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DIOS TE SALVE, REINA Y MADRE

La Madre de Dios en la Palabra de Dios Scott Hahn

NDICE
PRLOGO por el P. Kilian Healy, O. Carm. INTRODUCCIN. TODO HIJO DE MADRE. Confesiones de un hijo prdigo de mara ADOLESCENTES ESPIRITUALES MARY, MARY, QUITE CONTRARY DE AQU A LA MATERNIDAD EN MARCHA CAPTULO I. MI TIPO DE MADRE. La lgica de amor de la maternidad de Mara SEAMOS METAFSICOS CUL-ES-SU-NOMBRE LA DIVINIDAD ES, COMO LA DIVINIDAD OBRA HUELLAS DE AMOR APRENDIENDO TIPOLOGA COSAS DE FAMILIA LA FAMILIA MS FUNCIONAL CAPTULO II. VSPERAS DE NAVIDAD. La maternidad de Mara es un regreso al paraso CORTAR EL CORDN UMBIBLICAL CONTAR LOS DAS SE RUEGA RESPETO HIJA-MADRE-ESPOSA: MUJER MATERNIDAD ATACADA LOS TIEMPOS DE JUSTINO LA GUARIDA DEL LYON MEMORIAS DE FRICA CAPITULO III. VENERADORES DEL ARCA PERDIDA. Israel y el portador de la nueva alianza ARK THE HERALD ANGELS SING MARA TUVO UN HOMBRECILLO FRENTES DE BATALLA MS QUE UNA MUJER MARA... UN RELICARIO? OBJECIONES DESESTIMADAS RUMBO A LAS MONTAAS

MADRE MARA, MADRE DE LA IGLESIA CAPTULO IV. EL PODER TRAS EL TRONO. La reina madre y el rey de la dinasta de David SOBRE GENEALOGAS MIRANDO ESTRELLAS LA REINA MADRE LA LLAVE DE DAVID CAPTULO V. DEL TIPO A LA ENSEANZA. La madre es el mensaje GUARDAR LA FE EL PLAN DIVINO DE SALVACIN: CONCEBIDA INMACULADA ATRACCIN FETAL VIRGEN UNA VEZ, VIRGEN PARA SIEMPRE UNA ASUNCIN GRATUITA DIOSAS Y MITOS CAPTULO VI QU PASA CON LOS HIJOS? La Reina Madre y la familia real CARNE REAL A LA MEDIDA DE UN REY TRABAJAR SIN CESAR LA MEDIADORA ES EL MENSAJE ABB, NO AL RESCINDIR UN CONTRATO UNIDOS PARA LA GLORIA EL MRITO DE LA SANTSIMA VIRGEN MARA ESTO ES UN TEST CAPITULO VII. LA IGLESIA FINAL. Quin hace de la Iglesia una madre? NUESTRA SEORA DEL BUEN CONCILIO MIEMBRO Y MADRE UN DESTELLO DE GLORIA MALO PARA EL ECUMENISMO? Y POR LTIMO... CAPTULO VIII. PARA CONCLUIR, UN EPLOGO NO APOLOGTICO. Defender sin ofender APNDICE. LAS CUENTAS VENERABLES DJAME CONTAR LOS CAMINOS CORAZONES, MANOS Y VOCES ORIGEN DEL ROSARIO MEDITAR LOS MISTERIOS PERMANECER EL CRCULO SIN ROMPERSE? Anexo: Rosarium Virginis Mariae CARTA APOSTLICA Rosarium Virginis Mariae del Sumo Pontfice Juan Pablo II, sobre el Santo Rosario.

PRLOGO
Unos meses antes de morir, Santa Teresa de Lisieux realiz su sueo de expresar en forma de cancin todo lo que pensaba sobre la Virgen Mara. Titul aquel largo poema de veinticinco estrofas: Por qu te amo, Mara. Deseaba contar la verdad acerca de la Virgen, y todo su conocimiento de Mara, hechos y acontecimientos, lo extrae de los Evangelios. Para Santa Teresa, Mara, Madre de Dios, es su madre espiritual y reina celestial, pero ms madre que reina. De entre sus ms de 50 poemas, este canto de amor resulta ser el favorito de los lectores y discpulos de Teresa. Scott Hahn, en Dios te salve, Reina y Madre, nos cuenta, no en poesa sino en prosa, por qu ama y honra a la Virgen Mara y por qu nosotros deberamos amarla y honrarla tambin. Aunque (como Teresa de Lisieux) el papel de Mara lo encuentra revelado en los Evangelios, la investigacin que realiza va ms all de ellos. Es un firme partidario del principio de San Agustn de que el Nuevo Testamento est escondido en el Antiguo, y el Antiguo revelado en el Nuevo. Por eso, no es de extraar que halle a Mara prefigurada en el Antiguo Testamento, especialmente en Eva, la madre de todos los vivientes, en el arca de la alianza, y en la reina madre de la dinasta de David. Ms an, es la reina del cielo, vestida de sol, del libro del Apocalipsis. La encuentra tambin en la Tradicin eclesial, de manera particular en los Padres y dogmas de la Iglesia (que son intrpretes de la Escritura). Scott Hahn conduce su relato de forma personal y humilde, siempre consciente de las falsas interpretaciones de la doctrina y devocin marianas que abraz en su da, durante su juvenil etapa anticatlica. Al escribir este libro, ha tenido la oportunidad de corregirlas. Sin embargo, su principal motivo ha sido escribir para todos los cristianos que quieran escuchar, sobre todo para los catlicos, pues desea que valoren el lugar que ocupa Mara en sus vidas. Esto nos lleva a preguntarnos: querrn escucharle cristianos de diferentes denominaciones? Soy optimista. En el pasado, Mara ha sido para muchos un obstculo para la unidad, pero en los ltimos treinta aos, desde el Concilio Vaticano II, se han dado grandes pasos hacia la unidad. Expertos bblicos, tanto catlicos como protestantes, se han reunido para estudiar juntos la Sagrada Escritura. En 1967 comenz en Inglaterra la Sociedad Ecumnica de Santa Mara Virgen, que inclua lderes de las iglesias anglicana, catlica, metodista y ortodoxa. En 1976 la sociedad qued tambin establecida en Washington D.C. Miembros de ambas sociedades se renen regularmente y publican sus descubrimientos. Aunque an quedan vastos problemas por resolver, se han hecho ya algunos progresos y las sociedades siguen adelante con esperanza e ilusin. Que Mara, madre de todos los cristianos y madre de la unidad, acoja de corazn sus esfuerzos,

interceda ante el Espritu Santo y ayude a conseguir la reunin de todos los cristianos. Una ltima cuestin: cmo deberamos acercarnos a este libro? Mi propio juicio me dice que sera un error considerarlo un manual de cabecera. Hay que ponderar y digerir su rico contenido. Podra servir como libro de texto para una clase de estudios marianos. Sera ideal para un grupo mariano de estudios. Con la Biblia en una mano y este libro en la otra, los lectores ganaran inters y entusiasmo en los debates acerca de los tipos de Mara en la Escritura y los dogmas de la Iglesia. nicamente mediante el estudio, la reflexin y la oracin podrn llevarnos estas verdades reveladas a apreciar y amar a Mara, reina y madre, y, consecuentemente, a amar al Dios de misericordia que nos la ha dado. Cuando Santa Teresa de Lisieux escribi su canto de alabanza, se justific de esta manera: en ti ha hecho cosas grandes el Todopoderoso. Quiero ponderarlas y bendecirle por ellas. Scott Hahn ha ponderado las maravillas que Dios ha obrado en Mara y quiere compartirlas con nosotros. Nos invita a fijar la vista amorosamente en nuestra madre y reina, modelo y ejemplo para todos sus hijos. Un da nos tomar de la mano y nos conducir suavemente al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Que este libro, fruto del amor, consiga la respuesta que se merece. Fiesta de Santa Mara Reina, 22 de agosto. P. KILIAN HEALY, O. Carm.

DIOS TE SALVE, REINA Y MADRE


INTRODUCCIN. TODO HIJO DE MADRE. CONFESIONES DE UN HIJO PRDIGO DE MARA
A pesar de mi piedad recin encontrada, slo tena quince aos y estaba demasiado pendiente de quedar guay. Apenas unos meses antes, haba dejado atrs varios aos de delincuencia juvenil y haba aceptado a Jess como mi Seor y Salvador. Mis padres, que no eran unos presbiterianos particularmente devotos, se dieron cuenta del cambio que haba dado y lo aprobaban de corazn. Si le haba tocado a la religin mantenerme alejado de un arresto juvenil, bienvenida fuera. El celo por mi nueva fe me consuma la mayor parte del tiempo. Un da de primavera, me di cuenta de que algo ms me estaba consumiendo. Tena una infeccin de estmago, con todos sus desagradables sntomas. Expliqu mi situacin al profesor encargado de curso y me envi a la enfermera del colegio. Tras tomarme la temperatura, la enfermera me dijo que me echara mientras telefoneaba a mi madre. Por lo que pude or de la conversacin, deduje que me ira a casa. Sent un alivio inmediato y me, qued dormido. Me despert con un sonido cortante como una cuchilla. Era la voz de mi madre que rezumaba materna compasin. Ah!, dijo cuando me vio tumbado all. De repente, ca en la cuenta. Mi madre me va a llevar a casa. Qu pasar si mis amigos la ven sacndome de la escuela?, y si intenta echarme el brazo por encima? Ser el hazmerrer... La humillacin estaba a las puertas. Ya poda or a los compaeros que se burlaban de m. Viste a su madre secndole la frente? Si hubiese sido catlico, habra descrito los siguientes quince minutos como un purgatorio. Para mi imaginacin evanglica, se trataba del mismsimo infierno. Aunque miraba fijamente al techo que tena sobre la camilla de la enfermera, todo lo que poda ver era un largo e insoportable futuro como el nio de mam.

Me sent para estar cara a cara ante una mujer que se me acercaba con una pena mayscula. En realidad era su pena lo que me resultaba ms repugnante. En toda compasin materna est implcito lo que necesita su pequeo chico; y tal pequeez y necesidad no quedan nada guay. Mam, musit antes de que ella pudiera pronunciar palabra. Qu te parece si sales por delante de m? No quiero que mis amigos te vean llevndome a casa. Mi madre no dijo palabra. Se dio la vuelta, dej atrs la enfermera, sali del colegio y se fue directamente al coche. Desde ese lugar, me fue mimando hasta casa, preguntndome cmo me senta y asegurndose de que me ira a la cama con los remedios habituales. Por los pelos...!, pero estaba totalmente seguro de que haba escapado con mi imagen de to guay intacta. Me qued dormido con una paz casi perfecta. No fue hasta esa noche cuando volv a pensar en m quedar guay. Vino mi padre al cuarto, para ver cmo me senta. Bien, le dije. Entonces me mir con seriedad. Scottie, dijo, tu religin no vale mucho si se queda en meras palabras. Tienes que pensar en cmo tratas a los dems. A continuacin vino el golpe de gracia: nunca ms te avergences de que te vean con tu madre. No necesitaba ms explicaciones. Me di cuenta de que pap tena razn y me llen de vergenza por haberme avergonzado de mi madre. ADOLESCENTES ESPIRITUALES Pero, no es eso lo que pasa con muchos cristianos? Cuando Jess estaba a punto de morir en la cruz, en su ltima voluntad y testamento, nos dej una madre. Cuando Jess vio a su madre y al discpulo a quien amaba junto a Ella, dijo a su madre: "Mujer, ah tienes a tu hijo!" Entonces dijo al discpulo: "Ah tienes a tu madre!" Y desde aquella hora el discpulo la recibi en su casa (Jn 19, 26-27). Nosotros somos sus discpulos amados, sus hermanos pequeos (cf. Hb 2, 12). Su casa del cielo es nuestra, su Padre es nuestro, y su madre es nuestra. Pero cuntos cristianos la reciben en su casa? Ms an, cuntas iglesias cristianas estn cumpliendo la profeca del Nuevo Testamento de que todas las generaciones llamaran bienaventurada a Mara (Lc 1, 48)? La mayora de los ministros protestantes y en esto hablo por propia experiencia evitan hasta mencionar a la madre de Jess, por miedo a ser acusados de criptocatolicismo. A veces los miembros ms celosos de sus congregaciones han sido influenciados por exaltadas polmicas anticatlicas. Para ellos, la devocin mariana es una idolatra que coloca a la Virgen entre Dios y el hombre y enaltece a Mara a expensas de Jess. Podrs encontrar iglesias protestantes dedicadas a San Pablo, San Pedro, Santiago o San Juan... pero difcilmente una dedicada a Santa Mara. Encontrars con frecuencia pastores que predican sobre Abrahn o David, antepasados lejanos de Jess, pero casi nunca escuchars un sermn sobre

Mara, su madre. Lejos de llamarla bienaventurada, la mayora de las generaciones protestantes se pasan la vida sin llamarla de ninguna manera. No se trata slo de un problema protestante. Demasiados cristianos catlicos y ortodoxos han abandonado la rica herencia de devociones marianas que poseen. Estn acobardados ante las polmicas de los fundamentalistas, avergonzados por las sonrisitas de telogos del disenso, o achantados por sensibilidades ecumnicas bienintencionadas pero descaminadas. Se alegran de tener una madre que reza por ellos, les prepara la comida y cuida la casa; slo que les gustara que estuviera fuera de la vista cuando haya cerca otros que no van a comprender. MARY, MARY, QUITE CONTRARY1 Yo tambin he sido culpable de esta negligencia filial... no slo con mi madre de la tierra, sino tambin con mi madre en Jesucristo, la Bienaventurada Virgen Mara. La senda de mi conversin me llev de la delincuencia juvenil a ser ministro presbiteriano. A lo largo del camino, tuve mis momentos antimarianos. Mi primer encuentro con la devocin mariana tuvo lugar cuando muri mi abuela Hahn. Haba sido la nica catlica por ambas partes de mi familia: un alma tranquila, humilde y santa. Como yo era el nico miembro religioso de la familia, al morir ella, mi padre me dio sus objetos religiosos. Los mir con horror. Agarr su rosario y lo destroc totalmente, diciendo: Dios, lbrala de las cadenas del catolicismo que la han tenido atada. Lo deca tan en serio como actuaba. Vea al Rosario y a la Virgen Mara como obstculos que se interponan entre la abuela y Jesucristo. Incluso a medida que me acercaba lentamente a la fe catlica movido inexorablemente por la verdad de una doctrina tras otra no lograba aceptar la enseanza mariana de la Iglesia. La prueba de su maternidad habra de llegar, para m, nicamente cuando tom la decisin de empezar a ser hijo suyo. A pesar de los poderosos escrpulos de mi formacin protestante recuerda que unos aos antes haba roto el rosario de mi abuela, un da tom un rosario y empec a rezarlo. Rezaba por una intencin muy personal y aparentemente imposible. Al da siguiente, volv a cogerlo, y al da siguiente y al siguiente. Pasaron meses antes de que me diera cuenta de que aquella intencin ma, aquella situacin en apariencia imposible, se haba resuelto desde el da en que rec el Rosario por primera vez. Mi peticin haba sido concedida. DE AQU A LA MATERNIDAD

Hemos dejado este ttulo sin traducir, pues corresponde al primer verso de una popular cancin infantil. Es caracterstico de Scott Hahn dividir los captulos mediante subttulos llamativos, que no guardan mucha relacin con el contenido. Al traducirlos al espaol, muchos de ellos pierden la fuerza evocadora o provocadora que tienen en ingls. As, por ejemplo, Huellas de amor (p. 30) est en lugar de Traces of lave, long ago, de la cancin Traces de Gloria Estefan; Seamos metafsicos (p. 27) traduce el original Let's get metaphysical, conocido tema instrumental de David Gilmour; Mara tuvo un hombrecillo (p. 57) es una variante de otra cancin infantil (Mary had a little lamb/man). A veces el porqu de un subttulo estriba en el juego de la homofona (lgicamente en ingls): Justin Time con just in time (Los tiempos de Justino, p. 47), Ark the herald angels sing, con Hark, the herald angels sing (un famoso villancico, que no hace referencia a un arca: p. 56). Aunque el efecto sorpresa de estos subttulos est matizado por la imposibilidad de traducirlos, el lector espaol puede hacerse una idea con algunos que lo evocan aun traducidos, como, por ejemplo: Cutting the Umbiblical Cord (p. 40), Fetal Attraction (p. 95; que juega con el ttulo de la pelcula Fatal Attraction), The Mediatrix is the Message (p. 118; remedo de El medio es el mensaje, de Marshall Me Luhan), etc. (n. del tr.).

Desde ese momento, conoc a mi madre; conoc verdaderamente cul era mi hogar en la familia de la alianza de Dios: s, Cristo era mi hermano. S, me haba enseado a rezar Padre nuestro. Ahora, en mi corazn, aceptaba su mandato de mirar a mi madre. Con este libro me gustara compartir esa mirada y sus inquebrantables fundamentos escritursticos con cuantos cristianos quieran escucharme, piadosamente, con mente abierta. Me gustara dirigirme de modo particular a mis compaeros catlicos, porque muchos de nosotros necesitamos volver a descubrir a nuestra madre, descubrirla por vez primera, o quiz verla con nuevos ojos. Hasta los que se mantienen fieles a la Madre de Dios pueden hacerlo, a veces, de forma innecesariamente defensiva: apoyan a su madre de manera desafiante, aunque apenas puedan dar un mnimo sentido bblico a sus devociones. Se aferran a unos cuantos pasajes del Nuevo Testamento como a una especie de ltimo recurso mariano. Estos buenos catlicos aunque ciertamente reverencian a su madre no comprenden plenamente su significado dentro del plan divino. Mara llena las pginas de la Sagrada Escritura desde el principio del primer libro hasta el final del ltimo. En el plan de Dios, estaba presente desde el comienzo de los tiempos, al igual que los apstoles, la Iglesia y el Salvador; y lo estar tambin en el momento en que se cumplan todas las cosas. Mientras tanto, su maternidad es un descubrimiento que est a la espera de que se haga. Cuando an era protestante, y aspirante a profesor de Sagrada Escritura, me propuse en cierta ocasin investigar la maternidad y la paternidad en la Biblia. Encontr cientos de pginas de estudios excelentes sobre paternidad, patriarcado, etctera... pero tan slo unos pocos prrafos acerca de la maternidad, matriarcado o condicin de las madres. Qu es lo que pasa? Quiz la maternidad nos resulte tan poco conocida y apreciada, porque nuestras madres estn demasiado unidas a nosotros. Los nios, por ejemplo, no pueden comprender que madre es una entidad separada, hasta que tienen varios meses de edad. Algunos investigadores dicen que no llegan a darse cuenta del todo hasta que son destetados. No estoy seguro de que podamos nunca distanciarnos psquicamente de nuestras madres... aunque de quinceaeros las hagamos caminar unos pasos por delante de nosotros. EN MARCHA Hagamos, pues, este descubrimiento juntos. Caminemos con el Pueblo de Dios a travs de los momentos de la creacin y de la cada..., y de la promesa de la redencin, desde la entrega de la Ley hasta el establecimiento de un reino. A cada paso encontraremos la promesa de una patria, que incluye una deslumbrante reina que es tambin una madre para su pueblo. A cada paso encontraremos la promesa de un hogar, con una madre que es tambin poderosa intercesora para sus hijos. En la etapa ms importante, encontraremos una reina madre, que llena por s sola el reino de Cristo y su casa. Aunque pienses que debes emprender este viaje unos cuantos pasos por detrs a cierta distancia de la madre ms bendita de la historia, te ruego que sigas caminando conmigo, y con Mara, hacia nuestro comn destino, nuestra casa comn de la Jerusaln celestial.

CAPTULO I. MI TIPO DE MADRE. LA LGICA DE AMOR DE LA MATERNIDAD DE MARA


Las madres son las personas ms difciles de estudiar. Se escapan a nuestro examen. Por naturaleza y por definicin, son relacinales. Se las puede considerar como madres nicamente con relacin a sus hijos. Es ah adonde dirigen su atencin, y ah es donde querran concentrar la nuestra. La naturaleza mantiene tan unidos a la madre y al hijo que, en los nueve primeros meses de vida, casi no se distinguen como individuos. Sus cuerpos estn hechos el uno para el otro. Durante el embarazo, comparten la misma comida, sangre y oxgeno. Despus del parto, la naturaleza sita al hijo ante el pecho de la madre para alimentarse. Los ojos del neonato apenas pueden ver ms all que para mantener contacto visual con mam2. Los odos del recin nacido pueden percibir claramente los latidos del corazn de su madre y los tonos agudos de la voz femenina. La naturaleza ha hecho que incluso la piel de la mujer sea ms suave que la del marido, ms adecuada para acunar la sensible piel de un beb. La madre, en cuerpo y alma, apunta ms all de s misma, hacia su hijo. Pero por ms unidos que nos mantenga la naturaleza a nuestras madres, siguen siendo misteriosas para sus hijos. Continan siendo un misterio. En palabras del padre Brown de G. K. Chesterton: a veces algo puede estar demasiado cerca para verlo. Como Madre de Dios, Mara es la madre por excelencia. Por eso, si todas las madres se nos escapan, Ella ms an. Si todas las madres se dan a s mismas, Ella todava ms. Si todas las madres apuntan ms all de s mismas, Mara en mucho mayor grado. En tanto que verdadera madre, Mara considera que ninguna de las glorias que posee le pertenece. A fin de cuentas, Ella seala hacia fuera de s, tan slo est cumpliendo rdenes de Dios: he aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra (Lc 1, 38). Incluso cuando reconoce sus excelsos dones, reconoce que son dones: todas las generaciones me llamarn bienaventurada (Lc 1, 48). Por su parte, el alma de Mara no se magnifica a s misma, sino al Seor (Lc 1, 46). Cmo, pues, podremos acercarnos a este escurridizo tema, si Ella ha de ser siempre relacional?, cmo podemos empezar a estudiar a esta mujer que siempre desva la atencin de s misma hacia su Hijo? SEAMOS METAFSICOS Para entender a la Madre de Dios, debemos empezar por Dios. Toda mariologa, toda devocin mariana, tiene que comenzar por una slida teologa y una fe firme en el Credo. Todo lo que hace Mara, y todo lo que es, deriva de su relacin con Dios y de su correspondencia al plan divino. Ella es su madre, su esposa, su hija, su sierva. No podemos empezar a conocerla si, primeramente, no tenemos nociones claras sobre l: sobre Dios, su providencia y la relacin con su Pueblo.

Cf. Herbert Ratner, M.D., The Natural Institution of the Family, en Child and Family 20 (1988) 89-106.

Y eso no es tan sencillo como alguna gente querra hacernos creer. A fin de cuentas, dependemos del lenguaje que engarza con nuestra imaginacin y hace comprensibles cosas invisibles, bien por comparacin con las cosas que vemos: Dios es ilimitado, como el cielo; ilumina, como el fuego; est en todas partes, como el viento. O bien oponiendo cualidades de Dios con nuestras propias cualidades: somos finitos, pero l es infinito; nuestro poder es limitado, pero l es omnipotente. A conocerle por analoga y por oposicin es a todo lo ms que alcanza la mayora de la gente en su consideracin de Dios... y hasta donde llegan, expresan cualidades verdaderas. Pero no van muy all. Dios es espritu puro, y todas nuestras analogas terrenas se quedarn cortas al pretender describirle como realmente es. La teologa es el modo por el que nos acercamos a Dios en sus propios trminos, ms que en los nuestros. Por tanto, aunque no es un camino fcil de recorrer, no podemos profundizar en nuestra fe, si no estamos dispuestos a asumir en cierto grado la tarea teolgica. La verdad ltima acerca de Dios no puede depender de nada ms que de Dios. No podemos definirle en trminos de algo contingente, como sucede en las analogas con la creacin. Dios no depende de la creacin para su identidad. Incluso su ttulo de creador es algo relativo y no absoluto. Aunque es eterno y es creador, no es el eterno creador. La creacin es algo que tiene lugar en el tiempo y Dios transciende el tiempo. Por tanto, aunque la creacin es algo que Dios hace, no define quin es. Lo mismo sucede con la redencin y la santificacin. Aunque Dios es redentor y santificador, estos ttulos no definen su identidad eterna, sino ms bien alguna de sus obras. Los trminos creador, redentor, legislador y santificador dependen del mundo... de algo que necesita ser creado, redimido, gobernado y santificado. CUL-ES-SU-NOMBRE Entonces, cmo podemos conocer a Dios tal como es? Primeramente, porque se nos ha revelado. Nos ha dicho su identidad eterna: su nombre. Al final del Evangelio de San Mateo (28, 19), Jess manda a sus discpulos bautizar en el nombre de la Santsima Trinidad: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Date cuenta de que no habla de stos como si fueran tres ttulos, sino como de un nombre en singular. En la cultura del antiguo Israel, el nombre de uno equivala a su identidad. Este nombre singular, por tanto, revela quin es Dios desde toda la eternidad: es Padre, Hijo y Espritu Santo. Al llegar aqu podras objetar razonablemente que se trata de ttulos que dependen de la creacin. Acaso Padre e Hijo no son meras analogas con las funciones familiares que encontramos en la tierra? No. En realidad, es precisamente al revs. Ms bien esas funciones terrenas de padre e hijo son metforas vivas de algo divino y eterno. Dios mismo es, de alguna manera, una familia eterna y perfecta. Juan Pablo II lo expres adecuadamente: Dios en su misterio ms ntimo no es una soledad, sino una familia, puesto que lleva en s mismo paternidad, filiacin y la esencia de la familia, que es el amor3.
3

Juan Pablo II, Homila 28 enero 1979, en CELAM, Puebla, Edica, Madrid 1979, pp. 46-47. Cf. tambin Antoine E. Nachef, The Mystery of the Trinity in the Theological Thought of Pope John Paul II, Peter Lang,

Lo has captado? Dios no es como una familia: es una familia. Desde la eternidad, slo Dios posee los atributos esenciales de una familia, y slo la Trinidad los posee en su perfeccin. Los hogares de la tierra tienen estos atributos, pero imperfectamente. LA DIVINIDAD ES, COMO LA DIVINIDAD OBRA Pero la trascendencia de Dios no deja a la creacin sin ninguna pista de l. La creacin nos dice algo acerca de su creador. Una obra de arte siempre revela un rastro del carcter del artista. Por eso, podemos aprender ms acerba de quin es Dios, observando lo que hace. El proceso funciona tambin a la inversa. Podemos " aprender ms acerca de la creacin, la redencin y las obras de Dios, estudindolas a la luz de la auto-revelacin divina. Puesto que la Trinidad revela la dimensin ms profunda de quin es Dios, revela tambin el sentido ms profundo de lo que hace Dios. El misterio de la Santsima Trinidad es el misterio central de la fe y de la vida cristiana, dice el Catecismo de la Iglesia Catlica (n. 234). Es el misterio de Dios en s mismo. Es, pues, la fuente de todos los otros misterios de la fe; es la luz que los ilumina. Por tanto, nuestra comprensin de Dios como familia, afectar tambin profundamente a nuestra comprensin de todas sus obras. En todo lo que existe, podemos discernir con los ojos de la fe una intencin familiar, que la tradicin teolgica llama huellas de la Trinidad. La reflexin sobre el misterio de Dios y sobre los misterios de la creacin resulta, entonces, mutuamente enriquecedora. Dice el Catecismo: las obras de Dios revelan quin es en s mismo; e inversamente, el misterio de su Ser ntimo ilumina la inteligencia de todas sus obras. As sucede, analgicamente, entre las personas humanas. La persona se muestra en su obrar y a medida que conocemos mejor a una persona, mejor comprendemos su obrar (n. 236). HUELLAS DE AMOR Vislumbramos a Dios no slo en el mundo, sino tambin y especialmente en las Sagradas Escrituras, que son las nicas inspiradas por Dios para expresar su verdad. El Catecismo prosigue explicando que Dios ha revelado su ser trinitario explcitamente en el Nuevo Testamento, pero que tambin ha dejado huellas [...] en su Revelacin a lo largo del Antiguo Testamento (n. 237). As pues, el conjunto de las Escrituras puede verse como la historia de la preparacin, y de la realizacin por parte de Dios, de su obra ms grande: su definitiva auto-revelacin en Jesucristo. San Agustn deca que el Nuevo Testamento est oculto en el Antiguo, y que el Antiguo est revelado en el Nuevo. Toda la historia ha consistido en preparar al mundo para el momento en que la Palabra se hizo carne, en que Dios se hizo una criatura humana en el seno de una joven virgen de Nazaret. Como Jesucristo, la Biblia es nica. No hay otro libro que pueda reivindicar de verdad que tiene autores humanos y un autor divino, el Espritu Santo. Jesucristo es la Palabra de Dios encarnada, plenamente divino y plenamente
Nueva York 1999, pp. 49-62; Bertrand de Margene, S. J., The Christian Trinity in History, St. Bede's Publications, Still River, Mass., 1982, pp. 274-324.

humano... como todos nosotros, excepto en que no tiene pecado. La Biblia es la Palabra de Dios inspirada, plenamente divina y plenamente humana... como cualquier otro libro, excepto en que no tiene error. Tanto Cristo como la Sagrada Escritura son dados, dijo el Concilio Vaticano II, para nuestra salvacin (Dei Verbum, n. 1). Por eso, cuando leemos la Biblia, tenemos que leerla en dos niveles simultneos. Leemos la Biblia en sentido literal como leemos cualquier otra literatura humana. Pero la leemos tambin en un sentido espiritual, descubriendo lo que el Espritu Santo intenta decirnos a travs de las palabras (cf. Catecismo, nn. 115-119). Lo hacemos as a imitacin de Jess, porque sta es la manera en que lea las Escrituras. Se refiri a Jons (Mt 12, 39), Salomn (Mt 12, 42), el templo (Jn 2, 19), y la serpiente de bronce (Jn 3, 14) como signos que le prefiguraban. En el Evangelio de San Lucas, cuando nuestro Seor confortaba a los discpulos camino de Emas, vemos que, comenzando por Moiss y todos los profetas, les interpret lo referente a El en todas las Escrituras (Lc 24, 27). Tras esta lectura espiritual del Antiguo Testamento, los corazones de los discpulos ardan en su interior. Qu encendi este fuego en sus corazones? A travs de las Escrituras, Jess haba iniciado a sus discpulos en un mundo que iba ms all de sus sentidos. Como buen maestro, Dios present lo que no era familiar en trminos que resultaban familiares. Ms an, haba creado lo relativo a la familia con este fin en la mente: moldear las personas e instituciones que pudieran prepararnos mejor para la venida de Cristo y las glorias de su reino. APRENDIENDO TIPOLOGA Los primeros cristianos siguieron a su Maestro, leyendo la Biblia de esa manera. En la Carta a los Hebreos, se describe el tabernculo del Antiguo Testamento y sus rituales como tipos y sombras de las realidades del cielo (8, 5), y la Ley como una sombra de los bienes que han de venir (10, 1). San Pedro, por su parte, haca notar que No y su familia fueron salvados a travs del agua y que esto prefiguraba el Bautismo, que os salva ahora (1 Pe 3, 20-21). La palabra de Pedro que hemos traducido por prefiguraba es exactamente la palabra griega que significa tipificar o hacer un tipo. El apstol San Pablo, por su parte, describa a Adn como tipo de Jesucristo (Rm 5, 14). Entonces, qu es un tipo? Tipo es una persona, lugar, cosa o acontecimiento real del Antiguo Testamento que prefigura algo ms grande del Nuevo Testamento. De tipo proviene la palabra tipologa, el estudio de las prefiguraciones de Cristo en el Antiguo Testamento (cf. Catecismo, nn. 128-130)4.

Sobre la tipologa y los sentidos literal y espiritual de la Sagrada Escritura, cf. Mark Shea, Making Senses Out of Scripture: Reading the Bible as the First Christians Did, Baslica Press, San Diego 1999; Ignace de la Potterie, S. J., The Spiritual Sense of Scripture, Communio 23 (1996), 738-756; William Kurz, S. J. y Kevin Miller, The Use of Scripture in the Catechism of the Catholic Church, Communio 23 (1996), 480-507; Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, L.E.V., Citt del Vaticano 1993, pp. 71-78; Leonhard Goppelt, Typos: The Typological Interpretation of the Old Testament in the New, Eerdmans, Grand Rapids, Mich., 1982; R.M. Davidson, Typology in Scripture, Andrews University Press, Berrien Springs, Mich., 1982; G.W.H. Lampe y K.J. Woollcombe, Essays on Typology, S.C.M. Press, London 1957; Jean Danilou, The Bible and the Liturgy, University of Notre Dame Press, Notre Dame, Ind., 1956.

Debemos subrayar que los tipos no son smbolos de ficcin. Son literalmente detalles histricos verdaderos. Cuando, por ejemplo, San Pablo interpretaba el relato del hijo de Abrahn como una alegora (Gal 4, 24), no pretenda decir que nunca hubiera ocurrido en realidad; estaba afirmndolo como algo histrico, pero como una historia que ocupa un lugar en el plan de Dios, una historia cuyo significado qued claro slo despus de su cumplimiento final. La tipologa nos desvela muchas ms cosas aparte de la persona de Cristo; nos habla tambin del cielo, la Iglesia, los apstoles, la Eucarista, los lugares del nacimiento y muerte de Jess, y la persona de la madre de Jess. De los primeros cristianos aprendemos que el templo de Jerusaln prefiguraba la morada celestial de los santos en la gloria (2 Cor 5, 1-2; Ap 21, 9-22); que Israel prefiguraba la Iglesia (Gal 6, 16); que los doce patriarcas del Antiguo Testamento prefiguraban los doce apstoles del Nuevo Testamento (Lc 22, 30); y que el arca de la alianza era tipo de la Virgen Mara (Ap 11, 19; 12, 1-6.13-17). Adems de los tipos del Antiguo Testamento tratados explcitamente en el Nuevo Testamento, hay muchos otros implcitos, pero obvios. Por ejemplo, el papel de San Jos en la infancia de Jess tiene claramente como teln de fondo el papel del patriarca Jos en la temprana vida de Israel. Los dos llevan el mismo nombre; ambos son descritos como recto, o justo; reciben revelaciones en sueos; ambos se ven desterrados a Egipto; y los dos entran en escena a fin de preparar el camino de un acontecimiento mayor: en el caso del patriarca Jos, el xodo guiado por Moiss, el Libertador; en el caso de San Jos, la redencin efectuada por Jess, el Redentor5. Los tipos marianos abundan en el Antiguo Testamento. Encontramos a Mara prefigurada en Eva, la madre de todos los vivientes; en Sara, esposa de Abrahn, que concibi milagrosamente a su hijo; en la reina madre de la monarqua de Israel, que interceda ante el rey en favor del pueblo de la tierra; y en otros muchos lugares, de otras muchas maneras (por ejemplo, Ana y Ester). El tipo ms explcitamente mencionado en el Nuevo Testamento, el arca de la alianza, lo tratar con mayor detalle en un captulo propio. En este momento quiero sealar simplemente que, al igual que el arca primitiva fue hecha para portar la antigua alianza, la Virgen Mara fue creada para llevar la nueva alianza. COSAS DE FAMILIA Esa nueva alianza, trada al mundo por la Santsima Virgen Mara, es la que lo cambia todo en nuestras vidas en la ma y en la tuya y en la historia humana. En efecto, todos los encuentros decisivos entre Dios y el hombre estn marcados por alianzas. La relacin de Dios con Israel qued definida por una alianza, como lo fueron sus relaciones con Adn, No, Abrahn, Moiss y David. Jess mismo habl de su sacrificio redentor como la nueva alianza en su Sangre (Lc 22, 20). Omos esas palabras en la Plegaria eucarstica de la Misa, pero nos paramos alguna vez a preguntarnos: qu es una alianza? Se trata de una pregunta absolutamente crucial, que nos lleva al corazn de la fe y de la vida cristiana. De hecho, nos lleva al corazn mismo de Dios. Qu es una
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Raymond Brown, S.S., El nacimiento del Mesas, Cristiandad, Madrid 1982, p. 23.

alianza?6 La cuestin nos devuelve a la realidad primordial que tratbamos al comienzo de este captulo: la familia. En el antiguo Oriente medio, una alianza era un vnculo sagrado de parentesco, basado en un solemne juramento que introduca a alguien en una relacin de familia con otra persona o tribu. Cuando Dios hizo su alianza con Adn, No, Abrahn, Moiss y David, fue invitando a entrar en su familia a un crculo cada vez ms amplio de personas: primero una pareja, despus una familia, despus una nacin y finalmente el mundo entero. Sin embargo, todas aquellas alianzas se rompieron a causa de la infidelidad y del pecado del hombre. Dios permaneci constantemente fiel; no as Adn, ni Moiss, ni David. De hecho, la historia sagrada nos lleva a concluir que slo Dios guarda las promesas de la alianza. Entonces, cmo podr la humanidad cumplir la parte que le corresponde de una alianza, de forma que dure por siempre? Sera preciso un hombre sin pecado y tan fiel como Dios. Por eso, para la nueva y eterna alianza, Dios se hizo hombre en Jesucristo y l estableci la alianza por la cual entramos a formar parte de su familia: la familia de Dios. Esto entraa ms que un mero compaerismo con Dios. Pues Dios en su misterio ms ntimo es [...] una familia. Dios mismo es Padre, Hijo y el Espritu de Amor... y los cristianos son elevados a la vida de esa familia. En el bautismo somos identificados con Cristo, bautizados en el nombre trinitario de Dios; asumimos su nombre de familia y as llegamos a ser hijos en el Hijo. Somos introducidos en la vida misma de la Trinidad, donde podemos vivir enamorados para siempre. Si Dios es familia, el cielo es hogar7; y con Jess, el cielo ha venido a la tierra. LA FAMILIA MS FUNCIONAL La familia de la alianza divina es perfecta, no le falta nada. La Iglesia mira a Dios como Padre, a Jess como hermano, y al cielo como su casa. Qu falta entonces? En verdad, nada. Toda familia necesita una madre; slo Cristo poda escoger a la que sera suya, y la escogi providencialmente para toda su familia de la alianza. Ahora, todo lo que tiene lo comparte con nosotros. Su vida divina es nuestra; su casa es nuestra casa; su Padre es nuestro Padre; sus hermanos son nuestros hermanos; y, tambin, su madre es nuestra madre. Una familia resulta incompleta sin una madre amorosa. Las iglesias cristianas separadas que disminuyen el papel de Mara inevitablemente terminan por dar la sensacin de un pisito de soltero: masculino a ms no
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Sobre la naturaleza familiar de las relaciones y obligaciones de la alianza en el antiguo Israel, cf. Frank Moore Cross, God as Divine Kinsman: What Covenant meant in Ancient Israel, en Biblical Archaeology Review jul/ag (1999), 32-33, 60; dem, Kinship and Covenant in Ancient Israel, en From Epic to Canon: History and Literature in Ancient Israel, Johns Hopkins University Press, Baltimore 1998, pp. 3-21; Scott Hahn, A Father Who Keeps His Promises: God's Covenant Lave in Scripture, Servant, Ann Arbor 1998; Idem, Kinship by Covenant: A Biblical-Theological Study of Covenant Types and Texts in the Old and New Testaments, Tesis doctoral, Marquette University 1995; Paul Kalluveettil, Declaration and Covenant, Pontifical Biblical Instituto Press, Roma 1982, p. 212; D. J. McCarthy, S. J., Old Testament Covenant: A Survey of Current Opinions, John Knox Press, Richmond, Va., 1972, p. 33. 7 Sobre el punto de vista catlico de la justificacin corno nuestra participacin sobrenatural en la filiacin divina de Cristo, cf. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1996-1997, y Sesin VI, cap. 4 del Concilio de Trento, en Heinrich Denzinger y Peter Hnermann, El magisterio de la Iglesia. Enchiridion Symbolorum definitionum et declarationum de rebus fidei et morum, Herder, Barcelona 1999, n. 1524. Vase tambin Richard A. White, Justification as Divine Sonship en Catholic for a Reason: Scripture and the Mystery of the Family of God, Emmaus Road, Steubenville, Ohio, 1998, pp. 88-105; M. J. Scheeben, Los misterios del cristianismo, Herder, Barcelona 1953, pp. 659-662.

poder; ordenado, pero no hogareo; funcional y productivo... pero con poco sentido de la belleza y la poesa. Todas las Escrituras, todos los tipos, la creacin entera y nuestras necesidades humanas ms profundas nos dicen que ninguna familia debera ser de esa manera... y ciertamente no la familia de Dios establecida por la alianza. Los apstoles lo saban y esa fue la razn por la que estuvieron juntos con Mara en Jerusaln el da de Pentecosts. Las primeras generaciones cristianas lo saban y por eso pintaron su imagen en las catacumbas y le dedicaron iglesias. En los iconos ms antiguos de Mara, casi siempre se la retrata sosteniendo a su hijo pequeo: dndole siempre al mundo, como en el captulo 12 del Apocalipsis. Como verdadera madre, habitualmente se la retrata sealando a su hijo, pero dirigiendo la mirada hacia los espectadores, sus otros hijos. Cuida maternalmente de su hijo puesto que un nio pequeo no puede mantenerse en pie por s mismo, al tiempo que cuida como madre a sus hijos que estn en el mundo y nos atrae junto a l.

