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Iglesia de Carora que, para los habitantes de esa poblacin, tendra alusiones diablicas en su fachada (Fotografa de M. A. Rodrguez LorenZo).

Presente y Pasado. Revista de Historia. Ao IV, N 8, Mrida-Venezuela (Julio-Diciembre, 1999), pp.. 77-98

Magia, medicina y religin en Mrida: Juicios por hechicera a los mohanes durante la Colonia (Aproximacin etnohistrica)
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Thania Villamizar

Durante la conquista y la colonizacin de Amrica la evangelizacin de la poblacin indgena constituy una de las metas primordiales de la Corona Espaola para cumplir con su proyecto de dominacin del Nuevo Mundo. Fue tambin un medio para unificar la diversidad de costumbres, creencias, religiones y lenguas de los habitantes de aquellos nuevos territorios. De esta manera, la religin cristiana se erigi como una de las bases de dominacin del Imperio Espaol.2 El proceso evangelizador estuvo estrechamente vinculado a la lucha contra las religiones autctonas, pues el espaol identific como idolatra3 a todos los dioses, cultos, ritos y ceremonias religiosas indgenas y sus sacerdotes-hechiceros fueron vistos como smbolos de un poder contrario al cristianismo. Esta figura indgena que reuna las funciones de mdico, sacerdote, hechicero 4 y a veces de jefe poltico, fue asociada al demonio cristiano, siendo considerado smbolo de idolatra y representacin de aqul, por lo cual fue particularmente perseguido por los espaoles para separarlo de su comunidad, de sus creencias y prcticas mgico-religiosas. Igualmente, en el caso de la Cordillera de Mrida, desde que los

conquistadores espaoles arribaron a esta regin el mohn o chamn andino fue visto como el obstculo principal para la propagacin de la religin cristiana y para el sometimiento de la poblacin indgena; aqul detentaba una gran importancia social, cultural y religiosa en sus comunidades, era el guardin de las costumbres y de las creencias mgico-religiosas, elemento fundamental en la cohesin cultural del grupo. En efecto, la poltica de evangelizacin espaola parece haber concentrado su inters en la represin al mohn. Un testimonio (1561) de esta estrategia lo presenta el Oidor del Nuevo Reino de Granada Licenciado Melchor de Arteaga, quien propone que para acabar con las ceremonias religiosas indgenas, dedicadas al demonio, no bastaba con suprimirlas sino que haba que apresar a los mohanes, para prevenir y remediar ...tan gran dao, impedimento y muro que cierra y tapa por donde la instruccin y doctrina de Nuestra Santa Fe ha de entrar en los corazones de los dichos naturales.5 Metodologa etnohistrica y fuentes Este artculo es parte de una investigacin ms amplia que se propuso estudiar cmo las relaciones de dominacin cultural establecidas histricamente sobre las poblaciones autctonas en Mrida, han actuado y actan sobre la magia, la religin y la medicina; concentrando nuestra atencin en la figura del mohn andino y su permanencia en los espritistas, sacerdotisas de Mara Lionza y curanderos en general. Nos servimos de la metodologa etnohistrica para facilitar la comprensin de una realidad histrica y presente que ha estado y permanece conformada por distintos discursos culturales. Este mtodo parte de una mirada antropolgica, insertndolo (con sus tcnicas etnogrficas y categoras tericas) en el anlisis histrico, vinculando siempre el presente y el pasado. De esta manera, nos acercamos al anlisis de tres juicios por hechicera de la poca colonial, seguidos por las autoridades civiles contra los mohanes de la Cordillera de Mrida. Los expedientes seguidos contra esas personas, correspondientes a los aos 1654, 1715 y 1774, estn depositados en el Archivo General del Estado Mrida (A.G.E.M.).6

Juicios por hechiceras En el primero de los juicios (1654) se procesaron dos mohanes: a Don Francisco, cacique de Las Acequias de la encomienda de Don Alonso de Mesa y a Pedro Coxo de la encomienda de Francisco Uzctegui.7 El proceso judicial fue iniciado por Agustn Durn de La Parra, por solicitud de su hermano, el encomendero Bartolom Durn de Izarra, quien denunci a los dos indgenas, exigiendo que fueran apresados por los encantos y hechizos que haban realizado y, segn los denunciantes, por haber provocado la muerte de algunos indgenas.8 Al respecto, en el expediente se relata lo siguiente:
...en la estancia del dicho mi hermano han muerto de cuatro a cinco meses a esta parte cuatro piezas de indios ... servicio de casa todos con unos mismos accidentes y hoy actualmente estn en casa de dicho mi hermano otras cuatro piezas de indios y un muchacho para morirse sin ... remedio ni quien entienda el achaque ni accidentes del que [se] infiere con evidencia es encanto o hechizo...9

En esta denuncia podemos observar que el espaol asocia la muerte de los indgenas, aparentemente sin explicacin, con una causa mgica, es decir con encantos y hechizos llevados a cabo por los acusados; asimismo, podemos apreciar que los espaoles crean y teman a la magia indgena. En el expediente de 1715 se enjuicia a otro de los mohanes, Don Salvador, cacique de El Morro, por mantener vinculacin con los indios giros, quienes ...le haban enseado a llamar aguaceros y ver las seales del sol y otras cosas de idolatra... adems por ...haber tenido en ... su casa a un mulato llamado Francisco: gran hechicero....10 Posteriormente, en 1774, en Ejido, se procedi judicialmente contra Ignacia Silveria ngel, acusada de hechiceras y maldades contra la fe catlica.11 Como se puede observar en los casos descritos (vase cuadro en la pgina siguiente), durante la colonia el criterio para enjuiciar al indgena hechicero fue de orden religioso-cristiano; las acusaciones

