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EL RETRATO
El retrato fotogrfico tiene un gran poder comunicativo y funciona como un lenguaje bsico, autnomo y universal, que va ms all del lenguaje oral o los textos escritos. Tan solo con fijarse en unos cuantos elementos visuales, y de una forma casi instintiva, un ser humano puede reconocer en el rostro de otra persona tristeza, alegra, pnico, avaricia, esperanza. Un retrato es una descripcin de la figura o carcter, o sea, de las cualidades fsicas o psicolgicas de una persona. Por lo tanto, hay que tener bien claro que a la hora de abordar un retrato nos enfrentamos a dicha dualidad: podemos centrar el retrato en una simple descripcin exterior de la persona retratada, centrndonos en su aspecto y su fsico, o podemos adentrarnos en su interior, en su personalidad, describiendo algn rasgo de su carcter psicolgico. Ello es la primera eleccin que debemos realizar, pudiendo tambin combinar ambas. Para que una fotografa sea considerada retrato, no es suficiente que aparezca un ser humano en ella. El concepto de retrato implica la pretensin de identidad: debe recoger los rasgos propios de un individuo que lo caracterizan frente a los dems. Si una imagen no es capaz de definir sin ambigedad a quien aparece fotografiado en ella, entonces no estamos ante un retrato. Existe tambin una doble perspectiva desde la cual retratar a los seres humanos: mediante el retrato individual o el retrato colectivo, segn se recoja la identidad de una persona o la de un grupo. Mientras que el retrato individual se centrar en el fsico o personalidad de una determinada persona, el retrato colectivo lo har en las seas de identidad comunes y diferenciadoras de ese grupo con respecto al resto. Describir a todo un colectivo a travs de distintitos retratos individuales. A travs de los rostros y caractersticas de diferentes personas, podemos intentar plasmar una determinada poca, lugar o grupo social. Por ejemplo, el Madrid emigrante, los soldados estadounidenses, o la nueva Europa.

TIPOS DE RETRATO: RETRATO DE GALERA Y RETRATO DE AUTOR


Segn las pretensiones con la que se aborde la realizacin de un retrato, existen principalmente dos vertientes bien diferenciadas: el retrato de galera y el retrato de autor. El retrato de galera es aquel que refleja la faceta ms favorecedora del modelo. Es un retrato que pretende realzar su fotogenia. El modelo es el cliente, es quien encarga la fotografa, por lo que, en este caso, el fotgrafo est al servicio del modelo, y su voluntad quedar supeditada a las expectativas del cliente. Por lo tanto, el resultado de este tipo de fotos plasmar lo que el modelo haya querido que la imagen transmita. El fotgrafo se convierte en un medio, el experto que posibilita que el cliente consiga sus pretensiones. Frecuentemente, el retrato de galera ofrece una imagen idealizada del retratado, una imagen para la posteridad, el rostro con el que la persona fotografiada le gustara ser recordada. El retrato de autor, a diferencia del caso anterior, no est subordinado a los deseos o gustos del modelo. Aqu el fotgrafo utiliza el retrato como modo de expresin personal, por lo que ste deja su huella como autor plasmando su estilo o su personal visin del modelo. De algn modo, el propio fotgrafo queda indirectamente retratado en la fotografa.

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Comparacin entre dos retratos de Jack Nicholson: un retrato de galera y uno de autor, respectivamente.

Con respecto a la diferenciacin anterior, hay que tener en cuenta que puede haber ocasiones en las que no exista como tal un modelo que acte como cliente. Por ejemplo, en situaciones en las que nos encargue la imagen un tercero, como el editor de una revista. En cualquier caso, el fotgrafo ha de tener muy presente esta dicotoma a la hora de abordar el retrato. Qu imagen quiero mostrar? Aquella que el protagonista de la foto querra transmitir a su pblico o la que a m como fotgrafo me gustara plasmar? Los resultados suelen ser completamente diferentes, y frecuentemente contrapuestos e irreconciliables.

