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Pequeo relato sobre la Historia de las Abuelas de Plaza de Mayo Irene Strauss Integrante de Abuelas de Plaza de Mayo

La Asociacin Civil Abuelas de Plaza de Mayo se conform durante los primeros aos de la ltima dictadura, cuando algunos familiares de desaparecidos comenzaron a reunirse y compartir la bsqueda de sus seres queridos.

De ah fueron poco a poco surgiendo organizaciones de Derechos Humanos. Las dos primeras fueron Familiares de Detenidos y Desaparecidos por Razones Polticas y Madres de Plaza de Mayo, que empezaron a romper el silencio y ejercer diversas acciones con el objetivo de encontrar a sus familiares. Entre aquellas mujeres que buscaban a sus hijos y participaban de las agrupaciones,

haba algunas que, adems, buscaban a los hijos de sus propios hijos, es decir, a sus nietos. Nios secuestrados que hoy son los llamados desaparecidos vivos . Dnde estn nuestros nietos? Durante la dictadura, los militares consideraban que la ideologa que trataban de exterminar a travs de la desaparicin de personas se poda transmitir a

travs del vnculo familiar; algo as como un contagio ideolgico . Con ese argumento hacan desaparecer a los hijos pequeos o a los recin nacidos, y los entregaban, en su gran mayora, a familias de militares. Anular, borrar la identidad y las races de estos nios tena como objetivo que no sintieran ni pensasen como sus padres sino como sus enemigos.

El procedimiento de apropiacin de menores se llev a cabo de diferentes maneras: algunos fueron secuestrados junto a sus padres; otros nacieron durante el cautiverio de sus madres y luego del parto fueron separados de ellas y la mayora entregados a familias de militares, de policas o relacionadas con ellos. Se trataba de personas que estaban en "listas

de espera (de un nacimiento) en los diferentes Centros Clandestinos de Detencin. Los nios robados fueron inscriptos como hijos propios por los miembros de las fuerzas de represin, dejados en cualquier lugar, vendidos o abandonados en institutos como seres sin nombre, NN, o fraguando una adopcin legal, con la complicidad de jueces y funcionarios pblicos. De esa manera,

los hicieron desaparecer al anular su identidad, privndolos de vivir con su legtima familia, de todos sus derechos y de su libertad. Son centenares los nios que fueron privados de su identidad, familia e historia personal y criados como hijos propios por miembros de las fuerzas represivas (Marina, Ejrcito, Aeronutica, Gendarmera, Prefectura, Polica y parapoliciales), adems de los

civiles, mdicos, parteras y funcionarios de la Justicia cmplices que se los apropiaron mediante adopciones fraudulentas. Durante el primer ao de trabajo de las Abuelas de Plaza de Mayo llegaron a juntar catorce denuncias y recopilaron informacin sobre los nios buscados y sus padres. En 1978 empezaron a viajar y presentar las denuncias en organismos internacionales como

Amnesty Internacional, Naciones Unidas y la Organizacin de Estados Americanos. Las denuncias crecieron, y en el ao 1983, ya en democracia, tenan cerca de 190 casos identificados; para llegar a 300 en el ao 2001. En la actualidad, con la apertura de las causas, surgen nuevos testimonios de sobrevivientes que brindan datos sobre mujeres secuestradas embarazadas. Se calcula que son

cerca de 500 los nios que han sido apropiados durante el terrorismo de Estado. En el libro Nios desaparecidos, jvenes localizados 1975-2011, editado por Abuelas, se puede buscar informacin sobre cada uno de estos casos. http://www.abuelas.org.ar/Libro2010/index.php Abuelas de Plaza de Mayo es hoy una organizacin no-gubernamental que tiene como finalidad localizar y restituir a

sus legtimas familias a todos los nios secuestrados desaparecidos por la represin poltica. Desde su creacin hasta el presente las Abuelas lograron recuperar la identidad biolgica de 105 nietos. La mayora de ellos fueron localizados y se les restituy su verdadera identidad. Se ha descubierto que otros fueron asesinados junto a sus padres; o que sus madres fueron asesinadas antes

de darlos a luz. Para su labor, la Asociacin cuenta hoy con equipos tcnicos integrados por profesionales en los aspectos jurdicos, psicolgicos, genticos, y de difusin. Cuando las Abuelas empezaron su bsqueda, no tenan idea de que lo que estaban construyendo era un derecho. Simplemente salieron desesperadas a buscar a sus hijos primero, y luego, tambin