argumentadas contra el mohn indgena fueron la hechicera, el encanto, la idolatra y la mohanera y los delitos que constan en los expedientes para la sentencia fueron el envenenamiento, la idolatra y la cuatrera Los juicios son testimonios de un enfrentamiento entre dos concepciones distintas del mundo. De ellos podemos deducir que el mohn fue percibido de manera diferente por el indgena y por el espaol, aunque los dos teman y respetaban su poder mgico. El espaol asoci la figura del mohn con la del brujo perseguido por la Inquisicin en Espaa, smbolo del demonio para el cristiano de aquel momento; esta visin la encontramos en el testimonio de un encomendero que afirma que los indgenas acusados (mohanes) hacan sus yerbas y venenos as como sus rituales en secreto cuidndose de no tener testigos ...hacindolas con el demonio muy a solas y en cuevas....12 El encomendero reconoce en el mohn el poder de la magia, pero slo en su aspecto negativo, diablico para los espaoles, y por lo tanto punible, un delito que necesariamente deba castigarse. Por su parte, para el indgena, el enjuiciado y los testigos, en su concepcin mgico-religiosa el mohn era tanto el sacerdote, mdico y hechicero con gran prestigio social: conocedor de los secretos de los aires y de las aguas, respetado y temido por la comunidad, figura dual quien tena a la vez el poder de curar y poner enfermedades;13 quien tambin, probablemente, detentaba la autoridad poltica.14 En la concepcin mgico-religiosa indgena, el mohn concentra poderes tanto positivos como negativos, es capaz de curar y a la vez de enfermar o daar. En cambio en la religin catlica el bien y el mal estn claramente separados, cada uno est representado por entes distintos y opuestos: el sacerdote, el mdico y el mago o hechicero. En los juicios se expresa la contradiccin entre dos cosmologas distintas, vemos que la figura del mohn es representada de manera diferente tanto por la visin indgena como por la visin espaola. La nocin de la realidad, de la naturaleza y del mundo del indgena era muy diferente a la del espaol, en sus declaraciones aquel expresaba parte de su visin mtica-religiosa y el represor la interpret y reacomod de acuerdo con sus parmetros culturales o mentales. Uno de los

testimonios presentados en el juicio contra Don Francisco y Pedro Coxo as lo muestra:


...aquella misma noche cay malo este testigo y se le encogi el dicho brazo y pierna y que como tiene tanta fama el dicho cacique de ser mohn reconoci le haba hecho mal como le haba amenazado, con que Doa Mara de Vedolla envi a buscar el dicho Don Juan cacique mdico y lo cur y le dijo que el cacique Francisco le haba dado con que hacerle mal y que sus hijos los diablos ponen con que hacen los hechizos y mal, ms no sabe que fue lo que le dio y le puso....15

Esta declaracin fue escrita por espaoles y muestra una percepcin ajena al indgena: los diablos (diablo o demonio, ser maligno, negativo en el catolicismo) son hijos del mohn. Sin embargo, este testimonio nos permite apreciar algunos rasgos de la cosmovisin indgena: se hace referencia a un mal que el hechicero puede hacer a otra persona, se revela el mohn que pone mal, y para curarlo se acude a otro cacique, Don Juan, mdico solicitado por una encomendera espaola. Esto se hace ms claro si se compara con resultados de trabajos antropolgicos actuales, que muestran cmo para el campesino merideo de hoy en da, el mdico ...no es slo el que cura las enfermedades, sino tambin el que las puede provocar, y que tiene la capacidad de lanzar daos a los dems....16 De lo anterior podemos deducir que el mohn Don Francisco era visto por los indgenas como la persona que tena el poder de poner mal y por lo tanto era temido; desde la perspectiva andina sto no implicaba que deba ser enjuiciado ya que l era apreciado en su dimensin dual; como mdico (lado positivo) y brujo (lado negativo). Un testimonio del juicio de 1715, del indio Gonzalo Paredes, seala la parte positiva del mohn:
...estando este que declara en la casa de el dicho cacique Don Salvador lleg un mulato llamado Francisco quien tiene gran fama de mohn. Y vio que luego que lleg le dijo el dicho cacique que le curara sus tierras que estaban enfermas y que hiciera tambin algunos remedios para que lloviera....17

El mohn no slo curaba las enfermedades de los hombres, sino tambin las de la tierra, ayudando en las cosechas y provocando las lluvias.18 Igualmente, la condicin dual del hechicero tambin es percibida por el espaol, quien se expresa en el expediente de la siguiente manera:
...los mohanes, hechiceros y herbolarios, tienen pacto intrnseco hecho con el demonio para usar de estos oficios y lograr el hacer dao al prximo a costa de sus tristes almas inculpables. Aprendiendo unos a mdicos para curar, y adivinar quien hizo y us los hechizos al enfermo; y otros a adivinar las mohaneras y hechiceras que podrn poner a los pacientes que se les antoja el que padezca....19

En el testimonio del espaol, adems de condenarse al mohn por diablico, encontramos una nocin ms global del personaje indgena: es el que pone las mohaneras y el mdico que cura. El argumento catlico fundamental, eje de toda la actividad represiva contra las religiones autctonas, fue que los ritos y ceremonias indgenas eran practicas demonacas que atentaban contra la fe cristiana. Se estableci una relacin de dominacin, en la cual fueron juzgados y enjuiciados indgenas mohanes bajo los criterios de una cultura con valores, creencias y principios ignorados por el indgena. Ahora bien, aunque el enfrentamiento se plante inicialmente entre el espaol y el indgena, entre los dos mundos que cada uno representaba, posteriormente, esa funcin represora la ejercer el blanco criollo dueo de grandes extensiones territoriales, miembro de la lite criolla y funcionario de algunas instancias de la administracin colonial, sobre todo de las instituciones locales como el cabildo. Enfrentamiento contra el sistema terapetico mgico-religioso El enfrentamiento contra las religiones autctonas, representado en la represin al mohn, constituy una lucha contra el sistema mdico indgena, ya que en las culturas tradicionales los sistemas mdicos20 vinculan los aspectos mtico-espirituales y biolgicos del hombre, en donde medicina, magia y religin estn relacionadas

