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LOS BAUTISTAS: ORIGEN Y DOCTRINAS Captulo I Quines son los Bautistas?

"Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella." (Mateo 16:18) INTRODUCCIN Hace 350 aos el nombre "bautista" empez a usarse para describir a ciertas iglesias en Inglaterra. El nombre fue usado con desprecio para designar un nmero pequeo de iglesias que se declaraban independientes del control eclesistico de la Iglesia Anglicana. Aunque tenan varios rasgos que les distinguieron de las dems iglesias, uno en particular sobresala por su "novedad": El bautismo de adultos por inmersin. Puesto que aquellos creyentes deseaban de todo corazn volver al patrn del Nuevo Testamento, rechazaban el bautismo de infantes y exigan un bautismo por inmersin de los que profesaban una fe personal en el Seor Jesucristo como su salvador para unirse a sus congregaciones independientes. De hecho lo que vino a ser "novedad" en el siglo 17 en Inglaterra no fue ninguna innovacin, sino el retorno a la forma bblica de bautizar. A causa de la influencia de la Iglesia Catlica Romana y su desviacin de la sana doctrina, todas las iglesias que salieron de ella durante la Reforma retenan el bautismo infantil como prctica habitual de administrar el bautismo. Pero la conviccin de los bautistas de que la salvacin debe ser personal para cada individuo y que esto se demuestra posteriormente por el bautismo por inmersin les cost caro: cuando menos, sufran toda clase de calumnias y cuando ms fueron encarcelados, torturados y martirizados. Pero la historia de los bautistas no comenz en aquel entonces sino que los bautistas ingleses fueron los continuadores de un linaje de iglesias que a travs de los siglos haba mantenido una doctrina ms pura y bblica que la Iglesia Catlica Romana, que puso la tradicin antes que la Palabra de Dios. Este primer captulo acerca de los Distintivos Bautistas se centra en el origen y en una breve historia del pueblo llamado bautista. A. Cul es el Origen de los Bautistas? 1. El Origen de la Iglesia Neo testamentaria a. Qu es la "Iglesia"? 1.Ekklesia es una voz griega que significa asamblea de los ciudadanos convocados en reunin. (cp. Hch. 19:32, 39,41). 2.Mateo 16:18: Jess mismo prometi edificar su iglesia (gr. ekklesia) y que ella permanecer. 3.Definicin: Una Iglesia es una congregacin de creyentes bautizados por inmersin en virtud de su profesin de fe en Cristo y asociados voluntariamente para adorar a Dios, edificar a los santos y evangelizar a los perdidos. b. Cundo empez la Iglesia?

3:13-14: Segn nuestra definicin de iglesia y segn la promesa de Jess de edificarla, vemos que ocurri cuando llam a los doce. 2.Hechos 1:8: Ninguna Escritura dice que la Iglesia comenz en el da de Pentecosts. Jess les prometi ser investidos con el poder del Espritu Santo cuando fueran bautizados en el Espritu Santo. No dice absolutamente nada acerca del comienzo de la Iglesia porque ya estaba funcionando. c. Diez razones que demuestran que Jess mismo fund la Iglesia mientras estuvo en la tierra: 1.1 Corintios 12:28: Los primeros miembros de la Iglesia fueron los apstoles. 2.Mateo 10:5-8: Los apstoles tuvieron una comisin para evangelizar. 3.Juan 4:1-2: Los apstoles tuvieron autoridad para bautizar. 4.Mateo 18:15-17: Los apstoles recibieron instrucciones acerca de la disciplina en la iglesia. 5.Lucas 22:17-20: Los apstoles recibieron la ordenanza de la Cena del Seor. 6.Salmo 22:22; Hebreos 2:12; Mateo 26:30: Cristo cant himnos en medio de la Iglesia. 7.Interpretacin: La profeca de Salmo 22:22 se aplica a Cristo en Hebreos 2:12 donde dice literalmente en el texto griego: "...en medio de la iglesia te cantar himnos" (N.T. Interlineal y Biblia de las Amricas). Esto es interesante porque en Mateo 26:30 se emplea el mismo verbo (gr. humneo) "...hubieron cantado el himno". El verbo humneo significa cantar himnos, cantar alabanzas; cantar los himnos pascuales (i.e. Salmos 113-118). Mateo dio cumplimiento de la profeca que Cristo cantara himnos en medio de la Iglesia. 