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Dossier Economa Historia econmica EL BOOM DE LA POSGUERRA

Un anlisis crtico de las elaboraciones de Ernest Mandel


Paula Bach Las condiciones que hicieron posible el boom Los mecanismos necesarios para el crecimiento y la expansin sostenida Los elementos centrales que propiciaron el fin del boom y el comienzo de la crisis de acumulacin La actual crisis capitalista representa una manifestacin ms, aunque ms aguda que las anteriores, de la crisis de acumulacin abierta a principios de los aos 70. Esta crisis de acumulacin se origin en las postrimeras del controvertido boom de la 2da. posguerra durante el cual los principales pases desarrollados alcanzaron un crecimiento sostenido con ndices de alrededor del 6% (promedio anual aproximado) entre los aos 1947/66. Estos ndices, producto de un perodo expansivo y sostenido de la acumulacin ampliada del capital, no slo contrastan con el magro crecimiento de las dcadas anteriores del siglo y con la profunda depresin de los aos 30, sino que tienen adems la particularidad de no registrar antecedentes histricos. Sin embargo, como hemos expresado en el artculo La crisis y la curva del desarrollo capitalista, opinamos que no se trat de un perodo de crecimiento orgnico del capital. Muy por el contrario, opinamos que el boom de la segunda posguerra, como intentaremos demostrar en este artculo, slo fue posible extremando las caractersticas del desarrollo del capital en su poca de decadencia y, como tal, estableci las condiciones que caracterizan el perodo de crisis de acumulacin que comenz a su fin.

Para abordar las condiciones que posibilitaron el boom de la 2da. Posguerra, comenzaremos con una definicin de economistas no marxistas que a nuestro modo de ver se ajusta bastante bien a la realidad: Un nuevo orden mundial se consolidaba sobre unas bases institucionales y polticas mucho ms sanas, evidentemente, que los intiles esfuerzos de reconstruccin posteriores a la primera guerra mundial. Esta Edad de oro del capitalismo ha visto crecer el PBI real y el PBI por habitante -ciertamente de los pases ms avanzados- de una forma sin precedentes en la historia de la economa mundial, acompaado de un rpido incremento del comercio mundial, de una slida reapertura de los mercados mundiales y de una ampliacin de las migraciones internacionales. Ahora bien, ello ha ocurrido despus de una sangrienta guerra que cerraba el ciclo de reorganizacin del sistema capitalista, iniciado con la depresin de los aos 30 que, a su vez, se haba producido despus de otra gran guerra mundial -la Primera- causada por el reparto territorial del mundo entre las grandes potencias. Es decir, el sistema capitalista -durante todo el siglo XX- se ha ido reorganizando a travs de duras crisis y sangrientas guerras.1 Esta definicin encierra en esencia parte importante del contenido al que nos referimos cuando planteamos que el boom de posguerra no constituy un perodo de desarrollo orgnico del capitalismo, vale decir, un perodo pacfico y evolutivo de crecimiento capitalista. Pero el carcter no orgnico del desarrollo capitalista, no slo estuvo dado por duras crisis y sangrientas guerras sino tambin por el desarrollo de la revolucin mundial en la inmediata posguerra y un desarrollo revolucionario en las semi-colonias luego. La magnitud de los procesos revolucionarios que se desarrollaron en ese perodo, como veremos a continuacin son la mayor prueba de que la segunda guerra no abra un perodo reformista. Fue fundamental el rol de la burocracia stalinista en la derrota y desvo de estos procesos revolucionarios para la consolidacin del dominio norteamericano, sin el cual el boom no hubiera sido posible. Este papel jugado por el stalinismo puede verse claramente en las propias palabras del General De Gaulle quien, refirindose a la situacin del movimiento de masas y al rol del Partido Comunista Francs por esos aos deca: La aversin (de las masas) a las antiguas estructuras haba sido exasperada por la pobreza, concentrada por la Resistencia y exaltada por la liberacin. Aqu nuevamente se presentar una extraordinaria oportunidad para el partido (comunista). Combinando deliberadamente la insurreccin contra el enemigo con la lucha de clases y erigindose en campen de ambos tipos de revueltas, el partido tena todas las oportunidades de tomar la direccin del pas... 2 Luego, el general De Gaulle expresa su agradecimiento a M. Thorez (dirigente del Partido Comunista Francs): Respecto a Thorez... inmediatamente despus de su regreso a Francia, ayud a eliminar los