CAPTULO II. VSPERAS DE NAVIDAD. LA MATERNIDAD DE MARA ES UN REGRESO AL PARASO


Los primeros cristianos tenan una devocin viva a la Virgen Mara. Encontramos pruebas de esta devocin en la literatura y en las obras de arte que nos han llegado y, por supuesto, en el Nuevo Testamento, que era su documento fundamental. Aunque la mariologa de los tres primeros siglos se encontraba en un estadio primitivo de desarrollo (en comparacin con el de tiempos posteriores, y con el nuestro), quiz era ms explcitamente escriturstica que muchas expresiones posteriores y estaba ms slidamente presentada en el contexto teolgico de la creacin, cada, encarnacin y redencin. Por eso, a veces puede hablarnos con mayor claridad, inmediatez y fuerza. Ciertamente el papel de Mara no tiene sentido fuera de su contexto en la historia de la salvacin; pero tampoco es incidental en el plan de Dios. Dios quiso que su acto redentor fuese inconcebible sin Ella. Mara estuvo en el plan divino desde el comienzo mismo, elegida y anunciada desde el momento en que Dios cre al hombre y a la mujer. De hecho, los primeros cristianos entendan que Mara y Jess eran como una repeticin de la primera creacin de Dios. San Pablo hablaba de Adn como tipo de Jess (Rm 5, 14) y de Jess como el nuevo Adn, o el ltimo Adn (1 Cor 15, 21-22. 45-49). Los primeros cristianos consideraron que el comienzo del Gnesis con su relato de la creacin y la cada, y con su promesa de redencin tena unas implicaciones tan cristolgicas que lo llamaron Protoevangelium, o Primer Evangelio. Mientras que este tema es explcito en San Pablo y en los Padres de la Iglesia, est implcito a lo largo del Nuevo Testamento. Por ejemplo, como Adn, Jess fue probado en un jardn... el de Getseman (Mt 26, 36-46; Jn 18, 1). Como Adn, Jess fue llevado a un rbol donde fue desnudado completamente (Mt 27, 31). Como Adn, cay en el profundo sueo de la muerte, para que del costado surgiera la nueva Eva (Jn 19. 26-35; 1 Jn 5, 68), su esposa, la Iglesia.

CORTAR EL CORDN UMBIBLICAL En ningn otro lugar est desarrollado el motivo del nuevo Adn con tanto arte como en el Evangelio segn San Juan8. Juan no elabora las ideas como lo hara un comentador. En vez de eso, cuenta la historia de Jesucristo. Pero comienza la historia hacindose eco de la historia ms primigenia de todas: el relato de la creacin del Gnesis. El eco ms obvio lo tenemos en el principio. Ambos libros, Gnesis y Evangelio de San Juan, comienzan con esas palabras. El libro del Gnesis arranca con las palabras en el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gn 1,1). Juan lo sigue de cerca, dicindonos: en el principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios (Jn 1, 1). En ambos casos, estamos hablando de un comienzo absoluto, una nueva creacin. La siguiente resonancia viene en seguida. En Gnesis 1,3-5, vemos que Dios cre la luz para que brillara en la oscuridad. En Juan 1, 4-5, vemos que la vida de la Palabra era la luz de los hombres que brilla en las tinieblas. El Gnesis nos muestra, en el principio, al Espritu de Dios [...] que se mova sobre la faz de las aguas (Gn 1, 2). A su vez, Juan nos muestra al Espritu suspendido sobre las aguas del bautismo (Jn 1, 32-33). Al llegar a este punto, empezamos a ver cul es la fuente en la que se inspira San Juan para volver a contar la nueva creacin. La creacin material ocurri cuando Dios exhal su Espritu sobre las aguas. La renovacin de la creacin vendra con la vida divina dada en las aguas del bautismo. CONTAR LOS DAS A lo largo de su narracin inicial, el evangelista Juan sigue dejando alusiones indirectas al Gnesis. Tras la primera escena, el relato de San Juan contina al da siguiente (1, 29), con el encuentro de Jess y Juan Bautista. Al da siguiente (1, 35), otra vez, viene el relato de la vocacin de los primeros discpulos. Y una vez ms al da siguiente (1, 43), encontramos la llamada de Jess a otros dos discpulos. Por lo tanto, si tomamos como primer da el primer testimonio de Juan Bautista acerca del Mesas, nos encontramos ahora en el cuarto da. Entonces Juan hace algo extraordinario. Introduce el siguiente episodio, el relato del banquete de bodas en Cana, con las palabras al tercer da. Ahora bien, no puede referirse al tercer da desde el comienzo, pues ya ha dejado atrs ese punto en su narracin. Tiene que referirse al tercer da desde el cuarto da, lo que nos sita en el sptimo da... y a partir de ah San Juan deja de contar los das. Hay algo que te resulte familiar? El relato jonico de la nueva creacin tiene lugar en siete das, precisamente igual que el relato de la creacin en el Gnesis se completa al sexto da y es santificado perfeccionado el sptimo, en que Dios descans de su trabajo. El sptimo da de la semana de la creacin, como el de todas las semanas desde entonces, sera conocido como el Sabbath, sbado, el da de descanso, signo de la alianza (cf. Ex 31, 16-17). As que podemos estar seguros de que lo que suceda en el sptimo da de la narracin de San Juan ser significativo.
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Sobre el tiempo de la narracin en el Evangelio de Juan, cf. R. A. Culpepper, Anatomy of the Fourth Cospel: A Study in Literary Design, Fortress Press, Philadelphia 1983, pp. 53-75.

SE RUEGA RESPETO Jess llega al banquete nupcial con su madre y sus discpulos. En la cultura juda de entonces, la celebracin de una boda duraba normalmente una semana. Pero sucede que, en esta boda, el vino se agot muy pronto. En ese momento, la madre de Jess seal algo que era una obviedad: no tienen vino (Jn 2, 3). Es una simple constatacin de hecho. Pero parece que Jess responde de una forma que no guarda proporcin con la simple observacin de su madre. Mujer, dice, qu nos va a ti y a m? Todava no ha llegado mi hora. Para que podamos entender la reaccin de Jess, aparentemente desmesurada, tenemos que comprender la frase qu nos va a ti y a m?9. Algunos comentaristas sostienen que expresa un brusco reproche de Jess a su madre. Sin embargo, esa interpretacin no resiste un atento estudio. En primer lugar, deberamos fijarnos en que al final Jess cumple la peticin que infiere de la observacin de Mara. Si lo que pretenda era reprenderla, seguramente no habra accedido a su ruego despus de haberle dirigido el reproche. Con todo, la prueba decisiva contra la lectura que lo interpreta como una reprensin, viene del mismo presunto reproche. En tiempos de Jess, Qu nos va a ti y a m? era un modismo comn, una expresin corriente, en hebreo y griego. Se encuentra en otros lugares del Antiguo y del Nuevo Testamento, as como en fuentes extrabblicas. En todos los dems lugares en que aparece, no indica, de ninguna manera, reproche o falta de respeto. Todo lo contrario: expresa respeto e incluso deferencia. Fjate en Lucas 8, 28, en que la frase es usada al pie de la letra por un hombre posedo por un demonio. Es el demonio quien pone esas palabras en boca del poseso, y su intencin es reconocer la autoridad de Jess sobre el hombre y sobre el demonio. Te lo suplico, no me atormentes, contina, afirmando as que debe cumplir lo que Jess le mande. En Cana, Jess se somete respetuoso a su Madre, aunque Ella nunca le manda nada. Tan slo les dice a los criados: haced lo que l os diga (Jn 2, 5). HIJA-MADRE-ESPOSA: MUJER Pero volvamos por un momento a la respuesta inicial. Te has dado cuenta de cmo se ha dirigido a Ella? No la ha llamado madre, ni siquiera Mara, sino mujer. De nuevo, los comentaristas no catlicos sostendrn de vez en cuando que Jess emple el epteto mujer para expresar falta de respeto o recriminacin. A fin de cuentas, no debera dirigirse a Ella como madre? En primer lugar, hemos de sealar que Jess fue obediente a la Ley toda su vida, por lo que no es probable que mostrase alguna vez desdoro hacia su madre, violando as el cuarto mandamiento.
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Para otros ejemplos, cf. 1 Re 19, 20; Gn 23, 15; Lc 8, 26-39; Mt 8, 28-34; Mc 1, 23-28; Lc 4, 31-37; Mc 5. Cf. tambin M. Miguens, Mary, The Servant of the Lord: An Ecumenical Proposal, Daughters of St. Paul, Boston 1978, pp. 109-129; Thor Strandenaes, John 2:4 in a Chinese Cultural Context: Unnecessary Stumbling Block for Filial Piety?, en T. Fornberg y D. Hellholm, eds., Texts and Contexts: Biblical Texts in Their Textual and Situational Contexts, Scandinavian University Press, Oslo 1995, pp. 956-978.

Segundo, Jess volver a dirigirse a Mara como mujer, pero en circunstancias muy diferentes. A punto de morir en la cruz, la llamar mujer, cuando se la d como madre al discpulo amado, Juan (Jn 19, 26). Seguramente en esa ocasin no pretenda manifestar reproche o deshonor. Pero si reducimos la palabra mujer a un insulto, se nos escapa algo ms que el hecho de que Jess no tenga pecado. Pues el uso que hace de esa palabra, conlleva otra resonancia del Gnesis. Mujer es el nombre que Adn da a Eva (Gn 2, 23). Jess, pues, se est dirigiendo a Mara como la Eva del nuevo Adn... lo que hace que el banquete de bodas al que asisten tenga una significacin ms elevada. De todos modos, podemos anticipar alguna indignada objecin: cmo puede Mara ser su esposa, si es su madre? Para responder a eso, tenemos que tener en cuenta la profeca de Isaas acerca de la futura salvacin de Israel: Ya no sers llamada ms "abandonada" [...] sino que sers llamada "mi complacencia", y tu tierra "desposada". Pues como un joven se casa con una virgen, se casarn contigo tus hijos, y como el esposo se alegra por su novia, as tu Dios se regocijar por ti (Is 62, 4-5; la cursiva es aadida). Muchas cosas se encuentran sugeridas en esos dos densos versculos: la maternidad virginal de Mara, su concepcin milagrosa y su matrimonio mstico con Dios, que es a la vez Padre, Esposo e Hijo. El misterio de la maternidad divina est presente, porque el misterio de la Trinidad est an ms presente. MATERNIDAD ATACADA Mujer redefine la relacin de Mara no slo con Jess, sino tambin con todos los creyentes. Cuando Jess se la entreg al discpulo amado, se la dio en efecto a sus discpulos amados de todos los tiempos. Como Eva, a quien Gnesis 3, 20 llama madre de todos los vivientes, Mara es madre de todos los que tienen nueva vida por el bautismo. En Cana, pues, la nueva Eva cambia radicalmente la fatal decisin de la primera Eva. Mujer fue quien condujo al viejo Adn a su primer acto malo en el jardn. Mujer fue quien condujo al nuevo Adn a la primera obra en que manifest su gloria. La figura de Eva vuelve a aparecer ms adelante en el Nuevo Testamento, en el libro del Apocalipsis, atribuido tambin al evangelista Juan. En el captulo 12, encontramos a una mujer vestida de sol (v. 1), que se enfrenta a la antigua serpiente, que es llamada diablo (v. 9). Estas imgenes remiten al Gnesis, donde Eva se encuentra cara a cara con la serpiente diablica en el jardn del Edn y Dios maldice a la serpiente, prometiendo poner enemistad entre ti y la mujer, y entre tu descendencia y la suya (Gn 3, 15). Pero las imgenes del Apocalipsis apuntan tambin hacia una nueva Eva, una que dio a luz a un nio varn, que gobernar todas las naciones (12, 5). Ese nio slo poda ser Jess; y por tanto la mujer no poda ser otra que su madre, Mara. En el Apocalipsis, la antigua serpiente ataca a la nueva Eva porque la profeca de Gnesis 3, 15 est fresca en su memoria. Sin embargo, la nueva Eva aparece prevaleciendo sobre el mal, a diferencia de su antiguo tipo del jardn del Edn. LOS TIEMPOS DE JUSTINO

Los paralelismos entre el Evangelio de San Juan y el Gnesis son sorprendentes. Aun as, s que algunos escpticos los despreciarn como producto de una imaginacin desbordada. No habremos ledo demasiado los catlicos en el texto de Juan? No estaremos imponiendo a un autor doctrinas medievales o modernas que ni siquiera se le habran pasado por la imaginacin? Se trata de preguntas razonables. Comenzamos por investigar los testimonios desde los primeros cristianos, empezando por los crculos ms cercanos al apstol Juan. A medida que vamos estudiando estos padres ms antiguos de la Iglesia, nos encontramos con que s que hablaron de una nueva Eva. Quin dijeron que era? Abrumadoramente, la identificaron con Mara. El testimonio ms antiguo que nos ha llegado se encuentra en el Dilogo con Trifn del mrtir San Justino. Escrito hacia el ao 160, el Dilogo describe las conversaciones que Justino haba tenido con un rabino en torno al ao 135 en feso, ciudad en la que Justino haba sido instruido en la fe cristiana. Segn la tradicin, feso era tambin la ciudad en la que vivi el apstol San Juan con la Virgen Mara. La doctrina de San Justino acerca de la nueva Eva est en consonancia con la del mismo Juan, y puede ser la prueba de una mariologa desarrollada por San Juan como obispo de feso y continuada por sus discpulos en tiempos de Justino... que vivi poco ms de una generacin despus de la muerte del apstol. El texto de San Justino es denso, pero rico: Cristo [...] naci de la Virgen como hombre, a fin de que por el mismo camino que tuvo principio la desobediencia de la serpiente, por se tambin fuera destruida. Porque Eva, cuando an era virgen e incorrupta, habiendo concebido la palabra que le dijo la serpiente, dio a luz la desobediencia y la muerte; pero Mara, la virgen, concibi fe y gozo cuando el ngel Gabriel le dio la buena noticia de que el Espritu del Seor vendra sobre Ella y que la virtud del Altsimo la cobijara con su sombra, por lo cual lo nacido de Ella, santo, sera Hijo de Dios; a lo que respondi Ella: "Hgase en m segn tu palabra" (Lc 1, 38). Y de la virgen naci Jess, al que hemos demostrado que se refieren tantas Escrituras, por quien Dios destruye a la serpiente y a los ngeles y hombres que a ella se asemejan10. Al comparar y contrastar a Eva con Mara, Justino sigue las reflexiones de Pablo acerca de Cristo y Adn. San Pablo seala que en Adn todos mueren, mientras que en Cristo sern todos vivificados (1 Cor 15, 22). Adn fue hecho un ser viviente, mientras que el ltimo Adn fue hecho espritu que da vida (1 Cor 15, 45). Adn nos traspas el parecido de familia mortal y terrena; Cristo nos hizo parte de una familia inmortal y celestial (1 Cor 15, 49). San Justino, por su lado, hace notar que Eva y Mara eran vrgenes; Eva concibi la palabra de la serpiente, en tanto que Mara concibi la Palabra de Dios. Por providencia divina, concluye San Justino, la obediencia de Mara
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Justino, Dilogo con Trifn, n. 100. Cf. exposicin en Johannes Quasten, Patrologa, vol. I, Edica, Madrid 1961, pp. 195-197; Luigi Gambero, Mary and the Fathers of the Church, Ignatius Press, San Francisco 1999, pp. 44-48 [traduccin en G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos. Antologa patrstica, Ciudad Nueva, Madrid 1994]

se convirti en medio de deshacer la desobediencia de Eva y sus devastadores efectos. LA GUARIDA DEL LYON El rastro documental de Mara pasa de Justino San Ireneo de Lyon, que afin ms la comprensin de Mara como nueva Eva. Ireneo poda hacer remontar tambin su pedigr de discpulo hasta el apstol San Juan: aprendi la fe de San Policarpo de Esmirna, quien a su vez fue instruido por San Juan. Una vez ms, quiz, fue la influencia de Juan la que llev a San Ireneo a hablar de Cristo como el nuevo Adn y de Mara como la nueva Eva, como hizo en varios lugares11. Esa doctrina, de hecho, era esencial para una de las ideas centrales de Ireneo: lo que llamaba recapitulacin de la creacin en Cristo. Apoyndose en San Pablo, escribi que cuando Cristo se encarn y se hizo hombre, recapitul en s mismo la larga historia del hombre, resumiendo y dndonos la salvacin de forma que pudiramos recibir de nuevo en Cristo lo que habamos perdido en Adn... esto es, la imagen y semejanza de Dios12. Como San Juan, Ireneo vio el importante lugar que ocupa la nueva Eva en esta recapitulacin. El nudo de la desobediencia de Eva fue desatado por la obediencia de Mara. Porque lo que la virgen Eva haba fuertemente ligado con su incredulidad, la Virgen Mara lo deslig con su fe13. Seguidamente, San Ireneo contrapone la obediencia de Mara con la desobediencia de Eva, analizando los textos de la Sagrada Escritura. En un libro posterior, desarroll an ms esa idea: si aquella [Eva] haba desobedecido a Dios, sta [Mara] se inclin a obedecerle, y as la Virgen Mara vino a ser la abogada de la virgen Eva. Y tal como el gnero humano fue llevado a la muerte por una virgen, as fue desligado por una virgen14. En este punto, la reflexin de Ireneo acerca de Mara como abogada (que vuelve a tomar en su Demostracin de la enseanza apostlica) sugiere, al menos, a este lector, su poder intercesor en Cana15. Finalmente, San Ireneo extiende la maternidad de Mara desde Cristo a todos los cristianos, cuando habla de Ella como tipo de la Iglesia. Describe el nacimiento de Jess como el ser puro que abrira con toda pureza el puro seno que regenera a los hombres en Dios16. MEMORIAS DE FRICA San Justino en feso y San Ireneo en Francia podran reivindicar que eran descendientes espirituales del apstol San Juan. Por su parte, San Juan enseaba desde una experiencia privilegiada, pues haba vivido tres aos junto a Jess, y despus, en los aos siguientes, en la misma casa que la Virgen Mara. El cardenal John Henry Newman reflexionaba:
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Cf. Cardenal John H. Newman, The Mystical Rose, Scepter, Princeton, N. J., 1996, p. 20. Citado en Quasten, Patrologa, vol. 1, cit, p. 285. -

Ireneo, Contra los herejes, 3, 22, 4 [traduccin en G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos,cit., p. 28]. Ibd., 5, 19, 1 [traduccin en G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos, cit., p. 30]. Demostracin de la enseanza apostlica, 33. Contra los herejes, 4, 33, 11, citado en Quasten, Patrologa, vol. 1, p. 287.

Si hay un apstol en quien deberamos tener fijos los ojos a la hora de que nos instruya sobre la Santsima Virgen, se es San Juan, a quien la confi nuestro Seor en la cruz... con quien, como dice la tradicin, vivi en feso hasta que muri. Este presentimiento tiene su confirmacin; pues, como he dicho antes, uno de nuestros informadores ms antiguos y completos en lo relativo a su dignidad, como segunda Eva, es Ireneo, que vino a Lyon desde Asia menor y haba sido formado por los discpulos inmediatos de San Juan17. Pero hubo otros, posiblemente al margen del mbito de influencia directa de San Juan, que tambin vieron a Mara como la nueva Eva. Tertuliano en el norte de frica a principios del siglo III habl de esta realidad con precisin: En efecto, as como la palabra [del demonio] productora de muerte haba entrado en Eva, que an era virgen; de un modo semejante el Verbo de Dios, autor de la vida, deba entrar en la Virgen, a fin de que lo que haba perecido fuese reconducido a la salvacin a travs de idntico sexo. Eva haba dado fe a la serpiente, Mara dio fe a Gabriel: el pecado que cometi Eva prestando ese asentimiento, fue eliminado por Mara, prestando tambin Ella su asentimiento18. Esta precisin es an ms notable si tenemos en cuenta que su mariologa, en otras reas, es bastante confusa, errnea, y discrepa de las dems fuentes. La nueva Eva, por tanto, no es precisamente una lectura del Evangelio con innovaciones medievales o modernas. Ms bien es una antigua y venerable tradicin, transmitida probablemente desde el mismo apstol Juan a travs de los tiempos, que sera enseada por San Justino, San Ireneo, Tertuliano, San Agustn, San Juan Damasceno, Santo Toms de Aquino y muchos otros miles. Todos esos maestros percibieron claramente el mensaje de la nueva Eva. Es ste: obedeced a Dios, que es su Hijo, su Esposo, su Padre. Haced lo que El os diga. Los poetas medievales lo resumieron netamente sealando que el Ave del ngel Gabriel (el saludo latino) era el nombre de Eva al revs. As tambin, se dio la vuelta a la inclinacin a la rebelda que Eva nos leg a sus hijos a ti y a m y fue reemplazada con la disposicin a la obediencia, que Mara quiere ensearnos.

CAPITULO III. VENERADORES DEL ARCA PERDIDA. ISRAEL Y EL PORTADOR DE LA NUEVA ALIANZA
Lo que atisbamos entre sombras en el Evangelio de San Juan, lo encontramos vestido de sol en el libro de la revelacin de Juan, en su Apocalipsis. El ttulo mismo del ltimo libro de la Biblia nos hace remontarnos al Evangelio de Juan. Revelacin es la traduccin inglesa habitual del griego apokalypsis; pero la palabra griega es ms rica. Su
17

Newman, Mystical Rose, cit., p. 20. Cf. tambin Lucien Deiss, C.S.Sp., Mara, Hija de Sin, Cristiandad, Madrid 1967, p. 302. 18 Tertuliano, De la carne de Cristo, 17, 5 [traduccin en G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos, cit., p. 33].

traduccin ms ajustada es desvelar, y la usaban los judos de habla griega para describir el momento en que se levantaba el velo de la novia ante el marido, momentos antes de que la pareja consumase el matrimonio. As pues, como en Cana, volvemos a encontrarnos con San Juan en un banquete nupcial. Escribe Juan en el Apocalipsis: Dichosos los invitados a la cena de las bodas del Cordero (Ap 19, 9). A lo largo del Apocalipsis, Juan usa el Cordero para indicar a Jess. Pero, quin es la novia de esta boda? Hacia el final del libro, un ngel toma a San Juan y le dice: ven, te voy a mostrar a la novia, la esposa del Cordero. Entonces, juntos, contemplan la ciudad santa, Jerusaln, que baja de los cielos, desde Dios (Ap 21, 9-10). Parece, pues, que la novia de Cristo es Jerusaln. Pero la Jerusaln que describe Juan no se parece en nada a la Jerusaln terrena. Por el contrario, brilla con un resplandor como el de una piedra muy preciosa [...]. Los cimientos de la muralla de la ciudad estn adornados con toda clase de piedras preciosas [...]. Las doce puertas son doce perlas, cada una de las puertas hecha de una sola perla, y la calle de la ciudad es de oro puro, transparente como el cristal (Ap 21, 11.19.21). Se trata de imgenes preciosas, pero que difcilmente describen una ciudad real: y menos an, una novia. Qu, o quin, es esta ciudad santa que es tambin una novia? La mayora de los intrpretes, antiguos y modernos, piensan que la ciudad santa es la Iglesia, presentada por Juan como la nueva Jerusaln; tambin San Pablo habla de la Iglesia en trminos de una relacin nupcial con Cristo (Ef 5, 31-32). Pero si eso fuera todo lo que tena que revelarnos San Juan, su Apocalipsis habra sido un libro mucho ms corto. Sin embargo, consta de veintids captulos y est repleto de imgenes, unas veces deslumbrantes, otras terribles, y casi siempre desconcertantes. No tenemos aqu espacio para un estudio exhaustivo del Apocalipsis; pero me gustara centrarme en una de sus escenas cumbres, que tiene lugar a la mitad del libro: la primera vez que se levanta el velo. ARK THE HERALD ANGELS SING Para los judos del siglo I, lo ms impactante del Apocalipsis era sin duda la revelacin que hace Juan al final del captulo 11. Es entonces cuando, tras or siete toques de trompeta, Juan ve abierto el templo del cielo (Ap 11, 19) y dentro de l milagro! el arca de la alianza. Habra sido la noticia del milenio. l arca de la alianza el objeto ms sagrado del antiguo Israel llevaba perdida seis siglos. Hacia el 587 antes de Cristo, el profeta Jeremas escondi el arca para evitar que la profanaran, cuando los invasores babilonios estaban a punto de destruir el templo. Podemos leer la historia en el segundo libro de los Macabeos: Lleg Jeremas y encontr una cueva y llev all la tienda y el arca y el altar del incienso y sell la entrada. Algunos de los que le siguieron, volvieron para marcar el camino, pero no pudieron encontrarlo. Cuando se enter Jeremas, les reprendi diciendo: "el lugar quedar desconocido hasta que Dios vuelva a reunir a su Pueblo y muestre su misericordia. Entonces el Seor mostrar todo esto y aparecer la gloria del Seor y la nube" (2 Mac 2, 5-8).

Cuando Jeremas habla de la nube, se refiere a la shekinah, o nube de gloria, que cubra el arca de la alianza y significaba la presencia de Dios. En el templo de Salomn, el arca estaba en el Santo de los santos. De hecho, era el arca lo que haca que el interior del Santo fuese santo. En efecto, el arca contena las tablas de piedra en las que el dedo de Dios haba grabado los diez mandamientos. El arca guardaba un resto del man, la comida que dio Dios como sustento del Pueblo durante la estancia en el desierto. El arca conservaba tambin la vara de Aarn, smbolo de su oficio sacerdotal. Hecha de madera de acacia, el arca tena forma de caja recubierta de adornos de oro y a la sombra de unos querubines esculpidos. En lo alto del arca estaba el sitial propiciatorio, siempre desocupado. Delante del arca, dentro del Santo, se alzaba la menorah, o candelero de siete brazos. Pero los primeros lectores judos del Apocalipsis conocan estos detalles nicamente por la historia y por la tradicin19. Puesto que nunca se haba encontrado el escondrijo de Jeremas, en el templo reconstruido no haba ningn arca en el Santo de los santos, ni shekinah, ni man en el arca, ni querubines ni propiciatorio. Y en esto viene Juan asegurando haber visto la shekinah (la gloria de Dios, Ap 21, 10-11. 23)... y, lo ms sorprendente de todo, el arca de la alianza. MARA TUVO UN HOMBRECILLO Juan prepara de muchas maneras al lector para la aparicin del arca. Va a aparecer, por ejemplo, tras el clarn de la sptima trompeta del sptimo ngel vengador. Se trata de una clara alusin al Israel de la antigua alianza. En la primera y mayor batalla que luch Israel al entrar en la tierra prometida, Dios mand que el pueblo elegido entrara en liza llevando el arca delante de ellos. Apocalipsis 11, 15 se hace eco, en concreto, de Josu 6, 13, que describe cmo, durante los seis das precedentes a la batalla de Jeric, siete sacerdotes guerreros israeles daban una vuelta alrededor de la ciudad yendo delante del arca de la alianza; al sptimo da, tocaron las trompetas y las murallas de la ciudad se vinieron abajo. Para el antiguo Israel, el arca era, en cierto sentido, el arma ms efectiva, pues representaba la proteccin y poder de Dios omnipotente. De la misma manera, el Apocalipsis nos muestra que el nuevo y celestial Israel lucha tambin con la asistencia del arca. Como era de esperar, el arca va a aparecer con efectos especiales espectaculares: entonces se abri el templo de Dios en el cielo y apareci el arca de la alianza dentro del templo; y se produjeron relmpagos, y fragor, y truenos, y temblor de tierra y fuerte granizada (Ap 11, 19). Imagnate que eres un lector del siglo I... y judo. Nunca has visto el arca, pero toda tu formacin religiosa y cultural te ha enseado a ansiar su reposicin en el templo. San Juan crea un clima de expectacin, de tal manera que casi parece que est provocando a sus lectores cuando describe el sonido y violencia que acompaan al arca. La tensin dramtica llega a ser casi insoportable. El lector quiere ver el arca, como la ve Juan.
19

M. Barker, The Older Testament, SPCK, Londres 1987, p. 221: en el judasmo popular de los tiempos de Roma, la menorah era usada universalmente como smbolo del judasmo mismo, y por eso los rabinos prohibieron su uso. Estaba prohibido hacer una menorah como la del Templo; se permitan lmparas de cinco, seis u ocho brazos, pero no de siete.

Lo que sigue provoca irritacin. En las biblias modernas, despus de todos esos preparativos, de repente se interrumpe el pasaje estruendosamente porque se termina el captulo 11. Juan nos promete el arca, pero justo entonces da la impresin de que lleva su escena a un abrupto final. Tenemos que recordar, sin embargo, que la divisin en captulos del Apocalipsis como la de todos los libros de la Biblia es artificiosa, impuesta por los amanuenses en la Edad Media. En el Apocalipsis original de San Juan no haba captulos; era una narracin continuada. Por tanto, los efectos especiales del final del captulo 11 servan de preludio inmediato para la imagen que aparece ahora al principio del captulo 12. Podemos leer seguidas esas lneas, que describen un nico acontecimiento: entonces se abri el templo de Dios en el cielo y apareci el arca de la alianza [...]. Una gran seal apareci en el cielo, una mujer vestida de sol, con la luna bajo sus pies, y una corona de doce estrellas sobre su cabeza; estaba encinta y gritaba con dolores de parto, en el trance de dar a luz (Ap 11, 19. 12,2). Juan nos ha mostrado el arca de la alianza... y resulta que es una mujer. Ciertamente, el Apocalipsis puede parecer muy extrao. Antes hemos visto a una novia que se apareca como una ciudad; y ahora vemos un arca que se nos presenta en forma de mujer. FRENTES DE BATALLA Quin es esta mujer, que tambin es un arca? La mayora de los comentadores estn de acuerdo en que, al menos en cierto nivel, esta mujer como la novia de Apocalipsis 19 representa a la Iglesia, que se esfuerza por dar a luz a los creyentes de cada poca. Pero probablemente San Juan no pretenda que la mujer representase en exclusiva, ni tan siquiera primariamente, a la Iglesia. El cardenal Newman ofreci un buen argumento de por qu resulta insuficiente leer Apocalipsis 12 como una personificacin o prosopopeya: La imagen de la mujer, de acuerdo con el uso general en la Escritura, es demasiado llamativa y prominente para que sea una mera personificacin. La Sagrada Escritura no es dada a alegoras. Es cierto que tenemos en ella frecuentes figuras, como cuando los escritores sagrados hablan del brazo o de la espada del Seor. Asimismo, cuando hablan de Jerusaln o Samaria en femenino, o de la Iglesia como una novia o una parra. Pero no son muy dados a revestir de atributos personales ideas abstractas o generalizaciones. Eso es ms propio del estilo clsico que del de las Escrituras. Jenofonte sita a Hrcules entre la Virtud y el Vicio, representadas como mujeres.20 Adems, una mera personificacin no parece encajar con el mtodo que sigue San Juan en el conjunto del episodio de la mujer. En efecto, introduce otros personajes fantsticos, que podran personificar ciertas ideas, pero que no cabe duda de que son tambin personas reales. Por ejemplo, unos cuantos intrpretes se preguntan por la identidad del nio al que da a luz la mujer (Ap 12, 5). Dado el contexto del Apocalipsis, este nio slo poda ser Jesucristo. Juan nos dice que el nio est destinado a gobernar todas las naciones con vara de hierro, y se trata claramente de una referencia al
20

Newman, Mystical Rose, cit., p. 21.

