Вы находитесь на странице: 1из 4

DE LA HISTORIA REGIONAL A UNA NUEVA HISTORIA CULTURAL DE LA HISTORIA REGIONAL A UNA NUEVA HISTORIA CULTURAL DIFUNDE EL SABER Tema:

DE LA HISTORIA REGIONAL A UNA NUEVA HISTORIA CULTURAL Gabriela Moreno Aguilar DE LA HISTORIA REGIONAL A UNA NUEVA HISTORIA CULTURAL Hace algunos aos, en un Congreso de historia regional, me preguntaba sobre la posibilidad de una nueva historia regional, que fuera ms all de la ordenacin y descripcin de las fuentes, con el fin de ampliar nuestra comprensin sobre el pasado y nuestra memoria colectiva o, como dijera Lucien Fevbre, para impedirle al pasado que pese demasiado sobre nuestros hombros. Mi respuesta en aquellos momentos era que efectivamente desde las regiones podra hacerse una historia innovativa, que incorporara diferentes tradiciones historiogrficas, particularmente la revolucin historiogrfica francesa, en donde el anlisis, la comparacin, lo multidisciplinario, la relacin y el dilogo entre los tiempos, etc., fueran las divisas del quehacer del historiador en provincia, haciendo efectiva una venganza lcida contra el centralismo intelectual que hasta la fecha nos agobia. Despus del boom de los estudios regionales - gracias precisamente a los avances en materia de clasificacin de los archivos histricos de municipios y estados, pero tambin, desde luego, a la conformacin de un grupo de historiadores profesionales interesados en las regiones- puede decirse que poco hemos avanzado en ese ambicioso pero necesario programa que planteara para la renovacin de los estudios regionales. Ciertamente el nmero de estudios monogrficos se ha multiplicado pero no estoy seguro de que ello haya mejorado la calidad de nuestros conocimientos histricos. Como bien nos lo recordara Luis Villoro hace tiempo, hay una gran diferencia entre el conocer y el saber. Usando una imagen que sola utilizar nuevamente Lucien Febvre, el historiador no es el que acumula y pega los ladrillos sino el que es capaz de disear y realizar proyectos... En Aguascalientes, por ejemplo, que es el caso que ms conozco, se han sentado las bases para una nueva historia regional. Pienso, desde luego, en los trabajos de Beatrz Rojas, la primera historiadora profesional que se dedicara a la tenencia de la tierra en Aguascalientes y a la destruccin de las haciendas, pero tambin, como en su ltimo libro, a la conformacin de la lite econmica y poltica local durante el periodo colonial; pienso tambin en Yolanda Padilla que, a travs de diferentes recursos (de la historia oral, la antropologa urbana y religiosa, de la consulta meticulosa de archivos, etc.), ha podido reconstruir momentos claves de conflictos religiosos (la Cristiada, el conflicto de los aos setenta de este siglo, etc.) y de la historia de la educacin; en fin, pienso en Jess Antonio de la Torre Rangel y su persistente y lcido estudio sobre los orgenes del jusnaturalismo en Amrica; en Jess Gmez y su prolfica labor para reconstruir la historia agraria y poltica del siglo XIX hidroclido. Cabe mencionar tambin los trabajos de Salvador Camacho, Andrs Reyes, Carlos Reyes, etc., a travs de los cuales conocemos con mayor detalle la historia de la educacin, la historia poltica y sindical de nuestro siglo XX. Es necesario destacar que esta proliferacin de estudios histricos en Aguascalientes ocurre pese a no contar con un Centro de Investigaciones histricas que haga posible, entre otras cosas, la continuidad en los trabajos y, ms an como veremos, la ampliacin del campo de la historia hacia