ltimos vestigios de las milicias patriticas... A los obreros, particularmente a los mineros, que escuchaban sus arengas, les daba permanentemente la orden de trabajar al mximo y de producir no importa a qu costo.3 Las palabras sobran. Esto es un ejemplo del rol determinante que cumplieron los factores polticos a fines de la 2da. guerra y en la inmediata posguerra, en cuanto a permitir la estabilizacin que hizo posible el boom econmico. De aqu parten nuestras diferencias centrales con Ernest Mandel. En el artculo sobre la curva capitalista ya criticamos la teora de las ondas largas utilizada por Mandel que conduce a una explicacin economicista del desarrollo capitalista en la poca imperialista. Este mismo mtodo lo conduce a subvaluar (ignorar?) las diferencias en la situacin al fin de la segunda guerra y en la inmediata posguerra de aquella que qued establecida a partir de la estabilizacin lograda con la consolidacin del orden de Yalta y Potsdam. Sin embargo, una vez establecidas las condiciones de la estabilizacin que le permitieron al capital lograr un gran aumento en la tasa media de ganancia (elemento que se encuentra en la base tanto de los ritmos de crecimiento de los principales pases capitalistas durante el boom as como del ritmo de crecimiento de la acumulacin), fueron necesarios otros mecanismos cuya funcin fue, como bien dice Mandel remontar o reducir durante todo un perodo las contradicciones inherentes a la expansin4. Aunque el Estado siempre fue esencial para crear las condiciones necesarias que permitieran la acumulacin capitalista, en la poca imperialista, no slo crea estas condiciones para la acumulacin sino que interviene como actor econmico directo. Esto puede verse en el rol que adquirieron distintos mecanismos que desarrollaremos en este artculo tales como el crecimiento de la industria de armamentos por encargo del Estado, el rol del crdito y de la inflacin. Es sobre estos ltimos aspectos sobre los que Mandel realiza una profunda descripcin que hemos utilizado. Sin embargo, an cuando le adjudica un valor importante al cambio de rol del Estado y en este sentido a la intervencin directa de la poltica sobre la economa, su punto de vista economicista, nuevamente, no le permite sacar las conclusiones de su descripcin. Lgicamente, la intervencin directa del Estado en la economa que altera las leyes propias del desarrollo capitalista, modificando el normal desarrollo de los ciclos clsicos, posponiendo el estallido de las crisis, no puede ser congruente con una teora de las ondas largas. Si esta teora era incorrecta en general para el anlisis del capitalismo, mucho ms tiene que serlo en la poca en la que el capital se ve obligado a negar parcialmente sus propias leyes y a trastocar los ritmos propios de las mismas.
NOTAS: 1 Rafael Aracil, Joan Oliver, Antoni Segura El mundo Actual, abril 1995. 2 De las Memorias de De Gaulle, citado en el artculo de Fred Feldman Stalinismo e Internacionalismo, 1935-73. 3 Idem. 4 Ernest mandel, El capitalismo tardo

Las condiciones que hicieron posible el boom


Recin despus de 1948 se asiste a un perodo de estabilizacin poltica mundial con la consolidacin del orden de Yalta y Potsdam acordado previamente por el stalinismo y el imperialismo.1 Este factor se combin por un lado con la derrota categrica sufrida por los imperialismos alemn y japons en la guerra y por otro lado con el hecho que Estados Unidos (cuyo territorio no haba sido escenario de la guerra) ya estaba embarcado en un proceso de gran crecimiento econmico apoyado en gran parte en el impulso dado por el desarrollo de la industria armamentstica. La conjuncin de estos factores permiti la consolidacin de la hegemona norteamericana. Esta ltima, a pesar de haber sido alcanzada al precio de que el capitalismo perdiera como zona de accin propia la tercera parte del globo2 y que Estados Unidos tuviera que negociar su consolidacin con la direccin del Estado Obrero Degenerado Sovitico devenido en segunda potencia mundial, fue indispensable para el desarrollo del boom econmico de posguerra. Ernest Mandel dice bien: ...Cuando falta esa concentracin de poder, cuando se dan las condiciones clsicas de equilibrio inestable entre dos, tres, cuatro o incluso ms bloques de poder capitalista, entonces no se puede imponer ninguna clase de decisiones y se produce una crisis general en la direccin del capitalismo internacional... 3 Sin embargo, para Mandel, esta afirmacin adquiere un carcter general, de las condiciones generales del desarrollo capitalista en el curso de toda su historia. Esto queda ms que claro cuando continuamos la cita y vemos que se refiere a las "...sucesivas variaciones en la correlacin de fuerzas entre las principales potencias imperialistas (capitalistas en el siglo XIX)..." 4 Es evidente que en el siglo XIX tambin exista