Salmo 2, 9, que describe al rey mesas prometido por Dios. Juan aade tambin que este nio fue arrebatado hasta Dios y hasta su trono, lo cual slo puede hacer referencia a Jess, que ascendi a los cielos. Lo que es verdad para el nio, lo es tambin para su enemigo, el dragn. Juan declara abiertamente que el dragn no es slo una alegora, sino una persona concreta: aquella antigua serpiente, que se llama Diablo y Satans, el que seduce a todo el mundo (Ap 12, 9). Del mismo modo, el aliado del dragn, la bestia que sale del mar (Ap 13, 1), corresponde tambin a un pueblo real. Miremos a esa espantosa bestia y retrocedamos en la historia, para ver lo que vea San Juan. La bestia tiene diez cuernos y siete cabezas, con diez coronas sobre los cuernos y un nombre blasfemo en las cabezas. Por el captulo 7 del libro de Daniel sabemos que, en una profeca, tales bestias suelen representar dinastas. Los cuernos, por ejemplo, eran un smbolo comn del poder dinstico. Con esto, podramos preguntarnos: qu dinasta del siglo I estaba ms amenazada por el surgimiento del rey mesinico de la lnea de David? El Evangelio de San Mateo (captulo 2) lo esclarece: la dinasta de Herodes, los herodianos. Al fin y al cabo, Herodes era un no judo nombrado por los romanos para gobernar Judea. Con el fin de apuntalar su ilegtimo reino, los romanos exterminaron a todos los herederos de la dinasta juda de los asmoneos. Pero Herodes pretenda ser rey en Jerusaln, y hasta lleg a reconstruir el templo a gran escala. Lder carismtico, Herodes aunque no era judo se gan sucesivamente el miedo, la gratitud e incluso la devocin de sus sbditos a lo largo de su sangriento reinado. El primero de los Herodes mat a su propia mujer, a tres de sus hijos, a su suegra, a un cuado y a un to, por no mencionar a los nios de Beln. Ms an, Herodes haba implicado en su gobierno a los sacerdotes del templo. A quin consult Herodes, a fin de cuentas, cuando buscaba al Mesas recin nacido? La dinasta herodiana fue una falsificacin satnica de la Casa de David. Al igual que el verdadero heredero de David, Salomn, Herodes haba construido el templo y mantenido mltiples esposas. Adems, con ayuda de los romanos, haba unificado la tierra de Israel como no lo haba estado durante siglos. Los Herodes haran de s mismos el mayor obstculo para la verdadera restauracin del reino de David. Siete Herodes gobernaron en la lnea del padre fundador, Antpatro, y hubo diez Csares en la lnea imperial romana desde Julio hasta Vespasiano. La bestia de diez cuernos y siete cabezas se corresponde curiosamente con los siete Herodes coronados que recibieron su poder y gobierno de la dinasta de los diez Csares. Pretender que Apocalipsis 12 es un ejercicio de personificacin, sera una grosera simplificacin. La visin de San Juan, aunque rica en simbolismo, describe tambin una historia y un pueblo reales, aunque desde una perspectiva celestial. MS QUE UNA MUJER San Juan describe las luchas que rodean el nacimiento y la misin del Mesas. Muestra, simblicamente, los papeles que jugaran Satans, los Csares, y los Herodes. Pero la pieza central de Apocalipsis 12, el elemento

ms destacado, es la mujer que es el arca de la alianza. Si ella es algo ms que una idea personificada, de quin se trata? La tradicin nos dice que es la misma persona a quien Jess llama mujer en el Evangelio de Juan, repeticin de la persona a la que Adn llama mujer en el jardn del Edn. Como el comienzo del Evangelio de San Juan, este episodio del Apocalipsis evoca repetidamente el Protoevangelio del Gnesis. El primer indicio es que San Juan aqu, como en su Evangelio nunca revela el nombre de esta persona; se refiere a ella nicamente por el nombre que Adn dio a Eva en el jardn: ella es mujer. Ms adelante en el mismo captulo del Apocalipsis, nos enteramos tambin de que, como Eva que era madre de todos los vivientes (Gn 3, 20) la mujer de la visin de San Juan es madre no slo del nio, sino tambin del resto de su descendencia, identificados ms tarde con aquellos que guardan los mandamientos de Dios y dan testimonio de Jess (Ap 12, 17). Su descendencia, pues, son aquellos que tienen nueva vida en Jesucristo. La nueva Eva, por tanto, cumple la promesa de la antigua de ser, ms perfectamente, la madre de todos los vivientes. Con todo, la referencia ms explcita del Apocalipsis al Protoevangelio es la figura del dragn, a quien Juan identifica explcitamente con la antigua serpiente del Gnesis, el que seduce al mundo (Ap 12, 9; cf. Gn 3, 13). El conflicto que sigue a continuacin entre el dragn y el nio realiza a las claras la promesa de Gnesis 3, 15, cuando Dios jur poner enemistad entre la serpiente y la mujer; entre tu descendencia y la suya. Y la angustia del parto de la mujer parece tambin venir en cumplimiento de las palabras de Dios a Eva: multiplicar grandemente tus fatigas en la preez; con dolor dars a luz a tus hijos (Gn 3, 16)21. Evidentemente San Juan pretende que la mujer del Apocalipsis evoque a Eva, la madre de todos los vivientes, y a la nueva Eva, la persona a la que identifica como mujer en el Evangelio. MARA... UN RELICARIO? Nos hemos quedado con la duda, sin embargo, de cmo esta mujer puede ser tambin la tan venerada arca de la alianza. Para comprenderlo, debemos considerar en primer lugar qu es lo que haca tan santa el arca. No era la madera de acacia, ni los adornos de oro. Ni las figuras talladas de ngeles. Lo que la haca santa era que contena la alianza. Dentro de aquella caja de oro estaban los diez mandamientos, la Palabra de Dios inscrita por el dedo de Dios; el man, el pan milagroso enviado por Dios para alimentar a su pueblo en el desierto; y la vara sacerdotal de Aarn. Lo que haca santa al arca, haca an ms santa a Mara. Si la primera contena la Palabra de Dios en piedra, el cuerpo de Mara contena la Palabra de Dios encarnada. Si el arca conservaba milagroso pan del cielo, el cuerpo de Mara guardaba el mismo Pan de Vida que vence a la muerte para siempre. Si la primera arca custodiaba la vara del antiguo sacerdote de viejos tiempos, el cuerpo de Mara contena la persona divina del sacerdote eterno, Jesucristo.
21

Deiss, Mara, hija de Sin, cit., p. 212.

Lo que vio San Juan en el templo del cielo era mucho ms grande que el arca de la antigua alianza... el arca que haba irradiado la nube de gloria ante la menorah, en el corazn del templo del antiguo Israel. Juan vio el arca de la nueva alianza, el vaso escogido para llevar al mundo la alianza de Dios de una vez y para siempre. OBJECIONES DESESTIMADAS Los Padres de la Iglesia primitiva dieron testimonio firme de esta identificacin de Mara con el arca de la alianza. De todas maneras, hubo intrpretes que levantaron objeciones, a las que, a su vez, respondieron los Padres. Algunos objetaron, por ejemplo, que los dolores de parto de la mujer parecan estar en contradiccin con la tradicin ampliamente establecida de que Mara no sufri dolores de parto. Muchos cristianos creen que, puesto que Mara fue concebida sin pecado original, estuvo exenta de las maldiciones de Gnesis 3, 16; por tanto, no habra sentido angustias al dar a luz. Pero la angustia de la mujer no necesariamente se entiende como dolores de un parto fsico. En otros lugares del Nuevo Testamento, San Pablo usa el dolor de parto como una metfora del sufrimiento espiritual, del sufrimiento en general, o del ansia del mundo que espera el cumplimiento final (Gal 4, 19; Rm 8, 22). La angustia de la mujer del Apocalipsis podra representar el deseo de traer a Cristo al mundo; o podra representar los sufrimientos espirituales que fueron el precio de la maternidad de Mara. Otros intrpretes se teman que la mencin de la otra descendencia de la mujer pudiera contradecir el dogma de la virginidad perpetua de Mara. Despus de todo, cmo podra tener otros hijos si permaneci siempre virgen? (trataremos este asunto con ms detalle en el captulo 5). Pero una vez ms, estos descendientes no tienen por qu ser hijos fsicos. Los apstoles hablan a menudo de s mismos como padres, cuando se dirigen a la primera generacin cristiana (cf. 1 Cor 4, 15). La otra descendencia de Apocalipsis 12 son con toda seguridad aquellos que guardan el testimonio de Jess y as se convierten en sus hermanos, y tienen en comn a su Padre del cielo... y a su madre. Otros intrpretes estn sencillamente confundidos por los detalles del relato de San Juan: por ejemplo, cuando a la mujer se le dieron las dos alas del gran guila para que pudiera huir de la serpiente al desierto (Ap 12, 14). Tales pasajes estn abiertos a una variedad de interpretaciones. Algunos comentaristas creen que describe la proteccin divina sobre Mara del pecado y del influjo diablico. Tambin hay quienes lo han visto como un relato estilizado de la huida a Egipto (Mt 2, 13-15), adonde fue conducida la Sagrada Familia por la bestia herodiana. RUMBO A LAS MONTAAS Con todo, la mayor dificultad que encuentran los intrpretes estriba en que el enfoque tipolgico de San Juan en el Apocalipsis resulta aparentemente nico de l. En qu otro sitio, en efecto, se llama a Mara arca de la alianza? Pero un estudio ms profundo del Nuevo Testamento nos muestra que el punto de vista de San Juan no era exclusivo... ciertamente, ms explcito que otros, pero no nico.

Junto con los libros de San Juan, los escritos de San Lucas son los otros grandes filones bblicos de la doctrina mariana. Es Lucas quien cuenta el relato, de la anunciacin del ngel a Mara, de la visita de Mara a Isabel, de las milagrosas circunstancias del nacimiento de Jess, de la purificacin de la Virgen en el Templo, de la bsqueda de su hijo cuando tena doce aos, y de su presencia entre los apstoles en el primer Pentecosts. Lucas era un literato meticuloso que poda reivindicar la ventaja adicional de tener al Espritu Santo como coautor. A lo largo de los siglos, los expertos se han maravillado de la forma en que el Evangelio de San Lucas establece sutiles paralelismos con textos clave del Antiguo Testamento. Uno de los primeros ejemplos en su narracin, es el relato de la visitacin de Mara a Isabel. El lenguaje de San Lucas parece hacerse eco del relato, en el segundo libro de Samuel, del viaje de David para llevar a Jerusaln el arca de la alianza. La historia comienza con que David se levant y fue (2 Sam 6, 2). El relato de Lucas de la visitacin, comienza con las mismas palabras: Mara se levant y fue (1, 39). En sus respectivos viajes, Mara y David se dirigieron a la regin montaosa de Jud. David reconoce su indignidad con las palabras cmo puede el arca del Seor venir a m? (2 Sam 6, 9)... palabras que encontramos repetidas cuando Mara se acerca a su pariente Isabel: de dnde a m, que la madre de mi Seor venga a m? (Lc 1, 43). Date cuenta de que la frase es casi literal, excepto que arca es reemplazada por madre. Ms adelante leemos que David bail de alegra en presencia del arca (2 Sam 6, 14.16), y encontramos que se usa una expresin similar para describir que el nio salt en el seno de Isabel cuando se acerc Mara (Lc 1, 44). Finalmente, el arca permaneci en las montaas durante tres meses (2 Sam 6, 11), el mismo tiempo que pas Mara con Isabel (Lc 1, 56). Por qu, pues, habra de mostrarse Lucas tan poco explcito? Por qu no se manifiesta abiertamente y declara que la Santsima Virgen es la realizacin cumplida del tipo del arca? El cardenal Newman contest a esta pregunta de una manera interesante: A veces se pregunta, por qu los escritores sagrados no mencionan la grandeza de nuestra Seora? Contesto que ella viva o poda estar viva cuando escribieron los apstoles y evangelistas; un libro de la Sagrada Escritura fue escrito con toda certeza despus de su muerte y ese libro [el Apocalipsis], por as decirlo, la canoniza y la corona22. Estaba Lucas, a su modo tranquilo, mostrando que Mara era el arca de la nueva alianza? Las pruebas son demasiado fuertes para hacer creble cualquier otra explicacin. MADRE MARA, MADRE DE LA IGLESIA La mujer del Apocalipsis es el arca de la alianza en el templo del cielo; y esa mujer es la Virgen Mara. Esto, sin embargo, no excluye otras lecturas de Apocalipsis 12. La Sagrada Escritura, al fin y al cabo, no es un cdigo que haya que descifrar, sino un misterio que nunca podremos agotar en toda una vida.

22

Newman, Mystical Rose, cit., p. 23.

En el siglo IV, por ejemplo, San Ambrosio vio a la mujer claramente como la Virgen Mara, porque es madre de la Iglesia, pues dio a luz al que es Cabeza de la Iglesia23; sin embargo, San Ambrosio vio tambin a la mujer del Apocalipsis como una alegora de la Iglesia misma. San Efrn de Siria lleg a la misma conclusin, sin miedo a contradecirse: la Virgen Mara es, de nuevo, figura de la Iglesia [...]. Llamemos a la Iglesia por el nombre de Mara; pues es digna del doble nombre24. Tambin San Agustn sostuvo que la mujer del Apocalipsis significa a Mara que, siendo sin mancha dio a luz a nuestra cabeza inmaculada. Ella misma mostrara tambin en s misma una figura de la santa Iglesia, de forma que al igual que ella permaneci virgen al dar a luz a un Hijo, as tambin la Iglesia habra de estar dando a luz a los miembros de aqul durante todo el tiempo, sin perder su estado virginal25. Como Mara dio a luz a Cristo al mundo, as la Iglesia da a luz creyentes, otros Cristos, a cada generacin. Como la Iglesia se convierte en madre de los creyentes en el bautismo, as Mara se convierte en madre de los creyentes en cuanto hermanos de Cristo. La Iglesia, en palabras de un profesor reciente, reproduce el misterio de Mara26. Podemos leer todas estas interpretaciones como una glosa a un impresionante pasaje de San Ireneo, que mencionamos en el captulo anterior. El nio es, sin duda, el ser puro que abrira con toda pureza el puro seno que regenera a los hombres en Dios. Y la otra descendencia que vemos en el Apocalipsis son, con igual seguridad, aquellos que son regenerados en Dios, los que han nacido del mismo seno que Jesucristo. Ledo a la luz de los Padres, Apocalipsis 12 puede iluminar nuestra lectura de los pasajes del Nuevo Testamento que describen a los cristianos como hermanos de Cristo. La palabra griega que designa hermano, adelphos, significa literalmente del mismo seno. Desde San Juan e Ireneo, pasando por San Efrn y Agustn, los primeros cristianos creyeron que se trataba del seno de Mara. El pasaje resulta notablemente rico. Otros Padres vieron a la mujer del Apocalipsis como un smbolo de Israel, que dio a luz al Mesas; o como el Pueblo de Dios a travs de los tiempos; o como el imperio davdico, como contrapuesto a los herodianos y los Csares. Ella es todas estas cosas, como tambin es el arca de la alianza. Pero mientras todas estas interpretaciones son vlidas de manera subsidiaria o secundaria, ninguna puede colmar el sentido primario del texto. Todas estas lecturas simblicas apuntan ms all de s mismas a un significado primario que es histrico-literal. O como expres el cardenal Newman: los santos apstoles no habran hablado de la Iglesia bajo esta imagen particular, de no haber existido una bienaventurada Virgen Mara exaltada a lo alto y objeto de veneracin de todos los fieles27.
23

Citado por Thomas Livius, The Blessed Virgin in the Fathers of the First Six Centuries, Burns and Gates, Londres 1893, p. 271. 24 Efrn, La Perla, citado ibid., p. 268.
25 26 27

Citado por Livius, Blessed Virgin, cit., p. 269. Dess, Mara, hija de Sin, cit., p. 216. Newman, Mystical Rose, cit., p. 20.

En palabras de otro experto, la mujer del Apocalipsis debe ser una persona concreta que personifica a un colectivo28. El significado primario, ms an tanto para la mujer como para su hijo, debe pertenecer a la persona individual, histrica, la Virgen Mara, que, al mismo tiempo, fue madre de Cristo y de los miembros de su cuerpo, la Iglesia. CAPTULO IV. EL PODER TRAS EL TRONO. LA REINA MADRE Y EL REY DE LA DINASTA DE DAVID Hemos visto, en el Evangelio de San Juan y en el Apocalipsis, cmo la obra redentora de Jess lleva a cumplimiento muchos tipos, o prefiguraciones, que se encuentran en el libro del Gnesis. La creacin primordial prefiguraba la renovacin y redencin de la creacin llevada a cabo por Jesucristo (Ap 21, 5). El jardn del Edn era tipo del huerto de Getseman. El rbol del Edn prefiguraba el madero de la cruz. Adn era tipo de Jesucristo; Eva lo era de la Virgen Mara. Al examinar Apocalipsis 12, sin embargo, hemos entrevisto tambin otros patrones de tipologa. Uno considerar a Mara como arca de la alianza nos hace retroceder inexorablemente a Moiss, que permaneci con Israel en el desierto durante cuarenta aos. Siguiendo a Moiss, Israel venci [...] por la sangre del cordero (Ap 12, 11), cuando rescataron a sus primognitos en la primera Pascua. De la misma manera, el nuevo Israel venci [...] por la sangre del Cordero, Jesucristo, nuevo Moiss y nuevo legislador. Continuando esta veta tipolgica, podemos ver tambin que la hermana de Moiss, de nombre Miriam (Mara), fue, como Eva, una matriarca que no fue fiel, sino que cedi a la idolatra y a la sublevacin contra lo sealado por la autoridad de Dios. En la nueva alianza, sin embargo, una nueva Miriam habra de cumplir el tipo y modelo de perfecta obediencia. De todos modos, quiz es en el reino de David donde se encuentra la fuente ms sorprendente de tipologa. El reino de David proporcion al antiguo Israel la idea de lo que habra de ser el reino del Mesas. El segundo rey hebreo, David, unific las doce tribus y estableci Jerusaln como capital y centro espiritual de la nacin. El pueblo le veneraba por su rectitud, justicia y fidelidad al Seor; sin embargo, sus sucesores no estuvieron casi nunca a la altura de la virtud de su antepasado. Mientras que David unific la nacin, los reyes siguientes infiltraron resentimiento entre las tribus. El resentimiento condujo finalmente a la rebelin y a la disolucin del reino unido de Israel. Debilitado Israel, fue ms vulnerable a los enemigos de fuera. Con el tiempo, la tierra fue conquistada por los invasores babilonios, el pueblo llevado a la cautividad, y la descendencia de David completamente exterminada... o casi completamente. Sedecas, el ltimo rey de la dinasta de David, fue obligado a presenciar cmo sus enemigos, los caldeos, ejecutaban a todos sus hijos; a continuacin le sacaron los ojos, de manera que la ltima imagen " grabada en la memoria de Sedecas fueran los cadveres de sus hijos... y el aparente final de la dinasta de David (cf. 2 Re 25, 7).

28

Cf. Bernard J. Lefrois, S.V.D., The Woman Clothed with the Sun: Individual or Collective, Orbis Catholicus, Roma 1954, pp. 255-262.

A lo largo del exilio y de todos los altibajos de su posterior historia, el pueblo de Israel mirara hacia atrs, al reino de David, como un ideal... y hacia delante, a su futura realizacin con la venida del Mesas, el sacerdote-rey ungido de Dios. Incluso en tiempos de Jess, los fariseos no dudaban en identificar al Mesas como el hijo de David (Mt 22, 42). En efecto, el Seor haba prometido a David que un rey de su descendencia gobernara un da todas las naciones y reinara por siempre: levantar tu descendencia despus de ti, la que nacer de tu carne [...]. Y establecer el trono de su reinado por siempre. Ser su padre y l ser mi hijo (2 Sam 7, 1214). Tambin encontramos citada la promesa en los Salmos: el Seor jur a David un juramento verdadero del que no se retractar: "pondr en tu trono a uno de tus hijos [...]. Sus hijos se sentarn por siempre en tu trono". Pues el Seor ha escogido Sin para habitar: "este es el lugar de mi morada para siempre" (Sal 132, 11-13). Los profetas expresaron esa mezcla de nostalgia y anhelo que tena Israel y predijeron la venida del Mesas con una precisin asombrosa. Antes incluso de la poca de Sedecas, Isaas predijo que la descendencia de David el rbol familiar de Jes, padre de David quedara reducido a un tocn, pero que de l saldra un retoo, un vstago: el Mesas (Is 11, 1). Escucha, pues, Casa de David! [...] El Seor mismo os dar una seal. He aqu que una virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondr por nombre Emmanuel (Is 7, 13-14). SOBRE GENEALOGAS Las primersimas palabras del Nuevo Testamento son el cumplimiento de la promesa de los profetas y del anhelo de Israel: Libro de la genealoga de Jesucristo, el hijo de David (Mt 1, 1). Desde el principio, San Mateo identifica a Jess como el hijo de David, el Mesas largamente esperado. Pero lo hace de una forma extraa, casi sin precedentes. Aunque una genealoga era tradicionalmente una crnica de sucesin masculina, de forma anmala Mateo incorpora los nombres de cuatro mujeres. Ms an, estas mujeres estaban lejos del ideal israeltico de pureza... moral o racial. La primera mencionada es Tamar (Mt 1, 3), una cananea que tuvo relaciones sexuales con su suegro (Gn 38, 15-18). La segunda es Rahab, prostituta y cananea pagana (Mt 1, 5; Jos 2, 1-24). La tercera es Rut, otra pagana, de Moab (Mt 1, 5). Y la ltima, significativamente, es Betsab, la mujer de Uras el hitita (Mt 1, 6); la misma Betsab que adulter con el rey David. Parece que Mateo se est saltando las reglas cuando incluye mujeres en la genealoga de Jess; pero en realidad se trata de una jugada inteligente: un ataque preventivo de carcter apologtico. Al situar a mujeres mujeres paganas, y paganas de dudosa reputacin entre los antepasados de Jess, San Mateo echa por tierra los argumentos de quien pretendiera cuestionar las credenciales mesinicas de Jess. Seguramente el evangelista saba que afirmar la concepcin virginal de Jess provocara sonrisas irnicas de los escpticos. (Y ciertamente las provoc. A Jess se le llama bastardo en varios lugares del Talmud, y el mismo ttulo de hijo de Mara era probablemente un baldn. La costumbre juda era llamar a un hombre hijo de su padre. Slo alguien sin padre sera llamado hijo de su madre). Pero San Mateo casi desafa a sus lectores, judos como l, a

plantearse cuestiones acerca de los antepasados de Jess. Porque si los judos se mofaban de Jess como hijo de Mara, en ese caso el rey Salomn, el hijo prototpico de David, perdera cuatro veces ms. Pues Salomn comparta con Jess esas mismas antepasadas... y la ltima de ellas, Betsab, era la propia madre de Salomn. Mateo est salvaguardando las credenciales mesinicas de Jess a la par que muestra la accin divina en la concepcin virginal. Sin el marco davdico reino, promesa y profecas no se puede entender verdaderamente la venida de Cristo. El evangelista contina esta lnea oblicua de argumentacin citando la prediccin de Isaas sobre la concepcin virginal del Emmanuel, Dios con nosotros (Mt 1, 23). Unas cuantas lneas despus, cuando San Mateo relata el nacimiento de Jess en Beln, la ciudad de David, cita Miqueas 5, 2: y t, Beln [...] de ti saldr un jefe que gobernar a mi pueblo Israel (Mt 2, 6). Finalmente, al concluir la narracin de la infancia, Mateo describe cmo la Sagrada Familia se establece en una ciudad llamada Nazaret (2, 23). La raz de la palabra Nazaret es netser, o vstago... y vstago fue el nombre que dio Isaas al Mesas, que habra de surgir algn da del tronco del rbol de Jes (Is II, 1). MIRANDO ESTRELLAS As pues, desde el comienzo del Nuevo Testamento vemos que el reino de David, como el jardn del Edn, era una singular anticipacin de la venida de Jesucristo. Bajo esta luz, los pequeos detalles de la monarqua davdica al igual que los pequeos detalles del Protoevangelio adquieren un enorme significado. La estructura de la monarqua davdica no era ni incidental, ni accidental; en el plan de la Providencia divina, prefiguraba el reino de Dios. Al final del Nuevo Testamento, en el Apocalipsis, contina la tipologa davdica, pues los captulos 11 y 12 aluden al Salmo 2, el salmo del rey de la dinasta de David. El comienzo del salmo dice: Por qu se amotinan los pueblos y la gente traza planes vanos?; por su parte, el Apocalipsis nos muestra cmo las naciones se amotinaron, atrayendo sobre s mismas la ira de Dios (Ap 11, 18; cf. tambin Sal 2, 5). En el Salmo 2, Dios le dice al rey de la descendencia de David: T eres mi hijo, hoy te he engendrado yo (v. 7)... anticipando las palabras dirigidas a Jess en el bautismo: Este es mi hijo muy amado, en quien me he complacido (Mt 3, 17). El hijo de David gobernara las naciones con vara de hierro, segn el Salmo 2, 89. En el Apocalipsis se cumple esta promesa, cuando la mujer da a luz a su hijo varn que ha de gobernar todas las naciones con vara de hierro (Ap 12, 5). Siguiendo nuestro estudio del Apocalipsis a la luz de la tipologa davdica, cmo habremos de entender a la mujer, esta figura real vestida de sol y coronada de estrellas? En primer lugar, est claro que esta mujer tiene que ocupar un lugar prominente con relacin a Israel, cuyas doce tribus estn representadas por las doce estrellas que coronan su cabeza. Adems, la visin de San Juan evoca el sueo del patriarca Jos en el libro del Gnesis, acerca del sol, la luna y once estrellas [...] inclinndose ante l (37, 9). En el sueo de Jos, las once estrellas simbolizan a sus hermanos, los patriarcas de las otras tribus.

Pero an hay ms con relacin a la mujer del Apocalipsis. Pues en los das ms gloriosos de la antigua alianza, las doce tribus estaran unidas y rendiran homenaje a un personaje real femenino; y este personaje seguramente prefigura a la mujer que encontramos en el Apocalipsis. LA REINA MADRE La monarqua de Israel se desarroll en unas circunstancias histricas concretas y en una regin geogrfica determinada. En el antiguo Oriente Medio, la mayora de las naciones eran monarquas gobernadas por un rey. Por lo dems, la mayora de las culturas practicaban la poligamia; por tanto, era frecuente que un rey tuviera varias mujeres. Esto planteaba algunos problemas. El primero, a quin habra de honrar la gente como reina? Y el ms importante, qu hijo recibira el derecho de sucesin al trono? En la mayora de las culturas de Oriente Medio, estos dos problemas entrelazados quedaban resueltos con una misma costumbre: la mujer que reciba ordinariamente los honores de reina no era la esposa del rey, sino la madre del rey. Haba en esta prctica un elemento de justicia, puesto que con frecuencia era el persuasivo (o seductor) poder de la madre el que ganaba el trono para su hijo. La costumbre serva tambin como factor de estabilidad en las culturas nacionales: en cuanto esposa del rey anterior y madre del rey actual, la reina madre personificaba la continuidad de la sucesin dinstica. El oficio de reina madre estaba bien asentado entre los no judos, en la poca en que el pueblo de Israel comenzaba a reclamar una monarqua. Pues Israel no siempre haba sido un reino. En el plan divino, su rey haba de ser Dios (1 Sam 8, 7). Pero el pueblo pidi al profeta Samuel que les diera un rey: queremos tener un rey sobre nosotros, para ser como todas las naciones (1 Sam 8, 19-20). Entonces Dios permiti que el pueblo se saliera con la suya. Pero al servicio de su Gloria: la monarqua de Israel prefigurara providencialmente el reinado del propio Hijo de Dios. El reino de Israel sera tipo del reino de Dios. Histricamente, esto se fue desarrollando cuando el pueblo busc a su alrededor modelos de gobierno. Acurdate de que queran un rey para ser como todas las naciones. Por eso, siguiendo el modelo de los pases vecinos, establecieron una dinasta, un sistema legal, una corte real... y una reina madre. La encontramos en Israel al comienzo de la dinasta de David. Salomn, primer sucesor de David, reina con su madre, Betsab, a la derecha. La reina madre de Israel, o gebirah (gran seora), aparece en toda la historia de la monarqua, hasta su mismo final. Cuando cae Jerusaln en manos de Babilonia, encontramos a los invasores llevndose en la primera deportacin al rey, Yoyaqun, y tambin a su madre Nejust, a quien se da precedencia, en la relacin, sobre las mujeres del rey (2 Re 24, 15; cf. tambin Jer 13, 18). Entre Betsab y Nejust hubo muchas reinas madres. Unas obraron el bien, otras no; pero ninguna fue una simple figura decorativa. Gebirah era ms que un ttulo; era un oficio con autoridad real. Fjate en la siguiente escena de los comienzos del reinado de Salomn: entonces Betsab fue al rey Salomn, para interceder en favor de Adonas. Y el rey se levant para

recibirla y se inclin ante ella; luego se sent en su trono e hizo que trajeran un sitial para la madre del rey; y ella se sent a su derecha (1 Re 2, 19). Este breve pasaje compendia volmenes y volmenes no escritos, relativos a la estructura de poder y al protocolo de la corte israelita. Primero, vemos que la reina madre se estaba acercando a su hijo para hablarle en favor de otra persona. Esto confirma lo que sabemos sobre las reinas madres de otras culturas de Oriente prximo29. Por ejemplo, en la epopeya de Gilgamesh vemos que, en Mesopotamia, a la reina madre se la considerada como intercesora, o abogada, para el pueblo. A continuacin, nos damos cuenta de que Salomn se levant del trono, cuando su madre entr en la estancia. Esto hace de la reina madre alguien nico entre las personas regias. Segn el protocolo, cualquier otra persona se tendra que levantar en presencia de Salomn; incluso las esposas del rey estaban obligadas a inclinarse ante l (1 Re 1, 16). Salomn se levant para honrar a Betsab. Ms an, mostr un mayor respeto inclinndose ante ella y sentndola en el sitio de mayor honor, a su derecha. Sin duda alguna, se est describiendo un ritual cortesano de tiempos de Salomn; pero todo ritual expresa relaciones reales. Qu nos dicen los gestos de Salomn acerca de su estatus en relacin con su madre? En primer lugar, su poder y su autoridad no se encuentran de ninguna manera amenazados por ella. l se inclina ante ella, mas l sigue siendo el monarca. Ella se sienta a su derecha, no viceversa. Pero claramente atender a sus ruegos: no por una obligacin de obediencia que le vincule legalmente, sino ms bien por amor filial En la poca de esta escena en particular, Salomn tena buena fama de conceder los deseos de su madre. Cuando Adonas se acerca a Betsab por vez primera para pedir su intercesin, le dice: pdeselo, te lo ruego, al rey Salomn: no te rechazar. Aunque tcnicamente Salomn era superior a Betsab, en el orden de la naturaleza y del protocolo segua siendo su hijo. Contaba con ella, tambin, para que fuera su principal consejera, alguien que podra aconsejarle e instruirle de una forma que pocos sbditos tendran el coraje de hacerlo. El captulo 31 del libro de los Proverbios proporciona una muestra sorprendente de cuan seriamente acoga un rey el consejo de la reina madre. Presentado como palabras de Lemuel, rey de Masa, que su madre le ense, el captulo contina dando una instruccin de gobierno sustancial y prctica. No estamos hablando de sabidura popular. Como consejera poltica e incluso estratega, como abogada a favor

29

Cf. George Kirwin, The Nature of the Queenship of Mary, Tesis doctoral, Catholic University of America 1973, p. 300. Cf. tambin Edward Sri, Treat Her Like a Queen: The Biblical Call to Honor Mary as Royal Mother, en Len Supprenant, ed., Catholic for a Reason II: Scripture and the Mystery of the Mother of God, Emmaus Road, Steubenville, Ohio 2000, pp. 81-97. Para profundizar en la institucin de la reina madre en la monarqua davdica y en las dinastas de Oriente medio, cf. Carol Smith, Queenship in Israel: The Cases of Bathsheba, Jezebel and Athaliah, en John Day, ed., King and Messiah in Israel and the Ancient Near East, Sheffield Academic Press, Sheffield 1998, pp. 142-162; K. Spanier, The Queen Mother in the Judaean Royal Court, en A. Brenner, ed., A Feminist Companion to Samuel and Kings, Sheffield Academic Press, Sheffield 1994, pp. 186-195; S. Ackerman, The Queen Mother and the Cult in Ancient Israel, en Journal of Biblical Literature 112 (1993) pp. 385-401; Z. Ben- Barak, The Status and Right of the Gebira, en Journal of Biblical Literature 110 (1991) pp. 23-34; George Montague, S.M., Our Father, Our Mother: Mary and the Faces of God, Franciscan University Press, Steubenville, Ohio 1990, pp. 89-101; N. Andreasen, The Role of the Queen Mother in Israelite Society, en Catholic Biblical Quarterly 45 (1982) pp. 174-194.

del pueblo, y como persona con cuya franqueza se poda contar, la reina madre ocupaba una posicin nica con relacin al rey. LA LLAVE DE DAVID Sin la matriz davdica no podemos empezar a entender la venida de Jesucristo. Su pasado davdico era esencial no slo para su propia auto comprensin, sino tambin para las expectativas de sus contemporneos y para la reflexin teolgica de sus primeros seguidores, tales como San Pablo y San Juan. El Mesas sera hijo de David, pero tambin hijo de Dios (cf. 2 Sam 7, 12-14). El rey eterno vendra de la casa de David, de las entraas de David. Cuando el nio varn viniera a regir las naciones, gobernara como rey de la dinasta de David, con vara de hierro, como haba cantado el mismo David. Esta relacin tipolgica no iba a limitarse al hecho genrico de la realeza; iba a incluir muchos de los pequeos detalles de la monarqua. Igual que David estableci una ciudad santa en Jerusaln, as su ltimo sucesor creara una Jerusaln celestial. El primer sucesor de David rein junto a su reina madre, y as lo hara tambin su ltimo y eterno sucesor. La monarqua de David encuentra su perfecto cumplimiento en el reino de Jesucristo... y nunca hubo un rey davdico sin una reina davdica: la propia madre del rey, la reina madre. Slo con esta clave davdica podemos abrir los misterios, por ejemplo, del banquete de bodas de Cana. Mara se acerca a su hijo para interceder por el pueblo... tal como Betsab habl a Salomn a favor de Adonas. Mara aconseja a su hijo acerca del asunto que est en juego; pero aconseja a los otros que le obedezcan a l y no a Ella. A continuacin, Jess habla a su madre como quien es superior; pero condesciende a su insinuacin... como se podra esperar de un rey del linaje de David que accediera al deseo de la reina madre. Esta misma clave de David descifra los misterios de la mujer del Apocalipsis. Est coronada por doce estrellas que representan las doce tribus de Israel porque dar a luz al rey davdico. Se encuentra amenazada por el dragn, porque los aliados de la serpiente, la casa de Herodes, se alzarn contra el reinado de la casa de David y del sucesor de David. Finalmente, la monarqua davdica completa la conexin entre el Adn y la Eva originales, que no fueron fieles, y el nuevo Adn y la nueva Eva, que vencieron y obtuvieron la redencin del gnero humano. En el Gnesis vemos que Adn fue creado en primer lugar y se le dio el dominio, o reinado, sobre la tierra. Pero nunca se pretendi que reinara por s solo: el Seor Dios dijo "no es bueno que el hombre est solo" (Gn 2, 18). As que Dios cre a Eva, compaera de Adn y reina. Tienen que compartir el dominio. Cuando Adn se despert y la descubri, dijo: esta s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne (Gn 2, 23), frase que slo aparece en otro lugar de la Biblia: cuando las tribus de Israel proclaman rey a David. Al aclamar al joven, dicen: somos hueso y carne tuyos (2 Sam 5, 1). Por tanto, las palabras de Adn adquieren una mayor importancia: constituyen una aclamacin real.