de manera inseparables.21 En los grupos aborgenes andinos el mohn cumpla las funciones de mdico; por tanto juzgar al mohn, parte esencial del sistema teraputico mgico-religioso indgena, era proceder tambin contra sus cultos, sus ritos, su religin y su medicina. An cuando, segn la documentacin, el hechicero no fue inculpado durante la colonia por curar sino por hacer dao, mal, hechizo o por enfermar, en realidad, se estaba actuando contra las religiones autctonas incidiendo en los principios mdicos indgenas, debido a motivaciones religiosas catlicas. Como seala Clarac:
...la relacin de dominacin sociocultural que establecieron los espaoles inclua una dominacin tambin sobre el binomio salud/enfermedad: no aceptaron que los mdicos-sacerdotes hechiceros indgenas siguieran utilizando sus ritos teraputicos mgico-religiosos, justamente por el contexto mgico-religioso de stos, que los espaoles se sentan en el deber moral de destruir, por su propia representacin de exclusividad y monopolio religioso....22

Por otra parte, el espaol traa sus propias creencias y prcticas mdicas, la medicina hipocrtica europea, embrin de la medicina cientfica occidental y la medicina tradicional espaola, que influirn en la relacin de los hispanos con la medicina indgena. Algunos testimonios indgenas revelan ciertos elementos de la medicina autctona y la manera como el espaol se vincul con aquella. As lo podemos afirmar, segn el testimonio del indio Joseph en 1654, quien dice lo siguiente:
...estando un hermano de este testigo muy malo ... que le puso tieso un brazo y una pierna con mucho dolor llam este testigo al dicho Juan Cacique que es mdico, y le pag porque curase al dicho su hermano y estando as curndolo dijo a este testigo y al dicho su hermano Perucho que el dicho Francisco cacique era el que le haba hecho mal porque era muy mohn y tena malas yerbas para matar....23

En este relato hay dos mdicos: Don Francisco mohn y Don

Juan mdico, el primero provoca la enfermedad y el segundo la cura. Jacqueline Clarac explica que el mohn poda actuar curando o causando una enfermedad a travs del llamado mohanazo, el cual es utilizado como sancin ante una falta, es prcticamente incurable y en la mayora de los casos provoca la muerte, a menos que sea tratada por el mismo mohn que la caus o por otro de igual o mayor prestigio.24 Tomando en cuenta esto, es posible que Don Juan, mdico, quien en este caso cura, haya sido tambin mohn de igual poder que Don Francisco. Sin embargo, a lo largo del juicio los dos mdicos reciben un tratamiento totalmente diferente. Don Francisco, acusado de ser mohn y de hacer dao es procesado y condenado el 28 de noviembre de 1654 por ...usar de alevosa con veneno y muertes que se le atribuye haber ocasionado con l..., delito por el cual se le condena a destierro durante seis aos en el castillo del puerto de San Antonio de Gibraltar.25 En cambio, Don Juan es reconocido como mdico, a tal punto que su declaracin fue utilizada contra Don Francisco en el juicio que se le sigue a ste. Observemos el testimonio de Don Juan mdico:
...Es verdad que cur a una hermanita del dicho Joseph la cual la llevaron a Tabay a su casa de este testigo en muy mala de hierbas que segn le pareci por los ... [ilegible] del mal que tena era de hierbas y que san la dicha china con los remedios que le hizo ... tambin cur este testigo a Perucho indio hermano del dicho Joseph de mal que tena encogido un brazo....26

El espaol reconoci al mdico indgena mientras cumpla funciones curativas; tal vez, Don Juan no era un mohn sino un mdico de menor jerarqua, probablemente un yerbatero y por tanto no ejerca funciones religiosas, razn por la cual fue aceptado, por los espaoles, para curar enfermedades. Estos dos ejemplos muestran que el conquistador se relacion de manera ambivalente con las terapias autctonas, enjuiciando a unos mohanes y reconociendo a otros como mdicos indgenas.

As podemos afirmar que el sistema mdico andino fue visto por el espaol a travs de dos principios cristianos: el bien y el mal, lo diablico y lo divino; enjuiciaban a unos y recurran a otros, segn se acercaran o no al significado de bueno o malo de la moral cristiana. Para entender esta contradiccin es importante tomar en cuenta otros aspectos: primero, es necesario diferenciar entre la posicin oficial espaola y el espaol que se asent en Amrica, ya que los inmigrantes que emprendieron la colonizacin americana fueron en gran parte campesinos pobres,27 con una vida espiritual impregnada de una multitud de valores y creencias contradictorias, donde lo mgicoreligioso proveniente de religiones autctonas europeas antiguas se confundi y mezcl con lo mgico-religioso cristiano. Otro aspecto a tomar en cuenta es que la medicina europea que lleg a Amrica se encontraba en un nivel emprico e incipiente. En los siglos XVI y XVII la cantidad de mdicos en Venezuela, segn Ricardo Archila, era prcticamente insignificantes:
...Dos oleadas sucesivas de galenos configuraron los ncleos iniciales del incipiente mundillo mdico colonial: 56 en el siglo XVII y 136 en la centuria siguiente ... La caracterstica fue la de un dficit permanente, an cuando es preciso diferenciar entre la capital y el interior del pas ... en el siglo XVII apenas haban 26 mdicos repartidos en 8 ciudades del interior, la proporcin en el XVIII era de 60 para 16 localidades....28

