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EL COMERCIO INTERNACIONAL EN LA POCA FEUDAL Se dice que el feudalismo es un sistema contractual de relaciones polticas y militares entre los miembros

de la nobleza europea occidental durante la alta edad media. Es sobre esto que hablaremos en el siguiente ensayo: Mucha gente se preguntara qu es y cuales son las caractersticas del feudalismo. El feudalismo o rgimen feudal es el tipo de sociedad que predomin en Europa occidental en el siglo X, se expandi durante el siglo XI y alcanz su apogeo a finales del siglo XII y durante todo el siglo XIII. En estos siglos el feudalismo se dio predominantemente en Francia, Alemania y buena parte de Italia. Tambin hubo feudalismo en Inglaterra, ciertos reinos cristianos de Espaa y los estados latinos del cercano Oriente. Una de sus grandes caractersticas fue que era un sistema natural cerrado, es decir, se produca solo para consumo propio, casi no se desarrollaba el comercio. Constaba de una pirmide en la cual se organizaba la sociedad como jerarqua, la cual en su base parta con los soldados, campesinos y ciervos, siguindolos estaban los caballeros, obispos, seores y abades, poco mas arriba se encontraban los duques, condes y altos prelados, y por ltimo en su cspide se encontraba el rey. El feudalismo surgi como un conjunto de complejas relaciones personales en un contexto donde primaba la inseguridad: invasiones, violencia, la decadencia del comercio y la industria y la escasez de moneda permitieron que poblaciones enteras buscaran refugio entre aquellos de tenan mas poder econmico y blico. Economa en el feudo. En cuanto al mbito econmico, el feudalismo llev a la prctica una economa de subsistencia, basada en la agricultura y la ganadera. De tipo rural, esta economa tena una mnima divisin del trabajo y escasos intercambios comerciales. Su centro era el feudo, que corresponda a grandes y autosuficientes propiedades de nobles o eclesisticos. Sin embargo, en el siglo XII, producto de las Cruzadas, aument el intercambio comercial entre Europa y Cercano Oriente, lo que se tradujo en la instalacin de un nuevo tipo de relacin econmica muy distinta, el feudalismo era el eje entre el capitalista, el comerciante y el mercader. Debido a la escasez y lo rudimentario de las comunicaciones en la poca feudal, la base de la economa era la produccin y el consumo local. A si mismo existan muchos obstculos que impedan un desarrollo del comercio entre feudos, entre ellos podemos nombrar la anarqua monetaria, diferentes sistemas de pesos y medidas etc. La economa feudal en su evolucin hacia el mercantilismo paso por varias etapas, la primera denominada poltica de depsitos: se caracteriza porque al comercio solo se le vea su lado lucrativo y se basaba en comprar barato y vender caro para dar ganancia a la ciudad. En la segunda etapa se practico la llamada poltica de abastos en la cual se oriento el inters del consumidor, su principal objetivo era el de importar y no el exportar puesto que el propsito era el de tener tanta mercanca como fuera posible. En la tercera etapa la nacin era considerada como un centro de produccin, es decir que la mercanca era elaborada con fines de exportacin y consecuentemente con fines de lucro, solo exista el temor de producir mercancas que no se vendieran. El Mercantilismo se basaba en los metales preciosos y para los mercantilistas su principal objetivo era la creacin de un estado rico tanto econmicamente como polticamente poderoso. Los mercantilistas invirtieron el modo de antes respecto a las importaciones y exportaciones partiendo de la idea de que la actividad econmica era un medio para fortalecer al Estado y no para satisfacer necesidades. Gracias a la expansin del comercio internacional,

