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LA CLULA

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1. INTRODUCCIN.
Estudios detallados tanto de microscopa ptica como electrnica han permitido conocer en detalle la organizacin celular. Segn la Teora Celular, todos los seres vivos estn formados por unas estructuras parecidas: las clulas. Se puede resumir en tres principios: 1.- Todos los organismos vivos estn constituidos por una o varias clulas; la clula es, por tanto, la unidad vital de los seres vivos. 2.- Las clulas son capaces de una existencia independiente; las clulas son, por tanto, la unidad anatmica (unidad estructural) y fisiolgica (unidad de funcionamiento) de los seres vivos. 3.- Toda clula proviene de otra clula ya existente; la clula es, por tanto, la unidad gentica de los seres vivos. La clula es la unidad ms pequea de un ser vivo que muestra todas las propiedades caractersticas de la vida, ya que se distingue del medio que la rodea (gracias a su membrana), tiene un metabolismo propio y puede replicarse (toda clula procede de otra clula anterior). La divisin ms importante entre los seres vivos no es la existente entre animales y vegetales, como podra pensarse, sino la de organismos eucariotas y organismos procariotas. Debido a su organizacin ms compleja, las celulas eucariotas debieron aparecer evolutivamente con posterioridad a las procariotas. Segn la Teora Endosimbiotica, los eucariotas surgieron de la asociacin de varias clulas procariotas. Una clula eucariota es aquella que tiene el ncleo rodeado por una membrana que la asla del citoplasma, es decir, que posee un verdadero ncleo, adems de otros orgnulos intracelulares, en los cuales tienen lugar muchas de las funciones celulares. Mientras que una clula procariota carece de ncleo y otros orgnulos rodeados por membranas, aunque los procesos fisiolgicos que se llevan a cabo en estos orgnulos, como la respiracin y la fotosntesis, tambin pueden darse en estas clulas.

Fig 1: Clula procariota. 1

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Fig.2: Clula eucariota vegetal.

Fig.3: Clula eucariota animal.

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TABLA DE PROCARIOTAS Clulas de tamao pequeo ADN disperso por el citoplasma (genforo) Ribosomas 70 S Sin orgnulos celulares Divisin celular directa (sin mitosis) Sin centriolos, huso mittico y microtbulos Pocas formas multicelulares. No forman tejidos Grandes diferencias en sus metabolismos

DIFERENCIAS EUCARIOTAS Clulas de tamao generalmente grande ADN en el ncleo rodeado por una membrana Ribosomas 80 S (los presentes en mitocondrias y cloroplastos son 70 S) Con orgnulos celulares Divisin celular por mitosis Con centriolos, huso mittico y microtbulos Formas unicelulares y multicelulares. Estas ltimas pueden formar tejidos Idntico metabolismo de obtencin de energa (gluclisis y ciclo de Krebs)

2. COMPONENTES DE LA CLULA EUCARIOTA.


No existe una clula que se pueda considerar tpica y representativa de todas las dems. Sin embargo, todas comparten rasgos comunes que permiten elaborar un modelo. La superficie externa est limitada por la membrana celular o plasmtica, que asla a la clula del entorno y a travs de la cual entran y salen los nutrientes y materiales de desecho (controla el equilibrio qumico). En su interior se encuentra el ncleo, centro de control de sus actividades (por se la sede del material gentico: ADN). El resto del volumen corresponde al citoplasma. A todos los componentes y sustancias que encierra la membrana se les suele dar el nombre genrico de protoplasma. Las clulas animales y vegetales tienen en comn, bsicamente, tres partes: la membrana plasmtica, el citoplasma y el ncleo. Las clulas animales se diferencian de las vegetales en que las primeras obtienen la energa de los alimentos que ingieren los seres humanos y los animales. Los centrio9los, que dirigen la mitosis, son exclusivos de las clulas animales. Los elementos (u orgnulos) propios de las clulas vegetales son: - la pared celular, que esta compuesta por celulosa y recubre la membrana. - los cloroplastos en los que se lleva a cabo la fotosntesis. - las vacuolas, que ayudan a almacenar productos del metabolismo y remover productos txicos.

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Las partes que componen la clula son: 1. Membrana plasmtica. Pared celular. 2. Citoplasma: Citoesqueleto. Hialoplasma. Sistemas de membranas y orgnulos membranosos: - Retculo endoplasmtico: liso y rugoso. - Aparato de Golgi. - Lisosomas. - Peroxisomas o microcuerpos. - Vacuolas. - Mitocondrias. - Cloroplastos. Orgnulos sin porciones membranosas: Ribosomas. Centriolos

Inclusiones celulares.

3. Ncleo: Membrana nuclear. Cromatina. Cromosomas. Nucleolo. 2.1. Membranas celulares: composicin qumica y estructura. Las celulas pueden tener diferentes tipos de envolturas pero siempre tienen membranas, estructuras laminares formadas bsicamente por lpidos y membranas. La matriz extracelular en las clulas animales y la pared vegetal de las clulas vegetales son otras envolturas organizadas que proporcionan una proteccin general y cooperan en la relacin entre la clula y su entorno. Hoy da, el modelo de membrana que se acepta integra los conocimientos que se poseen sobre la disposicin de sus componentes. Dicho modelo fue propuesto por Singer y Nicholson en 1972 y se denomina "modelo del mosaico fluido". Este modelo se basa en 3 premisas: 1.- Los lpidos y las protenas integrales que forman la membrana constituyen un mosaico molecular. 2.- Los lpidos y las protenas pueden desplazarse en el plano de la bicapa lipdica. Por ello las membranas son fluidas. 3.- Las membranas son asimtricas en cuanto a la disposicin de sus componentes moleculares. Observada una clula con M.E. se aprecia una envoltura que, de modo continuo, delimita el territorio celular y acta como frontera de la clula respecto al medio externo: es la membrana plasmtica. Las clulas realizan el intercambio de sustancias con el medio externo a travs de esta membrana en la que adems tienen lugar muchas reacciones qumicas esenciales para la supervivencia celular. 4

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Al microscopio electrnico la membrana celular se presenta como dos lneas oscuras, separadas por una zona clara. El grosor total de la membrana es de 8-10 nm. Esta apariencia se debe a que est formada por una doble capa fosfolipdica (por dos capas de molculas de fosfolpidos todos ellos orientados de manera que sus extremos hidrosolubles se encuentran mirando hacia el exterior y los extremos liposolubles hacia el exterior), en la que se hallan inmersas molculas de protenas capaces de desplazarse horizontalmente a travs de las capas lipdicas. Tanto los fosfolpidos como las protenas llevan unidas por su cara externa cadenas de azcares (polisacridos). Se les denomina respectivamente glucolpidos y glucoproteinas, constituyendo en conjunto el glucocalix. A) LPIDOS: Los ms abundantes son los fosfolpidos, el colesterol y los glucolpidos. Debido a su carcter anfiptico (poseen un extremo hidrfobo y uno hidrfilo), cuando se encuentran en medio acuoso se disponen formando una bicapa lipdica. La proporcin que corresponde a cada lpido no es igual en cada una de las dos capas. La bicapa lipdica aporta la estructura bsica a la membrana y, debido a su fluidez, son posibles muchas de las funciones que desempean las membranas celulares. Se dice que la bicapa lipdica es fluida porque se comporta del mismo modo en que lo hara un lquido, es decir, las molculas pueden desplazarse girando sobre s mismas o intercambiar su posicin con la de otras molculas situadas dentro de la misma monocapa. Es poco frecuente el intercambio entre molculas situadas en monocapas distintas. B) PROTEINAS: Las protenas se sitan en la bicapa lipdica en funcin de su mayor o menor afinidad por el agua. Debido a ello se asocian con los lpidos de la membrana de diversas formas: - Protenas que atraviesan la membrana. Se llaman protenas transmembrana. - Protenas que se introducen en parte dentro de la membrana. - Protenas situadas en el medio externo a uno u otro lado de la bicapa y unidas a protenas transmembrana o a lpidos. El lugar que ocupan las protenas y su mayor o menor grado de unin con los lpidos influyen en la facilidad con que pueden ser separadas del resto de los componentes de la membrana. Segn esto se clasifican en dos grupos: - Protenas integrales o intrnsecas: estn ntimamente asociadas a los lpidos y son difciles de separar. Constituyen aproximadamente el 70% del total y son insolubles en disoluciones acuosas. - Protenas perifricas o extrnsecas:

