso le importaba a Marco. No le importaba nada. Se supona que tena que estar contento, pues al fin sera otra vez un hombre libre, libre y con vida, pero estaba demasiado agotado. Le amedrentaba el tremendo esfuerzo que debera hacer para adaptarse de nuevo a su gente. Comi lo que los guardias le llevaron y volvi a dormirse. Se despert con la sensacin de que lo observaban y se incorpor de golpe. Arqumedes estaba sentado en el extremo de su colchn, con los brazos apoyados en las rodillas y una expresin de ansiedad en el rostro. Todos los prisioneros miraban, desconfiados, al visitante, y un soldado rondaba a escasos pasos de distancia. En la penumbra del barracn resultaba difcil advertirlo, pero Marco pens que estaba anocheciendo. Siento despertarte se disculp Arqumedes. He estado durmiendo todo el da respondi Marco, incmodo. No saba qu decir; el joven que tena delante le pareca casi un extrao, a pesar de que lo conoca tan ntimamente como a Cayo: lo haba visto crecer y pasar de nio a hombre, y haban compartido aposentos y escasez de dinero en tierra extranjera. Pero, aunque rara vez haba pensado en l como su amo, su condicin de esclavo haba definido siempre la relacin entre ellos; sin embargo, ahora, con la desaparicin de ese vnculo, lo nico que poda hacer era avanzar con dificultad en un mar de emociones sin forma. Te he trado algunas cosas dijo Arqumedes, tan incmodo como Marco, depositando un paquete a los pies del colchn. Marco vio enseguida que el envoltorio del paquete era su tnica de invierno. Lo arrastr para acercrselo y desat las esquinas. En el interior estaba su otra tnica de invierno, una escultura de terracota de Afrodita que haba comprado en Egipto con el dinero obtenido con los caracoles de agua, y algn que otro objeto que haba ido adquiriendo a lo largo de los aos. Haba tambin una pequea bolsa de cuero en la

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que tintineaba algo y un estuche de forma oblonga de madera de pino pulida. Se qued mirando el estuche, lo cogi y lo abri: contena el aulos tenor de Arqumedes. La dura madera de sicmoro apareca ms oscura a la altura de los agujeros, gastada por el uso. Levant la vista, confundido. He pensado que a lo mejor podras aprender a tocarlo aqu, mientras esperas el intercambio dijo Arqumedes. Marco cogi la flauta; la madera tena un tacto clido, y tan suave como el agua. No puedo, seor. Es vuestro. Puedo comprar otro. Puedo permitrmelo. Y t tienes un buen sentido del tono; es una pena desperdiciarlo. No s por qu nunca has aprendido a tocar un instrumento. No es algo muy romano le explic Marco. Mi padre me habra pegado de habrselo pedido. Arqumedes lo mir, sorprendido. Debido a todos esos chistes sobre muchachos flautistas? No neg en voz baja. Habra dicho que estudiar msica no era varonil, que la msica es un lujo, y que el lujo corrompe el alma. La toleraba como diversin, pero siempre deca que los nicos conocimientos que un hombre necesita son saber llevar una granja y la guerra. Arqumedes sigui mirndolo, intentando acomodar su cabeza a una idea tan estrambtica. Tambin los griegos crean que el lujo corrompa, pero no consideraban que la msica fuese un lujo. Era algo bsico: sin ella, los hombres no eran completamente humanos. No lo quieres, entonces? pregunt, vencido. Marco recorri la flauta con un encallecido pulgar y susurr: Lo quiero, seor. Y su corazn se despert de pronto. Regresar con su gente no tena por qu significar abandonar todo lo que haba aprendido. Por qu no poda tocar el aulos? De todos modos, nunca haba estado de acuerdo con su padre en nada!. Gracias. Arqumedes sonri. Bien. He puesto en el estuche tres lengetas. Deberan durarte un tiempo. Si ests aqu una buena temporada, te traer ms, o, si no, puedes pedir a los guardias que te compren alguna. Y cuando sepas manejar sta, querrs una segunda flauta. Puedes decidir por ti mismo qu voz debera ser. Ah hay algo de dinero. Hizo un vago ademn en direccin a la bolsa de cuero. Gracias... repiti Marco. Lo siento mucho, seor. Arqumedes neg con la cabeza. No podas abandonar a tu hermano.

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Marco se encontr con sus ojos. A lo mejor no. Pero abus de vuestra confianza y os puse en peligro. Creo que Fabio os habra matado si hubiera sabido quin erais. Nunca debera haberlo metido en la casa, y mucho menos darle un cuchillo. Lo lamento. Arqumedes mir al suelo; estaba enrojeciendo. Marco, mi negligente confianza merece que abusen de ella. Recuerdas cuando regresamos a Alejandra despus de construir los caracoles de agua, cuando te ped que te llevaras el dinero a nuestro alojamiento? Mis amigos me dijeron que era un idiota por confiar tanto en ti, pero nunca se me pas por la cabeza que pudieras robrmelo. Marco buf. A m s! S? Bueno, y por qu no? Al fin y al cabo, habra significado para ti la libertad y la independencia. Pero no lo hiciste. Lo llevaste a casa y estuviste insistindome durante das para que lo depositara en un banco. Lo que quiero decir es que yo no tena derecho a confiar en ti hasta ese punto. Era una arrogancia. Nunca he hecho nada para ganarme una lealtad de ese tipo. Como amo fui negligente y descuidado. Pero me fiaba de ti, y nunca consider que merecieras algn elogio por no haberme fallado. De modo que... yo tambin lo siento. Marco not que se sonrojaba tambin. Seor... empez. No es necesario que me llames as. Estaba en deuda con vos por muchsimas cosas, incluso antes de esta maana. La msica es una de ellas; la mecnica, otra. S, eso es una deuda. Nunca he disfrutado tanto con un trabajo como cuando fabricamos los caracoles de agua. Pero desde esta maana os debo todava ms. De haber sido el esclavo de cualquier otro, me habran azotado y enviado a las canteras. El rey me ha tratado con indulgencia porque habis intercedido por m... eso lo sabis tan bien como yo. No tengo manera de pagar lo que debo. Por lo tanto no me carguis, adems, con vuestras disculpas. Arqumedes movi la cabeza, pero no respondi. Pasado un momento, cambi de tema y pregunt: Quieres que te ensee a tocar la flauta? Sigui entonces una breve leccin de aulos: digitacin, respiracin, las posiciones de la lengeta. Marco toc unas cuantas escalas tambaleantes y luego acarici aquella madera sedosa. Su tacto era una promesa de futuro, y le proporcion una esperanza inesperada. Arqumedes carraspe. Se senta incmodo.

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Bien dijo. Me esperan en casa. Si necesitas cualquier cosa, hzmelo saber. Al ver que Marco abra la boca para hablar, lo ataj: No! Has sido un miembro de mi familia desde que yo era un nio. Por supuesto que quiero ayudarte, si puedo. Marco se dio cuenta de repente de por qu se haba quedado tan aturdido. Iba a perder un hogar y una familia por segunda vez en su vida. Por favor, decid a los de la casa musitque lo lamento. Y decidle a Filira que espero que sea muy feliz, con Dionisos o con quienquiera que se case. Os deseo a todos mucha felicidad. Arqumedes asinti y se puso en pie. A ti tambin te deseo felicidad, Marco. Se volvi para irse. Al ver a Arqumedes marchndose, a Marco lo inund de pronto una sensacin de apremio casi lindante con el pnico. Entre ellos haba algo pendiente, y la idea de quedarse con aquel nudo de emociones sin digerir lo aterrorizaba. Se levant de un salto, acompaado por un estrpito de hierros, y grit: Medin! Se mordi la lengua al instante, percatndose de que era la primera vez que utilizaba el diminutivo familiar. Arqumedes no pareci advertir el desliz. Mir otra vez a Marco inquisitivamente, pero su expresin era apenas visible en la creciente oscuridad. Durante un momento, Marco no supo qu decir. Luego le tendi la flauta. Podrais tocarme la meloda que compusisteis anoche? pregunt. Arqumedes extendi la mano, cogi el instrumento y ajust la lengeta. En realidad necesitara tambin la soprano dijo disculpndose. No ser lo mismo sin ella. Pero se llev la flauta a los labios e inici enseguida la misma dulce meloda de baile que haba inundado el patio la noche anterior. Todo el barracn pareci quedarse en suspenso. Uno de los guardias, que haba ido a buscar una lmpara, regres con ella y se qued escuchando en el pasillo. A su alrededor, los ojos de los prisioneros brillaban con la escasa luz, arrastrados por la danza, y luego desconcertados por el inexplicable dolor que se apoderaba de la msica. Interpretada con un nico aulos, la meloda resultaba ms clara, y los cambios de ritmo y modo, ms precisos, pero transmita las mismas sensaciones. Por fin, la marcha triste fue fundindose lentamente con el silencio. Arqumedes permaneci de pie unos instantes con la cabeza inclinada, contemplando sus dedos posados en los agujeros. Y ahora, os deseo felicidad susurr Marco en el silencio. Arqumedes levant la cabeza y sus ojos se encontraron. El tema pendiente que haba entre ellos acababa de solucionarse solo y los lazos quedaron cortados. Arqumedes sonri con tristeza y le devolvi la flauta a Marco.

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Que t tambin encuentres la felicidad, Marco Valerio respondi, sintindose extrao al pronunciar aquel apellido desconocido. Que los dioses os favorezcan, Arqumedes, hijo de Fidias.

Arqumedes abandon la cantera y regres a casa caminando por las oscuras calles. No quera pensar en Marco, de modo que se concentr en la meloda que acababa de tocar. La haba titulado Cancin de despedida a Alejandra. No le gustaba la forma en que su mente pareca estar decidiendo sobre Alejandra, sin consultarlo a l. Incluso antes de que interviniera Delia. Se perdi un instante en el feliz recuerdo de los besos de la joven, y luego se puso serio. Lo que necesitaba saber era si Hiern lo vea como un aliado o como un esclavo valioso. La prueba sera Delia. Hiern poda negar su permiso al enlace por muchos y buenos motivos, pero si consideraba la solicitud como una afrenta, lo mejor que podra hacer Arqumedes era huir a Egipto, aunque tuviese que salir de Siracusa disfrazado. En el patio de la casa haba lmparas encendidas; toda la familia aguardaba su llegada. Arata y Sosibia tejan, la pequea gata enrollaba lana, Filira tocaba el lad, y Crestos estaba sentado en el umbral de la puerta sin hacer nada en concreto. Arqumedes haba enviado a uno de los esclavos de Hiern para explicarles lo sucedido y para decirle a Crestos que preparara todas las cosas de Marco y las llevara al taller de catapultas. No haba querido hablar con nadie, ni sobre Marco ni sobre Delia... todava. Y todos lo esperaban para hablar con l. Arata, con su habitual paciencia y claro sentido de las prioridades, le pregunt primero si haba cenado, y cuando l admiti que no, lo llev al comedor y lo sent a la mesa delante de un plato de pescado. Filira, con los ojos enrojecidos y sorbiendo por la nariz, se sent con los codos apoyados en la mesa para verlo comer. Los esclavos deambulaban alrededor, nerviosos, e incluso el rostro de su madre mostraba ahora ansiedad. Tras los primeros bocados, Arqumedes cedi y les explic lo que haba ocurrido con Marco. Crees que le ir bien? pregunt Filira, mordindose las uas, una costumbre que Arata haba luchado por erradicar y que slo reapareca cuando se senta profundamente infeliz. Espero que s. Era lo nico que poda decir. Hiern le ha dicho que puede responder a todo lo que el general romano le pregunte. Y su hermano estar all para interceder por l. Pero no estaba del todo convencido. Marco era demasiado honrado. No haba rogado por la destruccin de Roma cuando el mercenario tarentino se lo haba pedido, y no lo hara por el saqueo de Siracusa si se lo peda un cnsul romano.

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Aunque quiz el cnsul romano no se lo pidiera. Marco sera devuelto, junto con ochenta prisioneros ms, y su hermano estara en el ejrcito para darle la bienvenida y protegerlo. Le ira bien. Son brbaros dijo Filira, pestaeando para contener las lgrimas. Podran hacerle cualquier cosa! No puede regresar con nosotros? No fue culpa suya... Se lo has dicho al rey, verdad, Medin? Quiero decir, que era su hermano, que de otro modo no habra... El rey ha sido muy indulgente intervino Arata despacio. Por tu hermano, Filira. No podemos pedir ms. Al fin y al cabo, lo que hizo Marco le cost la vida a un hombre. Arqumedes tosi para aclararse la garganta y dijo: Acabo de ver a Marco y me ha pedido que os comunique a todos que lo siente mucho y que os desea felicidad. Y tambin ha dicho que espera que seas muy feliz, Filira, con Dionisos o con quienquiera que te cases. Filira se apart los dedos mordisqueados de la boca y lo mir a los ojos. Entonces Arqumedes se dio cuenta de que no le haba contado nada de lo de Dionisos. Dionisos te pidi en matrimonio justo anoche. Pensaba decrtelo esta maana se excus. Despus de explicar los detalles de la conversacin, sigui un debate sobre aquel hombre y su oferta, y finalmente acordaron que Arqumedes invitara al capitn a cenar para que el resto de la familia pudiera formarse una idea sobre l. Pero cuando los dems se acostaron, Filira se qued un rato sola en el patio bajo las estrellas, tocando el lad, y no era Dionisos quien ocupaba sus pensamientos. No quiero que pensis mal de m le haba dicho Marco slo una noche antes. Pase lo que pase, tened por seguro que nunca le he deseado ningn dao a esta casa.Lo crea. Su sosegada confesin de esa maana haba hecho que lo viera de otra forma. Fue consciente de que haba dejado de pensar en l como en un esclavo. Ahora lo vea como un hombre libre, un hombre al que amaba. Un hombre valiente, honorable y orgulloso, que la haba amado... Ahora lo comprenda. Pulsando con mimo las cuerdas del lad, Filira cant Recuerdas aquella vez? Recuerdas aquella vez que te mencion esta sagrada frase? La hora es bella, pero fugaz es la hora, la hora supera al ms veloz de los pjaros. Mira, tu flor est esparcida por el suelo. Tena la sospecha de que durante el resto de su vida, cuando recordara ese momento, sera como algo que fue trgicamente mal: una cita fallida, una carta

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extraviada, una persona incomprendida con consecuencias devastadoras e irremediables. Era ya demasiado tarde para reparar lo sucedido; los ptalos cados de la flor estaban esparcidos por el suelo. Sigui tocando un rato, luego guard el lad y se fue a la cama.

