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3 FRONTERAS CONFUSAS: IMPACTOS SOCIALES DE LA MIGRACIN Luis Ricardo Dvila1 INTRODUCCIN Es bien claro que este fin-de-siglo ha estado dominado por la capacidad de la humanidad para el desplazamiento. Se desplazan los capitales, las mercancas, las imgenes, los sonidos, los hbitos y las costumbres. Pero tambin continan desplazndose las personas a ritmos antes nunca vistos. Las migraciones internacionales nunca fueron tan masivas. Se calcula que unas 120 millones de personas viven fuera de sus pases de origen (United Nations, 1998) 2. Pero a medida que estos flujos migratorios aumentan indeteniblemente, los obstculos para frenarlos tambin se multiplican. Las motivaciones para partir siguen siendo las mismas: diferencia en los niveles de vida entre pases, pobreza, bsqueda de mejores condiciones econmicas y sociales, inestabilidad poltica, persecucin religiosa, guerras, desastres naturales (Straubhaar, 1993). Sin embargo, se observa que los pases de destino o receptores se muestran cada vez menos dispuestos a acoger a los trabajadores inmigrantes. Las fronteras se cierran y la fuerza pblica interviene con mayor rigor. A menudo el desempleo creciente o las pobres expectativas sociales sirven de pretexto. Pero la condicin de migrante (homo migrans) sigue siendo lo caracterstico del ser humano. Desde una perspectiva ms amplia, las Amricas --como fenmeno histrico-- estaran ubicadas dentro de este fenmeno humano que es la migracin. Este es un continente de inmigrantes, porque ac no hubo hominizacin, vinieron los indios, luego los europeos como inmigrantes, los africanos como esclavos, y construyeron esta vasta zona del mundo. As, las sociedades de las Amricas se han convertido en un complejo mosaico tnico construido a lo largo de cinco siglos de inmigracin (Portes y Rumbaut, 1990). A pesar de este fenmeno tan significante, en realidad en torno a la migracin se forman imgenes falsas, estereotipos animados por mecanismos que no dejan de ser perversos. En las Amricas --como en tantas otras partes del mundo-- suele ocurrir que la justificacin de las debilidades internas exige encontrar culpables que el inmigrante, es decir, el extranjero, por ser diferente y vulnerable, encarna a la perfeccin. Sin embargo, da a da se producen grandes migraciones. Innumerables familias, hombres, mujeres y nios se desplazan de un lugar a otro en condiciones de gran miseria, en algunos casos, y de gran dolor. El impacto de estas migraciones sobre la estructura social de pases receptores es el objetivo del material que presentamos a continuacin.

Profesor Titular de Anlisis Poltico y Social, Universidad de Los Andes, Venezuela, y Research Fellow, Universidad de Essex, Inglaterra (e-mail: davilap@ula.ve). 2 Lo cual representa aproximadamente un 2.5% de la poblacin mundial. United Nations (1998).
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A.- EL CONCEPTO DE INTEGRACIN DEL INMIGRANTE Uno de los presupuestos bsicos en relacin a las consecuencias sociales de la migracin es el de la capacidad y condiciones del inmigrante para integrarse a la sociedad receptora. Y la capacidad de recepcin estar en relacin a las polticas tomadas. Queda por dilucidar las fronteras, por veces confusas, entre las polticas migratorias y las polticas sociales. Es decir, hasta qu punto polticas migratorias coyunturales que propicien la integracin3 del inmigrante implican o necesitan complementarse con polticas sociales y demogrficas de ms largo alcance? En la medida en que exista un cuerpo de polticas que integre al inmigrante, su impacto sobre la estructura de la sociedad receptora ser ms racional, es decir, ms adaptado a sus posibilidades. Lo ms importante para nuestros propsitos es que la integracin no se restringe en s misma a las polticas oficiales, sino que se conecta con una amplia gama de procesos sociales: 1- La incorporacin dentro de la estructura econmica, poltica y social; 2La naturaleza y alcance de la participacin del migrante en las instituciones de la sociedad; 3La emergencia de varias formas de desigualdad y exclusin a que conlleva la integracin misma. Desde esta perspectiva es importante examinar aquellas condiciones sociales que facilitan o impiden la completa incorporacin de los inmigrantes dentro del proceso social. El resultado de este proceso podra no ser su completa absorcin sino la formacin de grupos tnicos o de ghettos de inmigrantes (Rex y Mason, 1986). Segn Castles es posible diferenciar cuatro enfoques distintos sobre la incorporacin del inmigrante, cada uno de los cuales implica diferentes resultados: Asimilacin: Es vista como un proceso de adaptacin individual a los valores, normas y formas de conducta prevalecientes. Presupone la buena voluntad y habilidad de los inmigrantes para dejar a un lado sus caractersticas distintivas, as como la disposicin de los grupos nacionales para aceptar a los nuevos miembros; Integracin: Refiere un proceso de mutuo acomodo que envuelve tanto a los inmigrantes como a la mayora de la poblacin4;

Este trmino refiere aquellos procesos a travs de los cuales los inmigrantes se incorporan a las sociedades de los pases receptores. Sin embargo, algunos autores (Castles, 1998: 247ss) consideran ms correcto hablar de diversas formas de incorporacin de los inmigrantes, entre las cuales la integracin es slo una posible variante. 4 El enfoque integracionista responde a tres cuestiones bsicas: 1- La percepcin de que los inmigrantes no se asimilaban simplemente como individuos, sino que tendan a formar asociaciones polticas, sociales y culturales, as como a mantener hbitos y conductas de sus lugares de origen; 2- Se haca claro que los inmigrantes tendan a concentrarse en ocupaciones particulares y reas residenciales de manera que los elementos cultural y clasista se vinculaban; 3- Al formar los inmigrantes grupos y asociaciones, stos se convertan en crticos del carcter marginal de sus culturas y conductas.
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3.3.2

Exclusin: Se refiere a la situacin en la cual los inmigrantes son incorporados slo a ciertas reas de la sociedad --el mercado de trabajo-- pero se les niega el acceso a otras --la ciudadana, participacin poltica, seguridad social5; Multiculturalismo: Refiere el desarrollo de las comunidades de inmigrantes dentro de comunidades tnicas que se distinguen de la mayor parte de la poblacin en cuanto a la lengua, la cultura y el comportamiento social. B.- PROBLEMAS SOCIO-ECONMICOS DE LAS MIGRACIONES Nuestro inters es considerar el tema desde una perspectiva global americana, si bien la experiencia de Venezuela en tanto pas altamente receptor de migracin constituye el material de nuestra exposicin. El relativo largo perodo cubierto (1950-1990) ofrece la oportunidad de mirar ms de cerca, y en perspectiva histrica, el impacto que las nuevas condiciones econmicas han tenido sobre la migracin y el desarrollo econmico y social de ese pas. Sin embargo, es necesario insistir en las dificultades con las que se topa el investigador a la hora de intentar hacer una evaluacin realista del impacto de la migracin sobre las estructuras sociales de los pases receptores. Si bien es posible identificar variables tales como: las demandas educativa y de trabajo, la presin sobre el alojamiento o algunos aspectos psicosociales, su evaluacin exacta encuentra ciertas dificultades originadas en la ausencia de estadsticas o de informacin desglosada sobre las mismas. Nuestra investigacin presenta ms bien ciertas tendencias cualitativas, con un particular enfsis colocado sobre la necesidad de establecer un conjunto apropiado de ndices que permitan medir tales impactos. Se han considerado distintos patrones migratorios observables desde la dcada de 1950, con sus respectivos cambios a partir de 1974 cuando algunas modificaciones ocurrieron en la naturaleza y composicin de la migracin No hemos perdido de vista la importancia que la integracin de los inmigrantes en las sociedades de los pases receptores ha tenido en tanto componente importante de las polticas pblicas6, con efectos significantes sobre variables tales como el mercado de trabajo, provisin de viviendas, educacin y seguridad social, al mismo tiempo que sobre las instituciones polticas y sobre aquellas instituciones culturales relacionadas con temas tales como la identidad nacional. Las recientes migraciones, de larga escala entre los diferentes pases de las Amricas, han sido provocadas bsicamente por factores econmicos y/o en reaccin a los peligros que representan los conflictos polticos, incluidas las guerras o la violacin de los derechos humanos (Mrmora, 1990; CELAM, 1994). Las situaciones causadas por esas migraciones requieren de la intervencin y supervisin a niveles nacional e internacional. Acciones
La exclusin puede tomar lugar a travs de mecanismos legales (rechazo a la naturalizacin o distinciones entre los derechos de los nacionales y de los no-nacionales) o a travs de prcticas informales (xenofobia y discriminacin). En este sentido, los inmigrantes se convierten en minoras sin derechos, formando parte de la sociedad pero excluidos del Estado y la nacin. Esta condicin coloca al inmigrante en trminos de debilidad. Sin embargo, algunos empleadores se aprovechan de tal condicin e incluso propician este tipo de modelo excluyente. 6 Includa la poltica internacional, tal como fue sealado en una importante reunin de expertos en inmigracin --auspiciada por la American Assembly-- a comienzos de 1996: International migration is rising to the top of the foreign policy agenda (Teitlebaum y Weiner, 1996: 299).