a sus nietos. Y a medida que fueron avanzando en su bsqueda, aparecieron problemas que trataban de solucionar. Cada solucin a su vez traa nuevos interrogantes o nuevas cuestiones a resolver; y as, sin darse cuenta, fueron desarrollando las herramientas que hoy estn disponibles para la garanta del derecho a la identidad en todo el mundo. En este camino que

vienen desarrollando hace ms de 34 aos, las Abuelas nunca bajaron los brazos; ante todas las adversidades siguieron poniendo su amor y creatividad en tratar de encontrar las soluciones, y hay que destacar que esa lucha fue siempre dentro de la ley y nunca se dejaron seducir por la impunidad. El no olvido, la intencin de construir con

la memoria de sus hijos, de sus nietos o de la sociedad en su conjunto, est totalmente arraigado a un concepto de justicia. Jams hicieron ningn acto por fuerza propia, ni justicia por mano propia, ni ningn acto que estuviera fuera de la ley marcada por la Constitucin o las leyes argentinas, por ms que las leyes muchas

veces las perjudicaran. El primer paso importante que hicieron las Abuelas fue juntarse entre ellas y sumar sus fuerzas para convertir su bsqueda individual en una bsqueda colectiva. Hacia fines

de 1977, se juntaron, se organizaron y empezaron lentamente a tratar de resolver su primer problema: Cmo hacer para saber dnde estaban sus nietos? Durante la poca de la dictadura, inventaron distintas estrategias de tipo detectivesco. Es decir que lo que trataban de hacer era averiguar cualquier indicio que existiera y pudiera dar cuenta de dnde poda

estar ese nio que ellas buscaban. La dificultad, por supuesto, fue enorme. Entonces comenzaron a encontrar a los primeros nietos y surgi la pregunta: cmo hacer para probar que realmente eran esos nietos que buscaban? Hasta que un da una abuela, leyendo un diario, encuentra la noticia de que en EEUU se haba dado el primer

caso de un padre que era obligado a aceptar la paternidad de su propio nio a travs de una prueba sangunea. Y ah comenzaron a caminar la comunidad cientfica con la pregunta: Se puede identificar a un nio a travs de su sangre, si los padres no estn presentes? . Y efectivamente, despus de muchas gestiones, lograron que un grupo de

cientficos radicados en EEUU desarrollen un mtodo para saber si un nio es nieto de un conjunto de abuelos. A este mtodo de identificacin se lo llam ndice de abuelidad. En la pgina web de Abuelas de Plaza de Mayo hay una clase de Diego Golombek explicando de qu se trata. Automticamente apareci un nuevo problema:

Cmo hacer para que la justicia acepte esa prueba cientfica como tal? Haba que convencer a los jueces para que aceptaran la prueba. Muchos jueces la aceptaron y los juicios se llevaron adelante. Se lleg al punto en el cual, a partir de investigaciones o de denuncias que reciban las Abuelas, se saba dnde estaba el nio. El nio era

citado y se haca la prueba hemtica, que en un principio fue una prueba de histocompatibilidad , para despus del 2001 pasar a hacerse a travs del ADN, que era ms efectivo. Con el ADN no haba dudas. Se iniciaba un proceso de nuevas preguntas. Estaba bien restituir a un nio y devolverlo a su seno original? O se

le estaba haciendo vivir un nuevo trauma por una suerte de nuevo cambio de familia, nuevo arrancamiento de lo que vendra a ser su supuesto seno familiar? Algunas de las primeras restituciones fueron bastante desprolijas . Este proceso complejo se evidencia cuando uno empieza a construir un derecho. Uno lo hace andando, y no siempre se sabe por dnde

caminar. Simplemente, se camina. A partir de este momento, Abuelas tuvo que empezar a consultar y asesorarse con un conjunto de psiclogos quienes tampoco tenan la certeza sobre qu era lo mejor. Se parta de un presupuesto, pero haba que empezar a hacer estudios y juntar todo tipo de documentacin, hacer entrevistas con las familias, con los nios,

y as comenzar a juntar casustica para saber qu era lo adecuado. Hoy en da se sabe que la restitucin es la nica forma de reparar el dao de la violencia de la apropiacin. La restitucin pone nuevamente todo en su lugar.

Hay una ancdota muy esclarecedora que cuenta el juez Juan Mara Ramos Padilla, ex Juez Federal de Morn, que dispuso la restitucin de la nia Mara Jos Lavalle Lemos. l se preguntaba qu era lo ms justo para la nia. Se planteaba el terrible sufrimiento que significara saber que quienes haba credo durante toda su vida que eran sus

padres, no lo eran. Frente a ese dilema, el Juez busc respuestas. Habl con psiclogos, con psiquiatras, inclusive con el equipo de psiclogos de las Abuelas de Plaza de Mayo, pero ninguna de esas respuestas le convenca. Entonces, se le ocurri preguntarle a su hijo de doce aos, quien le respondi: Mir pap: la verdad es la verdad .