se intensifico el uso de la moneda, el desarrollo de transportes y una gran produccin industrial. Dentro del pensamiento mercantilista hubo diferencias debido a que algunos de ellos eran comerciantes y exponan sus ideas con el fin de satisfacer intereses propios. Algunos factores que contribuyeron al desarrollo del Mercantilismo fueron: El crecimiento de la burguesa mercantil, un mayor inters por la riqueza y la actividad econmica, reformas religiosas, el invento de la imprenta y el descubrimiento de Amrica. La sociedad feudal. Cmo estaba dividida la sociedad en poca del feudalismo?: Por aquel entonces no haba clases sociales sino estamentos, es decir no haba movilidad social y el que naca pobre mora pobre. Estos tres estamentos eran los Caballeros, los que luchaban los sacerdotes, los que rezaban y los campesinos, los que trabajaban. Los campesinos eran el sostn econmico de los sacerdotes y los caballeros. Este orden se supona que era divino y que Dios lo haba querido as, as que el que se opona a este orden "se opona a Dios". La prctica generalizada del contrato feudal dio lugar a una verdadera jerarqua feudal con el rey a la cabeza. Bajo el rey estaban los vasallos inmediatos o grandes vasallos, propietarios de los feudos ms grandes y cuyo grupo estaba formado por los nobles y eclesisticos (duques, marqueses, condes, obispos, abades, etc.); les seguan los vasallos poseedores de los feudos ms pequeos (barones, vizcondes, etc.); los ltimos eran los caballeros, propietarios slo de su caballo, que servan militarmente a un seor feudal a cambio de tierras o dinero. La sociedad feudal estaba formada por la nobleza feudal (las citadas clases de los nobles y eclesisticos), y el pueblo, compuesto por los villanos o colonos y los siervos. Los villanos o colonos eran campesinos que cultivaban pequeas parcelas de tierra cedidas por el seor feudal a cambio de determinadas rentas y servicios personales; tenan libertad para disponer de los bienes, contraer matrimonio (abonando una tasa) y abandonar la residencia (aunque deban solicitar el permiso del seor). Por su parte, los siervos eran una clase inferior, jurdicamente y en la prctica eran el equivalente a esclavos, pues su situacin de servidumbre del seor, al que pertenecan como una propiedad, se trasmita junto con la tierra. La institucin de esta servidumbre, compuesta por los llamados siervos de la gleba (en relacin con la tierra que estaban obligados a cultivar) fue muy importante entre los siglos XI y XIII, y estaba nutrida de hombres libres o esclavos emancipados, los cuales, con objeto de asegurarse su propio sustento, adquiran ese pacto con el seor para toda la vida. En ese pacto se obligaba el siervo a la entrega de una parte de los frutos cultivados, prestacin de servicios personales y algunas otras formas de limitacin de su propia libertad y de los miembros de su propia familia; un ejemplo llamativo es el denominado Derecho de Pernada, por la cual algunos seores feudales se atribuan el derecho de entrar al lecho de la mujer desposada antes que su propio marido, y que poda ser rescatado mediante el pago de una suma de dinero. La condicin de los siervos de la gleba evolucion en Europa occidental, primero en calidad de censatarios y ms tarde ya como propietarios libres, que alcanz a otras regiones con la expansin de los reinos cristianos. La crisis del feudalismo. La nobleza feudal inglesa impuso al impopular rey Juan sin Tierra la firma de la Carta Magna en 1215. Este documento constitua una limitacin del poder real, ya que exiga que el rey estuviera sujeto a las leyes territoriales y otorgaba a los barones la facultad de tomar parte en las decisiones reales a travs de un Gran Consejo. La redaccin de la Carta Magna dio lugar a importantes interpretaciones siglos ms tarde, entre ellas el concepto de "no hay impuestos sin representacin". Los barones tomaron el poder en 1264 en respuesta a la pretensin de un rey de ignorar la Carta Magna, gobernando temporalmente mediante el ya consolidado Gran Consejo, que pas a llamarse Parlamento. El nuevo Parlamento no slo inclua a los barones

y a los altos cargos eclesisticos, sino tambin a los representantes de grandes ciudades. Aunque este gobierno parlamentario fue de corta duracin (15 meses), ya no se pudo ni callar ni ignorar al Parlamento. Desde entonces, slo el Parlamento tena el poder de revocar las leyes que eran aprobadas; no se podan imponer impuestos sin su aprobacin, y cuando los reyes necesitaban dinero rpido (por ejemplo, durante la guerra de los Cien Aos), el Parlamento les obligaba a menudo a ceder poder a cambio del consentimiento. Independientemente de la habilidad del rey de turno y de algunas revueltas ocasionales de la nobleza, el Parlamento y la administracin pblica siguieron creciendo en importancia y demostraron su capacidad para gobernar el pas. Mientras el rey, la administracin pblica y el Parlamento reducan desde arriba el poder de los barones, una tendencia en el mismo sentido surga desde la base de la jerarqua feudal. Diversos factores hicieron que los siervos se liberaran de sus contratos con los seores feudales, entre ellos el aumento de la poblacin de las ciudades, el cese de las incursiones brbaras y una terrible plaga que asol Europa en el siglo XIV. A mediados del siglo XIV, una plaga conocida como la peste negra asol repentinamente Europa con un efecto devastador. Se extendi por Occidente desde Asia Central, apareciendo en el rea del Mar Negro en 1346. Desde all, se extendi hacia el sudoeste hasta el Mediterrneo y avanz rodeando las costas del Atlntico Norte hasta llegar al Bltico. Hacia 1348 ya estaba en Espaa y Portugal; hacia 1349 en Inglaterra e Irlanda; hacia 1351 en Suecia; y hacia 1353 en los estados blticos y Rusia. Tan slo zonas aisladas y apenas pobladas se libraron de ella. Segn se estima actualmente, muri entre un tercio y la mitad de la poblacin de Europa, Oriente Medio, Norte de frica y la India. La Peste Negra era probablemente una variedad de la peste bubnica, una peligrosa infeccin bacteriana que sigue existiendo hoy en da. La bacteria se transmita a travs de la saliva de las pulgas que haban succionado la sangre de ratas infectadas. Al morir las ratas, las pulgas saltaban a los seres humanos y la bacteria se extenda rpidamente por la sangre. La peste tom su nombre de uno de sus ms terribles sntomas: las dolorosas lesiones de aspecto negruzco que exudaban sangre y pus. Las vctimas eran presa de una fuerte fiebre y deliraban. La mayor parte mora en un plazo de 48 horas pero, afortunadamente, una pequea minora lograba superar la enfermedad y sobrevivir. Ciudades enteras fueron arrasadas, cayendo en el olvido la relacin social entre seor y siervo. Se empez a valorar ante todo a la gente capaz de cultivar o fabricar. Una vez extinguida la epidemia, se aceler la emigracin a las ciudades.