Para la Mrida Colonial no se conocen datos sobre este tipo de mdicos, sin embargo fuentes documentales revelan que a esta regin seguramente llegaron desde muy temprano,29 en una cantidad insignificante. Por otra parte, desde el punto de vista social para el espaol y la nobleza criolla el arte de la medicina no era un oficio prestigioso, por el contrario era una actividad considerada innoble, delegada a los estratos sociales medios. El conjunto de elementos analizados podran explicar medianamente la actitud contradictoria del espaol frente a las terapias autctonas. Por un lado, la ausencia o escasez de mdicos espaoles, el nivel de desarrollo de la medicina hipocrtica, la poca importancia de la medicina como trabajo digno de la clase noble y la identificacin

simblica de la medicina mgica espaola con la medicina indgena, llevaron al espaol a reconocer y respetar aunque de manera ambivalenteal mdico indgena. Por otro lado, estaba la conciencia cristiana del conquistador quien asumi el papel de juez y se erigi en inquisidor. Mdicos africanos Tambin arribaron al continente americano los mdicos tradicionales africanos quienes trajeron consigo su religin, magia y medicina. Un ejemplo es Francisco Guzmn, negro curandero de Guinea, de quien se dice en los documentos lo siguiente:
...dijo que cuando vino de su tierra a estas tierras ya era mdico, y que conoca los hechizos, y que su padre lo haba enseado en su tierra a mdico como les consta a los compaeros que con el declarante vinieron de su tierra ... no son todos los negros de su tierra curanderos de hechizo sino tal cual aprenden los mdicos de estas tierras con el numen que dios les da....30

Este caso es interesante porque nos remite al juicio seguido contra Ignacia Silveria ngel de 1774, quien es acusada de mohana y atentar contra la religin cristiana. La culpabilidad de esta mujer se prob gracias al diagnstico mgico del curandero negro Francisco Guzmn, quien declar que algunas enfermedades de la poblacin de Ejido eran debido a los hechizos puestos por la india Ignacia Silveria. Los acusadores dicen:
...har tiempo de diez y once aos que mi mujer se mantiene en cama, con una continua enfermedad de cuerpo, que por exquisitas diligencias que he hecho con especiales mdicos aprobados, para que la curen no lo he podido conseguir ... por lo tanto ha recurrido ... a dicho negro para que le recetase alguna medicina a sus prolijas, hoy aceleradas enfermedades. Hizo el precitado mdico, llevar las tres orinas de las tres mujeres, a la casa de Jossef Nicols Barrios ... mdico aprobado de estos lugares ... para que las observara y dijera

qu enfermedad tenan ... quien habiendolas visto, hall que todas tres parecan una misma que no hallaba en su mente aplicacin a aquellas enfermedades ... [a lo cual expres] ... que les diese aplicacin dicho negro pues era curandero, segn tenan experimentado en l ... [el negro curandero concluye] ... estas mujeres no sanan, ni les puedo hacer medicamento mientras no sacaran tres entierros, que les tiene puesto Silveria ngel....31

En este juicio (1715), podemos distinguir tres clases de mdicos: la mohana-mdica andina, representada por Ignacia Silveria, el curandero negro Francisco Guzmn, originario de Guinea, y el mdico criollo, aprobado de estos lugares como lo denominan en este documento. Qu relacin se estableci entre estas tres clases de mdicos? El mdico tradicional africano fue reconocido, de tal manera, que su diagnstico mgico sirvi de base para el juicio que se sigui contra Ignacia Silveria ngel. Es sorprendente que el mdico aprobado delegara sus funciones en el negro curandero; no obstante, al final del juicio las mismas personas que recurrieron a este curandero concluyeron ...llegamos a comprender su merced Alcalde que tan mohn, era el dicho Negro, como lo es la dicha Silveria ngel ....32 Finalmente, el curandero negro tambin fue acusado. La contradiccin de aceptar y rechazar a la vez al mdico tradicional, a que se hace alusin anteriormente, se concentra en la misma persona: el curandero Francisco Guzmn, quien inicialmente es aceptado y luego rechazado. En relacin con los dos mdicos tradicionales (uno africano, la otra indgena), observamos un enfrentamiento entre ambos a lo largo del juicio. El curandero de Guinea actu como acusador, segn se desprende de su testimonio:
...Ignacia Silveria ngel ... es una mohana, hechicera de lo que por ningn pretexto me desdigo. Pues los entierros que les tena puestos a los ngeles, era para destruirlos a ellos y sus familias. Pues si curo de todas enfermedades es porque lo aprend en mi tierra, y conocimiento que Dios me da como medio [sic] cristiano....33

Ignacia S. ngel, por su parte, se defiende atacndolo y argumenta:


...que vuestra merced en justicia y ley de Dios debe obligar al negro a que aclare cristianamente como o en qu conoce por las orinas, quin es el mohn, donde est el entierro ... y pide ... a vuestra merced que no debe dar asenso ni crdito a ese negro, lo primero que este negro es de nacin brbara criado entre brbaros creyendo solo en abusos ... y los brbaros tienen por costumbres creer en varios dioses ... como lo habr vuestra merced ledo en la creacin del mundo, en donde habr visto que todos los brbaros cada nacin tena sus Dioses, no solo uno sino varios Dioses en diferentes figuras, y por esta incredulidad es que son unos brbaros como lo es el negro, y no debe vuestra merced estar a lo que el afirma ....34