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3.3.3

semejantes son requeridas en la medida en que los migrantes inducen eventualmente problemas polticos, sociales y econmicos en los pases receptores. Algunos problemas con efectos sobre las estructuras sociales de los pases receptores incluyen: - El incremento de la poblacin con consecuentes efectos adversos sobre las instituciones sociales existentes; - Incremento en la demanda de bienes y servicios; - Desplazamiento del empleo de los nacionales; - Incremento del sector informal; - Deterioro de las estructuras salariales en los sectores informal, rural y urbano; - Cambios en las costumbres y tradiciones mantenidas por las poblaciones locales; - La transculturizacin; - La presin causada por el ingreso de los hijos de inmigrantes en el sistema educativo; - La introduccin de enfermedades endmicas y otros problemas sociales (Bello Isaias, 1989: 225-226 ; Ohndorf, 1989). No obstante, la migracin conlleva a un conjunto de patrones especficos en las relaciones e interacciones del migrante, distintos a los prevalecientes en sus pases de origen. El paso abrupto de un ambiente social y cultural a otro plantea serios problemas sobre la capacidad de adaptacin tanto individual como colectiva del migrante. Al indagar especficamente sobre los problemas sociales causados por la migracin, se encuentra que las medidas de integracin adoptadas por los pases receptores cumplen un papel bsico. Pero estas medidas variarn sus resultados dependiendo de las circunstancias de cada pas y del volumen y tipo de los flujos migratorios: si son masculinos o femeninos, si la migracin es temporal o permanente, legal o ilegal, laboral o no. Nuestro argumento es que el fenmeno de la migracin, por razones de empleo temporal o de residencia permanente, despliega impactos complejos y, por veces, contradictorios sobre la estructura social de los pases emisores y receptores. Al evaluar el impacto social de las migraciones en los pases de origen, es importante distinguir entre migracin permanente y no-permanente. De la misma manera, el efecto de la migracin de retorno difiere considerablemente en relacin a: - El tiempo de la estada en el extranjero; - El tipo de contacto general con la vida cultural y poltica del pas receptor; - Las condiciones de trabajo, incluyendo si el migrante viva con compatriotas o si estuvo completamente integrado a la cultura del pas receptor.

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C.- LA DINMICA DE LAS MIGRACIONES EN VENEZUELA De los anteriores criterios se desprende que la explicacin de los factores que concurren en la dinmica migratoria, incluidos sus impactos sociales, requiere el examen del contexto histrico de cada situacin. Tal como lo han sugerido Zolberg y sus colegas (1989), las fuerzas sociales identificables han de ser vistas como acontecimientos estructurados resultantes de un proceso histrico ms amplio. Tanto ms cuando sabemos que el paisaje migratorio en la regin ha sido muy complejo y diverso en muchos aspectos. Es necesario, por lo tanto, establecer cmo la estructura econmica, poltica, demogrfica y cultural de las migraciones ha evolucionado en Venezuela hasta llegar a la estructura presente. El legado migratorio Venezuela ha sido siempre un pas abierto a la inmigracin. Desde el comienzo del perodo republicano, y durante todo el siglo XIX, ha sido una sociedad permeable. Las oleadas inmigratorias no fueron nunca un problema social mientras estuvieran sujetas y controladas por una poltica coherente. Entre 1810 y 1936 fueron promulgadas 13 leyes de inmigracin, acompaadas de sus respectivos reglamentos, contratos para traer inmigrantes, y se organizaron comisiones de poltica inmigratoria (Berglund, 1982: 951). Venezuela dispona de un territorio grande y una poblacin pequea. Se pensaba en ese entonces que todos los males del pas se iban a solucionar con la traida de inmigrantes. Pero an con estas intenciones, acompaadas de leyes y decretos frecuentes, los inmigrantes fueron pocos. Uslar Pietri --uno de los idelogos de la inmigracin moderna en el pas-- sealaba en 1944 que entre 1852 y 1888, entraron al pas 26.090 inmigrantes; entre 1904 y 1935, llegaron otros 29.000. Es decir, esta cifra corresponda a un 1.5% de la poblacin total. Y conclua en trminos optimistas: la inmigracin es una de las claves fundamentales para el destino de la nacin venezolana. Tan solo la inmigracin puede colmar nuestro dficit de capital humano (Uslar Pietri, 1944). Es slo a partir de la dcada entre 1949 y 1958 cuando se produce una inmigracin masiva de carcter legal. Desde entonces la entrada de extranjeros se presenta por primera vez como un factor demogrfico y social significativo (para el estudio de este perodo: Pez Celis, 1973: 41ss; Chi-Yi-Chen, 1973; Kritz, 1975; Pellegrino, 1989). Hasta el final de los aos 1950s, el pas tuvo una poltica de inmigracin abierta: la llamada poltica de puertas abiertas. Al extranjero le era muy fcil el ingreso, la obtencin del permiso de residencia permanente y de trabajo, as como la legalizacin de su status en caso de ingreso ilegal. De all que el impacto social de estas migraciones fuese minimizado por las polticas existentes. Para 1956 se registr en el pas una fuerte corriente migratoria, acompaada de un auge en las naturalizaciones de extranjeros. Segn la Constitucin Nacional de 1953 el derecho a ser venezolano por naturalizacin inclua: 1- a aquellas personas nacidas en el exterior, si se domicilian en el pas y manifiestan su voluntad de ser venezolanos; 2- a los naturales de Espaa o de los pases latinoamericanos que estn domiciliados en el pas y manifiesten y les sea aceptada su voluntad de ser venezolanos; 3- a los extranjeros que obtengan carta de Naturaleza (Brewer Caras, 1985: 939). En relacin a los Deberes y Derechos individuales y sociales el texto constitucional dispona los mismos deberes y derechos tanto a venezolanos como a extranjeros. Estas circunstancias de legalidad migratoria y de facilidades dadas al inmigrante extranjero minimizaran el impacto social de las inmigraciones sobre las estructuras nacionales.