Ramos Padilla reconoce que con el tiempo valorara la importancia de esta respuesta reconociendo lo importante que es para un chico saber que no le mienten . Especialmente para los chicos que han estado desaparecidos, ya que en su caso, la verdad es su identidad. Confiesa, adems, que la primera restitucin la hizo con muchas dudas; que es una experiencia muy

difcil de transmitir para quienes no la han vivido. Es imposible imaginar lo inmenso que uno devuelve al restituir a un nio su identidad y su verdadero origen , afirm. Y que si bien se cree que para los chicos es dramtico descubrir la mentira en la cual han vivido, ese dolor es como el pequeo costo para el inmenso beneficio

que reciben cuando conocen la verdad . Si hacemos un resumen hasta ac, vemos que, en primer lugar, la ciencia se pone al servicio de los Derechos Humanos y logra obtener un mtodo para la identificacin de los nios. Luego, cuando esto sucedi, hubo que movilizar a la Justicia para que acepte ese mtodo. Posteriormente, para tomar la decisin

en las restituciones, no slo hubo que movilizar a la justicia, tambin fue necesario trabajar con un conjunto de psiclogos que acompaara estos procesos. As es como el derecho se fue armando paso a paso, y an sigue armndose, ya que cada solucin plantea un nuevo problema o interrogante que hay que resolver. Hacia fines de

los 80, ms especficamente despus de los levantamientos militares de Semana Santa de1987, durante el gobierno de Ral Alfonsn, llegaron las Leyes de impunidad . Con las Leyes de Punto Final y Obediencia Debida, el Congreso de la Nacin legalizaba la impunidad. Durante 20 aos no hubo juicios, no hubo instruccin, no hubo testimonios. Y se tuvieron que inventar otras estrategias

para seguir. De todos modos, hubo algunos logros importantes durante ese perodo. A partir de las primeras pruebas genticas se empez a tener xito en la restitucin. Y esas primeras pruebas se hacan en un laboratorio en los Estados Unidos. El problema, obviamente, era enviar la sangre y esperar. Y este proceso era muy costoso. Hasta que finalmente

en 1987, el Estado puso los recursos para que se creara el Banco Nacional de Datos Genticos, cuyo objetivo es garantizar a los nios secuestrados por la dictadura la posibilidad de recuperar su identidad aunque sus abuelas ya no estuvieran. Este Banco tiene como funcin el almacenamiento y la conservacin de las muestras de sangre de cada uno de los

miembros de los grupos familiares, por lo menos hasta el ao 2050. En 1992 se form la CONADI, dependiente del Ministerio de Justicia, Seguridad y Derechos Humanos, que se encarga de solicitar documentacin a las instancias que intervinieron en la inscripcin de los bebs nacidos entre 1975 y 1981 hoy jvenes

que dudan sobre su identidad y, si es necesario, ordena los anlisis de sangre en el Banco Nacional de Datos Genticos (BNDG). En 1998 las Abuelas consiguen otro avance importante; y es que se incorporen dentro de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio tres artculos que hablan del Derecho a la Identidad. Son los artculos

7, 8 y 11, conocidos como los artculos argentinos , porque justamente se incorporaron a instancias de Abuelas. Esta Convencin fue ratificada por la ley 23.849 de la Repblica Argentina e incluida como norma con jerarqua constitucional en la reforma del ao 1994. Con el tiempo y ante denuncias de trfico de menores y despojo a madres en situaciones

lmite, y por ser el nico mbito del Estado dedicado a garantizar el Derecho a la Identidad, su labor pondra en evidencia que los hijos de desaparecidos y los hijos de mams en estado de indefensin social comparten similares mecanismos de despojo: a unos y a otros se les arrebata la identidad y se los trata como objetos.