la lucha entre las diferentes potencias capitalistas, sin embargo, esa confrontacin adquiere en la poca imperialista un carcter cualitativamente distinto determinado por el hecho que, como dice Lenn, aproximadamente entre los aos 1900/1903, la totalidad del mundo ya estaba repartida. La confrontacin imperialista por lo tanto adquiere el carcter de redistribucin dando origen a las guerras mundiales. Sucede que en la poca imperialista, los grandes volmenes de capital existentes, extreman de tal forma la contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el lmite que representan las fronteras nacionales que, literalmente, no hay lugar para todos. El desarrollo econmico sostenido de un pas imperialista necesita garantizarse su predominio mundial indiscutido lo que le permite superar en forma parcial la limitacin impuesta por sus fronteras nacionales al desarrollo de las fuerzas productivas, utilizando en cierto modo al mundo como la extensin de sus fronteras. Este es en efecto uno de los grandes problemas que el capitalismo no haba logrado resolver tras la primera gran guerra mundial. En la segunda posguerra, la condicin alcanzada por Estados Unidos de imperialismo indiscutidamente hegemnico del punto de vista econmico, poltico y militar le permiti actuar como motor del desarrollo econmico basado escencialmente en los siguentes factores: 1- La destruccin masiva de fuerzas productivas en Europa provocada por la guerra, permiti una baja composicin orgnica del capital que se combin luego con la desaceleracin de su crecimiento gracias a elementos tales como la cada de los precios relativos de las materias primas desde 1951, el acceso fcil de EEUU al petrleo barato de Oriente Prximo y el abaratamiento de elementos del capital fijo . 2- El freno a la revolucin europea a la salida de la guerra, en condiciones de extrema miseria de las masas, permiti a la burguesa alcanzar hasta los primeros aos 50 tasas de plusvala cuyo incremento oscil ...entre el 100 y el 300% en Alemania, Japn, Italia, Francia y Espaa... 5. As la situacin del proletariado europeo tras la segunda guerra mundial, gracias a las traciones del stalinismo fue tambin un punto de gran ventaja para el capital en comparacin con los resultados de la primera guerra mundial que haba arrojado el triunfo de la revolucin rusa y la proliferacin de la experiencia sovitica en muchos pases de Europa. La posibilidad de alcanzar una alta tasa de ganancia como producto de la combinacin de estos dos ltimos factores, le permiti a Estados Unidos lograr un gran relanzamiento de su economa a travs del Plan Marshall (1948/51) para la reconstruccin de la devastada Europa. Resulta importante resaltar aqu que esta reconstruccin de las devastadas economas Alemana y Japonesa por parte de Estados Unidos no estuvo sujeta solamente a las posibilidades de expansin econmica sino que actu tambin como poltica orientada en gran parte a frenar el avance de la revolucin en el marco de la situacin de destruccin y miseria en que haban quedado dichos pases imperialistas luego de la guerra. Ya desde antes del plan Marshall para Alemania...los Estados Unidos organizaron desde 1945 por razones humanitarias y polticas (temor a la expansin del comunismo) un sistema de ayudas gratuitas de materias primas y productos alimenticios...6 En Japn A travs de diversas medidas, durante el tutelaje militar norteamericano que dur hasta 1950, se reprimi todo intento de reconstruccin de la izquierda poltica y sindical japonesa, favoreciendo el surgimiento de sindicatos netamente derechistas... 7 La reconstruccin impulsada por el mismo imperialismo norteamericano de sus propios futuros competidores, respondi entonces, en gran parte, a la necesidad poltica de desterrar el peligro de revolucin. El conjunto de estos elementos actuaron como condiciones necesarias aunque, como veremos, no suficientes para el perodo de crecimiento sostenido y expansivo que se desarroll durante la segunda posguerra.
NOTAS: 1-El perodo que comienza en dicho ao, a decir verdad no estuvo tampoco exento de procesos revolucionarios, las revoluciones y guerras de liberacin nacional se continuaron e incluso se combinaron con los primeros procesos de revolucin poltica en los Estados Obreros deformados. En este perodo el rol de la contrarrevolucin, la situacin de estabilizacin capitalista alcanzada, el plan Marshall para la reconstruccin de Europa que como veremos, a partir del ao 50 tuvo una poltica sistemtica de cooptacin de los proletariados de los pases centrales a travs de la creacin de fuertes aristocracias obreras, dejaron mucho ms aislados a todos los procesos revolucionarios. Esto no implicaba sin embargo que tales procesos estuvieran destinados al fracaso. Nuevamente fue el rol del stalinismo y las direcciones nacionalistas burguesas o pequeo burguesas lo que logr desviar o derrotar estos procesos . Incluso es necesario destacar el rol de la mayor parte del movimiento trotskysta que se adapt notablemente a las condiciones del orden establecido cediendo sistemticamente ya sea a la Socialdemocracia o al Stalinismo. No decimos que el trotskysmo podra haber cambiado las condiciones generales del orden de Yalta, pero s que, si hubiera actuado con una poltica independiente (es decir trotskysta) tanto en los procesos de revolucin poltica como el de Alemania del 53 o Hungra del 56, como en la revolucin boliviana de 1952, al menos hubiera podido posicionarse de forma cualitativamente distinta frente a la vanguardia, educando importantes sectores de ella y preparndose de manera radicalmente distinta para el perodo del fin del

boom y de ascenso generalizado de la revolucin en los aos 68/76. 2-Nos referimos a las expropiaciones realizadas en Europa del Este y a la revolucin China que se produjeron durante los aos 1948/49 y que bajo la direccin del stalinismo y el maosmo llevaron a la conformacin de Estados Obreros fuertemente deformados. 3-E. Mandel, Las Ondas Largas del desarrollo capitalista. 4- Idem 5- Idem 6- R. Aracil, J. Oliver, A. Segura El mundo Actual. 7- E. Palazuelos, Las economas capitalistas durante el perodo de expansin 1945/1970.