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A la fase de inmigracin masiva 1949-1958 le sigui un registro con balance migratorio negativo para la primera mitad de la dcada de 1960. Con el final de la dictadura militar de Prez Jimnez, a comienzos de 1958, se cierra la inmigracin para volver a mostrar un nuevo auge a partir de 1973 (Venezuela: Direccin Nacional de Estadstica y Censos Nacionales, IV: 93-95; Sassen-Koob, 1980: 65ss; Berglund y Hernndez, 1985: 47ss; Pellegrino, 1989: 241ss). Migraciones durante la dcada de 1960 El nuevo rgimen poltico, dominado por una alianza entre sectores democrticos y el movimiento popular, implement el cierre de la inmigracin que habra de durar a lo largo de la dcada de 1960s. Las razones fueron de dos tipos: 1- Poltico, oponerse a la estrategia de puertas abiertas mantenida por la dictadura durante los 50s, restringiendo el acceso de extranjeros, a quienes se les haban dado grandes prerrogativas polticas y sociales (e.g., el derecho del voto en el referendum de 1957 o su igualacin jurdica con los nacionales) ; 2Econmico, la recesin que vivi el pas, luego de 1958, produjo un alto porcentaje de desempleo lo que oblig a la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), rgano que agrupaba la mano de obra del pas, a solicitar al Presidente de aquel momento (Rmulo Betancourt) el cierre de las fronteras a los inmigrantes, principalmente a los europeos. Ante la presin que la mano de obra extranjera ejerca sobre el mercado de trabajo interno, el propio Presidente de la Repblica describa la situacin laboral del pas en 1959 en trminos que revelan el impacto de la poltica de puertas abiertas: Hay en el pas un desempleo generalizado y el nmero de personas sin trabajo alcanza una impresionante cifra (Mensajes Presidenciales, V, 1971: 358). La Constitucin Nacional de 1961 reflej la restriccin hacia el extranjero en las condiciones para la naturalizacin. Contrario a la Constitucin de 1953, que otorgaba la nacionalidad casi automticamente a los naturales de Espaa o de cualquiera de los Estados latinoamericanos, la de 1961 sealaba que estos nacionales slo gozarn de facilidades especiales para la obtencin de carta de naturaleza (Brewer Caras, 1985: 967). An cuando los deberes y derechos de nacionales y extranjeros eran los mismos, esta Constitucin privaba a los ltimos de uno de los derechos polticos ms importantes: el derecho al voto. El artculo 111 contena la norma correspondiente: son electores todos los venezolanos que hayan cumplido dieciocho aos de edad (Brewer Caras, 1985: 974); pudiendo hacerse extensivo a los extranjeros este derecho pero slo para elecciones municipales. En consecuencia, la poltica inmigratoria del nuevo gobierno democrtico se orient hacia la seleccin de la entrada de aquella mano de obra calificada y necesaria con el objeto de disminuir la presin de las migraciones sobre el mercado de trabajo. Esto ocasion una disminucin en el nmero de personas que entraron al pas: De 150.361 (1957) se pas a 103.876 personas (1963). El saldo migratorio baj de 75.542 en 1955 a un saldo negativo de -1.433 personas en 1963 (Venezuela: Consejo Nacional de Recursos Humanos, 1977; Berglund y Hernndez, 1977: 50). Sin embargo, restringiendo el acceso al extranjero ocurri, como era de esperar, un incremento de la inmigracin y empleo ilegal de mano de obra fornea, con sus consecuentes repercusiones sociales. Migraciones de 1970s y 1980s
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A fines de la dcada de 1960, dada la condicin de Venezuela de principal pas receptor de trabajadores legales (e ilegales) de la regin, el caso del empleo de inmigrantes en situacin irregular se convirti en un hecho de particular importancia. Esto agrav el impacto social de las migraciones, al mismo tiempo que cambi el patrn migratorio existente. Vista en perspectiva histrica, aquella poltica que cerr las puertas a los inmigrantes espaoles, italianos y portugueses, reblandeci las fronteras a los vecinos latinoamericanos, fundamentalmente colombianos, ecuatorianos, peruanos, bolivianos y dominicanos, deprimidos por sus crticas condiciones econmicas y sociales7. A quienes se aadieron posteriormente chilenos, argentinos y uruguayos debido a razones de persecucin poltica en sus respectivos pases. Puesto en otros trminos, se evit el ingreso legal de unos 200 mil europeos pero a cambio ingresaron al pas en los aos siguientes (1970-1979), por la va legal e ilegal, cerca de tres millones de inmigrantes (Chi-Yi-Chen y Picouet, M., 1980: 51, 61; Pellegrino, 1989: 371). Esta ola inmigratoria comenz siendo silenciosa, pero fue poco a poco en aumento en la segunda mitad de la dcada de 1960 y durante los 70s. Al final de estos aos, la inmigracin extranjera lleg a ser de tal magnitud que se convirti en un grave problema nacional. Para afrontarlo el gobierno, slo dispona de dos instrumentos jurdicos: la Ley de Inmigracin y Colonizacin de 19368 y la Ley de Extranjeros de 1937, con su Reglamento de 1942. Es necesario sealar que esta ltima no puede ser considerada como una Ley de Inmigracin, pues no contempla ninguna previsin en trminos de poltica migratoria. Bsicamente, la Ley de Extranjeros es una ley de control que establece los deberes y derechos de todos los extranjeros en el pas, los cuales, en trminos generales, no difieren en lo bsico de aquellos concernientes a los venezolanos, excepcin hecha de algunos derechos polticos. Bajo ambos instrumentos la poltica inmigratoria haba sido concebida en funcin de tres elementos: 1- Como factor contribuyente al crecimiento poblacional, especialmente en las zonas rurales; 2- Como ayuda a mejorar los valores culturales y la organizacin social mediante la insercin de inmigrantes europeos; 3- Como factor de estmulo y expansin de la economa, principalmente del sector agrcola colonizando algunas reas del pas con portugueses, espaoles e italianos (Kritz, 1975: 517-519; Chi-Yi-Chen y Urquijo: 1974; Sassen-Koob, 1980: 63-65; Berglund y Hernndez, 1985). Ya para fines de la dcada de 1970 con la llamada segunda onda expansiva de migracin internacional hacia Venezuela (Torrealba y Oropeza, 1988:110ss; Pellegrino, 1989: 241ss) lo que distingui el proceso de inmigracin --sobre todo luego de 1973-- no fue tanto el nivel cuantitativo, si bien este fue significativo, sino la redefinicin de la poltica oficial en cuanto al lugar del inmigrante como factor de produccin. En este contexto, la inmigracin fue vista por el gobierno y diversos sectores privados de la industria y la agricultura como importacin de mano de obra. El crecimiento de la produccin agrcola y la alta tasa de urbanizacin crearon las condiciones durante esta dcada para una escasez de mano de obra sobre todo en
En el caso colombiano, por ejemplo, las razones econmicas para emigrar eran evidentes. Algunos resultados de las investigaciones presentadas en el Sexto Seminario del C.I.M., en 1983, sobre migracin de indocumentados, demostraron that the main factor determining migration was a decline in incomes in the country of origin vis--vis the attraction of a stronger currency in the country of destination, (Cely Martnez, 1989: 203). 8 El artculo primero de esa Ley sealaba: El Ejecutivo Federal propender, por todos los medios directos e indirectos, al fomento de la inmigracin y colonizacin en Venezuela, (Venezuela, 1942: 2004).
