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Nietzsche, Friedrich (18441900), filsofo, poeta y fillogo alemn, cuyo pensamiento es considerado como uno de los ms radicales, ricos

y sugerentes del siglo XX. Vida y obras Naci el 15 de octubre de 1844 en Rcken, Prusia. Su padre, un ministro luterano, muri cuando l tena 5 aos, y fue educado por su madre en una casa donde vivan su abuela, dos tas y una hermana. Estudi filologa clsica en las universidades de Bonn y Leipzig, y fue nombrado profesor de filologa griega en la Universidad de Basilea a los 24 aos. Su delicada salud (estuvo afectado toda su vida por su poca vista y sus constantes jaquecas) le oblig a retirarse en 1889. Al cabo de diez aos sufri una crisis nerviosa de la que nunca se recuper. Muri en Weimar el 25 de agosto de 1900. Adems de la influencia de la cultura helnica, en particular de las filosofas de Scrates, Platn y Aristteles, Nietzsche estuvo influenciado por el filsofo alemn Arthur Schopenhauer, por la teora de la evolucin y por su amistad con el compositor alemn Richard Wagner. Escritor prolfico, escribi varias obras importantes, entre ellas El origen de la tragedia (1872), As habl Zaratustra (18831885), Ms all del bien y del mal (1886), La genealoga de la moral (1887), El crepsculo de los dioses (1888), El Anticristo (1888), Ecce Homo (1889) y La voluntad de poder (1901). Uno de los argumentos fundamentales de Nietzsche era que los valores tradicionales (representados en esencia por el cristianismo) haban perdido su poder en las vidas de las personas, lo que llamaba nihilismo pasivo. Lo expres en su tajante proclamacin Dios ha muerto. Estaba convencido que los valores tradicionales representaban una moralidad esclava, una moralidad creada por personas dbiles y resentidas que fomentaban comportamientos como la sumisin y el conformismo porque los valores implcitos en tales conductas servan a sus intereses. Nietzsche afirm el imperativo tico de crear valores nuevos que deban reemplazar los tradicionales, y su discusin sobre esta posibilidad evolucion hasta configurar su retrato del hombre por venir, el `superhombre' (bermensch). De acuerdo con Nietzsche, las masas (a quien denominaba rebao, manada o muchedumbre) se adaptan a la tradicin, mientras su superhombre utpico es seguro, independiente y muy individualista. El superhombre siente con intensidad, pero sus pasiones estn frenadas y reprimidas por la razn. Centrndose en el mundo real, ms que en las recompensas del mundo futuro prometidas por las religiones en general, el superhombre afirma la vida, incluso el sufrimiento y el dolor que conlleva la existencia humana. Su superhombre es un creador de valores, un ejemplo activo de eticidad maestra que refleja la fuerza e independencia de alguien que est emancipado de las ataduras de lo humano envilecido por la docilidad cristiana, excepto de aquellas que l juzga vitales. Nietzsche sostena que todo acto o proyecto humano est motivado por la voluntad de poder. La voluntad de poder no es tan slo el poder sobre otros, sino el poder sobre uno mismo, algo que es necesario para la creatividad. Tal capacidad se manifiesta en la autonoma del superhombre, en su creatividad y coraje. Aunque Nietzsche neg en multitud de oportunidades que ningn superhombre haya surgido todava, cita a algunas personas que podran servir como modelos: Scrates, Jesucristo, Leonardo da Vinci, Miguel ngel, Shakespeare, Goethe, Julio Csar y Napolen. Al concepto de superhombre se le reproch a menudo ser el fruto de un intelectual que se desenvuelve en una sociedad de amos y esclavos y ha sido identificado con las filosofas autoritarias. Muchos eruditos niegan esta lectura ideolgica y lo atribuyen a una mala interpretacin de la obra de Nietzsche. Influencia 1