estn poco asociadas a los lpidos, se aslan con facilidad y son solubles en disoluciones acuosas. Al igual que los lpidos, las molculas de protena pueden desplazarse por la membrana aunque su difusin es ms lenta debido a su mayor masa molecular.
Fig. 4: Estructura de la mb.plasmt.

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C) GLCIDOS: Se asocian a los lpidos formando glucolpidos o a las protenas formando glucoprotenas. Estn situados en la cara de la membrana que da al medio extracelular y forma la cubierta celular o glucoclix. Esta disposicin de los glcidos y el hecho de que los lpidos de las dos monocapas sean distintos, da a la membrana plasmtica un claro carcter asimtrico. 2.2. Funciones biolgicas de la membrana plasmtica. En general se encarga de relacionar a los organismos unicelulares con su medio externo o a unas clulas con otras en el caso de los organismos pluricelulares. No es tan slo una estructura que sirva para mantener encerrada a la clula e impedir que se escape el contenido de su citoplasma. Tambin est dotada de una gran actividad y desempea numerosas funciones, como por ejemplo: 1.- Recibir y transmitir seales, es decir, controlar el flujo de informacin entre las clulas y su entorno. Esto es posible gracias a que la membrana contiene receptores especficos para los estmulos externos. A su vez, algunas membranas generan seales, que pueden ser qumicas o elctricas (p.ej. las neuronas). 2.- Proporcionar un medio ptimo para el funcionamiento de las protenas de membrana (enzimas, receptores y protenas transportadoras). Los enzimas de membrana catalizan reacciones que difcilmente tendran lugar en un medio acuoso. 3.- Controlar el desarrollo de la clula y la divisin celular. 4.- Permitir una disposicin adecuada de molculas funcionalmente activas (antgenos, anticuerpos, etc.) 5.- Delimitar compartimentos intracelulares. 6.- Mantener una permeabilidad selectiva mediante el control del paso de sustancias entre el exterior y el interior de la clula. Es el denominado transporte celular. 2.3. Intercambio de sustancias entre el interior y el exterior: Las clulas precisan para su subsistencia de un continuo intercambio de sustancias con el exterior que se realiza a travs de su membrana plasmtica. Debido a las caractersticas de su bicapa lipdica, permiten el paso por simple difusin de molculas hidrofbicas. Sin embargo, son impermeables a iones y molculas orgnicas polares, que pasan al interior por mecanismos de transporte especfico en los que intervienen las protenas. Por ello, la membrana debe actuar como una barrera semipermeable muy selectiva, tanto frente a los iones como a las sustancias de alta y baja masa molecular. Las membranas de cada orgnulo tienen sus propias protenas de transporte, que determinan qu tipo de sustancias pueden entrar o salir. El intercambio de sustancias a travs de una membrana puede ser pasivo y activo: 1. PASIVO: Siempre sucede a favor de gradiente de concentracin (de la zona de mayor a la de menor concentracin. Ocurre espontneamente y sin gasto de energa. Puede ser, a su vez, de tres clases: 6

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a) Difusin simple: a travs de la bicapa lipdica. Gases como el oxgeno y el nitrgeno entran a la clula de esta forma. Tambin pueden atravesar la bicapa lipidica molculas polares de pequeo tamao que no posean cargas elctricas, como el agua, urea, etanol, glicerina o el dixido de carbono. b) Difusin facilitada: Por cambios de conformacin de protenas. Las protenas transportadas se unen a una molcula o ion en una parte de la membrana y lo liberan en la otra. Son especificas, porque cada molcula de soluto se une exclusivamente con su correspondiente transportador, es decir, se tienen que ajustar fsico-qumicamente a un soluto especfico, de modo semejante a como lo hace una enzima con su sustrato. De esta forma se transportan azcares, aminocidos y macromolculas. Ej. Transporte pasivo de glucosa en las clulas hepticas de los mamferos. c) Difusin a travs de canales acuosos formados por protenas: La mayora de estos canales son muy estrechos y slo permiten el paso de iones de manera selectiva; es decir, cada canal slo deja pasar un tipo de ion. Muchos de ellos no permanecen continuamente abiertos; su apertura y cierre estn regulados por diferentes mecanismos. Cuando la molcula transportada tiene carga elctrica, influye adems el gradiente elctrico, ya que en las proximidades de la mb. Plasmtica el interior es negativo y el exterior, positivo. Para determinadas molculas que tengan una concentracin mayor en el exterior y, adems, carga positiva, la fuerza que las impulsa a entrar ser mayor. Si tuvieran carga negativa, esa fuerza estara disminuida por la repulsin elctrica. As, la fuerza impulsora de un soluto a travs de una mb. Depende del gradiente electroqumico. 2. ACTIVO: Se realiza en contra de gradiente de concentracin (de la regin de menor a la de mayor concentracin). En l intervienen protenas que aprovechan alguna fuente de energa. Va acompaado, por tanto, de un gasto energtico. a) Transporte activo primario: Cuando el transporte activo tiene lugar acoplado directamente al gasto energtico. Un ejemplo es la bomba de Na-K, que acopla el transporte de Na hacia el exterior con el transporte de K hacia el interior, ambos en contra de su gradiente. El proceso de transporte se realiza con consumo de ATP. Otras bombas similares son la bomba de Ca o la bomba de protones (H+). b) Transporte activo secundario: Algunas molculas son transportadas en contra de gradiente, aprovechando una situacin creada por un transporte activo primario. Ej: transporte activo de glucosa acoplado al paso de Na en el mismo sentido (cotransporte unidireccional). Tambin se transportan de esta forma aminocidos.

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Fig 5: Transporte celular.