Los mecanismos necesarios para el crecimiento y la expansin sostenida


La intervencin directa del Estado en la economa fue un factor esencial que permiti mantener el crecimiento y la expansin de la economa capitalista en la medida en que actu negando parcialmente los mecanismos propios de la ley del valor. Es precisamente para la explicacin de estos mecanismos que nos hemos basado en el desarrollo de Ernest Mandel. Sin embargo, antes de entrar en ellos, nos vemos en la necesidad de sealar que si bien Mandel desarrolla una muy precisa explicacin de los mismos, los asla mecnicamente y bajo una interpretacin que adquiere cierto carcter tcnico, los considera en forma sumatoria y no como elementos de continuidad con los factores generales que determinan el desarrollo capitalista en nuestra poca imperialista. A nuestro modo de ver, la participacin directa del Estado en la economa que desarrolla los mecanismos del crdito, de la inflacin y de la produccin de armamentos, son la continuidad en los marcos de la estabilizacin del rol previo de las guerras y las revoluciones que caracterizan la poca. Son efectivamente, otros rasgos ms que demuestran el rol de los factores polticos en el desarrollo econmico en la poca imperialista. Veamos entonces el funcionamiento concreto de estos mecanismos: 1- El rol del Estado capitalista. En la poca imperialista, el Estado acta para limitar el libre accionar de la ley del valor. Este mecanismo ha pegado un gran salto durante el boom de la posguerra. Como dice Mandel ocurri una extensin adicional de las funciones del Estado. Ello es consecuencia de tres rasgos principales del capitalismo tardo: la reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo, la aceleracin de la innovacin tecnolgica y el enorme aumento del costo de los grandes proyectos de acumulacin capitalista... con su correspondiente aumento en los riesgos de cualquier retraso o fracaso en la valorizacin de los enormes volmenes de capital requeridos por ellos. 1 Frente a esos elementos, el Estado capitalista tendi a cumplir un rol de mayor planificacin econmica en funcin de las necesidades de los grandes monopolios as como cumpli un rol fundamental en la socializacin de los costos. Sin esta socializacin muchos sectores capitalistas hubieran quebrado. El Estado tendi a incorporar bajo su ala una cantidad cada vez mayor de sectores productivos suministrando por ejemplo, a los grupos capitalistas monoplicos, materias primas baratas. A su vez el Estado aument fuertemente su presupuesto a fin de pagar, por ejemplo, los costos de proyectos de investigacin y desarrollo o construccin de grandes proyectos industriales. Las grandes dificultades del capital para valorizarse en el perodo de posguerra fueron aliviadas por el rol del Estado que supera estas dificultades, al menos parcialmente, al proveer oportunidades adicionales en una escala sin precedentes para las inversiones rentables de ese capital en la industria de armamentos, la industria del ambiente, la ayuda exterior y los trabajos infraestructurales 2 A su vez el conocido Estado de Bienestar que oper aproximadamente a partir del ao 1950, cumpli el rol por una parte de cooptar a los proletariados de los pases centrales contra el resto del mundo semicolonial creando sectores de aristocracias obreras y por el otro, el de mantener y reproducir el consumo a travs del aumento de los gastos estatales (beneficios sociales) y el endeudamiento creciente. A modo de ejemplo, los gastos del Estado como porcentaje del PBI pasaron, en el caso de EEUU, del 7,1% en 1913 al 30% en 1965 y en el caso de Alemania, del 15,7% en 1913 al 40% en 1961. Como muy bien dice Mandel La hipertrofia y la autonoma crecientes del Estado capitalista...son histricamente un corolario de las dificultades cada vez mayores para la fcil valorizacin del capital y la realizacin de plusvala. Reflejan la creciente falta de confianza del capital en su capacidad de extender o consolidar su dominio por medio de los procesos econmicos automticos. Tambin estn relacionadas con la intensificacin de la lucha de clases entre el capital y el trabajo; en otras palabras, con la creciente emancipacin de la clase obrera de la subordinacin total y pasiva a la ideologa burguesa y su peridico surgimiento como fuerza independiente en la lucha poltica. 3