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el sector de la agricultura y, por consiguiente, surgi la necesidad de absorcin de trabajadores extranjeros en condiciones legales o no. D.- CARACTERSTICAS DE LAS INMIGRACIONES Las principales migraciones eran aquellas de carcter laboral. Estas fueron --en un primer momento-- de carcter estacional, para suplir las necesidades de mano de obra agrcola. Y la presencia de inmigrantes, an cuando fuesen ilegales, era aceptada por los distintos sectores nacionales, incluidos los empleadores, debido a su habilidad y capacidad para el trabajo. Adems, su empleo era estimulado por aquellos patronos que vean como favorable, para sus propios intereses econmicos, las precarias condiciones jurdicas del migrante ilegal. Pero, luego, estas migraciones fueron tomando un aspecto permanente. Los distintos migrantes laborales, principalmente colombianos, se fueron moviendo de las reas rurales a las urbanas, donde encontraban mejores condiciones de empleo y salario. Ya para la primera mitad de la dcada de 1970, el empleo ilegal de inmigrantes comenzaban a convertirse --desde el punto de vista de su impacto sobre las instituciones sociales-- en fenmeno crtico. Un estudioso de esta problemtica, Norman Gall, sealaba: La inmigracin procedente de Colombia parece haberse convertido en la migracin ms grande en la historia de la Amrica del Sur (cit. en Berglund y Hernndez, 1985: 63). Por su parte, el Presidente del Congreso de Venezuela, para aquel momento, Godofredo Gonzlez, declaraba al respecto: La inmigracin clandestina masiva es nuestro problema social ms apremiante (El Nacional, 11.4.1980). Una de las aristas del problema reconocido oficialmente era, precisamente, la presin sobre la estructura social interna. La presencia de extranjeros, en su gran mayora latinoamericanos, ingresados y/o establecidos al margen de las leyes y polticas migratorias vigentes, en una proporcin que a mediados de 1980s --segn algunos autores-- no era inferior al 10% del total de la poblacin (esta se situaba en 13 millones; Didon, 1983: 407) 9, fue configurando en Venezuela una realidad econmica, social y cultural todava no lo suficientemente evaluada. Composicin de la inmigracin y su presin social En cuanto a su composicin tenemos lo siguiente. De la informacin contenida en algunos estudios sobre deportaciones, realizados en la poca de la explosin demogrfica clandestina --entre 1974 y 1982-- es posible derivar ciertas caractersticas de esta inmigracin conexas con la materia que exponemos.10 1- Ms del 80% de la inmigracin clandestina eran hombres en edad productiva. La mayor parte de ellos (70%) eran solteros con bajo nivel educativo. El 60% de los entrevistados eran analfabetos o con educacin primaria incompleta; 2- La mayora de entre ellos vinieron solos
Mateo Didon fue director durante los aos 80s del Centro de Estudios de Migracin en Caracas (C.E.P.A.M.). Sin embargo, sus clculos sobre el porcentaje de poblacin extranjera ilegal lucen conservadores. Si se toma en cuenta que segn el Censo General de 1980, la poblacin del pas era de 13.913.218 personas, y que se estimaba la presencia de unos dos millones de ilegales, esto arroja un porcentaje del 14% (Surez Nuez, 1980: 20-21 y Entrevista con Director de Extranjera, ambos documentos en Resumen, vol. XXVI, No 330, Caracas, 2.3.1980). 10 Veanse los trabajos de Brmudez, 1979; Murillo, 1979; Mansilla, 1980; Mrmora, 1982; Delgado, 1982; Didon, 1983; Torrelaba, 1985; Pellegrino, 1989; Torrealba y Oropeza, 1988.
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a Venezuela. El 90% tena sus familias en Colombia, lo que aminoraba la presin sobre las instituciones educativas; 3- El 80% de los encuestados seal el desempleo y las expectativas de mejor salario como motivos para emigrar; 4- El 73% era empleado como trabajador asalariado. Un 70% logr conseguir empleo en un lapso comprendido entre 1 y 8 das. De stos, el 40% afirm haber conseguido trabajo por medio de amigos o familiares establecidos legal o clandestinamente en el pas. El 73% de los encuestados se coloc en pequeas empresas ubicadas en el sector informal de la economa, de manera de escapar ms fcilmente a los controles oficiales; 5- Finalmente, la distribucin sectorial de la ocupacin fue la siguiente: Construccin ..... 21.5% Industria y Manufactura ..... 19.5% Servicios ..... 19.5% Comercio ..... 15.5% Agricultura ..... 15.0% La mayor parte de esta poblacin estaba asentada en las reas urbanas, donde se expresaba ms crticamente su impacto social. En 1981, se calculaba que un 82.89% de los inmigrantes colombianos vivan en ciudades, mientras que un 15.80% lo haca en reas rurales y urbanas fronterizas (O.C.E.I., 1981; Bidegain y Freitez, 1989). La remuneracin percibida poda ser en salario pagado semanal o quincenalmente; o bien como parte de un paquete que inclua salario, comida y/o vivienda. El promedio salarial mensual fue de US$ 345 en 1982, con valores mximos de US$ 408 en el grupo de comerciantes, y mnimos de US$ 166 entre los trabajadores agrarios (Torrealba y Oropeza, 1988: 125-126). La numerosa comunidad colombiana establecida legalmente (227.000 personas para mediados de 1979) operaba, al mismo tiempo, como un factor de atraccin de inmigrantes al pas bajo la modalidad de reunificacin familiar. Adicionalmente, se hizo evidente un flujo turstico de familiares, parientes y amigos de migrantes ya legalizados, sobre todo colombianos, dadas las facilidades de acceso por la condicin de pases vecinos, de los cuales un alto porcentaje entraban con la finalidad de residir entre el resto de la poblacin colombiana con residencia y empleo ilegales en Venezuela (Resumen, vol. XXV, No 309, 7.10.1979, p. 19). Las reacciones oficiales ponan en evidencia la gravedad del asunto, sobre todo en lo que se refiere a la presin ejercida sobre las estructuras sociales. Por veces los trminos que expresaban el problema eran bastante extremos: Dos millones de indocumentados. Estamos importando subdesarrollo y escoria. Esos millones de inmigrantes ilegales y turistas que se quedan son un problema tan grave que tiene implicaciones de poltica interna e internacional (Entrevista con el Director de Control y Extranjera de la DIEX, El Nacional, 22.7.1979). La magnitud del problema sobrepasaba las capacidades administrativas en materia inmigratoria del Estado. Este mismo alto funcionario lo reconoca: Me siento impotente ante el problema de las migraciones clandestinas (Resumen, vol. XXVI, No 330, 2.3.1980). Por lo general, los destinos finales de los inmigrantes eran las zonas bananeras de la Costa Sur del Lago de Maracaibo, las haciendas ganaderas del Distrito Perij en el Zulia, las distintas regiones productoras de caa de azcar, los prostbulos de las distintas zonas rurales o urbanas, las fincas de caf del Tchira, los asentamientos de la reforma agraria, las zonas boscosas donde trabajaban en el tratamiento de la madera, la economa informal en los principales ncleos urbanos, o bien las zonas industriales donde se desempeaban como