(1) Difusin simple a travs de la bicapa (2) Difusin simple a travs de canales (3) Difusin facilitada (4) Transporte activo ENDOCITOSIS Muchas molculas grandes, como las protenas, no pueden pasar a travs de la mb. Plasmtica por los anteriores mecanismos. En las clulas eucariticas existe un mecanismo, la endocitosis, que les permite captar continuamente fluido y molculas, incluso, grandes partculas y clulas enteras. El material que ha de capturar es rodeado progresivamente por una pequea porcin de membrana plasmtica, donde se produce un hundimiento o depresin. Despus se formar la vescula endoctica, que quedar en el citoplasma para su utilizacin posterior. El fenmeno de la endocitosis comprende dos modalidades: fagocitosis cuando lo que se incorpora al interior celular son partculas slidas relativamente grandes y pinocitosis cuando son pequeas gotas de lquido lo que se capta por endocitosis. TIPOS DE ENDOCITOSIS: a) Fagocitosis: En el caso de los organismos unicelulares, tiene una funcin sobre todo alimenticia; seres como las amebas que pueden deformar su cuerpo, cuando tienen a su alcance una partcula alimenticia, emiten unas prolongaciones citoplasmticas llamadas pseudpodos, con los que la rodean cerrando as una cavidad, llamada vacuola digestiva, donde queda englobada la partcula de alimento y en donde es digerida gracias a enzimas que son vertidos en dicha vacuola. En los seres pluricelulares superiores realizan la fagocitosis unas pocas clulas especializadas con fines diferentes a la nutricin: las clulas fagocitarias. Entre ellas se encuentran los macrfagos de los tejidos y algunos leucocitos de la sangre 8

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que eliminan microorganismos siguiendo un mecanismo parecido al de las vacuolas digestivas.

Fig 6: Fagocitosis.

b) Pinocitosis: Es la ingestin de lquidos mediante la formacin de invaginaciones que engloban los lquidos y se estrangulan formando vacuolas digestivas. Se presenta en organismos unicelulares y en diversas clulas de los pluricelulares, especialmente las que tapizan las cavidades digestivas. La pinocitosis no siempre va dirigida a la captura de nutrientes lquidos para su posterior digestin. A veces es un mecanismo destinado a introducir sustancias de reserva en las clulas, para despus incorporarse a las cavidades del retculo endoplasmtico donde son almacenados. Otras veces la pinocitosis tiene como objeto el transporte de sustancias extracelulares de un lado a otro de la clula sin que queden retenidas en ella.

Fig 7: Pinocitosis.

EXOCITOSIS: Es un proceso, en cierto modo, contrario a la endocitosis. Se lleva a cabo mediante la fusin de vesculas (procedentes del interior de la clula) con la membrana plasmtica. De este modo, las vesculas de exocitosis aportan los componentes de su mb. (fundamentalmente, protenas y lpidos) a la mb. Plasmtica, compensado las perdidas de fragmentos de membrana por endocitosis. Meditante la exocitosis, las clulas eliminan al exterior productos de desecho o secretan molculas, como las que forman la matriz extracelular.

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2.4. Receptores de superficie y reconocimiento celular. Las clulas libres necesitan reconocer y responder a seales de su entorno. Esto les permite, por ejemplo, reconocer cambios de luz, nutrientes y productos txicos. En un organismo pluricelular, el comportamiento de todas sus clulas tiene que estar coordinado mediante intercambios de seales, de las que dependen su crecimiento, desarrollo, divisin y fisiologa en general. Si las molculas de seal extracelulares son pequeas e hidrofbicas, pueden pasar a travs de la mb. por difusin simple y actuar sobre receptores moleculares del interior de la clula diana. Si las molculas responsables de las seales extracelulares son grandes o muy hidroflicas, no pueden pasar la mb. plasmtica y, por tanto, el receptor especfico de la seal tiene que situarse en la mb. de la clula diana. Una sola clula puede tener varios receptores diferentes, haciendo sensible la clula a muchas seales extracelulares, que al actuar conjuntamente, pueden controlar funciones tan variadas como la divisin celular, los movimientos celulares y la activacin o inhibicin de determinados genes. En un organismo pluricelular, una clula est expuesta a una gran variedad de molculas sealizadoras y responde selectivamente a estas seales reaccionando slo ante algunas de ellas, segn su funcin especfica. La respuesta implica la recepcin de la molcula seal mediante una protena receptora especfica y la transduccin, que transforma la seal extracelular en seales intracelulares que modificarn la actividad celular. 2.5. Especializaciones de la membrana plasmtica. a) Microvellosidades o microvilli: Revisten la superficie de algunas clulas incrementando su capacidad de absorcin en el caso del epitelio intestinal. Son evaginaciones digitiformes de la membrana plasmtica. Una sola clula del epitelio del intestino delgado humano tiene varios miles de ellas. b) Invaginaciones: c) Uniones de membrana: Las clulas de los organismos pluricelulares establecen contactos entre si. Estas uniones hacen posible el intercambio de iones inorgnicos y pequeas molculas hidrosolubles. d) Glucocliz o glicocliz: Muchos organismos procariotas secretan en su superficie materiales viscosos y pegajosos. Estas estructuras generalmente estn formadas por polisacridos y raramente son de naturaleza proteica, a estas estructuras es lo que se denomina glucocliz. Puede ser grueso o delgado, rgido o flexible, dependiendo de su naturaleza qumica. Posee varias funciones entre las que se encuentra la fijacin (adherencia) de ciertos microorganismos patgenos a sus hospedadores. 10

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3. PARED CELULAR VEGETAL.


Es un componente fundamental de todas las clulas vegetales. Esta estrechamente adosada a la membrana plasmtica, se localiza en el exterior de la mb. plasmtica. La pared proporciona a las clulas vegetales la capacidad de resistir los cambios de presin osmtica y, en cambio, las incapacita para el desplazamiento. Por eso, los organismos vegetales no desarrollan huesos, msculos ni sistema nervioso, de tal manera que diferencias esenciales entre plantas y animales, se deben a la presencia de las paredes celulares. Todos sus componentes son sintetizados y secretados por la propia clula. La pared celular esta compuesta de 3 capas: lamina media, pared primaria y pared secundaria: La primera capa que se forma a partir de la membrana plasmtica es la lmina media, comn a las dos clulas y compuesta principalmente por pectinas. Entre la lmina media y la membrana plasmtica se depositan hasta 3 capas dando lugar a la pared primaria. Aparee en clulas todava jvenes. Es semirrgida y en ella las fibras de celulosa se disponen en forma de red con abundante cemento. Esta compuesta tambin de hemicelulosa, pectinas y proteinas. Cuando la clula deja de crecer, puede conservar slo la pared primaria, engrosndola a veces, o depositar nuevas capas de distintos compuestos originando la pared secundaria. En ellas predomina la celulosa. Las fibras de celulosa estn dispuestas y ordenadas paralelamente lo que confiere gran resistencia a la pared, aunque la clula pierde la capacidad de estirarse. En algunos casos se pueden depositar macromolculas especiales, como la lignina o la cutina.

3.2 Plasmodesmos y punteaduras. A pesar de su resistencia y grosor, la pared celular es permeable tanto al agua como a las sustancias disueltas en ella. Esto es posible por la existencia de diferenciaciones que conectan entre s las clulas y con el medio que las rodea. Son de dos tipos: 1.- Punteaduras: son zonas delgadas de la pared formadas por la lmina media y una pared primaria muy fina. Suelen situarse al mismo nivel en dos clulas vecinas. 2.-Plasmodesmos: son conductos citoplasmticos muy finos que comunican clulas vecinas, para lo cual atraviesan completamente las paredes celulares. La membrana plasmtica de cada clula se continua con la de su vecina por los plasmodesmos.