perspectivas ms analticas y comparativas, con el fin de salir de una historia demasiado enfocada en la regin misma, a riesgo de convertirse en chovinista. Porque si bien la historia regional comenz hace una generacin como una innovacin frente a las prcticas de una historia de bronce, una historia bsicamente poltica y descriptiva, en la actualidad podemos decir, como suele ocurrir con prcticas exitosas que no buscan los mecanismos para renovarse permanentemente, la historia regional se ha convertido en la nueva historia de bronce, en la reivindicacin acrtica de los procesos y personajes locales o, peor an, en la justificacin de los cacicazgos religiosos y polticos en aras de un supuesto cuestionamiento al Estado central. La historia regional en Mxico, como sabemos, ha tenido en Luis Gonzlez a uno de sus grandes impulsores, no slo a travs de su gran obra Pueblo en vilo, sino a travs tambin de la creacin de instituciones (vgr. El Colegio de Michoacn), siguiendo con ello las enseanzas de su maestro Coso Villegas. Luis Gonzlez, retomando algunas de las enseanzas de la historiografa francesa, supo ampliar el campo de la historia mexicana (todo es historia), fundamentando con ello la necesidad de la historia matria como una suerte de venganza ante la historia de bronce, es decir, una historia nacionalista sin autocrtica y sumamente centralista que poco reconoca las experiencias regionales. De hecho, su obra es un ejemplo a seguir, no slo por la temtica sino por el estilo narrativo en el que la historia se convierte en el vnculo entre la ciencia y el arte, como lo recomendaran los clsicos. No obstante, pocos son los historiadores regionales que han continuado al maestro, dado que la mayora de stos se ocup ms en la historia descriptiva de rescate de las regiones, olvidando con ello, como lo dijera la historiografa francesa y lo insistiera Eric Van Young para el caso mexicano, que lo importante son los problemas, es decir las preguntas que hay que responder, y que las regiones en todo caso son excelentes pretextos para reflexionar. En este sentido, muchos de los trabajos de historia regional han descuidado la historia analtica, interdisciplinaria y en dilogo con los tiempos, para concretarse a estudios de especialistas para especialistas, con espritu monogrfico, y que poco involucra el inters de diferentes grupos sociales por conocer su historia y as ampliar su memoria colectiva. Lo anterior tiene que ver con un aspecto planteado por Enrique Florescano acerca del desfase existente entre el conocimiento histrico propiamente dicho y su difusin. Debemos recordar, por ejemplo, que la historia, junto con la lengua espaola y las matemticas, son de las reas ms rechazadas por los estudiantes debido, entre otras cosas, por las dificultades para presentar proyectos de enseanza y difusin atractivos a la poblacin. Ello exige a los historiadores no slo una nueva actitud ante el objeto de estudio, sino tambin ante las formas en que puede comunicarse. Se trata, as, de pasar de una historia regional descriptiva a una historia social y cultural que retome las preocupaciones de los creadores de la nueva historia en otras latitudes. Una historia no slo enfocada en las elites (vgr. Hacendados y polticos), sino tambin en la manera en que diferentes grupos sociales han asimilado o cuestionado los diferentes proyectos culturales. Se trata efectivamente de una vieja propuesta pero que poco hemos desarrollado en nuestro medio, y supongo que tampoco en las diversas regiones del pas, la cual vendra a cuestionar las concepciones vigentes acerca de la historia y de la cultura. Ello no implica, por cierto, una reivindicacin acrtica de la

