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AVERROES SCIENCE ET FOI Le problme de la raison

Abdelwalid Muhammad Ibn Ahmad Muhammad Ibn RUSHD

Dr. Dalil BOUBAKEUR


Recteur de lInstitut Musulman De la Mosque de Paris

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Au nom de Dieu, le Clment, le Misricordieux Averros (Cordoue 1126-1198) reprsente pour l'Andalousie une lumire philosophique dont l'clat a illumin toute l'Europe o il fut enseign pendant des sicles. Aprs une longue clipse Renan rvle nouveau au XIX sicle ce grand philosophe rationaliste de l'Islam. Sa renomme ne cesse de grandir compte tenu du nombre important des ouvrages qui lui sont consacrs, notamment l'occasion du 800e anniversaire de sa mort (1198-1998). Aujourd'hui ce sont les intellectuels musulmans qui rclament - contre l'avis des dogmatistes rigides, le retour de sa philosophie - et de la philosophie elle-mme - sur la scne actuelle de la pense religieuse de l'Islam. Le problme de la connaissance a tenu une grande place dans la philosophie spculative des Arabes. Tenant de Platon que l'ide d'une chose est la seule ralit ternelle, immuable et vraie des phnomnes qui eux sont imparfaits, phmres ou changeants, Tenant par ailleurs d'Aristote que le monde des ides est lui-mme rgi

par le Logos qui exige la mise en ordre rationnelle cohrente et logique de l'ensemble de ces connaissances, La spculation arabe oscillera entre deux ples pistmologiques de l'ide de causalit. Ces deux ples sont illustrs par deux grandes figures : Al Ghazali (1059-1111) philosophe mystique et trs grand matre, appel Hujjatu-l-Islam (la preuve de l'Islam) et, d'autre part Averros ou Ibn Rushd qui s'opposrent sur le rle de la rationalit dans la connaissance et l'explication du monde. I - La Position anti-philosophique (ou mystique) Pour Al Ghazali, il n'y a pas de loi de la nature, mais des volonts de Dieu ; et la science doit s'effacer devant la toute puissance de la religion. C'est Dieu qui relie les phnomnes car les axiomes premiers de la science sont indmontrables et la raison impuissante expliquer par exemple l'existence de Dieu, la cration du monde ou l'immortalit de l'me. Estimant ainsi que la raison humaine est limite dans sa nature et sa capacit, Al Ghazali n'hsite point crire dans sa virulente critique des philosophes (Tahafut al Falasifa) : "les connaissances consacres par la Raison ne sont pas les seules, il y en

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a d'autres auxquelles notre entendement est absolument incapable de parvenir". "Force nous est dit-il, de les accepter quoique nous ne puissions les dduire l'aide de la logique. Et il n'y a rien de draisonnable de supposer qu'au dessus de la sphre de la raison, il y ait une autre sphre : celle de la MANIFESTATION DIVINE. Si nous ignorons compltement ses lois et ses droits il suffit que la raison puisse en admettre la possibilit". Cette connaissance ou "Maarifa" n'a pour objet bien sr que la "connaissance de certitude" (ilmal yaqin) capable de faire entre - voir la "vrit de certitude" (haqq al yaqin) dans la lumire qui se produit dans le cur de celui en qui apparaissent les vrits suprmes du monde limit du ciel et de la terre mais aussi des vrits caches, car de Dieu seul nous pouvons tenir le connaissable et l'inconnaissable : (Allahu alimu lGHAYBI W SHAHADATI). De cette mme manire Spinoza dira plus tard : "Notre me tant une partie de l'entendement de Dieu, il est ncessaire que les ides clairs et distinctes de notre me soient vraies comme celles de Dieu". On le voit : pour le philosophe spiritualiste il n'y a de vrit que

mtaphysique, et son ou ses objets sont inaccessibles la science. II - Averros : le Rationalisme A cette position doctrinale d'inspiration mystique et Noplatonicienne Averros rpondra par deux ouvrages : 1 - Un trait dialectique purement aristotlicien : FASL AL MAQAL (le Trait dcisif). 2 - Une rponse aux adversaires de la philosophie: le TAHAFOT ATTAHAFOT, l'erreur de l'erreur en rplique AL GHAZALI. S'appuyant sur une grande tradition rationaliste de l'Islam illustre par Al Farabi, Ibn Baja et surtout par son matre IBN TUFAYL qui lui demanda de commenter Aristote, Averros va s'appuyer sur l'auteur de la Rhtorique, de la Physique et de l'Organon et de la Mtaphysique pour se faire le matre incontest de la philosophie dialectique rationaliste du Moyen Age (1). Il fera connatre la Rpublique et le Time Platon et sera mme clbre comme grand mdecin (1). Il meurt en 1198 (72 ans) aprs avoir souffert des cabales de thologiens et juristes incapables de comprendre l'uvre du "Grand Commentateur".