Aquella noche, una fuerza romana atac la muralla martima de Siracusa, amparndose en la oscuridad. Sin embargo, los guardias de refuerzo que Hiern haba apostado vieron movimientos furtivos contra los destellos del mar y dieron la voz de alarma. Cuando los romanos fueron descubiertos, estaban tan cerca del acantilado que result fcil lanzarles directamente los proyectiles de las catapultas desde lo alto de las murallas. Diversas piedras de un quintal fueron seguidas por varios botes de fuego que explotaron y salpicaron a los atacantes con aceite y brea hirviendo, de modo que la escena qued iluminada por decenas de prendas y cuerpos en llamas. Muchos de los romanos se arrojaron al mar para escapar del fuego, pero los arrastraron las fuertes corrientes y perecieron ahogados. Los restantes huyeron. Por la maana se comprob que el enemigo haba llegado provisto de cuerdas y escaleras lamentablemente cortas para la altura de los acantilados, que formaban un montn de escombros sobre las rocas, junto con los cuerpos de los fallecidos y unos cuantos heridos que fueron a engrosar el contingente de prisioneros de las canteras. Esa misma noche, los siracusanos que montaban guardia en la muralla norte vieron hogueras en el campamento enemigo, pero por la maana el ejrcito haba desaparecido y slo quedaban dbiles columnas de humo junto a las zonas de hierba aplastada en que haban estado las tiendas. Hiern mand exploradores para seguirles la pista, y a continuacin envi una carta al comandante cartagins, escrita de su puo y letra, pues era an demasiado temprano para que su secretario hubiera llegado a la residencia. En ella avisaba al general Hano de que los romanos podan estar dirigindose hacia l, y se ofreci a realizar un ataque por la retaguardia si los cartagineses podan entablar combate contra aqullos. Ya haba enviado un mensaje similar la primera vez que los romanos aparecieron en las cercanas de Siracusa, sin obtener respuesta. Mientras cerraba la carta con lacre, se pregunt cunto tardaran los cartagineses en comprender que, para hacer frente a un enemigo como Roma, necesitaran una Siracusa fuerte a su lado. Qu necios!, pens, estampando su sello favorito sobre el lacre. Toda la campaa era de una estupidez flagrante. Si los cartagineses hubieran llegado por la retaguardia, los romanos se habran encontrado en una situacin lamentable. Y, adems, haban dejado Mesana defendida tan slo por una pequea guarnicin, con la mayora de los suministros y toda la flota que los haba transportado desde Italia: si los cartagineses la tomaran por asalto durante su ausencia, se veran obligados a rendirse. De hecho, Hiern ya haba sentido tentaciones de dar personalmente ese golpe: cargar su ejrcito en las naves, ascender por la costa, entrar en el puerto de Mesana con varias catapultas de gran tamao,

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adems de algunas incendiarias, prender fuego a los barcos romanos y tomar la ciudad. Sin embargo, eso debilitara a Siracusa, teniendo a los romanos tan cerca. Y quin saba cmo reaccionaran los cartagineses. Seguan ambicionando Mesana. Lo ltimo que poda permitirse era incitarlos a una alianza abierta con Roma. De hecho, era posible que ya hubieran firmado algn acuerdo. Quiz el motivo por el que no haban intervenido hasta el momento era que haban prometido no interferir en ninguna campaa romana contra Siracusa. Si eso era as, Apio Claudio era un tonto rematado por confiar en ellos. Igual que Hano era un necio por dejar escapar la que podra ser su nica oportunidad de victoria. El enviado de Hiern haba regresado de frica con la noticia de que el Senado cartagins empezaba a impacientarse con su general. Era una insensatez por parte de Hano pensar que poda permanecer de brazos cruzados. Vista en su conjunto, era una guerra estpida, ciega y absurda, y Hiern intua que an estaba lejos de su final. Dej el mensaje lacrado en su escritorio y dio una palmada. Al instante se present Agatn, cargado con la correspondencia del da y acompaado por el mensajero. ste cogi la carta del rey, jur entregarla al general Hano dentro de tres das, hizo un saludo y se fue. Agatn lo vio marchar y deposit el montn de cartas sobre el escritorio. Hiern comenz a examinarlas por encima, mientras el mayordomo encenda una de las lmparas que haba junto a la mesa, a pesar de que era de da. De pronto Hiern levant la cabeza y le lanz una mirada inquisitiva a su sirviente. Agatn le respondi con su amarga sonrisa. Dijisteis que interceptara cualquier carta que Arqumedes pudiera recibir de Alejandra. Pues bien, ayer el funcionario de aduanas me entreg una. Est entre ese montn. Se sac del cinturn una pequea daga de hoja fina y calent la punta en la llama de la lmpara. El rey busc entre el correo, encontr la misiva y se la pas al mayordomo. l y Agatn tenan la costumbre de interceptar cartas desde mucho antes de que Hiern llegara al poder, y si alguna vez haba sentido algn remordimiento de conciencia al respecto, haca tiempo que haba desaparecido. Agatn desliz con cuidado el cuchillo caliente entre el pergamino y la cera del sello, y le entreg la carta abierta al rey, inclinando la cabeza. La costumbre era leer en voz alta, pero Hiern, para decepcin de su esclavo, lo hizo en silencio, moviendo apenas los labios. Conn, hijo de Nikias de Samos, enva saludos a Arqumedes, hijo de Fidias de Siracusa.

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Queridsimo Hiern frunci el entrecejo: Queridsimo Alfa. Habra elegido el autor de la carta esa forma de dirigirse a Arqumedes porque era la primera letra de su nombre... o porque era el nmero uno? Queridsimo Alfa: Llevas menos de un mes fuera y juro por Apolo dlico que parecen aos, y aos vacos, adems, sin otra cosa que atardeceres hmedos. Siempre que oigo una flauta pienso en ti, y desde que te fuiste no he escuchado nada remotamente inspirado sobre las tangentes de secciones cnicas. El otro da, Diodoto comenz a decir tonteras sobre hiprbolas, y le expliqu lo que t comentaste sobre la razn matemtica. Como era de esperar, se hinch como una rana y me pidi que se lo demostrase. Por supuesto, no pude, pero le ofrec una lista de propuestas. Al da siguiente asegur que haba demostrado una de ellas, pero no era cierto. Al final de esta carta te dar ms detalles sobre el tema. Lo ms importante que quiero decirte es que he conseguido un puesto en el Museo, y que hay otro para ti, esperndote! De hecho, si ahora tengo una percha en la jaula de las musas, es gracias a ti. El rey est invirtiendo en unos trabajos de ingeniera gigantescos que se estn llevando a cabo en Arsinoitis, y cuando fue a visitarlos, lo primero que vio fue un caracol de agua. Qu es esto? pregunt. Por Zeus, jams he visto nada semejante en mi vida! Y a los pocos das, Calmaco... El poeta? se pregunt Hiern. El director de la Biblioteca de Alejandra? ... Calmaco en persona llam a mi puerta empapado en sudor y dijo: T eres amigo de Arqumedes de Siracusa. Sabes dnde est? El rey quiere verlo. Cuando le dije que habas regresado a tu pas, jur por el Hades, por la Dama de las Encrucijadas y por varias divinidades ms que no conozco muy bien (hoy en da, los poetas son incapaces de jurar como los dems), y me llev ante el rey. Ptolomeo fue sorprendentemente amable conmigo, me invit a cenar y hablamos. Calmaco tambin estaba presente, pero se limit a arreglarse las uas y a lanzar miradas a los jvenes esclavos. Ese hombre es incapaz de hablar de otra cosa que no sea literatura y muchachos. Al rey, sin embargo, no le son ajenas las matemticas... Ya sabes que Euclides fue su tutor. Me cont que era cierto que Euclides haba afirmado que el camino real hacia la geometra no existe, pues l mismo lo haba odo de su propia boca. Se mostr muy interesado cuando le habl de los eclipses, y me pregunt cundo sera el prximo. Pero todo eso no tiene nada que ver con el motivo de esta carta. Despus de conversar un rato y de contarle ms cosas de ti (creme que

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cant todas tus alabanzas, Alfa!), me dijo que lamentaba no haber sabido nada de eso antes, y me pidi que te escribiera para invitarte a regresar y a aceptar un puesto en el Museo, con un gran sueldo y todo lo dems. Entonces me ofreci un puesto tambin a m (Diodoto se qued blanco al enterarse), pero a quien quiere de verdad es a ti. Creo que, de hecho, siente debilidad por la ingeniera, pues no ces de repetirme lo maravilloso que es el caracol de agua, y cuando le ense mi dioptra, quiso comprrmela, y se ech a rer cuando le dije que antes vendera mi casa y me quedara sin ropa. Lo alert, no obstante, de que t no estabas interesado en construir ms caracoles de agua, y me asegur que no le importaba. S que te gusta fabricar mquinas, a condicin de que no sean siempre las mismas y que ese trabajo no interfiera en tus estudios de geometra. Escrbele, o a m, si lo prefieres, y el rey te enviar enseguida las cartas de autorizacin. Por favor, Alfa, ven rpido! Por qu ser pobre en Siracusa cuando puedes ser rico en Alejandra? Puedes traer a tu familia, si es lo que te preocupa. En cualquier caso, esto es mucho ms seguro, sin todos esos ejrcitos de brbaros comedores de ajos merodeando por los alrededores. En cuanto a m, estoy quedndome en los huesos por tu ausencia, o lo estara, si no fuese porque no puedo parar de comer los pastelitos que hace Dora para consolarme. Por cierto, los banquetes del Museo son homricos tambin. La propuesta que Diodoto dice que prob es... Seguan varias pginas de abstrusos razonamientos geomtricos, que Hiern omiti. Ley la clida despedida que cerraba la carta, y la an ms clida esperanza del remitente de ver al receptor: Pronto, por Hera y todos los inmortales! Finalmente dobl las hojas y las dej sobre la mesa, dando un suspiro. Y bien? pregunt Agatn. El rey Ptolomeo le ofrece un puesto en el Museo dijo con resignacin. Agatn cogi la carta y le ech una ojeada. No lleva el sello real observ. No. La oferta le llega a travs de un amigo, un amigo ntimo, a juzgar por el tono que utiliza. Pero no creo que haya duda alguna de que es cierta. Es evidente que Ptolomeo qued muy impresionado por un aparato de irrigacin que hizo Arqumedes. Tendr que preguntarle cmo funciona. Movi la mano en direccin a la misiva. Vuelve a sellarla y entrgasela. No prefers que se pierda? Hiern neg con la cabeza. Se enterara. Simplemente quiero ver la respuesta. Volvi a ojear el resto de la correspondencia. En su mayora eran cartas relacionadas con asuntos internos de la ciudad, pero una de ellas le llam la atencin. Levant la mano para avisar a Agatn

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justo antes de que ste desapareciera. Una nota de Arqumedes en persona dijo, y la ley. Dice que la catapulta de tres talentos estar lista dentro de tres das y me invita a su casa despus de la demostracin, bien para cenar o para tomar un poco de vino y pasteles. Quiere alguna cosa afirm Agatn sin alterarse. Bien! Tal vez la obtenga. Dio unos golpecitos en el escritorio con la invitacin . Esa otra carta... Retena hasta que veamos qu es lo que quiere Arqumedes. En su momento, le dirs a quienquiera que vaya a entregrsela que invente cualquier excusa, que se extravi, o que no la encontraron hasta que terminaron de limpiar el barco. Agatn observ a su amo con expresin dubitativa. No creis que estis gastando en ese hombre ms de lo que se merece? Hiern le lanz una mirada de exasperacin. Aristin, pinsalo un minuto. Llevo das acariciando la idea de atacar Mesana desde el mar, y si lo hiciera, necesitara unir fuertemente varios barcos y construir plataformas de artillera lo bastante estables como para soportar el peso de una catapulta, pues, de lo contrario, se romperan en pedazos en cuanto se iniciara el fuego. Tambin es imprescindible calcular las distancias y la fuerza de sus defensas antes de atacarlas, as como la altura correcta de las escaleras de asalto, pues, si no, moriran muchos hombres intilmente. Asimismo precisara de arietes que fueran lo bastante fuertes para hacer su trabajo y lo bastante ligeros para moverlos con rapidez. Es decir, el xito o fracaso de una misin as dependera de mi ingeniero. S, Calipo es bueno, pero no apostara toda mi flota a su acierto. Sin embargo, con Arqumedes no habra apuestas. La ingeniera de primera calidad puede marcar la diferencia entre la victoria y la derrota. No, no creo que est gastando demasiado en l. Ya... dijo Agatn, avergonzado. Ni a ti ni a Filistis os gusta Arqumedes prosigui Hiern, sonriendo, porque pensis que se ha mostrado poco respetuoso conmigo. Y as ha sido! exclam, acalorado. La otra maana... Aristin! Si alguien viniera a arrestarte a ti, yo tambin sera irrespetuoso! Agatn, que no se lo haba planteado desde esa perspectiva, gru con amargura. En realidad, me ha tratado como yo habra deseado continu el rey. Adems, me dijo que yo era una parbola. Creo que es el cumplido ms extrao que me han dedicado en mi vida. Debera ordenar que lo grabaran en mi tumba. Si vos lo decs... replic Agatn, que no tena la menor idea de lo que era una parbola y que segua reticente. Al cabo de un momento pregunt, en voz baja: Y el asalto naval? Hiern sacudi la cabeza y volvi a enfrascarse en sus cartas.

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No puedo llevarlo a cabo sin saber dnde est el grueso del ejrcito romano ni qu haran los cartagineses en ese caso. Pero lo de la ingeniera de primera calidad sigue siendo cierto. De no haber sido por nuestras catapultas, los romanos an estaran acampados junto a la muralla norte y saqueando las tierras de nuestros granjeros.

La catapulta de tres talentos, Felicidad, fue instalada en el Hexapiln en el tiempo previsto. Arqumedes no se senta del todo satisfecho con ella. Resultaba dura de pivotar, el mecanismo de carga era delicado y tena la impresin de que su alcance era ms corto de lo que podra haber sido. Pero todo el mundo estaba encantado con la mquina, la mayor catapulta del mundo!, y cuando aquella tarde, en el transcurso de la demostracin, la primera piedra gigantesca se estamp contra el terreno donde los romanos haban muerto la semana anterior, se oyeron vtores de alegra. El agudo grito de emocin de Geln, que haba insistido en ir con su padre a presenciar el espectculo, se elev por encima de la algaraba general. Inclinado desde la silla del caballo de su padre, el pequeo se pas todo el camino de vuelta exponindole al joven ingeniero sus propias ideas para mejorar las defensas de Siracusa. Arqumedes, que se acercaba cautelosamente, como un perro a un escorpin, al momento en que debera pedirle al rey la mano de su hermana, encontr en la charla del nio tanto un motivo de irritacin como de alivio. Al menos era ms fcil que hablar con Hiern. Aunque no se hubiera sentido oprimido por la terrible inminencia de su osada solicitud, tampoco habra disfrutado de la compaa de Hiern, pues ste segua tratando de convencerlo para que montara a caballo; pero para Arqumedes esos animales eran bestias enormes, peligrosas y malhumoradas, con las que haba grandes probabilidades de que te tiraran al suelo y te pisoteasen, por lo que prefera desplazarse por su propio pie. La casa cercana a la fuente del Len haba sido engalanada para la visita real y estaba casi irreconocible. Arata y Filira se haban llevado las manos a la cabeza al enterarse de que Arqumedes haba invitado al rey a tomar pasteles y vino... Ya haba resultado bastante asombroso que una persona tan eminente apareciera en el duelo por Fidias, aunque al menos entonces no hubo necesidad de preparar nada. Y ya que no se poda cancelar la invitacin, se haban propuesto trabajar para mantener a salvo el honor de la familia. Haban barrido la casa, la haban pintado y adornado con guirnaldas, y haban retirado del patio todas las tablas de lavar y los cubos, por lo que mostraba un aspecto vaco y ms bien desolado. En el comedor, los pasteles de ssamo, que haban encargado al mejor pastelero de Siracusa, rezumaban miel y reposaban en las mejores bandejas de cermica tarentina, y el vino procedente del mejor vinatero temblaba de forma sombra en un recipiente antiguo decorado con figuras rojas. Los esclavos iban vestidos con ropa nueva, y cuando lleg el rey, se colocaron junto a la puerta para recibirlo, removindose incmodos dentro de sus prendas. Al verlos, Hiern se dio cuenta de que tendra que esforzarse si quera que la visita fuera un xito.

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Orden a uno de sus asistentes que llevara el caballo a la plaza pblica ms cercana y cuidara de l, envi al resto del squito a la Ortigia y entr en la casa acompaado tan slo por su hijo y por Dionisos. Arata y Filira, a quienes la costumbre permita mostrar el rostro en un acto informal y diurno como aqul, intercambiaron afectados saludos de bienvenida con los invitados y les ofrecieron pasteles y vino. Pasaron todos al comedor y los esclavos se precipitaron a servir comida y bebida. Entonces Hiern le dijo a Arqumedes, sin ms prembulos: Me han llegado noticias desde Alejandra sobre ese caracol de agua tuyo. Podras explicarme cmo funciona? Tengo el prototipo respondi Arqumedes, encantado de huir de las formalidades. Marco lo guard en alguna parte. Mar...! Se call a mitad de la orden y se sonroj. Creo que est en el almacn dijo rpidamente Filira, sin poder evitar sonrojarse tambin. Fueron a buscar el caracol de agua, y con l aparecieron las tablas de lavar y los cubos reclamando el lugar que les corresponda. Geln, que haba permanecido en silencio atiborrndose de pasteles de ssamo, abandon cualquier pensamiento relacionado con los dulces y pas a depositarlos en el nuevo juguete que estaban montando. Fue invitado a girarlo, y despus de ser corregido y asesorado para que lo moviera ms lentamente, contempl extasiado cmo el agua sala por la cabeza de la mquina. Por Apolo! susurr Hiern. Se agach junto a su hijo y observ la mquina. Haba preguntado por el artilugio sobre todo para que Arqumedes se sintiera cmodo, pero al verlo se olvid de que hubiera tenido otra razn, excepto lo mucho que le gustaban los inventos ingeniosos. Creo que es la cosa ms inteligente que he visto en mi vida dijo, y mir a su creador con el mismo radiante placer infantil que su hijo. En cuestin de minutos, el rey de Siracusa, su hijo y el capitn de la guarnicin de la Ortigia estaban agachados en el patio jugando con el caracol de agua. Todo rastro de rigidez haba desaparecido. Geln se qued empapado, algo que le encant en un caluroso da de verano como aqul. Dionisos se moj tambin y tuvieron que llevarle trapos para secarle la coraza. Filira ri disimuladamente al ver al capitn de aquella guisa y l levant la vista, incmodo, aunque luego sonri al ver que ella lo miraba. Colocaron en el suelo una bandeja de pasteles para los invitados, que, inevitablemente, acab pisada, por Crestos: poco despus se oyeron los gritos de Sosibia en la parte trasera de la casa, regandolo. Oh, no seas dura con el chico! le grit Hiern. La culpa es nuestra por habernos sentado en el suelo. Cuando la fascinacin por el caracol de agua empez a disminuir, Filira sac algunas de las mquinas que su hermano guardaba entre los trastos del almacn: un instrumento de astronoma, una polea y un conjunto de ejes que no hacan otra cosa que girar a la vez.