En el Gnesis, despus del jbilo de Adn, el autor comenta: por eso el hombre deja a su padre y a su madre y se une a su mujer (Gn 2, 24). Los antiguos comentaristas se devanaron los sesos con este texto, por muchas razones. Una era que, en las culturas antiguas, era la mujer la que dejaba a su familia cuando se casaba; y aqu se trata de un hombre. Ms desconcertante, sin embargo, es la referencia que hace el Gnesis al padre y a la madre en este contexto, puesto que Adn no tena ni padre ni madre. Al citar este texto del Gnesis, San Pablo reconoce que es un profundo misterio, pero resuelve el misterio inmediatamente despus: digo que se refiere a Cristo y a la Iglesia (Lc 5, 32). Es Jess quien dejar a su Padre y a su madre para unirse con su esposa, la Iglesia. La primera pareja de monarcas de la creacin no lograra realizar el plan divino ni tampoco la monarqua davdica, pero s lo conseguira algo posterior. Un nuevo Adn Jess remara, como estaba prefigurado en el jardn del Edn y en la corte de Salomn. El nuevo Adn, el nuevo monarca descendiente de David, reinar con su esposa, la nueva Eva, una mujer real e histrica, a quien el Apocalipsis identificar con la Iglesia. Ser madre de los vivientes, abogada de su pueblo, reina madre: Mara CAPTULO V. DEL TIPO A LA ENSEANZA. LA MADRE ES EL MENSAJE El estudio de la tipologa bblica puede agotar fcilmente a un lector entusiasta... o a un detective aficionado. Resulta fascinante sacar a relucir las formas en que, como dijo San Agustn, el Nuevo Testamento est velado en el Antiguo, y el Antiguo revelado en el Nuevo. La tipologa descubre una dimensin escondida en cada pgina de las Escrituras; un estudio cuidadoso nos muestra que Dios escribe la historia al modo como los hombres escriben palabras, y que se trata de un artista sumamente sutil y meticuloso. No desperdicia palabras en la revelacin: en la providencia divina no hay nada incidental o accidental. La tipologa es liberadora. Nos libra de una lectura servil de los textos bblicos, aislados de los dems textos de la Biblia y aislados de la Tradicin. La tipologa puede resultar tambin iluminadora, reveladora de la riqueza de unos pasajes que antes parecan oscuros o triviales. Pero la tipologa tiene sus propios escollos, y su abuso ha llevado a algunos estudiosos demasiado lejos, y a otros a la hereja. Para evitar estos excesos, es importante que tengamos claros nuestros objetivos, que empecemos teniendo en mente un fin. Cuando leemos la Sagrada Escritura de forma tipolgica, no estamos intentando descifrar un cdigo, o resolver un rompecabezas, o imponer nuestras fantasiosas visiones a la Palabra inspirada. Pretendemos encontrar a una persona. Queremos conocer a Dios, sus caminos, su plan, su pueblo escogido... y a su madre. Por lo tanto, queremos evitar un peligro que llamo atomismo: es decir, concentrarse en tipos bblicos aislados, como si fueran metforas inconexas o especmenes individuales de laboratorio. Tampoco vamos a hablar de ningn oculto sistema de smbolos cuando consideramos la tipologa de Eva, del arca de la alianza, y de la reina madre. Estamos fijndonos en criaturas que la Providencia ha dispuesto de tal manera que lleguen a su pleno

cumplimiento en una persona real, histrica. Como Isaac, Moiss y David fueron personas reales que prefiguraban al Mesas divino, Jess, as Eva, el arca y la reina madre nos hacen entrever la gran realidad que es Mara. Ella, pues, debe ser nuestro objetivo, cuando estudiamos sus tipos. Porque fue y sigue siendo un persona real y viva; y cada persona es un misterio irreductible, no la suma de sus smbolos. San Pablo qued conmovido por la forma en que Jess fue prefigurado en Adn; pero Pablo estaba enamorado de Jesucristo. As tenemos que llegar a conocer y amar a Mara misma cuando es iluminada por sus tipos bblicos. No se trata de algo opcional para los cristianos, ni es algo ornamental en el Evangelio. Mara es en un sentido real, permanente y espiritual nuestra madre. Si queremos conocer la fraternidad de Jesucristo, tenemos que empezar por conocer a la madre que compartirnos con Jesucristo. Sin Ella, nuestra comprensin del Evangelio ser, a lo sumo, parcial. Sin Ella, nunca alcanzaremos a entender la salvacin como algo de familia. Estar anclada en la antigua alianza, en la que la paternidad de Dios se consideraba como algo metafrico, y la filiacin del hombre se pareca ms a una actitud de servilismo. Quin es esta mujer... esta madre, este vaso escogido de Dios y de todos los creyentes? Se trata de una persona histrica, y la Iglesia ha conservado con todo cuidado determinados acontecimientos histricos relativos a Ella, tanto en los relatos bblicos como en forma de dogmas. GUARDAR LA FE Qu es un dogma? Una definicin til proviene del cardenal Ratzinger, que escribi que dogma no es otra cosa, por definicin, que interpretacin de la Escritura30. El punto de vista del cardenal fue confirmado por la Comisin Teolgica Internacional de la Iglesia, en su documento de 1989 La interpretacin de los dogmas: en el dogma de la Iglesia se trata, por tanto, de la recta interpretacin de la Escritura. Dogma es, por tanto, la exgesis infalible de la Iglesia acerca de la Sagrada Escritura. Hay ciertos hechos de la vida de Mara que la Biblia ensea explcitamente. Su concepcin virginal de Jess, por ejemplo, est presentada clara e inequvocamente en el Evangelio de Lucas (1, 34-35). Otros acontecimientos estn implcitos en el texto bblico, pero han sido enseados siempre por la Iglesia, como su asuncin a los cielos o su inmaculada concepcin. La verdad de estos hechos implcitos no es menos importante para nuestra comprensin del Evangelio. En realidad, los detalles implcitos son a menudo ms importantes en una narracin, porque nos muestran lo que el narrador da por supuesto. Aunque estos detalles presupuestos, si quieres llamarlos as quedan silenciados, constituyen la urdimbre en la que se teje la narracin. Sin su tcita presencia, la narracin se desintegra. Por eso, a lo largo de los siglos, la Iglesia ha preservado cuidadosamente, protegido y defendido sus enseanzas marianas, porque abandonarlas habra sido abandonar el Evangelio. Suprimirlas habra supuesto privar de su madre a la familia de Dios. Sin los dogmas, Mara se convierte en alguien irreal: un aleatorio cuerpo femenino de Nazaret, insignificante en cuanto a
30

Cf. Card. Joseph Ratzinger, Transmisin de la fe y fuentes de la fe, en Scripta Theologica 15 (1983), 12.

su individualidad, e incidental en la narracin evanglica. Y cuando Mara se convierte en algo irreal, sucede lo mismo con la encarnacin de Dios, que cont con el consentimiento de Mara; y lo mismo con los sufrimientos de Cristo, en la carne recibida de su madre; y con la situacin del cristiano como hijo de Dios, que implica que tomemos parte en el hogar y familia de Jess, hijo de David, hijo de Mara. Junto con los relatos bblicos, los dogmas marianos de la Iglesia nos mantienen en estrecha relacin con la realidad encarnada de la familia de Dios. Una vez ms, para un cristiano que sea creyente de verdad, ni los dogmas ni los tipos pueden considerarse abstracciones o metforas: son aspectos de una persona viva, nuestra madre. Fjate en el ejemplo de San Juan Damasceno, un Padre de la Iglesia que amaba tanto las Escrituras que se traslad a Jerusaln, para vivir en el ambiente en que se escribieron. Conoca en profundidad todos los tipos del Antiguo Testamento relativos a Mara y a Jess; y los sucesos de la vida de Mara, incluidos los que an no se haban declarado oficialmente como dogmas. Hacia el ao 740 de nuestra era, predic tres homilas sobre la asuncin de Mara al cielo, en las que incorpor muchos de los dogmas de la Iglesia y de los tipos que hemos tratado en este libro: la nueva Eva, el arca de la alianza, la reina madre. En todo el tiempo, San Juan Damasceno nunca predic sobre ideas; interpretaba las Escrituras a la vez que predicaba sobre una persona, una persona que haba sido llevada por Dios al cielo. La evocacin que hace de la recepcin de Mara en el cielo es especialmente digna de resear: su progenitor David, antepasado del Seor, salta de gozo, deca, y junto con l danzan los ngeles, se regocijan los arcngeles31. Cuando se imaginaba esta escena, San Juan no vea al rey David bailando alrededor de un dogma, o alrededor de una metfora del arca de la alianza (2 Sam 6, 14). Ms bien, el Damasceno vea que David bailaba llevado por el amor a una persona, que era su hija y aun su madre. Es, sin embargo, el dogma la interpretacin infalible de la Iglesia acerca de la Sagrada Escritura el que nos permite ver a esta madre con tanta claridad como lo hizo David. Pues los dogmas son hechos de fe que custodian una cierta visin de la familia de Dios. EL PLAN DIVINO DE SALVACIN: CONCEBIDA INMACULADA La inmaculada concepcin es la doctrina de que Dios preserv a Mara libre de toda mancha de pecado original. Desde el primer momento de su concepcin en el seno de su madre, vivi en un estado de gracia santificante que le fue ganado por los mritos de su hijo, Jess. El saludo del ngel a Mara, Dios te salve, llena de gracia, fue pronunciado aos antes de que Jess obtuviera la gracia para el gnero humano. Pero Mara estaba, ya entonces, llena de gracia. El cardenal John Henry Newman ense que la concepcin inmaculada era un importante corolario del papel de Mara como nueva Eva. Preguntaba: si Eva fue elevada por encima de la naturaleza humana por la inhabitacin
31

En M. F. Toal, ed., Sunday Sermons of the Great Fathers, vol. IV, Henry Regnery, Chicago 1963, p. 426 [traduccin de G. Pons Pons, Hom. sobre la dormicin II, 2, en Juan Damasceno, Homilas cristolgicas y marianas, Ciudad Nueva, Madrid 1996, p. 170].

de ese don moral que llamamos gracia, es una temeridad decir que Mara tuvo una gracia incluso mayor? [...] Y si a Eva se le concedi este don sobrenatural interior desde el primer momento de su existencia personal, es posible negar que Mara tuvo tambin este don desde el primersimo momento de su existencia personal?32. Newman vea tambin que esto encajaba con el hecho de que Cristo iba a nacer de una madre sin pecado. Mara no fue un mero instrumento en el plan de Dios. La Palabra de Dios [...] no pas simplemente a travs de Ella, como puede pasar por nosotros en la sagrada Comunin. No se trataba de que el Hijo eterno asumiera un cuerpo celestial [...]. No: se embebi, absorbi su sangre y su sustancia en su Persona divina. Se hizo hombre de Ella y recibi sus facciones y rasgos como la apariencia y carcter bajo los que se manifestara al mundo. Sin duda, se le reconoca como hijo suyo, por el parecido con Ella. [...] No era oportuno [...] que el Padre eterno la preparase para este servicio con alguna preeminente santificacin?33. La concepcin inmaculada era un lugar comn en la Iglesia primitiva. San Efrn el Sirio lo atestigu en el siglo IV34, como San Agustn en el V. ste situ la doctrina en su contexto propio, familiar, afirmando que habra sido una ofensa contra Jess el decir que su madre era una pecadora. Todos han pecado, deca San Agustn, exceptuando la Santa Virgen Mara, de la cual no quiero, por el honor que es debido al Seor, suscitar cuestin alguna cuando se trata de pecados. Porque sabemos que a Ella le fue conferida ms gracia para vencer por todos sus flancos al pecado, pues mereci concebir y dar a luz al que consta que no tuvo pecado alguno35. Mientras que en Occidente los telogos han enseado esta doctrina de forma ms bien negativa, poniendo de relieve que Mara no tuvo pecado, las Iglesias orientales han puesto siempre el acento en su abundante santidad. El trmino coloquial para referirse cariosamente a ella es Panagia, la TodaSanta, pues todo en Ella es santo. De todos modos, la Iglesia no se pronunci dogmticamente sobre la inmaculada concepcin hasta 1854. Entretanto, algunos cristianos incluso algunos santos pensaban que decir que Mara no tena pecado, y que esto era as desde el momento de ser concebida, habra anulado de alguna manera la naturaleza humana de la Virgen o la obra salvadora de Cristo. Pero el Papa Po IX disip completamente estas preocupaciones al definir solemnemente el dogma de que la santsima Virgen Mara fue preservada inmune de toda mancha de culpa original, en el primer instante de su concepcin, por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atencin a los mritos de Jesucristo, salvador del gnero humano36. No es ms que una frase, pero condensa muchas enseanzas. Po IX deja claro que la inmaculada concepcin es una gracia nica (singular) de
32 33 34 35

Newman, Mystical Rose, p. 11. Ibidem, p. 58. San Efrn de Siria, Cantos Nisibenos 27, 8.

Sobre la naturaleza y la gracia, 36, 42 [traduccin en G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos, cit., p. 120]. 36 C. Ap, Ineffabilis Deus, 8-XII-1854, n.18 [traduccin en Documentos pontificios marianos, Edibesa, Madrid 2002, p. 60].

Dios, como la encarnacin de Jess es un acontecimiento nico en la historia. Luego declara inequvocamente que esta singular gracia fue ganada para Mara por Jesucristo, su Salvador, Y finalmente, el Papa pone de relieve que la inmaculada concepcin es un acto divino de preservacin: obra de Dios, no obra de Mara misma. La concepcin inmaculada fue, pues, un fruto de la redencin aplicado a Mara por va de anticipacin; la redencin estaba siempre presente para el Dios eterno, que no est atado, como nosotros, por el tiempo. Por eso, la redencin de Cristo se te aplica a ti y a m, aunque no pudimos estar en el Calvario... y se le aplic a Mara en el momento de su creacin, aunque la muerte salvadora de Cristo tuvo lugar aos despus. Mara fue redimida por un acto de preservacin, mientras que todos los dems lo somos por un acto de liberacin. Tambin hoy podemos ver que Cristo, de una manera anloga, a unos pecadores los rescata por va de liberacin y a otros por preservacin. Algunas personas se apartan de sus hbitos de pecado, como robar en las tiendas, drogadiccin o adulterio, tras recibir la gracia de la conversin. Pero hay quienes rechazan habitualmente el pecado desde temprana edad, porque Dios les ha dado la gracia de una buena formacin en el seno de una familia cristiana. En ambos casos, preservacin y liberacin, la redencin es obra de Dios. En el plan de su Providencia, convena que Mara fuese preservada completamente de pecado todos los das de su vida. Si Mara no tuvo pecado, necesitaba realmente que Jess la redimiera? S que lo necesitaba. Su singular preservacin no habra podido realizarse sin la redencin ganada por Jess para todos los hombres. Jess es Dios, y en cuanto tal, es nuestro creador y redentor. En el mismo acto de crear a Mara, la redimi de toda limitacin de la naturaleza humana o propensin al pecado. Se trata de una criatura, pero que es su madre, y El ha cumplido a la perfeccin el mandamiento de honrarla. La honr de una manera que es singularmente hermosa. ATRACCIN FETAL Cuando rezamos el Avemara, nos hacemos eco de uno de los ttulos ms antiguos que han dado los cristianos a Mara: Madre de Dios (en griego, Theotokos, literalmente que da a luz a Dios). Ya en el siglo III (y probablemente antes), la Iglesia en Egipto rezaba: Bajo tu amparo nos acogemos, Santa Madre de Dios...37. Los primeros Padres, como San Clemente de Alejandra, Orgenes o San Alejandro, llamaban a Mara Madre de Dios, o su equivalente Madre del Seor. Esta oracin cristiana tiene su origen en el saludo inspirado de Santa Isabel a su pariente la Virgen Mara: Y por qu se me ha concedido que la madre de mi Seor venga a m? (Lc 1,43). Con tal precedente escriturstico, el ttulo de Madre de Dios no fue discutido en los primeros siglos de la Iglesia. Ms an, la expresin es consecuencia lgica del obligado reconocimiento cristiano de la divinidad de Cristo: si es Dios y Mara es su madre, entonces Ella es la Madre de Dios.

37

Gambero, Mary and the Fathers, 69-70.

El uso tradicional de Madre de Dios dependa de un principio teolgico llamado comunicacin de idiomas. Segn este principio, lo que se dice de cualquiera de las naturalezas de Cristo puede decirse verdaderamente de Cristo mismo; pues las dos naturalezas, divina y humana, estaban unidas en l, en una Persona. As, por ejemplo, los cristianos pueden decir con todo atrevimiento que Dios Hijo muri crucificado en el Calvario, aunque Dios ciertamente es inmortal. Asimismo los cristianos han mantenido siempre que Dios naci en un pesebre en Beln, aunque Dios ciertamente es eterno. En el siglo V, sin embargo, algunos telogos comenzaron a suscitar escrpulos acerca del ttulo Madre de Dios, alegando que implicaba que, de alguna manera, Mara era originadora de Dios. Podan aceptar el ttulo Madre de Cristo, decan, pero no Madre de Dios. Adems, argan contra la unidad de las naturalezas de Cristo, diciendo que la Virgen dio a luz a la naturaleza humana de Cristo, pero no a su naturaleza divina. La Iglesia no estuvo conforme y el ttulo de Mara fue defendido vigorosamente por el Papa Celestino I, que recibi un fuerte apoyo de un eminente telogo de la poca, San Cirilo de Alejandra. San Cirilo seal que las madres no dan a luz a una naturaleza, sino a una persona. Mara dio a luz a Jesucristo, que era y es una Persona divina. Aunque Mara no origin a Dios, ciertamente lo engendr. Lo enmadr. La disputa podra parecemos abstracta y acadmica, pero su desarrollo acapar la atencin hasta de los cristianos corrientes del siglo V, incitndoles a una devocin ms fervorosa. La historia nos cuenta que cuando el Papa Celestino convoc el Concilio de feso (431 d.C.) para dirimir la controversia acerca de la Madre de Dios, los cristianos abarrotaron la ciudad, aguardando el momento de la decisin de los obispos. Cuando los obispos leyeron la resolucin conciliar de que Mara era ciertamente la Madre de Dios, la gente dio rienda suelta a su alegra y lo celebraron llevando a los obispos (doscientos!) en volandas por las calles en una procesin de antorchas. Piensa, por un momento, en la intensidad del cario que sentan aquellos creyentes por la Virgen Mara... para trasladarse a la ciudad del concilio, esperar a que saliera el decreto de los obispos, seguidamente pasar la noche celebrndolo... y todo porque esta mujer haba recibido el honor que se le deba. No obraran de la misma manera por amor a un argumento acadmico. Ni celebraran el triunfo de una metfora. Me atrevo a decir que no haran el peligroso viaje a feso por cualquier otra madre: slo por la propia. Porque su propia madre era tambin la Madre de Dios. Cuando llamamos a Mara Madre de Dios, compartimos aquella lejana alegra. Porque a esa frase est ligado el hecho increble de que somos hijos de Dios. Somos hermanos y hermanas del Hijo de Mara el Dios-hombre y no precisamente de su naturaleza humana! VIRGEN UNA VEZ, VIRGEN PARA SIEMPRE Los evangelios de Mateo y Lucas no dejan lugar a dudas de que Mara era virgen al tiempo de concebir al Hijo de Dios (Mt 1, 18; Lc 1, 34-35; 3, 23). Por supuesto, los primeros Padres de la Iglesia y los credos sostienen sin excepcin la verdad de la concepcin virginal. Por qu ha insistido siempre

la Iglesia en que los cristianos creemos en Jess nacido de Santa Mara Virgen? Porque la maternidad virginal de Mara es la garanta de la divinidad y de la humanidad de Jess. Santo Toms de Aquino lo resumi diciendo: en orden a que deba mostrarse que el cuerpo de Cristo era un cuerpo real, naci de una mujer. En orden a que deba quedar clara su divinidad, naci de una virgen38. Como hemos visto en captulos anteriores, la virginidad de Mara es crucial tambin para la comprensin que la Tradicin hace de Ella como la nueva Eva. Por eso, desde el comienzo de la Iglesia, el nombre de Mara ha aparecido casi siempre con un modificador: virgen. En el Smbolo de los Apstoles, en el Credo de Nicea, en los primitivos credos bautismales de Roma y frica, los creyentes han profesado constantemente creer en Jess nacido de la Virgen Mara. Para los primeros cristianos, creer en Jess era creer en la virginidad de Mara. Ms an, la identidad de Mara resulta incompleta sin la palabra virgen. Es la Virgen Mara. La virginidad no se reduce simplemente a una caracterstica de su personalidad, o una descripcin de su estado biolgico. Hasta tal punto forma parte de s la virginidad, que se ha convertido como en un nombre. Cuando un texto o una cancin se refiere a la Virgen, o a la Santsima Virgen, slo puede referirse a una persona: Mara. Ella es, entonces y siempre, Virgen. As, la Iglesia ha enseando constantemente que Mara conserv su virginidad no slo antes de la concepcin de Jess, sino tambin despus. Aunque estaba casada con San Jos, nunca consumaron el matrimonio mediante una relacin sexual. Esta doctrina se conoce como la perpetua virginidad de Mara. Los herejes de la Iglesia primitiva se opusieron ocasionalmente a esta enseanza, pero nunca ganaron mucho terreno. Sus argumentos supuestamente escritursticos fueron refutados fcilmente por gente como San Jernimo, el gran biblista de la Iglesia antigua. (San Jernimo fue tambin un gran polemista, y reserv sus insultos ms custicos para los que se atrevan a cuestionar la virginidad perpetua de Mara). Cules eran los argumentos de estos herejes? El grueso de sus argumentos se apoyaba en los pasajes del Nuevo Testamento que se refieren a los hermanos de Jess. Encontramos en el Evangelio de San Marcos, por ejemplo: no es ste el carpintero, el hijo de Mara y hermano de Santiago y Jos y Judas y Simn, y no estn sus hermanas entre nosotros? (6, 3). En Mateo 12, 46, vemos: he aqu que su madre y sus hermanos estn fuera y quieren hablarle. En Lucas 2, 7 leemos que Jess era el primognito de Mara. Se trata prcticamente de una objecin que no es tal, para cualquiera que tenga una ligera familiaridad con las costumbres hebreas. La palabra hebrea para hermano es un trmino ms amplio, que se aplica tambin a los primos. De hecho, en el hebreo antiguo no existe una palabra que signifique primo. Para un judo de la poca de Jess, su primo era su hermano. Este modo de expresar la relacin familiar se usaba tambin en otras lenguas semticas, como el arameo, la lengua que hablaba Jess. Ms
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Summa Theologiae, III, q. 28, art. 2, citado en Donalds Attwater, A Dictionary of Mary, P. J. Kenedy and Sons, Nueva York 1956, p. 299.

an, precisamente porque Jess era hijo nico, sus primos asumiran hasta el estatus legal de hermanos suyos, puesto que eran sus parientes ms cercanos. Finalmente, la palabra primognito no ofrece una dificultad real, porque era un trmino jurdico del antiguo Israel que se aplicaba al hijo que abra el seno, con independencia de si la madre tena ms hijos despus. Los herejes citaban tambin pasajes que daban la impresin de nuevo, a aquellos que no estn familiarizados con los modos de expresin judos de dar por supuesto que Mara y Jos tuvieron posteriormente relaciones sexuales. Uno de los textos que podan citar es Mateo 1, 18: el nacimiento de Jess sucedi de la siguiente manera. Cuando su madre Mara haba sido desposada con Jos, antes de que estuvieran juntos, se encontr con que ella esperaba un hijo del Espritu Santo. El antagonista de San Jernimo, Helvidio, centr su cuestin directamente en la palabra antes de esa frase y sostuvo que Mateo nunca habra atribuido antes de que estuvieran juntos a una pareja que finalmente no hubieran estado juntos. Helvidio citaba adems otro pasaje posterior del primer captulo de San Mateo, que declara que Jos no la conoci hasta que dio a luz a su hijo (1, 25). Tambin aqu, deca Helvidio que el hecho de que Mateo usara hasta, implicaba que Jos conoci a Mara despus. Estamos ante un clsico ejemplo de exgesis de aficionado, desmontado definitiva y fcilmente por un profesional de los estudios bblicos39. Respondiendo a Helvidio, San Jernimo demostr que la Sagrada Escritura a menudo usa un tiempo determinado [...] para denotar un tiempo sin limitacin, como cuando Dios, por boca del profeta, dice a ciertas personas "hasta vuestra vejez Yo soy" (Is 46, 4). Jernimo atronaba: va a dejar de ser Dios cuando hayan crecido? La respuesta, por supuesto, es que no. San Jernimo prosigue y cita a Jess, que dijo: mirad, Yo estoy con vosotros hasta el fin de los tiempos (Mt 28, 20). Le preguntaba a Helvidio, con irona, si pensaba que entonces el Seor abandonara a sus discpulos despus del fin de los tiempos. San Jernimo multiplica los ejemplos, pero no tenemos por qu repetirlos aqu. Basta con decir que los que cuestionan la virginidad de Mara no tienen una pgina de la Escritura en que apoyarse... y que la Tradicin cristiana est unvocamente en su contra. Si quisieran encontrar un mensaje implcito en la Sagrada Escritura, deberan haber examinado el primer captulo del Evangelio de San Lucas. El ngel Gabriel se aparece a Mara que estaba desposada con Jos y le dice que va a concebir un hijo. Mara responde: cmo ha de ser esto, pues no conozco varn? (Lc 1, 27-34). Nos encontraramos ante una extraa pregunta, si Mara hubiese planeado mantener relaciones maritales normales con su esposo. El ngel le haba dicho nicamente que concebira un hijo, lo cual constituye un suceso corriente en el matrimonio. Si Helvidio estuviera en lo cierto, Mara habra sabido exactamente cmo ha de ser esto: habra ocurrido siguiendo el curso normal de la naturaleza.
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La refutacin de San Jernimo aparece en la mayora de las ediciones de los Padres de la Iglesia como Contra Helvidio. Otros comentaristas hacen notar que estuvieran juntos, en griego, puede aplicarse a relaciones domsticas (p. ej., compartir casa) y no slo a relaciones sexuales. Ms an, la palabra griega que significa hasta no implica lo mismo que la palabra inglesa until, o hasta. As, un historiador griego poda escribir: no pereci ningn soldado hasta que alcanzaron un lugar seguro.

Pero eso, aparentemente, exceda el mbito de sus posibilidades. El supuesto tcito que se esconde detrs de la pregunta es que, si bien estaba prometida, no iba a tener oportunidad de concebir un hijo. Cmo puede ser esto? Algunos comentaristas sugieren que Mara deba haber hecho voto de virginidad desde temprana edad, y que Jos conoca su voto, lo aceptaba y finalmente lo hizo propio. Los contrarios responden que un voto de celibato era algo casi desconocido en el antiguo Israel40. Pero ciertamente encontramos ejemplos de celibato en tiempos de Jess, testimoniados en el Nuevo Testamento por el mismo Jess y San Pablo, entre otros. Los manuscritos del Mar Muerto atestiguan que el celibato era una prctica comn en algunas sectas israelitas. Por eso no es impensable que Mara hubiera hecho un voto de virginidad. En todo caso, resulta claro por la Escritura y la Tradicin que vivi la virginidad... hasta el punto de que, para todas las generaciones futuras, llegara a ser su misma personificacin41. San Epifanio rechaz todos los argumentos opuestos a la virginidad de Mara con el testimonio de su nombre42. Ya en su tiempo (siglo IV), era bien conocida simplemente como la Virgen. Un buen hijo defiende con firmeza el honor de su madre... aunque la mayora de las veces no tiene por qu hacerlo con argumentos prolijos y elaborados. De todos modos, hay lugar tambin para pruebas; y los hijos de Mara, si son desafiados, pueden recurrir a las Sagradas Escrituras en su defensa, como lo hizo San Jernimo. UNA ASUNCIN GRATUITA Anteriormente dimos por sentado que Cristo honr a su madre preservndola de pecado desde el primer momento de su vida. Eso de por s ya habra supuesto bastante gloria, pero sabemos que l no se qued ah. Igual que su madre recibi la redencin como fruto primerizo de la obra de Cristo, as tambin recibi la resurreccin corporal y la gloria del cielo. Lo vemos en la Sagrada Escritura: un gran portento apareci en el cielo, una mujer vestida de sol, con la luna a sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas (Ap 12, 1). Cristo se trajo el arca de la nueva alianza para que morara en el Santo de los santos del templo de la Jerusaln celestial. Este acontecimiento lo conocemos como asuncin de la Santsima Virgen Mara. Al final de sus das aqu en la tierra, Mara fue asunta, en cuerpo y alma, al cielo. Las pruebas documentales de la asuncin se remontan al siglo IV. A finales del siglo VI, la doctrina y la fiesta estaban ya establecidas en toda la Iglesia.

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Sobre la tcita referencia a un previo voto de virginidad implcito en la respuesta de Mara a Gabriel, cf. Geoffrey Graystone, S. M., Virgin of All Virgins: The Interpretation of Luke 1; 34, Tesis doctoral, Pontificia Comisin Bblica, Roma 1968.
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Sobre la integridad fsica de la condicin virginal de Mara, antes y despus del parto, cf. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 499, 510. Cf. tambin San Juan Damasceno, Sobre la fe ortodoxa, 4, 15; Manuel Miguens, O.F.M., The Virgin Birth: An Evaluation of Scriptural Evidence, 2 ed., St. Paul Editions, Boston 1981.
42

Gambero, Mary and the Fathers, 123 [cf. G. Pons, Textos marianos de los primeros siglos, cit., p. 95]. Para una defensa acadmica de un evanglico protestante del punto de vista de San Epifanio, a saber, que Jess era llamado hijo de Mara para distinguirlo de otros hijos de su primera (fallecida) mujer, cf. Richard Bauckham, The Brothers and Sisters of Jesus: An Epiphanian Response to John P. Meier, en Catholic Biblical Quarterly 56 (1994) 686-700; dem, Jude and the Relatives of Jesus in the Early Church, T. & T. Clark, Edimburgo 1990.

No hay seales de que esta enseanza fuese recusada o disputada seriamente durante el perodo de los Padres de la Iglesia; y ninguna iglesia o ciudad reivindic jams poseer las reliquias de la Virgen Mara. Eso ya es, por s mismo, bastante notable. En la Iglesia primitiva, ciudades e iglesias contendan unas con otras por la posesin de los restos de los grandes apstoles y mrtires. Si los restos de Mara hubiesen permanecido en la tierra, habran sido, por supuesto, el mayor trofeo. La bsqueda de sus reliquias y su traslado de ciudad en ciudad habra quedado bien atestiguada. Una vez ms, la documentacin histrica no muestra ni una huella de un relicario mariano... aparte de su tumba vaca. (Y dos ciudades reivindican ese honor!) Los testimonios de la asuncin ms fiables que nos han llegado vienen de San Gregorio de Tours, del siglo VI. Documentos anteriores, como el Trnsito de Maria, del siglo IV, dan fe de la asuncin, pero con descripciones que quiz son demasiado fantasiosas y extravagantes como para crerselas. Podemos aceptarlas como testimonio de la doctrina de fondo, sin concederles autoridad en los pequeos detalles. Un gran telogo y biblista, San Juan Damasceno, nos dej el legado de la asuncin ms digno de confianza y duradero. Anteriormente mencionamos que las tres homilas de San Juan entretejen todos los tipos bblicos tratados en este libro trazando con ellos un retrato de una madre en el cielo. Se refiere especialmente a las lecturas litrgicas de la fiesta y de su vigilia. Son las mismas lecturas que utiliza hoy la Iglesia. Qu nos ensean? Muestran que los cristianos han venerado siempre a Mara como el arca de la alianza. San Juan Damasceno parte extensamente de 1 Crnicas 15, donde el rey David rene a todo Israel para traer el arca del Seor a su lugar definitivo en Jerusaln. Aunque Juan Damasceno nunca cita Apocalipsis 11, 19-12, 17, repetidamente llama arca a Mara y describe a David bailando alrededor de ella a su llegada al cielo. Esta conexin contina en el Salmo responsorial de la Vigilia de la Asuncin: Seor, sube al lugar de tu descanso, T y el arca de tu santidad! (Sal 132, 8). Se puede resumir con mayor perfeccin en una sola lnea el traslado que el rey David hace del arca... o la asuncin que el hijo de David hace de la nueva arca? El Damasceno desarrolla tambin la tipologa de Eva y el Edn, para mostrar que la asuncin era un final adecuado para los das de Mara: Hoy el Edn recibe el paraso viviente del nuevo Adn, en el cual ha sido eliminada la condena [...]. Eva, por haber prestado odos a la voz de la serpiente [...], mereci una sentencia condenatoria [...] de muerte, que la llevara a habitar, junto con Adn, en las profundidades del infierno. [...] Cmo era posible que la que alberg a Dios en su seno fuera devorada por la muerte? [...] Cmo poda la corrupcin atreverse a invadir el cuerpo que haba recibido dentro de s a la Vida? Todas estas cosas en modo alguno podan afectar el alma y el cuerpo de la que fue portadora de Dios43.

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Toal, Sunday Sermons, vol. IV, 427 [traduccin en J. Damasceno, Homilas cristolgicas y marianas, cit., pp. 170-174].

As, el ltimo de los Padres de la Iglesia explicita lo que estaba implcito en la doctrina de sus predecesores del siglo II: el hecho de que Mara sea como la nueva Eva requiere que creamos en su asuncin corporal. Las lecturas de la fiesta nos muestran tambin cmo la asuncin confirma a Mara para siempre como la reina madre. El salmo responsorial de la Misa del da describe la boda de un rey descendiente de David: la reina est a tu derecha, vestida de oro (Sal 45, 9). Ese rengln describe con toda seguridad la corte en el cielo del ltimo rey de la dinasta de David, Jesucristo, que reina con su reina madre a la derecha... como Salomn rein junto a Betsab. Por tanto, era conveniente, dijo San Juan Damasceno tras llamar a Cristo nuevo Salomn, que la madre habitara en la ciudad real de su Hijo44. Por qu habra de asumir Dios en el cielo a una tal reina? Ella es ms que un tipo de l. Es su madre. El Damasceno dice la ltima palabra en este asunto: cules fueron los honores que la Virgen recibi de parte del que haba mandado honrar a los padres45. DIOSAS Y MITOS Algunos no catlicos alegan que todos estos dogmas marianos conducen a adorar a Mara... pura y simple idolatra. Hubo una poca en mi vida en la que pensaba de esta manera. Cuando era un joven evanglico, hasta repart panfletos en los que se identificaba a Mara con la diosa babilnica Ishtar, cuyo culto es descrito por el profeta Jeremas (7, 18; 44, 15-17). La devocin mariana, pensaba, no era ms que el culto a una diosa metido de rondn en el cristianismo por paganos recalcitrantes que fingan haberse convertido. Por supuesto, estaba equivocado... ante todo en mi creencia de que los catlicos adoran a Mara. En realidad, la Iglesia le tributa honor y veneracin como a la mayor de los santos, en tanto que reserva el culto de adoracin slo a Dios46. Adems, los primeros cristianos, que eran ms decididos en su devocin a Mara, eran igualmente decididos en denunciar cualquier residuo local de culto a deidades femeninas. Tambin estaba equivocado en condenar el ttulo de reina del cielo, por el hecho de que se hubiese aplicado alguna vez a una diosa pagana. Los anticristianos usan este mismo argumento para desacreditar las pretensiones de Jesucristo. Puedes llamarlo aproximacin desde las religiones comparadas. Su argumento es el que sigue: muchos antiguos mitos paganos hablaron de un hijo de un dios, nacido de una virgen, que vino a la tierra, muri y se levant de la muerte; por tanto, el mito Jess no es ms que una copia tarda que ha tenido mucho xito. Todo lo contrario! He aprendido de grandes cristianos como C. S. Lewis que estos paralelos entre el cristianismo y el paganismo se entienden mejor
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Ibid., p. 434 [cf. J. Damasceno, Homilas cristolgicas y marianas, cit., p. 190]. Ibid., p. 429 [cf. J. Damasceno, Homilas cristolgicas y marianas, cit., p. 178].

Sobre la distincin entre veneracin de la Virgen y adoracin de Dios, cf. el Catecismo de la Iglesia Catlica, n, 971. El Concilio Vaticano II, en Lumen Gentium 66, aclar la veneracin nica dada a Mara (como distinta de los dems santos) y el culto nico ofrecido a Dios: Mara es honrada con razn por la Iglesia con un culto especial [hyperdoulia]. [...] Este culto, [...] aunque del todo singular, es esencialmente diferente del culto de adoracin, que se da al Verbo encarnado, lo mismo que al Padre y al Espritu Santo. Este punto de vista se refleja en la condena que hace San Epifanio de la antigua hereja colyridiana, que sostena que poda ofrecerse a Mara el sacrificio eucarstico.

como una preparacin para el Evangelio: son el modo que tiene Dios de dar incluso a los gentiles una pista (Lewis llamaba sueos extraos a estas premoniciones) de un futuro glorioso que algn da les pertenecer.