Dos mdicos tradicionales se atacan mutuamente, ambos hablan en nombre del cristianismo, apropindose del discurso del represor y utilizndolo como arma defensiva contra aquel que es su enemigo mayor: la legislacin, el poder espaol y el nuevo poder criollo, pero a travs de una aparente adaptacin a ese extrao sistema judicial y mdico. Tres mdicos diferentes, representantes de las tres culturas que conforman el americano de hoy en da, en ocasiones se oponan y rechazaban defendiendo su identidad cultural; en otras ocasiones se aceptaban al identificarse en el substrato simblico mgico universal que existe alrededor de la vida y la muerte, de la salud y la enfermedad. Frente a estos enfrentamientos qu discurso asumieron las autoridades oficiales? En el transcurso del juicio las autoridades del pueblo de Ejido dieron valor a la acusacin del negro curandero y acudieron al acto de desentierro de los hechizos, tal como se observa en los documentos:
...convoc al escribano Real de dicha ciudad de Mrida, y pasaron en compaa de testigos i de dicho negro, la dicha Silveria ngel. Y en la casa del trapiche de yo dicho Thomas ngel limpiamente a vista de todos los precitados saco el tercer entierro del que vuestra merced y dicho escribano dieron fe de ello. Por lo que en mrito de justicia, se sirvi vos de poner en segura captura en esta dicha parroquia para que all se le

acusen sus hechiceras y maldades contra nuestra Santa Fe Catlica....35

Las autoridades, en algn sentido, estaban legitimando el acto del desentierro de un hechizo, al asistir como testigos y dar fe por escrito como representantes del sector oficial. Lo que es un indicativo ms de que se condenaba la hechicera porque se crea en ella. Bases jurdicas de la represin al mdico indgena El Imperio espaol necesitaba asegurar desde todas las perspectivas su poder y dominio en las colonias americanas, por lo tanto legitim el nuevo orden establecido por medio de un cuerpo de leyes que reglament todos los aspectos concernientes a Amrica, contemplando tambin aquellos referentes a las religiones y terapias indgenas. Desde muy temprano se legisl contra las religiones indgenas, dndoles a las autoridades ordinarias eclesisticas y a las autoridades civiles atribuciones para actuar en este campo, con la finalidad de desarraigar ...las idolatras ... pues esta es de las materias ms principales del gobierno ....36 A principios del siglo XVI se instituy derribar y exterminar los dolos indgenas y todo aquello que tuviera vinculacin con la idolatra. En una de estas leyes, podemos leer:
Ordenamos y mandamos a nuestros Virreyes, Audiencias y Gobernadores de las Indias, que en todas aquellas Provincias hagan derribar y derriben, quitar y quiten los dolos, Ares y Adoracin de la Gentilidad y sus sacrificios y prohiben expresamente con graves penas a los indios idolatrar, y comer carne humana aunque sea de los prisioneros y muertos en guerra, y hacer otras abominaciones contra nuestra Santa Fe Catlica, y toda razn natural, y haciendo lo contrario los castiguen con mucho rigor..37

Por medio de esta disposicin general se prohibi a toda la poblacin indgena realizar sus cultos religiosos; luego, ms tarde, en 1607 se legisl explcitamente contra el hechicero indgena, establecindose lo siguiente:

...que sean apartados de sus pueblos los falsos sacerdotes de dolos, y hechiceros ... se propona aislarlos y alejarlos de su comunidad por el ... dao e impedimento que causan a la conversin de los naturales, rogamos y encargamos a los Prelados de nuestras indias, que aparten de la comunicacin de los naturales a estos supersticiosos idlatras y no los concientan vivir en unos mismos pueblos con los indios...38.

Tomando en consideracin lo anterior, una vez asentadas las poblaciones, se procedi a aislar, castigar y someter al adoctrinamiento cristiano a los hechiceros, a travs de la siguiente estrategia:
...apartar de entre los indios, y sus poblaciones, y reducciones a los que son dogmatizadores y ensean la idolatra y los repartan en conventos de religiosos, donde sean instruidos en nuestra Santa Fe Catlica, y sirvan atenta su edad, de forma, que no se pierdan esta almas....39

Particularmente para Mrida no se ha localizado ninguna reglamentacin especfica. Sin embargo, los juicios indican que en esta regin se respetaban las disposiciones legales generales al respecto. En las sentencias de los juicios se pueden observar los dos castigos dispuestos por las Leyes de Indias: aislamiento y adoctrinamiento. En 1654 Don Francisco mohn fue sentenciado al destierro y al trabajo forzado en el Castillo de San Antonio de Gibraltar, aislndosele de su grupo; igualmente, en 1715, Don Salvador, cacique de El Morro culpado de idolatra y cuatrera, tuvo como sentencia la privacin del oficio de cacique, debiendo presentarse continuamente en la Iglesia.40 De esta manera, el mecanismo de represin religioso se vio sustentado y reforzado por uno jurdico que legitim la represin a las religiones autctonas. En lo tocante al aspecto mdico, hubo tambin una preocupacin institucional desde principios de la colonia. Muy pronto la Corona se interes por legislar y regular el ejercicio de la medicina en Amrica, de la misma forma que lo haba hecho en Espaa. Por ejemplo, en 1535 se reglament que a las personas que se les haba negado la posibilidad de ser mdicos, cirujanos y boticarios en los reinos de Castilla se les extenda esta prohibicin a las colonias espaolas en Amrica, adems nadie poda graduarse como Doctor, Maestro o Bachiller