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Son matre IBN TUFAYL (Cadix 1110-1185) s'tait dj efforc de dmontrer dans un ouvrage philosophique (HAY IBN YAQZAN = le vivant, fils du vigilant) hros inspirateur de Robinson Cruso, qu'un enfant abandonn sur une le dserte, parvenait grce ses observations, ses dductions, bref, sa logique et sa raison, parvenir l'ide mystique de Dieu. Averros pense quant lui que philosophie et religion sont deux domaines certes spars mais pas ncessairement opposs. Pour lui, la volont divine est mme d'expliquer les phnomnes et mme d'oprer des miracles, car la Rvlation est l pour produire des vrits essentielles et des connaissances absolues. Notons que le choix de la rationalit est un choix grec, celui d'Athnes il y a 24 sicles. En grec raison se dit Logos qui signifie aussi "discours cohrent". Pour Aristote et les grecs, connatre : c'est aussi classer, mesurer. Mais Dieu a lui-mme cr un monde rgi par des lois immuables et mathmatiques que l'on peut dcouvrir par l'exercice de la raison humaine. On peut mme remonter les chanes causales du savoir par nos facults naturelles :

dductives (istinbat), inductives (istidhlal), analogiques (qiyyas) ou exprimentales (Tajriba), empirique ou intuitive et tout autre procd de la raison et du raisonnement pouvant mme parvenir des connaissances surnaturelles. Pour Averros comme pour les Noplatoniciens (Jamblique) la vraie religion consiste adorer Dieu dans la connaissance de ses uvres. En cela il s'appuie sur une tradition prophtique (Hadith) qui dit "qui se connt lui-mme, connut son Seigneur". La religion elle-mme n'dicte-t-elle pas des prceptes moraux qui s'imposent comme exigences de la Raison ? (KANT les impratifs catgoriques). Enfin Averros rappelle que la prtention d'accder Dieu, au mystre de l'homme et du monde sans la Raison comporte les risques de la draison, du fanatisme et des passions dltres (HASCHICHINS) Pour Averros le savoir ne mne pas l'homme l'incoyance ni rfuter l'uvre de Dieu puisque : "Parmi ses serviteurs seuls les savants craignent Dieu" (Coran XXV-28) (al Fatir).

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Par ailleurs, il est galement dit : "Invite sur la voie de Ton Seigneur par la sagesse et la bonne exhortation et ne discute avec eux que de la manire la plus courtoise". Coran 16-125 Il voit l une invitation la sagesse, la Sophia monothiste qui reconstruit le monde selon un monisme existentiel qui veut qu'il n'y ait qu'un seul Dieu, une seule Nature et une seule substance et que Dieu est l'unique cause de toutes les causes, en particulier dans les domaines de la foi et de la science. Dans le Fasl al maqal, il crit : "Nous disons donc : si l'uvre de la philosophie (Falsafa) n'est rien de plus que la spculation sur l'univers en tant qu'il fait connatre l'Artisan (je veux dire en tant qu'il est uvre d'art, car l'univers ne fait connatre l'Artisan que par la connaissance de l'art qu'il rvle : plus la connaissance de l'art qu'il rvle est parfaite, plus est parfaite la connaissance de l'Artisan), et si la Loi religieuse invite et incite s'instruire par la considration de l'univers, il est ds lors vident que l'tude dsigne par ce nom de philosophie est, de par la Loi religieuse, ou bien obligatoire ou bien mritoire".

On ne peut donner meilleur sens la recherche philosophique qui va intgrer dans une fusion sans rupture ni confusion les donnes de la connaissance : thologie qui a Dieu pour objet, mtaphysique qui concerne le sens de l'existence humaine, enfin scientifique qui s'efforce de rendre l'univers intelligible et mesurable. La tradition prophtique ne dit-elle pas que la 1re chose cre par Dieu est l'intelligence ? Ainsi pour Averros connaissance et religion se confondent dans leur recherche assidue de la science qui est en mme temps un acte de Foi. Mais fidle en cela aux Analytiques d'Aristote, Averros refuse la mtaphysique le rle primordial dans la hirarchie des sciences. Elle est ce qui vient aprs les sciences, comme la "cl de vote qui achve le btiment et fait tenir l'ensemble. Elle ne saurait tre la base de la construction - (Arnaldez)