CAPTULO VI QU PASA CON LOS HIJOS? LA REINA MADRE Y LA FAMILIA REAL


Puede ser emocionante descubrir quin es en realidad Mara. Al mismo tiempo, para algunas personas, los hechos pueden ser abrumadores... incluso desconcertantes. Si es la nueva arca de la alianza, entonces demanda nuestra profunda reverencia como lo haca la antigua. Fjate en la oracin de San Metodio a la Virgen, del siglo III: Dios otorg tal honor al arca, que fue imagen y tipo de tu santidad, que nadie ms que los sacerdotes poda aproximarse, abrir o entrar a contemplarla. El velo la mantena separada, guardando el vestbulo como si fuera el de una reina. Qu tipo de veneracin habremos de deberte nosotros, que somos las ltimas de las criaturas, a ti que eres realmente una reina, a ti, el arca viva de Dios, el Legislador... a ti, el cielo que contiene a quien nada puede contener?47. En cuanto personaje de la realeza, Mara puede parecernos lejana a aquellos de nosotros que nos dedicamos a trabajos corrientes, que no tenemos ttulos nobiliarios, que no nos distinguimos de la muchedumbre de sbditos reales. Cmo podremos nosotros, vestidos con los andrajos de nuestros pecados, acercarnos a Mara, que no tiene pecado y est entronizada en la gloria? Para responder a esa pregunta, tenemos que darnos cuenta del serio problema espiritual y teolgico que subyace a ella. No se trata tanto de una mala imagen de Mara; al fin y al cabo, ella es sin pecado y regia. Ms bien, esta fobia a Mara que es demasiado comn, incluso entre catlicos revela una errnea auto-imagen. Ms an, revela un problema ms profundo en la forma en que nos hemos apropiado del Evangelio de Jesucristo. Porque la buena noticia es que, aunque realmente andemos vestidos como mendigos, corre por nuestras venas sangre real. CARNE REAL Cul es la verdad que est en el corazn del Evangelio? El Papa San Len Magno nos lo resume: este es el don que excede a todos los dems: Dios llama hombre a su Hijo y el hombre llama a Dios "Padre"48. Somos hijos de Dios. No se trata de una metfora o de un eslogan. Es una verdad que es ms real que la silla en la que ests sentado. Cuando recibimos el sacramento del bautismo, fuimos ligados a la familia de Dios por la alianza de la Sangre de Cristo. En ese momento, fuimos elevados, para tener parte en la vida eterna de la Trinidad. Escucha a San Juan cuando habla de este misterio en el Nuevo Testamento: Mirad qu amor nos ha dado el Padre, que nos llamemos hijos de Dios... y lo somos (1 Jn 3, 1). Y lo somos! Despus de tantas dcadas de predicar el Evangelio, San Juan
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Oracin sobre Simen y Ana, n. 5. San Len Magno, Sermn 6 sobre la Navidad.

pareca an asombrado de orse decir esas palabras: que nos llamemos hijos de Dios. Imagnate entonces la cara del evangelista cuando oy por primera vez las palabras que Jess dijo tras su resurreccin: asciendo a mi Padre y vuestro Padre, a mi Dios y vuestro Dios (Jn 20, 17). Por el bautismo hemos llegado a ser hijos en el Hijo. Los primeros cristianos se atrevieron a llamar a esta accin nuestra divinizacin. El Hijo de Dios se hizo un hijo de hombre, dijo San Atanasio, para que los hijos de los hombres pudieran llegar a ser hijos de Dios!49. Despus de dos milenios, necesitamos precisamente ahorarecuperar la admiracin de la primitiva Iglesia, su asombro y agradecimiento por el don que se encuentra en el corazn de nuestra redencin. Porque somos hijos de Dios. Este es el acontecimiento central y ms profundo de nuestra redencin. No hemos sido meramente perdonados', hemos sido adoptados por Dios como hijos e hijas. Hay todo un mundo de diferencia entre esos dos puntos de vista de la redencin y la justificacin. Piensa en ello tal como nos expresamos en el lenguaje diario: puedes perdonar al mecnico del coche, si te cobra de ms; pero no es probable que, adems de perdonarle, le adoptes en tu familia. Eso es precisamente lo que ha hecho Dios. Nos ha perdonado nuestros pecados, para que pudiramos encontrar nuestro hogar perdido en la familia que llamamos Trinidad. Somos hijos de Dios; por la gracia, hemos sido adoptados en su familia. Esta verdad, que los telogos llaman filiacin divina, est presente a lo largo del Nuevo Testamento, en las declaraciones dogmticas de la Iglesia y en cada volumen de teologa sistemtica. La filiacin divina es la piedra de toque de una comprensin autnticamente catlica del Evangelio. De todos modos, la filiacin divina sigue siendo un trmino del que no son conscientes la mayora de los cristianos... aunque es una verdad sin la que no pueden vivir. La salvacin, pues, no es slo del pecado, sino para la filiacin... la filiacin divina en Cristo. No somos meramente perdonados por la gracia de Dios; somos adoptados y divinizados. Esto es, somos hechos partcipes de la naturaleza divina (2 Pe 1, 4). Desde el principio, sta fue la vida para la que Dios cre al hombre. El pecado del primer Adn y Eva no fue que desearan la vida divina, sino que desearon ser divinizados sin Dios. Pero la voluntad de Dios se cumplir finalmente. Segn el Concilio de Trento, la justificacin de un pecador es el paso de aquel estado en que el hombre nace hijo del primer Adn, al estado de gracia y "de adopcin de hijos" (Rm 8, 15) de Dios por el segundo Adn, Jesucristo, salvador nuestro50. La justificacin, segn el Catecismo, consiste en la victoria sobre la muerte y el pecado y en la nueva participacin en la gracia. Realiza la adopcin filial porque los hombres se convierten en hermanos de Cristo
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San Atanasio, Sobre la encarnacin de la Palabra de Dios, 8. Sobre la centralidad de la deificacin y filiacin divina en la soteriologa catlica, cf. A. N. Williams, The Ground of Union: Deification in Aquinas and Palamas, Oxford University Press, Nueva York 1999; Francisco Fernndez-Carvajal y Pedro Beteta, Hijos de Dios, Palabra, Madrid 1995; Paul Wadell, Friends of God: Virtues and Gifts in Aquinas, Peter Lang, Nueva York 1991; Romanus Cessario, The Godly Image: Christ and Salvation in Catholic Thought from Anselm to Aquinas, St. Bede's Publications, Petersham, Mass. 1990.

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Concilio de Trento, Ses. VI, cap. 4, en Denzinger-Hnermann, El magisterio de la Iglesia, cit., n. 1524.

[...]. Hermanos no por naturaleza, sino por don de la gracia, porque esta filiacin adoptiva confiere una participacin real en la vida del Hijo nico, la que ha revelado plenamente en su Resurreccin (n. 654). A LA MEDIDA DE UN REY Esta es la fuente de nuestro linaje regio. Somos hijos de Dios gracias a nuestra ntima identificacin con Jesucristo. En realidad no podemos conseguir una unin ms estrecha con l que la que conseguimos con el bautismo. Juan Pablo II lo expres de esta manera: al salir de las aguas de la sagrada fuente bautismal, cada cristiano vuelve a escuchar la voz que un da fue oda a orillas del ro Jordn: "T eres mi Hijo amado, en ti me complazco" (Lc 3, 22)51. Estamos tan ntimamente identificados con Jess que San Agustn poda decir que todos los hombres son un hombre en Cristo, y la unidad de los cristianos no constituye ms que un hombre52. Agustn sigui explicando que, identificados con Cristo, participamos tambin en su triple misin como sacerdote, profeta y rey (cf. 1 Pe 2, 9). Compartiendo su realeza, lo compartimos todo, incluida su madre. Lee atentamente lo que San Po X dijo acerca de esto: No es Mara la Madre de Dios? Ella es, por lo tanto, tambin nuestra Madre. Porque hay que sentar que Jess, Verbo hecho carne, es a la vez el Salvador del gnero humano. Pero en tanto que el hombre-Dios tiene un cuerpo como los otros hombres, como redentor de nuestra raza tiene un cuerpo espiritual, o, como se dice, mstico, que no es otro que la sociedad de los cristianos unidos a l por la fe. "Muchos formamos en Cristo un cuerpo" (Rm 12, 5). Pero la Virgen no concibi slo al Hijo de Dios para que, recibiendo de Ella naturaleza humana, se hiciese hombre, sino tambin para que, mediante esta naturaleza recibida de Ella, fuese salvador de los hombres. Lo cual explica las palabras de los ngeles a los pastores: "Hoy os ha nacido un salvador, que es el Cristo Seor" (Lc 2, 11). Tambin en el casto seno de la Virgen, donde Jess tom carne mortal, adquiri un cuerpo espiritual, formado por todos aquellos que deban creer en l; y se puede decir que, teniendo a Jess en su seno, Mara llevaba en l tambin a todos aquellos para quienes la vida del salvador encerraba vida. Por lo tanto, todos los que estamos unidos a Cristo, somos, como dice el apstol: miembros de su cuerpo, de su sangre y de sus huesos (Ef 5, 30). Debemos decirnos originarios del seno de la Virgen, de donde salimos un da a semejanza de un cuerpo unido a su cabeza. Por esto somos llamados, en un sentido espiritual y mstico, hijos de Mara, y Ella, por su parte, nuestra Madre comn53. Aqu, Po X se hace eco de una enseanza que se remonta hasta San Ireneo (de quien hemos tratado en el captulo 2) y por tanto, probablemente, hasta al mismo apstol San Juan. Acurdate de que Ireneo describi el nacimiento de Jess como el ser puro que abrira con toda pureza el puro seno que regenera a los hombres en Dios. Somos hechos hermanos y hermanas de Cristo... adelphos, del mismo seno. Por eso, podemos acercarnos con confianza a la reina madre del cielo, no porque Ella se abaje, en su gran misericordia, a escucharnos, sino
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Juan Pablo II, Exh. Ap.Postsinodal Christifideles laici, 30-XII-1988, n. 11. San Agustn, Sobre el Salmo 39, 2. San Po X, Enc. Ad diem illum, 2-II-1904, n. 6 [en Documentos pontificios marianos, cit., p, 103-104].

porque somos sus hijos, de cuna real, de sangre azul. Podemos ir a Ella no slo porque es la reina madre de Cristo, sino porque es nuestra reina madre. TRABAJAR SIN CESAR En nuestra recin encontrada condicin real, cmo vamos a relacionarnos con esta reina madre? Los dogmas marianos nos llevan slo hasta cierto punto; y de hecho, parece que apuntan ms all de s mismos. Incluso el dogma ms recientemente definido, la asuncin, tiene una cualidad de penltima explicacin: ahora que est en el cielo, qu hace? A fin de cuentas sabemos lo que hace Jess; el Apocalipsis nos dice que reina (Ap 22, 3). Sabemos tambin qu hacen los mrtires en el cielo; el Apocalipsis nos dice que oran por la resolucin satisfactoria de asuntos terrenos (Ap 6, 9-10). No sera, por tanto, sorprendente que el Apocalipsis nos dijera qu hace Mara en el cielo. Como la nueva Eva, madre de todos los vivientes, cuida maternalmente de la Iglesia, el resto de su descendencia (Ap 12, 17). Contestando a la pregunta de por qu la mujer del Apocalipsis est todava de parto, aunque est en el cielo, San Po X dijo: Qu alumbramiento? El nuestro seguramente; el de nosotros, que, retenidos todava en este destierro, tenemos necesidad de ser engendrados en el perfecto amor de Dios y en la eterna felicidad. Cuanto a los dolores del parto, sealan el ardor y el amor con que Mara vela sobre nosotros desde lo alto del cielo y trabaja con infatigables oraciones en llevar a su plenitud el nmero de los elegidos. Siempre madre, Mara vela por nosotros, reza por nosotros, y nos gua a la plenitud en la vida. El Concilio Vaticano II ensea: Esta maternidad de Mara perdura sin cesar en la economa de la gracia, desde el consentimiento que dio fielmente en la Anunciacin, y que mantuvo sin vacilar al pie de la cruz, hasta la realizacin plena y definitiva de todos los escogidos. En efecto, con su asuncin a los cielos, no abandon su misin salvadora, sino que contina procurndonos con su mltiple intercesin los dones de la salvacin eterna [...]. Por eso la Santsima Virgen es invocada en la Iglesia con los ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora (Lumen Gentium, n. 62, citado en Catecismo, n. 969). LA MEDIADORA ES EL MENSAJE Alguna vez habrs odo cmo no catlicos ponen objeciones al ttulo de Mediadora aplicado a Mara. En mi etapa de evanglico, me precipitara sobre el nico versculo de la Biblia que parece rebatir ese ttulo: la afirmacin categrica de San Pablo de que Cristo es el nico mediador entre Dios y el hombre (1 Tim 2, 5). Cmo pueden reconciliarse estas dos pretensiones: Cristo como nico mediador y Mara como mediadora? El apstol Pablo mencion de pasada este misterio cuando precis somos cooperadores de Dios (1 Cor 3, 9). Si Cristo es el nico mediador, por qu habra de tener cooperadores?, no puede realizar Dios el trabajo por s mismo? Por supuesto que puede. Pero como es Padre, su trabajo consiste en hacer crecer hijos e hijas maduros; y el modo de hacerlo es convirtindonos en colaboradores.

Su obra es nuestra redencin, que comparti de una forma sin parangn con Mara..., a quien Dios confi tareas tales como alimentar a su Hijo con su propia leche, cantarle para que se durmiera y acompaarle en el camino de la cruz, donde Ella dio su compasivo s al ofrecimiento que hizo el Hijo de s mismo. En pocas palabras, el Padre quiso que la entera existencia de su Hijo como hombre dependiera, por as decirlo, del continuo consentimiento de Mara. Puede haber colaborador ms ntimo? Ser discpulo, cooperador de Jess, exige esfuerzo; a veces, sufrimiento. Un pasaje que al parecer escap a mi atencin cuando era protestante, es una curiosa lnea de San Pablo: me gozo en mis sufrimientos por vosotros y completo en mi carne lo que falta a los sufrimientos de Cristo en favor de su cuerpo, que es la Iglesia (Col 1, 24). Los que son catlicos desde nios quiz recuerden con cierto cario que se les deca (en el supuesto de no ser elegido para un equipo, de una rodilla desollada, o de un desengao afectivo) que lo ofrecieran. Esta sencilla frase encierra la clave que abre el misterio de la corredencin de Mara, y la nuestra. Uniendo voluntariamente nuestros sufrimientos a los sufrimientos redentores de nuestro Seor, nos convertimos en cooperadores. Uniendo su corazn al de su Hijo, especialmente en el Calvario, la Madre Santa se convirti en la cooperadora por excelencia. Ms an, la Carta a los Hebreos explica el sumo sacerdocio de Cristo en relacin al hecho de que es el Hijo primognito de Dios (Hb 1, 1-2, 17); y esto sirve como de base para nuestra propia filiacin divina (Hb 2, 10-17), y para nuestra santidad y servicio sacerdotales (Hb 13, 10- 16; cf. tambin 1 Pe 2, 5), Una vez ms, no hay un tira y afloja entre el Redentor y el redimido. Como Hijo primognito de la familia de Dios, Jess media como sumo sacerdote entre el Padre y sus hijos; mientras que Mara media como reina madre y abogada (1 Re 2, 19). Juan Pablo II lo ha llamado su mediacin materna54. Por el Padre, Mara trata maternalmente al Hijo. Por nosotros, pecadores, es madre de nuestro Salvador. Y por su Hijo, ejerce de madre de los que son hermanos de Jess. Cuando se refiere al papel de Mara en el plan salvfico de Dios, madre no es slo un nombre, sino un verbo, y por tanto un oficio. Como Madre de Dios y de sus hijos, Mara nos muestra cmo dar gloria al Padre, no arrastrndonos, sino recibiendo el don de su Hijo en la plenitud del Espritu. Por eso, si quieres juzgar si la gente ha entendido bien el Evangelio en su esencia, descubre hasta qu punto tienen a Dios como Padre... y a Mara como madre. ABB, NO AL Esta es, al fin y al cabo, la diferencia esencial del cristianismo. No se trata de que los cristianos crean en un solo Dios: hay tres grandes religiones monotestas en la tierra. Lo que hace distinto al cristianismo es que los cristianos se atreven a llamar a Dios Padre. En el antiguo Israel, el pueblo de la antigua alianza hablaba de la paternidad divina, pero principalmente en sentido metafrico: les trataba como padre teniendo cuidado de ellos y guindoles a travs de los peligros.

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Cf. Audiencia general, 24-IX-1997 y l-X-1997, recogida en Juan Pablo II, La Virgen Mara, Palabra, Madrid 1998, p. 238-241.

Slo el cristianismo puede llamar Padre a Dios, porque slo mediante la nueva alianza ha revelado Dios de s mismo que es Padre desde toda la eternidad. La doctrina de Dios Padre requiere la revelacin de la Trinidad, porque Dios slo puede ser un Padre eterno si existe con l un Hijo eterno. El judasmo es una religin noble porque educa a los creyentes para ser buenos servidores de Dios. La misma palabra Islam significa literalmente sumisin a Al. Pero el cristianismo no consiste en servidumbre ni en mera sumisin. Consiste en amor filial, el amor del Hijo eterno por el Padre, el amor divino en el cual participamos. Y un hijo amoroso sirve mejor que el ms voluntarioso y leal de los siervos. Incluso llegara a decir que esta filiacin amorosa es posible solamente cuando los creyentes se adhieren a la comprensin autnticamente catlica del Evangelio. En el libro-entrevista Cruzando el umbral del la esperanza, Juan Pablo II hablaba de lo que ocurre cuando un cristiano peca o, de otra manera, pierde el sentido de su filiacin divina: el pecado original [...] tiende a abolir la paternidad, destruyendo sus rayos que penetran en el mundo creado, poniendo en duda la verdad de Dios, que es Amor, y dejando la sola conciencia de amo y de esclavo55. Creo que la relacin amo-esclavo o, como prefiero imaginarla, la relacin jefe-empleado est generalizada en el cristianismo de hoy da. Cules son sus sntomas en los creyentes? Ponen su mejor cara para Dios, pero nunca le dicen lo que realmente piensan. Tienen lo que llaman una relacin personal con l, pero consideran que es impo pedirle cuestiones difciles. Hablan de la soberana de Dios, pero estn llenos de resentimiento hacia lo que pide. Cumplen escrupulosamente sus mandamientos, pero tienen muy poco sentido de una relacin familiar con El, con su Iglesia o con su madre. En estas condiciones, cmo pueden llamarle como hizo Jess, es decir, abb, que significa pap? RESCINDIR UN CONTRATO Siento un dolor familiar en mi corazn cuando digo esas palabras, porque durante muchos aos intent comprender as a Dios, la salvacin y la justificacin. Como ministro protestante, y profesor de seminario, segua a Calvino y Lutero, que lean las cartas de San Pablo a los Romanos y a los Glatas como si Dios estuviera sentado como juez en un tribunal romano, absolvindonos aun cuando supiera que ramos culpables, todo porque Cristo haba pagado nuestra pena. Pero cuanto ms profundamente penetraba en las cartas a Romanos y Glatas, ms me daba cuenta de que los antiguos autores eran hebreos antes que cualquier otra cosa. Sus categoras, lenguaje y presupuestos estaban impregnados de las alianzas, no de las estructuras jurdicas del imperio romano. Tena ampliamente asumido que una alianza era un instrumento legal: un contrato. Gradualmente, sin embargo, empec a darme cuenta de algo que la Iglesia catlica ha enseado desde el principio: que una alianza difiere de un contrato casi tanto como el matrimonio de la prostitucin. Un contrato intercambia propiedades, bienes y servicios, derechos y deberes; una alianza intercambia personas. En un contrato, este producto es tuyo y aquel, mo; pero en una alianza, yo soy tuyo y t eres mo. Por eso, las alianzas que Dios hace siempre dicen lo mismo: yo ser tu
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Juan Pablo II, Cruzando el umbral de la esperanza. Plaza y Janes, Barcelona 1994, p. 221.

Dios y t sers mi pueblo mi familia, mi parentela, porque una alianza crea relaciones de parentesco. Una alianza crea vnculos familiares que son ms fuertes incluso que los lazos biolgicos familiares. Eso es algo que cualquier hebreo antiguo saba. Lo saba San Pablo, y San Juan y Santiago. Por eso, cuando oyeron la noticia de que Dios estaba haciendo una alianza con ellos, saban que en adelante no sera meramente un legislador o un juez. Ante todo sera un Padre, y para siempre. UNIDOS PARA LA GLORIA Un sentido fuerte de filiacin el sentido que acompaa a una profunda conversin nos libera para amar a nuestra madre. Pues mientras estemos aferrados a la relacin amo-esclavo, nunca entenderemos a la Virgen Mara. Mientras nos consideremos siervos de Dios o meros prisioneros a quienes ha liberado, seguiremos vindola como una amenaza para su gloria. Un amo es glorificado por el servilismo de su esclavo. Un amo es soberano mientras sus esclavos estn sometidos. No as un padre, que slo desea el amor de sus hijos. Cunto ms verdadero es esto del Padre eterno, Dios mismo. Dios no aumenta su gloria por nuestro sometimiento; ni pierde gloria cuando damos el debido honor a sus criaturas. Dios Hijo no gan un pice de gloria para s mismo despus de vivir, morir y resucitar como un ser humano que no hubiera tenido de antemano. Ni siquiera Dios puede aumentar lo que es infinito. Vino, muri, y resucit, y reina, a fin de compartir su gloria con nosotros. Como receptores de esta gloria y coherederos con Cristo, como participantes en su reinado e hijos de Dios, procede que nos preguntemos: cunta gloria desea compartir l con nosotros? Y cunto xito tendr? Siendo amor perfecto, desea compartirlo todo. Pero como somos criaturas finitas y El es el creador infinito, cunto podemos participar de la totalidad de esa gloria divina? No podemos hacer esto por nosotros mismos. Pero seguramente el amor perfecto har cuanto pueda para darnos toda su gloria. Y siendo todopoderoso, lo conseguir. Adems, cuando vemos a Mara nos damos cuenta de que ya lo ha conseguido. Nos ha dado toda su gloria dndosela a la nica que puede drnoslo todo: nuestra madre. Si vienes a casa de visita y les das algo a mis nios por ejemplo, una bolsa de golosinas, te puedo asegurar que se seguir una pequea batalla para ver quin consigue ms. Pero si llevas una caja de bombones como regalo a mi mujer, te puedo asegurar igualmente que sern repartidos adecuadamente entre cada uno de mis hijos. As es, lo sabe Dios, como actan las madres. Dios no ha creado y redimido el mundo para conseguir ms gloria, sino ms bien para compartirla, en la debida proporcin, con todos nosotros. No hay un tira y afloja entre el Creador y sus criaturas. El Padre nos hizo y nos redimi a travs del Hijo y del Espritu Santo, pero lo hizo para nuestra salvacin: empezando por Mara, en quien todo se ha realizado no slo por vez primera, sino de la mejor manera. Restamos mrito a la obra cumplida de Cristo afirmando su perfecta realizacin en Mara? Al contrario, estamos celebrando su obra,

precisamente cuando centramos nuestra atencin en la persona humana que la manifiesta ms perfectamente. Mara no es Dios, pero es la Madre de Dios. Es solamente una criatura, pero es la ms grandiosa creacin divina. No es el rey, pero es la que ha elegido como reina madre. Como un artista anhela pintar una obra maestra entre sus otras obras, as Jess hizo que su Madre fuera su ms grande obra maestra. Afirmar la verdad sobre Mara no va en detrimento de Jess..., pero no afirmarla, s que va en detrimento. EL MRITO DE LA SANTSIMA VIRGEN MARA El problema viene cuando la gente piensa de la divina providencia en trminos de economa humana. Qu hizo, al fin y al cabo, Mara para ganar tal honor de Dios? Todas sus buenas obras fluyen de las gracias divinas. As todo honor y toda gloria pertenecen a Dios. l no nos debe ninguna gracia. Si se entiende el mrito como un trmino puramente econmico, entonces hablar de que alguien merece honores de Dios es falso y ofensivo. Pero si consideramos el mrito en un sentido familiar, es algo tan natural como una herencia o una paga. En otras palabras, como hijos de la familia de Dios, merecemos gracia como un nio se gana el postre: comindose todo lo que le han servido. Qu padre escatima a sus hijos los regalos que les ha dado? o tiene resentimiento de aquellos a los que ha premiado? Como escribi San Agustn: Dios, al coronar sus mritos [de los santos], coronas tu propia obra (Catecismo, n. 2006). De acuerdo con el Catecismo, es la accin paternal de Dios la que nos hace capaces de merecer: la adopcin filial, hacindonos partcipes por la gracia de la naturaleza divina, puede conferirnos, segn la justicia gratuita de Dios, un verdadero mrito. Se trata de un derecho por gracia, el pleno derecho del amor, que nos hace "coherederos" de Cristo (nn. 2008-2009). Cristo ha merecido nuestra capacidad de merecer... y nos la confiere con la gracia de su divina filiacin y la vida de su Espritu. Por supuesto, Jess no mereci una sola cosa para s mismo, puesto que no haba nada que necesitase. Por lo tanto, slo merece en funcin de nuestras necesidades. Dnde muestra Dios Padre al mundo cunto mereci realmente su Hijo? En cada uno de nosotros, ciertamente, pero sobre todo en Mara. A diferencia del resto de nosotros en quienes con frecuencia se da un abismo entre lo que queremos y lo que Dios quiere, con Mara no hay distancia alguna. La Iglesia atribuye a Mara una capacidad ilimitada de merecer. Lejos de quitar mrito a la obra salvadora de Cristo, la pone de manifiesto. Por el don de una gracia infinita, Mara alcanz el objetivo de la alianza: una perfecta unin interpersonal de la voluntad divina y la humana. Con Mara, lo ideal y lo real son uno y lo mismo. ESTO ES UN TEST Mara es el test de si un cristiano ha aceptado bien el Evangelio. No es que Ella sea el personaje central de la historia de la salvacin. No lo es; lo es Jess. Pero nuestra comprensin de Mara revela todo acerca de cmo comprendemos a Jess y su obra salvfica.

Vivimos mejor nuestra filiacin, escuchando a Mara y amando como Ella ama. Escuchar significa responder cuando Ella dice: haced lo que El os diga. Amar significa estar de pie por Cristo, incluso junto a la cruz. Amar significa elegirle, en cada ocasin, por encima del pecado. La maternidad divina es el lugar donde Eva y el arca llegan a cumplimiento en el cielo y en tu hogar. La maternidad divina es el lugar donde los dogmas de la Iglesia se convierten en leche materna para los que quieren crecer en sabidura. La maternidad divina es el lugar donde la mstica se encuentra con la teologa... en nuestro corazn de corazones. La maternidad divina es el sitio donde Dios quiere que los cristianos se encuentren con Cristo, su hermano. Lo dir de nuevo: adelphos significa del mismo seno. As pues, es la maternidad la que fundamenta la fraternidad. Para Mara, el habernos dado a su Hijo es digno de mencin. Pero para Jess, el habernos dado a su madre a la misma gente que le crucific y pec contra su Padre, eso es algo maravilloso, ms all de lo imaginable! Despus de habernos dado a su madre, podemos tener la seguridad de que no hay nada que nos pueda negar.

CAPITULO VII. LA IGLESIA FINAL. QUIN HACE DE LA IGLESIA UNA MADRE?


A travs de la Sagrada Escritura, de la Tradicin y del dogma de la Iglesia, llegamos a conocer a una madre. Llegamos a conocer a la Virgen Mara. Pero hemos de andarnos con cuidado en este punto. Pues no es tanto la Iglesia la que nos da a Mara, cuanto Mara quien nos da a la Iglesia. Con ms precisin: en cuanto Madre de la Iglesia, Mara nos da a su Hijo divino a travs de la Iglesia, y a travs de la Iglesia suscita nuevos hermanos y hermanas para Cristo. La tipologa bblica nos lleva a ver a Mara como la nueva Eva, la madre de todos los vivientes, la madre de la familia de Dios constituida por la alianza. La tipologa nos muestra tambin a Mara como la esposa de Cristo. Pero, en la culminacin de las Escrituras, en el Apocalipsis, esa esposa y madre se identifica adems con la Iglesia. El Apocalipsis nos muestra la unidad mstica que hay entre la mujer que se esfuerza por dar a luz a Cristo (y a sus hermanos), y la esposa del Cordero, cuyo velo es levantado en el climax de la historia. La madre, la esposa, la mujer es Mara. La madre, la esposa, la mujer es la metrpolis de la nueva Jerusaln: la Iglesia. NUESTRA SEORA DEL BUEN CONCILIO He dicho que la identificacin de Mara con la Iglesia es algo mstico, pero eso no quiere decir que sea metafrico. La tipologa bblica es ms que una mera convencin literaria, porque la Biblia es ms que literatura: la Biblia es historia. Pero la tipologa es ms que algo histrico: es algo proftico. A decir verdad, es ms que profeca: es realidad. E incluso ms que realidad: es eternidad. Por eso, cuando hablamos de Mara como Madre de la Iglesia y arquetipo de la Iglesia, estamos hablando de una verdad permanente, una

persona absolutamente real y una verdad que es esencial en el plan que Dios ha trazado para el cosmos56. La Iglesia trat de esto brillantemente en los documentos del Concilio Vaticano II (1962-1965). Aunque el concilio no eman un documento especfico centrado exclusivamente en Mara, el conjunto de sus documentos incluye ms enseanzas marianas que ningn otro concilio ecumnico de la historia de la Iglesia. De hecho, el magisterio mariano del Vaticano II sobrepas al de todos los concilios anteriores juntos57. Algunos expertos dicen que el documento conciliar ms importante fue Lumen gentium, la Constitucin dogmtica sobre la Iglesia. Precisamente en el momento lgido de Lumen gentium es cuando los padres conciliares pronunciaron su enseanza mariana ms densa. La seccin conclusiva de ese documento se titula: La santsima Virgen Mara, Madre de Dios, en el misterio de Cristo y de la Iglesia. El Sagrado Concilio, declara, al exponer la doctrina de la Iglesia, en la que el divino Redentor realiza la salvacin, intenta iluminar cuidadosamente la misin de la bienaventurada Virgen en el misterio del Verbo encarnado y del Cuerpo mstico, as como los deberes de los redimidos para con la Madre de Dios, Madre de Cristo y Madre de los hombres, especialmente de los creyentes (Lumen gentium, n. 54). A continuacin, el documento sigue una lnea de argumentacin similar a la desarrollada en este libro, contemplando a Mara a la luz de la teologa, la tipologa, el dogma y, por ltimo, la eclesiologa, o estudio teolgico de la Iglesia. El Concilio sanciona la prefiguracin tipolgica de Mara en el Antiguo Testamento, as como su papel singular y esencial en el Nuevo Testamento (n. 55). La exposicin culmina, sin embargo, con un examen del papel que desempea Mara en la vida de la Iglesia. MIEMBRO Y MADRE Cmo se relaciona Mara con la Iglesia? "Es la madre de los miembros de Cristo [...] porque colabor con su amor a que nacieran en la Iglesia los creyentes, miembros de aquella Cabeza" (Lumen gentium, n. 53, citando a San Agustn). La bienaventurada Virgen est [...] ntimamente unida a la Iglesia (n. 63). Es [...] miembro muy eminente y del todo singular de la Iglesia (n. 53). Con relacin a la Iglesia, es su tipo y modelo destacadsimo en la fe y el amor (n. 53). La Iglesia catlica, enseada por el Espritu Santo, la honra como a madre amantsima con sentimientos de piedad filial (n. 53). Mara, pues, es una madre para la familia de Dios. Es modelo para esa familia y participa activamente en el nacimiento y educacin (n. 63) de los hijos. Como madre, es un miembro de la familia que, con el Padre, le da a la familia su identidad particular.
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Sobre Mara como arquetipo de la Iglesia, cf. Juan Pablo II, La Virgen Mara, cit., p. 217 (Audiencia general, 6-VIII-1997); Ignacio de la Potterie, S.J., Mara en el misterio de la Alianza, Edica, Madrid 1993; Otto Semmelroth, S.J., Mary Archetype of the Church, Sheed and Ward, Nueva York 1963. 57 Cf. William G. Most, Vatican IIMarian Council, Alba House, Athlone, Ireland 1972.

Tambin la Iglesia es madre... pero esto est en funcin de la relacin que tiene con Cristo y Mara. La Iglesia depende de su ntima unin con Mara, y la Iglesia realiza su propia maternidad nicamente en la medida en que imita y honra la maternidad virginal de Mara. Contemplando su misteriosa santidad, imitando su amor y cumpliendo fielmente la voluntad del Padre, tambin la Iglesia se convierte en Madre por la palabra de Dios acogida con fe. La Iglesia, con Mara, es tambin una Virgen, que preserva y protege la fe que ha recibido de Jess, su esposo. Imitando a la Madre de su Seor, con la fuerza del Espritu Santo, [la Iglesia] conserva virginalmente la fe ntegra, la esperanza firme y el amor sincero (n. 64)58. UN DESTELLO DE GLORIA Qu quieren decir los telogos, entonces, cuando se refieren a Mara como un arquetipo? Dicho sencillamente, significa que es un cumplimiento ltimo del tipo (cf. Catecismo, nn. 967, 972). Como hemos visto a lo largo de este libro, los tipos del Antiguo Testamento prefiguraban realidades del Nuevo Testamento. Pero las realidades del Nuevo Testamento prefiguraban, a su vez, las glorias celestiales. Esa es la razn por la que el Apocalipsis es un libro tan importante y el remate de la Biblia. Trata del cumplimiento ltimo de todos los tipos terrenos. Muestra la gloria hacia la que Dios conduce toda la historia y toda la creacin. Mara es una figura central del Apocalipsis, porque asunta al cielo, donde reina Mara es ahora el cumplimiento de la realidad de la que la Iglesia misma no es ms que un tipo. Es la Virgen y Madre, la esposa de Cristo, la Jerusaln celestial, la metrpolis que es la ciudad de Dios. Es el arquetipo celestial. La Iglesia el resto de nosotros debe esforzarse por alcanzar esas realidades msticas todos los das que pasemos en esta tierra. Por eso, dice el Concilio: La Iglesia, en la Santsima Virgen lleg ya a la perfeccin, sin mancha ni arruga. En cambio, los creyentes se esfuerzan todava en vencer el pecado para crecer en la santidad. Por eso dirigen sus ojos a Mara, que resplandece ante toda la comunidad de los elegidos como modelo de todas las virtudes. [...] La Iglesia, procurando la gloria de Cristo, se hace ms semejante a su excelso modelo, progresando continuamente en la fe, la esperanza y el

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Sobre la estrecha y profunda correlacin de la maternidad divina en el Espritu Santo, Mara (como icono o rplica creatural), y la Iglesia, cf. John Milbank, The Word Made Strange: Theology, Language, Culture, Basil Blackwell, Oxford 1997, pp. 172-193; Paul Evdokimov, La mujer y la salvacin del mundo, Ariel, Barcelona, 1970; F. X. Durrwell, Mary, Icon of the Spirit and of the Church, St. Paul Publications, Londres 1991, pp. 17-73; dem, Holy Spirit of God, Geoffrey Chapman, Londres 1986; H. ManteauBonamy, O.P., The Immaculate Conception and the Holy Spirit: The Marian Teaching of Maximilian Kolbe, Ignatius Press, San Francisco 1988; Barbara Albrecht, Is There an Objective Type, "Woman"?, en Joseph Ratzinger et al., eds., The Church and Women, Ignatius Press, San Francisco 1988, pp. 35-49; Andr Feuillet, Jesus and His Mother; The Role of the Virgin Mary in Salvation History and the Place of Woman in the Church, St. Bede's Publications, Still River, Mass., 1984, pp. 192-212; Joseph Cardinal Ratzinger, Daughter Zion, Ignatius Press, San Francisco 1983, pp. 25-27; Yves Congar, O.P., El Espritu Santo, pp. 588-598, Herder, Barcelona 1983; Louis Bouyer, The Church of God, Franciscan Herald Press, Chicago 1982, pp. 540-544; idem, The Seat of Wisdom, Pantheon Books, Nueva York 1962, pp. 175- 190; M. J. Scheeben, Los misterios del cristianismo, Herder, Barcelona 1953, pp. 195-203.

amor, buscando y obedeciendo la voluntad de Dios en todo (Lumen gentium, n. 65). Nuestra batalla es individual, pero tambin es comunitaria. Como miembros de la familia de Dios, estamos implicados unos con otros e implicados en traer a muchos otros a la familia. El Concilio Vaticano II presenta a Mara, de nuevo, como un modelo de apostolado: el modelo de nuestra bsqueda cristiana. Es ms: nuestros esfuerzos evangelizadores deben tener un componente mariano. La evangelizacin debera empezar con una oracin mariana y estar empapada de doctrina y devocin marianas. Porque evangelizar es ante todo construir una familia, y nadie puede pertenecer a una familia sin honrar a la madre de familia. Ms an, como ha sealado el Vaticano II, Mara desempea un papel indispensable en el crecimiento en santidad de cada uno de sus hijos. Sin embargo, cuntas personas, aun entre los que son hermanos de Cristo, desconocen que son hijos de Mara? MALO PARA EL ECUMENISMO? Todo esto nos trae a la controvertida cuestin de si la doctrina catlica sobre Mara es un impedimento para la unidad cristiana59. Algunas personas incluso algunos telogos catlicos dicen que deberamos restar importancia a nuestras creencias marianas en aras de un mayor acercamiento a las comunidades protestantes que rechazan esas creencias. Sin embargo, obrar as sera contraproducente. La teologa es una verdadera ciencia; su objeto lo constituyen misterios divinamente revelados. A travs de los siglos, muchas de las semillas doctrinales que fueron plantadas por Cristo y los apstoles se han transformado en dogmas, al ser definidas por el magisterio de la Iglesia. As es como se ha desarrollado la teologa a lo largo del tiempo: como hacen otras ciencias. Los cientficos formulan y evalan teoras varias, algunas de las cuales quedan probadas con la suficiente certeza como para ser reconocidas como leyes, por ejemplo, la ley de la gravedad de Newton; otras son desechadas como hiptesis inservibles. De esta manera, las leyes se convierten en marcadores del progreso cientfico. De forma similar, la definicin de un dogma sirve como marcador del progreso teolgico. El dogma es la perfeccin de la doctrina, y la doctrina no es ms que la enseanza y predicacin de la verdad evanglica, hecha por la Iglesia, segn Jess se la encomend y le dio poder para hacerlo. Cuando el Papa decide definir un dogma mariano, hace mucho ms que ensear al mundo una valiosa leccin de teologa. Utiliza el carisma que Dios le ha dado para
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Para una muestra de las muchas obras relevantes escritas por protestantes sobre Mara, que han crecido a la sombra del moderno movimiento ecumnico, cf. W. McLoughlin y J. Pinnock, eds., Mary is for Everyone: Essays on Mary and Ecumenism, Cromwell Press, Wiltshire 1997; Charles Dickson, A Protestant Pastor Looks at Mary, Our Sunday Visitor, Huntington, Ind. 1996; John Macquarrie, Mary for All Christians, Eerdmans, Grad Rapids, Mich. 1990; A. Stacpoole, ed., Mary's Place in Christian Dialogue, Morehouse-Barlow, Wilton, Conn. 1982; John de Satge, Down to Earth: The New Protestant! Vision of the Virgin Mary, SPCK, Londres 1976; Stephen Benko, Protestants, Catholics, and Mary, Judson Press, Valley Forge, Pa. 1968; Max Thurian, Mary, Mother of All Christians, Herder and Herder, Nueva York 1964.

llevar a cabo la misin apostlica de anunciar el Evangelio a todas las naciones (cf. Mt 28, 18- 20). A lo largo de la historia de la Iglesia, la definicin de los dogmas ha estimulado las energas apostlicas y teolgicas de algunas de sus mejores cabezas, especialmente cuando una definicin result objeto de controversia. En los aos cuarenta del siglo XX, muchos protestantes, incluido el desaparecido Max Thurian de Taiz (Francia), protestaron con energa cuando oyeron rumores de que Po XII iba a definir el dogma de la Asuncin de Mara. Dnde est eso en la Biblia? preguntaban, al tiempo que hacan terribles predicciones acerca de la muerte del ecumenismo catlico. Por el contrario, la definicin de la Asuncin coincidi con el amanecer de una edad de oro del ecumenismo catlico. Ahora, casi cincuenta aos despus, se puede decir que la Iglesia catlica es como el motor del movimiento ecumnico, cuando muchas de las instituciones de la vieja guardia han perdido su empuje. Y dicho sea de paso, Max Thurian muri como sacerdote catlico en la fiesta de la Asuncin de 1996. El autntico progreso ecumnico no es simplemente el resultado de nuestras propias energas humanas. Ms an, no est causado por el compromiso de ambas partes. No se trata en este contexto de modificar el depsito de la fe, escribi Juan Pablo II, de cambiar el significado de los dogmas, de suprimir en ellos palabras esenciales, de adaptar la verdad a los gustos de una poca [...]. La unidad querida por Dios slo se puede realizar en la adhesin comn al contenido ntegro de la fe revelada (Ut unum sint, n. 18). Por lo tanto, la unidad ecumnica requiere una gracia especial y la Palabra de Dios que acta en favor de su familia. En consecuencia, no hemos de esperar que trabaje al margen de, sino a travs de, la madre que nos dio para que sirviera como smbolo y fuente arquetipo de la unidad familiar. Y POR LTIMO... Sean los que fueren nuestros desacuerdos, se trata de asuntos de familia ms que de temas polticos. De hecho, todos hemos de resistir la tentacin de reducir tales asuntos a polticas eclesisticas o debates apologticos, o responder a nuestras honestas diferencias mediante provocaciones. Qu disparate es luchar por la honra de Mara de una manera que la deshonrara. Aunque no soy ingenuo en temas ecumnicos, s tengo esperanza, pero slo a causa del deseo del Padre de derramar su poder sobrenatural para unir a todos sus hijos alrededor de su Hijo y de nuestra madre comn (Redemptoris Mater, n. 25). Al fin y al cabo, esto es lo que hemos aprendido de la tipologa de la Biblia, iluminada por los dogmas de la Iglesia. La realidad eterna que ha sido profetizada esa comunin hacia la que se est moviendo la historia humana como hacia su desenlace es la expresin csmica, corporativa,

humana de lo que Dios hizo en Mara, hacindola esposa, hacindola madre, hacindola arquetipo de una Iglesia que debe incluirnos a todos nosotros.