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obreros. Otras formas de empleo en las grandes ciudades podan ser las de jardinero, chofer o empleado domstico en casas de polticos y hombres de negocios: El 99% de las familias pudientes tienen domsticas extranjeras mayormente ilegales (Resumen, vol. XXV, No 306, 16.9.79, p. 35? Sylva, R. Xenofobia o un ya basta? Es dentro de este contexto que analizaremos el impacto social de la migracin. Veamos, por ejemplo, algunos indicadores de la presin sobre el mercado de trabajo, sobre el sistema de salud y en lo referente a los servicios pblicos. Mercado de Trabajo: A aquel milln de inmigrantes legales que el gobierno estaba dispuesto a ingresar, se le sumaron dos millones de inmigrantes ilegales atrados por la fiebre del petrleo y la riqueza fcil, adems de las precarias condiciones econmicas y sociales de sus pases de origen. Con estos flujos migratorios se agravaron los problemas sociales de Venezuela y, lo que es peor, el gobierno se mostr carente de una poltica social y demogrfica coherente para afrontarlos. Al problema ecnomico se le aadan consecuencias de carcter social que tendan a agravarse por la existencia en el pas de un gran nmero de empleadores para los inmigrantes ilegales11. La presin sobre el mercado de trabajo interno era inevitable. Se calculaba la siguiente proporcin: por cada tres extranjeros en el pas hay dos ilegales; por cada siete venezolanos hay un indocumentado (Crdenas, 1979a:19). Toda esta inmigracin ilegal perteneca a la poblacin econmicamente activa. Un informe de la O.I.T., que examin la insercin laboral de ilegales, revel que de 200 encuestados, el 91% estaba entre los 16 y 35 aos (SIC,1980: 153). Sistema nacional de salud: Este fue otro de los sectores que recibi ms presin. Algunas cifras indican que entre 1978 y 1983 un alto porcentaje de inmigrantes recibieron tratamiento en centros de salud. Segn informacin suministrada por el Ministerio de Salud y Asistencia Social y la Oficina de Recursos Humanos, un 17% de las camas de un importante hospital de Caracas (Maternidad Concepcin Palacios) fueron ocupadas por inmigrantes. Mientras que durante el mismo perodo, en otras ciudades importantes del pas (Maracaibo y Puerto Ordaz), la ocupacin fue del 39%. Tambin se encontraron los siguientes porcentajes: el 15% de los casos de malaria registrados en el pas, el 20% de casos de fiebre amarilla, el 20% de las enfermedades venreas, 40% de la prostitucin, 100% de casos de tuberculosis y 13% de los casos de lepra correspondieron a inmigrantes (Ministerio de Salud y Asistencia Social, 1984; Pinto, 1981: 243). Servicios pblicos: Segn la encuesta de hogares por muestreo que registra algunas de las caractersticas de vida de las casas en que habitan los colombianos en reas urbanas, el agua llegaba prcticamente a la totalidad de las viviendas. En 1981 reciban el servicio el 87% de la poblacin colombiana y en 1986 el 87.5% (O.C.E.I., 1981, 1986). Y este acceso al servicio no corresponda slo a los apartamentos o casas de vecindad, sino que era tambin extensivo a los ranchos donde prcticamente la reciban ocho de cada diez (78.7%) en 1986 (Bidegain y Freitez, 1989: 41).
Se estimaba que en cada restaurant de Caracas y las principales ciudades del pas (Maracaibo, Barquisimeto, Valencia, San Cristbal) haba por lo menos un trabajador inmigrante ilegal; los hospitales y maternidades eran frecuentados muy a menudo por grupos de ilegales; en algunos barrios de estas ciudades se fueron formando ghettos de inmigracin ilegal, donde de cada diez personas, ocho son colombianos indocumentados (Cardona, 1980: 235); en casi todas las casas de familias ricas y de clase media trabajaban uno o dos ilegales (Crdenas, 1979a: 19).
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3.3.10

Pero el mayor aumento en el acceso a los servicios se daba en las cloacas o eliminacin de excretas. En 1981, el 74.6% tena acceso a este servicio a travs de cloacas o pozos spticos, frente al 85.1% en 1986. En relacin al alumbrado elctrico, en 1986 slo un 5% de las viviendas ocupadas por colombianos no tena acceso al alumbrado elctrico. Ms an, en los ranchos nueve de cada diez poseen luz elctrica (Bidegain y Freitez, 1989: 42). Es importante sealar que en el quinquenio 1981-1986 se produce un aumento importante de ranchos. Quedara por saber si esto responde a la presin de la migracin internacional o al movimiento interno de la poblacin. Lo cual es dficil saberlo con instrumentos estadsticos del tipo Encuesta de Hogares por Muestreo, slo una encuesta especfica podra dar respuesta a este punto. Estos indicadores dan, por tanto, una idea de la presin que la poblacin inmigrante ejerca sobre los servicios pblicos. Pero, entre estas masas de migrantes tambin se generaban profundas presiones sociales en la medida en que la mayora era sometida a duras condiciones de trabajo: para su propia mantuencin, para recuperar lo pagado a los intermediarios y para ayudar a su familia, que por lo general dejaban en el pas de origen. Los sueldos percibidos eran muy bajos, porque los empleadores (dueos de fincas, industriales, constructores, dueos de bares y prostbulos o amas de casa) aprovechaban la condicin de ilegal del trabajador y su desamparo jurdico. No tenan ante quien quejarse pues teman ser deportados del pas. Una vez bajo el dominio del patrn explotador, comenzaran a trabajar como esclavos por sueldos inferiores a los venezolanos, mecanismo clsico de exclusin. Luego los patrones diran sin ningn escrpulo: sin la mano de obra ilegal se paralizara la agricultura (Resumen, Vol. XXVI, No 326, 3.2.80, p. 25). A lo que se aade la evasin, por parte de los empleadores, del pago de impuestos al no declarar al trabajador ilegal; o la no proteccin del seguro social a stos, as como de otras prerrogativas sociales que la ley otorga a la mano de obra nacional (Delgado, 1982: 58-59; Gmez y Daz, 1983: 106ss). Las condiciones socio-econmicas de esta forma de empleo eran --en consecuencia-precarias. Dado su carcter de irregular e inestable, esta modalidad de empleo magnificaba el impacto social de las migraciones. Por lo general se reciba un pago a destajo, es decir, por cantidad de trabajo realizada. Esto permita a los agricultores, constructores, comerciantes e industriales venezolanos apropiarse de la mayor cantidad de trabajo posible. Igualmente, tampoco se incurra en gastos de seguridad social u otras normativas legales amparadas por la Ley del Trabajo, lo que hace casi inexistentes los mecanismos de integracin a la sociedad de los pases receptores. En el estudio realizado por la O.I.T. en 1979, referido anteriormente, se entrevistaron al azar 200 deportados colombianos. Se descubri que el 83% trabaj en pequeas empresas, las cuales evadan, a travs del empleo de migrantes ilegales, el pago de horas extras y de prestaciones sociales (cit. en Berglund y Hernndez, 1985: 66). Tratamiento oficial del proceso migratorio Luego del acelerado incremento de las inmigraciones y el empleo ilegal durante los 70s, comienza a hacerse manifiesta la preocupacin oficial por los problemas relacionados con las migraciones laborales. Ya en el IV Plan de la Nacin (1970-1974), al definirse la poltica de empleo, se proponen algunos puntos que reflejan la posicin oficial: por los agudos