2- Los mecanismos de la inflacin monetaria permanente y la inflacin del crdito. Normalmente, el estallido de las crisis de sobreproduccin acta bajo el sistema capitalista permitiendo la desvalorizacin de capitales y el aumento de la tasa de plusvala. La combinacin de estos dos factores conduce a un aumento posterior de la tasa de ganancia. Las empresas que caen por debajo de la productividad media del trabajo son las primeras afectadas por la crisis. De este modo, el capital, bajo mecanismos normales, digamos que evita el desperdicio de trabajo en relacin a los nuevos niveles de productividad alcanzados. Los mecanismos de la inflacin y el crdito intentan resistir a los mecanismos normales del capital y se han desarrollado particularmente durante el boom de la posguerra. Su rol consisti en impedir ese saneamiento de la economa. Actuaron evitando el hundimiento peridico de los precios, evitando que los mismos se ajustaran a los valores de las mercancas. Esto permiti mantener artificialmente a una serie de empresas que de otro modo hubiesen quebrado del mismo modo que mantuvo articificialmente los niveles de ocupacin por un perodo ms largo de tiempo. Como dice Mandel La inflacin permanente es el mecanismo especfico del capitalismo tardo para frenar un rpido descenso de la tasa de plusvala y de la ganancia bajo condiciones coyunturales de acumulacin de capital relativamente rpida y niveles de empleo relativamente altos.4 Durante la segunda posguerra, como tambin apunta Mandel, la fuente ms importante de inflacin fue el crdito de produccin a las compaas capitalistas y el crdito de consumo para los consumidores (sobre todo para la compra de casas y bienes de consumo duraderos) 5 Este mecanismo fue fundamental para permitir la sostenida expansin capitalista durante los aos del boom. A modo de ejemplo, el total de la deuda privada acumulada en EEUU en 1956 alcanz el 100% de la renta nacional. La inflacin del crdito permiti a las empresas expandirse por encima de la cantidad de plusvala de la que realmente se haban apropiado as como a lo consumidores, consumir ms all de su verdadero poder de compra. ...hoy en da, la inflacin permanente es la inflacin del dinero crediticio, o la forma de creacin de dinero apropiada al capitalismo tardo para facilitar a largo plazo la reproduccin ampliada (medios adicionales para realizar plusvala y acumular capital). 6 Sin embargo estos mecanismos slo pueden aumentar los desiquilibrios entre los factores, por ello actan posponiendo el estallido y empeorando sus consecuencias. 3- La industria armamentstica actu como gran mercado de reemplazo. En la poca imperialista la economa de armamentos es el mercado de reemplazo fundamental frente a la sobrecapitalizacin de los monopolios. Mediante los pedidos de armamentos, el Estado reactiva la demanda de productos de la industria pesada. El Estado se convierte en el cliente principal de esta industria. Esto muestra los profundos lazos existentes entre el Estado capitalista y los monopolios. El armamento adems tiene la particularidad de que slo puede realizarse en tanto valor de uso, en las guerras. Por tanto, para mantener la demanda del Estado, las armas deben ser usadas. La 2da. guerra mundial y las ms de 200 guerras locales y regionales que se desarrollaron en la posguerra actuaron como un gran mercado para los monopolios y para la economa imperialista mundial. 4- El gran aumento de la exportacin de capitales y la centralizacin creciente del capital a nivel internacional acompaada por la expansin del imperialismo norteamericano. Este fenmeno que ya vena expresndose como tendencia desde la primera guerra mundial dio un salto espectacular durante la posguerra, impulsado por las condiciones de hegemona absoluta de EEUU. "El poder internacional creciente de un solo Estado imperialista es congruente con la creciente supremaca internacional de un slo grupo nacional de propietarios de capital en el campo total del capital internacional" 7 Esa internacionalizacin sin embargo, no tom la forma de una transnacionalizacin de la propiedad sino la de un control decisivo sobre una creciente participacin en el aparato internacional de produccin por los propietarios de una sola clase nacional de capitalistas con la participacin capitalista extranjera como socios menores a los sumo 8 La centralizacin internacional del capital es una consecuencia tanto de los lmites que le impone a las ganancias capitalistas la estrechez de los mercados nacionales como de los gigantescos volmenes de capital que se necesitan para la produccin en el nivel de desarrollo alcanzado en la poca imperialista. El proceso de centralizacin internacional del capital va unido al proceso de internacionalizacin de la produccin de plusvala. Este proceso que en lo que se refiere a la industria manufacturera haba sido marginal durante la primeras dcadas de nuestro siglo, peg un salto descomunal en el perodo de posguerra. A modo de ejemplo sealemos queEn el ao 1967, las exportaciones de las 10 naciones industrializadas ms importantes llegaron a 130.000 millones de dlares, lo que escasamente excedi la mitad de las ventas de las subsidiarias y centros de produccin en el extranjero de las compaas de las mismas naciones (240.000 millones de dlares) 9

5- Por ltimo, es muy importante remarcar tambin, a fin de evaluar luego las caractersticas del fin del boom, los cambios suscitados alrededor del ao 54 en el cual lleg a su fin la reconstruccin de posguerra combinado esto con que se haba llegado aproximadamente en los aos 50 a una situacin de casi pleno empleo en los principales pases imperialistas. La combinacin de estos dos factores puso de relieve tanto el crecimiento de la composicin orgnica del capital como la imposibilidad de seguir aumentando las tasas de plusvala absoluta. Es por esto que, a fines de la dcada del 50 comienza un perodo de aceleracin de la innovacin tecnolgica y la bsqueda monoplica de ganancias extraordinarias. Esto va a producir un gran crecimiento de la productividad industrial acompaada por el crecimiento de los salarios. Creciendo estos ltimos siempre a una tasa inferior que la productividad. Este mecanismo actu como medida contratendencial a la cada de la tasa de ganancia provocada por el incremento de la composicin orgnica especialmente en este ltimo perodo. En sntesis, el conjunto de mecanismos que hemos descripto demuestran que el desarrollo de este perodo expansivo de la posguerra profundiz las formas no clsicas del desarrollo capitalista en la poca imperialista. Es decir, llev al extremo las negaciones parciales que el capital se ve obligado a hacer de sus leyes para sobrevivirse en su fase decadente.
NOTAS: 1- Ernest Mandel El Capitalismo Tardo. 2- Idem 3- Idem 4- Idem 5- Idem 6- Idem 7- Idem 8- Idem 9- Idem