sin ser examinado y graduado en Universidad aprobada.41 Si bien, esta prohibicin fue exclusiva para los espaoles en Amrica, como se observar ms adelante, refleja la concepcin oficial que se tena del mdico: examinado y graduado en Universidad aprobada. Felipe II en 1570 estableci para conservar la salud de sus vasallos, enviar los primeros mdicos, protomdicos, a las Indias para que fundaran ctedras de medicina en las principales universidades. Peda informacin de los mdicos y herbolarios espaoles o indios o de otras personas curiosas en la materia, de todas las plantas medicinales: yerbas, rboles, semillas, la cantidad y forma en que se utilizaban, la manera de cultivo y las condiciones geogrficas para su desarrollo; lleg incluso a pedir que enviaran medicinas, yerbas o simientes que no existieran en los Reinos Espaoles.42 En 1648 se estableci que ...no se concienta en las indias a ningn gnero de personas curar de medicina, ni ciruja, si no tuvieren los grados, y la licencia de protomdico, que disponen las leyes ... pero con una aclaratoria muy significativa ... y as se guarde en cuanto a los lugares de Espaoles y no de Indios....43 En la legislacin se observa que hubo un inters por conocer la medicina indgena pero fundamentalmente en su aspecto herbolario. Dado el mestizaje, estando ya establecidos los pueblos de espaoles, indios, negros y mestizos donde todos convivan en medio de una relacin jerrquica de poder. Qu ocurri en la prctica con el mdico indgena? Segn lo que se ha analizado a travs de la documentacin en unas ocasiones era perseguido y en otras aceptado. Con la venida de los primeros protomdicos al continente se estableci el Protomedicato, institucin ya existente en Espaa la cual actu como una especie de tribunal con varias funciones especficas: ...sanidad pblica, fomento de hospitales, reglamento del ejercicio profesional, dar o conferir ttulos o grados de suficiencia....44 En Venezuela el Protomedicato se establece slo a finales del siglo XVIII y con l comenzaron los estudios mdicos en el pas; tuvo a su cargo dar las licencias para el ejercicio de la medicina a los mdicos, cirujanos romancistas y a los curanderos curiosos ms notables.45 De tal forma algunos curanderos o curiosos fueron reconocidos oficialmente por el Protomedicato, pero debieron pasar por un examen para su aprobacin. Al respecto, el Dr. Jos Mara Vargas comenta:

...se quiso regularizar a los curanderos existentes de mejor nota, sometindolos a un examen y aprobacin que fue su ttulo de capacidad. Ms, quin no se siente provocado de risa al ver la singular estructura que dio la Corte de Madrid o la junta de examinadores que deban calificar a los encargados de la salud y la vida de los caraqueos? Esa constaba de dos diputados del cabildo eclesistico y secular; de algunos prelados de las religiones, del Rector de la Universidad que en aquella poca no poda ser mdico y del protomdico, debiendo ser presidida por el Gobernador y Capitn General....46

De todas las personas que conformaban el tribunal que normalizaba socialmente la prctica de curandero, slo uno era mdico: el protomdico, los otros eran representantes del poder eclesistico o del poder civil, muy interesados en participar en la legitimacin del mdico. En el transcurso del perodo colonial no se legisl contra el hechicero por su oficio de mdico tradicional pero s por cumplir funciones religiosas y se aprecia en las leyes de Indias que haba inters por la medicina indgena pero en lo referente al uso de las plantas medicinales, ms no en los rituales teraputicos mgico-religiosos que fueron el constante elemento de condena. Por otro lado con la instauracin del Protomdico y el Protomedicato se origin la institucionalizacin de lo que ser posteriormente la medicina occidental y se establecieron las pautas y normas del mdico oficial, legitimndose el oficio bajo criterios bien delimitados. A pesar de todo este proceso, el mohn andino sobrevive a todos los intentos de homogeneizacin religiosa y cultural durante la colonia. Todava, en el siglo XIX ante una nueva realidad poltica se ver enfrentado a nuevos argumentos jurdicos en su contra; a las acusaciones de hechicera, supersticin idolatra se suman los delitos de vagancia y malentretenimiento y el de fingirse mdico y ejercer como tal. En la actualidad los mdicos populares son en algunas ocasiones detenidos, los delitos de los cuales se les acusa son la estafa, la vagancia y el ejercicio ilegal de la medicina, este ltimo sustentado en la ley del ejercicio de la medicina.

Notas y Bibliohemerografa
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Este artculo, revisado y corregido, es parte de la memoria de grado que present ante la Escuela de Historia de la Universidad de Los Andes para optar al ttulo de Licenciada en Historia: Thania Villamizar. Proceso de represin a las prcticas mgico religiosas autctonas en Mrida (Desde la colonia hasta nuestros das), 1987. Horacio Lpez Guedez. Los Reyes Catlicos y Amrica (1492-1517), Mrida: Universidad de Los Andes, p. 12. En la lucha contra las religiones indgenas tuvieron participacin tanto el brazo eclesistico como el secular. El primero por medio de la poltica de cristianizacin llevada a cabo por las misiones, con la actuacin de las autoridades ordinarias eclesisticas y la intervencin del tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin; el segundo, estableciendo un conjunto de leyes contra la idolatra, que legitimaban la persecucin de sacerdotes hechiceros indgenas y de sus cultos, as como a travs de los tribunales civiles que ejecutaban aquellas leyes. Entre los justos ttulos de la conquista estuvo el de los pecados contra natura, en el cual se incluy la idolatra. Con este ttulo varios telogos influyentes, desde Gregorio Lpez a Gins Seplveda, entre otros sostendrn que la repblica cristiana est fundada para someter por la fuerza a los idlatras que no fueran sus vasallos, y sobre esta misma base, la mayor parte de esos telogos crearn una amalgama entre la idolatra propiamente dicha y los crmenes contra natura, tales como los sacrificios humanos, el incesto, la sodoma, la bestialidad... Pierre Duviols. La destruccin de las religiones andinas (Conquista y colonia). Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1977, p. 46. Como seala Diana Ceballos: En Amrica precolombina, la magia como poder estaba presente en diversas esferas y niveles de la estructura social. Con rituales que interpretaban los principios mticos de la comunidad, el mago o chamn era un intermediario entre lo sobrenatural y lo real, entre el individuo y la entidad mgica, entre la divinidad y su creyente. Todo este poder se asoci con las personalidades dirigentes, reforz su imagen y dio respaldo a sus actos ... Hechicera, brujera e inquisicin en el Nuevo Reino de Granada. Un duelo de imaginarios. Medelln-Colombia: Editorial Universidad Nacional, Universidad Nacional de Colombia, 1995, p. 65. El uso de la magia era una de las cualidades del mohn andino en estrecha vinculacin con su poder de curar (usando plantas y elementos mgicos) y oficiar los rituales religiosos de su comunidad. Archivo General de Indias, Sevilla, Seccin Santa Fe, legajo N 56,