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problemas sociales que entraa, un aspecto que merece especial tratamiento en la poltica de empleo es el relativo a la inmigracin fronteriza. El problema ocupacional existente no podra sino agravarse de continuar el aumento indiscriminado e incontrolado de la inmigracin y el empleo de extranjeros. Algunas de las consecuencias sociales eran ante los ojos del gobierno: el desplazamiento de la mano de obra nacional, deterioro del nivel de salarios y la agudizacin del desempleo y el subempleo. La poltica oficial apuntara, por lo tanto, hacia lo siguiente: los trabajadores provenientes del exterior, podrn incorporarse al mercado de trabajo del pas slo para cubrir --va inmigracin selectiva-- las necesidades de personal que no pueden satisfacer los recursos humanos nacionales (CORDIPLAN, 1971:190; Torrealba y Oropeza, 1988:112). Se adopta de nuevo el esquema de una poltica migratoria selectiva y gradual. Pero sta se vi afectada muy rpidamente, en especial a partir de 1974, con el incremento de los precios del petrleo en el mercado internacional. En esta coyuntura se produjo un cambio radical en el funcionamiento del aparato econmico nacional. El ingreso fiscal se increment de US$ 3.821 millones en 1973, a US$ 9.961 millones en 1974. Las inversiones estatales crecieron --por lo tanto-- en un 300% entre 1973 y 1976. De stas, la parte que se destin al sector industrial aument 10 veces en el mismo perodo, y ms de 4 veces en el caso del sector agrcola (Venezuela. Direccin Nacional de Presupuesto, 1977; Banco Central de Venezuela, Informe Econmico, 1977; Sassen-Koob, 1980: 70; Torrealba y Oropeza, 1988: 110). Una consecuencia inmediata del contexto anterior fue la discusin entre distintos sectores gubernamentales, sobre los problemas econmicos y sociales que el ingreso y empleo ilegal de migrantes estaba causando. El resultado se sintetiz en el surgimeinto de dos corrientes de opinin: Una defenda la tesis de tomar medidas inmediatas para controlar los ingresos masivos, tales como el cierre de fronteras, control de entradas al pas, persecucin a la corrupcin en la expedicin de visas, vigilancia de los caminos verdes y regularizacin de los trabajadores clandestinos. En fin, se propona disear y poner en ejecucin una poltica de migracin restrictiva coherente con los planes de desarrollo nacional, as como aplicar estrictamente la Ley de Extranjeros. La segunda corriente, era partidaria de incluir el problema de las migraciones y el empleo clandestino en la agenda de los problemas internacionales que estaban debatiendo Colombia y Venezuela en aquel momento (El Universal, 22.1.80; Motta y Antequera, 1983: 81; Torrealba y Oropeza, 1988: 172) A ambas posiciones se sumaran las del sector empresarial quienes vean en la escasez de mano de obra uno de los principales obstculos para el crecimiento econmico y la expansin del capital. De all, entonces, su apoyo a la inmigracin y empleo de extranjeros as fuese en condiciones irregulares, sin importar el impacto social que esto pudiese acarrear consigo. Igualmente, los sindicatos consideraban la inmigracin selectiva, a la cual se haban opuesto durante los 60s, como un factor importante de crecimiento econmico y eficiencia laboral (Sassen-Koob, 1980: 71-72). Estos tres sectores --gobierno, empresarios y trabajadores-- conformaban la llamada Comisin Tripartita de Inmigracin Selectiva, creada por disposicin oficial en octubre de 1976 (Torrealba y Oropeza, 1988: 114). Como resultado, se impusieron algunos de los criterios de la primera corriente de opinin y se comenzaron a implementar distintas medidas restrictivas. En complemento a las medidas consideradas anteriormente, el gobierno aprob entre 1977 y 1979 algunos instrumentos jurdicos que tenan que ver directamente con el problema de las
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inmigraciones y empleo de no nacionales, as como con su proteccin social. El primero de ellos fue el Instrumento Andino de Seguridad Social (Decisin 113 de la Junta del Acuerdo de Cartagena, 14.2.1977), convertido en Ley de la Repblica en diciembre del mismo ao. Con ste se buscaba amparar integralmente al trabajador migrante y su familia bajo el rgimen de seguridad social extendiendo los beneficios de los que goza un trabajador en su pas de origen, a toda la subregin. Se aplica en casos de accidentes de trabajo, enfermedades profesionales, maternidad, prestaciones de invalidez, vejez y muerte, amparando integralmente al trabajador inmigrante y a su familia (Torrealba y Oropeza, 1988: 115; Pellegrino, 1989: 247; Sassen-Koob, 1980: 78-79). El segundo cuerpo jurdico --firmado en 1977-- fue el Instrumento Andino de Migracin Laboral (Decisin 116 de la Junta del Acuerdo de Cartagena), el cual se convirti tambin en Ley Nacional el 20 de septiembre de 1978. Este estaba destinado a definir la normativa concerniente a las migraciones laborales entre pases del rea andina. Se definan tres categoras de trabajadores migrantes: trabajador calificado, trabajador fronterizo y trabajador temporal. Al ratificar este Instrumento, el gobierno venezolano se comprometa a crear una oficina de migracin laboral y a adoptar las previsiones tendientes a regularizar la situacin de los trabajadores ilegales que probaran haber ingresado al pas antes que el Instrumento entrara en vigencia (Torrealba y Oropeza, 1988: 115; Pellegrino, 1989: 247; Sassen-Koob, 1980: 84). Matriz socio-econmica de los inmigrantes Como consecuencia del anterior acuerdo, el gobierno venezolano asuma el compromiso de regularizar la situacin de aquellos inmigrantes que se encontrasen en situacin irregular. Es de esta manera que en 1980, por decreto de la Presidencia de la Repblica, y segn estaba previsto en la Ley de Extranjeros, se decide llevar a cabo un censo de extranjeros, mejor conocida como la Matrcula General de Extranjeros. De la misma puede extraerse cierta informacin til a los propsitos del presente trabajo (Van Roy, 1983). La composicin por sexo de la poblacin ilegal matriculada indica que el elemento masculino era predominante. Esto es vlido en especial para los colombianos (54.4% varones y 45.6% hembras), ya que en otras nacionalidades predominaba la poblacin femenina (ecuatorianos 55.3%, chilenos 55.7%, dominicanos 58.4%). De igual manera, se trataba de una poblacin joven, el 77.1% de la Matrcula total estaba comprendido en los grupos de edades de 15 a 40 aos (DIEX, 1981). En relacin a algunos indicadores socio-econmicos, se tiene lo siguiente: -Educacin y empleo: El 16% de la poblacin registrada result ser analfabeta, el 65% tena algn grado de instruccin a nivel de primaria y el 18% a nivel de secundaria. Menos del 1% tena alguna instruccin a nivel tcnico o superior. La poblacin en edad de trabajar (15 aos y ms) concentraba el 86.2% del total de los matriculados. La tasa bruta de participacin de esta poblacin en el trabajo era de 63%, ubicndose por encima de la de los nacidos en el exterior, la cual era de 59.1% (Michelena et al., 1984: 38). Desde el punto de vista del empleo, esto indica que la poblacin ilegal estaba

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orientada fundamentalmente hacia el trabajo, an cuando la poblacin econmicamente activa de los matriculados fuese bastante joven. - Poblacin legalizada y estructura laboral: En relacin a la insercin laboral, esta no puede ser claramente establecida a partir de la informacin recogida en la Matrcula. Se puede, sin embargo, establecer la profesin de los extranjeros censados. Entre la poblacin inscrita se declararon casi 300 tipos de empleo u ocupaciones distintas, de los cuales cinco resultaron los ms comunes, representando un 71.6% de la poblacin econmicamente activa ilegal (Berglund y Hernndez, 1985: 69-70). En orden de importancia, los trabajos ms frecuentes fueron: obrero, servicio domstico, agricultor, albail y mecnico. Si analizamos la tasa de desempleo entre los indocumentados, se encuentra que esta fue de 1.5% siendo mayor entre las mujeres (2.0%) que entre los hombres (1.3%). Estos valores de desocupacin eran menores que los de la poblacin extranjera legal (2.1%) y los de la poblacin nacional (6.1%) (Cifras para el segundo semestre de 1980, CORDIPLAN, 1983: 210; Torrealba y Oropeza, 1988: 128). Resumiendo, se podran adelantar varias cosas: 1- Un cuarto de los ocupados entre los inmigrantes irregulares son bien trabajadores por cuenta propia o bien del servicio domstico; 2- Algunos estudios revelan que un quinto de los indocumentados eran trabajadores por cuenta propia; del resto, ms de tres cuartos trabajaban en pequeas empresas de menos de 20 empleados (Michelena et al., 1984: 41); 3- A lo anterior podemos aadir que la mitad de estos trabajadores por cuenta propia vivan en el mismo sitio de trabajo, e igual proporcin no reciba prestaciones ni tampoco era amparado por la seguridad social. Casi un cuarto de stos no perciban salario fijo (Michelena, et al., 1984: 41-42). De lo anterior puede deducirse que un alto porcentaje de indocumentados se ubic en el sector informal de la economa. Esta forma de insercin laboral es ms segura para el trabajador irregular porque las pequeas empresas estn sometidas a un menor control y vigilancia por parte de los organismos laborales y de seguridad. Lo que al mismo tiempo hace ms difcil el registro exacto del impacto social de este tipo de migracin. Adems, en las empresas pequeas existe mayor propensin a contratar mano de obra ilegal en condiciones precarias --con sus respectivas consecuencias sociales-- como una manera de abaratar los costos de mano de obra (Torrealba, 1985: 29). E.