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Esto tena que formar parte de una mquina elevadora admiti Arqumedes, avergonzado, pero cuando se les pone un peso, se enredan. Construiste una mquina que no funcion? pregunt Dionisos, divertido ante la idea. Me sorprende. Tena slo catorce aos! protest Filira. Pero, de todos modos, a m siempre me ha encantado. Movi con orgullo la rueda superior. Lo veis? Cada una gira a una velocidad distinta. A Geln tambin le encanta dijo Hiern, observando la expresin boquiabierta del nio. Arqumedes carraspe. Bien. Geln, hijo de Hiern, os gustara tenerlo? El pequeo lo mir con ojos brillantes, asinti y cogi el invento. Gelonin! lo reprendi su padre, cortante. Qu se dice? Gracias! dijo el nio, con la solemnidad que la ocasin requera. Hiern sonri al ver la satisfaccin de su hijo y luego le lanz a Arqumedes una mirada inquisitiva. Haba llegado la hora de escuchar la peticin del joven ingeniero. Arqumedes se dio cuenta de que era el momento que estaba esperando. Bien dijo, intentando mitigar sus retortijones. Seor, puedo hablar un instante en privado con vos? Volvieron a pasar al comedor. A travs de la ventana llegaba la voz de Arata, que hablaba con el pequeo Geln, y la de Dionisos, que le haca preguntas sobre msica a Filira. Hiern se acomod en el canap, y Arqumedes se sent en el borde de una de las sillas, percibiendo que su confianza comenzaba a resquebrajarse. Haba elegido su propia casa para formular su peticin, pues all el amo era l, pero, incluso engalanada y con su mejor aspecto, segua siendo el humilde hogar de un maestro de clase media, con paredes enyesadas y suelo de adobe. Comparndola con la mansin con pisos de mrmol de la Ortigia, se senta avergonzado. No tena el rango social necesario para pedir la mano de la hermana del rey. Pero tosi, se aclar la garganta y dijo, con la voz lo suficientemente baja para que los que estaban en el patio no pudieran orlo: Seor, si mi solicitud es demasiado osada, perdonadme, pero recordad que vos mismo me animasteis a pedir cualquier cosa que pudiera desear, aunque estuviera por encima de mis expectativas. Te promet cualquier cosa que pudieras obtener en Egipto, excepto el Museo replic Hiern, muy serio. Lo que quiero no puedo obtenerlo en Egipto. Uni sus huesudas manos y respir hondo. Seor, vos tenis una hermana a quien... Hiern lo mir, sorprendido, y todos los discursos que haba preparado se le fueron de la cabeza.

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Es decir balbuce Arqumedes, ella... Yo... Record de nuevo los besos de Delia, y not que la cara le arda. S que no poseo riquezas, ni soy de noble cuna, ni atesoro ninguna cualidad que me haga merecedor de ella. No tengo nada que ofrecer, exceptuando lo que mi mente pueda concebir y mis manos puedan modelar. Si eso basta, bien. Si no... deber conformarme. Hiern permaneci aturdido durante un largo rato, reflexionando que debera haber previsto esa peticin, y le sorprenda no haberlo hecho. Estaba acostumbrado a pensar en Delia como la nia brillante y aventurera que haba rescatado de su severo to, una muchacha cuya mente aguda y observadora lo haba cautivado por su afinidad con la suya propia. Era consciente de que su hermana haba llegado a la edad de casarse, pero eso era algo que l vea an lejano, ms all de la guerra, y ajeno a ella. Tambin haba notado el inters de Delia por Arqumedes, pero lo haba considerado un capricho pasajero. Y ahora se daba cuenta de que se haba equivocado. Sabes que Delia es la heredera de todas las posesiones de nuestro padre? dijo por fin. El rostro del joven adquiri un tono rojo an ms subido. No contest en voz baja, no lo saba. Ante la ley, no soy su hermano continu Hiern sin alterarse. Ante la ley, ella es la hija de nuestro padre, no yo. Nuestro padre era un hombre rico, y yo he cuidado con esmero de sus propiedades por el bien de ella. Los ingresos totales del ao pasado fueron de cuarenta y cuatro mil dracmas. No son las propiedades lo que quiero replic Arqumedes, pasando del rojo al blanco. Podis quedaros con ellas. Podra, si infringiera la ley y se las robara a Delia dijo framente Hiern. Siempre he supuesto que las guardaba en depsito para su futuro esposo. Nunca he utilizado el dinero que han rendido, sino que lo he reinvertido para ir construyendo algo para ella. Hizo una pausa. Ya has hablado con mi hermana de esto? Yo... susurr Arqumedes. Es decir, ella nunca se opondra a vuestros deseos. O sea que lleva noches despierta preguntndose cmo iba a responder yo. Y yo que pensaba que estaba cansada y triste... Por Zeus! Encontr una copa, se sirvi vino del recipiente y se bebi de un trago la mitad. Y si digo que no, me imagino que te irs a Alejandra. An no he decidido nada al respecto dijo muy despacio. En cualquier caso, har lo que pueda para defender la ciudad. Pero, bueno... Se interrumpi, y continu con emocin contenida: No soy un trabajador contratado. Lo que no voy a consentir de ningn modo es que te la lleves a Egipto! Si te casas con mi hermana, te quedars aqu, y debers garantizarme que me proporcionars todo lo que tu mente sea capaz de concebir y tus manos, de modelar.

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Queris decir... que nos darais vuestro permiso? pregunt Arqumedes casi sin aliento, pero enseguida se vio invadido por la duda y el temor. Supone eso que debera abandonar las matemticas? Os dije... S, ya s que le juraste a tu padre en su lecho de muerte, etctera, etctera. No. No me refera a abandonar las divinas matemticas. Observ al ansioso joven que tena delante, dej en la mesa la copa de vino y continu: Te dir las consideraciones que tengo en cuenta cuando pienso en un marido para mi hermana. En primer lugar, el dinero. El dinero no importa. Yo tengo suficiente, y ella, desde luego, no necesita casarse por esa razn. En segundo lugar, la poltica. Agit la mano en un ademn despectivo. Es cierto que existen situaciones en las que resulta til cimentar alianzas mediante matrimonios. Si no me hubiese casado con Filistis, probablemente habra muerto el mismo ao en que me convert en tirano: fue Leptines quien me asegur la ciudad. Pero, en general, si una alianza no se mantiene por s sola, es poco probable que se mantenga mediante un casamiento. Y, para ser sincero, en este caso no resultara fcil, dado que la ley no reconoce a Delia como mi hermana. Por lo tanto, si quisiera sacar ventaja poltica de un enlace, sera ms til que fuera yo quien se casara con la hija de alguien. As pues, la poltica importa, es cierto, pero no es algo primordial. Lo que s es primordial... Se detuvo. En el patio, Filira estaba tocando el lad. Dionisos te ha pedido a tu hermana en matrimonio dijo Hiern, ms calmado. Qu tendrs t en cuenta a la hora de tomar la decisin? No me considero un buen juez respondi Arqumedes, mirndolo asombrado . Lo dejar en manos de Filira y de mi madre. Lo nico que quiero es que Filira sea feliz, y que su esposo sea un hombre que no me importe tener como pariente. Hiern sonri. Exacto dijo en voz baja. Cogi de nuevo la copa y la gir entre las manos. Ya sabes que soy bastardo prosigui, mirando con intensidad aquel recipiente poco profundo. Creo que por eso valoro a mi familia ms que otros. Siempre he tenido claro que no casara a Delia con un extranjero, por importante que fuera. Quiero ganar una familia a travs de ella, no perderla. Quiero verla feliz. Dio un nuevo sorbo de vino y mir otra vez a Arqumedes. Ahora bien, tambin es cierto que t no eres el tipo de hombre que pensaba tener como cuado. Pero, por todos los dioses!, crees de verdad que puedo poner objeciones a tu riqueza y a tu cuna? Sabes que yo no le debo nada a ninguna de esas cosas! En realidad seras para m un pariente ms natural que alguien de la nobleza. Y, adems, me gustas. Hablar con Delia para saber lo que piensa ella al respecto, pero si se siente feliz con ello y t prometes permanecer en Siracusa, la respuesta es s. Arqumedes lo mir durante un prolongado momento. La incredulidad que mostraba su rostro fue rompindose lentamente para dar paso a un placer increble, y luego a una inmensa sonrisa de pura felicidad. Hiern le devolvi la sonrisa.

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No pareces albergar dudas sobre su respuesta observ, y le divirti ver sonrojarse a su potencial pariente. Se supone que la humildad es una virtud que debe adornar a los jvenes aadi, bromeando. Arqumedes se ech a rer. Y vos, seor? Erais un joven humilde? La sonrisa de Hiern se torn perversa. Debo reconocer que de joven era arrogante. Estaba convencido de que sabra gobernar la ciudad muchsimo mejor que quienes lo hacan en aquel momento. Record con satisfaccin aquella poca y luego aadi en voz baja: Y tena razn.

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Captulo 14

Delia se haba pasado toda la tarde esperando a su hermano, sentada en el primer patio, desde donde poda or si llegaba gente a la casa. Intent leer y prob a tocar la flauta, pero no poda concentrarse, y al final se dedic a observar el movimiento de las hojas del jardn y a escuchar los pequeos sonidos de la casa. Una especie de rabia desesperada fue creciendo en su interior a medida que transcurran las lentas horas. Dos hombres a quienes quera estaban en otra parte, decidiendo su destino y quiz peleando por ese motivo, y ella se limitaba a permanecer sentada, completamente intil, como un peso muerto sobre la tierra. Por fin, cuando ya oscureca, se abri la puerta y se oy la voz aguda y entusiasmada de Geln. Delia se incorpor de un salto y atraves corriendo el jardn, pero luego se oblig a entrar caminando en el vestbulo. Geln estaba ensendole a Agatn su nuevo juguete; cuando apareci su ta, la llam enseguida para que lo viera tambin. Mira lo que me ha regalado Arqumedes! grit. Lo ves? Giras esta rueda y todas las dems dan vueltas, unas para un lado y otras para otro. Y fjate, esta pequea va ms rpida! Delia le ech un vistazo y luego mir a su hermano. Por su cara, adivinaba que Arqumedes le haba formulado la pregunta, pero la respuesta que Hiern le hubiera dado quedaba oculta bajo su habitual mscara de amabilidad. l le sonri, con su estilo impenetrable de siempre, y le dijo al nio: Por qu no se lo enseas a tu madre, Gelonin? Tengo que hablar un momento con ta Delia. El pequeo sali corriendo para mostrarle el juego de ejes a Filistis, y Hiern le seal a su hermana con un gesto la direccin de la biblioteca. Una vez en la pequea y tranquila estancia, el rey encendi las lmparas, se sent en el divn y le indic a Delia que hiciera lo mismo. Ella obedeci, agarrotada por la impaciencia. Te ha pedido Arqumedes mi mano? pregunt sin rodeos, antes de que Hiern tuviera oportunidad de hablar. l asinti, sorprendido por sus prisas. Me dijo que lo hara continu Delia. Se mir las manos, entrelazadas con fuerza, y luego levant la vista hasta encontrarse con los ojos de su hermano. Yo no le ped que lo hiciera declar, orgullosa. Me casar con quien t quieras, Hiern,

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y me alegrar si con ello puedo resultarte de utilidad. Juro por Hera y por todos los dioses inmortales que preferira permanecer virgen toda la vida antes que casarme en contra de tu voluntad. La expresin del rey se suaviz de pronto para transformarse en una de profundo afecto. Oh, Delin! exclam, cogindole las tensas manos. Mi dulce hermana! Siempre te has esforzado en ser algo precioso para m, sin darte cuenta de que ya lo eres. Una oleada de ternura invadi a Delia. Se ech a llorar y apart las manos en un vano intento de reprimir las lgrimas. l no trat de volver a cogerla: la conoca, saba que estaba furiosa consigo misma por llorar y que no deseaba ms muestras de simpata. Lo que hizo, en cambio, fue continuar hablando, despacio. Le he dicho a Arqumedes que hablara contigo para ver qu pensabas t al respecto, pero me ha dado la impresin de que l cree que es algo que t tambin deseas. Las lgrimas se aceleraron. No, si t no lo apruebas. Hermana dijo, con cierta impaciencia. No soy yo quien va a casarse con Arqumedes. Lo que estoy intentando averiguar es si t quieres casarte con l. Despus de tragar saliva unas cuantas veces, Delia respondi: S, pero no en contra de tus deseos! Olvdate de mis deseos un momento! Quiero estar seguro de que comprendes lo que puedes esperar de un esposo como l. Te gusta cmo toca la flauta, pero el matrimonio es algo ms que msica. Sabes que el alma de ese hombre est consagrada a las matemticas, verdad? Si te casas con l, se emborrachar de inspiracin regularmente y olvidar todo lo dems, incluyndote a ti. Nunca llegar a casa a la hora, ni se acordar de comprarte un regalo el da sealado, ni te llevar lo que t le habas encargado. No le interesar en absoluto tu vida diaria. Pedirle que gestione tus propiedades sera como pretender que un delfn tirara de un carro: tendrs que ocuparte de todo t sola. Adems, tampoco advertir cundo ests molesta por algo, a menos que se lo digas, y luego se sentir frustrado por ello. Te defraudar y te enervar, muchas, muchas veces, y por muchos, muchos motivos. Ella lo mir a los ojos, tan conmocionada que haba dejado de llorar. Saba que todo aquello era cierto; de hecho, Arqumedes ya le haba avisado al respecto. Sin embargo, haba visto y odo lo bastante de l como para saber que aquello no era toda la verdad, que, a pesar de la atraccin que l senta por el dulce canto de las sirenas, tena una naturaleza cariosa y una sencilla devocin por su familia. Y la perspectiva de un millar de pequeas frustraciones no empaaba de ningn modo su

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deseo de vivir en una danza continua sobre el filo del infinito. Levant la cabeza y dijo con determinacin: Es posible que me defraude en las pequeas cosas, pero nunca lo har en las grandes. En cuanto a las musas, son divinidades estupendas y maravillosas, y yo tambin las venero. Adems aadi, elevando el tono de voz, no es necesario que controle mis propiedades. Aprender a hacerlo yo sola. Me gustar encargarme personalmente de mis cosas. No quiero pasarme la vida sentada, esperando! Ah. De modo que sabes cmo es y, aun as, sigues queriendo casarte con l? Escucha, entonces. Pongamos por caso que deseo hacerle un regalo a Filistis. Podra comprarle una prensa de aceitunas para una de sus granjas, o una cuba para preparar salsa de pescado, o quiz un nuevo viedo, todas, cosas tiles y deseables; y sin duda ella me dara las gracias. Pero sabes tan bien como yo que si le regalara un manto de seda bordado, se le iluminaran los ojos y me dara un beso. Pues bien, del mismo modo, si me hubieras trado a un hombre influyente, o uno que tuviera mucho dinero, yo te habra dado las gracias por ello. Pero lo que Arqumedes me ha ofrecido es todo lo que su mente pudiera concebir y sus manos, modelar... Y te aseguro que Filistis jams se ha sentido tan satisfecha con un manto de seda como yo con esto. Querida, no podras haber elegido un hombre que me complaciera ms. Delia mir a su hermano del mismo modo que Arqumedes lo haba hecho por la tarde, con una incredulidad que cedi paso al asombro y luego a la alegra. Se acerc a l, lo abraz y lo bes.

El anuncio del compromiso tuvo lugar al da siguiente. Semejante noticia lleg a eclipsar incluso, durante un tiempo, a los romanos como tema de conversacin en la ciudad. En general, todos coincidan en que el rey haba escogido para su hermana al mejor constructor de catapultas del mundo, algo que los habitantes de Siracusa consideraban como una actitud muy en consonancia con su espritu pblico, aunque algunas mujeres pensaban que era una eleccin un poco dura para la joven. La reina Filistis se qued conmocionada, y enseguida se puso manos a la obra para dar al enlace cierto aire de respetabilidad, consiguiendo ganarse a las mujeres de la aristocracia e incluso a su horrorizado padre. El pequeo Geln estaba de lo ms satisfecho. Agatn, por su parte, desaprobaba totalmente el enlace. En la casa de la Acradina, la estupefaccin alternaba con el pnico. Pero, Medin! se lament Filira. Qu vamos a hacer con la casa? No puedes traer a la hermana del rey a vivir aqu! Arqumedes ech un vistazo al hogar en el que haba nacido, y dijo con desgana: Nos trasladaremos. En la Ortigia hay una casa que forma parte de la herencia de Delia. Yo no quiero vivir en la Ortigia! protest Filira, enfadada.