CAPTULO VIII. PARA CONCLUIR, UN EPLOGO NO APOLOGTICO. DEFENDER SIN OFENDER


Ahora que has ledo casi todo este libro sobre la Virgen Mara, quiz tengas ganas de hablar con tus amigos, familiares o compaeros de trabajo que son cristianos, pero se muestran escpticos cuando se trata de la doctrina mariana. Si ests impaciente por evangelizarlos, me alegro. He escrito este libro para que mis compaeros catlicos no se sientan nunca avergonzados de su madre sobrenatural, como yo lo estuve en su da de mi madre natural, cuando vino a recogerme al colegio para llevarme a casa. Me gustara tambin hacer una advertencia y pedirte que no ests demasiado ansioso de evangelizar... o ms bien, que no seas entusiasta por razones equivocadas. Te ruego que nunca olvides que, cuando defiendes a la Virgen Mara, ests defendiendo a tu madre, no al compaero que lleva el baln, ni una portera. Has de defenderla slo como ella querra ser defendida. Ninguna madre digna de ese nombre quiere que sus hijos ataquen para defenderla. Ninguna madre digna de ese nombre quiere que sus hijos sean maleducados por defenderla. Ninguna madre digna de ese nombre quiere ser el motivo de una reyerta de patio de colegio. Digo esto porque algunas veces me encuentro personas que hacen apologtica como quien practica una modalidad de full-contact o una guerra sin cuartel. Para tales apologistas, el objetivo es salir victoriosos en la argumentacin, aun cuando eso signifique humillar totalmente a sus enemigos. Esa no es forma de probar las doctrinas marianas. Los hijos de Mara no tienen enemigos. Slo tenemos hermanos y hermanas en Jesucristo: nuestros adelphoi, del mismo seno. No necesitamos tanto argumentar para que vuelvan a casa (aunque a veces son necesarios los argumentos), como quererlos en casa (aunque el amor algunas veces puede ser duro). Ms an, no tenemos nunca que enorgullecernos de haber llegado a darnos cuenta de que somos hijos de la reina madre. Nunca debemos creernos que tenemos todas las respuestas. Aunque las respuestas estn todas a nuestra disposicin, nadie est en la plena posesin de ellas. Dios no cesar de humillarnos, de recordarnos que somos nios, permitiendo que caigamos y que nos encontremos sin la respuesta adecuada en el momento preciso. Incluso permitir esto cuando estemos, ostensiblemente, trabajando por su causa. Puedo confirmar todo esto, porque, poco despus de mi conversin, Dios me hizo llegar el mensaje a domicilio. Haca tiempo que empezaba a sentirme en casa en la Iglesia catlica, y estaba encantado por el entusiasmo con que los catlicos reciban el testimonio de mi conversin all donde iba. Fundamentalistas y evanglicos asistan a veces a mis conferencias para ponerme a prueba, pero yo estaba vido de vrmelas con ellos. Conoca los argumentos antes incluso de que

abrieran la boca antes haban sido los mos y saba perfectamente la respuesta bblica correcta. Incluso empec a tener ganas de estos desafos, como un recordman que busca el siguiente reto. Me senta totalmente el apologista machote. Emocionado con tantos xitos, me encontr un fin de semana en las cercanas de mi antiguo seminario protestante, Gordon-Conwell. Decid volver hacia atrs en el tiempo y pasar un rato con el profesor con el que trabaj como ayudante. Pareca deseoso de verme e incluso me invit a quedarme en su casa mientras estaba en la ciudad. Haba odo, naturalmente, de mi ingreso en la Iglesia catlica y estaba, por decirlo suavemente, defraudado. Dijo que tena ganas de discutir el tema con tiempo por delante. Saba que deseaba ponerme a prueba, y yo estaba ansioso de ser retado. Llegu, y nos saludamos calurosamente; pero mi presentimiento inicial fue correcto. No haba pasado mucho tiempo antes de que mi anfitrin y su mujer empezaran a acribillarme con toda clase de preguntas sobre el Papa, el purgatorio, la Eucarista, el sacerdocio, la confesin... todo lo cual me pareci bien, porque durante todo el da y hasta entrada la noche, fui como un bateador superestrella, en un entrenamiento, que va dando una tras otra a unas bolas flojitas. Entonces, hacia la medianoche, justo cuando estaba empezando a tener ganas de un bien merecido descanso, mi amigo me dijo: qu hay de la Asuncin?. Saba lo que quera decir... que no hay prueba escriturstica sobre la asuncin. Me encontraba cansado, y molesto porque estuviera sacando el tema de la asuncin a una hora tan tarda de la noche. Pero tambin me pill de improviso. Repliqu: bien, puedes mirar Apocalipsis 12 y ver que estaba all, en cuerpo y alma en el cielo. Est bien, cott, dijo. Pero dame una prueba de que alguien en la Iglesia crey eso antes del siglo VI. Le respond que, en toda su historia, la Iglesia nunca ha honrado una tumba como lugar de descanso final de los restos de Mara. l seal, correctamente, que el argumento de silencio era uno de los argumentos ms dbiles que se pueden ofrecer. Reconoc que tena razn, pero repliqu que los tiempos de persecucin raramente proporcionan pruebas doctrinales o de devocin. La supervivencia y la perseverancia son las prioridades mximas de la Iglesia. Mis anfitriones no se impresionaron. Y el apologista machote empezaba a sentir los efectos de todo un da de arduo debate... y de todo un ao de orgullo intelectual. Argument como pude que s: que hasta finales del siglo VI la asuncin no hace su debut en nuestra historia documentada... pero que para entonces la encontramos como algo ya establecido y desarrollado, con sus propios das de fiesta, himnos y literatura.

Cuando el emperador la declar fiesta universal, no hubo el menor sntoma de resistencia o controversia. Mis anfitriones sonrieron. Todo eso est bien, Scott. Pero el hecho es que no tienes nada para explicar cinco siglos de silencio, verdad? Hasta ese momento nuestra discusin haba sido amistosa. Pero ahora senta que se volva de algn modo punzante, casi una confrontacin. Pero hube de responder: no, no se me ocurre nada. Puedes recomendarme un libro, algo que pueda leer? Mov la cabeza. No tienes respuestas para los cinco primeros siglos. No tienes un libro que pueda leer... t, que tienes un libro para cada cosa, no tienes un libro sobre la asuncin! Estaba saboreando el momento, disfrutando esta victoria. Dije: no. Djame recordarte, Scott, que se trata de un dogma, definido infaliblemente. Y no puedes explicarme por qu hubo un silencio de cinco siglos? No s, dije. Era el momento final de un dramtico intercambio que haba durado horas, y todos mis anteriores triunfos parecan reducidos a nada. En cierto modo, sub cojeando los escalones hasta la cama del dormitorio que me haban preparado; me senta como si le hubiera fallado a mi madre. Me sent en la cama, me puse de rodillas y rec pidindole perdn a Jess. Senta que le haba fallado, por haberle fallado a su madre. Me senta como si hubiera corrido con el baln hasta la lnea de una yarda, slo para que se te vaya de las manos poco antes de la meta. Le dije: perdname, Seor, por mi debilidad y mi fracaso. Rec un Avemara. Luego ca dormido, extenuado. Me dejaron dormir todo el tiempo que necesit. Me despert a las nueve, y un plato de huevos revueltos me esperaba en la cocina. Segn me sent y empec a comer, me di cuenta de que el calendario deca: lunes, 8 de diciembre. Algo en esa fecha despert la alarma en mi memoria. Era un da festivo? Entonces record que era la fiesta de la Inmaculada Concepcin, la primera que celebraba como catlico... y casi me la haba perdido, estando, como estaba, en territorio protestante. Dije tmidamente a mis anfitriones: Um, hoy es una fiesta de precepto, hay alguna forma de que pueda ir, uh, a misa a un sitio cercano?.

Ella dijo: ah, ests de suerte. La iglesia de San Pablo est detrs de nuestra casa. Incluso llam para saber el horario de misas... pero acababan de decir la ltima misa del da. As que sigui llamando a unas diez iglesias cercanas, sin encontrar una sola a la que pudiera ir antes de que saliera mi vuelo. Finalmente descubri en un listado una capilla carmelita en el centro comercial de Peabody, a unas quince millas de distancia. Una llamada ms y averigu que efectivamente la capilla tena una misa a medioda. Habra tiempo suficiente para que fuera all, volviera a la casa, y que mis anfitriones me llevaran al aeropuerto. As que me prepar para la partida y sal para el centro comercial, al que llegu justo un poco antes de medioda. Pregunt cmo llegar a la capilla y enseguida me encontr rodeado de una multitud de gente que iba de compras de Navidad y que se diriga hacia un estrecho hueco de escalera hacia el stano. Abajo del todo, me encontr con una congregacin que ocupaba una habitacin en la que slo se caba de pie, y me coloqu en la parte de atrs. Son una campana y un sacerdote anciano avanz despacio. Deba tener unos setenta aos. Y pens: oh, no, va a ser una misa larga. Durante las primeras partes de la Misa, me sorprend mirando frecuentemente el reloj, pensando ansiosamente en mi vuelo. Cuando lleg la homila, sin embargo, todo cambi. El anciano subi al pulpito y nos mir. Seguramente todos nosotros podamos darnos cuenta de que haba un brillo en sus ojos. Pareca estarme hablando directamente cuando dijo: estamos celebrando hoy a nuestra madre! Desde entonces empez a hablar como una tormenta de fuego. Billy Granam no es nada comparado con este hombre. Si alguien te preguntara, tron, por qu crees que Mara fue concebida sin pecado? Qu le vas a contestar? Hizo una pausa. Qu le vas a decir? Hizo otra pausa. Entonces con un guio dijo: dile esto: si t pudieras haber creado a tu madre y haberla preservado del pecado original lo habras hecho?, lo habras hecho?... Por supuesto que lo habras hecho! Pero podras? No, no podras! Pero Jess poda, as que Jess lo hizo! Despus, me cost mucho concentrarme en la misa, pero ciertamente no estaba pensado en mi viaje de vuelta. Necesitaba hablar con este sacerdote. Cuando termin la Misa, el gento volvi a sus compras y yo me encamin hacia la pequea sacrista de la capilla. Padre, tiene un minuto?, pregunt.

No, contest sin levantar la vista. Le dije: tiene medio minuto? Por fin, me mir. Qu quiere? Le dije: soy un graduado de la Gordon-Conwell, el primero de mi clase, pero me he convertido al comienzo de este ao. Me sonri al tiempo que deca: Gordon-Conwell, all arriba en South Hamilton... daba clases all. Ense Teologa. No, creo que no me entiende. Se trata de un seminario evanglico protestante, dije. Arque una ceja. No, joven, creo que no me entiende. Fue un seminario carmelitano y di clases all durante dcadas... cundo se gradu? En 1982, contest. El primero de mi clase, calvinista a macha martillo. Me convert. Ahora he vuelto de visita y es realmente humillante. Ah!, dijo. Nosotros les damos nuestro seminario; ellos nos dan a sus graduados. Parece un intercambio razonable. Entonces record cmo haba empezado nuestra conversacin. As que, cul es su problema? Le cont toda la historia del da anterior, con el remate de la humillacin de medianoche. Usted estuvo tan bien en su homila. Me preguntaba si quiz conoce algn libro que les pueda recomendar. Hay una buena razn por la que no puede recordar ningn ttulo, dijo. No hay ningn ttulo editado. Haba uno y justo hace una semana se agot Estaba asombrado. Usted s que conoce la bibliografa mariana, padre l dijo, en este caso, es mi obligacin. Yo escrib el libro. Me qued boquiabierto. No saba si estaba despierto o soando. S, lo escrib. Se llama La Asuncin de Mara. Precisamente la semana pasada me comunicaron que se estaba agotando... pero tengo dos ejemplares. Los sac de un mueble. Cul es el nombre de este profesor? Se lo dije. Y usted..., usted est casado, cmo se llama su esposa? Kimberly. Y les dedic el libro con su nombre padre Kilian Healy, O. Carm. a mi esposa y a mis amigos.

Luego se march abruptamente y me dej asombrado. Conduje de vuelta a casa de mis amigos, maravillado de la bondad de Dios. Llegu con el tiempo justo para cargar el coche e ir al aeropuerto Logan. Mi antiguo profesor no pudo llevarme, porque tena clases aquella tarde. Por eso nos despedimos de pie en la acera. Le dije: una ltima cosa. Me pediste un libro sobre la asuncin de Mara. Busqu en mi bolsillo el libro del P. Healy, al tiempo que en treinta segundos le resum el episodio de la capilla. Casi sin aliento le expliqu que ste era el nico libro disponible, que acababa de agotarse, y que vena de toparme con el autor en el centro comercial esa misma tarde. Se qued sin habla. Su mujer se ech a rer mientras me llevaba al aeropuerto. Cuando entr en el avin, me sent como un cro. Me imaginaba a Mara dndome palmaditas en la cabeza y diciendo: no te preocupes tanto por defenderme. Contntate con amarme y amar a mi Hijo, y cuando te quedes corto, ya nos encargaremos de lo que te falte. Cuando todos mis estudios y retrica haban sido en vano, cuando estaba totalmente humillado segn mis propios parmetros humanos, cuando no poda hacer ms, entonces hice lo que deba haber hecho desde el principio. Rec un Avemara. Aquella oracin al final del da, en el momento de mi ms profunda debilidad y humillacin, fue el punto de inflexin de este episodio de mi vida. Puso en marcha una cadena de acontecimientos que jams habra podido superar con mis discursos mejor preparados. Cuando se trata de explicar a la Virgen Mara, tener mucho amor es ms importante que tener muchas respuestas. Cuando nos encontremos necesitados, Ella sacar mayores bienes de nuestras deficiencias, como slo una madre puede hacer. Cuando estemos humillados y queden patentes nuestras debilidades, hemos de estar preparados para que se realice algo mejor de lo que nunca podramos planificar y preparar. Evangeliza con alegra, pues, y con confianza. S consciente desde el comienzo de que no tienes todas las respuestas... pero tu Salvador s, y l ama a su Madre. l te dar todo lo que necesites, aun cuando a veces lo que necesitas es fallar. APNDICE. LAS CUENTAS VENERABLES Cuando tenemos la oportunidad de alabar a nuestras madres en fiestas de cumpleaos y aniversarios de boda, o en otras ocasiones de elogios los hijos podemos resultar prolijos, porque nos encontramos inexorablemente transportados a nuestros primeros aos. Sentimos que hemos de volver a capturar aquellos das de la niez con mam y, al recordarlos en voz alta, compensar todos aquellos momentos en que ramos menos agradecidos por sus cuidados, y correspondamos menos a su cario. Al comenzar a escribir este libro, me esforc en poner recuerdos que de alguna manera me resultan dolorosos, incluyendo el tiempo en que, en mi

ignorancia y celo desviado, destru el rosario de mi difunta abuela. Quiz al componer este apndice estoy tratando de enderezar las cosas. No puedo arreglar aquellas cuentas que pertenecieron a la abuela Hahn. Se perdieron con la basura del da hace casi treinta aos. Puedo, sin embargo, reparar. Puedo congraciarme con aquella matriarca de mi familia, al tiempo que me reconcilio con la reina madre celestial, a quien mi abuela amaba. DJAME CONTAR LOS CAMINOS A lo largo de los milenios, los cristianos han expresado su amor por la Virgen Mara de muchas formas diferentes. Los primeros cristianos peregrinaban a los lugares asociados con su vida. Las iglesias orientales influenciadas por Bizancio, compusieron largos himnos akathistos en su honor. Los etopes desarrollaron una rica tradicin de oraciones litrgicas a Mara. Los egipcios son los primeros que ofrecen una prueba documental con la oracin Sub tuum praesidium (Bajo tu amparo nos acogemos, santa Madre de Dios...). Occidente, a su vez, produjo la Salve, el Acordaos (memorare), y muchas letanas. Oriente y Occidente han acumulado una asombrosa herencia de arte mariano predominantemente iconos en el Este, y esculturas y pinturas en el Oeste. Pero, sin duda, la expresin ms popular y querida de la devocin a Mara en la Iglesia es el Rosario. Es tambin mi expresin favorita. El Rosario consiste en una determinada secuencia de oraciones que recitamos en voz alta, mientras meditamos escenas (o misterios) de la vida de Jess y Mara. Hay en total quince misterios. MISTERIOS GOZOSOS La anunciacin (Lc 1, 26-38): el ngel Gabriel le dice a Mara que concebir al Mesas. La visitacin (Lc 1, 39-56): Mara visita a su pariente Isabel. El nacimiento (Mt 1, 18-25; Lc 2, 1-20): Jess nace en Beln. La presentacin (Lc 2, 22-38): Mara y Jos van al templo para ofrecer, a Jess a Dios. El nio Jess perdido y hallado en el templo (Lc 2, 41-51): durante su peregrinacin al templo, Jess se separa de Mara y Jos. MISTERIOS DOLOROSOS La agona en el huerto (Mt 26, 36-46): Jess reza para que se aparten sus sufrimientos. La flagelacin (Mt 27, 26): Jess es azotado por los romanos. La coronacin de espinas (Mt 27, 29): los romanos se burlan de la realeza de Jess. La cruz a cuestas (Jn 19, 17).

La crucifixin (Mc 15, 22-38): Jess muere en la cruz. MISTERIOS GLORIOSOS La resurreccin (Mt 28, 1-10): Jess se levanta de la muerte. La ascensin (Lc 24, 50-51): Jess vuelve al Padre. La venida del Espritu Santo (Hch 2): la primera Pentecosts cristiana. La asuncin de la Virgen (Ap 11, 19- 12, 1): Mara es llevada, en cuerpo y alma, al cielo. La coronacin (Ap 12, 1): Mara es coronada como reina de cielos y tierras. Mientras meditamos sobre estos misterios, normalmente contamos las oraciones que llevamos dichas con una serie de cuentas, que tambin tiene el nombre de rosario... palabra cuyo significado original es guirnalda de rosas. Con cada misterio recitamos un Padrenuestro y diez Avemaras, seguidos por un Gloria. El conjunto de estas oraciones constituye una decena del Rosario. Aunque el Rosario completo consiste en el total de las quince decenas, los cristianos normalmente rezan slo una parte de cinco misterios. En sus documentos oficiales, la Iglesia define la recitacin del Rosario como la recitacin de cinco decenas60. CORAZONES, MANOS Y VOCES Los no catlicos menospreciarn algunas veces el Rosario como una aburrida repeticin mecnica de frmulas. Algunos incluso condenarn la prctica, citando el rechazo de Jess de vana repeticin en la oracin (Mt 6, 7). Pero nada ms lejos de la realidad. Primero, el Rosario es todo menos sin sentido. En efecto, su tcnica meditativa ha sido refinada durante siglos de prctica para enganchar la mente lo ms completamente posible. El Rosario normalmente capta al menos tres de nuestros sentidos con el sonido de voces, el tacto de las cuentas y la mirada a imgenes devotas de forma que esos sentidos mismos se convierten en oracin. Entregados as, en cuerpo y alma, a rezar, estamos menos propensos a distraernos. Adems, las frmulas mismas son ricas en doctrina y devocin bblicas. El Padrenuestro lo aprendemos de labios de Jess mismo. El Avemara viene de las palabras de Gabriel e Isabel en el Evangelio de Lucas. Y quin podra quejarse de las palabras del Gloria, que simplemente alaban a la eterna y bienaventurada Trinidad? En la raz de estas crticas a la oracin catlica, normalmente hay un error muy simple. De alguna manera, muchos cristianos se han quedado con la idea de que la oracin formal es mala y que la oracin, para que sea verdadera, debe ser espontnea, creativa y emocional. Sin embargo, Jess no ense tal cosa. De hecho, l mismo utiliz la oracin formal del antiguo Israel (cf. Mc 12, 29; 15, 34; Jn 7, 10-14).
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Cf., por ejemplo, Joseph P. Christopher, ed., The Kaccolta, Benziger Brothers, Nueva York 1943, n. 360.

Jess s que conden la vana repeticin, pero no toda repeticin es vana. Recuerdo haber visto a un cristiano que era msico de rock responder a preguntas de gente que no poda entender su conversin al catolicismo. Una mujer pregunt: cmo te las arreglas con toda esa vana repeticin? l la mir con su sonrisa ms cariosa y dijo: no me importa repetir. Yo toco el bajo. As me gano la vida. Repeticin y rutina pueden ser muy buenas para nosotros y para nuestras relaciones. Mi mujer nunca se cansa de orme decir te quiero. Mi madre no se cansa de or que le agradezco que me haya criado. Mis adversarios no se cansan nunca de orme decir que lamento mis errores. Dios tampoco se cansa nunca de ornos repetir toda la serie de frases que han sido veneradas como oraciones por la Escritura y la Tradicin cristiana. Los no catlicos saben esto, tambin, y de esta forma omos a toda clase de cristianos repetir las palabras Amn, Aleluya y Alabad al Seor. La tradicin establece ciertas frases, porque compendian un particular pensamiento o sentimiento. Adems, tienden a clarificar el pensamiento o intensificar el sentimiento no slo en el que escucha, sino tambin en el que habla. Cuanto ms le digo a mi mujer que la quiero, ms me enamoro de ella. Cuanto ms le doy las gracias a mi madre, ms reflexiono sobre mi gratitud hacia ella. A su vez, cuanto ms prestemos nuestras voces, manos y corazones a palabras de amor por nuestra reina, nuestra madre, y su Hijo, tanto ms creceremos en devocin y santidad. ORIGEN DEL ROSARIO Ningn aspecto de la vida cristiana es tan susceptible de modas efmeras como las tcnicas de oracin. Esto es verdad no slo para los catlicos. Lo pude ver a lo largo de mis aos como ministro presbiteriano. Los mtodos en boga vienen y van a un ritmo de varios por dcada. Sin embargo, el Rosario ha permanecido a travs de muchos siglos, resistiendo un verdadero asalto frontal en los aos de la Reforma. De generacin en generacin, se ha ganado la aprobacin de todos los papas y de los fieles ms venerados: Santo Toms de Aquino, San Alfonso Mara de Ligorio, Louis Pasteur, Fulton Sheen y la Madre Teresa de Calcuta, por mencionar unos pocos. Cundo empez todo esto? Es casi imposible decirlo. Dice la leyenda que Mara se apareci en persona a Santo Domingo de Guzmn, fundador de los dominicos, le entreg un rosario y le ense a rezarlo. De hecho, Domingo y su orden se merecen casi todo el mrito de la difusin de esta devocin en la Alta Edad Media. Sin embargo, la historia indica que los cristianos ya recitaban el Rosario antes de que naciera Domingo. Probablemente, la oracin se fue desarrollando gradualmente a lo largo de los siglos. Los creyentes de Oriente tenan la costumbre de contar sus oraciones en sartas de cuentas o cuerdas anudadas. Los monjes utilizaban estas ristras para llevar la cuenta segn recitaban los 150 salmos de la Biblia.

Los simples cristianos, muchos de los cuales no saban leer, adaptaron esta prctica sustituyndola por la recitacin de otras oraciones 150 veces. De esta forma, esta prctica fue llamada a veces el salterio del pobre. La oracin escogida con ms frecuencia era el Avemara, recitada en quince series de diez. La historiadora protestante Anne Winston-Allen ha mostrado que el Rosario era una devocin profundamente cristocntrica y la fuerza ms poderosa para la renovacin y reforma espirituales en vsperas de la Reforma61. Por qu sabemos tan poco de los orgenes del Rosario? Porque naci del amor. Fjate cmo, cuando las pelculas hacen un flash-back a escenas de amor tierno, la cmara las difumina con un foco borroso. La historia funciona de la misma forma. La humanidad lleva la cuenta de sus horrores con los detalles ms minuciosos, pero la mayor parte de las veces se deja que el amor se perpete a travs del amor. La historia cristiana trabaja con precisin, por ejemplo, llevando cuenta detallada de las muertes y tormentos de los mrtires; pero la historia nos deja pocos y dispersos relatos del amor de las madres cristianas. Sin embargo, podemos poner en duda que en cada generacin las madres han producido tantos cristianos como los mrtires? Aunque las races del Rosario estn escondidas en las profundidades del suelo de la historia, sus frutos son evidentes a travs de siglos de cristianismo, incluido el nuestro. Y sus variedades son interminables. En mi pas, la mayora de la gente empieza con la seal de la cruz; despus siguen rezando el Credo de los apstoles, mientras sostienen el crucifijo del rosario. Despus rezan un Padrenuestro, tres Avemaras y un Gloria, para que les aumente la fe, la esperanza y la caridad. Luego rezan los misterios. Algunos tienen la costumbre de recitar la oracin de Ftima as llamada porque fue revelada por Mara a tres pastorcitos en Ftima, Portugal, en 1917 despus de cada Gloria. Despus del ltimo misterio, muchos recitan la Salve, la letana lauretana, u otra oracin mariana. MEDITAR LOS MISTERIOS El cmo del Rosario no es tan difcil de aprender: pasar las cuentas con los dedos, la repeticin de las palabras. Su sencillez lo ha hecho popular entre una inmensa variedad de personas. En lo que mucha gente tiene ms dificultad es en la meditacin. Los misterios son el nervio del Rosario. Cuando repetimos las oraciones vocales, tratamos de dirigir nuestra mente y corazn hacia ese suceso particular de la vida de Jess. Tratamos de situarnos dentro de la escena, imaginando que estbamos all. Este es el quid del Rosario. Sin embargo, aqu es donde estamos ms inclinados a distraernos. Una vez que hemos abierto el corral de nuestra imaginacin, no hace falta decir qu caballos saldrn corriendo... o hasta dnde llegarn.
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The Remaking of the Rosary, New Covenant, octubre 1998, p. 14, y Stories of the Rose, Pennsylvania State University Press, State College, Pa. 1997.

Esa es la razn por la que siempre recomiendo la Sagrada Escritura como fundamento de toda meditacin del Rosario. Hay muy buenas colecciones de meditaciones bblicas sobre los misterios del Rosario. Tales libros son estupendos y el Espritu Santo puede utilizarlos para abrir nuestras mentes a una sabidura ms profunda y mover nuestros corazones al arrepentimiento. Algunos libritos proporcionan una nica lnea, bien escogida, para meditar con cada Avemara. Otros, ofrecen captulos ms amplios, para que los leamos cuando empezamos un misterio o mientras lo vamos rezando. De todos modos, cuando hablo de un rosario bblico, me refiero a mucho ms que un folleto, ms que un libro, e incluso ms que a toda una biblioteca llena de libros. Quiero decir que los catlicos deberan sumergirse ellos mismos en la Escritura, de forma que cada misterio del Rosario les evoque innumerables asociaciones bblicas, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Porque los misterios los acontecimientos de la vida de Jess no han surgido de la nada. Dios ha estado preparndolos, cada uno de ellos, desde la eternidad. He tratado de dejar bien clara esta idea en este libro, mostrando, por ejemplo, que el ltimo misterio, la coronacin, estaba implcito en el jardn del Edn al comienzo de los tiempos, y que el misterio de la anunciacin estaba prefigurado all tambin. En el captulo 3, vimos que la visitacin de Mara a Isabel era el cumplimiento de la odisea veterotestamentaria del arca de la alianza. Si nos empapamos de las Escrituras, sacaremos de ricos embalses, de nuevo, cuando meditemos sobre el tercer misterio glorioso, la primera Pentecosts. Primeramente nos acordaremos, como es lgico, de la animada escena de los Hechos de los apstoles. Pero tambin pensaremos en la Pentecosts del antiguo Israel, que sealaba la entrega de la Ley. Recordaremos el momento en que el Espritu Santo descendi sobre los ancianos en el desierto (cf. Num 11, 24-29). Cuando nos imaginemos las lenguas de fuego, recordaremos cmo Elas hizo bajar fuego del cielo para consumir su sacrificio (1 Re 18, 24-38). Entonces, cul es el sacrificio de la nueva alianza consumido por el fuego del Espritu Santo? Podramos ser t y yo? Luego, cuando los apstoles hablan en varias lenguas, recordaremos naturalmente la historia de la Torre de Babel (Gn 11) y el pasaje de Isaas (28, 11) en que Dios confundi de nuevo el habla de la gente. Qu quiere decir que, en Pentecosts, invirti el proceso? "Buscad leyendo", dice el Catecismo, "y encontraris meditando" (n. 2654, citando a Guido el Cartujano). Todo este libro es slo un mnimo indicio de adonde podemos llegar en nuestras meditaciones cuando estamos bien preparados, mediante un estudio de la Biblia constante, disciplinado y hecho oracin. Dicho sencillamente: tenemos que leer la Sagrada Escritura cada da; tenemos que recibir las Escrituras a menudo en el contexto de la liturgia; tenemos que leer las meditaciones y comentarios de los Padres y de los santos; y tenemos que orar la Escritura en el Espritu. En medio de una vida as, cada Rosario nuestro ser un Rosario bblico, que manar de nuestro corazn al de Mara y al de Jess... y de vuelta. Lee la Biblia, pues; reza el Rosario; y encuentra tu lugar en la historia viva del

Pueblo de Dios que abarca desde Adn hasta Israel, a travs de Cristo hasta la Iglesia y hasta ti. PERMANECER EL CRCULO SIN ROMPERSE? Amor que engendra amor... esa es la historia del Rosario, y ese es el secreto del Rosario. Reza el Rosario! A esto es a lo que animo a los catlicos y a todos los cristianos de buena voluntad. Reza el Rosario y date cuenta de que cada recitacin te est conectando con las cosas permanentes, alejndote de lo transitorio y efmero, de las cosas que ms le importa a la gente que realmente no sabe qu es lo que importa. Saca tiempo para rezar el Rosario con concentracin y en exclusiva. Pero reza el Rosario de nuevo cuando encuentres un tiempo que de otra manera sera un tiempo perdido... cuando te toque estar en la sala de espera del mdico o en un atasco a la hora punta del trfico. La hora punta es irreal en comparacin con la realidad que ests rezando, los misterios de la realidad ltima. Las cuentas del rosario y tus oraciones son ms reales que los coches que hay delante de ti y que los bocinazos que estn sonando. En cierta ocasin despreci con disgusto un rosario de cuentas. Lo vea como una soga que ahogaba la verdadera devocin de numerosos catlicos. Cuando tuve en mis manos el rosario de la abuela Hahn, no pude romper aquel lazo con la suficiente rapidez o fuerza. Ahora, cuando miro las cuentas de mi propio rosario, veo el mismo crculo, pero es diferente. Me sugiere la corona de una reina, los brazos de una madre que me estrecha. ANEXO* Cuando estaba en imprenta la primera edicin de la versin espaola de este libro, Juan Pablo II public su Carta apostlica Rosarium Virginis Mariae y proclam un Ao del Rosario. El lector podr captar enseguida la honda sintona que hay entre el libro de Scott Hahn y las palabras de Juan Pablo II, que han animado al editor espaol a incorporar el documento pontificio como anexo del libro de Scott Hahn sobre la Virgen (n. del ed.). Carta Apostlica Rosarium Virginis Mariae del Sumo Pontfice Juan Pablo II al Episcopado, al Clero y a los Fieles sobre el Santo Rosario Introduccin 1. El Rosario de la Virgen Mara, difundido gradualmente en el segundo Milenio bajo el soplo del Espritu de Dios, es una oracin apreciada por numerosos Santos y fomentada por el Magisterio. En su sencillez y profundidad, sigue siendo tambin en este tercer Milenio apenas iniciado una oracin de gran significado, destinada a producir frutos de antidad. Se encuadra bien en el camino espiritual de un cristianismo que, despus de dos mil aos, no ha perdido nada de la novedad de los orgenes, y se siente empujado por el Espritu de Dios a remar mar adentro (duc in altum!), para anunciar, ms an, 'proclamar' a Cristo al mundo como Seor y

Salvador, el Camino, la Verdad y la Vida (Jn14, 6), el fin de la historia humana, el punto en el que convergen los deseos de la historia y de la civilizacin.62 El Rosario, en efecto, aunque se distingue por su carcter mariano, es una oracin centrada en la cristologa. En la sobriedad de sus partes, concentra en s la profundidad de todo el mensaje evanglico, del cual es como un compendio.63 En l resuena la oracin de Mara, su perenne Magnificat por la obra de la Encarnacin redentora en su seno virginal. Con l, el pueblo cristiano aprende de Mara a contemplar la belleza del rostro de Cristo y a experimentar la profundidad de su amor. Mediante el Rosario, el creyente obtiene abundantes gracias, como recibindolas de las mismas manos de la Madre del Redentor. Los Romanos Pontfices y el Rosario 2. A esta oracin le han atribuido gran importancia muchos de mis Predecesores. Un mrito particular a este respecto corresponde a Len XIII que, el 1 de septiembre de 1883, promulg la Encclica Supremi apostolatus officio,64 importante declaracin con la cual inaugur otras muchas intervenciones sobre esta oracin, indicndola como instrumento espiritual eficaz ante los males de la sociedad. Entre los Papas ms recientes que, en la poca conciliar, se han distinguido por la promocin del Rosario, deseo recordar al Beato Juan XXIII65 y, sobre todo, a PabloVI, que en la Exhortacin apostlica Marialis cultus, en consonancia con la inspiracin del Concilio Vaticano II, subray el carcter evanglico del Rosario y su orientacin cristolgica. Yo mismo, despus, no he dejado pasar ocasin de exhortar a rezar con frecuencia el Rosario. Esta oracin ha tenido un puesto importante en mi vida espiritual desde mis aos jvenes. Me lo ha recordado mucho mi reciente viaje a Polonia, especialmente la visita al Santuario de Kalwaria. El Rosario me ha acompaado en los momentos de alegra y en los de tribulacin. A l he confiado tantas preocupaciones y en l siempre he encontrado consuelo. Hace veinticuatro aos, el 29 de octubre de 1978, dos semanas despus de la eleccin a la Sede de Pedro, como abriendo mi alma, me expres as: El Rosario es mi oracin predilecta. Plegaria maravillosa! Maravillosa en su sencillez y en su profundidad. [...] Se puede decir que el Rosario es, en cierto modo, un comentario-oracin sobre el captulo final de la Constitucin Lumen gentium del Vaticano II, captulo que trata de la presencia admirable de la Madre de Dios en el misterio de Cristo y de la Iglesia. En efecto, con el trasfondo de las Avemaras pasan ante los ojos del alma los episodios principales de la vida de Jesucristo. El Rosario en su conjunto consta de misterios gozosos, dolorosos y gloriosos, y nos ponen en comunin vital con Jess a travs podramos decir del Corazn de su Madre. Al mismo tiempo nuestro corazn puede incluir en estas decenas del Rosario todos los hechos que entraman la vida del individuo, la familia, la nacin, la Iglesia y la humanidad. Experiencias personales o del prjimo, sobre todo de las personas ms cercanas o que llevamos ms en el corazn.
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Const. past. sobre la Iglesia en el mundo actual Gaudium et spes, 45. Pablo VI, Exhort. ap. Marialis cultus, (2 febrero 1974) 42, AAS 66 (1974), 153. Cf. Acta Leonis XIII, 3 (1884), 280-289.