- IMPCTO SOCIAL RECIENTE DE LA MIGRACIN INTERNACIONAL La problemtica de la migracin y su impacto social en Venezuela no qued de ninguna manera resuelta con los distintos mecanismos institucionales (tratamiento administrativo, reformas parciales a la poltica migratoria, cambio en los regmenes legales o el intento por censar y legalizar la poblacin inmigrante) adoptados entre 1976 y 1983. Es innegable la importancia y la participacin de los inmigrantes en el desarrollo del pas, a pesar de los problemas generados por su presencia, principalmente su impacto social. En trminos de empleo, esos casi 300.000 clandestinos legalizados a comienzos de 1980 tendran el derecho a reclamar igualdad de condiciones con los venezolanos: salarios justos, prestaciones sociales, seguridad social. Esto gener, adems de la obvia competencia por los cada vez ms escasos puestos de trabajo, una presin sobre el sistema educativo y sobre la capacidad de alojamiento, lo que trajo la concentracin de migrantes en ciertas regiones o en suburbios urbanos, con el consiguiente incremento de la marginalidad social y de la presin sobre los
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diferentes --y por veces escasos-- servicios pblicos (electricidad, agua, transporte, aseo urbano, telfono, etc.). Esta inmigracin --al menos la registrada legalmente-- present una tendencia negativa durante la segunda mitad de los 80s y comienzos de los 90s. Durante este perodo se observ ms bien una migracin de retorno. Entre 1991 y 1995 los saldos migratorios anuales de la poblacin extranjera (tanto de colombianos como de europeos) sigui registrando signo negativo. De esta manera, persiste en nuestros das la tendencia al retorno iniciada desde mediados de la dcada anterior.

TABLA 1 Poblacin nacida en 1971 1981 1990 el exterior (segn Censos Nacionales) 5.5% 7.4% 5.7% Saldos migratorios 1990 1991 1992 1993 1994 1995 registrados - 1.987 - 46.200 - 11.752 6.965 - 90.670 6.961 FUENTE: - Poblacin..., OCEI, Venezuela: Situacin Demogrfica, Caracas, 1994. - Saldos..., Minist. de Relaciones Interiores, Direccin de Extranjera, 1995. Esta cada de los valores inmigratorios, y en consecuencia del impacto social del inmigrante, est relacionada con dos factores: 1- El proceso de crisis reciente de la economa nacional, altas tasas de desempleo y la progresiva devaluacin de la moneda nacional; 2- La recuperacin de la economa colombiana, lo que hace menos atractivo emigrar a Venezuela por razones econmicas. An cuando en la composicin de los inmigrantes se mantiene la preeminencia de los colombianos, es necesario destacar el incremento de la presencia de dominicanos, peruanos y ecuatorianos12. Por su parte, entre los emigrantes del Cono Sur se observ a fines de los 80s un regreso a sus pases tras el inicio del proceso de democratizacin en Chile, Uruguay y Argentina. Igual ocurre con los europeos de mayor presencia en el pas (espaoles, italianos y portugueses), para quienes el retorno encuentra justificacin dadas las mejores condiciones en sus naciones de origen, ahora organizadas alrededor de la Unin Europea. El crculo vicioso de la ilegalidad De esta manera, en Venezuela el impacto social de las migraciones durante los perodos descritos es necesario inscribirlo dentro de una estructura migratoria de ilegalidad, con una principal repercusin sobre el mercado de trabajo y el empleo, as como una presin sobre los principales sistemas sociales (educacin, vivienda, seguridad social, salud) y servicios pblicos. A partir de los aos ochenta se cerr el ciclo de las dos olas migratorias legal e ilegal. El sostenido decrecimiento econmico y el evidente deterioro de la calidad de vida, unido a los ltimos desarrollos polticos en el pas, a partir de diciembre de 1998, han dado
El problema migratorio en Venezuela no solamente es con Colombia. Aqu hay masas de peruanos, dominicanos y ecuatorianos que bien trabajan ilegalmente o bien utilizan el pas como trampoln para luego viajar hacia los Estados Unidos, declaraba el Canciller de Venezuela en conferencia sobre Poltica Internacional (Frontera, 28.1.98, p. 2-B).
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inicio a un nuevo perodo de contraccin inmigratoria y empleo ilegal de extranjeros cuyos efectos sociales se mantienen hasta nuestros das. Muchos de los inmigrantes han comenzado a convertirse en emigrantes. A pesar de lo cual, el problema de la magnitud de la poblacin extranjera en condicin ilegal --y su impacto social-- contina siendo objeto de especulacin por parte de algunos lderes de opinin y medios de comunicacin. Precisamente, las propias autoridades migratorias sealan la imposibilidad de cuantificar ilegales en Venezuela. As lo confirm la ex-Directora de la Oficina Nacional de Identificacin y Extranjera (ONI-DEX), Delia Da Silva, al sealar: no hay manera de determinar cuantos extranjeros ilegales residen y laboran en Venezuela (El Globo, 1.3.98: 3). En consecuencia, mientras persista tal imposibilidad se hace bastante difcil cuantificar y deslindar el impacto social de los inmigrantes. No obstante, la imposibilidad de conocer exactamente el nmero de trabajadores ilegales, es necesario tomar en cuenta que normalmente la inmigracin ilegal sigue el comportamiento global de los flujos migratorios. Si stos se han desacelerado en Venezuela en la ltima dcada, porque el pas ha perdido su carcter atractivo, cabe esperar el mismo efecto en relacin al impacto social de la inmigacin y empleo de ilegales (SIC, ao LX, No 600, diciembre 1997: 477). De manera que hoy da contina la presencia de extranjeros en el mercado de trabajo venezolano, pero con un impacto social sensiblemente inferior al registrado en el pasado. Lo cual ha contribuido a amortiguar algunos efectos indeseables de la migracin. Sin embargo, esto no ha sido bice para detener la presin social que origina la inmigracin ilegal. Por el contrario, sta se ha convertido, segn los propios voceros oficiales, en un crculo vicioso dficil de resolver (El Globo, 1.3.98: 3). Aspectos sociales generales de la inmigracin en Venezuela A estas alturas de nuestra argumentacin queda claro que si bien el pas siempre ha requerido, para el cumplimiento de sus programas de desarrollo, de la mano de obra calificada extranjera, su realidad inmigratoria ha sido de mano de obra no calificada y contratada en condiciones de irregularidad. Esto es consecuencia de haber prevalecido una poltica de admisin de extranjeros sin estrategia y sin objetivos definidos, los cuales terminan distorsionando la esencia de la sana poltica inmigratoria que se ha requerido, generando, por el contrario, indeseables efectos sociales. El gran problema es, en consecuencia, que la inmigracin no ha sido del todo planificada. En lugar de instaurar mecanismos reales --y no slo en el espritu de las polticas deseadas, como aquella de la inmigracin selectiva de los aos 60-- que permitan el ingreso de aquella mano de obra especializada que las actividades econmicas del pas reclaman, lo que se observa son las calles de las principales ciudades llenas de inmigrantes (no slo colombianos, sino tambin ecuatorianos, peruanos, haitianos y trinitarios) realizando actividades del sector informal. Inmigrantes que, a su vez, compiten desde el punto de vista social con los nacionales por los limitados espacios en materia de empleo, de salud, de educacin y de servicios, particularmente en las zonas fronterizas. Esta realidad ha sido reconocida oficialmente. En marzo de 1992, en un Foro auspiciado por la Academia Nacional de Ciencias Econmicas, donde participaron relevantes figuras de la poltica nacional, una de ellas, Pompeyo Mrquez, Presidente de la Comisin de Asuntos Fronterizos de la Cmara del Senado, comenzaba su intervencin con las palabras siguientes: Las migraciones se han convertido en un gran problema nacional... Se ha llegado a esta situacin por la desidia, por la irresponsabilidad con que se ha tratado a lo largo de todas