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Dionisos tambin tendr que mudarse all, y yo pensaba... Se interrumpi al ver la mirada que le lanzaba su hermana. Tanto Arata como Filira le haban dicho que poda dar su consentimiento al enlace con el capitn cuando fuese oportuno. l no saba lo que estaba sucediendo all, pero era obvio que su madre y su hermana no vean con buenos ojos todas aquellas prisas. Ahora es la casa! exclam Filira, a punto de llorar. Medin, por qu has tenido que cambiar nuestras vidas tan rpidamente? Y qu se supona que deba hacer? pregunt, exasperado. Negarme a construir catapultas cuando la ciudad las necesita? Simular que soy estpido? Olvidarme de Delia? No lo s! Pero todo ha sucedido demasiado deprisa! grit Filira, y se fue a su habitacin para poder llorar a solas. Arata tambin quera llorar, pero se reprimi y se limit a observar la vieja casa con una tristeza persistente. Haba sido muy feliz all, aunque saba que acabaran mudndose. Lo tuvo claro desde el instante en que comprendi que el talento de su hijo era algo por lo competan incluso reyes. Se haba resignado al traslado, dispuesta a aceptar una nueva forma de vida. La perspectiva de tener una nuera real le resultaba alarmante, pero su hijo se mostraba tan feliz con la boda que estaba segura de que la muchacha sera de su agrado. No obstante, habra preferido, igual que Filira, que todas las novedades no hubieran llegado a la vez. En junio, su esposo estaba vivo y ella haba esperado que siguieran llevando una existencia normal; y slo dos meses ms tarde, su hijo iba a casarse con la hermana del rey; su hija, con el capitn de la guarnicin de la Ortigia, la familia iba a ser tan rica como nunca podra haber imaginado... y su esposo haba muerto. Ese acontecimiento brutal segua aturdindola y haca que todos los dems cambios resultasen casi imposibles de superar. Yo crea que Filira estara encantada de que todos vivisemos en la Ortigia! le dijo Arqumedes a su madre. Crea que le gustara que estuvisemos cerca! Estoy segura de que le gustar repuso Arata con paciencia. Lo que sucede es que son muchos cambios a la vez, y an estamos conmocionadas con lo de tu padre. Al or eso, su hijo se acerc a ella y la rode con los brazos. Cmo deseara que pudiera ver esto! Arata recost la cabeza sobre su huesudo hombro y se imagin a Fidias en la boda de su hijo. Se lo imagin radiante de placer y se ech a llorar. Se habra sentido muy orgulloso musit, y se resign a seguir adelante.

En la cantera ateniense, los guardias informaron a Marco del anuncio.

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Los hombres de la guarnicin de la Ortigia lo haban tratado al principio con especial dureza, pues saban que haba ayudado a escapar a los asesinos de Straton. Sin embargo, Marco era el nico de entre todos los prisioneros que hablaba el griego con fluidez y a menudo tenan que recurrir a l como intrprete. As que, a medida que fueron conocindolo, les result ms difcil odiarlo. Y el anuncio del compromiso le favoreci: la guarnicin estaba tan interesada en el tema como el resto de la ciudad, y la oportunidad de interrogar al esclavo de Arqumedes al respecto era demasiado tentadora como para desaprovecharla. Marco, superada la conmocin inicial, habl con gusto sobre las flautas y Alejandra, e insisti en que las catapultas no eran lo que ms preocupaba al rey. Arqumedes habra fabricado igual todas las que fuesen necesarias dijo. Hiern no necesitaba entregarle a su hermana a cambio de eso. Cuando construy la Bienvenida, el rey intent pagarle doscientos dracmas ms del precio pactado, pero l los rechaz y dijo: Soy siracusano. Y no me aprovechar de la necesidad de mi ciudad.Los guardias se quedaron impresionados, aunque uno pregunt cnicamente: Y qu pensaste t de eso? Me sent satisfecho dijo Marco sin alterarse. Siempre he credo que un hombre debe amar a su ciudad. Cuando los guardias regresaron a sus puestos, Marco se apoy en la pared del barracn y sonri al pensar en la noticia. Recordaba la cara de Arqumedes iluminndose al recibir el mensaje de alerta de Delia, y a sta aplaudiendo como una loca en la demostracin de mecnica. Su sensacin de orgullo y satisfaccin era curiosamente vaga: no era ni amigo ni criado, y, aunque a veces haba ejercido de hermano mayor, tampoco lo era. Como romano leal, tendra que haber deseado ver a Arqumedes lejos de Siracusa, pero no era as. El muchacho lo haba hecho bien y le deseaba buena suerte! A la maana siguiente empezaron las visitas. Encadenaban a treinta prisioneros en grupos de diez y los llevaban al puerto para ensearles la muralla martima, los barcos mercantes amarrados en el muelle que comerciaban libremente a pesar de la guerra, y las naves blicas en los cobertizos. Marco iba con ellos para actuar como intrprete. En el caso de un hipottico ataque naval les inform a los prisioneros un oficial, la totalidad del Gran Puerto se cerrara con una barrera... pero vuestra gente no dispone de barcos para ello, no es as? Por qu nos ensean esto? le pregunt a Marco uno de los cautivos. No lo entiendes? respondi de mala gana. Es para que le digis al cnsul que no puede tomar Siracusa fcilmente. Por la tarde, seleccionaron a otros veinte prisioneros y los condujeron por las murallas hasta el fuerte Eurialo, donde les mostraron las catapultas. Haba instaladas all dos de cincuenta kilos, adems de la de dos talentos, copia de la Salud.

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Dentro de unos das, tendremos otra de tres talentos les explic el capitn del fuerte, entusiasmado. El arquimecnico est trabajando en ella. Pensaba que era para el Hexapiln dijo Marco. El hombre lo mir sorprendido, y el oficial al mando del pelotn de guardias le explic en voz baja quin era Marco. El capitn le lanz una mirada de rencor. El Hexapiln se qued con la primera admiti. Pero nos han dicho que la nuestra ser mejor. Deberais haberle solicitado que os construyera una de cien kilos. El capitn del fuerte dud, dividido entre el deseo orgulloso de desestimar el comentario de un esclavo y las ganas de tener una catapulta mayor que la del Hexapiln. Vencieron las ganas. Podra hacerla? pregunt impaciente. Sin duda, pero si ya est construyendo una de tres talentos, es un poco tarde para pedrsela. Dile a esta gente que podra fabricar una de cien kilos le orden el capitn, sealando a los prisioneros. Marco asinti, se volvi hacia sus compaeros de crcel y, sin alterarse, les inform de que el fuerte estaba esperando recibir una catapulta de tres talentos y peda una de cien kilos. Realizada por tu antiguo amo, el flautista? inquiri uno de los presos. S. Puede hacerla, creedme. Los romanos miraron la municin que haba amontonada junto a las torres del fuerte (proyectiles de cincuenta kilos, de dos talentos) y se sintieron decados. Por qu nos ensean esto? pregunt uno de ellos, con el entrecejo fruncido. Para que podamos contrselo al cnsul dijo Marco. Para que sepa que no puede tomar Siracusa al asalto. Y por qu quieren que le contemos eso? Marco permaneci un minuto en silencio, observando a los hombres encadenados y a los soldados con peto. Para que ofrezca un tratado de paz respondi, y supo, con el corazn acelerado, que lo que acababa de decir era cierto. Al da siguiente hubo ms visitas: una a la Ortigia y otra al Hexapiln, donde se llev a cabo una demostracin de la catapulta de tres talentos. No todos los prisioneros estaban en condiciones de caminar por la ciudad, pero todos los que fueron pudieron ver la fuerza y el esplendor de Siracusa. Despus lo comentaron entre ellos y reclamaron la presencia de Marco para que les diera ms detalles. A la llegada del esclavo a los barracones, haban sospechado que poda tratarse de un espa infiltrado, pero la hostilidad inicial de los guardias y la franqueza con la que l

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hablaba los convencieron de que era lo que afirmaba ser. Al igual que Fabio, opinaban que se haba vuelto muy griego, pero aceptaron que lo haban encarcelado con ellos debido a sus lealtades romanas, y lo crean. A primera hora de la maana siguiente, entraron en el barracn dos soldados que Marco no conoca, siguieron la fila de presos hasta llegar a l, le soltaron los grilletes y le dijeron que se levantara. Marco se incorpor, a la espera de recibir ms rdenes, y uno de los hombres le coloc unas esposas. El rey quiere verte dijo. Vamos! Marc se agach rpidamente y cogi el estuche del aulos, por si no regresaba. Los dos hombres lo llevaron hasta la garita de entrada, y all le pusieron un collar de hierro en torno al cuello y grilletes en las muecas. Marco consigui deslizarse el estuche de la flauta bajo el cinturn antes de que se lo arrebataran. Luego le engancharon una cadena al collar, como si fuese un perro, y tiraron con tanta fuerza, para comprobar que estaba bien sujeta, que Marco se tambale. No pienso intentar escapar dijo mansamente cuando recuper el equilibrio. No es necesario que seis rudos con l les advirti el oficial de la guardia. Es filoheleno. Marco se sorprendi al or el calificativo: as que tambin los guardias reconocan que se haba vuelto muy griego? Pero los dos soldados desconocidos se limitaron a mirarlo, y uno de ellos dijo con voz ronca: Ayud a matar a Straton. Ante eso, el oficial slo pudo encogerse de hombros. Los dos soldados cruzaron la verja con Marco y giraron a la derecha, hacia la Ciudad Nueva. Marco, que esperaba que lo llevaran en direccin contraria, hacia la Ortigia, estuvo a punto de enredarse los pies con la cadena y caer. Adnde vamos? pregunt, perplejo, pero no le respondieron. Pasaron junto al teatro y ascendieron la meseta de Epipolae por una zona poblada de matorrales secos, y comprendi que se encaminaban una vez ms hacia el Eurialo. Mir de reojo a sus guardianes y decidi no formular ms preguntas. Pronto acabara descubriendo el objetivo de su viaje. El Eurialo estaba situado en el punto ms alto de la meseta de piedra caliza de Epipolae, un slido castillo desde el que el terreno caa abruptamente hacia ambos lados. El patio de entrada estaba repleto de soldados, un batalln completo compuesto por doscientos cincuenta y seis hombres. Junto a la puerta haba atado un caballo blanco, que Marco reconoci por el arns cubierto con tela de color prpura y tachonado en oro. Los guardianes lo hicieron avanzar hacia la torre de vigilancia y luego lo condujeron hasta la sala del cuerpo de guardia. All estaba el rey Hiern, discutiendo de algn tema con diversos oficiales de alto rango que Marco no conoca. Los guardianes golpearon el suelo con el extremo de sus lanzas y adoptaron la posicin de firmes. El rey los mir.

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Ah dijo. Bien. Atraves la estancia, seguido de los oficiales con mantos rojos, como un barco que arrastrara un puado de algas, y se detuvo frente a Marco. Al ver los grilletes, arque las cejas. Creo que os habis excedido con las cadenas, no? les pregunt a los guardianes. Aunque supongo que ha sido con la mejor de las intenciones. Qu tal tienes la voz, Marco Valerio? La voz, seor? repiti, sorprendido. Espero que no hayas pillado un resfriado. Pareces tener un buen par de pulmones. Puedes hacer que te oigan cuando lo necesitas? S, seor. Pensamientos de gritos en el interior de un toro de bronce corrieron desbocados por su mente. No les daba crdito, pero all estaban, a pesar de todo. Bien. Tu pueblo ha decidido volver y quiero cruzar unas palabras con ellos. Y como no hablo latn, necesito un intrprete. Ests dispuesto a traducir lo que yo diga, lo ms exactamente que puedas? Marco cambi el peso del cuerpo al otro pie, aliviado, y las cadenas emitieron un ruido metlico. La mayora de los romanos cultivados hablaban griego, y estaba seguro de que el cnsul no era una excepcin. Que Hiern quisiese un intrprete deba de significar que pretenda que lo entendieran los soldados, adems de los oficiales. Pero si la pretensin del rey era devolverlo a los romanos junto con los dems prisioneros, el hecho de que lo utilizase como intrprete siracusano podra causarle problemas. No obstante, estaba encadenado, era evidentemente un prisionero, y su pueblo no poda culparlo por traducir el mensaje de sus captores. Adems, Hiern lo haba tratado con piedad. La idea de la libertad segua sin entusiasmarlo, pero confiaba en que el tiempo cambiara eso, y de algn modo estaba en deuda por la clemencia que el rey haba demostrado con l. Estoy dispuesto, seor. Hiern sonri, chasque los dedos y sali al patio. Marco lo sigui, escoltado por los guardianes, y los oficiales se arrastraron detrs de ellos, con sus mantos escarlata ondeando al viento y los petos dorados lanzando destellos. El rey mont en su caballo blanco, y las puertas del Eurialo se abrieron al toque de las trompetas. Hiern sali el primero, seguido por los oficiales en formacin de cabeza de lanza, y Marco se encontr caminando entre sus guardianes, tras la montura real, encerrado entre el brillante resplandor de los oficiales de caballera. Detrs de l, el batalln siracusano marchaba en formacin cerrada al ritmo que marcaba la dulce meloda de la flauta. Las puntas de las largas lanzas que cargaban los soldados al hombro centelleaban a la luz del sol, y los escudos formaban una muralla en movimiento blasonada con los emblemas de la ciudad. Tras un caballo y escoltado por dos robustos guardianes, Marco apenas poda ver la escena que se desplegaba ante l, pero enseguida el camino traz una curva descendente y desde all pudo ver que, en efecto, el ejrcito romano haba regresado

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a Siracusa. Haban instalado un nuevo campamento en las frtiles planicies del sur de la meseta: un perfecto rectngulo fortificado mediante una zanja, una trinchera y una empalizada. Le llam la atencin una mancha de carmes y oro en la lejana, y la presencia de un jinete que descenda por la colina. Entorn los ojos para fijar la imagen, pero llegaron a otra curva en sentido contrario y la vista volvi a quedar oscurecida por la lustrosa grupa del caballo de Hiern. Unos instantes despus, el jinete que haba divisado suba la colina al trote hasta llegar junto al rey, y Marco vio entonces que se trataba de un heraldo, como indicaba el bastn dorado con serpientes talladas que llevaba junto a las rodillas. Los heraldos estaban protegidos por los dioses y era un sacrilegio hacerles dao, por lo que podan moverse libremente entre ejrcitos hostiles. Sin duda, lo haban enviado para negociar. Al principio, el cnsul no estaba muy inclinado a parlamentar le explic el heraldo a Hiern, con la voz casi ahogada por el ruido de la marcha de los soldados. Pero ha accedido? No poda negarse. Es aqul, el que va delante. Pero os pide que seis breve. Seor dijo uno de los oficiales, arrimando su caballo al del rey, creis que es prudente acercarse tanto a ellos? Hiern se volvi hacia l con una mirada reprobatoria. Claudio es de los que no rompen las treguas. Es uno de sus puntos positivos. Seguramente se muere de ganas de matarme aqu mismo, pero sabe que, de hacerlo, su propio pueblo lo castigara por deshonrar a Roma y ofender a los dioses. Son muy supersticiosos. Mientras mantengamos la tregua, estamos a salvo. Sigui cabalgando a paso ligero, con Marco tras l, ahora claramente asustado. Apio Claudio, cnsul de Roma, esperaba con impaciencia a Hiern a los pies de la colina. Marco siempre se haba resistido a sentirse impresionado por los rangos, pero un cnsul era la personificacin de la majestad de Roma, algo que haba llegado a honrar por encima de todo. Sentirse impresionado por Claudio lo avergonzaba. Mir su tnica de hilo, que no haba podido lavar en toda la semana que llevaba en prisin, sus piernas sucias, sus maltrechas sandalias y sus cadenas. Con ese aspecto iba a oficiar como intrprete de un rey ante un cnsul romano. Contempl el manto prpura de Hiern y pens que era muy probable que el rey hubiera decidido mantenerlo con ese deplorable aspecto para humillar a Roma. Yo soy el rey de Siracusa. Y ste es un ciudadano romano. Nunca debera haber olvidado la sutileza de Hiern. Sin embargo... le deba algo por la piedad que haba demostrado con l. Descendieron la colina hasta encontrarse a mitad de camino del enemigo. Detrs del oro y el carmes del acompaamiento del cnsul, resplandecan los estandartes de las legiones, tras las que haba unos diez manpulos, dispuestos en cuadrados perfectos, uno detrs de otro, hasta alcanzar la empalizada del campamento, que estaba plagada de centinelas. El heraldo levant su lanza y avanz al trote, seguido por el grupo del rey. Cuando estuvieron a una distancia desde la que podan parlamentar, tiraron de las riendas para detener sus monturas. Hiern hizo un

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ademn hacia los guardianes para que acercaran al intrprete. Marco alz la vista, avergonzado, y mir al cnsul y luego al rey de Siracusa. Claudio, al igual que Hiern, iba montado en un caballo blanco y llevaba un manto prpura. La coraza y el casco dorados brillaban a la luz del sol. A ambos lados, se encontraban los lictores, cuya misin era acatar todas y cada una de sus rdenes. Vestan mantos rojos y sujetaban el puado de varas y hachas que simbolizaba su potestad para castigar o matar. Detrs de ellos estaban los tribunos de las legiones, a lomos de sus monturas, ataviados con mantos de carmes fenicio y petos dorados. Marco los observ con la boca seca. Era como si no tuvieran rostro, como si su propia majestad bastara para definirlos. Salud, cnsul de los romanos! salud Hiern. Y a vosotros tambin, hombres de Roma. He solicitado hablar esta maana con vos sobre la gente de vuestro pueblo que hemos tomado prisionera. Toc el hombro de Marco con el pie, y aadi en voz baja: Traduce! Marco tradujo rpidamente las palabras del rey, gritando para que llegaran lo ms lejos posible. El rostro de Claudio se ensombreci y, por vez primera, Marco se percat de su verdadero aspecto: un hombre alto, de mandbula ancha y cara mofletuda, de la que nicamente sobresala la nariz: un hueso en forma de cuchillo. Quin es se? pregunt el cnsul, en griego, mirando a Marco. Uno de nuestros prisioneros dijo Hiern. Habla griego perfectamente. Lo he trado para que me sirva de intrprete y para que as vuestros oficiales puedan comprender tan bien como vos lo que digo, oh, cnsul de los romanos. En el pasado me he percatado de que el conocimiento que ellos tienen de nuestro idioma no es equiparable al vuestro. Una vez ms, toc con el pie el hombro de Marco. ste empez a traducir, pero Claudio vocifer al instante en latn: Para! Marco obedeci y Claudio lo mir un momento, antes de decirle a Hiern: No lo necesitamos. No queris que vuestros hombres me comprendan? pregunt Hiern, en tono de sorpresa. Acaso no deseis tenerlos al corriente del estado de sus amigos y camaradas? Marco observ el rostro de los que estaban detrs del cnsul y vio miradas de incomodidad e insatisfaccin: era posible que los oficiales romanos no hablaran griego tan bien como el cnsul, pero entendan lo suficiente, y no les gustaba la idea de que su jefe desease mantener en secreto el destino de los prisioeros. Claudio debi de darse cuenta de esa circunstancia, porque frunci el entrecejo y dijo: No tengo nada que ocultar a mis leales seguidores. Que este hombre traduzca, si es eso lo que queris, tirano. Pero no lo necesitamos.