TIPOS DE RETRATO: RETRATO PREPARADO O ENCONTRADO


Segn su preparacin, un retrato puede ser un retrato preparado o encontrado. El retrato preparado es aquel en el que el fotgrafo ha acordado con el modelo la realizacin del mismo, y se han planificado previamente los aspectos visuales y formales que sern contenidos en el retrato. Es por tanto poco espontneo, y el resultado debera ser exactamente el deseado, ya que el fotgrafo controla los factores implicados en su elaboracin: expresin del modelo, iluminacin, atrezzo, etc. y puede variarlos segn necesite. Por ello, este tipo de retrato suele tener un acabado muy cuidado. Si el espectador entiende que est observando un retrato preparado ser mucho ms exigente a la hora de juzgar la fotografa que en el caso siguiente. El retrato encontrado es aquel que surge de forma fortuita, sin que necesariamente el fotgrafo conociese la identidad del fotografiado hasta que se encuentra con una imagen potencialmente interesante. El fotgrafo puede encontrarse en una localizacin determinada a la caza y captura de algn retrato con una temtica concreta pero desconociendo a quin ser el resultado final de su bsqueda. Por ejemplo, en un desfile de Carnaval, fotografiar lo que encuentre interesante, pudiendo ser algn miembro de alguna comparsa o a la reina del carnaval. Este tipo de fotografa es mucho ms fugaz, y aunque el fotgrafo pueda intentar acondicionar rpidamente el entorno o la actitud del sujeto, lo importante aqu es el valor del hallazgo inesperado. Por lo tanto resultar ms comprensible que la fotografa en cuestin presente un acabo final algo menos cuidado que en el supuesto anterior. O, en su caso, si la fotografa presenta un acabado perfecto, ser entonces ms valorada tambin desde un punto de vista artstico.

ELEMENTOS FORMALES DEL RETRATO


Cualquier fotografa est definida por una serie de elementos visuales que la componen y que son de carcter general para cualquier imagen y que por supuesto, son de aplicacin tambin

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a cualquier retrato. No obstante, analizaremos a continuacin aquellos que son especficos o que tienen especial incidencia en el retrato fotogrfico. Debemos ser conscientes de que un retrato no es nada ms ni nada menos que una serie de componentes visuales elementales que, convenientemente conjugados, acaban generando una determinada respuesta emocional por parte de quien lo contempla. Dichos elementos visuales a simple vista pueden parecer muy obvios. Sin embargo, a veces, y precisamente por obvios, no son tenidos en cuenta y cuidados de la forma necesaria. Al observar un retrato, nuestro cerebro nos dar las claves emocionales para interpretarlo analizando factores relacionados con la comunicacin no verbal. Inconscientemente, un espectador no experto podr sentirse atrado o incomodado por un determinado retrato, y posiblemente no sabr explicar exactamente en dnde residen los argumentos para esa sensacin. Quizs sea la iluminacin, quizs la curvatura de unas cejas, o una mirada demasiado directa. Casi siempre la clave est en una correcta combinacin de elementos que, al unirse convenientemente, acaban poniendo en pie un determinado mensaje: un concreto aspecto fsico, un estado de nimo, un carcter, una personalidad, un estilo de vida. Por lo tanto, comprender y controlar dichos elementos es fundamental en la labor del fotgrafo: - Mirada. La mirada es el elemento fundamental a la hora de elaborar un retrato. Los ojos son nuestra principal va de comunicacin entre seres humanos, por lo que somos muy sensibles a los pequeos matices que stos puedan trasmitir. No en vano se dice de ellos que son el reflejo del alma. Hemos de calibrar muy bien su protagonismo y su tamao en la imagen, y decidir si el sujeto mirar directamente a la cmara o no. En los casos en los que no lo haga, se interpretar que el sujeto no est interactuando directamente con el observador, y no est preocupado por mantener el acto comunicativo con quien lo observa, sino que est con su atencin en otros asuntos, puede ser que est prestando a alguna accin que acontece en un lugar diferente al del espectador, o bien, ms frecuentemente, tratarse de algo abstracto: alguna preocupacin, planes de futuro, proyectos, sueos, recuerdos, o algn pensamiento personal o ntimo que no quiere compartir. Unos ojos cerrados acentan esta idea, y pueden utilizarse tambin para transmitir que el sujeto est experimentando sensaciones de gran intensidad emocional. - Expresin facial. Es el segundo elemento ms importante. Gracias a ella podemos transmitir todo el amplio abanico de emociones humanas, yendo desde un sutil cambio en la forma de unas cejas o labios en una cara, hasta expresiones marcadamente dramticas. Con ella etc. - Pose. La postura y orientacin que adopte el resto del cuerpo es algo que en ningn caso debe dejarse ser analizado. Cmo se comporten y siten los brazos, piernas y msculos del cuerpo nos darn mucha informacin de la persona retratada, adems de reforzar o contradecir a los elementos anteriores. Nos darn informacin sobre su carcter, su estado de nimo, sobre la seguridad o introversin del retratado, sobre su rigidez, su podemos expresar cansancio, sorpresa, alegra, tristeza, aburrimiento, complicidad, perseverancia, ira, satisfaccin, soberbia,

