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La desazn poltica en Teresa de la Parra Elisa Lerner Conocida como Fru Fru, Ana Teresa Parra Sanojo (Pars,

1889; Madrid, 1936), pis tierras venezolanas en 1902. 22 aos despus obtuvo un premio en Pars por la publicacin de Ifigenia, una novela escrita a manera de diario que plantea tanto el drama de una mujer que no puede expresar sus ideas como algunos cuadros costumbristas que ilustran la Caracas de entonces. A continuacin una reflexin sobre las referencias al gomecismo en la obra de la escritora venezolana De Ifigenia, novela de Teresa de la Parra, se ha dicho, desde su publicacin en 1924, que es, ante todo, una confesin muy femenina. Libro mujer: atractivo, oscuro, turbador, apunta Arturo slar Pietri en ensayo firmado en 1948. Pero, a nuestro modo de ver, Ifigenia es ficcin dual, donde el lector, si as lo desea, puede embelesarse, en primer trmino, con la acicalada gracia de una trama femenina. Pero la historia de la joven caraquea que luego de una larga estada de estudios en Europa regresa a su terruo, no es accidente en el camino para que, tambin, podamos leer dentro de las pginas encantadoras de esa primera novela que han ledo Arturo slar Pietri y otros ilustres intelectuales, otra segunda novela de atroz melancola, situada al fondo de los imaginativos ardides o ingeniosos escondites narrativos que usa la escritora para testimoniar y denunciar en torno a la sociedad venezolana bajo las garras del gomecismo. Ms que un gobierno, el gomecismo algo as como un animal enorme, colosal que se aliment, largamente, del demudado silencio de los otros. En la astucia nativa, impar de la narradora, la denuncia es un paradjico susurro, un beso de la muerte estampado con el ms fino lpiz labial de marca francesa del momento. El lpiz labial de la protagonista, la joven Alonso y el profesional de la escritora son iguales y distintos, rotundos, sesgados e intercambiables. Lpiz de dos cabezas para pginas escritas a pleno sol respecto a muchos episodios graciosos en la vida de la herona. Y otras pergeadas a la sombra de una fina ambigedad en rededor de gente que se puede considerar afecta al rgimen gomecista. En fin, escritura dispuesta con abierta jovialidad en Ifigenia, y no hay contradiccin en ello, cuando puertas adentro y en confianza, la joven Alonso hace algo as como el inventario casi impaciente o cantarino, de acuerdo a estados de nimo variadsimos, de la casa de la abuela con sta en el silln de mimbre haciendo un interminable, pero perfecto calado para un mantel de granit. Para seguir con el inventario de los dos corredores, del primer patio, del otro de los naranjos frente a la habitacin, donde la protagonista se encierra a escribir o a leer novelas, pero bajo llave como una esposa de Barba Azul. Sin ahorrar detalles que son gemas donde brilla el fervor por la vida, el saln con el sof de damasco para las visitas de postn o ese otro saloncito estratgico donde la joven Alonso se entera, oculta detrs de la prudente maleza de una cortina, que algn autoritario y mal intencionado familiar quiere disponer de su destino como si ella fuera carne matrimonial de ocasin. Y esa escritura nada difuminada, pero donde el pas se percibe como un intriga lejana, enigmtica y el gomecismo es la esperanza de una primera modernidad para compatriotas que, sin mirar a quien, descubren en las proximidades del poder facilidades, negocios de la riqueza petrolera. Sarcasmo a medias Nuestro conspicuo escritor slar Pietri, mira: ...la larga y divagante confidencia de un alma profundamente femenina. Ve, habla, describe y piensa, como nunca poda hacerlo un hombre. En fin, la compacta novela escrita por una seorita. Al referirse a la autora ha expresado: Era una seorita: ese ser monstruosamente delicado y complejo. Esa flor del barroco. Al contrario, en el subttulo de la novela,