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3.3. Funcin. Presin de turgencia. La pared celular es un exoesqueleto que protege la clula vegetal de esfuerzos mecnicos y mantiene la integridad celular a pesar de las diferencias de presin osmtica que existen debido a que el medio que rodea a las clulas es hipotnico con respecto al interior celular. La clula vegetal absorbe agua del medio hasta cierto lmite, ya que sta ejerce una fuerte presin hidrosttica sobre la pared celular e impide que el agua siga entrando. Esta presin, denominada turgencia, es vital para las plantas y origina los movimientos que tienen lugar en los vegetales, como la apertura y cierre de estomas, hojas que se mueven al tocarlas, etc.

4. HIALOPLASMA O CITOSOL.
El citosol, tambin llamado hialoplasma, es la fraccin soluble del citoplasma. Esta formado por una masa gelatinosa que ocupa todo el espacio desde el citoplasma externo hasta los orgnulos celulares. Constituye el verdadero jugo celular aunque no se trata de una simple disolucin dispersa al azar pues posee una compleja organizacin interna formada por redes de microfilamentos y microtbulos denominada citoesqueleto (no existen en clulas procariotas). El citosol contiene los sistemas enzimticos responsables de gran parte de las reacciones del metabolismo, como la gluclisis, glucognesis, glucogenognesis, sntesis de cidos grasos, nucletidos y aminocidos. Tambin se sintetizan en el citosol algunas protenas mediante los ribosomas que se encuentran libres en l. En el citosol se almacenan algunos productos de la biosntesis, sobre todo sustancias de reserva, como el glucgeno y las grasas que, en forma de gotas dispersas, pueden llegar a ocupar todo el volumen celular, como es el caso de los adipocitos. 4.1. Citoesqueleto. Del citoesqueleto depende el mantenimiento de la estructura tridimensional de la clula, lo cual es especialmente importante para las clulas animales, ya que stas no tienen pared celular como las vegetales. Es una estructura muy dinmica, que se reorganiza continuamente y que hace posibles los cambios de forma y movimientos de la clula, as como tambin los movimientos intracelulares de los que dependen: la localizacin y transporte de sustancias y de orgnulos, los movimientos de los cromosomas durante la divisin celular y la separacin de las clulas hijas. El citoesqueleto est formado por tres tipos de estructuras proteicas alargadas: microfilamentos o filamentos de actina, filamentos intermedios y microtbulos:

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1.- Microfilamentos o filamentos de actina: Cada filamento es una especie de doble hlice alargada en forma de trenza. Estn formados por molculas globulares de la protena actina. Cada filamento tiene polaridad con un extremo (+) y otro (-). Son estructuras muy delgadas, flexibles y cortas. Generalmente se encuentran agrupadas en haces, lo cual les da mayor fortaleza. Igual que los microtbulos, tienen gran facilidad para ensamblarse y desensamblarse, por eso su participacin en los movimientos celulares es decisiva. 2.- Microtbulos: Se trata de estructuras cilndricas alargadas formadas por subunidades de la protena tubulina. En la clula hay una mezcla de unidades de tubilina ensambladas formado microtbulos, y de unidades de tubulina libres en el citosol disponibles para ensamblarse haciendo crecer a los microtbulos, por ejemplo durante la formacin del huso mittico en la divisin celular. 3.- Filamentos intermedios: Son estructuras filamentosas formadas por protenas diferentes dependiendo del tipo del tejido. Su nombre se debe a que su dimetro es intermedio entre el de los filamentos de actina y los de miosina. Son muy rgidos y resistentes, proporcionando a algunos tipos de clulas animales una gran resistencia mecnica que permite a las clulas de ciertos tejidos soportar estiramientos, como a las clulas musculares. Los filamentos intermedios son como cuerdas con muchas hebras retorcidas que se asocian mediante enlaces no covalentes. La mayora de estos filamentos son muy estables, sin embargo, los que forman la lmina nuclear (que estabiliza la envoltura nuclear desde el interior) se ensamblan y se vuelven a organizar en cada divisin celular.

5. CENTRIOLOS, CILIOS Y FLAGELOS.


Son estructuras formadas por microtbulos estabilizados mediante la asociacin de la tubulina con otras protenas. Cilios y flagelos: Son prolongaciones mviles localizadas en la superficie de muchas clulas que permiten a stas desplazar el medio que les rodea. A su vez, el desplazamiento del medio da origen al movimiento de las clulas si viven aisladas. La estructura interna de cilios y flagelos es muy similar. La diferencia ms llamativa es que los cilios son muchos y cortos, mientras que los flagelos son pocos, ms gruesos y ms largos. Aunque flagelos y cilios eucariotas son idnticos en ultraestructura, el patrn de batido de los dos tipos de apndices es diferente, es decir cilios y flagelos se mueven de forma distinta. Los flagelos, que impulsan a los espermatozoides y a muchos protistas, estn diseados para que uno slo de ellos (o unos pocos) pueda impulsar a la clula completa a travs de un fluido. El batido del flagelo genera un movimiento helicoidal sin que el eje rote sobre s mismo (como el giro de una honda). En contraste, los cilios estn diseados para actuar coordinadamente con otros muchos sobre la superficie celular en un batido consistente en movimientos cclicos primero hacia atrs (propulsado rgido) y luego hacia adelante (recuperacin flexible), como el batido de un remo. 13

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Los cilios tienen una forma cilndrica, de dimetro uniforme en toda su longitud, con una terminacin redondeada, semiesfrica. Pueden ser descritos como una evaginacin digitiforme (una prolongacin en dedo de guante) de la membrana plasmtica, con un contenido que es continuacin del citoplasma. Centrosoma y centriolos: El centrolo es un orgnulo presente en todas las clulas animales. Generalmente, al microscopio ptico se aprecian dos grnulos (centrolos) que constituyen el llamado diplosoma. En el diplosoma los centrolos se disponen perpendicularmente. Alrededor del diplosoma se distingue una zona esfrica clara denominada centrosfera. De esta zona irradian un conjunto de filamentos que, por su posicin recuerdan a los rayos de un astro y reciben el nombre de ster. Estos tres elementos (diplosoma, centrosfera y ster) muy frecuentemente se sitan en el centro de la clula y constituyen el centrosoma. Funciones. Una de las funciones del centrolo es inducir la formacin del huso acromtico. Esta funcin es clara en las clulas animales. En las vegetales muchas de las cuales carecen de centrolos visibles- tambin se forma el huso acromtico. La segunda funcin est relacionada con los cilios y flagelos: inducen la formacin de cilios y flagelos.

6. RIBOSOMAS.
Todas las clulas, ya sean procariotas o eucariotas poseen ribosomas. Son orgnulos visibles solamente con M.E. Son partculas globulares de 15-30 nm. de dimetro. Cada ribosoma est formado por dos subunidades, una mayor y otra menor, las cuales se asocian en presencia de ARNm.