ao de 1561, fol. 25 y 26. Citado por Clarac de Briceo, Jacqueline en Persistencia de los Dioses, Mrida, U.L.A., 1985, p. 62 . Ver tambin Thania Villamizar. Ob. cit., p. 46. De igual manera, Diana Ceballos sostiene que el poder aculturativo espaol persigui con saa a estos chamanes pues, ... constituan el legado poltico, sacerdotal, curativo, cientfico y adivinatorio. Y cuando logr destruirlos, por iniciativa personal y por la conducta dual de la comunidad india, que tema su poder, logr imponerse culturalmente.. Ob. cit., p. 67. Estos no son los nicos expedientes que hemos conseguido y estudiado, existen siete expedientes ms para el siglo XIX: Apolinario Villasmil por adivino y falsas creencias, 1827, Ejido; Francisco Marines por fingirse mdico, 1832, Lagunillas-Ejido; Modesto Snchez por vagancia, 1846, Ejido; Tadeo Paredes por agorero o adivino, 1847, Mrida; Modesto Rojas por vagancia y sortilegio, 1851, Mrida; Manuel Pea por supersticin, 1851, Lagunillas-Mrida; Andrs Lobo por hechicera o supersticin, 1853, Mrida-Ejido. Thania Villamizar Ob. cit., p. 8. Ver, adems, cuadro donde presento los juicios a hechiceros (por ao, nombre del acusado, origen tnico, lugar de origen, delito, sentencia y organismo que realiza el juicio) llevados a cabo en Trujillo, El Tocuyo y la Grita durante los siglos XVII y XVIII. Thania Villamizar, Ob. cit., p. 40. Estos juicios, as como los del siglo XIX, fueron llevados a cabo por autoridades civiles y no eclesisticas. En esta investigacin no se hall ningn expediente de causas seguidas por el Comisariato del Santo Oficio de la Inquisicin en la Ciudad de Mrida, cuyo funcionamiento ha sido estudiada por Nancy Noguera. El Comisariato del Santo Oficio de la Inquisicin. 1690-1809. Memoria de grado. Escuela de Historia. Mrida: U.L.A., 1982. Probalemente esto se deba a que la Corona espaola delimit la actuacin del Santo Oficio de la Inquisicin slo para herejes y por tanto no actuara en asuntos de fe contra los indgenas. Se excluy entonces de la participacin inquisitorial todos los casos relativos a idolatra (Vase Recopilacin de las Leyes de los Reinos de las Indias. Libro VI, Ttulo I, ley XXXV). No obstante, para otras regiones de Venezuela se han reportado juicios a indgenas por hechicera seguidos por el Santo Oficio. Ver, adems, Thania Villamizar, Ob. cit., p. 36 y ss. A.G.E.M., Causas Diversas. Tomo I, Doc. N 1. Causa contra Don Francisco Cacique de las Acequias, de la encomienda de Don Alonso de Mesa y contra otros indios sobre hechiceras, a instancias de Agustn Durn de la Parra. Mrida, 1654.

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Ibd, fol 1. A.G.E.M. Injurias, tomo V, doc. N 1. Causa de Antonio de Paredes contra su hermano Don Salvador, Cacique de El Morro, por injurias. Mrida, 1715, fol. 3. A.G.E.M. Causas Diversas, tomo I, Doc. N 4. Causa por Thomas ngel, Jos Contreras y otros contra Ignacia Silveria ngel por mohaneras. Mrida, 1774, fol. 4. El texto contina as: ...estos reos no avian de ponerse en pblico a poner las yervas o benenos con que queran matar ni se avia de poner en presencia de testigos a hazer sus ritos y seremonias hazindolas con el demonio muy a solas y en cuevas... Ibd., Doc. N 1, fol. 27. En una concepcin mgica acerca de la salud y la enfermedad, la mayora de las enfermedades tienen un origen mgico, por lo tanto se habla de poner enfermedades y el mohn tena ese poder, razn por la cual era temido. Jacqueline Clarac de Briceo. Dioses en exilio, Caracas: Fundarte, 1982, p. 200. Dos de los mohanes de Mrida incursos en los juicios que investigamos eran caciques. Si bien el cacicazgo fue una institucin impuesta por los espaoles, es probable que al mohn se le hubiese conferido este ttulo porque tradicionalmente haba desempeado importantes funciones polticas; es decir, que a los tres rasgos del mohn andino arriba sealados, debemos agregar la funcin poltica de liderazgo. En este sentido, Pierre Duvoils seala la relacin entre hechicera y cacicazgo en el Per y habla de la dualidad del cacique por ... su resistencia pasiva a la extirpacin y la ayuda que prestan a los hechiceros ... Y se deja ver que podan coincidir las funciones pues un arzobispo estableci penas para aquellos caciques que encubrieran la hechicera, fueran cmplices o que participaran como ministros. La destruccin de las Religiones Andinas, Mxico: U.N.A.M., 1977, p. 247. A.G.E.M. Causas diversas, tomo I, Doc. N 1. 5/5 v. Jacqueline Clarac de Briceo,. Ob. cit., p. 199. A.G.E.M. Injurias, tomo V, Doc. N 1, fol. 5/5 v. Ntese que el mohn no es un indio sino un mulato, es decir descendiente de blanco y negro. Es posible que esto se deba a que los espaoles en la Cordillera Andina designaron con la misma palabra (mohn) a todo mdico-hechicero ya fuese indio, negro, mestizo, etc. A.G.E.M. Causas Diversas, tomo I, Doc. N 4, fol. 75 v.

