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Hace ms de 100 aos se inici la historia de la Educacin Inicial en nuestro pas, que surge por iniciativa de Juana Alarco

de Dammert quien establece en 1902 la Cuna Infantil "Los Naranjos", destinada a dar educacin, cuidado y alimentacin a los hijos de madres obreras a quienes se cuidaban desde las 8 de la maana hasta las 5 de la tarde en Barrios Altos (Lima). Tambin podemos mencionar a la maestra Elvira Garca y Garca, quien crea el primer kindergarten privado para nios de 2 a 8 aos. Su inquietud por la infancia la hace difundir sus estudios dando a conocer la importancia de la educacin en nios en edad temprana. En 1921 regresan de Europa las hermanas Emilia y Victoria Barcia Boniffatti quienes tienen la iniciativa de crear un jardn para nios de 4 y 5 aos en Iquitos, logrando un xito significativo por lo que en 1930 el gobierno peruano comienza a interesarse por la educacin inicial intentando establecer jardines de infancia con carcter estatal. Esta tarea fue encargada a las profesoras Emilia y Victoria Barcia Boniffatti a travs de la Resolucin Suprema N 589, con la cual se crea el primer Jardn de la Infancia e inician su labor el 25 de mayo de 1931. A partir de esa fecha, con la denominacin de Educacin Preescolar comienza la atencin a los menores de 4 y 5 aos en el Parque de la Reserva, hoy conocido como Parque de la Exposicin en Lima. Ellas formularon propuestas en la educacin que incluan a nios desde el segundo ao de vida. Sin embargo, se tuvo que esperar muchos aos para que el Estado definiera el plan educativo.

En 1968, la organizacin de asistencia Critas realiza un estudio socioantropolgico en comunidades quechuas y aymaras de Puno. Los resultados arrojan que la poblacin infantil presenta altos ndices de desnutricin y leves indicios de desarrollo

biopsicomotor como del lenguaje. Influidos por los resultados de las investigaciones que demostraban la importancia de los primeros aos de vida en el desarrollo humano, se disea un programa de atencin integral y estimulacin llamado Wawa Wasi (quechua) o Wawa Uta (aymara) que significan en su respectiva lengua "Casa de Nios". A partir de esta experiencia, pionera en Latinoamrica, nacen los primeros Programas No Escolarizados de Educacin Inicial o PRONOEI con la denominacin de Proyecto Experimental de Educacin Inicial No Escolarizada (PROPEDEINE), modalidad que luego se extendera a todo el pas como una manera de expandir la cobertura de este nivel. Desde la dacin de la Ley de Reforma Educativa N 19326 de 1972, cuando muchos peruanos vean este servicio como un pretexto para que las madres se "desligaran" de sus hijos o como un espacio para entretenerlos y jugar, la Educacin Inicial ha experimentado una notoria expansin en la atencin de los nios entre los 3 y 5 aos, tanto en la modalidad escolarizada como no escolarizada.

Aos ms tarde, en 1994, el Ministerio de Educacin crea el Sistema de Hogares Educativos. Esta modalidad se identific como estrategia prioritaria de atencin a nios de cero a tres aos. Los nios y las nias son atendidos en casas de madres de familia de la comunidad con cualidades para esta tarea, entrenadas y supervisadas durante el desempeo de su labor. La experiencia tom como modelo la propuesta de Hogares Educativos desarrollada por la Asociacin Taller de los Nios que, al igual que las Mini-Cunas promovidas por la Asociacin Per Mujer y los Programas de Cuidado Infantil auspiciados por TACIF, buscaron dar respuesta a las necesidades de proteccin y cuidado del nio y tranquilidad para la madre trabajadora. Con el nombre cambiado a Wawa Wasi, este programa pasa del Ministerio de Educacin al de Promocin de la Mujer y Desarrollo Humano, hoy Ministerio de la Mujer y Desarrollo Social, bajo los mismos supuestos. En el marco de la nueva Ley General de Educacin N 28044 se hace explcita la importancia y las funciones del nivel de Educacin Inicial: "...constituye el primer nivel de la Educacin Bsica Regular, atiende a nios de 0 a 2 aos en forma no escolarizada y de 3 a 5 aos de forma escolarizada". En el ao 2006, a travs del Decreto Supremo N 006-2006-ED, se aprueba el nuevo Reglamento de Organizacin y Funciones del Ministerio de Educacin, en donde se establece la

Direccin de Educacin Inicial como uno de los tres rganos de lnea que integran la Direccin General de Educacin Bsica Regular. En el 2010 se atendi a 93,938 nios y nias en el I Ciclo, de los cuales 52,903 pertenecen a la zona urbana y 41,035 a la zona rural. En el II Ciclo han sido atendidos 1'296,945 nios y nias, 982,895 en la zona urbana y 314,050 nios y nias en la zona rural. Desarrollemos el potencial que todo nio y nia posee, basado en el respeto a sus derechos como disciplina voluntaria, tal cual lo afirmaba nuestra Emilia Barcia Boniffatti con el lema "Todo por amor, nada por fuerza". Aprendamos a mirar a los nios y nias como seres nicos y valiosos con la capacidad de aprender a travs del juego y del contacto con la naturaleza, demostrando as que la inversin en la primera infancia es la base del desarrollo de nuestro pas