Fig. 8: Ribosomas. En todos los tipos de clulas su estructura es muy semejante. Son complejos macromoleculares formados por proteinas ribosmicas, asociadas con molculas de ARN ribosmico. En clulas eucariticas los ribosomas pueden estar libres en el citoplasma o asociados a las membranas del retculo endoplasmtico rugoso. Los ribosomas procariticos son ms pequeos que los eucariticos. Ribosoma eucariota: subunidad grande 50 S subunidad pequea 40 S Ribosoma procariota: subunidad grande subunidad pequea Los ribosomas cumplen diferentes funciones: -Los ribosomas libres intervienen en la sntesis de proteinas solubles en Agua. -Los ribosomas que estn adheridos a las membranas en la parte citoslica del retculo endoplsmico participan en la sntesis de proteinas cuyo destino ser el interior del retculo, el complejo de Golgi, los lisosomas o la superficie celular. 14

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7. RETCULO ENDOPLASMTICO.
La cara externa de la membrana nuclear forma un continuo con el retculo endoplsmtico (R.E.), que es un conjunto de sacos membranosos que ocupan gran parte de la clula. Una parte de este retculo tiene ribosomas unidos a la cara celular de la membrana: se llama entonces retculo endoplasmtico rugoso, y tiene como funcin la sntesis de proteinas integrales de membrana o que van a ser exportadas. El retculo endoplsmtico liso, sin ribosomas unidos a sus membranas, se encarga de la sntesis de lpidos de membrana y de las hormonas asteroideas. Estas cavidades constituyen el 10% del volumen celular, se comunican entre s y forman una red continua, separada del citosol por la membrana del propio R.E. El espacio interior de estas cavidades se denomina lumen. Funciones del R.E.R.: .-Sntesis de protena: los ribosomas unidos a las membranas del R.E.R. son los responsables de esta sntesis. Las protenas obtenidas pueden tener dos destinos: si forman parte de los productos de secrecin celular son transferidas al interior de cavidades por las que circulan por la clula. Si forman parte de las membranas celulares, quedar ancladas a la membrana del R.E. Funciones del R.E.L.: Las membranas del R.E.L. formas vesculas que se fusionan con los dems orgnulos membranosos, favoreciendo el continuo intercambio de material. .- Sntesis de lpidos: Los fosfolpidos y el colesterol se sintetizan en las membranas del R.E.L. Estas molculas, debido a su estructura, con colas fuertemente hidrofbicas, se disuelven mal en el citosol, por esto su sntesis se asocia con sistemas de membrana. .- Detoxificacin: en la membrana del R.E.L. existen enzimas capaces de eliminar la toxicidad de aquellas sustancias que resultan perjudiciales para la clula, ya sean producidas por ella misma como consecuencia de su actividad vital o provengan del medio externo. La prdida de toxicidad se consigue transformando estas sustancias en otras solubles que puedan abandonar la clula y ser secretadas por la orina. Esta funcin la realizan principalmente las clulas de los riones, los pulmones, el intestino y la piel.

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Fig. 9: Estructura del R.E.

8. APARATO DE GOLGI.
El aparato de golgi es un complejo sistema de cisternas o sculos situado prximo al ncleo y en las clulas animales suele rodear a los centriolos, el cual recibe las proteinas y los lpidos del retculo endoplasmtico, los modifica y los enva a los distintos lugares dnde se van a necesitar. Acta como un centro de empaquetamiento, modificacin y distribucin. El aparato de Golgi recibe, acumula, y empaqueta los productos provenientes del REL (lpidos) y RER (protenas). Luego de procesarlos, los elimina en forma de lisosomas, los cuales cumplen con la digestin celular. Es un organoide del sistema de membranas que sintetiza lpidos y glcidos. Cada lisosoma primario es una vescula que brota del aparato de Golgi, con un contenido de enzimas hidrolticas (hidrolasas). Las hidrolasas son sintetizadas en el REG y viajan hasta el aparato de Golgi por transporte vesicular. Est formado por una serie de cisternas, entre 4 y 6, aunque en los eucariotas inferiores su nmero puede llegar a 30, limitados por una membrana, que recibe el nombre de dictiosomas, su nmero y tamao depende de la funcin que tenga la clula. El A.G. est polarizado en cuanto a su estructura ya que presenta dos caras distintas: la cara cis, o de formacin, y la cara trans, o de maduracin. 16

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Los dictiosomas tienen dos caras: Una cara cis o cara de entrada: La cara cis se localiza cerca de las membranas del R.E. Sus membranas son finas y su composicin es similar a la de las membranas del R.E. Alrededor de ella se sitan las vesculas de Golgi o de transicin que derivan del R.E. Una cara trans o cara de salida: La cara trans suele estar cerca de la membrana plasmtica. Sus membranas son ms gruesas y se asemejan a la membrana plasmtica. En esta cara se localizan unas vesculas ms grandes, las vesculas secretoras.

Fig. 10: Estructura del aparato de golgi. Ambas caras, estn conectadas a unos compartimentos tubulares denominados red de cis y red de trans de Golgi. Las protenas y lpidos que entran en la red por la cara cis, lo consiguen gracias a las vesculas de transporte del retculo endoplasmtico salen a la superficie o a donde requiera el organismo. Se cree que el transporte de protenas entre estos dictiosomas es a travs de vesculas de transporte, dichas vesculas surgen por gemacin de una cisterna que se va a formar fusionndose con la siguiente. Fig. 11: Funcionamiento del aparato de golgi.

9. LISOSOMAS.
Son vesculas rodeadas por una membrana en cuyo interior tiene lugar la digestin controlada de materiales extracelulares o de orgnulos celulares envejecidos. Se encuentran en todas las clulas eucariticas. Estos lisosomas estn llenos de enzimas hidrolticos, son capaces de romper las macromolculas. Estas enzimas se sintetizan en el RER y se transportan a travs del aparato de golgi. El pH ptimo para el funcionamiento de la mayora de las 17

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enzimas es pH cido (menor de 5). La membrana del lisosoma impide que sea digerido a si mismo por estos enzimas y, adems, es la que se encarga de mantener en el interior un pH cido. Aunque todos los lisosomas contienen enzimas hidrolticos, el resto de su contenido puede ser muy distinto. Debido a ello se distinguen dos tipos: 1.- Lisosomas primarios: slo contienen enzimas hidrolticos; se trata de vesculas de secrecin, recin formadas por gemacin a partir del A.G. 2.- Lisosomas secundarios: contienen, adems de las hidrolasas, sustratos en va de digestin. Se trata de lisosomas primarios que se han fusionado con otras sustancias; si stas tienen origen externo se llaman vacuolas heterofgicas o digestivas, y tiene origen interno de la clula se denominan vacuolas autofgicas. Los lisosomas pueden realizar la digestin celular de dos formas distintas:

Digestin extracelular: se produce cuando los lisosomas vierten su contenido al exterior de la clula, donde tiene lugar la digestin. Es muy corriente en los Hongos. Digestin intracelular: se produce cuando el lisosoma permanece en el interior de la clula, pero segn de donde provenga el sustrato se distinguen dos tipos: a) Autofagia: cuando el sustrato es un constituyente celular como porciones del A.G., del R.E., etc. Desempea un importante papel en la vida de las clulas, ya que destruye zonas daadas o innecesarias de las mismas.
b) Heterofagia: cuando el sustrato es de origen externo. Su finalidad es doble, nutrir y defender a la clula. Los sustratos son capturados por endocitosis y se forma una vescula que se fusiona a un lisosoma primario dando origen a una vacuola digestiva o heterofgica. En su interior se produce la digestin de los sustratos pasando los productos de la digestin al hialoplasma donde son utilizados. Los desechos no digeribles son expulsados al exterior de la clula por exocitosis.