En particular, es digna de mencin su Carta ap. sobre el Rosario Il religioso convegno del 29 septiembre 1961: AAS 53 (1961), 641-647.

De este modo la sencilla plegaria del Rosario sintoniza con el ritmo de la vida humana.66 Con estas palabras, mis queridos Hermanos y Hermanas, introduca mi primer ao de Pontificado en el ritmo cotidiano del Rosario. Hoy, al inicio del vigsimo quinto ao de servicio como Sucesor de Pedro, quiero hacer lo mismo. Cuntas gracias he recibido de la Santsima Virgen a travs del Rosario en estos aos: Magnificat anima mea Dominum! Deseo elevar mi agradecimiento al Seor con las palabras de su Madre Santsima, bajo cuya proteccin he puesto mi ministerio petrino: Totus tuus! Octubre 2002 - Octubre 2003: Ao del Rosario 3. Por eso, de acuerdo con las consideraciones hechas en la Carta apostlica Novo millennio ineunte, en la que, despus de la experiencia jubilar, he invitado al Pueblo de Dios a caminar desde Cristo ,67 he sentido la necesidad de desarrollar una reflexin sobre el Rosario, en cierto modo como coronacin mariana de dicha Carta apostlica, para exhortar a la contemplacin del rostro de Cristo en compaa y a ejemplo de su Santsima Madre. Recitar el Rosario, en efecto, es en realidad contemplar con Mara el rostro de Cristo. Para dar mayor realce a esta invitacin, con ocasin del prximo ciento veinte aniversario de la mencionada Encclica de Len XIII, deseo que a lo largo del ao se proponga y valore de manera particular esta oracin en las diversas comunidades cristianas. Proclamo, por tanto, el ao que va de este octubre a octubre de 2003 Ao del Rosario. Dejo esta indicacin pastoral a la iniciativa de cada comunidad eclesial. Con ella no quiero obstaculizar, sino ms bien integrar y consolidar los planes pastorales de las Iglesias particulares. Confo que sea acogida con prontitud y generosidad. El Rosario, comprendido en su pleno significado, conduce al corazn mismo del vida cristiana y ofrece una oportunidad ordinaria y fecunda espiritual y pedaggica, para la contemplacin personal, la formacin del Pueblo de Dios y la nueva evangelizacin. Me es grato reiterarlo recordando con gozo tambin otro aniversario: los 40 aos del comienzo del Concilio Ecumnico Vaticano II (11 de octubre de 1962), el gran don de gracia dispensada por el espritu de Dios a la Iglesia de nuestro tiempo.68 Objeciones al Rosario 4. La oportunidad de esta iniciativa se basa en diversas consideraciones. La primera se refiere a la urgencia de afrontar una cierta crisis de esta oracin que, en el actual contexto histrico y teolgico, corre el riesgo de ser infravalorada injustamente y, por tanto, poco propuesta a las nuevas generaciones. Hay quien piensa que la centralidad de la Liturgia, acertadamente subrayada por el Concilio Ecumnico Vaticano II, tenga necesariamente como consecuencia una disminucin de la importancia del Rosario. En realidad, como puntualiz Pablo VI, esta oracin no slo no se opone a la Liturgia, sino que le da soporte, ya que la introduce y la recuerda, ayudando a vivirla con plena participacin interior, recogiendo as sus frutos en la vida cotidiana.
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Angelus: L'Osservatore Romano ed. semanal en lengua espaola, 5 noviembre 1978, 1. AAS93 (2002), 285.

En los aos de preparacin del Concilio, Juan XXIII invit a la comunidad cristiana a rezar el Rosario por el xito de este acontecimiento eclesial; cf. Carta al Cardenal Vicario del 28 de septiembre de 1960: AAS 52 (1960), 814-817.

Quizs hay tambin quien teme que pueda resultar poco ecumnica por su carcter marcadamente mariano. En realidad, se coloca en el ms lmpido horizonte del culto a la Madre de Dios, tal como el Concilio ha establecido: un culto orientado al centro cristolgico de la fe cristiana, de modo que mientras es honrada la Madre, el Hijo sea debidamente conocido, amado, glorificado.69 Comprendido adecuadamente, el Rosario es una ayuda, no un obstculo para el ecumenismo. Va de contemplacin 5. Pero el motivo ms importante para volver a proponer con determinacin la prctica del Rosario es por ser un medio sumamente vlido para favorecer en los fieles la exigencia de contemplacin del misterio cristiano, que he propuesto en la Carta Apostlica Novo millennio ineunte como verdadera y propia 'pedagoga de la santidad': es necesario un cristianismo que se distinga ante todo en el arte de la oracin.70 Mientras en la cultura contempornea, incluso entre tantas contradicciones, aflora una nueva exigencia de espiritualidad, impulsada tambin por influjo de otras religiones, es ms urgente que nunca que nuestras comunidades cristianas se conviertan en autnticas escuelas de oracin.71 El Rosario forma parte de la mejor y ms reconocida tradicin de la contemplacin cristiana. Iniciado en Occidente, es una oracin tpicamente meditativa y se corresponde de algn modo con la oracin del corazn, u oracin de Jess, surgida sobre el humus del Oriente cristiano. Oracin por la paz y por la familia 6. Algunas circunstancias histricas ayudan a dar un nuevo impulso a la propagacin del Rosario. Ante todo, la urgencia de implorar de Dios el don de la paz. El Rosario ha sido propuesto muchas veces por mis Predecesores y por m mismo como oracin por la paz. Al inicio de un milenio que se ha abierto con las horrorosas escenas del atentado del 11 de septiembre de 2001 y que ve cada da en muchas partes del mundo nuevos episodios de sangre y violencia, promover el Rosario significa sumirse en la contemplacin del misterio de Aqul que es nuestra paz: el que de los dos pueblos hizo uno, derribando el muro que los separaba, la enemistad (Ef 2, 14). No se puede, pues, recitar el Rosario sin sentirse implicados en un compromiso concreto de servir a la paz, con una particular atencin a la tierra de Jess, an ahora tan atormentada y tan querida por el corazn cristiano. Otro mbito crucial de nuestro tiempo, que requiere una urgente atencin y oracin, es el de la familia, clula de la sociedad, amenazada cada vez ms por fuerzas disgregadoras, tanto de ndole ideolgica como prctica, que hacen temer por el futuro de esta fundamental e irrenunciable institucin y, con ella, por el destino de toda la sociedad. En el marco de una pastoral familiar ms amplia, fomentar el Rosario en las familias cristianas es una ayuda eficaz para contrastar los efectos desoladores de esta crisis actual. Ah tienes a tu madre! (Jn 19, 27)
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Const. dogm. sobre la Iglesia Lumen gentium, 66. N. 32: AAS 93 (2002), 288. Ibd., 33: l. c., 289.

7. Numerosos signos muestran cmo la Santsima Virgen ejerce tambin hoy, precisamente a travs de esta oracin, aquella solicitud materna para con todos los hijos de la Iglesia que el Redentor, poco antes de morir, le confi en la persona del discpulo predilecto: Mujer, ah tienes a tu hijo! (Jn 19, 26). Son conocidas las distintas circunstancias en las que la Madre de Cristo, entre el siglo XIX y XX, ha hecho de algn modo notar su presencia y su voz para exhortar al Pueblo de Dios a recurrir a esta forma de oracin contemplativa. Deseo en particular recordar, por la incisiva influencia que conservan en el vida de los cristianos y por el acreditado reconocimiento recibido de la Iglesia, las apariciones de Lourdes y Ftima,72 cuyos Santuarios son meta de numerosos peregrinos, en busca de consuelo y de esperanza. Tras las huellas de los testigos 8. Sera imposible citar la multitud innumerable de Santos que han encontrado en el Rosario un autntico camino de santificacin. Bastar con recordar a san Luis Mara Grignion de Montfort, autor de un preciosa obra sobre el Rosario73 y, ms cercano a nosotros, al Padre Po de Pietrelcina, que recientemente he tenido la alegra de canonizar. Un especial carisma como verdadero apstol del Rosario tuvo tambin el Beato Bartolom Longo. Su camino de santidad se apoya sobre una inspiracin sentida en lo ms hondo de su corazn: Quien propaga el Rosario se salva! .74 Basndose en ello, se sinti llamado a construir en Pompeya un templo dedicado a la Virgen del Santo Rosario colindante con los restos de la antigua ciudad, apenas influenciada por el anuncio cristiano antes de quedar cubierta por la erupcin del Vesuvio en el ao 79 y rescatada de sus cenizas siglos despus, como testimonio de las luces y las sombras de la civilizacin clsica. Con toda su obra y, en particular, a travs de los Quince Sbados, Bartolom Longo desarroll el meollo cristolgico y contemplativo del Rosario, que ha contado con un particular aliento y apoyo en Len XIII, el Papa del Rosario. Captulo I: Contemplar a Cristo con Mara Un rostro brillante como el sol 9. Y se transfigur delante de ellos: su rostro se puso brillante como el sol (Mt 17, 2). La escena evanglica de la transfiguracin de Cristo, en la que los tres apstoles Pedro, Santiago y Juan aparecen como extasiados por la belleza del Redentor, puede ser considerada como icono de la contemplacin cristiana. Fijar los ojos en el rostro de Cristo, descubrir su misterio en el camino ordinario y doloroso de su humanidad, hasta percibir su fulgor divino manifestado definitivamente en el Resucitado glorificado a la derecha del Padre, es la tarea de todos los discpulos de Cristo; por lo tanto, es tambin la nuestra. Contemplando este rostro nos disponemos a acoger el misterio de la vida trinitaria, para experimentar de nuevo el amor del Padre y gozar de la alegra del Espritu Santo. Se realiza as tambin en nosotros la palabra de san Pablo: Reflejamos como en un espejo la gloria
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Es sabido y se ha de recordar que las revelaciones privadas no son de la misma naturaleza que la revelacin pblica, normativa para toda la Iglesia. Es tarea del Magisterio discernir y reconocer la autenticidad y el valor de las revelaciones privadas para la piedad de los fieles. 73 El secreto admirable del santsimo Rosario para convertirse y salvarse,en Obras de San Luis Mara G. de Montfort, Madrid 1954, 313-391. 74 Beato Bartolo Longo, Storia del Santuario di Pompei, Pompei 1990, p.59.

del Seor, nos vamos transformando en esa misma imagen cada vez ms: as es como acta el Seor, que es Espritu (2 Co 3, 18). Mara modelo de contemplacin 10. La contemplacin de Cristo tiene en Mara su modelo insuperable. El rostro del Hijo le pertenece de un modo especial. Ha sido en su vientre donde se ha formado, tomando tambin de Ella una semejanza humana que evoca una intimidad espiritual ciertamente ms grande an. Nadie se ha dedicado con la asiduidad de Mara a la contemplacin del rostro de Cristo. Los ojos de su corazn se concentran de algn modo en l ya en la Anunciacin, cuando lo concibe por obra del Espritu Santo; en los meses sucesivos empieza a sentir su presencia y a imaginar sus rasgos. Cuando por fin lo da a luz en Beln, sus ojos se vuelven tambin tiernamente sobre el rostro del Hijo, cuando lo envolvi en paales y le acost en un pesebre (Lc 2, 7). Desde entonces su mirada, siempre llena de adoracin y asombro, no se apartar jams de l. Ser a veces una mirada interrogadora, como en el episodio de su extravo en el templo: Hijo, por qu nos has hecho esto? (Lc 2, 48); ser en todo caso una mirada penetrante, capaz de leer en lo ntimo de Jess, hasta percibir sus sentimientos escondidos y presentir sus decisiones, como en Can (cf. Jn 2, 5); otras veces ser una mirada dolorida, sobre todo bajo la cruz, donde todava ser, en cierto sentido, la mirada de la 'parturienta', ya que Mara no se limitar a compartir la pasin y la muerte del Unignito, sino que acoger al nuevo hijo en el discpulo predilecto confiado a Ella (cf. Jn 19, 26-27); en la maana de Pascua ser una mirada radiante por la alegra de la resurreccin y, por fin, una mirada ardorosa por la efusin del Espritu en el da de Pentecosts (cf. Hch 1, 14). Los recuerdos de Mara 11. Mara vive mirando a Cristo y tiene en cuenta cada una de sus palabras: Guardaba todas estas cosas, y las meditaba en su corazn (Lc 2, 19; cf. 2, 51). Los recuerdos de Jess, impresos en su alma, la han acompaado en todo momento, llevndola a recorrer con el pensamiento los distintos episodios de su vida junto al Hijo. Han sido aquellos recuerdos los que han constituido, en cierto sentido, el 'rosario' que Ella ha recitado constantemente en los das de su vida terrenal. Y tambin ahora, entre los cantos de alegra de la Jerusaln celestial, permanecen intactos los motivos de su accin de gracias y su alabanza. Ellos inspiran su materna solicitud hacia la Iglesia peregrina, en la que sigue desarrollando la trama de su 'papel' de evangelizadora. Mara propone continuamente a los creyentes los 'misterios' de su Hijo, con el deseo de que sean contemplados, para que puedan derramar toda su fuerza salvadora. Cuando recita el Rosario, la comunidad cristiana est en sintona con el recuerdo y con la mirada de Mara. El Rosario, oracin contemplativa 12. El Rosario, precisamente a partir de la experiencia de Mara, es una oracin marcadamente contemplativa. Sin esta dimensin, se desnaturalizara, como subray Pablo VI: Sin contemplacin, el Rosario es un cuerpo sin alma y su rezo corre el peligro de convertirse en mecnica repeticin de frmulas y de contradecir la advertencia de Jess: "Cuando oris, no seis charlatanes como los paganos, que creen ser escuchados en

virtud de su locuacidad" (Mt 6, 7). Por su naturaleza el rezo del Rosario exige un ritmo tranquilo y un reflexivo remanso, que favorezca en quien ora la meditacin de los misterios de la vida del Seor, vistos a travs del corazn de Aquella que estuvo ms cerca del Seor, y que desvelen su insondable riqueza.75 Es necesario detenernos en este profundo pensamiento de Pablo VI para poner de relieve algunas dimensiones del Rosario que definen mejor su carcter de contemplacin cristolgica. Recordar a Cristo con Mara 13. La contemplacin de Mara es ante todo un recordar. Conviene sin embargo entender esta palabra en el sentido bblico de la memoria (zakar), que actualiza las obras realizadas por Dios en la historia de la salvacin. La Biblia es narracin de acontecimientos salvficos, que tienen su culmen en el propio Cristo. Estos acontecimientos no son solamente un 'ayer'; son tambin el 'hoy' de la salvacin. Esta actualizacin se realiza en particular en la Liturgia: lo que Dios ha llevado a cabo hace siglos no concierne solamente a los testigos directos de los acontecimientos, sino que alcanza con su gracia a los hombres de cada poca. Esto vale tambin, en cierto modo, para toda consideracin piadosa de aquellos acontecimientos: hacer memoria de ellos en actitud de fe y amor significa abrirse a la gracia que Cristo nos ha alcanzado con sus misterios de vida, muerte y resurreccin. Por esto, mientras se reafirma con el Concilio Vaticano II que la Liturgia, como ejercicio del oficio sacerdotal de Cristo y culto pblico, es la cumbre a la que tiende la accin de la Iglesia y, al mismo tiempo, la fuente de donde mana toda su fuerza,76 tambin es necesario recordar que la vida espiritual no se agota slo con la participacin en la sagrada Liturgia. El cristiano, llamado a orar en comn, debe no obstante, entrar tambin en su interior para orar al Padre, que ve en lo escondido (cf. Mt 6, 6); ms an: segn ensea el Apstol, debe orar sin interrupcin (cf. 1 Ts 5, 17) .77 El Rosario, con su carcter especfico, pertenece a este variado panorama de la oracin 'incesante', y si la Liturgia, accin de Cristo y de la Iglesia, es accin salvfica por excelencia, el Rosario, en cuanto meditacin sobre Cristo con Mara, es contemplacin saludable. En efecto, penetrando, de misterio en misterio, en la vida del Redentor, hace que cuanto l ha realizado y la Liturgia actualiza sea asimilado profundamente y forje la propia existencia. Comprender a Cristo desde Mara 14. Cristo es el Maestro por excelencia, el revelador y la revelacin. No se trata slo de comprender las cosas que l ha enseado, sino de 'comprenderle a l'. Pero en esto, qu maestra ms experta que Mara? Si en el mbito divino el Espritu es el Maestro interior que nos lleva a la plena verdad de Cristo (cf. Jn 14, 26; 15, 26; 16, 13), entre las criaturas nadie mejor que Ella conoce a Cristo, nadie como su Madre puede introducirnos en un conocimiento profundo de su misterio. El primero de los 'signos' llevado a cabo por Jess la transformacin del agua en vino en las bodas de Can nos muestra a Mara precisamente
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Exhort. ap. Marialis cultus (2 febrero 1974), 47: AAS 66 (1974), 156. Const. sobre Sagrada Liturgia Sacrosanctum Concilium,10. Ibd., 12.

como maestra, mientras exhorta a los criados a ejecutar las disposiciones de Cristo (cf. Jn 2, 5). Y podemos imaginar que ha desempeado esta funcin con los discpulos despus de la Ascensin de Jess, cuando se qued con ellos esperando el Espritu Santo y los confort en la primera misin. Recorrer con Mara las escenas del Rosario es como ir a la 'escuela' de Mara para leer a Cristo, para penetrar sus secretos, para entender su mensaje. Una escuela, la de Mara, mucho ms eficaz, si se piensa que Ella la ejerce consiguindonos abundantes dones del Espritu Santo y proponindonos, al mismo tiempo, el ejemplo de aquella peregrinacin de la fe,78 en la cual es maestra incomparable. Ante cada misterio del Hijo, Ella nos invita, como en su Anunciacin, a presentar con humildad los interrogantes que conducen a la luz, para concluir siempre con la obediencia de la fe: He aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra (Lc 1, 38). Configurarse a Cristo con Mara 15. La espiritualidad cristiana tiene como caracterstica el deber del discpulo de configurarse cada vez ms plenamente con su Maestro (cf. Rm 8, 29; Flp 3, 10. 21). La efusin del Espritu en el Bautismo une al creyente como el sarmiento a la vid, que es Cristo (cf. Jn 15, 5), lo hace miembro de su Cuerpo mstico (cf. 1 Co 12, 12; Rm 12, 5). A esta unidad inicial, sin embargo, ha de corresponder un camino de adhesin creciente a l, que oriente cada vez ms el comportamiento del discpulo segn la 'lgica' de Cristo: Tened entre vosotros los mismos sentimientos que Cristo (Flp 2, 5). Hace falta, segn las palabras del Apstol, revestirse de Cristo (cf. Rm 13, 14; Ga 3, 27). En el recorrido espiritual del Rosario, basado en la contemplacin incesante del rostro de Cristo en compaa de Mara este exigente ideal de configuracin con l se consigue a travs de una asiduidad que pudiramos decir 'amistosa'. sta nos introduce de modo natural en la vida de Cristo y nos hace como 'respirar' sus sentimientos. Acerca de esto dice el Beato Bartolom Longo: Como dos amigos, frecuentndose, suelen parecerse tambin en las costumbres, as nosotros, conversando familiarmente con Jess y la Virgen, al meditar los Misterios del Rosario, y formando juntos una misma vida de comunin, podemos llegar a ser, en la medida de nuestra pequeez, parecidos a ellos, y aprender de estos eminentes ejemplos el vivir humilde, pobre, escondido, paciente y perfecto.79 Adems, mediante este proceso de configuracin con Cristo, en el Rosario nos encomendamos en particular a la accin materna de la Virgen Santa. Ella, que es la madre de Cristo y a la vez miembro de la Iglesia como miembro supereminente y completamente singular,80 es al mismo tiempo 'Madre de la Iglesia'. Como tal 'engendra' continuamente hijos para el Cuerpo mstico del Hijo. Lo hace mediante su intercesin, implorando para ellos la efusin inagotable del Espritu. Ella es el icono perfecto de la maternidad de la Iglesia. El Rosario nos transporta msticamente junto a Mara, dedicada a seguir el crecimiento humano de Cristo en la casa de Nazaret. Eso le permite
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Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre la Iglesia Lumen gentium, 58. I Quindici Sabati del Santissimo Rosario,27 ed., Pompeya 1916), p. 27. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre la Iglesia Lumen gentium, 53.

educarnos y modelarnos con la misma diligencia, hasta que Cristo sea formado plenamente en nosotros (cf. Ga 4, 19). Esta accin de Mara, basada totalmente en la de Cristo y subordinada radicalmente a ella, favorece, y de ninguna manera impide, la unin inmediata de los creyentes con Cristo.81 Es el principio iluminador expresado por el Concilio Vaticano II, que tan intensamente he experimentado en mi vida, haciendo de l la base de mi lema episcopal: Totus tuus.82 Un lema, como es sabido, inspirado en la doctrina de san Luis Mara Grignion de Montfort, que explic as el papel de Mara en el proceso de configuracin de cada uno de nosotros con Cristo: Como quiera que toda nuestra perfeccin consiste en el ser conformes, unidos y consagrados a Jesucristo, la ms perfecta de la devociones es, sin duda alguna, la que nos conforma, nos une y nos consagra lo ms perfectamente posible a Jesucristo. Ahora bien, siendo Mara, de todas las criaturas, la ms conforme a Jesucristo, se sigue que, de todas las devociones, la que ms consagra y conforma un alma a Jesucristo es la devocin a Mara, su Santsima Madre, y que cuanto ms consagrada est un alma a la Santsima Virgen, tanto ms lo estar a Jesucristo.83 De verdad, en el Rosario el camino de Cristo y el de Mara se encuentran profundamente unidos. Mara no vive ms que en Cristo y en funcin de Cristo! Rogar a Cristo con Mara 16. Cristo nos ha invitado a dirigirnos a Dios con insistencia y confianza para ser escuchados: Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y se os abrir (Mt 7, 7). El fundamento de esta eficacia de la oracin es la bondad del Padre, pero tambin la mediacin de Cristo ante l (cf. 1 Jn 2, 1) y la accin del Espritu Santo, que intercede por nosotros (Rm 8, 26-27) segn los designios de Dios. En efecto, nosotros no sabemos cmo pedir (Rm 8, 26) y a veces no somos escuchados porque pedimos mal (cf. St 4, 2-3). Para apoyar la oracin, que Cristo y el Espritu hacen brotar en nuestro corazn, interviene Mara con su intercesin materna. La oracin de la Iglesia est como apoyada en la oracin de Mara.84 Efectivamente, si Jess, nico Mediador, es el Camino de nuestra oracin, Mara, pura transparencia de l, muestra el Camino, y a partir de esta cooperacin singular de Mara a la accin del Espritu Santo, las Iglesias han desarrollado la oracin a la santa Madre de Dios, centrndola sobre la persona de Cristo manifestada en sus misterios.85 En las bodas de Can, el Evangelio muestra precisamente la eficacia de la intercesin de Mara, que se hace portavoz ante Jess de las necesidades humanas: No tienen vino (Jn 2, 3). El Rosario es a la vez meditacin y splica. La plegaria insistente a la Madre de Dios se apoya en la confianza de que su materna intercesin lo puede todo ante el corazn del Hijo. Ella es omnipotente por gracia, como, con audaz expresin que debe entenderse bien, dijo en su Splica a la Virgen el Beato Bartolom Longo.86 Basada en el Evangelio, sta es una certeza que
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Ibd., 60. Cf. Primer Radiomensaje Urbi et orbi (17 octubre 1978): AAS 70 (1978), 927.

Tratado de la verdadera devocin a la Santsima Virgen, 120, en: Obras. de San Luis Mara G. de Montfort, Madrid 1954, p.505s. 84 Catecismo de la Iglesia Catlica, 2679.
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Ibd., 2675.

La Suplica a la Reina del Santo Rosario, que se recita solemnemente dos veces al ao, en mayo y octubre, fue compuesta por el Beato Batolom Longo en 1883, como adhesin a la invitacin del Papa Leon XIII a los catlicos en su primera Encclica sobre el Rosario a un compromiso espiritual orientado a

se ha ido consolidando por experiencia propia en el pueblo cristiano. El eminente poeta Dante la interpreta estupendamente, siguiendo a san Bernardo, cuando canta: Mujer, eres tan grande y tanto vales, que quien desea una gracia y no recurre a ti, quiere que su deseo vuele sin alas.87 En el Rosario, mientras suplicamos a Mara, templo del Espritu Santo (cf. Lc 1, 35), Ella intercede por nosotros ante el Padre que la ha llenado de gracia y ante el Hijo nacido de su seno, rogando con nosotros y por nosotros. Anunciar a Cristo con Mara 17. El Rosario es tambin un itinerario de anuncio y de profundizacin, en el que el misterio de Cristo es presentado continuamente en los diversos aspectos de la experiencia cristiana. Es una presentacin orante y contemplativa, que trata de modelar al cristiano segn el corazn de Cristo. Efectivamente, si en el rezo del Rosario se valoran adecuadamente todos sus elementos para una meditacin eficaz, se da, especialmente en la celebracin comunitaria en las parroquias y los santuarios, una significativa oportunidad catequtica que los Pastores deben saber aprovechar. La Virgen del Rosario contina tambin de este modo su obra de anunciar a Cristo. La historia del Rosario muestra cmo esta oracin ha sido utilizada especialmente por los Dominicos, en un momento difcil para la Iglesia a causa de la difusin de la hereja. Hoy estamos ante nuevos desafos. Por qu no volver a tomar en la mano las cuentas del rosario con la fe de quienes nos han precedido? El Rosario conserva toda su fuerza y sigue siendo un recurso importante en el bagaje pastoral de todo buen evangelizador. Captulo II: Misterios de Cristo, Misterios de la Madre El Rosario compendio del Evangelio 18. A la contemplacin del rostro de Cristo slo se llega escuchando, en el Espritu, la voz del Padre, pues nadie conoce bien al Hijo sino el Padre (Mt 11, 27). Cerca de Cesarea de Felipe, ante la confesin de Pedro, Jess puntualiza de dnde proviene esta clara intuicin sobre su identidad: No te ha revelado esto la carne ni la sangre, sino mi Padre que est en los cielos (Mt 16, 17). As pues, es necesaria la revelacin de lo alto. Pero, para acogerla, es indispensable ponerse a la escucha: Slo la experiencia del silencio y de la oracin ofrece el horizonte adecuado en el que puede madurar y desarrollarse el conocimiento ms autntico, fiel y coherente, de aquel misterio.88 El Rosario es una de las modalidades tradicionales de la oracin cristiana orientada a la contemplacin del rostro de Cristo. As lo describa el Papa Pablo VI: Oracin evanglica centrada en el misterio de la Encarnacin redentora, el Rosario es, pues, oracin de orientacin profundamente cristolgica. En efecto, su elemento ms caracterstico la repeticin litnica del "Dios te salve, Mara" se convierte tambin en alabanza constante a Cristo, trmino ltimo del anuncio del ngel y del saludo de la Madre del Bautista: "Bendito el fruto de tu seno" (Lc 1,42). Diremos ms: la repeticin del Ave Maria constituye el tejido sobre el cual se desarrolla la contemplacin de los misterios: el Jess que toda Ave Mara recuerda es el
afrontar los males de la sociedad. 87 Divina Comedia,Par. XXXIII, 13-15.
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Carta ap. Novo millennio ineunte (6 enero 2001), 20: AAS 93 (2001), 279.

mismo que la sucesin de los misterios nos propone una y otra vez como Hijo de Dios y de la Virgen.89 Una incorporacin oportuna 19. De los muchos misterios de la vida de Cristo, el Rosario, tal como se ha consolidado en la prctica ms comn corroborada por la autoridad eclesial, slo considera algunos. Dicha seleccin proviene del contexto original de esta oracin, que se organiz teniendo en cuenta el nmero 150, que es el mismo de los Salmos. No obstante, para resaltar el carcter cristolgico del Rosario, considero oportuna una incorporacin que, si bien se deja a la libre consideracin de los individuos y de la comunidad, les permita contemplar tambin los misterios de la vida pblica de Cristo desde el Bautismo a la Pasin. En efecto, en estos misterios contemplamos aspectos importantes de la persona de Cristo como revelador definitivo de Dios. l es quien, declarado Hijo predilecto del Padre en el Bautismo en el Jordn, anuncia la llegada del Reino, dando testimonio de l con sus obras y proclamando sus exigencias. Durante la vida pblica es cuando el misterio de Cristo se manifiesta de manera especial como misterio de luz: Mientras estoy en el mundo, soy luz del mundo (Jn 9, 5). Para que pueda decirse que el Rosario es ms plenamente 'compendio del Evangelio', es conveniente pues que, tras haber recordado la encarnacin y la vida oculta de Cristo (misterios de gozo), y antes de considerar los sufrimientos de la pasin (misterios de dolor) y el triunfo de la resurreccin (misterios de gloria), la meditacin se centre tambin en algunos momentos particularmente significativos de la vida pblica (misterios de luz). Esta incorporacin de nuevos misterios, sin prejuzgar ningn aspecto esencial de la estructura tradicional de esta oracin, se orienta a hacerla vivir con renovado inters en la espiritualidad cristiana, como verdadera introduccin a la profundidad del Corazn de Cristo, abismo de gozo y de luz, de dolor y de gloria. Misterios de gozo 20. El primer ciclo, el de los misterios gozosos, se caracteriza efectivamente por el gozo que produce el acontecimiento de la encarnacin. Esto es evidente desde la anunciacin, cuando el saludo de Gabriel a la Virgen de Nazaret se une a la invitacin a la alegra mesinica: Algrate, Mara. A este anuncio apunta toda la historia de la salvacin, es ms, en cierto modo, la historia misma del mundo. En efecto, si el designio del Padre es de recapitular en Cristo todas las cosas (cf. Ef 1, 10), el don divino con el que el Padre se acerca a Mara para hacerla Madre de su Hijo alcanza a todo el universo. A su vez, toda la humanidad est como implicada en el fiat con el que Ella responde prontamente a la voluntad de Dios. El regocijo se percibe en la escena del encuentro con Isabel, dnde la voz misma de Mara y la presencia de Cristo en su seno hacen saltar de alegra a Juan (cf. Lc 1, 44). Repleta de gozo es la escena de Beln, donde el nacimiento del divino Nio, el Salvador del mundo, es cantado por los ngeles y anunciado a los pastores como una gran alegra (Lc 2, 10).

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Exort. ap. Marialis cultus (2 febrero 1974), 46: AAS 66 (1974), 155.

Pero ya los dos ltimos misterios, aun conservando el sabor de la alegra, anticipan indicios del drama. En efecto, la presentacin en el templo, a la vez que expresa la dicha de la consagracin y extasa al viejo Simen, contiene tambin la profeca de que el Nio ser seal de contradiccin para Israel y de que una espada traspasar el alma de la Madre (cf. Lc 2, 3435). Gozoso y dramtico al mismo tiempo es tambin el episodio de Jess de 12 aos en el templo. Aparece con su sabidura divina mientras escucha y pregunta, y ejerciendo sustancialmente el papel de quien 'ensea'. La revelacin de su misterio de Hijo, dedicado enteramente a las cosas del Padre, anuncia aquella radicalidad evanglica que, ante las exigencias absolutas del Reino, cuestiona hasta los ms profundos lazos de afecto humano. Jos y Mara mismos, sobresaltados y angustiados, no comprendieron sus palabras (Lc 2, 50). De este modo, meditar los misterios gozosos significa adentrarse en los motivos ltimos de la alegra cristiana y en su sentido ms profundo. Significa fijar la mirada sobre lo concreto del misterio de la Encarnacin y sobre el sombro preanuncio del misterio del dolor salvfico. Mara nos ayuda a aprender el secreto de la alegra cristiana, recordndonos que el cristianismo es ante todo evangelion, 'buena noticia', que tiene su centro o, mejor dicho, su contenido mismo, en la persona de Cristo, el Verbo hecho carne, nico Salvador del mundo. Misterios de luz 21. Pasando de la infancia y de la vida de Nazaret a la vida pblica de Jess, la contemplacin nos lleva a los misterios que se pueden llamar de manera especial misterios de luz. En realidad, todo el misterio de Cristo es luz. l es la luz del mundo (Jn 8, 12). Pero esta dimensin se manifiesta sobre todo en los aos de la vida pblica, cuando anuncia el evangelio del Reino. Deseando indicar a la comunidad cristiana cinco momentos significativos misterios luminosos de esta fase de la vida de Cristo, pienso que se pueden sealar: 1. su Bautismo en el Jordn; 2. su autorrevelacin en las bodas de Can; 3. su anuncio del Reino de Dios invitando a la conversin; 4. su Transfiguracin; 5. institucin de la Eucarista, expresin sacramental del misterio pascual. Cada uno de estos misterios revela el Reino ya presente en la persona misma de Jess. Misterio de luz es ante todo el Bautismo en el Jordn. En l, mientras Cristo, como inocente que se hace 'pecado' por nosotros (cf. 2 Co 5, 21), entra en el agua del ro, el cielo se abre y la voz del Padre lo proclama Hijo predilecto (cf. Mt 3, 17 par.), y el Espritu desciende sobre l para investirlo de la misin que le espera. Misterio de luz es el comienzo de los signos en Can (cf. Jn 2, 1-12), cuando Cristo, transformando el agua en vino, abre el corazn de los discpulos a la fe gracias a la intervencin de Mara, la primera creyente. Misterio de luz es la predicacin con la cual Jess anuncia la llegada del Reino de Dios e invita a la conversin (cf. Mc 1, 15), perdonando los pecados de quien se acerca a l con humilde fe (cf. Mc 2. 3-13; Lc 47-48), iniciando as el ministerio de misericordia que l continuar ejerciendo hasta el fin del mundo, especialmente a travs del sacramento de la Reconciliacin confiado a la Iglesia. Misterio de luz por excelencia es la Transfiguracin, que segn la tradicin tuvo lugar en el Monte Tabor.

La gloria de la Divinidad resplandece en el rostro de Cristo, mientras el Padre lo acredita ante los apstoles extasiados para que lo escuchen (cf. Lc 9, 35 par.) y se dispongan a vivir con l el momento doloroso de la Pasin, a fin de llegar con l a la alegra de la Resurreccin y a una vida transfigurada por el Espritu Santo. Misterio de luz es, por fin, la institucin de la Eucarista, en la cual Cristo se hace alimento con su Cuerpo y su Sangre bajo las especies del pan y del vino, dando testimonio de su amor por la humanidad hasta el extremo (Jn13, 1) y por cuya salvacin se ofrecer en sacrificio. Excepto en el de Can, en estos misterios la presencia de Mara queda en el trasfondo. Los Evangelios apenas insinan su eventual presencia en algn que otro momento de la predicacin de Jess (cf. Mc 3, 31-35; Jn 2, 12) y nada dicen sobre su presencia en el Cenculo en el momento de la institucin de la Eucarista. Pero, de algn modo, el cometido que desempea en Can acompaa toda la misin de Cristo. La revelacin, que en el Bautismo en el Jordn proviene directamente del Padre y ha resonado en el Bautista, aparece tambin en labios de Mara en Can y se convierte en su gran invitacin materna dirigida a la Iglesia de todos los tiempos: Haced lo que l os diga (Jn 2, 5). Es una exhortacin que introduce muy bien las palabras y signos de Cristo durante su vida pblica, siendo como el teln de fondo mariano de todos los misterios de luz. Misterios de dolor 22. Los Evangelios dan gran relieve a los misterios del dolor de Cristo. La piedad cristiana, especialmente en la Cuaresma, con la prctica del Via Crucis, se ha detenido siempre sobre cada uno de los momentos de la Pasin, intuyendo que ellos son el culmen de la revelacin del amor y la fuente de nuestra salvacin. El Rosario escoge algunos momentos de la Pasin, invitando al orante a fijar en ellos la mirada de su corazn y a revivirlos. El itinerario meditativo se abre con Getseman, donde Cristo vive un momento particularmente angustioso frente a la voluntad del Padre, contra la cual la debilidad de la carne se sentira inclinada a rebelarse. All, Cristo se pone en lugar de todas las tentaciones de la humanidad y frente a todos los pecados de los hombres, para decirle al Padre: no se haga mi voluntad, sino la tuya (Lc 22, 42 par.). Este s suyo cambia el no de los progenitores en el Edn. Y cunto le costara esta adhesin a la voluntad del Padre se muestra en los misterios siguientes, en los que, con la flagelacin, la coronacin de espinas, la subida al Calvario y la muerte en cruz, se ve sumido en la mayor ignominia: Ecce homo! En este oprobio no slo se revela el amor de Dios, sino el sentido mismo del hombre. Ecce homo: quien quiera conocer al hombre, ha de saber descubrir su sentido, su raz y su cumplimiento en Cristo, Dios que se humilla por amor hasta la muerte y muerte de cruz (Flp 2, 8). Los misterios de dolor llevan el creyente a revivir la muerte de Jess ponindose al pie de la cruz junto a Mara, para penetrar con ella en la inmensidad del amor de Dios al hombre y sentir toda su fuerza regeneradora. Misterios de gloria 23. La contemplacin del rostro de Cristo no puede reducirse a su imagen de crucificado. l es el Resucitado!.90 El Rosario ha expresado siempre esta conviccin de fe, invitando al creyente a superar la oscuridad de la
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Carta ap. Novo millennio ineunte (6 enero 2001), 28: AAS 93 (2001), 284.