Los elementos centrales que propiciaron el fin del boom y el comienzo de la crisis de acumulacin
Veamos ahora cmo las tendencias clsicas del fin de la expansin se entrelazaron con todos los mecanismos anticclicos reforzando las caractersticas propias del capitalismo decadente de la poca imperialista y propiciando el comienzo de la crisis de acumulacin. Nos hemos basado aqu, en gran parte en la enumeracin de las caractersticas planteadas por Mandel. Sin embargo aqu nuevamente preso de su mismo economicismo, Mandel subvala el comienzo del fin, la primera gran sacudida del Orden de Yalta del mismo modo que lo ingnora como causa fundamental del comienzo del boom. En el mismo sentido, si bien reconoce como factor de fundamental importancia para dar comienzo a lo que nosotros definimos como crisis de la acumulacin capitalista el quiebre del orden monetario de Bretton Woods, resalta del mismo especialmente su aspecto econmico subvaluando las consecuencias polticas y por ello no define como caracterstica escencial del fin del boom, el principio de la crisis de la hegemona norteamericana y el renacimiento de las disputas interimperialistas en el marco del fortalecimiento al que haban llegado los imperialismos competidores, Alemania y Japn. Veamos entonces cuales fueron esas caractersticas: Primero, el incremento de la composicin orgnica del capital (que haba dado un gran salto tras la innovacin tecnolgica aplicada, como hemos sealado, especialmente a partir del ao 1954) condujo a una cada de la tasa media de ganancia al desacelerarse el crecimiento de la tasa de productividad en la industria. El aumento de la productividad haba actuado, como ya dijimos, de manera contratendencial a la cada de la tasa de ganancia a travs de la extraccin de fuertes ndices de plusvala relativa. A modo de ejemplo ...la crisis comienza al final de los aos 60 en EEUU donde la desaceleracin del crecimiento se combina con un declive de la productividad lo que acarrea una baja en la rentabilidad del sector manufacturero... 1 Fue esta situacin, en el contexto del casi pleno empleo existente, la que motoriz la ofensiva capitalista por aumentar la tasa de plusvala que desat el gran perodo revolucionario del 68/76 y que signific la primera gran crisis del orden establecido en Yalta por cuanto las masas se enfrentaron en Oriente y en Occidente contra los dos pilares centrales del orden. Los procesos revolucionarios tanto en Oriente como en Occidente, nos referimos al Mayo Francs, al Otoo Caliente en Italia, a la Primavera de Praga en Checoslovaquia, a la revolucin portuguesa, actuaron como un gran lmite a las necesidades del capital de incrementar la tasa de plusvala dado que estos procesos debieron ser desviados, escencialmente en el centro de Europa, mediante concesiones. Es importante remarcar que,