Fig. 12: Formacin de un heterofagosoma. 18

LA CLULA.

10. VACUOLA VEGETAL.


La mayora de los vegetales y levaduras tienen en sus clulas una o varias que pueden llegar a ocupar del 30 % al 90% del volumen celular. Las vacuolas se forman en clulas jvenes por fusin de vesculas derivadas del R.E. y del A.G. Pueden considerarse como grandes lisosomas, ya que tienen varias enzimas hidrolticas, pero sus funciones son diversas. Entre las funciones de las vacuolas destacan: 1. Controlar la turgencia. La membrana de las vacuolas se llama a veces tonoplasto, y al conjunto de vacuolas se les denomina vacuoma. 2. Acta de almacn, en ellas se almacenan gran variedad de sustancias con distintos fines: productos desecho que resultaran perjudiciales para la clula si se almacenaran en el citoplasma. Las vacuolas de ciertas clulas acumulan sustancias tan especiales como el caucho o el opio. 3. Acumulan colorantes que permiten resaltar partes del vegetal, como colorantes para los ptalos. 4. Acumulan sustancias con efectos sobre los animales como alcaloides o glucsidos txicos. 5. Acumulan sustancias de reserva, como ocurren en las semillas. 6. Controlan el tamao celular: permiten crecer a la clula sin que ello suponga un gasto de energa. Las clulas vegetales crecen, en gran medida, por acumulacin de agua en sus vacuolas. 7. En las clulas de algunos protozoos existe un tipo especial de vacuolas denominadas Vacuola Contrctil que le sirve al protozoo para controlar los cambios de presin osmtica cuando ste carece de pared rgida. Esta vacuola toma agua del citosol y la expulsa peridicamente al exterior, controlando de ese modo el exceso en la toma de agua por la clula. Esto ocurre cuando estn clulas viven en ambientes hipotnicos.

Fig.13: Vacuola.

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11. PEROXISOMAS.
Son orgnulos pequeos, limitados por membranas que se parecen mucho a los lisosomas, tanto en el tamao como en morfologa y se distinguen porque tienen una dotacin de enzimas totalmente diferente ya que contienen oxidasas, como la peroxidasa y la catalasa, que producen o utilizan perxido de hidrgeno (agua oxigenada, H2O2). Estn presentes en casi todas las celulas eucariticas. Se forman por gemacin al desprenderse del retculo endoplasmtico liso, aunque por s mismos pueden abultar cierta porcin de su membrana produciendo nuevos peroxisomas sin derramar su contenido en el citoplasma. Dicha membrana protege la clula de los efectos dainos del interior del peroxisoma. Las partculas de su interior suelen estar cristalizadas. No se observa en ellos ni ribosomas ni material gentico propio. Las oxidasas participan en reacciones metablicas de oxidacin utilizando el oxgeno molecular y produciendo perxido de hidrgeno. Sin embargo, el perxido es un compuesto muy txico para las clulas por lo que es degradado dentro del propio peroxisoma mediante la accin de las catalasas. La catalasa utiliza el H 2 O 2 para oxidar una gran variedad de otros sustratos como etanol, metanol, etc. Estas reacciones de oxidacin tienen como finalidad la detoxificacin de gran nmero de sustancias txicas. Por ello, la actividad de estos orgnulos es especialmente importante en las clulas del hgado y del rin. Por ejemplo, aproximadamente casi la mitad del alcohol que entra en el hgado es oxidado en los peroxisomas presentes es ese rgano.
Oxidasas Catalasa

O2

--------------------------------------

H2O2

2 H2O2

-------------------------------------

2 H2O + O

En las semillas en germinacin hay unos peroxisomas especiales, llamados glioxisomas, que convierten los lpidos almacenados en azcares, que son transportados a las clulas en crecimiento. Las clulas animales carecen de glioxisomas y, por tanto, no tienen posibilidad de transformar grasas en azcares. En las plantas los peroxisomas contienen enzimas que realizan la fotorrespiracin. Otras funciones de los peroxisomas son la sntesis de ciertos fosfolpidos y la betaoxidacin o degradacin de los cidos grasos.

12. MITOCONDRIAS.
Son orgnulos que estn presentes en todas las clulas eucariotas. Tienen una forma variable, puesto que son estructuras muy plsticas que se deforman, se dividen y fusionan. Normalmente tienen forma cilndrica y alargada. Su tamao oscila entre 0,5 y 1 m de dimetro y hasta 7 de longitud. Su nmero depende de las necesidades energticas de la clula, ya que estn especializadas en la obtencin de energa en forma de ATP mediante el proceso 20

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llamado de respiracin celular. La morfologa y el nmero varan de una mitocondria a otra. Las clulas con un elevado nivel de metabolismo, son ms grandes y poseen una estructura serpenteada. En las hormonas esteroideas (clulas suprarrenales), las mitocondrias tienen las crestas tubulares. Se desplazan por el citoplasma, asociadas a los microtbulos del citoesqueleto. Ocupan posiciones cercanas a los lugares donde se consume ATP para conseguir energa. Una de las caractersticas de la mitocondria es que posee su propio ADN (elementos para la sntesis proteica) y todo ello de una forma independiente de la forma celular. El ADN no se hereda por la misma va que el celular o nuclear, de tal modo que en el varn, todo el material mitocondrial del embrin procede de las mitocondrias presentes en el vulo materno, sin que exista ninguna relacin con la figura paterna.

Fig. 14: Herencia citoplasmtica. Una mitocondria est limitada por una doble membrana, la membrana mitocondrial externa que la separa del hialoplasma, y la membrana mitocondrial interna, que forma unos repliegues hacia el interior, las crestas mitocondriales. Estas dos membranas (interna y externa), van a delimitar dos espacios mitocondriales internos: el espacio intermembranoso, limitado por ambas, y la matriz, espacio interno limitado por la membrana mitocondrial interna.

Fig. 15: Mitocondrias al M.E. y estructura.

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Fig. 16: Estructura de una mitocondria. Descripcin de las partes de una mitocondria: 1. Membrana externa: Es lisa, rica en protenas de transporte muy especializadas como la porina, por ello es permeable a muchas molculas, incluyendo protenas pequeas. Adems tiene enzimas implicados en la sntesis de lpidos y otros que activan los cidos grasos para su posterior oxidacin en la matriz. 2. Membrana interna: La membrana interna se dobla sobre si misma formando pliegues, formado las crestas mitocondriales con el objetivo de incrementar su superficie. No tiene porinas y es mucho ms impermeable a los iones por el tipo de fosfolpidos que posee. Contienen numerosas protenas que actan en el transporte selectivo de las molculas que son metabolizadas en la matriz. Posee enzimas encargadas de la respiracin y ATPsintetasas responsables de la produccin de energa (sntesis de ATP). 3. Espacio intermembranoso: Su composicin es muy semejante a la del citosol, debido a la gran permeabilidad de la membrana externa. Contiene: Sustratos metablicos que difunden al interior de la mitocondria a travs de su membrana externa. ATP generado por la propia mitocondria. Iones bombeados desde la matriz durante el proceso de fosforilacin oxidativa. 4. Matriz mitocondrial: Contiene gran cantidad de enzimas que: oxidan los cidos grasos. Oxidan y descarboxilan el piruvato. Intervienen en el ciclo del cido ctrico. 22

LA CLULA.