Pasin para fijarse en la gloria de Cristo en su Resurreccin y en su Ascensin. Contemplando al Resucitado, el cristiano descubre de nuevo las razones de la propia fe (cf. 1 Co 15, 14), y revive la alegra no solamente de aquellos a los que Cristo se manifest los Apstoles, la Magdalena, los discpulos de Emas, sino tambin el gozo de Mara, que experiment de modo intenso la nueva vida del Hijo glorificado. A esta gloria, que con la Ascensin pone a Cristo a la derecha del Padre, sera elevada Ella misma con la Asuncin, anticipando as, por especialsimo privilegio, el destino reservado a todos los justos con la resurreccin de la carne. Al fin, coronada de gloria como aparece en el ltimo misterio glorioso, Mara resplandece como Reina de los ngeles y los Santos, anticipacin y culmen de la condicin escatolgica del Iglesia. En el centro de este itinerario de gloria del Hijo y de la Madre, el Rosario considera, en el tercer misterio glorioso, Pentecosts, que muestra el rostro de la Iglesia como una familia reunida con Mara, avivada por la efusin impetuosa del Espritu y dispuesta para la misin evangelizadora. La contemplacin de ste, como de los otros misterios gloriosos, ha de llevar a los creyentes a tomar conciencia cada vez ms viva de su nueva vida en Cristo, en el seno de la Iglesia; una vida cuyo gran 'icono' es la escena de Pentecosts. De este modo, los misterios gloriosos alimentan en los creyentes la esperanza en la meta escatolgica, hacia la cual se encaminan como miembros del Pueblo de Dios peregrino en la historia. Esto les impulsar necesariamente a dar un testimonio valiente de aquel gozoso anuncio que da sentido a toda su vida. De los 'misterios' al 'Misterio': el camino de Mara 24. Los ciclos de meditaciones propuestos en el Santo Rosario no son ciertamente exhaustivos, pero llaman la atencin sobre lo esencial, preparando el nimo para gustar un conocimiento de Cristo, que se alimenta continuamente del manantial puro del texto evanglico. Cada rasgo de la vida de Cristo, tal como lo narran los Evangelistas, refleja aquel Misterio que supera todo conocimiento (cf. Ef 3, 19). Es el Misterio del Verbo hecho carne, en el cual reside toda la Plenitud de la Divinidad corporalmente (Col 2, 9). Por eso el Catecismo de la Iglesia Catlica insiste tanto en los misterios de Cristo, recordando que todo en la vida de Jess es signo de su Misterio.91 El duc in altum de la Iglesia en el tercer Milenio se basa en la capacidad de los cristianos de alcanzar en toda su riqueza la plena inteligencia y perfecto conocimiento del Misterio de Dios, en el cual estn ocultos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia (Col 2, 2-3). La Carta a los Efesios desea ardientemente a todos los bautizados: Que Cristo habite por la fe en vuestros corazones, para que, arraigados y cimentados en el amor [...], podis conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que os vayis llenando hasta la total plenitud de Dios (3, 17-19). El Rosario promueve este ideal, ofreciendo el 'secreto' para abrirse ms fcilmente a un conocimiento profundo y comprometido de Cristo. Podramos llamarlo el camino de Mara. Es el camino del ejemplo de la Virgen de Nazaret, mujer de fe, de silencio y de escucha. Es al mismo tiempo el camino de una devocin mariana consciente de la inseparable relacin que une Cristo con su Santa Madre: los misterios de Cristo son tambin, en cierto sentido, los misterios de su Madre, incluso cuando Ella no
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est implicada directamente, por el hecho mismo de que Ella vive de l y por l. Haciendo nuestras en el Ave Maria las palabras del ngel Gabriel y de santa Isabel, nos sentimos impulsados a buscar siempre de nuevo en Mara, entre sus brazos y en su corazn, el fruto bendito de su vientre (cf. Lc 1, 42). Misterio de Cristo, 'misterio' del hombre 25. En el testimonio ya citado de 1978 sobre el Rosario como mi oracin predilecta, expres un concepto sobre el que deseo volver. Dije entonces que el simple rezo del Rosario marca el ritmo de la vida humana.92 A la luz de las reflexiones hechas hasta ahora sobre los misterios de Cristo, no es difcil profundizar en esta consideracin antropolgica del Rosario. Una consideracin ms radical de lo que puede parecer a primera vista. Quien contempla a Cristo recorriendo las etapas de su vida, descubre tambin en l la verdad sobre el hombre. sta es la gran afirmacin del Concilio Vaticano II, que tantas veces he hecho objeto de mi magisterio, a partir de la Carta Encclica Redemptor hominis: Realmente, el misterio del hombre slo se esclarece en el misterio del Verbo Encarnado.93 El Rosario ayuda a abrirse a esta luz. Siguiendo el camino de Cristo, el cual recapitula el camino del hombre,94 desvelado y redimido, el creyente se sita ante la imagen del verdadero hombre. Contemplando su nacimiento aprende el carcter sagrado de la vida, mirando la casa de Nazaret se percata de la verdad originaria de la familia segn el designio de Dios, escuchando al Maestro en los misterios de su vida pblica encuentra la luz para entrar en el Reino de Dios y, siguiendo sus pasos hacia el Calvario, comprende el sentido del dolor salvador. Por fin, contemplando a Cristo y a su Madre en la gloria, ve la meta a la que cada uno de nosotros est llamado, si se deja sanar y transfigurar por el Espritu Santo. De este modo, se puede decir que cada misterio del Rosario, bien meditado, ilumina el misterio del hombre. Al mismo tiempo, resulta natural presentar en este encuentro con la santa humanidad del Redentor tantos problemas, afanes, fatigas y proyectos que marcan nuestra vida. Descarga en el seor tu peso, y l te sustentar (Sal 55, 23). Meditar con el Rosario significa poner nuestros afanes en los corazones misericordiosos de Cristo y de su Madre. Despus de largos aos, recordando los sinsabores, que no han faltado tampoco en el ejercicio del ministerio petrino, deseo repetir, casi como una cordial invitacin dirigida a todos para que hagan de ello una experiencia personal: s, verdaderamente el Rosario marca el ritmo de la vida humana , para armonizarla con el ritmo de la vida divina, en gozosa comunin con la Santsima Trinidad, destino y anhelo de nuestra existencia. Captulo III: Para m la vida es Cristo El Rosario, camino de asimilacin del misterio 26. El Rosario propone la meditacin de los misterios de Cristo con un mtodo caracterstico, adecuado para favorecer su asimilacin. Se trata del mtodo basado en la repeticin. Esto vale ante todo para el Ave Maria, que
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Angelus del 29 de octubre 1978: L'Osservatore Romano,ed. semanal en lengua espaola, 5 noviembre 1978, 1. 93 Const. past. sobre la Iglesia en el mundo actual Gaudium et spes, 22.
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S. Ireneo de Lyon, Adversus haereses, III, 18,1: PG 7, 932.

se repite diez veces en cada misterio. Si consideramos superficialmente esta repeticin, se podra pensar que el Rosario es una prctica rida y aburrida. En cambio, se puede hacer otra consideracin sobre el rosario, si se toma como expresin del amor que no se cansa de dirigirse hacia a la persona amada con manifestaciones que, incluso parecidas en su expresin, son siempre nuevas respecto al sentimiento que las inspira. En Cristo, Dios ha asumido verdaderamente un corazn de carne. Cristo no solamente tiene un corazn divino, rico en misericordia y perdn, sino tambin un corazn humano, capaz de todas las expresiones de afecto. A este respecto, si necesitramos un testimonio evanglico, no sera difcil encontrarlo en el conmovedor dilogo de Cristo con Pedro despus de la Resurreccin. Simn, hijo de Juan, me quieres? Tres veces se le hace la pregunta, tres veces Pedro responde: Seor, t lo sabes que te quiero (cf. Jn 21, 15-17). Ms all del sentido especfico del pasaje, tan importante para la misin de Pedro, a nadie se le escapa la belleza de esta triple repeticin, en la cual la reiterada pregunta y la respuesta se expresan en trminos bien conocidos por la experiencia universal del amor humano. Para comprender el Rosario, hace falta entrar en la dinmica psicolgica que es propia del amor. Una cosa est clara: si la repeticin del Ave Mara se dirige directamente a Mara, el acto de amor, con Ella y por Ella, se dirige a Jess. La repeticin favorece el deseo de una configuracin cada vez ms plena con Cristo, verdadero 'programa' de la vida cristiana. San Pablo lo ha enunciado con palabras ardientes: Para m la vida es Cristo, y la muerte una ganancia (Flp 1, 21). Y tambin: No vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m (Ga 2, 20). El Rosario nos ayuda a crecer en esta configuracin hasta la meta de la santidad. Un mtodo vlido... 27. No debe extraarnos que la relacin con Cristo se sirva de la ayuda de un mtodo. Dios se comunica con el hombre respetando nuestra naturaleza y sus ritmos vitales. Por esto la espiritualidad cristiana, incluso conociendo las formas ms sublimes del silencio mstico, en el que todas las imgenes, palabras y gestos son como superados por la intensidad de una unin inefable del hombre con Dios, se caracteriza normalmente por la implicacin de toda la persona, en su compleja realidad psicofsica y relacional. Esto aparece de modo evidente en la Liturgia. Los Sacramentos y los Sacramentales estn estructurados con una serie de ritos relacionados con las diversas dimensiones de la persona. Tambin la oracin no litrgica expresa la misma exigencia. Esto se confirma por el hecho de que, en Oriente, la oracin ms caracterstica de la meditacin cristolgica, la que est centrada en las palabras Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m, pecador,95 est vinculada tradicionalmente con el ritmo de la respiracin, que, mientras favorece la perseverancia en la invocacin, da como una consistencia fsica al deseo de que Cristo se convierta en el aliento, el alma y el 'todo' de la vida. ... que, no obstante, se puede mejorar 28. En la Carta apostlica Novo millennio ineunte he recordado que en Occidente existe hoy tambin una renovada exigencia de meditacin, que
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Catecismo de la Iglesia Catlica,2616.

encuentra a veces en otras religiones modalidades bastante atractivas.96 Hay cristianos que, al conocer poco la tradicin contemplativa cristiana, se dejan atraer por tales propuestas. Sin embargo, aunque stas tengan elementos positivos y a veces compaginables con la experiencia cristiana, a menudo esconden un fondo ideolgico inaceptable. En dichas experiencias abunda tambin una metodologa que, pretendiendo alcanzar una alta concentracin espiritual, usa tcnicas de tipo psicofsico, repetitivas y simblicas. El Rosario forma parte de este cuadro universal de la fenomenologa religiosa, pero tiene caractersticas propias, que responden a las exigencias especficas de la vida cristiana. En efecto, el Rosario es un mtodo para contemplar. Como mtodo, debe ser utilizado en relacin al fin y no puede ser un fin en s mismo. Pero tampoco debe infravalorarse, dado que es fruto de una experiencia secular. La experiencia de innumerables Santos aboga en su favor. Lo cual no impide que pueda ser mejorado. Precisamente a esto se orienta la incorporacin, en el ciclo de los misterios, de la nueva serie de los mysteria lucis, junto con algunas sugerencias sobre el rezo del Rosario que propongo en esta Carta. Con ello, aunque respetando la estructura firmemente consolidada de esta oracin, quiero ayudar a los fieles a comprenderla en sus aspectos simblicos, en sintona con las exigencias de la vida cotidiana. De otro modo, existe el riesgo de que esta oracin no slo no produzca los efectos espirituales deseados, sino que el rosario mismo con el que suele recitarse, acabe por considerarse como un amuleto o un objeto mgico, con una radical distorsin de su sentido y su cometido El enunciado del misterio 29. Enunciar el misterio, y tener tal vez la oportunidad de contemplar al mismo tiempo una imagen que lo represente, es como abrir un escenario en el cual concentrar la atencin. Las palabras conducen la imaginacin y el espritu a aquel determinado episodio o momento de la vida de Cristo. En la espiritualidad que se ha desarrollado en la Iglesia, tanto a travs de la veneracin de imgenes que enriquecen muchas devociones con elementos sensibles, como tambin del mtodo propuesto por san Ignacio de Loyola en los Ejercicios Espirituales, se ha recurrido al elemento visual e imaginativo (la compositio loci) considerndolo de gran ayuda para favorecer la concentracin del espritu en el misterio. Por lo dems, es una metodologa que se corresponde con la lgica misma de la Encarnacin: Dios ha querido asumir, en Jess, rasgos humanos. Por medio de su realidad corprea, entramos en contacto con su misterio divino. El enunciado de los varios misterios del Rosario se corresponde tambin con esta exigencia de concrecin. Es cierto que no sustituyen al Evangelio ni tampoco se refieren a todas sus pginas. El Rosario, por tanto, no reemplaza la lectio divina, sino que, por el contrario, la supone y la promueve. Pero si los misterios considerados en el Rosario, aun con el complemento de los mysteria lucis, se limita a las lneas fundamentales de la vida de Cristo, a partir de ellos la atencin se puede extender fcilmente al resto del Evangelio, sobre todo cuando el Rosario se recita en momentos especiales de prolongado recogimiento. La escucha de la Palabra de Dios
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Cf. n. 33: AAS 93 (2001), 289.

30. Para dar fundamento bblico y mayor profundidad a la meditacin, es til que al enunciado del misterio siga la proclamacin del pasaje bblico correspondiente, que puede ser ms o menos largo segn las circunstancias. En efecto, otras palabras nunca tienen la eficacia de la palabra inspirada. sta debe ser escuchada con la certeza de que es Palabra de Dios, pronunciada para hoy y para m. Acogida de este modo, la Palabra entra en la metodologa de la repeticin del Rosario sin el aburrimiento que producira la simple reiteracin de una informacin ya conocida. No, no se trata de recordar una informacin, sino de dejar 'hablar' a Dios. En alguna ocasin solemne y comunitaria, esta palabra se puede ilustrar con algn breve comentario. El silencio 31. La escucha y la meditacin se alimentan del silencio. Es conveniente que, despus de enunciar el misterio y proclamar la Palabra, esperemos unos momentos antes de iniciar la oracin vocal, para fijar la atencin sobre el misterio meditado. El redescubrimiento del valor del silencio es uno de los secretos para la prctica de la contemplacin y la meditacin. Uno de los lmites de una sociedad tan condicionada por la tecnologa y los medios de comunicacin social es que el silencio se hace cada vez ms difcil. As como en la Liturgia se recomienda que haya momentos de silencio, en el rezo del Rosario es tambin oportuno hacer una breve pausa despus de escuchar la Palabra de Dios, concentrando el espritu en el contenido de un determinado misterio. El Padrenuestro 32. Despus de haber escuchado la Palabra y centrado la atencin en el misterio, es natural que el nimo se eleve hacia el Padre. Jess, en cada uno de sus misterios, nos lleva siempre al Padre, al cual l se dirige continuamente, porque descansa en su 'seno' (cf Jn 1, 18). l nos quiere introducir en la intimidad del Padre para que digamos con l: Abb, Padre! (Rm 8, 15; Ga 4, 6). En esta relacin con el Padre nos hace hermanos suyos y entre nosotros, comunicndonos el Espritu, que es a la vez suyo y del Padre. El Padrenuestro, puesto como fundamento de la meditacin cristolgico-mariana que se desarrolla mediante la repeticin del Ave Maria, hace que la meditacin del misterio, aun cuando se tenga en soledad, sea una experiencia eclesial. Las diez Ave Maria 33. Este es el elemento ms extenso del Rosario y que a la vez lo convierte en una oracin mariana por excelencia. Pero precisamente a la luz del Ave Maria, bien entendida, es donde se nota con claridad que el carcter mariano no se opone al cristolgico, sino que ms bien lo subraya y lo exalta. En efecto, la primera parte del Ave Maria, tomada de las palabras dirigidas a Mara por el ngel Gabriel y por santa Isabel, es contemplacin adorante del misterio que se realiza en la Virgen de Nazaret. Expresan, por as decir, la admiracin del cielo y de la tierra y, en cierto sentido, dejan entrever la complacencia de Dios mismo al ver su obra maestra la encarnacin del Hijo en el seno virginal de Mara, anlogamente a la mirada de aprobacin del Gnesis (cf. Gn 1, 31), aquel pathos con el que Dios, en el alba de la creacin, contempl la obra de sus manos.97 Repetir en el Rosario el Ave Maria nos acerca a la complacencia de Dios: es jbilo,
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Carta a los artistas(4 abril 1999), 1: AAS 91 (1999), 1155.

asombro, reconocimiento del milagro ms grande de la historia. Es el cumplimiento dela profeca de Mara: Desde ahora todas las generaciones me llamarn bienaventurada (Lc1, 48). El centro del Ave Maria, casi como engarce entre la primera y la segunda parte, es el nombre de Jess. A veces, en el rezo apresurado, no se percibe este aspecto central y tampoco la relacin con el misterio de Cristo que se est contemplando. Pero es precisamente el relieve que se da al nombre de Jess y a su misterio lo que caracteriza una recitacin consciente y fructuosa del Rosario. Ya Pablo VI record en la Exhortacin apostlica Marialis cultus la costumbre, practicada en algunas regiones, de realzar el nombre de Cristo aadindole una clusula evocadora del misterio que se est meditando.98 Es una costumbre loable, especialmente en la plegaria pblica. Expresa con intensidad la fe cristolgica, aplicada a los diversos momentos de la vida del Redentor. Es profesin de fe y, al mismo tiempo, ayuda a mantener atenta la meditacin, permitiendo vivir la funcin asimiladora, innata en la repeticin del Ave Maria, respecto al misterio de Cristo. Repetir el nombre de Jess el nico nombre del cual podemos esperar la salvacin (cf. Hch 4, 12) junto con el de su Madre Santsima, y como dejando que Ella misma nos lo sugiera, es un modo de asimilacin, que aspira a hacernos entrar cada vez ms profundamente en la vida de Cristo. De la especial relacin con Cristo, que hace de Mara la Madre de Dios, la Theotkos, deriva, adems, la fuerza de la splica con la que nos dirigimos a Ella en la segunda parte de la oracin, confiando a su materna intercesin nuestra vida y la hora de nuestra muerte. El Gloria 34. La doxologa trinitaria es la meta de la contemplacin cristiana. En efecto, Cristo es el camino que nos conduce al Padre en el Espritu. Si recorremos este camino hasta el final, nos encontramos continuamente ante el misterio de las tres Personas divinas que se han de alabar, adorar y agradecer. Es importante que el Gloria, culmen de la contemplacin, sea bien resaltado en el Rosario. En el rezo pblico podra ser cantado, para dar mayor nfasis a esta perspectiva estructural y caracterstica de toda plegaria cristiana. En la medida en que la meditacin del misterio haya sido atenta, profunda, fortalecida de Ave en Ave por el amor a Cristo y a Mara, la glorificacin trinitaria en cada decena, en vez de reducirse a una rpida conclusin, adquiere su justo tono contemplativo, como para levantar el espritu a la altura del Paraso y hacer revivir, de algn modo, la experiencia del Tabor, anticipacin de la contemplacin futura: Bueno es estarnos aqu (Lc 9, 33). La jaculatoria final 35. Habitualmente, en el rezo del Rosario, despus de la doxologa trinitaria sigue una jaculatoria, que vara segn las costumbres. Sin quitar valor a tales invocaciones, parece oportuno sealar que la contemplacin de los misterios puede expresar mejor toda su fecundidad si se procura que cada
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Cf. n. 46: AAS 66 (1974), 155. Esta costumbre ha sido alabada recientemente por la Congregacin para el Culto Divino y la disciplina de los Sacramentos, Directorio sobre la piedad popular y la liturgia. Principios y orientaciones (17 diciembre 2001), n.201.

misterio concluya con una oracin dirigida a alcanzar los frutos especficos de la meditacin del misterio. De este modo, el Rosario puede expresar con mayor eficacia su relacin con la vida cristiana. Lo sugiere una bella oracin litrgica, que nos invita a pedir que, meditando los misterios del Rosario, lleguemos a imitar lo que contienen y a conseguir lo que prometen.99 Como ya se hace, dicha oracin final puede expresarse en varias forma legtimas. El Rosario adquiere as tambin una fisonoma ms adecuada a las diversas tradiciones espirituales y a las distintas comunidades cristianas. En esta perspectiva, es de desear que se difundan, con el debido discernimiento pastoral, las propuestas ms significativas, experimentadas tal vez en centros y santuarios marianos que cultivan particularmente la prctica del Rosario, de modo que el Pueblo de Dios pueda acceder a toda autntica riqueza espiritual, encontrando as una ayuda para la propia contemplacin. El 'rosario' 36. Instrumento tradicional para rezarlo es el rosario. En la prctica ms superficial, a menudo termina por ser un simple instrumento para contar la sucesin de las Ave Maria. Pero sirve tambin para expresar un simbolismo, que puede dar ulterior densidad a la contemplacin. A ste propsito, lo primero que debe tenerse presente es que el rosario est centrado en el Crucifijo, que abre y cierra el proceso mismo de la oracin. En Cristo se centra la vida y la oracin de los creyentes. Todo parte de l, todo tiende hacia l, todo, a travs de l, en el Espritu Santo, llega al Padre. En cuanto medio para contar, que marca el avanzar de la oracin, el rosario evoca el camino incesante de la contemplacin y de la perfeccin cristiana. El Beato Bartolom Longo lo consideraba tambin como una 'cadena' que nos une a Dios. Cadena, s, pero cadena dulce; as se manifiesta la relacin con Dios, que es Padre. Cadena 'filial', que nos pone en sintona con Mara, la sierva del Seor (Lc 1, 38) y, en definitiva, con el propio Cristo, que, aun siendo Dios, se hizo siervo por amor nuestro (Flp 2, 7). Es tambin hermoso ampliar el significado simblico del rosario a nuestra relacin recproca, recordando de ese modo el vnculo de comunin y fraternidad que nos une a todos en Cristo. Inicio y conclusin 37. En la prctica corriente, hay varios modos de comenzar el Rosario, segn los diversos contextos eclesiales. En algunas regiones se suele iniciar con la invocacin del Salmo 69: Dios mo ven en mi auxilio, Seor date prisa en socorrerme, como para alimentar en el orante la humilde conciencia de su propia indigencia; en otras, se comienza recitando el Credo, como haciendo de la profesin de fe el fundamento del camino contemplativo que se emprende. stos y otros modos similares, en la medida que disponen el nimo para la contemplacin, son usos igualmente legtimos. La plegaria se concluye rezando por las intenciones del Papa, para elevar la mirada de quien reza hacia el vasto horizonte de las necesidades eclesiales. Precisamente para fomentar esta proyeccin
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...concede, qusumus, ut hc mysteria sacratissimo beat Mari Virginis Rosario recolentes, et imitemur quod continent, et quod promittunt assequamur : Missale Romanum (1960) in festo B. M. Virginis a Rosario.

eclesial del Rosario, la Iglesia ha querido enriquecerlo con santas indulgencias para quien lo recita con las debidas disposiciones. En efecto, si se hace as, el Rosario es realmente un itinerario espiritual en el que Mara se hace madre, maestra, gua, y sostiene al fiel con su poderosa intercesin. Cmo asombrarse, pues, si al final de esta oracin en la cual se ha experimentado ntimamente la maternidad de Mara, el espritu siente necesidad de dedicar una alabanza a la Santsima Virgen, bien con la esplndida oracin de la Salve Regina, bien con las Letanas lauretanas? Es como coronar un camino interior, que ha llevado al fiel al contacto vivo con el misterio de Cristo y de su Madre Santsima. La distribucin en el tiempo 38. El Rosario puede recitarse entero cada da, y hay quienes as lo hacen de manera laudable. De ese modo, el Rosario impregna de oracin los das de muchos contemplativos, o sirve de compaa a enfermos y ancianos que tienen mucho tiempo disponible. Pero es obvio y eso vale, con mayor razn, si se aade el nuevo ciclo de los mysteria lucis que muchos no podrn recitar ms que una parte, segn un determinado orden semanal. Esta distribucin semanal da a los das de la semana un cierto 'color' espiritual, anlogamente a lo que hace la Liturgia con las diversas fases del ao litrgico. Segn la praxis corriente, el lunes y el jueves estn dedicados a los misterios gozosos, el martes y el viernes a los dolorosos, el mircoles, el sbado y el domingo a los gloriosos. Dnde introducir los misterios de la luz? Considerando que los misterios gloriosos se proponen seguidos el sbado y el domingo, y que el sbado es tradicionalmente un da de marcado carcter mariano, parece aconsejable trasladar al sbado la segunda meditacin semanal de los misterios gozosos, en los cuales la presencia de Mara es ms destacada. Queda as libre el jueves para la meditacin de los misterios de la luz. No obstante, esta indicacin no pretende limitar una conveniente libertad en la meditacin personal y comunitaria, segn las exigencias espirituales y pastorales y, sobre todo, las coincidencias litrgicas que pueden sugerir oportunas adaptaciones. Lo verdaderamente importante es que el Rosario se comprenda y se experimente cada vez ms como un itinerario contemplativo. Por medio de l, de manera complementaria a cuanto se realiza en la Liturgia, la semana del cristiano, centrada en el domingo, da de la resurreccin, se convierte en un camino a travs de los misterios de la vida de Cristo, y l se consolida en la vida de sus discpulos como Seor del tiempo y de la historia. Conclusin Rosario bendito de Mara, cadena dulce que nos unes con Dios 39. Lo que se ha dicho hasta aqu expresa ampliamente la riqueza de esta oracin tradicional, que tiene la sencillez de una oracin popular, pero tambin la profundidad teolgica de una oracin adecuada para quien siente la exigencia de una contemplacin ms intensa. La Iglesia ha visto siempre en esta oracin una particular eficacia, confiando las causas ms difciles a su recitacin comunitaria y a su prctica

constante. En momentos en los que la cristiandad misma estaba amenazada, se atribuy a la fuerza de esta oracin la liberacin del peligro y la Virgen del Rosario fue considerada como propiciadora de la salvacin. Hoy deseo confiar a la eficacia de esta oracin lo he sealado al principio la causa de la paz en el mundo y la de la familia. La paz 40. Las dificultades que presenta el panorama mundial en este comienzo del nuevo Milenio nos inducen a pensar que slo una intervencin de lo Alto, capaz de orientar los corazones de quienes viven situaciones conflictivas y de quienes dirigen los destinos de las Naciones, puede hacer esperar en un futuro menos oscuro. El Rosario es una oracin orientada por su naturaleza hacia la paz, por el hecho mismo de que contempla a Cristo, Prncipe de la paz y nuestra paz (Ef 2, 14). Quien interioriza el misterio de Cristo y el Rosario tiende precisamente a eso aprende el secreto de la paz y hace de ello un proyecto de vida. Adems, debido a su carcter meditativo, con la serena sucesin del Ave Mara, el Rosario ejerce sobre el orante una accin pacificadora que lo dispone a recibir y experimentar en la profundidad de su ser, y a difundir a su alrededor, paz verdadera, que es un don especial del Resucitado (cf. Jn 14, 27; 20, 21). Es adems oracin por la paz por la caridad que promueve. Si se recita bien, como verdadera oracin meditativa, el Rosario, favoreciendo el encuentro con Cristo en sus misterios, muestra tambin el rostro de Cristo en los hermanos, especialmente en los que ms sufren. Cmo se podra considerar, en los misterios gozosos, el misterio del Nio nacido en Beln sin sentir el deseo de acoger, defender y promover la vida, hacindose cargo del sufrimiento de los nios en todas las partes del mundo? Cmo podran seguirse los pasos del Cristo revelador, en los misterios de la luz, sin proponerse el testimonio de sus bienaventuranzas en la vida de cada da? Y cmo contemplar a Cristo cargado con la cruz y crucificado, sin sentir la necesidad de hacerse sus cireneos en cada hermano aquejado por el dolor u oprimido por la desesperacin? Cmo se podra, en fin, contemplar la gloria de Cristo resucitado y a Mara coronada como Reina, sin sentir el deseo de hacer este mundo ms hermoso, ms justo, ms cercano al proyecto de Dios? En definitiva, mientras nos hace contemplar a Cristo, el Rosario nos hace tambin constructores de la paz en el mundo. Por su carcter de peticin insistente y comunitaria, en sintona con la invitacin de Cristo a orar siempre sin desfallecer (Lc 18,1), nos permite esperar que hoy se pueda vencer tambin una 'batalla' tan difcil como la de la paz. De este modo, el Rosario, en vez de ser una huida de los problemas del mundo, nos impulsa a examinarlos de manera responsable y generosa, y nos concede la fuerza de afrontarlos con la certeza de la ayuda de Dios y con el firme propsito de testimoniar en cada circunstancia la caridad, que es el vnculo de la perfeccin (Col 3, 14). La familia: los padres... 41. Adems de oracin por la paz, el Rosario es tambin, desde siempre, una oracin de la familia y por la familia. Antes esta oracin era apreciada

particularmente por las familias cristianas, y ciertamente favoreca su comunin. Conviene no descuidar esta preciosa herencia. Se ha de volver a rezar en familia y a rogar por las familias, utilizando todava esta forma de plegaria. Si en la Carta apostlica Novo millennio ineunte he alentado la celebracin de la Liturgia de las Horas por parte de los laicos en la vida ordinaria de las comunidades parroquiales y de los diversos grupos cristianos,100 deseo hacerlo igualmente con el Rosario. Se trata de dos caminos no alternativos, sino complementarios, de la contemplacin cristiana. Pido, por tanto, a cuantos se dedican a la pastoral de las familias que recomienden con conviccin el rezo del Rosario. La familia que reza unida, permanece unida. El Santo Rosario, por antigua tradicin, es una oracin que se presta particularmente para reunir a la familia. Contemplando a Jess, cada uno de sus miembros recupera tambin la capacidad de volverse a mirar a los ojos, para comunicar, solidarizarse, perdonarse recprocamente y comenzar de nuevo con un pacto de amor renovado por el Espritu de Dios. Muchos problemas de las familias contemporneas, especialmente en las sociedades econmicamente ms desarrolladas, derivan de una creciente dificultad comunicarse. No se consigue estar juntos y a veces los raros momentos de reunin quedan absorbidos por las imgenes de un televisor. Volver a rezar el Rosario en familia significa introducir en la vida cotidiana otras imgenes muy distintas, las del misterio que salva: la imagen del Redentor, la imagen de su Madre santsima. La familia que reza unida el Rosario reproduce un poco el clima de la casa de Nazaret: Jess est en el centro, se comparten con l alegras y dolores, se ponen en sus manos las necesidades y proyectos, se obtienen de l la esperanza y la fuerza para el camino. ... y los hijos 42. Es hermoso y fructuoso confiar tambin a esta oracin el proceso de crecimiento de los hijos. No es acaso, el Rosario, el itinerario de la vida de Cristo, desde su concepcin a la muerte, hasta la resurreccin y la gloria? Hoy resulta cada vez ms difcil para los padres seguir a los hijos en las diversas etapas de su vida. En la sociedad de la tecnologa avanzada, de los medios de comunicacin social y de la globalizacin, todo se ha acelerado, y cada da es mayor la distancia cultural entre las generaciones. Los mensajes de todo tipo y las experiencias ms imprevisibles hacen mella pronto en la vida de los chicos y los adolescentes, y a veces es angustioso para los padres afrontar los peligros que corren los hijos. Con frecuencia se encuentran ante desilusiones fuertes, al constatar los fracasos de los hijos ante la seduccin de la droga, los atractivos de un hedonismo desenfrenado, las tentaciones de la violencia o las formas tan diferentes del sinsentido y la desesperacin. Rezar con el Rosario por los hijos, y mejor an, con los hijos, educndolos desde su tierna edad para este momento cotidiano de intervalo de oracin de la familia, no es ciertamente la solucin de todos los problemas, pero es una ayuda espiritual que no se debe minimizar. Se puede objetar que el Rosario parece una oracin poco adecuada para los gustos de los
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Cf. n. 34: AAS 93 (2001), 290.

chicos y los jvenes de hoy. Pero quizs esta objecin se basa en un modo poco esmerado de rezarlo. Por otra parte, salvando su estructura fundamental, nada impide que, para ellos, el rezo del Rosario tanto en familia como en los grupos se enriquezca con oportunas aportaciones simblicas y prcticas, que favorezcan su comprensin y valorizacin. Por qu no probarlo? Una pastoral juvenil no derrotista, apasionada y creativa las Jornadas Mundiales de la Juventud han dado buena prueba de ello! es capaz de dar, con la ayuda de Dios, pasos verdaderamente significativos. Si el Rosario se presenta bien, estoy seguro de que los jvenes mismos sern capaces de sorprender una vez ms a los adultos, haciendo propia esta oracin y recitndola con el entusiasmo tpico de su edad. El Rosario, un tesoro que recuperar 43. Queridos hermanos y hermanas: Una oracin tan fcil, y al mismo tiempo tan rica, merece de veras ser recuperada por la comunidad cristiana. Hagmoslo sobre todo en este ao, asumiendo esta propuesta como una consolidacin de la lnea trazada en la Carta apostlica Novo millennio ineunte, en la cual se han inspirado los planes pastorales de muchas Iglesias particulares al programar los objetivos para el prximo futuro. Me dirijo en particular a vosotros, queridos Hermanos en el Episcopado, sacerdotes y diconos, y a vosotros, agentes pastorales en los diversos ministerios, para que, teniendo la experiencia personal de la belleza del Rosario, os convirtis en sus diligentes promotores. Confo tambin en vosotros, telogos, para que, realizando una reflexin a la vez rigurosa y sabia, basada en la Palabra de Dios y sensible a la vivencia del pueblo cristiano, ayudis a descubrir los fundamentos bblicos, las riquezas espirituales y la validez pastoral de esta oracin tradicional. Cuento con vosotros, consagrados y consagradas, llamados de manera particular a contemplar el rostro de Cristo siguiendo el ejemplo de Mara. Pienso en todos vosotros, hermanos y hermanas de toda condicin, en vosotras, familias cristianas, en vosotros, enfermos y ancianos, en vosotros, jvenes: tomad con confianza entre las manos el rosario, descubrindolo de nuevo a la luz de la Escritura, en armona con la Liturgia y en el contexto de la vida cotidiana. Qu este llamamiento mo no sea en balde! Al inicio del vigsimo quinto ao de Pontificado, pongo esta Carta apostlica en las manos de la Virgen Mara, postrndome espiritualmente ante su imagen en su esplndido Santuario edificado por el Beato Bartolom Longo, apstol del Rosario. Hago mas con gusto las palabras conmovedoras con las que l termina la clebre Splica a la Reina del Santo Rosario: Oh Rosario bendito de Mara, dulce cadena que nos une con Dios, vnculo de amor que nos une a los ngeles, torre de salvacin contra los asaltos del infierno, puerto seguro en el comn naufragio, no te dejaremos jams. T sers nuestro consuelo en la hora de la agona. Para ti el ltimo beso de la vida que se apaga. Y el ltimo susurro de nuestros labios ser tu suave nombre, oh Reina del Rosario de Pompeya, oh Madre nuestra querida, oh Refugio de los pecadores, oh Soberana consoladora de los tristes. Que seas bendita por doquier, hoy y siempre, en la tierra y en el cielo.

Vaticano, 16 octubre del ao 2002, inicio del vigsimo quinto de mi Pontificado.

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