contratendencialmente a estos resultados (cosa que Mandel no seala en su descripcin de las condiciones del fin del boom), los procesos revolucionarios en el sur como por ejemplo los de Chile, Argentina y Uruguay fueron aplasados mediante dictaduras sangrientas. Segundo, fueron desapareciendo las ganancias extraordinarias monoplicas logradas por la innovacin tecnolgica a partir de mediados de la dcada del 50, a medida que esas innovaciones se fueron generalizando. Es una tendencia natural del capital la nivelacin de la tasa media de ganancia. Esta acta de modo tal que, por la productividad misma del trabajo, disminuye el valor de los elementos del capital constante y las nuevas tecnologas tienden a generalizarse en la produccin capitalista determinndose el valor de las mercancas por el mtodo ms avanzado de producirlas. Este mecanismo que acta tendencialmente anula, temporariamente, las ganancias extraordinarias. Tercero, no se pudo mantener de forma permanente la tendencia decreciente de los precios de las materias primas que actuaba contratendencialmente al crecimiento de la composicin orgnica del capital. Una cada continua en el precio de las materias primas no puede sostenerse por tiempo indefinido, como deca Marx: Cuanto mayor es el desarrollo de la produccin capitalista y, como consecuencia, ms grande son los medios para aumentar acelerada y permanentemente esa porcin de capital constante que consiste en maquinaria, etc., y cuanto ms rpida es la acumulacin (particularmente en tiempos de prosperidad) tanto ms grande sera la superproduccin relativa de maquinaria y otro capital fijo, y tanto ms frecuente la subproduccin relativa de materias primas animales y vegetales, y mucho ms pronunciada la subida... de sus precios. Tanto ms frecuentes sern las convulsiones causadas por la violenta fluctuacin de precios de uno de los principales elementos en el proceso de la produccin 2 La subida del precio del petrleo (que impuls a la suba a todo el resto de las materias primas) a partir del ao 73 luego de la guerra del Yon Kipur cuyo precio haba cado alrededor del 40% durante el boom es un sntoma de esto. Cuarto, durante todo el perodo del boom, dados los altos ndices de crecimiento y de acumulacin de capital se fueron consolidando los elementos de una sobreproduccin en la medida en que el desarrollo de la capacidad productiva creci ms aceleradamente que el poder adquisitivo de los consumidores. Como habamos sealado anteriormente, los mecanismos de la inflacin y el crdito, slo pueden posponer las desproporciones latentes entre la acumulacin del capital y la demanda efectiva de los consumidores. Esa desproporcin entre los factores crece mucho ms en la medida que los mecanismos citados posponen el estallido de las crisis que actan desvalorizando capitales y reduciendo los niveles de empleo. La situacin irreal mantenida por los mecanismos anticclicos de la posguerra, estall no bien empez a notarse un descenso en la cada de la tasa media de ganancia que acta, cuando ya los mecanismos contratendenciales no pueden evitarla, desestimulando la inversin. Quinto, el rol de la inflacin que mientras se mantenan altos ndices de crecimiento y de tasa de ganancia cumpla un rol anticclico, es decir de posponer la crisis estimulando la inversin y el consumo. Frente a la cada de la tasa de ganancia y la desaceleracin econmica provocada por todos los factores antes expuestos, como frente a las dificultades de la realizacin, la inflacin permanente y el desarrollo del crdito se vuelven la base de un endeudamiento descomunal y de un gran salto en la financierizacin de la economa. Sexto, el desarrollo creciente de las empresas multinacionales choca cada vez ms con la decreciente eficacia del rol del Estado, que ante la desaceleracin econmica y la cada de la tasa de ganancia empieza a sufrir los efectos del endeudamiento creciente. Se empez a evidenciar el hecho que ...la permanente administracin de la crisis por parte del Estado se convierte... en una crisis permanente del Estado.3 Sptimo, la recuperacin progresiva desde el punto de vista de su desarrollo econmico de Japn y Alemania frente a la prdida de competitividad de la economa norteamericana comenz a replantear los problemas de la competencia interimperialista. Este elemento tuvo una clara expresin en 1971 con el hundimiento del sistema monetario de Bretton Woods que expres que el dlar haba dejado de ser tan bueno como el oro. Combinndose a su vez, esta expresin monetaria del comienzo de la decadencia norteamericana con el comienzo de la crisis del orden de Yalta y Potsdam a la que nos hemos referido. La combinacin de todos estos elementos puso fin al crecimiento sostenido y estable en los pases centrales provocando una fuerte recesin econmica entre los aos 73 y 75. Ya en este ltimo ao el