8.Hechos 1:13-15: Exista una lista de los miembros de la Iglesia. 9.Hechos 1:15-26: La Iglesia celebr una reunin para elegir un sucesor de Judas. 10. Hechos 2:41,47: Los nuevos convertidos en el da de Pentecosts no constituyeron la Iglesia, fueron aadidos a ella. 11. Mateo 28:18-20: La Gran Comisin fue dada a la iglesia, de otro modo hubiera perdido su vigencia con la muerte de los apstoles si les hubiera sido dada como individuos. 2. El Desarrollo de la Iglesia a. La Iglesia de Jerusaln: (Hechos 1-8) Tiempo de evangelizacin y edificacin. Fue una iglesia en un principio netamente constituida por judos. Ms informacin aqu. b. La Iglesia de Antioquia: (Hechos 9-28) La conversin de Saulo y su llamamiento desde la Iglesia de Antioquia sera la revolucin que trastornara la obra misionera y el mundo entero. c. La autoridad divina pas de Jesucristo a los apstoles y de los apstoles a sus Escritos (no a una tradicin) que formaron el canon del Nuevo Testamento. (2 Pedro 3:15-16; 2 Timoteo 3:16) 3. El Decaimiento de la Iglesia a. La influencia del paganismo: La Iglesia creci rpidamente durante los primeros siglos, alcanzando segn ciertas estimaciones unos 500.000 miembros para finales del primer siglo y entre 5 y 10 millones para finales del siglo tres. La aplastante mayora eran gentiles provenientes del paganismo y muchas veces las iglesias no podan discipularlos bien. b. Una persecucin implacable: Durante varias pocas y en distintas regiones hubo persecuciones contra los creyentes. La ms feroz vino bajo Diocleciano (303-312 d.C.). A causa de las persecuciones surgieron problemas en y entre las iglesias con respecto a aquellos que haban negado la fe para salvar su vida. Ms informacin aqu. c. La unin de la Iglesia con el Estado:

1.Marcos

Constantino el Grande hizo del cristianismo una religin lcita por primera vez en la historia. El hizo muchos favores a ciertos obispos, convoc el Concilio de Nicea en 325 d.C. (lo convoc un emperador pagano y no el obispo de Roma) e hizo mucho para fomentar la unin de la iglesia con el estado. Templos paganos fueron dados a las iglesias cristianas y sus dioses fueron transformados en "santos" d. Snodos y Concilios: Muchas veces cuando surgieron problemas doctrinales (i.e. la deidad de Cristo, el canon del Nuevo Testamento, etc.) y/o prcticas polmicas, se convocaron "snodos" (reuniones regionales de los obispos) y concilios "universales" a los cuales fueron invitados los obispos (pastores) de todo el Imperio Romano. e. Rivalidad: Pronto surgi una rivalidad entre los obispos de las iglesias de Antioquia, Alejandra y Roma por su poder e influencia. Luego se unieron tambin los obispos de Constantinopla y de Jerusaln. Despus del surgimiento de los mahometanos slo quedaron los obispos de Roma y de Constantinopla, los cuales se excomulgaron mutuamente en el siglo XI. Formaron lo que se conoce como la Iglesia Catlica Romana y la Iglesia ortodoxa Griega. f. La perversin de la sana doctrina: 1) El bautismo sufri muchos cambios a partir de la segunda mitad del siglo IV Propsito: El smbolo fue confundido con la realidad. Empezaron a atribuir a las aguas del bautismo poderes mgicos. El smbolo del lavamiento y de la regeneracin se convirti en realidad. El bautismo lleg a ser considerado como parte fundamental de la salvacin. Sujeto: Puesto que la salvacin del pecador deba incluir su bautismo, hacia finales del segundo siglo algunos preguntaron acerca del destino de los nios que mueren en la infancia. Aunque tard varios siglos en llegar a ser una prctica comn, el bautismo infantil se impuso como norma de