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El rey de Siracusa sonri, y Marco pens que Claudio acababa de cometer un grave error. Hiern empez a hablar con rapidez y claridad, detenindose despus de cada frase para permitir que Marco vociferara su traduccin. Cuando el destino puso en mis manos a algunos de vuestros compatriotas, oh, romanos, mi intencin fue devolvroslos de inmediato. Esper a que me enviarais un heraldo solicitndome el rescate que yo exiga, pero no lo hicisteis. De hecho, abandonasteis Siracusa en el transcurso de la noche, dejando a vuestra gente en mis manos. Es que no os importan, oh, cnsul? Claudio se enderez y mir a los ojos a Hiern. Cuando los romanos hacen la guerra, tirano de Siracusa declar en latn, aceptan el riesgo de la muerte y lo afrontan con bravura. Los que no lo hacen no son hombres de verdad y no merecen que se pague rescate alguno por ellos. Sin embargo, como habris odo, hemos sitiado y saqueado la ciudad de Echetla, aliada vuestra, y si lo deseis, intercambiaremos a las mujeres de Echetla por nuestra gente. A los hombres los hemos matado. Qu dice? le pregunt Hiern a Marco. Mientras traduca, Marco pens en lo de Echetla. Estaba situada al noroeste y, de hecho, dependa de Siracusa, aunque denominarla ciudad era una exageracin: se trataba simplemente de un enclave comercial fortificado, y no tena la ms mnima oportunidad frente a un gran ejrcito. Sin duda, los romanos la haban atacado con saa como represalia por las prdidas sufridas ante Siracusa. Hiern se imagin la matanza cometida contra hombres apenas armados, y sinti nuseas. No pretenda solicitar rescate por vuestra gente, cnsul de los romanos dijo en tono de reproche. Igual que Pirro de piro, a cuyo lado combat en una ocasin, los habra devuelto a cambio de nada. Al igual que l, honro la valenta de vuestro pueblo. Cuando Marco tradujo aquello, una oleada de murmullos se extendi entre las filas romanas: los hombres que haban odo lo que acababa de decir lo repetan a los que estaban detrs. Marco pens que la mencin del rey Pirro haba sido acertada: los romanos lo respetaban ms que a cualquier otro enemigo al que se hubiesen enfrentado. Entonces devolvedlos, tirano! espet Claudio. Y nos quedaremos con las ciudadanas de Echetla como esclavas. Hiern hizo una pausa para que las palabras que iba a pronunciar a continuacin se oyeran claramente: Por lo que a las ciudadanas de Echetla se refiere, pagar el rescate por ellas, oh, cnsul, si decids el precio. Pero en lo referente a los prisioneros, vuestra respuesta me ha hecho dudar. Los he tratado con todo el respeto debido a los enemigos valientes. Han sido bien alimentados y albergados, y mi mdico personal ha cuidado de sus heridas. Antes de que partieseis de aqu, sin embargo, vi que obligabais a sus

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camaradas supervivientes a plantar sus tiendas fuera de vuestro campamento, y ahora parece que valoris poco a los hombres que tengo en mi poder, ya que los equiparis con esclavos. De qu manera os han ofendido? Les falta coraje replic el cnsul con voz ronca. Se rindieron. Los romanos no somos como los griegos. Cuando fracasamos, estamos dispuestos a sufrir el castigo que nos merecemos. Que les falta coraje? repiti Hiern. Las heridas sufridas por esos hombres son el mejor testigo de su bravura, porque pocos de ellos hay que salieran ilesos. Pero la tarea que se les orden era imposible. Dos manpulos en formacin libre, sin equipamiento de asalto, enviados a plena luz del da contra artillera pesada... La orden no era batallar, sino ser ejecutados! Me asombr que, a pesar de ello, obedecieran. Ciertamente, lo que les falt no fue coraje, sino un comandante inteligente. Claudio abri la boca, pero los murmullos que se extendan detrs de l se convirtieron en un gruido, y luego en un rugido a viva voz. Las legiones aporreaban el suelo con la lanza y aullaban vtores por los dos manpulos sacrificados, y los hombres que observaban desde la empalizada golpearon contra la pared las herramientas que utilizaban para construir trincheras. Claudio, con la cara sofocada, hizo un ademn hacia los tribunos y grit: Silencio! Que calle esa chusma! La montura de Hiern se agit ante aquel alarido, y el rey le dio unas palmaditas en el cuello. Soldados de Roma! vocifer Claudio cuando por fin el ruido empez a desvanecerse. Soldados de Roma, no escuchis a este hombre! Est intentando seduciros para que abandonis vuestra disciplina. T, soldado dijo, dirigindose a Marco, deja de repetir sus mentiras! Marco record el rostro plido de Cayo y sus gritos sofocados mientras caminaba hacia la ciudad, y se sinti invadido de pronto por una furia salvaje. No, detente, no seas loco!, pens. Pero no poda contenerse. Por culpa de aquel hombre, su hermano haba sufrido y l lo haba perdido todo. No poda permitir que Claudio saliera libre de culpa. Est diciendo la verdad! grit Marco apasionadamente, levantando los grilletes hacia la colina, en direccin al Eurialo. Qu creais que haba all, Claudio? Tirachinas? No conocis el alcance de una catapulta? O esperabais que una ciudad que los cartagineses han sitiado con ejrcitos diez veces mayores que ste se rompiera como un huevo? No tenais ni idea de lo que estabais haciendo. Es indigno culpar de vuestro fracaso a los hombres que sufrieron como consecuencia del mismo! Si sois en verdad romano, cnsul, aceptad el castigo! Sigui otro rugido. Claudio miraba a Marco, perplejo y rabioso; Hiern, con incomodidad.

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Qu has dicho? pregunt el rey, pero Marco no respondi: baj las manos encadenadas y sigui orgullosamente erguido, sin apartar la mirada del cnsul. Espero que este hombre no os haya ofendido dijo, dirigindose a Claudio en un tono de voz ms normal. Su hermano result herido de gravedad en el transcurso de vuestro asalto y puede que por ello haya hablado con un exceso de pasin. Debis excusarlo. Yo no deseo insultaros, ni a vos ni a vuestro pueblo. Claudio traspas su furiosa mirada a Hiern. Acaso decir que no soy un comandante inteligente no es un insulto? cuestion. Hiern sonri. La verdad es que carecis de experiencia en asaltos, oh, cnsul, al menos en asaltos a ciudades griegas con un buen equipamiento de artillera. No creis que cuando un comandante inteligente carece de conocimientos, debe proceder con cautela? Si deseis mejorar vuestros conocimientos sobre aquello contra lo que os enfrentis, deberais acercaros a la muralla, bajo mi proteccin, y observar las defensas. Nos habis infravalorado, cnsul, y tratado con un desprecio que de ningn modo nos merecemos. Claudio escupi. Vuestra proteccin vale tan poco como vuestros alardes, tirano! No doy crdito a ninguno de los dos! Razn tenis en valorar igualmente ambas cosas replic el rey. Cuando el ruido de fondo se apag, Hiern levant los brazos para dirigirse de nuevo a la totalidad del ejrcito y Marco se dispuso a gritar su traduccin. Claudio intent protestar, pero ni sus propios oficiales le prestaron atencin y el ejrcito permaneci en silencio para escuchar lo que Hiern tena que decir. Mientras el cnsul bufaba de clera, las palabras del rey levantaron otra oleada de murmullos. Hombres de Roma, s que tengo fama entre vosotros de hombre arrogante y cruel. Pero eso son mentiras, pues siempre he actuado con moderacin y he honrado a los dioses. Eso tambin es cierto aadi Marco, lanzando al cnsul una mirada desafiante. Todas esas historias de toros de bronce y empalados las inventaron los mamertinos para obtener la ayuda de Roma. Ningn ciudadano tiene queja de m continu Hieren. Siracusa es una ciudad unida y fuerte, como habis podido comprobar. Vuestros hombres podrn dar fe de ello cuando os los devuelva. Si deseis recibirlos con honor, los liberar hoy mismo, sin ningn rescate. En caso contrario, los retendr aqu y los entregar al primer romano que me solicite su libertad. Es una trampa! vocifer Claudio. Es una oferta sincera y de buena fe replic Hiern. Deseis que os los entregue?

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Claudio estaba a punto de estallar. Estis desesperado por lograr la paz, tirano! grit. Dnde estn los aliados que abandonasteis en Mesana? Y vos tenis mucha prisa por conseguir un triunfo, cnsul! respondi bruscamente Hiern. Para ello, estis incluso dispuesto a confiar en los cartagineses, a apostar la vida de todos vuestros hombres confiando en que aqullos permanezcan al margen. Dnde estn los cartagineses? En Mesana, saquendola en vuestra ausencia y destruyendo los barcos con los que pretendis regresar a casa? Habis decidido luchar contra Siracusa, en lugar de contra Cartago. Como de costumbre, estis haciendo un doble juego. Pero no habis respondido a mi pregunta, oh, cnsul. Tengo noventa y dos prisioneros romanos. Los queris? Claudio permaneci en silencio durante un largo minuto, mientras los murmullos se extendan entre su ejrcito. Finalmente, con voz entrecortada, dijo: S. Devolvedlos. Los recibiris con honor? Ya que decs que lucharon con arrojo, sern recibidos como hombres valientes garantiz el cnsul. Hiern inclin educadamente la cabeza. Y las mujeres de Echetla? Qu precio queris por ellas? Ninguno! grit una voz desde atrs. Claudio se gir al instante para ver de dnde proceda, pero ya se le haban unido una docena de voces ms. Honor para los que honran al pueblo romano! Devolved a las mujeres de Echetla sin rescate! Un millar de lanzas aporreaba el suelo y el bramido era ya general. Honor para el pueblo romano! Claudio mir de nuevo a Hiern. Marco jams haba visto una mirada de odio como aqulla. Las tendris sin pago de rescate murmur. Pedir que saquen a vuestros hombres de la crcel y os los entreguen aqu dijo Hiern. Nos llevar quiz cuatro horas. Entiendo que esta tregua se mantiene hasta entonces. Claudio asinti y se volvi con su caballo. Hiern chasque los dedos y el aulista siracusano inici de nuevo la meloda de la marcha. Las filas se abrieron para que el rey cabalgara entre ellas. Marco lo sigui, siempre entre sus dos guardianes; detrs de l, el batalln siracusano dio media vuelta y empez a ascender la colina. Cuando las puertas del Eurialo se hubieron cerrado tras ellos, el rey tir de las riendas y mir pensativo a Marco.

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Qu le has dicho al cnsul? pregunt. Que lo que decais era verdad respondi Marco. Hiern suspir. No ha sido muy sensato. Era verdad. Normalmente, no suele ser muy buena idea decirles la verdad a los reyes, ni a los cnsules. De todos modos tendr que devolverte. Si me quedo contigo, Claudio dir que eras un griego disfrazado, y le resultar ms fcil convencer a su ejrcito de que, al fin y al cabo, l tena razn. Marco asinti con la cabeza. Hiern lo mir un momento ms y luego volvi a suspirar. Eres un autntico romano, verdad? Aceptas el castigo por tus acciones, est justificado o no. Qu llevas en el cinturn? A Marco se le subieron los colores. Una flauta dijo. Mi amo... Arqumedes me la dio. Pens que en la crcel tendra tiempo para aprender a tocarla. Ruego a los dioses que te otorguen una vida lo bastante larga como para convertirte en alguien tan bueno con la flauta como l! Hiern chasque los dedos y les dijo a los guardias: Quitadle las cadenas y ponedlo en algn lugar a la sombra mientras espera a los dems. Llevadle alguna cosa de comer y de beber... La caminata hasta aqu es larga, y el trabajo de intrprete da mucha sed. Los soldados condujeron a Marco hasta una habitacin de una de las torres, una plataforma donde no haba catapulta. Le quitaron las cadenas y le dieron un poco de pan y vino. Debera haber credo a Apolodoro cuando ha asegurado que eras filoheleno dijo uno de sus guardianes, ofrecindole un vaso. Marco bebi sediento el vino aguado, pero no tena apetito para el pan. Segua recordando la manera en que Claudio haba mirado a Hiern. El cnsul lo habra asado vivo con gusto, utilizando o no un toro de bronce. Hiern quedara fuera de su alcance detrs de las murallas de Siracusa, pero Marco tendra que enfrentarse a l dentro de apenas cuatro horas. Deseaba no haber dicho nada, haberse contentado con traducir las palabras del rey. Hiern no necesitaba ms ayuda. El parlamento de aquella maana le pareca ahora como un combate en el que Claudio haba resultado claramente derrotado. Resultaba obvio que el cnsul era un hombre a quien le gustaba encontrar chivos expiatorios de sus propios fracasos y Marco era ahora el candidato perfecto: un romano desleal, amigo de los griegos, un cobarde que haba huido del castigo aceptando la esclavitud. Claudio intentara disfrazar la verdad y ejecutar al hombre que la haba proclamado.

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Aunque quiz el cnsul prefiriera olvidarse de l. Un castigo vengativo no hara ms que confirmar la terrible reputacin de arrogante que Hiern acababa de atribuirle. Marco deba esperar que el cnsul fuera lo bastante inteligente como para darse cuenta de ello. Pas el tiempo. Los guardias lo dejaron solo en la torre, y l se puso a observar el campamento romano a travs de la tronera. Vio un grupo de gente vestida con colores oscuros junto a la puerta: las mujeres de Echetla, sin lugar a dudas. Marco imagin que cuando los exploradores de Hiern descubrieron que los romanos haban estado all, era demasiado tarde para enviarles ayuda. Segua sintindolo por Echetla. Cuatro horas, haba dicho Hiern. S, al menos. Primero haba que mandar un jinete a la cantera para decirles a los guardias que llevaran a todos los prisioneros a la puerta, luego tendran que realizar todos los preparativos: quitar los grilletes, organizar la escolta, buscar camillas para los hombres que an no estaban en condiciones de caminar, y, cuando todo estuviera listo, emprender la larga ascensin hasta el Eurialo. Cuatro horas. A Marco le pareci que haban pasado cuatro aos antes de que el sol empezara a caer despus del medioda. Busc su aulos y se puso a practicar con l, para pasar el tiempo. Haba practicado todos los das y ya era capaz de interpretar melodas sencillas muy, muy lentamente. Decidi tocar una cancin de barcos del Nilo y luego, conmovido por el anhelo de la seguridad desaparecida, se encontr luchando por hallar las notas de una cancin de cuna que su madre sola cantar en casa, junto al fuego. sa no la conozco dijo Hiern. Es romana? Marco dej el aulos y se levant. No haba odo abrirse la puerta. El rey estaba solo, y el polvo que le ensuciaba el manto delataba que haba estado cabalgando. S respondi en voz baja. Es romana, seor. Curioso. Cuesta pensar que tu pueblo pueda producir algo delicado. Hay algo en esa jarra? Hiern apur el poco vino que quedaba y se sent en el suelo. La pequea habitacin de la torre careca de muebles, de modo que se acomod lo mejor que pudo, cruzando las piernas, e invit con un gesto a Marco para que siguiese su ejemplo. Marco obedeci, observando al rey con cautela. Hiern le devolvi una mirada especulativa. Quera hablar contigo. Esperaba tener tiempo para ello. Me gustara decirte un par de cosas. A m? pregunt, confuso. Por qu no? Crees que te perdon por Arqumedes, verdad? Marco no dijo nada; se limit a mirarlo con su rostro impasible de esclavo. Pues no, Arqumedes no tuvo nada que ver. Por cierto, sus amigos de Alejandra lo llamaban Alfa, verdad? Sabes por qu?