Adems contiene: Agua, iones y muchos metabolitos como: ATP, ADP, coenzima A Su propio ADN (varias copias, que pueden estar asociadas con la membrana interna). Es de doble cadena y circular, muy semejante al bacteriano. Su propios ribosomas, tambin semejantes a los bacterianos.

13. PLASTOS. CLOROPLASTOS.


Los plastos son orgnulos exclusivos de las clulas vegetales (plantas superiores y algas). Se sitan en zonas prximas a la periferia de las clulas. Los plastos, o plastidios, constituyen una familia de orgnulos vegetales con un origen comn y que se caracterizan por tener informacin gentica propia y poseer una envoltura formada por una doble membrana. Se distinguen los siguientes tipos de plastos: 1.- Etioplastos: cuando la clula vegetal crece en la oscuridad se forman los etioplastos. En su sistema de membranas posee un pigmento amarillo, precursor de la clorofila, la protoclorofila. Si estas clulas se exponen a la luz, los etioplastos se convierten en cloroplastos: la protoclorofila se transforma en clorofila, aumentan las membranas internas y se forman las enzimas y dems sustancias necesarias para la fotosntesis. 2.- Cromoplastos: dan el color amarillo, anaranjado o rojo a flores y frutos de muchos vegetales. Ello se debe a que acumulan pigmentos carotenoides 3.- Leucoplastos: son de color blanco. Se localizan en las partes del vegetal que no son verdes. Entre ellos destacan los amiloplastos, que acumulan almidn en los tejidos de reserva. 13.1. Cloroplastos. Son orgnulos exclusivos de las clulas vegetales (plantas superiores y algas). Se situan en zonas prximas a la periferia de las clulas. Su forma es variada, en general, son ovoides y alargados. Su color es verde, pues poseen una gran cantidad del pigmento clorofila. Su nmero depende del tipo de clula en la que se encuentren, por trmino general, en las clulas de una hoja puede haber de 30 a 50. Son los orgnulos responsables de la fotosntesis. Tienen su propio ADN, sus ribosomas y todos los metabolitos y enzimas necesarios para poder sintetizar sus propias proteinas. En el cloroplasto hay 3 membranas (externa, interna y tilacoidal) que separan 3 compartimentos (intermembranoso, estroma y espacio tilacoidal).

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LA CLULA.

Los componentes son: 1. Membrana externa: Es muy permeable a molculas e iones pequeos. No poseen clorofila. Al igual que la interna el 60% son lpidos y el 40% son proteinas. 2. Membrana interna: Es menos permeable que la mb. Externa. Delimita un gran espacio central, el estroma. No tiene crestas como ocurra en las mitocondrias. 3. Espacio intermembranoso: Debido a la permeabilidad de la membrana externa, contiene una sustancia coloidal con una composicin muy parecida a la del citosol. 4. Estroma: Es una sustancia coloidal con gran cantidad de enzimas solubles responsables de las reacciones de la fase oscura de la fotosntesis. ADN cloroplstico (doble hlice y circular) con informacin para sintetizar proteinas. 5. Membrana tilacoidal: Impermeable a la mayora de las molculas e iones, contienen todas las molculas responsables de la fase luminosa de la fotosntesis. Esta forma la pared de unos discos aplanados llamados tilacoides, que se comunican entre s formando un tercer compartimento, el espacio tilacoidal, separado del estroma por al membrana tilacoidal. 6. Tilacoides: Sacos membranosos aplanados de diferentes tamaos y dispuestos paralelamente. Se asocian en estructuras denominadas grana. 7. Espacio tilacoidal: Coloide con una composicin muy variable fundamental durante la fase lumnica de la fotosntesis.

Fig.17: Componentes del cloroplasto.

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14. MATERIAL DE ALMACENAMIENTO O INCLUSIONES.


Son depsitos de materiales de reserva o desecho, en el citoplasma de clulas eucariotas como procariotas, limitados o no por membranas. Las sustancias acumuladas ms frecuentes son: GLUCGENO: Es un polisacrido de reserva energtica de los animales, formado por cadenas ramificadas de glucosa; es soluble en agua. Abunda en el hgado y en el msculo. ALMIDN: Es un polisacrido de reserva predominante en las plantas. Los grnulos de almidn son relativamente densos, insolubles e insolubles en agua. Es una mezcla de dos polisacridos muy similares, la amilosa y la amilopectina.

15. EL NCLEO EN INTERFASE.


El ncleo es el orgnulo de mayor tamaa de la clula. Todas las clulas eucariticas tienen ncleo, y ste es precisamente el carcter que las define. Normalmente su posicin es central pero puede hallarse desplazado por los constituyentes del citoplasma, como es el caso de las vacuolas en las clulas vegetales. Posee dos funciones principales: Almacena el material hereditario o ADN Coordina la actividad celular, que incluye al metabolismo, crecimiento, sntesis proteica y divisin.

El tamao del ncleo vara bastante, pero suele estar comprendido entre 5 y 15 micras. En cuanto a su forma, la ms frecuente es la esfrica, pero existen muchos casos de ncleos elipsoidales, arrionados e incluso lobulados, como en muchos glbulos blancos. Para cada tipo de clulas, la relacin entre el volumen nuclear y el volumen citoplasmtico es constante. Durante el periodo que transcurre entre una divisin celular y la siguiente, no se observan cambios significativos en el ncleo al microscopio ptico, aunque su actividad sea mxima. A este estado se le llama ncleo interfsico.
Fig. 18: Estructura del ncleo.

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LA CLULA.

En todos los ncleos se pueden distinguir cuatro partes: membrana nuclear (o envoltura nuclear), nucleoplasma, nucleolo y cromosomas: 1. Membrana nuclear: El ncleo est limitado por una membrana nuclear, compuesta por dos membranas concntricas perforadas (interrumpidas) por unas estructuras especializadas llamadas poros nucleares. A travs de stos se produce el transporte de molculas entre el ncleo y el citoplasma: Membrana Interna: Adquiere su forma gracias a la lmina nuclear, una estructura que le da soporte, formada por filamentos intermedios de una protena llamada laminina. Membrana Externa: Es una prolongacin del retculo endoplasmtico rugoso y se encuentran con abundantes ribosomas.

Cada Poro nuclear esta formado por ms de 100 proteinas. Cada poro contiene uno o varios canales de agua a travs de los cuales pueden pasar molculas pequeas disueltas en agua, de manera no selectiva. Tambin atraviesan los poros complejos proteicos, como las subunidades ribosmicas.