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estas dcadas todo el tema migratorio con sus derivaciones sociales, laborales, y en especial en lo atinente a Colombia y a los pases andinos (Sequera y Crazut, 1992: 29). De esta manera, la respuesta a la pregunta que serva de base a esta jornada: Existe una poltica inmigratoria?, era un rotundo NO. Por supuesto, nos referimos a aquellas migraciones determinadas por razones estrictamente econmicas y sociales, que son las que han adquirido caractersticas de gran problema nacional. El corazn del asunto se encuentra en el hecho de que toda la estructura jurdica que rige la materia responde a realidades pasadas; de all que toda la normativa legal vigente se presenta con un marco jurdico contradictorio con el presente que vive Venezuela y con las circunstancias que caracterizan la realidad regional e internacional que la rodea. En efecto, mientras la Ley de Inmigracin y Colonizacin vigente desde 1936 impone al Ejecutivo Nacional la obligacin de promover por todos los medios la inmigracin, especialmente en el rea agrcola, la Ley de Extranjeros est dirigida a restringir los derechos de stos en el pas. Si bien los recursos humanos provenientes del extranjero se orientaran hacia el proceso agroindustrial, la realidad present un cuadro diferente: la concentracin tanto de los inmigrantes como de los nativos en los centros urbanos con mayor volumen de poblacin, dando origen al perfil urbano-regional de la Venezuela actual con todos los problemas econmicos y sociales que el mismo acarrea. Uno de ellos: la creacin y acrecentamiento de los cinturones de miseria de las grandes ciudades. Algunos indicadores nos muestran la cuestin: - Para 1971, el nmero de ranchos en las reas marginales de las principales ciudades era de 169.000. En 1981, la cifra haba aumentado en todo el pas a 1.300.000 ranchos. Y para 1991, segn las cifras que maneja la Fundacin para el Desarrollo de la Comunidad (FUNDACOMUN, 1991), el nmero de ranchos en reas marginales se increment a una tasa interanual de 1.65%, es decir, en 136.000 ranchos por ao; - Consecuencia de la anterior explosin demogrfica marginal, se present una insostenible presin sobre los servicios pblicos del pas; - Pero otras consecuencias se refirieron al desplazamiento de la mano de obra nacional de las reas rurales, especialmente las fronterizas, donde se prefera emplear mano de obra inmigrante e ilegal, por sus niveles de eficiencia y por los bajos sueldos devengados; - Se ha registrado una demanda en hospitales y centros de salud rurales que han desbordado su capacidad de atencin a la poblacin; - De la misma manera se ha registrado el retorno de ciertas enfermedades que se consideraban erradicadas, por cuanto la poblacin que ingresa en condiciones de ilegalidad no se somete, ni es sometida, a controles de salud por su propia situacin jurdica irregular; - Aumento de la demanda del servicio educativo y de la matrcula escolar; - Invasin de terrenos municipales y privados en forma ilegal; - Incontrolada y masiva fuga de divisas hacia los pases de origen --por lo general vecinos-de los inmigrantes; - Proliferacin de una serie de actividades ligadas a la economa informal, al juego de azar y la prostitucin (un alto pocentaje de inmigrantes femeninas se dedican a la prostitucin) que no contribuyen en nada al desarrollo nacional; - Explosivo incremento en el trfico y consumo de drogas.

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CONCLUSIN He aqu, en breve, la paradoja que resume el caso venezolano: la inmigracin y empleo de extranjeros ha pasado a convertirse de panacea, para resolver los problemas del desarrollo, en un problema acumulado histricamente y an no resuelto, con graves efectos sociales. Lo cual implicar en un futuro inmediato mayores esfuerzos y seriedad en el diseo de una poltica poblacional integral capaz de integrar coherentemente al inmigrante (en el sentido de asimilarlo sin excluirlo) de manera de amortiguar el impacto social de la migracin. La fusin de una poltica migratoria con una poltica social que, sin perjudicar al pas, preserve la contribucin de los migrantes al desarrollo econmico y social venezolano, sera la base de la integracin del extranjero. La solucin a la problemtica de la inmigracin, a la luz de las presentes realidades econmicas, sociales y demogrficas internas, implica tomar en cuenta las necesidades de crecimiento y diversificacin de la economa, la racionalizacin de los incrementos de poblacin y, sobre todo, la correccin de su acentuada tendencia a la concentracin en medios urbanos, as como la situacin de desempleo y desajustes sociales planteados en las pginas anteriores. Pero, todo esto implica abarcar distintas esferas. Una esfera legal que se refiere a la necesidad de poner a la legislacin existente a tono con las nuevas realidades. Particularmente, en todo lo que tiene que ver con los desarrollos econmicos y sociales de la zona fronteriza, ubicndolos dentro del marco de la integracin regional y ms especficamente de la integracin colombo-venezolana. Objetivo semejante conlleva a otra esfera que es la correspondiente a la estructura institucional, que comienza con la reorganizacin de las instancias existentes. Esto permitira el seguimiento y control de todo extranjero que ingresa al pas. Si no se tiene este control mal podra amortiguarse todo el problema social que las inmigraciones tienden a generar. Slo de esta manera es posible discutir con los gobiernos de los pases emisores de poblacin --Colombia en primera instancia-- la elaboracin de convenios muy claros en materia de servicios. De all, entonces, una tercera esfera de accin que es la esfera social que ha de contemplar aquellas leyes sociales que protegan a los migrantes y a sus derechos extensivos para su familia. Sin embargo, hasta ahora, podra sealarse, que las gestiones inmigratorias del Estado venezolano no han pasado de ser letra muerta en el esfuerzo de ejercer algn tipo de canalizacin en la movilidad de las personas a travs de las fronteras. De la misma manera no se observa, en tanto pas receptor, el desarrollo de polticas coherentes de integracin del inmigrante, a pesar de que podra contarse --como de hecho se cuenta-- con la asistencia internacional. En suma, tal como ya ha sido sealado, en los movimientos migratorios internacionales hacia Venezuela ms han pesado las circunstancias histricas y coyunturales que los esfuerzos estructurales (jurdicos, legislativos e institucionales) para regularlos (Bolvar Chollet, 1994: 217).

3.3.18

REFERENCIAS
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PERIODICOS Y REVISTAS
- El Globo, 1998 - El Nacional, diversos aos - El Universal, diversos aos - Frontera, 1998-1999 - Resumen, 1976-1977 - SIC, diversos aos.

3.3.21