Diario de una seorita que escribi porque se fastidiaba, y que da ocasin a la anterior aseveracin de slar Pietri, vemos tan slo una coartada formal de la escritora frente al terrible estado de cosas acerca de las que atestigua. Y es que para nosotros, Teresa de la Parra, al unsono, escribe dos novelas, gemela una de la otra o de gemelo destino, pero completamente discernibles. Referirse en Ifigenia a una ficcin profundamente femenina, nica, no supuesta al despedazamiento de la interpretacin diversa, es ignorar la vasta novela poltica que se mueve, a la par, eficaz, sigilosa pero muy crtica, en torno a un acre momento nacional. Sin que la joven Alonso, la de la novela femenina por antonomasia, tenga que renunciar por ello a su sedoso guardarropa parisino. El vaivn argumental de algunos de los personajes, renovados por los chismes polticos que se oyen como desde un odo brumoso, conforman en Ifigenia una novela menos parcial. Sin dejar de advertir que el gracioso soliloquio de la protagonista es pieza variable y compleja. Excede o va ms all de la suerte de la herona. La autora, por precaucin, estilo o ambas cosas, envuelve el irnico testimonio poltico sobre el gomecismo en el risueo y envolvente papel celofn de una historia de amor. Desahogo verbal, tambin, de una muchacha ilustrada, simulacro narrativo que encubre con bastante gracia la verdadera trama de fondo, el sarcasmo final de unos seres desencantados de s mismos y sin atreverse a decir que, asimismo, desencantados del pas porque sera echar por la borda muchos intereses en juego. En todo caso novela rosa algo compleja con una protagonista que, en demasiadas pginas, clama por la sed de libertad y una vocacin primorosa para su inteligencia. Al final del libro, la joven Alonso al traicionar la alegra de sus sueos (no har su vida con el hombre que ama sino con otro bastante desagradable y de talante espeso), parece inmolarse en aras del qu dirn y del clculo social. Aagazas menores de Teresa de la Parra para que la secuela de humillaciones que deja el terror del rgimen en los otros personajes estalle en su prosa de muchacha educada, tan solo, como un chisme furtivo y algo remoto. Y razn para que nuestro gran ensayista Mariano Picn Salas comentara en torno a la adolescente malicia de la autora y slar Pietri asegure que la escritora se fastidia y murmura. Teje su propia vida, los rostros que la rodean y la circunstancia en un fino tapiz de maledicencia. Este ha sido siempre un gran arte de la criolla. La murmuracin, cotilleo de un decir subalterno, desgaste pasajero y viperino. Desde luego pensamos que Teresa de la Parra hace algo ms serio y profundo que murmurar. O, en todo caso, su crtica penetrante de la sociedad gomecista toma algunas lentejuelas de un traje de fiesta de la protagonista de su novela, Mara Eugenia Alonso y, por momentos, esa crtica semeja, disfrazarse, evanescente, de pequea malicia femenina. En Ifigenia, la maniobra de un sarcasmo a medias, posterior a la primera rebelda inteligente de una muchacha frente a un medio de enormes soslayamientos, no alude, tarea imposible, a la enorme monumentalidad silenciadora del gomecismo, s a los que obtienen prebendas del rgimen. La novelista para nada hace mencin de la violencia de las crceles gomecistas. Esa ser la misin de otros escritores. Teresa de la Parra muestra, al principio, la indignacin de la herona frente al despojamiento que el to Eduardo Aguirre ha hecho de su fortuna. Pero en cuanto a violencias slo dibuja las muy interiores de la ta Clara o de Mercedes Galindo y las de casero padecimiento de la protagonista. En Ifigenia el gomecismo es juego de lejanas, rumores de la fortuna poltica de algunos personajes expresados por la autora con solapado acento en pginas distanciadas unas de las otras. Todos los personajes, no slo Mara Eugenia Alonso, con su historia de amor triste, son unos perdedores. Ms de uno ha abandonado el corazn en la cuneta a fin de tener dinero, poder, figuracin o son seres con poca envergadura para concluir un proyecto intelectual. Siempre que pueden salen en estampida de Venezuela. No lo dicen abiertamente. Pero para esos compatriotas, fuera de las Legaciones que consiguen en el