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estabilidad, sobre su forma de relacionarse con el espacio que le rodea, o sobre su masculinidad o femineidad. Adems las poses pueden ayudarnos a dar inters compositivo a la imagen, creando puntos de inters o lneas que guen nuestra mirada. - Vestimenta, maquillaje, peinado, etc. Este grupo de elementos son muy verstiles, dado que son atributos sociales y pueden ser fcilmente modificados o configurados. Habitualmente, el tipo de ropa que use el retratado puede darnos abundante informacin sobre su personalidad, pero tambin podemos deliberadamente jugar con la vestimenta para intentar transmitir otras ideas o para hacerla combinar o contrastar cromticamente con el resto de la foto. Lo mismo ocurre con el maquillaje o el peinado. Simplemente acentuando alguno de estos elementos podemos convertirlo en protagonista y dotar a la imagen de un gran carcter. Podemos utilizar estros elementos para recrear otras pocas, o la pertenencia a otras condiciones sociales, regiones o culturas. - Atrezzo. Se entiende por atrezzo todos aquellos objetos con los que el modelo interacta. Si en una imagen aparecen objetos pero el sujeto no los toca, entonces sern considerados parte del decorado. Cuando aparece, lgicamente, entra en estrecha relacin con lo que transmita la pose. El atrezzo puede darnos informacin sobre las aficiones del modelo, sobre sus destrezas, deseos, preocupaciones o tambin sobre su extravagancia. Tambin pueden ser utilizados para crear situaciones o entornos surrealistas. - Entorno o ambiente del retratado. Este es un elemento crucial dado que nos puede ayudar a ofrecer muchsima ms informacin sobre el retratado. Puede funcionar a distintos niveles. Por un lado, puede mostrar su entorno habitual: su domicilio, su lugar de trabajo o su lugar de inspiracin, pudiendo transmitir sensacin de poder, sofisticacin, sencillez, caos, etc. Tambin el entorno puede convertirse en un escenario en el que realizar alguna accin, reforzndola o descontextualizndola por completo. Pero tambin se puede utilizar de una forma ms abstracta, usando sus cualidades visuales, para complementar la idea que queramos definir, jugando con los colores, las lneas, el equilibrio, las texturas, la distribucin de pesos visuales, etc. En cualquier caso, el entorno o escenario - o la ausencia del mismo - siempre ha de ser meticulosamente diseado de forma que se evale qu va a aportar a la imagen en relacin con el retratado. - Iluminacin. Es otro elemento decisivo. Ser la luz la que revele al retratado, luego ser ella la que lo modele y defina. Habr que decidir la cantidad de luz que emplearemos: de forma que elijamos entre clave alta, media o clave baja. Tambin tendremos que definir la calidad de la luz: luz dura o luz suave, segn queramos o no resaltar la textura del rostro. La iluminacin puede ser el elemento definitorio de un retrato y puede aportar originalidad al planteamiento, siendo uno de los elementos en los que el fotgrafo puede dejar su marca