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Et il nonce ainsi sa clbre Loi de la double vrit : "Si les paroles de Dieu sont vraies et si elles nous invitent au raisonnement philosophique qui conduit la recherche de la vrit, il en rsulte certainement pour l'homme de Foi que le raisonnement philosophique ne nous mne pas une conclusion contraire la vrit divine, car si l'une est vrit et l'autre vrit, la vrit ne peut contredire la vrit mais s'harmonise avec elle et tmoigne en sa faveur". Cette premire et sensationnelle dmonstration de l'accord harmonieux de la science et de la foi par Averros appuy sur une logique aristotlicienne irrprochable allait bouleverser un monde de croyances o science et foi semblaient jamais diverger (1). Les thologies juive et chrtienne avec Mamonide et Saint Thomas d'Aquin surent galement mettre en complmentarit Rvlation et sagesse rationnelle au service d'une connaissance plus globale et du monde et de Dieu.. Il faudra attendre Descartes pour instaurer la Raison comme seul instrument UNIVERSEL de la connaissance et Hgel pour que la Phnomnologie fasse de la connaissance formelle d'une chose soit cette chose, et de l'pistmologie une histoire de la Raison : l'attitude

scientifique n'est pas spontane chez l'homme, elle est un produit tardif de l'histoire. Saint Thomas d'Aquin crit (Somme thologique-art. 2) : "Quant ce que nous pouvons connatre nous-mmes sur Dieu, il a t ncessaire aussi que l'Homme en ft instruit par la Rvlation, parce que la vraie notion de Dieu n'aurait pu, l'aide seule de la raison humaine, tre acquise que par un petit nombre, aprs de longues annes de labeur et avec un mlange de beaucoup d'erreurs. C'est cependant de la vrit de cette connaissance que dpend le salut de l'Homme qui est tout en Dieu". Renan conclut "Saint Thomas d'Aquin est la fois le plus srieux adversaire que la doctrine averroste ait jamais rencontr et, on peut le dire sans paradoxe, le premier disciple du grand commentateur d'Aristote. Albert le grand doit tout Avicenne, et Saint Thomas comme philosophe doit presque tout Averros". Notons qu' Paris, c'est en 1266 qu'entre la Sorbonne l'enseignement officiel d'Averros sous l'impulsion de Siger de Brabant qui initia un "Averrosme latin" et mme un "Averrosme chrtien".

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Dans la culture juive, L'uvre d'Averros allait connatre un grand succs du Moyen Age. E. Renan crit ce sujet (dans Averros et l'Averrosme) "Averros a remplac chez les juifs Aristote, C'est lui que l'on commente, que l'on abrge, que l'on dcoupe pour les besoins de l'enseignement. Mose de Narbonne (Messer Vidal) et son contemporain Lvi Ben Gerson (Messer Lon) commentrent l'illustre philosophe qualifi, comme Aristote de Matre de la logique, "Sahib al Mantiq".. Mamonide pour sa part imprgne son uvre de rfrences aristotliciennes et se fait galement dans le Guide des Egars l'aptre d'une culture religieuse claire par la connaissance ; Ecoutons la conclusion admirable de son uvre : Ezechiel IX-q dit "l'Eternel a abandonn la terre" c'est simplement le fait que la terre est l'objet de la Providence comme l'est le ciel d'autres gard. Car tel est le sens de ces paroles de Jrmie : "Je suis l'Eternel exerant la bienveillance, la justice et la vertu sur la terre" cela veut dire que j'attends que la bienveillance, la justice et la vertu manent de vous sur la terre.

Ainsi, ce qu'il avait pour dernier but d'exprimer par ce verset, c'tait de dclarer que la perfection dont l'homme peut rellement se glorifier, c'est d'avoir acquis, selon sa facult, la connaissance de Dieu et d'avoir reconnu sa Providence veillant sur ses cratures et se rvlant dans la manire dont il les produit et les gouverne. Un tel homme, aprs avoir acquis cette connaissance, se conduira toujours de manire viser la bienveillance, l'quit et la justice, en imitant les actions de Dieu, ainsi que nous l'avons expos diverses reprises dans ce trait. Voil toutes les questions que j'ai cru devoir aborder dans ce trait, et dont le dveloppement m'a paru trs utile pour des hommes comme toi. J'espre qu'avec une mditation approfondie tu comprendras bien tous les sujets que j'y ai traits avec l'aide de Dieu. Puisse-t-il accomplir pour nous et pour tous nos frres, les Isralites, cette promesse qu'il nous a faite : Alors les yeux des aveugles se dessilleront et les oreilles des sourds s'ouvriront (Isae XXXV, 5). Le peuple, qui marchait dans les tnbres a vu une grande lumire, ceux qui demeuraient au pays des ombres de la mort ont t environns d'une vive clart. (Ibid. IX, I). Amen (III. 459-467). (1) Comme mdecine, Averros nous laisse son Trait mdical : le Colliget, clbre encyclopdie (al

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Kulliyat) qui embrasse tous les aspects de la mdecine mdivale.