la Iglesia Catlica. Modo: El principio del cambio comenz cuando Constantino (s. IV) quiso ser bautizado en su lecho de muerte (bautismo clnico). Llevaron la cantidad de agua necesaria para una inmersin normal y lo vertieron encima. De ah slo hubo un paso ms al rociamiento de agua sobre la persona que iba a ser bautizada. Para finales del siglo IX el bautismo infantil por rociamiento fue la prctica comn entre las iglesias, aunque siempre ha habido excepciones. Administrador: Cristo dio la autoridad de bautizar a la iglesia pero algunos obispos declararon que los mismos obispos (pastores) eran la Iglesia porque tenan en su poder la administracin de los sacramentos y podan admitir y excomulgar a los miembros. La autoridad pas de la iglesia (congregacin) a los sacerdotes. 2) La Cena del Seor sufri muchos cambios durante el mismo perodo. Simbolismo: Pronto el smbolo de la muerte de Cristo se convirti en su misma muerte. Ms tarde el rito sera llamado un sacrificio incruento (es decir, sin sangre) hecho por un sacerdote. Los elementos: Se crean que los elementos obtenan un poder mgico cuando eran bendecidos. El pan milagrosamente se converta en el mismo cuerpo de Jess y el vino en su sangre. Propsito: En lugar de ser el memorial que design Jess, la Cena del Seor se convirti en una forma de recibir la gracia de Dios a fin de poder salvarse. Tanto la Cena del Seor como el bautismo con el tiempo llegaron a ser llamados sacramentos. Administrador: Otra vez la autoridad dada a la Iglesia en s fue transferida a los obispos. Puesto que el ofrecimiento simblico de Cristo lleg a ser un "verdadero" sacrificio, se cre la necesidad del oficio del "sacerdote" dentro del contexto de la Iglesia. 3) Otras doctrinas: Puesto que la doctrina ms importante, la de la salvacin, fue pervertida, no es de extraar que otras doctrinas tambin sufriesen desviaciones tales como: La creacin de una jerarqua eclesistica, la adoracin de Mara como "Madre de Dios" y la veneracin de los santos como intercesores, el uso de reliquias como medio para recibir favores divinos, la invencin de los

siete sacramentos como medio para que el clero dispensara la gracia salvadora en dosis pequeas a los feligreses, la transformacin del culto a Dios en el sacrificio de Cristo, el uso de la "seal de la cruz", la unin de la iglesia con el estado, y que el obispo de Roma se hiciera papa (cabeza) de toda la Iglesia en sustitucin de Cristo. 4. La Reforma de la Iglesia a. Dios siempre ha tenido un remanente en la tierra. (Hechos 14:17; Mateo 16:18). Es importante decir aqu que en el caso de algunos de estos grupos (especialmente en la Edad Media) lo nico que nos ha llegado como informacin es lo que los inquisidores catlicoromanos que los masacraban y torturaban decan de ellos, por lo que es muy difcil establecer cuanto hay de verdad y cuanto de error y falsedad en los documentos que nos han llegado al siglo XXI. 1) Montanistas: Iglesias en Asia Menor desde el siglo II enfatizaron la importancia de los dones del Espritu Santo, la inminente venida de Cristo y la santidad personal mientras que condenaron el creciente formalismo y la mundanalidad de la iglesia oficial. El miembro ms ilustre fue Tertuliano, el gran apologista (siglo III). Si bien en un principio fueron tenidos no como herejes sino como heterodoxos por personalidades de la talla de Ireneo de Lin, con el paso del tiempo se moderaron y llegaron a ser iglesias muy respetadas, que se prolongaron con el tiempo al margen de las pretensiones de dominio eclesistico de Roma. Ms informacin aqu. 2) Novacianos: Desilusionado con la actitud de San Cornelio, obispo de Roma (251 d.C.), por readmitir a los que haban apostatado de la fe durante la persecucin de Decio, Novaciano, que en un principio de haba mostrado tolerante con dicha medida, ahora peda