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Porque cuando alguien planteaba un problema matemtico, siempre era l el primero en encontrar la respuesta dijo Marco, sorprendido. Cmo...? Me imaginaba que sera por eso. Alfa. No es un mal apodo, y necesito uno para l. Su nombre siempre me resulta difcil de pronunciar. No, te perdon porque, disclpame, pensaba utilizarte. Eres el nico romano helenizado con el que me he tropezado en mi vida. Marco lo mir con expresin extraada. Lo s, lo s continu el rey. El griego es el primer idioma que tu gente estudia, aunque la mayora lo habla muy mal. Vuestras monedas, cuando acuis plata, se basan en las nuestras. Vuestra cermica, moda, mobiliario, todo... es una imitacin de lo nuestro. Contratis arquitectos griegos para construir templos de estilo griego y los llenis de estatuas griegas dedicadas a los dioses... a menudo griegos. Veneris a Apolo, no? Pero todo es superficial, como una capa de agua sobre el granito. Un poco de lustre en vuestra propia naturaleza, que es dura, brutal y carente de imaginacin. Un romano cultivado puede leer nuestra poesa, escuchar nuestra msica, pero considerara una bajeza escribirla o tocarla. Nuestra filosofa es considerada una tontera atea; nuestros deportes, inmorales, y nuestra poltica... bien, la tirana es mala, y la democracia, indescriptiblemente peor. Estoy siendo injusto? Marco no dijo nada. Senta curiosidad, pero tambin recelo. Con un hombre como Hiern, prefera descubrir cul era el objetivo de su discurso antes de responder. Hiern sonri. Me alegra que seas cauteloso afirm. Muy bien. Te expondr ahora mi visin de tu gente. Sois valientes, disciplinados, pos, honorables y extraordinariamente tenaces. No hay esperanza de que podamos negociar con vosotros como solemos con los brbaros: saldar las deudas y convenceros de que os marchis. Habis tomado toda Italia, y si tambin decids tomar Sicilia, no hay nada que Siracusa pueda hacer para deteneros. Cartago, adems, se est convirtiendo en una fuerza demasiado poderosa para nosotros. Se puso en pie de repente, se acerc a la puerta abierta y se apoy contra el marco, contemplando la ciudad. Antes de que Alejandro conquistara el mundo dijo en voz baja, los hombres vivan en ciudades. Ahora viven en reinos, y las ciudades tienen que protegerse como puedan. He intentado acercar Siracusa a Cartago, pero hay pocas esperanzas: el odio es demasiado antiguo. Eso deja a Roma como nica posibilidad. Pero los romanos me resultan... difciles. Habis manejado con bastante facilidad a Apio Claudio repuso Marco con amargura. Con tres golpes lo habis dejado fuera de combate. Hiern contempl el paisaje de su alrededor, y luego se volvi hacia Marco, sonriendo. Te gusta la lucha grecorromana? pregunt. Yo nunca he sido bueno en eso. Habis obligado a Apio Claudio a parlamentar con vos por el tema de los prisioneros dijo Marco con resolucin, a lo que l, obviamente, no poda negarse.

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Habis conseguido que me aceptara como intrprete y no habis dirigido vuestro discurso a l, sino a las legiones. l es senador y patricio, y los dems, plebeyos, como yo. Habis puesto el nfasis en esa diferencia, y os habis limitado a observar el resultado, como quien fisgonea por el ladrillo que falta en una pared medio derruida. Le habis dicho que era arrogante e incompetente y que culpaba injustamente a sus hombres por fallos que slo eran de l, que arriesgaba sus vidas al no tener en cuenta a Cartago, y que lo haca por perseguir sus propias ambiciones. Y luego os habis presentado como un hombre decente y honrado que respetaba al pueblo romano. l no ha tenido respuestas para nada. Y sus hombres se lo han tragado y han lanzado vtores en vuestro honor. Claudio no conseguir su triunfo y no ser reelegido para comandar las fuerzas romanas en Sicilia. Hiern respir hondo y solt el aire lentamente. Sin embargo, es muy posible que el Senado y el pueblo de Roma lleguen a la conclusin de que no han mandado tropas suficientes para manejar la situacin en Sicilia. La ciudad de Siracusa es mucho ms resistente de lo que suponan y Cartago sigue intocable. Yo creo que nunca se retirarn, sino que enviarn ms hombres, bajo las rdenes de un nuevo comandante. Pero cul? Lo que yo intentaba conseguir, lo admito, era desacreditar a la faccin Claudia y que nombren a un moderado para que se responsabilice de la guerra. Pero puede ser que el pueblo romano, con su habitual estilo indomable, elija a otro Claudio, o a un Emilio, que sera casi peor, no crees? No lo s. Hace mucho que no estoy en Roma. Pero s, los Emilios y los Claudios siempre estuvieron de acuerdo en aliarse para conquistar el sur. Hiern asinti. Incluso en el caso de que el prximo general no sea un Emilio o un Claudio, es probable que yo no sepa qu faccin representa y con qu intenciones viene, y aun sabindolo, tendr bien poco que hacer. No comprendo a los romanos. Por ejemplo, no esperaba que entregaran a las mujeres de Echetla a cambio de nada. Los griegos habran pedido dinero por ellas: el honor est bien, pero tambin lo estn los rescates. Con los griegos s a qu atenerme. Los romanos son ms difciles. Sin embargo, si quiero encontrar un camino seguro hacia la paz para Siracusa, no me queda otro remedio que comprenderlos. As que... ya ves. Se alej de la puerta y se agach para mirar a Marco a los ojos. Un romano helenizado como t me resultara muy til. De qu modo? pregunt con voz ronca. No como espa, desde luego. Agatn me dijo que eras un desastre mintiendo, y tena razn. No. T eres distinto de los dems: tu helenismo no es superficial. Tus simpatas estn sinceramente divididas entre nosotros y tu propio pueblo. S que es una situacin violenta para ti, sin duda, pero si podemos conseguir la paz, o, aunque slo sea eso, una tregua slida, para m ser de un valor incalculable. Podras explicarme cmo es tu pueblo y ayudarme a conseguir que nos entienda. Esto es lo que me gustara que hicieses: regresar con tu gente, sentir de nuevo cmo son, hasta que Siracusa est fuera de esta guerra, y ruego a los dioses que pueda sacarla pronto

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de ella!, y luego volver aqu. Te dara un puesto como intrprete de latn, con el sueldo que t consideraras justo. Tendremos que tratar con tu gente durante muchos aos a partir de ahora, y necesitamos comprenderlos. Marco lo mir otro instante, acalorado. Eso me gustara mucho, seor dijo por fin. Slo que no s si maana seguir con vida. Hiern suspir. S, ya he pensado en eso. Deseara que hubieses sido un poco menos franco con el cnsul. Deseara conservarte aqu... pero he trabajado duro para dejar a Claudio en entredicho, y hay demasiadas cosas en juego como para aflojarle la cuerda que le he puesto al cuello. Pero, escucha, si es necesario, miente. No me importa si dices que te amenac o te maltrat para que hablases de ese modo. Si maldecir a Siracusa sirve para mantenerte con vida, maldcela. Los dioses se ren cuando los juramentos son forzados. No sera una traicin. Lo intentar susurr Marco, pero... Lleg del patio un sonido de trompetas y luego las dulces notas de un aulos, seguido de un rumor sordo de pasos. Los prisioneros estaban entrando en el patio. Pronto sera el momento de marchar. Hiern volvi a suspirar y aadi, en voz muy baja: Intntalo. Y si fracasas... tengo un regalo para ti. Busc entre los pliegues de su manto y sac un frasco de cermica negra esmerilada, del tamao del puo de un nio. Se lo ofreci en silencio a Marco, que lo cogi lentamente, con unas manos que de pronto se tornaron fras. Tarda una media hora en hacer efecto dijo el rey. Un tercio de su contenido calma el dolor, si has de enfrentarte a latigazos o golpes. Si es a la muerte, bbelo todo. Seor, me habis demostrado dos veces vuestra clemencia, y os estoy agradecido. Hiern neg con la cabeza. Te perdon porque deseaba utilizarte, y rezo a los dioses para que no necesites esta piedad. Escndelo bien. Te deseo felicidad, Marco Valerio, y espero que volvamos a vernos. Marco trag saliva y asinti. Decidle a Arqumedes y a su familia que rezo por la seguridad de Siracusa. Y gracias. Hiern le roz el hombro, se puso en pie decidido y sali de la habitacin dando grandes zancadas.

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Marco deposit el frasco en el interior del estuche de la flauta, en el espacio que normalmente ocupaban las lengetas. Slo le quedaba una, bastante desgastada, y se pregunt si necesitara una nueva. Cerr el estuche y se lo encaj en el cinturn. Cuando baj al patio, vio que los guardias de la cantera le haban llevado un pequeo bulto con su equipaje. Se lo colg al hombro y ocup su lugar junto a los dems prisioneros, que rean felices por su liberacin. Se abrieron las puertas del Eurialo, la flauta enton la marcha y la fila de hombres descendi desde Siracusa hacia el campamento romano.

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Captulo 15

Aquel verano, los romanos no atacaron Siracusa de nuevo. Despus del intercambio de prisioneros, regresaron a Mesana, donde las tropas pasaron el invierno, mientras Apio Claudio volva a Roma. No fue reelegido. Haca tiempo que circulaban extensos informes sobre los muchos motivos que tena el ejrcito para sentirse insatisfecho con l, y fue recibido framente, sin honores y sin agradecimientos. Ninguno de los nuevos cnsules elegidos en enero perteneca a la faccin Claudia. El Senado romano consider que las dos legiones desplazadas a Sicilia eran insuficientes, y decidi enviar seis legiones ms, especialmente reforzadas. En primavera, partieron hacia Sicilia dos cnsules al mando de sendos gigantescos ejrcitos. Cuando atracaron en Mesana, lanzaron una proclama anunciando trato favorable para cualquier ciudad siciliana que depusiera las armas, y Siracusa se qued sola contra Roma. A principios de verano, los cuarenta mil hombres del ejrcito romano llegaron a la misma Siracusa y pusieron cerco a la ciudad, rodendola por tierra con una trinchera, un foso y un muro de arena y madera. Los ingenieros griegos de las sometidas Tarento y Crotona construyeron mquinas de asalto: torres transportables provistas de escaleras, garfios y catapultas, y carros cubiertos, denominados tortugas, que albergaban enormes arietes. A mitad del verano, los sitiadores intentaron tomar Siracusa al asalto. Pero fracasaron estrepitosamente. En el transcurso del verano anterior, Hiern haba solicitado suministros a los aliados de Siracusa (cereales para alimentar a los ciudadanos en caso de asedio, y madera y hierro para fabricar armas). Egipto, Rodas, Corinto y Cirene haban respondido. Cuando lleg la nueva estacin, la ciudad era ms impenetrable que nunca. Alrededor de las murallas se haban excavado nuevos fosos dentro del alcance de las catapultas defensoras, para que los atacantes tuvieran que arrastrar sus voluminosas mquinas de asalto por fuertes pendientes una y otra vez, mientras sufran el bombardeo de las catapultas siracusanas, que eran de una potencia que los ingenieros italiotas nunca habran imaginado. Piedras inmensas destrozaron las tortugas y derrumbaron las torres de sitio. Los hombres que intentaron enderezarlas cayeron bajo una lluvia de saetas, y las flechas incendiarias envolvieron en llamas las maltrechas mquinas. Los arietes nunca llegaron a acercarse a las murallas, sino que fueron aplastados como escarabajos en las pendientes de la meseta de Epipolae, y all quedaron abandonados por sus portadores. Los siracusanos tomaron centenares de prisioneros, que resultaron

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heridos o quedaron atrapados entre los restos de las mquinas, y muchos miles murieron. Mientras Mani Valerio Mximo, el primer cnsul romano, conferenciaba con su colega y sus principales asesores despus del asalto, todos observaban una piedra de casi cien kilos, lanzada por las catapultas siracusanas, que haban llevado hasta su tienda. Los romanos estaban perplejos y horrorizados. Haba odo decir dijo con respeto y pavor el jefe de ingenieros tarentinoque Arqumedes de Siracusa, el ingeniero del rey Hiern, poda construir catapultas de tres talentos, pero crea que las historias exageraban. Pues parece que se quedaban cortas replic Valerio Mximo. Igual que nuestro asalto. El tarentino careca de ideas para contraatacar la artillera siracusana, y tema que un hombre capaz de fabricar catapultas de tres talentos pudiera guardar cosas peores en la retaguardia, destinadas a contrarrestar cualquier aparato de asalto que consiguiera acercarse a las murallas. Los romanos consideraron la posibilidad de bloquear la ciudad, pero llegaron a la conclusin de que no mereca la pena intentarlo: no disponan de flota, exceptuando las naves italiotas y los barcos que los haban transportado a travs de los estrechos, mientras que los siracusanos posean ochenta barcos de guerra para defender sus costas. Saban la cifra exacta, pues el verano anterior, los siracusanos haban exhibido orgullosos su flota ante los prisioneros romanos. Y ms preocupantes incluso eran las noticias que llegaban desde frica. A Hano, el comandante cartagins instalado en Sicilia, el Senado de Cartago lo haba reclamado, juzgado y sentenciado a morir en la cruz, debido a su inactividad. Corran rumores de que estaban reclutando mercenarios para entrar de inmediato en accin. Tenemos que firmar la paz con Hiern de Siracusa concluyo Mximo. Los cartagineses son nuestros principales enemigos, pero no podemos combatir contra ellos con una Siracusa hostil a nuestras espaldas. Y por lo que parece, no podemos someterla por la fuerza. Teniendo en cuenta que Cartago no le ha prestado apoyo desde que empez la guerra, quiz Hiern est dispuesto a abandonar su alianza. Nadie puso objecin a ese cambio de poltica. Los rumores de las atrocidades que se cometan en Siracusa haban perdido credibilidad: los prisioneros romanos liberados el ao anterior no tenan otra cosa que elogios para el rey Hiern. A la maana siguiente, Mximo envi un heraldo a Siracusa y solicit una entrevista con el rey. ste accedi enseguida, y el cnsul romano y el monarca griego se reunieron en la llanura situada bajo el fuerte Eurialo. Mximo se qued sorprendido al comprobar que Hiern era un hombre corts y razonable, pues Apio Claudio lo haba inducido a pensar que se encontrara con un monstruo astuto y beligerante. Las negociaciones duraron tres das. Roma, como tena por costumbre, no aceptaba otra cosa que no se acercara a la rendicin total de su enemigo, y por

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generosa que pudiera ser con los derrotados, siempre exiga que su nuevo aliado suministrara soldados que lucharan con Roma. Y sa era precisamente la condicin que Hiern rechazaba con mayor nfasis. Si los siracsanos tenan que luchar y morir, lo haran slo por su ciudad. Siracusa continuara siendo soberana e independiente o, de lo contrario, seguira en guerra. No poda esperar ganarla, pero los romanos tampoco podan esperar reducirla, ni podan permitirse menospreciarla. Por fin, Roma cedi de mala gana y firm un tratado en unas condiciones que jams antes haba aceptado. Roma no slo reconoca la independencia de Siracusa, sino que, adems, le garantizaba el derecho a gobernar el este de Sicilia, desde Tauromenio, justo al sur de Mesana, hasta Heloro, en el extremo sur de la isla, lo que supona conservar todo el territorio que haba posedo antes de que comenzara la guerra, incluyendo las ciudades que haban cado bajo Roma recientemente. Se aseguraba asimismo que todos esos territorios quedaban libres de la guerra, lo que inclua inmunidad a los ataques procedentes de los ms deplorables aliados de Roma, los mamertinos. Siracusa, por su parte, se comprometa a proporcionar a Roma suministros para llevar a cabo una campaa en Sicilia contra los cartagineses y a pagar una indemnizacin por la guerra de cien talentos de plata, pago que se efectuara a lo largo de veinticinco aos. Los ltimos romanos que haban sido hechos prisioneros fueron devueltos sin recibir rescate a cambio. El tratado se dio formalmente por cerrado con un intercambio de juramentos y sacrificios ofrecidos a los dioses. Y su conclusin fue celebrada por ambas partes con fiestas y un sincero alivio. Roma podra ahora concentrarse en Cartago, y Siracusa se haba abierto un camino hacia la paz.