conjunto de los pases de la O.C.D.E. registra por primera vez desde la guerra un retroceso del 1% en su Producto Nacional Bruto global en relacin al ao 1974 4 En los aos posteriores el crecimiento anual medio de la O.C.D.E. pasar al 2% en promedio, lo cual significa un gran retroceso comparado con el 6% que hemos sealado durante los aos de posguerra. En este perodo, sin embargo, el Estado imperialista continu aplicando los mecanismos keynesianos a fin de evitar una crisis similar a la de la dcada del 30. Esto constitua un intento de la burguesa de evitar lo que Marx llama la interrupcin del proceso de produccin y la desvalorizacin de los capitales en un intento de mantener eternamente el ciclo. Sin embargo, estos mecanismos keynesianos que tan buenos resultados les haban dado a los principales capitales imperialistas bajo las condiciones excepcionales de la posguerra, en la dcada del 70 actuaron profundizando la crisis y provocando el novedoso fenmeno de la estangflacin es decir, la combinacin de estancamiento econmico con inflacin. Mientras se incrementaban los ndices de paro, los ndices de inflacin para el conjunto de los pases de la O.C.D.E alcanzaron en promedio el 12%, y tras una leve recuperacin en los aos 76/79, en los aos 79/81 estall una nueva crisis como producto del gran endeudamiento en un marco general de estancamiento econmico. La dcada del 70 fue entonces la comprobacin de que los mecanismos anticrisis (negaciones parciales de la ley del valor), slo podan ser provechos para el capital durante el lapso de condiciones excepcionales de la segunda posguerra, es decir Dentro del marco de un crecimiento econmico a largo plazo superior a la media, una poltica de pleno empleo, aunque fuera moderadamente inflacionista, no alterara la situacin (es decir no amenazara bsicamente las ganancias capitalistas) 5 Sin embargo, bajo las condiciones de estacamiento Cuando la tasa de beneficio est cayendo, cuando la industria muestra un exceso de capacidad productiva en muchos sectores, incluso una expansin importante del mercado no ofrece incentivos para un incremento de las inversiones productivas .6 Fue entonces la ineficacia frente a la crisis, de las polticas keynesianas de posguerra lo que oblig al capital a liquidarlas. Llegados a este punto, la lucha por reestablecer la tasa de ganancia mediante un fuerte ascenso de la tasa de plusvalor (es decir, de la tasa de explotacin de la clase obrera) se transforma en la prioridad suprema. La contrarrevolucin antikeynesiana de los monetaristas en el mbito de la economa acadmica, no es sino la expresin ideolgica de este cambio de prioridades. Sin el reestablecimiento a largo plazo del desempleo estructural crnico, sin el reestablecimiento del sentido de la responsabilidad individual (es decir, sin serios recortes en las prestaciones de la seguridad social y de los servicios sociales), sin una poltica de austeridad generalizada (es decir, con estancamiento o cada de los salarios reales), no puede darse un acusado y rpido reestablecimiento de la tasa de ganancia: esa es la nueva teora econmica 7 Las polticas del capital entonces, orientadas en los ochenta a recomponer la tasa media de ganancia estuvieron encarnadas en lo que se llam el reaganismo-tatcherismo que tuvo como puntos de apoyo fundamentales la derrota de la huelga de los controladores areos en EEUU en el ao 1982 y la derrota de la huelga de los mineros ingleses en el ao 1985. Este perodo, como veremos en el artculo Elementos... de este Dossier, se caracteriza no por el fin de la intervencin estatal, lo cual no sera posible en los marcos de la poca imperialista, sino por un cambio en la forma de la misma. Hemos intentado, a lo largo de este artculo definir tanto los aspectos que permitieron el boom de la posguerra como aquellos que condujeron a su fin, a la vez que hemos desarrollado las caractersticas que a nuestro entender tien el desarrollo capitalista en la poca imperialista. Hemos utilizado los elementos ms clarificadores de los trabajos de Ernest Mandel para este anlisis en tanto los consideramos un gran aporte a la comprensin de los mecanismos del capital en la poca imperialista. A la vez hemos desarrollado los elementos sustanciales que diferencian nuestra posicin de la de Mandel. Esto no lo hemos hecho como simple prctica o ejercicio terico, por el contrario, tiene el sentido de establecer las consecuencias polticas de una teora. La concepcin de Mandel sobre la poca imperialista no ha quedado en la tinta de los libros sino que podramos decir que, de modo indirecto, ha delineado toda su prctica poltica. Su visin economicista, objetivista, fundamentada en las ondas largas del desarrollo capitalista puede verse en el hecho que haya llegado a sostener en la posguerra que:"el capitalismo no est ms definitivamente caracterizado por los bajos salarios, y tampoco por un gran nmero de obreros desocupados"8, transformando una caracterstica episdica debida a la excepcionalidad del boom, limitada fundamentalmente a los pases centrales, en una caracterstica que durara todo un perodo histrico. Esta visin lo llev tambin a revisar la concepcin de Trotsky sobre la revolucin permanente, parcelando en sectores la revolucin mundial, proclamando que: "La nocin total de aplicar la frmula de la revolucin permanente a los pases imperialistas es extremadamente dudosa en el mejor de los casos. Puede hacerse solamente con la ms completa circunspeccin y en la forma de una analoga".9

La rigurosidad con la que Mandel se aboc al estudio e interpretacin de los mecanismos del capital durante la posguerra, se desdibuja en sus conceptualizaciones tericas y polticas, donde priman el economicismo y el impresionismo. Ms an cuando estas afirmaciones de que la lucha del proletariado dejaba de ser contra los bajos salarios o contra la desocupacin, para convertirse en un combate contra la alienacin, se hacan en momentos en que ya despuntaba la crisis de acumulacin de comienzos de los 70, y el ascenso de masas del 68/76. Estos aspectos que fueron criticados en forma parcialmente correcta por Nahuel Moreno, se tradujeron en la accin poltica de Mandel y su corriente. Aunque no mecnicamente, esta concepcin se tradujo en un embellecimiento de las direcciones objetivas (contrarrevolucionarias) del movimiento de masas en la posguerra. Durante todos esos aos Mandel alent esperanzas en que todo tipo de direcciones reformistas, se transformaran en revolucionarias. De este modo fue consecutivamente adorador del stalinismo, del titosmo, del maosmo y finalmente, hasta en el carcter supuestamente progresivo de Gorbachov y la Perestroika. Es decir, impuls una poltica que llevaba a la liquidacin de la organizacin misma por la cual deca combatir, la IV Internacional. Como bien muestra hoy el camino de sus seguidores disueltos, o buscando disolverse en organizaciones comunes con las corrientes reformistas.
NOTAS: 1- R. Aracil, J. Oliver, A. Segura El mundo Actual. 2-K. Marx, citado por M. Santn y H. Raimond en La acumulacin del capital y sus crisis. 3-E. Mandel, El Capitalismo Tardo. 4- R. Aracil, J. Oliver, A. Segura El mundo Actual. 5- E.M. Las Ondas Largas del Desarrollo Capitalista. 6-E.M. El dlar y las crisis del imperialismo. 7- E.M. Las Ondas Largas del Desarrollo Capitalista. 8-Citado por Nahuel Moreno de International Review en El Partido y la Revolucin. 9-Citado por Nahuel Moreno de En defensa del leninismo, en defensa de la IV Internacional en El Partido y la Revolucin.