El nio como sujeto de derecho Ms adelante, gracias a la lucha de las Abuelas junto a otros organismos de Derechos Humanos, en el ao 2005 se logra la sancin de la Ley de Proteccin Integral de los Derechos de las Nias, Nios y Adolescentes, que introduce un cambio sustancial en la mirada que el Estado tiene de

la niez: el nio deja de ser concebido como objeto de derecho para pasar a ser sujeto. El tiempo haba pasado y ya las Abuelas no buscaban ms bebs, sino que los nietos ya eran jvenes. Por lo tanto, las estrategias de bsqueda deban cambiar. Ahora los jvenes podan acercarse por voluntad propia y empezar a buscarse a

s mismos. A partir de ese momento hubo un cambio muy importante en la Institucin, que tuvo que ver con tratar de acceder a los diferentes mbitos donde los jvenes frecuentaban. Jornadas en las universidades, conciertos de rock, la primera obra de teatro: A propsito de la duda. Se forma el grupo de Teatro por la Identidad (www.teatroxlaidentidad.net),

y tambin un movimiento de Msicos x la Identidad. Se acercaron artistas plsticos y diseadores. En la facultad de Arquitectura algunas ctedras empezaron a trabajar el concepto de Identidad con sus alumnos. Hubo insercin dentro del rea de la universidad y dentro del rea de la cultura, y donde se supona que, efectivamente, estaban los nietos.

La nueva estrategia comenz a dar frutos. Empezaron a presentarse espontneamente jvenes preguntando si podan ser nietos de las Abuelas. Y ah surge una nueva pregunta. Cmo acompaar al joven que llega? Es as como se comienza a armar un grupo de personas que se fueron especializando para recibirlos. Lo importante era que haba que cuidarlos, contenerlos y

ayudarlos a dar el paso hacia la verdad. Tambin fue creciendo el rea de Psiclogos, porque no solamente haba que recibir al nieto y poder conducirlo a que conociera su identidad sino que, una vez que ese primer objetivo se lograba, se presentaba otro problema: tena que poder deconstruir

su identidad anterior para construir la nueva. Esto no quiere decir tirar por la borda todo lo que ya haba vivido. Al contrario, lo que se quiere decir es que tienen que lograr entender que esa persona que para ellos era la mam no es ms su mam, se que era su abuelo no es su abuelo, se que

era su to no es su to, ese nombre que est en el DNI no es el suyo, sa no es su fecha de nacimiento. Montones de situaciones a deconstruir para dar paso a la construccin. Con tal fin se cre el Centro de Atencin Teraputica que trabaja por el derecho a la identidad, no solamente para los nietos sino

para sus familiares y para todo aquel que dude de su identidad. Los nietos siguieron creciendo y ya no estaban en las escuelas ni en la universidad, ni en los recitales de rock. Empezaron a ser padres y madres, y las Abuelas ahora buscan nuevamente en los jardines de infantes y las escuelas primarias. Los hijos de los

nietos, a su vez, son vctimas del mismo delito que se comete con sus padres. Son bisnietos de las Abuelas, y nacen con su identidad adulterada. Las Abuelas ahora buscan a sus nietos y a sus bisnietos. Empezaba una nueva etapa, la de aquellos que no haban logrado darle forma a sus dudas o no se animaron a

acercarse. Hoy, las principales causas son las que avanzan judicialmente. La justicia comienza a llamar a los jvenes y les dice que hay sospechas de que sea hijo de desaparecidos. Y as surge otra cuestin importante. Ahora, como adulto, se puede negar a hacerse los estudios genticos. Muchos se niegan porque no quieren que su sangre se convierta

en el cuerpo del delito de sus apropiadores. Y entonces surgen nuevas cuestiones para Abuelas. Qu pasa si el joven es efectivamente el nieto, es convocado por la justicia y se niega a hacerse el anlisis de ADN? Empieza una nueva historia. Qu hace la justicia si el joven se niega? Es as como parece otro

aporte de la ciencia, y es que se puede conseguir material gentico a partir de la saliva, pelos, sudor, etc. Y entonces la justicia tiene como opcin indicar el allanamiento de la casa del nieto en bsqueda de material gentico no hemtico. Se haba encontrado una solucin. Pero nuevamente se presentaba un nuevo problema. Las Abuelas ahora tenan

que lograr que hubiera una ley que obligara a todos los jueces a llegar a las ltimas instancias. As es como en 2009 el Congreso sanciona la Ley de ADN, que establece que en los casos donde se sospeche que la persona en cuestin es hijo de alguna vctima de desaparicin forzada, la autoridad competente deber ordenar todas las medidas

conducentes a establecerla , y que en caso de que la persona se niegue, podr ordenarse la extraccin compulsiva de los mismos, cuidando que en tal caso se utilice la tcnica que resulte menos agresiva . A lo largo de todos estos aos, todos los nietos que finalmente recuperaron su identidad, agradecen saber la verdad. En la mayora de los

casos que en principio se niegan es porque quieren proteger a sus apropiadores, y no quieren enfrentarse a la situacin de ser ellos la prueba de su delito. Por eso es que hay que ayudarlos y acompaarlos para que puedan acercarse a la verdad, que en todos los casos es liberadora.