Cuando los romanos estaban desmantelando sus armas de asalto como parte de los preparativos para regresar a Mesana, dos hombres de la segunda legin se dirigieron a su tribuno y le solicitaron permiso para entrar en la ciudad y saldar una deuda. Les fue concedido el permiso, ya que uno de ellos era un centurin de la legin, y el otro, su segundo al mando. De modo que Quinto Fabio y Cayo Valerio ascendieron el largo camino que conduca hasta la ciudad que haban abandonado de noche el ao anterior. Era una maana de agosto, y los campos ardan bajo el sol de verano. Fabio caminaba dndose golpecitos en el muslo con su vara de vid de centurin: no quera ir, pero su compaero necesitaba un intrprete. Le estaba agradecido a Cayo, y, adems, tena cierta sensacin de culpabilidad, pues l haba sido el causante de sus penas. El ao anterior, Fabio haba sido promocionado rpidamente y haba aprovechado para arrastrar a Cayo con l, debido tambin a esa oscura sensacin de deuda que tena con su antiguo compaero de fuga. Cuando llegaron a las puertas del fuerte Eurialo, los centinelas siracusanos los miraron con recelo. Fabio les explic con su pobre griego el motivo de su visita y se

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les permiti pasar, aunque se les exigi previamente que depositaran sus armas en la puerta. Uno de los guardias los escolt por la ciudad: la paz era todava muy reciente y no era cuestin de confiar en ellos, sobre todo teniendo en cuenta la casa a la que se dirigan. Atravesaron el terreno calizo y lleno de matorrales de la meseta, superaron las casuchas del barrio de Tyche y descendieron desde las alturas hacia la elegancia marmrea de la Ciudad Nueva. Ambos miraron de reojo el acantilado al fondo del cual se encontraban las canteras. Su escolta los gui por la Ciudad Nueva hasta que entraron en la ciudadela de la Ortigia. La casa que andaban buscando estaba situada en el lado norte, no muy lejos de la muralla martima. Era un edificio grande, repintado haca poco tiempo: la fachada luca un vivo dibujo en rojo y blanco que el sol an no haba descolorido ni el polvo manchado. El guardia del Eurialo llam a la puerta principal. Cayo Valerio permaneci en el umbral, escuchando la conversacin entre el guardia y un muchacho un tanto reticente, todo ello en un veloz idioma musical que era incapaz de comprender. Haba esperado con impaciencia aquel encuentro, pero ahora que estaba a punto de producirse, se preguntaba qu sentido tena. Desde luego, era por Marco. Pero qu bien poda hacerle? Qu bien iba a hacerle a nadie? Aun as, apret con fuerza el paquetito que llevaba consigo y le pregunt a Fabio: Qu ocurre? El esclavo dice que a su amo no le gusta que lo molesten mientras trabaja respondi. Col un comentario en el flujo de la conversacin entre el joven esclavo y el guardia, y ambos se giraron para mirarlo. El esclavo lo observ sorprendido, luego se encogi de hombros y dio un paso atrs, franquendoles la puerta a los tres. Qu has dicho? pregunt Cayo, entrando en el fresco vestbulo de mrmol. Que slo queramos devolverle a su amo algo que le pertenece explic Fabio. El joven esclavo los condujo por la columnata que delimitaba el jardn, verde y fresco despus del calor de las calles. Luego se adentr en un estrecho pasillo, luego en otro, pasaron por la cocina a un segundo jardn, y llegaron a un taller que perfectamente poda haber formado parte de otra casa. El suelo era de adobe y las paredes estaban hasta arriba de troncos de madera. En el centro de la habitacin haba una siniestra caja de madera recubierta de plomo, que sera la mitad de alta que un hombre; sobre una de las esquinas haba una jofaina con dos grandes agujeros y, esparcidos por encima, retales de cuero, madera, huesos y un fuelle de herrero. Pero fuera lo que fuese aquel artilugio, estaba abandonado, y la nica persona presente en la habitacin era un joven sentado en un taburete bajo, que observaba atentamente una caja llena de arena clara, mientras mordisqueaba un comps. Cayo no le haba visto nunca la cara, aunque s lo haba odo tocar la flauta, y enseguida supo quin era. El mago capaz de contar los granos de arena y de hacer que el agua fuese hacia arriba, el ejrcito extraordinario de Siracusa, el antiguo amo de su hermano.

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Seor dijo el muchacho esclavo, con gran respeto. Lo haban adquirido el invierno anterior, y su nuevo amo le inspiraba un temor reverencial. Arqumedes levant una mano indicndole que esperara un momento y no apart la vista del dibujo que haba trazado en la arena. El muchacho mir a los visitantes y se encogi de hombros sin poder evitarlo. Cayo tosi para aclararse la garganta y dijo: Arqumedes? ste, sin quitarse el comps de la boca, respondi con un gruido... y de repente se puso rgido. Alz la cabeza, con la cara iluminada por una sonrisa de placer, y, durante un momento, Cayo se encontr frente a un par de brillantes ojos castaos que examinaban impacientes los suyos. Sin embargo, el placer se esfum y los ojos mostraron perplejidad. Oh dijo Arqumedes. Se levant, ech un vistazo a sus clculos interrumpidos y volvi a mirar a los visitantes, en esa ocasin de forma inquisitiva. Perdonadnos dijo con dificultad Fabio. Soy Quinto Fabio, centurin de la segunda legin; ste es Cayo Valerio. Hemos venido para hablar con Arqumedes, hijo de Fidias. T eres el hermano de Marco! exclam, mirando al segundo hombre. Vio el parecido familiar, los hombros anchos y la lnea rebelde de la mandbula, aunque Cayo Valerio era ms bajo y ms rubio que su hermano. Bienvenido seas a mi casa, y que tengas salud! Cuando me has llamado por mi nombre, he pensado durante un instante que eras Marco. Tienes la misma voz que l. Cayo se limit a mirarlo. Fabio se gir hacia su compaero y se lo tradujo, algo que sorprendi a Arqumedes, pues, por alguna razn, esperaba que el hermano de Marco supiera griego. Cayo asinti y dio un paso adelante para tenderle un estuche largo y fino, envuelto en una tela de color negro. He venido a devolveros esto dijo en voz baja. Creo que era vuestro. Arqumedes reconoci el estuche y supo, con un glido y mareante dolor, que algo que esperaba que no sucediera haba sucedido, y que haba sido haca tiempo. No extendi la mano para cogerlo, ni cuando la traduccin finaliz ni cuando Cayo dio un paso ms para aproximarse a l, ofrecindoselo de nuevo. Marco ha muerto dijo Arqumedes sin alterar el tono de voz, apartando la vista del estuche de la flauta amortajado por aquella tela y encontrndose con los ojos del hermano de Marco. All no hubo necesidad de traduccin. Cayo asinti. Arqumedes tom por fin el estuche y se sent en el taburete. Tir de los nudos que lo mantenan atado, mordi la cuerda y la rompi. Quit el envoltorio, abri el estuche y sac de su interior su aulos tenor. La madera resultaba seca al tacto, y

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cuando movi la vara, cruji. An segua unida a la boquilla una lengeta agrietada, y la vara deslustrada haba dejado una mancha verde sobre su seco costado gris. Extrajo la lengeta y frot la boquilla con la tela que envolva el estuche. Sus manos saban lo que hacan, pero su corazn estaba absorto y aturdido. Yo no s tocarlo dijo Cayo. Y no quera que siguiera en silencio eternamente. Arqumedes afirm con la cabeza. A continuacin escupi en la boquilla, volvi a frotarla y deposit el instrumento en su regazo. Se sec la cara con la mano, y entonces se dio cuenta de que estaba llorando. Mir a Cayo de nuevo. Tu hermano era un hombre extraordinario. Un hombre ntegro. Esperaba que siguiese con vida. El rostro de Cayo se convulsion de dolor. Muri el ao pasado, al da siguiente de que tu gente lo devolviera. Apio Claudio lo sentenci al fustuarium. Fabio dud con la ltima palabra, incapaz de traducirla. A morir apaleado explic. Hiern me cont que Marco haba ofendido al cnsul repuso Arqumedes, abatido. Me dijo que habl con l antes de devolverlo y que lo anim a contar las mentiras que le parecieran bien con tal de salvar la vida. Pero Marco nunca supo mentir. Era un verdadero romano coincidi con orgullo Cayo. Los ojos castaos lo miraron fijamente, sin comprenderlo. Los que lo mataron tambin se denominaban verdaderos romanos. Si ellos lo eran, entonces l no. Apio Claudio no es un hombre, y mucho menos un romano! exclam Cayo, acalorado. No puedes repudiarlo con tanta facilidad! replic Arqumedes. El pueblo romano lo eligi y lo apoy, y ahora sus sucesores obligan a mi ciudad a pagar por la guerra que l y sus amigos iniciaron y en la que nos forzaron a entrar, la guerra que todava no ha terminado. Roma no lo ha repudiado, tampoco puedes hacerlo t! Tu gente asesin a Marco. Brbaros! Cayo se encogi, aunque Fabio, al aadir esas ltimas frases a su traduccin, se mostr simplemente desdeoso. Detrs de ellos, el soldado del Eurialo, que haba permanecido vigilando a los dos romanos con la lanza en posicin de guardia, sonri. Arqumedes mir de nuevo la flauta, intentando tranquilizarse. Pas un dedo por la madera seca y record a Marco mientras la acariciaba. Marco no haba tenido tiempo para aprender a tocarla bien. Una prdida, una prdida, una prdida estpida! Yo quera a mi hermano dijo muy despacio Cayo. Y quera...

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Dud. No saba cmo hablarle a aquel hombre. Deseaba que Arqumedes hubiera sido en realidad el mago de barba blanca de su imaginacin; le habra resultado ms fcil. Aquel joven, aquel extranjero que condenaba con rabia a su pueblo, lo confunda, lo haca dudar. Recordaba las dos voces de aquella noche en el patio oscuro de la casa de la Acradina: la de Arqumedes, rpida, amodorrada por el vino, preguntando y dando rdenes; y la otra.... silenciada para siempre. Haba sido incapaz de adivinar entonces, y no poda hacerlo ahora, la conexin que los una, las emociones que haban compartido. Dio un nuevo paso adelante y se puso en cuclillas delante de la figura que estaba sentada en el taburete, intentando encontrar su mirada, rabiando en silencio por la necesidad de tener que esperar a que Fabio tradujera sus palabras y las hiciera comprensibles, ansiando una comunicacin directa. El ao pasado no tuve mucho tiempo para estar con mi hermano dijo. Slo pudimos hablar un poco cuando nos fugamos, y otro poco antes y despus del juicio. Pero me cont algunas cosas sobre Egipto, sobre vos y vuestra familia, y sobre... sobre cosas griegas. Mecnica, matemticas, cosas que desconozco por completo. No s muy bien cmo era Marco en los ltimos aos de su vida. Quiero saberlo. Nos separamos cuando l tena diecisis aos, y me perd la mitad de su vida. Por favor, contadme todo lo que podis. Os lo pido como un favor, como el hermano del hombre que fue vuestro esclavo, y hacia el cual, parece, sentais cierto cario. Arqumedes suspir, sin dejar de recorrer la flauta con los dedos. Qu puedo decir? Era, ya lo has dicho t, mi esclavo, y durante la mayor parte del tiempo que lo conoc, lo di todo por supuesto sobre l. Nadie le pregunta a un esclavo lo que piensa o siente: simplemente espera que haga su trabajo. Mi padre lo compr durante la guerra prrica, cuando yo tena nueve aos. Pagamos ciento ochenta dracmas por l; los esclavos eran baratos entonces. En aquella poca tenamos una via que atender y una granja. De modo que tu hermano se dedic a eso; tambin haca las tareas pesadas de la casa y de vez en cuando ayudaba a los vecinos. Marco odiaba ser esclavo, creo que es algo que siempre he sabido, pero, aparte de eso, no era infeliz. Viva en la casa conmigo, con mis padres y mi hermana, y con los dems esclavos. Mi padre era un hombre amable y un buen amo. A tu hermano no pareca disgustarle su trabajo y disfrutaba con muchas cosas. Cuando acudamos a conciertos, solamos elegir a Marco para que nos acompaara, pues sabamos que le gustaba la msica. Y las mquinas tambin. S, le gustaban. Yo siempre estaba construyndolas, y l siempre mostraba inters por ellas. Me ayudaba con el martillo y la sierra, y me haca sugerencias sobre esto y lo otro, y cuando yo consegua que funcionara siguiendo alguna de sus indicaciones, sonrea. As que disfrutbamos de nuestra mutua compaa. Cuando cumpl diecinueve aos, mi padre me envi a Alejandra con Marco. All estuvimos tres aos. Yo no era un buen amo. l deca: Seor, nos hemos quedado sin dinero, y yo contestaba: Pues muy bien, lo olvidaba y dejaba que fuera l quien se encargara de todo. Cuando me coga dinero de la bolsa. .. tena que hacerlo, pues yo nunca me acordaba de drselo... siempre me deca cunto y para qu,

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aunque yo nunca le prestaba la ms mnima atencin, y siempre era l quien me recordaba a quin le debamos dinero. Remendaba nuestra ropa, fabricaba nuestras sandalias y haca todo tipo de trabajos para los comerciantes a cambio de algo que necesitramos. Nunca se quej. Pero nunca le gust Alejandra... al menos, sa era mi impresin. Siempre estaba dicindome que deberamos regresar a casa. Sin embargo, unos meses antes de volver, dise una mquina para levar agua, y me confes que construir aquello le haba gustado ms que cualquier otro trabajo que hubiera hecho. El caracol de agua dijo Cayo. Arqumedes sonri al or esas palabras, que, al ser griegas, no necesitaban traduccin. No me sorprende que te lo contara: adoraba esa mquina. Pero enseguida dejamos de fabricarlas. Me cans de ellas. l se puso furioso conmigo. No cesaba de decirme que podamos reunir una fortuna con aquellos condenados artilugios. l nunca le encontr sentido a la geometra... al menos, nunca lo admiti. Parece haberos... ... dicho muchas veces lo que debais hacer, era lo que Cayo tena en la punta de la lengua, pero temi ofenderlo y cambi el final. Parece haberos dicho lo que pensaba con mucha libertad. Arqumedes buf. Siempre deca lo que pensaba con total libertad. Por eso muri, verdad? Mir de nuevo la flauta y prosigui: Volvimos a casa al empezar la guerra. La guerra lo haca profundamente infeliz. En casa ignorbamos que era romano. Si alguien le preguntaba, responda que era sabino, marso, samnita o lo que fuese, pero sabamos que tena algunas lealtades hacia Roma. No obstante, siempre jur que nunca hara nada que pudiera causar dao a nuestra casa o a nuestra ciudad. Hizo una pausa antes de aadir: Por supuesto, habra estado an ms dispuesto a no causar ningn dao a Roma. Ya ves la rapidez con la que decidi ayudarte. Pero despus no paraba de excusarse por haber abusado de mi confianza. Y lo sinti mucho por el hombre que matasteis al huir... un hombre bueno, y un amigo. Levant la cabeza y mir a Fabio. Si eres t quien estaba con l aquella noche, dijo que se haba equivocado al darte el cuchillo. Y tambin dijo que crea que me habras matado si hubieras sabido quin era yo. Fabio lo observ un instante en silencio, y no tradujo la ltima frase. Nuestro deber era escapardijo por fin. En cuanto a lo otro, s, os habra matado. Habamos odo hablar de vuestras catapultas, y yo tema que acabarais costndole muy caro a Roma. Como as ha sido. Han muerto muchos hombres y nos hemos visto obligados a firmar una paz poco ventajosa, debido a vos y a vuestras mquinas. No digo que hicierais mal defendiendo a vuestra ciudad, pero yo habra hecho bien defendiendo a la ma. Nadie haba atacado a Roma aleg con frialdad Arqumedes. Tu razonamiento coloca a nuestro rey al mismo nivel que la persona contra la que pelea. Y eso me parece una falacia. Tampoco comprendo cmo vuestro cnsul pudo

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justificar la condena a muerte de un hombre valiente y fiel slo por decir lo que pensaba. Cayo haba estado escuchando con impaciencia el desarrollo de aquel intercambio incomprensible para l, y carraspe, nervioso. Fabio le resumi la traduccin con la queja contra el cnsul. Cayo Valerio apart la vista, encogindose, incmodo, un gesto que a Arqumedes le record, de forma repentina y dolorosa, a Marco. El cnsul era un hombre dbil y de carcter agrio dijo Cayo. Tan pronto como descubri quin era Marco, orden arrestarlo y lo someti a juicio. l fue el juez y su principal acusador. Nadie habra condenado a muerte a Marco por lo ocurrido en Asculum. Ni siquiera entonces. Cuando sucedi, l tena diecisis aos, y llevaba slo tres semanas en la legin! Pero nuestro padre nos educ con mano dura, y Marco fue siempre muy exigente consigo mismo: se haba convencido de que mereca morir. Pero ni siquiera Claudio poda acusarlo por lo de Asculum despus de tantos aos. Su gran cargo contra l fue que haba deshonrado el nombre de Roma: en primer lugar, al aceptar la esclavitud, y en segundo, al afirmar que los romanos se equivocaban atacando Siracusa. Y no se desdijo? pregunt, resignado. Cayo neg con la cabeza. Creo que lo pens, pero cuando lleg el momento, se enfureci y no lo hizo. El cnsul lo haba acusado tambin de otras cosas. Arqumedes lo mir, con el entrecejo fruncido, y Cayo continu con su explicacin de mala gana. De prostituirse a los griegos. Al rey Hiern y a vos, entre otros. A Arqumedes le subieron los colores de la rabia, pero Cayo prosigui: Acusaciones estpidas, pero no tena manera de rechazarlas, slo poda enfadarse. De modo que al final no dijo ninguna mentira, y el cnsul lo sentenci a muerte. Alarg el brazo hacia el estuche de la flauta y sac de su interior algo ms: un frasco del tamao del puo de un nio, vaco. Me alegr mucho de que tuviera esto continu, en voz baja. Las legiones saban que Marco era inocente... pero como la paliza era inevitable, el hecho de que nadie quisiera pegarle slo significara que iba a prolongarse ms su agona. As que cuando fueron a buscarlo por la maana a la tienda donde lo tenan retenido, estaba ya muerto. Tena esto con l, esto y la flauta. Vuestros regalos, no? Arqumedes neg con la cabeza. Slo la flauta dijo sobriamente. Lo otro era de parte de Hiern. Me explic que se lo haba dado a Marco, por si acaso. Cayo lo mir, sorprendido, y luego acarici con el dedo la parte superior del frasco. Un regalo del rey de Siracusa? Entonces estoy en deuda con l. Pero no comprendo de qu conoca el rey a mi hermano, ni por qu le importaba.