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Aqu utilizaremos el trmino mdico desde una perspectiva antropolgica, entendiendo como tal a aquellas personas que en una comunidad se encargan de las prcticas relacionadas con la salud y la enfermedad. Tambin se debe tomar en cuenta la diferencia entre mdicos tradicionales, los que conservan las tradiciones teraputicas indgenas, reestructuradas y con elementos de la medicina espaola se ubican en la zona campesina; mdicos populares, los que se ubican en la ciudad y son producto del encuentro entre la medicina tradicional y el conjunto de elementos mdicos urbanos; y mdico occidental, el egresado de las universidades, con una representacin de la enfermedad que corresponde a la ciencia. Jacqueline Clarac de Briceo. Medicina popular y sistemas de salud en Venezuela, en Boletn Antropolgico, N 8, Mrida: Centro de Investigaciones, Museo Arqueolgico, U.L.A., Enero-Agosto, 1984, p. 39. Ibd, p. 35. Ibd., p. 36. A.G.E.M. Causas Diversas, tomo I, Doc. N 1, fol 3v. Jacqueline Clarac de Briceo, , Ob. cit., p. 108. ...Y no lo quebrante en manera alguna pena que si lo hiciera sea cogido y devuelto a la dicha prisin y crcel en que est y por ello sea ahorcado de manera que la dicha pena sea de la vida y horca... A.G.E.M. Causas Diversas, tomo I, Doc. 1, fol. 38. Ibd., fol 4v. El reclutamiento de inmigrantes deba realizarse ante todo en el pas vasco, en la Montaa de Santander y en Guipozcoa, as como en otras comarcas pobres y estriles con exceso de poblacin ... El gobierno promova, ante todo, el asentamiento de familias de campesinos y artesanos en el Nuevo Mundo. En tales casos otorgaba el pasaje gratuito y otras regalas. Richard Konetzke, Amrica Latina. La poca colonial, Madrid: Siglo XXI, 1979, p. 51. Ricardo Archila. Historia de la Medicina, Mrida: ULA, 1966, p. 63. Para principios del siglo XVIII se hace referencia a la presencia de los mdicos Pedro de la Hoz, Pedro Aguilar y Matheo de Oliva, en Mrida, el ltimo concertado en el Convento de Santa Clara durante un ao para que curara las religiosas de dicho convento. A.G.E.M. Protocolo, tomo XI, escritura de concierto, fol. 290; tomo XVII, escritura de concierto, fols. 362v-363.; tomo XVIII, escritura de concierto, fol. 79v. A.G.E.M. Causas Diversas, tomo I, Doc. N 4, fol. 31v.

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Ibd., fols. 3/3v. Ibd., fol. 75v. Ibd., fol. 14. Ibd., fols. 7 y 28. Ibd., fol. 4. Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias. Libro I. Ttulo I. Ley VI. Ibd., Ley VII. Ibd., Ley VIII. Ibd., Ley IX. Se lee en el documento lo siguiente: ...en castigo de los delitos que se le han justificado le privo del oficio de tal cacique ... y al cura doctrinero de dicho pueblo se le encarga cuide de que dicho Salvador venga a la iglesia continuamente a rezar sin permitirle falte de dicho su pueblo... A.G.E.M. Injurias, tomo V, Doc. N 1. fol. 23. Recopilacin de Leyes de los Reynos de Las Indias. Madrid, Grfica Ultra, S.A., 1943 (3 ts.). Libro V, ttulo VI. Ley V. Ibd., Libro V, Ttulo Vi, Ley I. Ibd., Libro V, Ttulo Vi, Ley IV. Guillermo Soto. Apuntes para la Historia mdica de los hospitales del Distrito Federal en Revista de la Sociedad Venezolana de Historia de la medicina. Vol I, N 1, Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, Abril, 1953, p. 12. Fabin de Jess Daz, y Luis Rafael Medina Ortega. Manual de Historia de la Medicina. Valencia: Universidad de Carabobo, 1979, p. 112. Jos Mara Vargas. Trabajos antiguos de Historia Mdica Venezolana: Memoria acerca de la Medicina en Caracas y bosquejo biogrfico de sus mdicos en Revista de la Sociedad Venezolana de Historia de la Medicina. Vol. I, N 1, Caracas, M.S.A.S., Abril, 1953, p. 130.

Presente y Pasado. Revista de Historia. Ao IV, N 8, Mrida-Venezuela (Julio-Diciembre, 1999), pp.. 77-98

Thania Villamizar

Resumen El anlisis en este artculo, de la presencia del fenmeno de la brujera en la sociedad meridea durante la poca colonial, a travs de las categoras maga, medicina y religin y empleando la metodologa etnohistrica, permite a su autora estudiar cuatro juicios que, por hechicera, se dieron en Mrida en los siglos XVII y XVIII a travs de los cuales revela que, mediante la represin de las prcticas mgico-religiosas no-occidentales, las autoridades coloniales buscaban asegurar, desde todas las perspectivas, su poder en las colonias americanas, de las que no escapaban lo religioso y lo terapetico. Palabras clave: mohn, Mrida, colonia, hechicera, brujera, juicios.

Abstract Article that, following the ethnohistorical methodology, studies the whitchcraft practice in the colonial period at MeridaVenezuela. The analyses categories used are magic, medicine and religion practices. The autor exposes four trials followed in Mrida-Venezuela during the XVII and XVIII century. She states that the trials reveals that the repressions of non occidental magic-religious practices were a way to ensure the colonial authorities their power. Key words: mohn, Mrida, colony, bewitching, witchcraft, judgement