2. Nucleoplasma: Es el contenido interno del ncleo y es similar al citosol. Est formado por una disolucin compuesta por gran variedad de principios inmediatos, especialmente nucletidos y enzimas implicados en la transcripcin y replicacin del ADN. Inmersos en el nucleoplasma se encuentran los cromosomas y el/los nucleolo/s, pero no se encuentran libres, sino que estn sostenidos por una red proteica tridimensional similar al citoesqueleto que se extiende por todo el ncleo y sirve de anclaje a las dems partes. 3. Nucleolo: Es un corpsculo esfrico que, a pesar de no estar delimitado por una membrana, suele ser muy visible dado que su viscosidad es mayor que la del resto del ncleo. Es frecuente que exista ms de un nucleolo; el caso ms extremo es el de los vulos de los Anfibios que poseen ms de un millar. El nucleolo contiene el aparato enzimtico encargado de sintetizar los diferentes tipos de ARNr. Su funcin es precisamente la de formar y almacenar ARNr con destino a la organizacin de los ribosomas. Son tambin indispensables para el desarrollo normal de la mitosis. 4. Cromatina y cromosomas: La cromatina es la sustancia fundamental del ncleo y recibe este nombre por su capacidad de teirse con colorantes bsicos. Aunque con el M.E. se observa una masa grumosa aparentemente amorfa, es una de las estructuras celulares dotadas de mayor complejidad en su organizacin. Para que la cromatina sea funciona debe estar EXTENDIDA, ya que condensada no es activa. Durante la divisin celular, la cromatina se condensa, para formar cromosomas. En un momento dado, 26

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no toda la cromatina se encuentra en el mismo grado de condensacin. Segn esto, se distinguen dos tipos de cromatina: Heterocromtina: es la forma condensada de la cromatina, no activa. No participa en la sntesis del ADN. Eucromatina: Es ms abundante en las clulas activas, esto es en las clulas que estn transcribiendo. La eucromatina, junto con el nucleolo, son las zonas donde los genes se estn transcribiendo.

Cromosomas: En los periodos de divisin celular (Mitosis o Meiosis), la cromatina da lugar a unas estructuras denominadas cromosomas visibles con M.O. Tienen forma de bastoncillos ms o menos alargados. Dentro de la misma especie la forma de cada cromosoma es constante, de tal manera que puede ser identificado cada uno de ellos. El tamao de los cromosomas es variable. El nmero de cromosomas de cada especie es constante. El conjunto formado por los cromosomas de una especie constituye su cariotipo. Las especies llamadas haploides poseen un nmero n de cromosomas distintos. Sin embargo las llamadas diploides poseen 2n cromosomas, es decir, n parejas de cromosomas homlogos (idnticos). En cada pareja, uno de los cromosomas procede del padre y otro de la madre. En la especie humana, las clulas poseen 46 cromosomas en 23 parejas de homlogos. Es lo que se denomina dotacin cromosmica de la especie humano. El ADN es el soporte fsico de la herencia, con la excepcin del ADN de los plsmidos, todo el ADN esta confinado al ncleo. El ARN, se forma en el ncleo a partir del cdigo del ADN. El ARN formado se mueve hacia el citoplasma.

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16. COMPONENTES DE LA CLULA PROCARIOTA:


16.1. Introduccin. Las clulas procariotas son unas 10 veces ms pequeas que las eucariticas. Su estructura es muy sencilla: sin ncleo definido en su interior y la mayora sin compartimentos internos delimitados por membranas. Esta simplicidad no significa que las procariotas sean inferiores a las clulas eucariticas. Hay tres formas bsicas muy comunes en las bacterias. Coco: forma esfrica u ovalada. Bacilo: forma alargada o cilndrica. Espirilo: forma espiral.

16.2. Pared: Gram + y Gram -. En la mayora de estas clulas, una pared celular rgida, permeable, rodea por fuera a la membrana plasmtica, ayudando a mantener la forma de la clula y a resistir la presin interna que puede causar la entrada de agua por osmosis. En las bacterias ms tpicas, la pared tiene como compuesto representativo un peptidoglucano como la muerina. La estructura y composicin de la pared se utiliza para identificar bacterias. Un mtodo muy utilizado en la Tincin de Gram. Gram +: La pared es muy ancha y esta formada por numerosas capas de peptidoglicano, reforzadas por molculas de cido teicoico (compuesto complejo que incluye azucares, fosfatos y animocidos). Gram -: Es ms estrecha y compleja, ya que hay una sola capa de peptidoglicano y, por fuera de ella, hay una bicapa lipdica que forma una membrana externa muy permeable, pues posee numerosas porinas, protenas que forman amplios canales acuosos.

Fig. 19: Membranas de Gram + y Gram -. 28

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Fuera de la pared suele haber una capa pegajosa o Glicoclix, con polisacridos, protenas o mezclas de ambos compuestos. Cuando tiene una estructura muy organizada y est unida firmemente a la pared se llama Cpsula. Estos materiales ayudan a las bacterias a adherirse a diferentes superficies (dientes, clulas, rocas, etc.) y las hacen ms virulentas al protegerlas, a modo de coraza, del ataque de otras clulas. 16.3. Membrana plasmtica. Esta formada al igual que en las clulas eucariotas, a excepcin de las arqueobacterias, por una bicapa de lpidos con protenas, pero ms fluida y permeable por no tener colesterol. Asociadas a la membrana se encuentran muchas enzimas, como las que intervienen en los procesos de utilizacin del oxgeno. Cuando las bacterias realizan la respiracin celular necesitan aumentar la superficie de su membrana, por lo que presentan invaginaciones hacia el interior, los mesosomas. En las clulas procariticas fotosintticas hay invaginaciones asociadas a la presencia de las molculas que aprovechan la luz, son los llamados cromatforos, que se utilizan para llevar a cabo la fotosntesis y se componen de pigmentos de bacterioclorofila y carotenoides. 16.4. Ribosomas, flagelos y Pili bacterianos. En el interior celular, dispersos por el citoplasma, se encuentran una gran cantidad de ribosomas, un poco ms pequeos que los ribosomas eucariticos (70S en lugar de 80S), pero con la misma configuracin general. Algunas bacterias tienen uno o ms flagelos bacterianos que sirven para el movimiento de la clula. Su disposicin es caracterstica en cada especie y resulta til para identificarlas. Su estructura y modo de actuar son muy diferentes a los de los flagelos de las clulas eucariticas. No estn rodeados por la membrana celular, sino que constan de una sola estructura alargada, formada por la protena flagelina, anclada mediante anillos en la membrana. Mueven la clula girando, como si fueran las hlices de un motor. Muchas especies tienen tambin fimbrias o Pili (pelos), protenas filamentosas cortas que se proyectan por fuera de la pared celular. Algunos Pili ayudan a las bacterias a adherirse a superficies, otros facilitan la unin a otras bacterias para que se pueda producir la conjugacin, esto es, una transmisin de genes entre ellas.

Fig. 20: Flagelos y Pilis bacterianos. 29

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16.5. Material gentico bacteriano. El nucleoide o zona en que est situado el cromosoma bacteriano est formado por una nica molcula de ADN circular de doble cadena, asociada con unas pocas protenas no histnicas. Esta molcula permanece anclada en un punto de la membrana plasmtica. Las bacterias pueden tener uno o ms plsmidos, son molculas de ADN extracromosmico circular o lineal que se replican y transcriben independientes del ADN cromosmico. Estn presentes normalmente en bacterias, y en algunas ocasiones en organismos eucariotas como las levaduras pequeos crculos autorreplicantes de ADN que tienen unos pocos genes. Hay algunos plsmidos integrativos, vale decir tienen la capacidad de insertarse en el cromosoma bacteriano. Digamos que rompe el cromosoma y se sita en medio, con lo cual, automticamente la maquinaria celular tambin reproduce el plsmido. Cuando ese plsmido se ha insertado se les da el nombre de episomas.

Fig. 21: Plsmido bacteriano.

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