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Lo conoca a travs de m replic Arqumedes. Y quera que Marco regresara a Siracusa despus de la guerra para que fuera su intrprete de latn. Habra sido un buen puesto, y l lo habra hecho muy bien. Hiern me lo cont. Tus noticias le dolern tambin. Se puso en pie, sujetando cuidadosamente entre ambas manos el estuche de la flauta. Es una prdida, y nada ms que una prdida. No s lo que tu pueblo acabar hacindole al mundo. Cayo se incorpor tambin e inclin la cabeza en un gesto que no era ni de negacin ni de aceptacin. Marco era romano. Os pedira, seor, que recordarais eso. Pero no quiero pelearme con vos. Os estoy agradecido por vuestra amabilidad conmigo, y tambin por la que le dispensasteis a mi hermano mientras vivi. Os admiraba mucho. Arqumedes movi la cabeza, enfadado. No me di cuenta de lo excepcional que era hasta que fue demasiado tarde. Tengo muchos motivos por los que sentirme culpable. Espero que te sirva de algn consuelo saber que incluso siendo esclavo se gan el respeto de todos los que lo rodeaban. Dud, intentando pensar si haba algo ms que debiese decir, pero luego se percat de que los visitantes tenan una larga caminata hasta su campamento y les ofreci un poco de vino. Ellos le dieron las gracias y aceptaron la invitacin. Cuando se disponan a salir, Fabio seal la caja que estaba en el centro de la habitacin y pregunt: Qu es esa mquina? Un nuevo tipo de catapulta? Que los dioses y los hroes lo prohban! exclam Arqumedes con vehemencia. Nunca en su vida haba estado tan harto de nada como de las catapultas. Haba perdido la cuenta de cuntas haba construido: de un talento, de dos, de tres, de tres y medio y de cuatro. Y lanzadoras de flechas, con alcances particularmente largos y saetas particularmente grandes. Los trabajos de defensa de las murallas se haban convertido casi en un alivio. Las desagradables sorpresitas que l y Calipo haban inventado para cualquier mquina de asalto que se acercara a la muralla haban sido como la comedia aadida al final de un ciclo de tragedias en el teatro. En el caso de que continuara la guerra, haba una larga lista de cosas que podan fabricarse, con tiempo y suministros, yse senta infinitamente contento de haberse librado de ellas... al menos de momento. Su alivio por el tratado de paz haba sido tan grande como el de cualquier ciudadano. Es un aulos de agua le explic, feliz, a Fabio. O lo ser, cuando lo termine. Un qu? pregunt el romano, confuso. Los ojos de Arqumedes se iluminaron. Un aulos de agua. Mira, se llena el depsito de agua y se introduce en l esta semiesfera. Desenganch la jofaina con agujeros de la esquina del depsito y la

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coloc, boca abajo, en la cisterna vaca. Y aqu tenemos una tubera que desciende por esta abertura, y otra que sale de aqu, que queda cerrada a menos que se presionen las teclas que abren las vlvulas... las vlvulas son la parte ms importante... y se bombee el aire hacia el interior con la ayuda de los fuelles. El agua ejerce presin sobre el aire, de modo que cuando se libera por las tuberas, produce un buen volumen de sonido. Devolvi la jofaina a la esquina del tanque. Estoy esperando que el taller de bronce me mande las tuberas. Pero para qu sirve? Es un instrumento musical! dijo, sorprendido. Ya te he dicho que era un aulos de agua. Es para mi esposa. Un instrumento musical! exclam Fabio, y sacudi la cabeza, desconcertado . De modo que la paz ha reducido al mayor de los ingenieros de catapultas a fabricar flautas para que las mujeres se entretengan! Arqumedes lo mir un instante, perplejo, y enrojeci. Reducido? repiti, furioso. Las catapultas son estpidas, pedazos de madera malditos que lanzan piedras para matar gente! Espero no tener que tocar nunca ms en mi vida uno de esos repugnantes aparatos! Esto cantar a la gloria de Apolo y de las musas con una voz parecida al oro. Esto es tan superior a una catapulta como... como... tartamude, en busca de una comparacin, hasta que seal el baco con un gesto de impacienciacomo esto lo es a un cerdo! Pues tampoco s lo que es eso, seor! dijo Fabio, divertido. Un clculo de la relacin entre los volmenes de un cilindro y una esfera circunscrita en l respondi con fra exactitud. Se volvi hacia el abaco y lo mir de reojo. O un intento de calcularlo, da lo mismo. Pero para qu sirve? pregunt Fabio, acercndose a observar los garabatos en la arena: esferas y cilindros designados con letras por todas partes, por los lados, en las curvas, en las lneas rectas, en las figuras en equilibrio y sin equilibrio. Tanta inteligencia pens, desperdiciada en el aire!No es necesario que sirva para algo declar Arqumedes, sin apartar la vista de su diagrama. En su mente, un crculo giraba en el interior de un cilindro hasta formar la esfera perfecta, ms perfecta que nada en el mundo. Simplemente, existe. Estudi sus clculos y vio que no lo llevaran a ninguna parte. Busc un palo y, con cuidado, borr el callejn sin salida. De qu estis hablando? pregunt Cayo en latn. Fabio no le haba traducido nada. Haba odo palabras como vlvula, pero no tena ni idea de lo que significaba y sospechaba que ni siquiera exista en latn. La caja que hay en medio de la habitacin forma parte de un instrumento musical explic Fabio. Le he dicho que pasar de las catapultas a eso era un triste descenso de categora y se lo ha tomado como una ofensa. Ha asegurado que la msica es ms noble que la guerra, y que esto aadi, con un gesto en direccin a la caja de arenaes ms noble que cualquier cosa.

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Cuando el callejn sin salida desapareci de la arena, Arqumedes vio de repente en el crculo giratorio el camino hacia la verdad. Sin aliento, enganch el taburete con el pie y cogi su comps. Slo un momento les dijo a los visitantes. Acabo de ver una cosa. Pasad a la casa y tomad algo de beber. Voy dentro de un minuto. Los otros lo miraron, sorprendidos, pero l se haba olvidado ya de su presencia. El comps traz sus clculos exactos en la fina arena, y el rostro que los segua se mostr ensimismado, intenso, feliz. Por primera vez en su vida, Fabio sinti que se tambaleaban las bases de sus propias creencias. Aquella mente no estaba llena de aire. La estancia, silenciosa de pronto, estaba inundada de algo que le erizaba el vello de los brazos, algo que exista, pero que no le serva para nada al ser humano. Su perspectiva se alter de manera vertiginosa y se pregunt de qu le serva l al universo. Asustado, agach la cabeza y dio media vuelta para irse.

Cuando un par de horas ms tarde Delia entr en el taller, encontr a Arqumedes sentado en el suelo, con la cabeza apoyada en el taburete y observando con orgullo el baco. Querido? le dijo con ternura. l se enderez y la mir radiante. Son tres mitades! anunci. Ella se aproxim y se arrodill a su lado, pasndole el brazo por los hombros. Llevaban casados desde enero y Delia empezaba a tener la sensacin de que acabara dominando la gestin de sus propiedades, pero que jams sera capaz de comprender la geometra. La razn? pregunt, tratando de interesarse por el tema. l asinti con la cabeza y extendi la mano hacia aquel laberinto de clculos. Todo cuadra perfectamente dijo, maravillado. Un nmero racional, despus de todo, exacto... perfecto! Estaba tan feliz que ella no quera interrumpirlo. Pero pasado un rato, dijo: Me he enterado de que han venido a visitarnos dos romanos. Qu queran? La felicidad se desvaneci. Arqumedes mir alarmado a su alrededor. Por Apolo! Les he dicho que me reunira con ellos enseguida. Estn...? Se han ido hace un rato dijo Delia, seria. Melias me ha contado que han estado hablando contigo, y que luego te has concentrado en el baco, as que les ha ofrecido algo de beber y se han marchado. Qu queran? l se lo explic, muy triste, y le ense la maltrecha flauta.

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Aunque, en realidad, lo que Cayo quera era saber cosas sobre su hermano concluy. Me ha gustado. Es como Marco, muy directo y con sentido del honor. El otro, Fabio, es un romano autntico. Piensa que pasar de las catapultas a la msica es un retroceso! Frot con rabia un punto desgastado de la lengeta. Marco me cont en una ocasin que los romanos no consideran que la msica sea algo que merezca la pena estudiar en serio. Deca que su padre le habra pegado si le hubiera dicho que quera aprender a tocar la flauta. Sin embargo, l quera aprender de todos modos, pero no le dieron la oportunidad. Ella volvi a rodearlo con el brazo, recordando al esclavo sentado en el jardn a oscuras, escuchando la msica. Apenas recordaba su cara, pero lamentaba que hubiese muerto. Lo senta sobre todo por Arqumedes, pero tambin un poco por el esclavo. Ruego para que la tierra sea ligera sobre l dijo. Arqumedes se gir hacia ella, la abraz y la bes, y la mantuvo as, percibiendo sus formas y su calor junto al pecho, el consuelo de su dolor. Cuando le pidi su mano a Hiern, no saba que fuera posible sentir por una mujer lo que senta en esos momentos. Delia lo haba asombrado desde el primer da de su matrimonio, y le pareca que era buensima en todo en lo que l era malsimo. Como la segunda pierna de un comps o la segunda flauta de una pareja, lo completaba. Incluso con la guerra, incluso con el sitio de la ciudad, incluso con las catapultas, haban sido felices. Pens dolorosamente en la muerte de Marco; en su cuerpo incinerado y en el humo al elevarse desde la pira funeraria hacia el cielo que cubra Siracusa. Quiz lo viera y no supiese qu era. Haba reparado muy poco en la presencia de Marco mientras estuvo con vida. Marco haba hecho todo lo posible para cumplir con honor sus obligaciones, y haba muerto con sus contradicciones y sin quejarse. l, que no era en absoluto un hombre mejor, lo tena todo para sentirse dichoso. Qu clculos seran los que logra ran que esas figuras encontraran el equilibrio? Arqumedes suspir y baj la vista para contemplar el pequeo acertijo que acababa de solucionar, la razn matemtica perfecta, reducida ya en sus estimaciones. Y aun as, la razn segua siendo perfecta. Perfecta, y conocida. Descansaba en su mente, sin necesidad de ser utilizada; bastaba con su existencia. Como el alma. Pero a diferencia del alma, comprendida.

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Nota histrica

Texto. Arqumedes de Siracusa est reconocido generalmente como el mayor matemtico e ingeniero de la antigedad. Existen muchas ancdotas sobre su persona, pero pocos hechos demostrados. La fecha que suele aceptarse como la de su nacimiento, 287 a.C, se obtiene a partir del supuesto de que tena setenta y cinco aos de edad en el momento de su muerte, en 212. Por el mismo Arqumedes sabemos que su padre era astrnomo y que se llamaba Fidias, pues en su monografa El arenario alude a uno de los clculos de su padre. Cicern se refiere a Arqumedes como una persona de origen humilde, pero Plutarco dice que era pariente del rey Hiern. Se desconoce con quin se cas, pero es muy posible que su esposa estuviera emparentada con el rey. Sabemos que estaba casado con alguien (su familia recibi buen trato despus de la conquista romana de Siracusa), y ya que los griegos consideraban que era de mala educacin referirse a una mujer respetable por su nombre, no podemos pretender que la relacin quedara documentada. Para los que tienen algunos conocimientos sobre historia clsica, debo subrayar que este libro se sita en el ao 264 a.C, durante la Primera Guerra Pnica, y no en 212, durante la Segunda, cuando se produjo el ms clebre sitio de Siracusa. En 264, Roma careca de armada e iniciaba su expansin, aunque estaba ya reconocida como una potencia formidable. No me he ceido al relato romano convencional de la guerra, proporcionado por Polibio. El mismo Polibio revela que exista una versin de los rivales griegos. Los historiadores modernos especializados en ese periodo intentan reconstruir una versin de los acontecimientos que tenga en cuenta lo que dijeron ambos bandos, y yo he seguido su ejemplo. No soy, pobre de m, gemetra. Al llevar a cabo la investigacin para este libro he tenido que pelearme con algunas obras de Arqumedes, aunque la mayora de las veces no tena la menor idea de lo que l trataba de decir. He intentado, sin embargo, reflejar el tipo de clculos que lo ocupaban. Tambin he procurado representar con precisin los logros de los ingenieros griegos de aquella poca. Todas las mquinas que aparecen en este libro son reales. El aulos de agua (u rgano) dio su nombre al campo de la ciencia hidrulica; su inventor, Ktesibios de Alejandra, descubri tambin el neumtico. La artillera griega era en realidad tan potente como la he descrito; de hecho, he pecado de cauta al describir el tamao de algunas catapultas grandes. (La gente de aquella poca tenda a la exageracin.) Tambin me he mostrado cautelosa en mi relato sobre la demostracin en que Arqumedes mueve un barco. Existen de ello tres versiones antiguas. En una utiliza una especie de palanca; en otra, una mquina denominada barulkos, construida con carretes y ruedas dentadas, y en la tercera, el sistema de las poleas compuestas, que me ha parecido el

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ms creble. Pero en todas las versiones, el barco es ms grande (el mayor mercante de la flota del rey) y es arrastrado con la carga completa. Pens que eso era bastante improbable... a pesar de que hay pocas cosas que cuestionara sobre Arqumedes. Fue tambin el inventor de un tipo de clculo integral que no tuvo repercusin en el mundo antiguo porque apareci dos mil aos antes de tiempo. Habr alguien a quien el rey Hiern le parezca demasiado bueno para ser real. Los historiadores antiguos compartan ese sentimiento. He seguido el asombrado relato de Polibio, que lo destaca como ejemplo del buen gobernador en el que los historiadores deberan fijarse, en lugar de dedicarse a contar cuentos salaces sobre tiranos. Hiern gobern Siracusa durante cincuenta y cuatro aos, manteniendo su ciudad en una situacin de paz y prosperidad sin precedentes. Muri en 215 a.C, a la edad de noventa y un aos; durante gran parte de ese periodo rein en amigable conjuncin con su hijo Geln, quien, sin embargo, falleci antes que l. El sucesor de Hiern fue su nieto Hiernimo, un adolescente apasionado que, por desgracia, decidi alterar todas las alianzas establecidas por su abuelo y condujo, fatalmente, a su ciudad a la guerra contra Roma. Fue en esa guerra cuando Siracusa, ciudad imposible de tomar al asalto, fue sitiada y bloqueada hasta que el hambre oblig a sus habitantes a abrir sus puertas. La ciudad fue extensamente saqueada. Arqumedes, que tena entonces setenta y cinco aos de edad, se cont entre los que murieron en el asalto. Segn los relatos, estaba abstrado en sus clculos, indiferente a los sangrientos sucesos que se producan a su alrededor, cuando un soldado romano lo interrumpi. Entonces Arqumedes le grit que dejara mis crculos tranquilos!, y el saqueador, molesto, acab con su vida, para disgusto del general romano Marcelo, que era un hombre cultivado y habra deseado perdonar la vida de un hombre tan famoso en los anales de la inteligencia.

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Nota de la autora

Con el paso de los aos he disfrutado de la compaa de diversos fsicos tericos distinguidos. Eso ha influido, sin duda, en el retrato de este clebre colega suyo, aunque mi caracterizacin deriva esencialmente de los relatos que aparecen en fuentes antiguas y no se basa en ningn ser vivo. (S, de acuerdo, la costumbre de mordisquear instrumentos de escritura la tom prestada de alguien en particular. Pero no basara nunca la totalidad de un personaje en alguien a quien quiero tanto. Demostrara muy poca inventiva.)

Fin

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