cultura popular, sino ms bien un llamado a analizar las contradicciones culturales, es decir, estudiar por ejemplo cmo lo popular se convierte en un elemento sustancial del arte de vanguardia (un ejemplo tpico en nuestro medio es Posada, creador de formas populares convertidas en fundamento del resurgimiento artstico y nacionalista de los aos veinte y treinta de nuestro siglo). As pues, de la historia regional a la historia cultural es slo una invitacin a replantear nuestro papel como historiadores de provincia para contribuir a la renovacin de nuestra historia nacional, involucrando para ello discusiones y perspectivas tericas as como diferentes disciplinas que nos ayuden a encontrar los medios para la prctica de una nueva historia e historiografa regional y nacional. Pero de qu historia cultural estamos hablando? La tercera generacin de historiadores que participaron en la revolucin historiogrfica francesa pasaron, a decir de Peter Burke, del stano al desvn, es decir, de la estructura a la superestructura en un esfuerzo por cuestionar pero tambin complementar los estudios promovidos principalmente por Braudel. En este sentido, se desarrollaron perspectivas ensayadas desde los fundadores de esta revolucin (vgr. los trabajos sobre la incredulidad de Febvre o los reyes taumaturgos de Bloch), pero que sin embargo fueron hasta cierto punto relegadas por el paradigma braudeliano, dando lugar as no slo a temas superestructurales sino incluso de psicohistoria, pasando as del stano no slo al desvn sino tambin al divn del psicohistoriador. Sin embargo, la influencia ms clara en Mxico de esta tercera generacin ha sido la de Roger Chartier quien, ms all de la historia de las mentalidades, ha abogado por una historia de las representaciones sociales y de la cultura desde la antropologa. Sin embargo, es necesario insistir en algunas de las caractersticas de la nueva historia cultural. La historia predominante en nuestro medio del arte y de la cultura, si bien trabaja con la historia de las ideas y de los smbolos (siguiendo en el mejor de los casos a clsicos como Huzinga), mantiene an una perspectiva de la cultura como algo que un grupo tiene y otros no (vgr. educacin artstica formal, etc.). Como ustedes saben, a partir de antroplogos como Malinowski y Gueertz, el concepto de cultura se ampli hacia los hbitos y valores heredados o, ms an, hacia las dimensiones simblicas de las prcticas sociales. Esta perspectiva ha permitido desde luego el reconocimiento de un relativismo necesario frente a la discriminacin de pueblos con o sin cultura, retomando con ello una tradicin a la que habra que reconocerle una genealoga al menos a partir de Vico, Rousseau, Herder, etc. Sin embargo, si bien el riesgo de la historia cultural tradicional era el elitismo y la idea de la unidad cultural, en la historia antropolgica el riesgo es la fragmentacin y la reivindicacin acrtica de los particularismos. Existen propuestas tericas que pueden ayudar a salir de esta disyuntiva. El marxismo, por ejemplo, si bien posee una gran tradicin en el anlisis de los diferentes determinantes de la estructura y superestructura, las ms de las veces, particularmente desde un marxismo dogmtico y economicista, termina por simplificar las preguntas, impidiendo con ello la actitud necesaria hacia una nueva historia cultural. Desde luego hay importantes excepciones, entre las que haba que destacar la obra de Thompson sobre la clase obrera y las costumbres en comn, una veta que sin duda merece especial atencin. La nueva historia cultural, por lo tanto, es necesaria en nuestro tiempo para

dar respuestas que vayan ms all del dogma y de la fragmentacin, caracterstica desafortunadamente de las historias regionales en uso, pero tambin de la especializacin disciplinaria que impida el anlisis, por ejemplo, de las contradicciones y de los choques culturales o, en otras palabras, de la cultura material de la frontera, de los encuentros e interacciones entre diversas prcticas y representaciones culturales que nos permita dar cuenta de las transformaciones y la riqueza, por ejemplo, de la cultura mexicana. As, para una nueva historia, es necesario cuestionar nuestra prctica como historiadores regionales, replantearla a partir de las propuestas de la cual surge, es decir, de una historiografa que anteponga el anlisis a la descripcin, lo multidisciplinario a la especializacin, el dilogo de los tiempos frente a la cronologa y la datacin descontextualizada, en fin, el pensamiento complejo frente a la tendencia creciente a la simplificacin, la nueva historia cultural frente a los reduccionismos tanto de la fragmentacin como de la homogeneidad cultural. Una historia que, parafraseando a Fevbre, nos permita construir los andamios que, en momentos de desencanto pero tambin de oportunidades, impidan que todo el peso del pasado recaiga sobre nuestros hombros. aqui les dejo la referencia bibliografica de la revista GNZALEZ, VCTOR. De la historia regional a una nueva historia cultural. INAH. Revista Conciencia, 2002, Nmero 1. Hace ms de un ao Denunciar