Aclamado poeta, Nietzsche ejerci mucha influencia sobre la literatura alemana, as como sobre la literatura europea y la teologa. Sus conceptos han sido discutidos y ampliados por personalidades como los filsofos alemanes Karl Jaspers y Martin Heidegger, el filsofo judo alemn Martin Buber, el telogo germanoestadounidense Paul Tillich, y los escritores franceses Albert Camus y JeanPaul Sartre. La proclama de Nietzsche Dios ha muerto fue utilizada por telogos radicales posteriores a la II Guerra Mundial (en especial por los estadounidenses Thomas J. J. Altizer y Paul van Buren) en sus intentos por adecuar el cristianismo a las dcadas de 1960 y posteriores. Vase tambin Existencialismo. Friedrich Nietzsche Friedrich Nietzsche fundament su tica en lo que l crea el instinto humano ms bsico, la voluntad de poder. Nietzsche critic el cristianismo y los sistemas morales de otros filsofos como "morales esclavas" porque, en su opinin, encadenaban a todos los miembros de la sociedad con normas universales de tica. Nietzsche ofreci una "moral maestra" que apreciaba la influencia creativa de individuos poderosos que trascienden las normas comunes de la sociedad. La del superhombre es una de las ideas de la filosofa de Friedrich Nietzsche que ms interpretaciones ha sufrido a lo largo de la historia. Emile Brhier analiza tal concepto en el texto que sigue. Fragmento de Historia de la filosofa. De Emile Brhier. Volumen II: sptima parte, captulo VII, 2. Para el propio Nietzsche, sus libros eran como etapas de su curacin, de acuerdo con la mxima que se haba dado a s mismo: Ser absolutamente personal sin emplear la primera persona; una especie de memoria. En efecto, la transmutacin de valores tiene como fuente, no la reflexin y el anlisis, sino la simple afirmacin de podero, que existe por s, sin necesidad de justificarse; los hombres del Renacimiento italiano, con su virtu libre de moralina, o Napolen, eran los modelos de humanidad no domesticada que Carlyle o Emerson pretendieron justificar errneamente, como representativos de una idea. Esa transmutacin adopta tambin naturalmente la forma de un anuncio proftico en As hablaba Zaratustra (18351885) o en la obra pstuma Ecce homo (1908). El superhombre que predeca Zaratustra no es la consumacin del modelo humano; Nietzsche vea al ltimo hombre un poco al estilo de Cournot, como el hombre que lo ha organizado todo para eludir riesgos y que se encuentra definitivamente satisfecho con su vulgar felicidad; pero el hombre es algo que debe ser superado, es un puente, no un fin; la caracterstica del superhombre es el amor al riesgo y a los peligros; la voluntad de poder es el autntico nombre de la voluntad de vivir; porque la vida slo aumenta cuando somete el medio que la rodea. Cmo interpretar el conjunto del poema de Zaratustra sino como la narracin de los peligros que corre el hroe, de los peligros que nuestra civilizacin hace correr al superhombre incipiente, cuya generosidad los hace an ms peligrosos, y que l conseguir superar al final? Se trata, ante todo, del mito del eterno retorno, de la vuelta indefinida del mismo ciclo de acontecimientos, cuya idea haba anticipado Schopenhauer, como objeto de un terror que deba justificar el pesimismo, el disgusto frente a una vida que se teme volver a vivir igual; Zaratustra siente al principio ese disgusto y, despus, no slo acepta el mito, sino que lo hace suyo: el eterno retorno es la liberacin del sometimiento a los fines, la afirmacin infinita y feliz de una existencia que slo esa misma afirmacin puede justificar y, por ltimo, la sujecin de la existencia a una forma definida y limitada, que es la expresin misma del poder. El eterno retorno es el prototipo de la transmutacin de los valores: el s que se opone al no. Otra tentacin es la de los hombres superiores, aquellos de los que el populacho dice: Hombres superiores... ; No hay hombres superiores; todos somos iguales... ante Dios; el mensajero del gran cansancio dice de los hombres superiores: Todo es igual, nada merece la pena; el concienciador del espritu, que prefiere no saber nada a saber 2

mucho a medias, para quien en la verdadera ciencia no hay nada grande ni nada pequeo; el expiador del espritu, el encantador (el propio Wagner), el que busca el amor y el dolor; el peor de los hombres, el que ve a un Dios compasivo como un testigo del que procura vengarse; el mendigo voluntario que desprecia a los esclavos de la riqueza que saben sacar provecho de las basuras, a ese populacho dorado y falso, y la sombra de Zaratustra, el discpulo, que tiene que procurar liberarse de una fe estrecha; son otros tantos tipos de hombres superiores cuya nobleza estriba en la repugnancia que sienten hacia los hombres y hacia s mismos: ni el pesimista, ni el fillogo, ni el sabio, ni el artista, ni el que desprecia las riquezas han sabido superar su propio disgusto. El superhombre no est hecho para continuar su tarea: Vosotros, hombres superiores, creis que estoy aqu para rehacer bien lo que vosotros habis hecho mal? Es preciso que perezcan cada vez ms y los mejores de vuestra especie... Slo as crece el hombre hacia la altura. Nietzsche renuncia as a esa aristocracia intelectual cuya nobleza contiene tantos rasgos de decadencia; ms opuesto an al ideal social y democrtico, no es cierto, sin embargo, que la voluntad de poder designase en l la mera fuerza bruta y destructora: las ltimas reflexiones de Nietzsche parecan convencerlo por el contrario de que la abundancia de la vida se manifiesta en una seleccin y un orden preciso, riguroso, entre los elementos que domina; la purificacin del gusto slo puede ser consecuencia de un reforzamiento del modelo, que a su vez resulta de una superabundancia de fuerza; nos falta el gran hombre sinttico, capaz de someter sus fuerzas dispares bajo un mismo yugo; lo que tenemos es el hombre mltiple, el hombre dbil y mltiple. Estos ltimos pensamientos abran sin duda camino a una concepcin del ser y de la vida cuya importancia no fue intuida siquiera por los nietzscheanos vulgares, tan numerosos a principios de siglo, y que vean en Nietzsche slo el individualismo, pero no el dominio de s y el ascetismo que robustecen al hombre.