exterior o los negocios que hacen para enriquecerse, gobierno de por medio, el pas es el mismsimo demonio. Teresa de la Parra evidencia una nueva realidad que ella expresa siempre con el lpiz a media luz. Gracias, precisamente, a las facilidades de enriquecimiento rpido que las relaciones con el gobierno y un subsuelo rico en petrleo empiezan a proporcionar, los venezolanos acaso se hacen menos escpticos o errantes. En el escepticismo del to Pancho, por ejemplo, se advierte una ltima irona disidente. Cuando no escpticos, han sido resignados, con rutina y acentuada importancia hacia la vida chiquita como es el caso de la ta Clara. Los de la nueva fortuna petrolera pueden tener talento, ser finos, cultivados, pero, finalmente, egostas, conseguidores como Gabriel Olmedo. O ampulosos, vulgares hombres del rgimen como el doctor Csar Leal. En la pechera cuajada de rubes del antiptico doctor Leal, en su Packard imponente, en el solitario que lleva entre los dedos como un tercer ojo, en sus discursos altisonantes y de mal gusto, Teresa de la Parra anticipa magistralmente el pas petrolero de los aos por venir en su insolente vertiente de nuevo riquismo. Senderos de la insinuacin Ramn Daz Snchez, considerado una pluma ms modesta que la de Picn Salas o la de slar Pietri y sin embargo, autor entre otros libros de la hermosa novela Cumboto, posiblemente, da en el clavo ms que ningn otro autor venezolano cuando afirma en su libro Teresa de la Parra, clave para una interpretacin (Caracas, Ediciones Garrido, 1954): En su tiempo no fueron muchos, aqu, los que calaron el smbolo de este libro; en el nuestro su nmero ha aumentado aunque no lo bastante como para que el espritu de la escritora y el de su bella Caracas puedan considerarse substancialmente reinvindicados. Y, acaso, poda ser solo smbolo perturbadora y delicadamente femenino como nos hicieron ver tantos comentarios? Ifigenia, novela esencialmente femenina, insina mucho ms de lo que dice, y estos senderos de la insinuacin, no se ven, se sienten y presienten como los diversos estados de nimo a travs de los versos de un poeta, confiesa la misma Teresa de la Parra en artculo fechado en Pars en 1926. Estos senderos de la insinuacin llevan a corroborar que en la novela de Teresa de la Parra no hay solo una jovial autobiografa juvenil de la autora. En Ifigenia hay dos autobiografas: la de la novela cumplidamente femenina y la de la reveladora y brillante novela poltica. El libro, visto como el romntico libro escrito por una mujer desmenuza en la historia de la joven Alonso un parangn biogrfico con la veinteaera Teresa de la Parra que llega de Europa. Es ms: est muy claro que la cautivadora Mercedes Galindo, personaje clave de Ifigenia, es mucho lo que tiene que ver con Emilia Ibarra, entraable amiga de la escritora. Pero en Ifigenia puede leerse otra autobiografa de la autora, pblica, poltica, y que encarnada en el personaje Gabriel Olmedo, concita menos simpata que la de la joven Alonso. Pero, pregona o prefigura comportamientos externos de la escritora. Muy estudiado y distinguido, pero sin fortuna personal, Gabriel Olmedo regresa de Europa despus de haber escrito un libro del cual no se tercia ms: asunto muy nuestro. Por aos, en Venezuela, nos hemos dado a comentar libros que nadie ha escrito y escritores hurfanos de pginas. Pero, volviendo al personaje Olmedo, en la intriga del Diario de una seorita que escribi porque se fastidiaba, el caballero de marras careciendo de fortuna personal aspira una Legacin en Europa o a hacer negocios con el gobierno. Destino paralelo o casi paralelo al de Teresa de la Parra, la cual s ha escrito un libro y, a semejanza de Olmedo, es probable que quiera tambin salir de la pobreza e irse para Europa.

El personaje de Ifigenia, Olmedo, logra llevar a cabo sus ambiciones en la aproximacin a Monasterios, poderoso Ministro del gobierno y en el matrimonio, seguramente no deseado, con la hija poco atractiva, algo obesa del Ministro. Y pese a que en Ifigenia, tampoco es cosa de arduos detectives descubrir, la fra displicencia de la autora hacia personajes que por sus vnculos con el gobierno, obtienen una serie de ventajas personales y materiales, Teresa de la Parra, aparte de cuyo notable talento narrativo deba merecer un justo premio, la gratificacin de un estado que, adems, empezaba a obtener los frutos de la novedosa industria petrolera, al dar fin a Ifigenia escribe una larga carta al general Gmez bastante adulatoria que, a bien seguro, no tiene otra intencin que el logro de una pensin que permita llevarla a vivir, con alguna comodidad, fuera de ese desierto que para una mujer de su extraordinaria vivacidad intelectual era la Venezuela de los aos 20. En suma, Mara Eugenia Alonso le haba prestado a Teresa de la Parra, entre otras cosas, una jovialidad atrevida, la crtica constante para enumerar algunos pecados y pecadores codiciosos del gomecismo. Gabriel Olmedo, en cambio, exquisito, encantador pero, asimismo, convencido como la escritora de los beneficios de la paz gomecista y de que la libertad en Venezuela se confunda con una natal anarqua, empuja, quizs, la mano de la novelista que halag al General Gmez en una larga carta melindrosa. Misiva en la que ella pareca desdecirse de esas pginas maravillosas que incluan el retrato del doctor Csar Leal, alto funcionario del rgimen. Pero muy irnica manera de capear el furioso temporal de una dictadora, Teresa de la Parra nos hace adversar al doctor Leal, acertijo de novela de amor, sobre todo, como novio temible de la protagonista. Novela que consta de dos anillos, uno refulge en muchos momentos con la luz diamantina del diario sonriente de una muchacha y una historia de amor incompleta. El otro es un anillo liso, sin adorno de piedra refulgente, se mueve, locuazmente, sin embargo, de un dedo a otro de la mano con arista de aguja pensativa para expresar el chisme severo y sarcstico de una novela poltica bastante completa. Sumario domstico intercalado con datos distantes que no lo son. La escritora expresa todo esto ltimo, sin levantar la voz, sin dejar de jugar al amor perdido y al mayor de los silencios. No hay acusaciones para nadie en particular, es decir al tirano de turno, pero en Ifigenia, Teresa de la Parra dice lo que tiene que decir con pluma osada y nada anecdtica.

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