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personal. - Encuadre, tamao del plano, ngulo. Tan importante es la propia puesta en escena, cmo la forma en la que finalmente lo mostremos con nuestra cmara. Por dnde cortemos al retratado y su entorno definir la composicin y el tamao del plano. Lo ms habitual es optar por una composicin central. No obstante, dejar el individuo a un lado del encuadre puede generar inters. Normalmente, dejar el espacio deliberadamente vaco suele interpretarse como la presencia de algo inmaterial que acompaa al retratado: una preocupacin, un problema, una ausencia, un misterio; tambin puede ser el espacio reservado para la genialidad o la creatividad, las cuales ocuparan una especie de halo, sobre la cabeza. No hay que confundir lo anterior con el denominado aire. El aire es un pequeo espacio libre extra que hay que dejar siempre en la direccin que vayan la mirada en los casos en los que el retratado no mire directamente a cmara. El espacio que ocupa la mirada. A lo hora de fotografiar a personas, existe toda una tipologa especfica de tamaos de plano. Cada uno de ellos aporta diferente informacin. Es muy importante saber encontrar el equilibrio entre mostrar los aspectos emocionales del rostro y una gran cercana o mostrar el entorno del retratado. Dichos aspectos son inversamente proporcionales. En un extremo, los primersimos primeros planos (PPP) se centran en la mirada y en la expresin de emociones y sentimientos, y en el otro el Gran Plano General (GPG), nada recomendable para retratos, que da todo protagonismo para el entorno, y no nos permite identificar a la persona en cuestin. Los tamaos de plano ms frecuentes son el Plano Medio (PM) (corto o largo), seguido del Primer Plano (PP), y del Plano Americano (PA). El ngulo est tambin cargado de significado. Como su propio nombre indica, el ngulo normal ubicando la cmara a la altura de los ojos es el ms habitual y neutro. Un ngulo picado, muestra al modelo ms cercano al suelo, por lo que tiende a empequeecerlo, y a vincularlo a lo mundano, incluso puede llegar a tener connotaciones cmicas o de ridiculizacin. Sin embargo, un ngulo contrapicado, aproxima al retratado al cielo, haciendo que parezca ms alto e importante, pudiendo llegar a transmitir cierta superioridad o divinizacin. En cualquier caso, y dependiendo del tamao del plano, siempre es recomendable respetar la regla de los tercios para ubicar los ojos, o el ojo protagonista, o para ubicar la cabeza o la figura humana en su conjunto o posicionar en ellos el atrezzo o algn elemento importante del entorno. - Temporalidad. ste es sin duda uno de los elementos ms abstractos, pero no menos importante. Se trata de decidir si el retrato reflejar la dimensin temporal y cambiante de la realidad, o si por el contrario parecer ajeno al fluir del tiempo y desprender cierta idea de quietud y de eternidad. Una fotografa tendr una mayor carga temporal cuantas ms marcas o indicios sealen que la imagen recoge un instante muy concreto el cual se desvanecer conforme pase el tiempo. Un truco para analizar la temporalidad en un retrato es sopesar si el retratado podra mantenerse durante mucho tiempo, tal como aparece en la imagen, en la misma pose y con la misma expresin. Un retrato ser atemporal, cuando no haya ninguna marca de tiempo en l.

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Una serie de retratos ordenados por su grado de atemporalidad. De izquierda a derecha: de menor a mayor.

RETRATO DE GRUPOS
Cuando nos enfrentamos a retratos en los que vayan a aparecer varias personas se deben cuidar con especial cuidado los aspectos visuales de la imagen de cara a que quede claro quin es el protagonista - si es que lo hay - o s todo el mundo tiene el mismo protagonismo por igual, encontrndonos entonces antes un retrato grupal. Frecuentemente, se puede plantear la realizacin de un retrato de carcter individual en el que aparezcan otras personas, siendo stas ltimas no el objeto del retrato en s mismo, si no el ambiente social que ayudar a definir al retratado. Se debe evitar entonces la indefinicin de protagonismo. Para ello, se deben utilizar los diferentes recursos visuales y compositivos a nuestra disposicin, teniendo en cuenta que se reforzar el protagonismo de un individuo en una imagen: cuanto mayor sea su tamao, cuanto ms cerca est del centro, cuanto ms cerca est del espectador, si est colocado en algn tercio o en algn punto al que nos conduzcan las lneas de lectura de la imagen, si nos mira, si el resto de personas que aparezcan lo miran o lo tocan, cuanta ms nitidez tenga su figura, cuanto ms luminosidad tenga o cuanto ms se diferencie su color del resto, cuanto ms espacio tenga alrededor para s mismo y menos espacio comparta con los dems, especialmente si dispone para s de un fondo limpio de elementos visuales; quien se diferencie de los dems por su pose, expresin facial, vestimenta, etc. Todos estos elementos no tienen porqu coincidir simultneamente. Una correcta eleccin y combinacin de algunos de ellos ser suficiente. En los casos en los que todo el mundo comparta el protagonismo, teniendo muy en cuenta lo anterior, resulta altamente recomendable, como normal general, evitar que se generen imgenes montonas en las que (al estilo de las fotografas de los equipos de ftbol) todos los retratados compartan la misma altura y una distribucin homognea. Se debe distribuir a las personas por el espacio, establecindose diferentes poses; siendo muy recomendable adems que las diferentes personas interacten entre ellas, tocndose o mirndose. Tambin deben evitarse todos aquellos espacios entre persona y persona que no aporten nada.

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