que fueran excomulgados para siempre y se declar obispo de la verdadera iglesia de Roma. se considera a Novaciano como uno de los exponentes de la teologa trinitaria ms pura del siglo III y como dice Quasten: Fue el primer telogo romano que public libros en latn y es, por lo tanto, uno de los fundadores de la teologa romana. El novacianismo lleg a ser una secta importante. Se extendi desde Siria a Espaa y continuo existiendo varios siglos. Como haba ocurrido con el montanismo, lejos de sus orgenes se perfil ms moderadamente como un movimiento puritano que supo ganarse el respeto en muchos lugares. Durante varios siglos sus seguidores fueron conocidos por su rgida disciplina y su sana doctrina. Ms informacin aqu. 3) Donatistas: Probablemente se us el nombre "anabaptista" por primera vez durante este tiempo. Por motivos semejantes a los de Novaciano (la aceptacin o no de los que haba apostatado durante las persecuciones), Donato (siglo IV) lleg a ser el lder de la mayora de las iglesias en frica del Norte. Un snodo romano el 10 de octubre de 313 conden a los donatistas, y posteriormente en el Concilio de Arls en el 314. Roma se a la opuesto a estos desde un principio y adems pese a las controversias sostenidas con Cipriano antao, Jams habla aceptado el principio de rebautizar a los herejes, prctica mantenida por los donatistas. Estos slo consideraban vlidos los sacramentos administrados por miembros santos y ortodoxos, es decir -de acuerdo con sus principios- slo por donatistas. Aparte de su rgida disciplina, su rechazo a la unin de la iglesia con el estado (lo cual ocurri en sus das) y su sana doctrina, a los donatistas se les conoce por ser los primeros en rebautizar a la gente que proceda de iglesias que ellos consideraban no bblicas. Sin embargo, lo triste era que no solamente la fuerza secular persegua a los exaltados donatistas sino que otros cristianos se sumaban a esta persecucin. Los que antao haban sido perseguidos se convertan a su vez en perseguidores. El uso de la fuerza en contra de los cismticos fue particularmente duro en el norte de frica en el ao 321. Los seguidores de Donato continuaron en el norte de frica como iglesias independientes de la incipiente unidad de Roma hasta la conquista mahometana. Ms informacin aqu. 4) Paulicianos: Eran creyentes de origen desconocido que aparecieron en Asia Menor en el siglo VII y que llegaron a ser numerosos. Si bien sus doctrinas en muchos puntos coincidieron con las evanglicas, ellos tena y predicaban una doctrina adopcionista (Jess no era Divino,

sino que fue adoptado por Dios en el Bautismo) ms tarde con caracteres maniqueos (lucha entre dos principios: El Bien y el Mal). Su rechazo a toda idolatra les llev a unirse con los mahometanos fanticos (iconoclastas) por destruir todas las imgenes en las iglesias oficiales. La emperatriz Teodora (842-857 d.C) les persigui ferozmente y consigui matar ms de 100.000. Un siglo despus, en otra persecucin, muchos huyeron hacia Europa llevando consigo un evangelio ms puro en algunos aspectos que el que tena la iglesia oficial. De ellos salieron "nuevos" grupos de iglesias en los Balcanes, Italia y Francia. 5) Ctaros: No se puede decir que los ctaros, dualistas maniqueos de origen gnstico, sean antepasados de los modernos bautistas, si bien pudieran tener algunos puntos en comn. 6) Bogo milos: Si bien tienen algunos caracteres fuertemente evanglicos (rechazo de las imgenes, bautismo solo de adultos, rechazo del sacra mentalismo, etc.) al parecer tenan tambin doctrinas de fuerte carcter dualista y maniqueo y eran en parte parientes ideolgicos de los ctaros, aunque es difcil establecerlo pues los datos que nos llegan de estos grupos provienen de los inquisidores catlico-romanos que los masacraban. 7) Albigenses: Eran los ctaros del sur de Francia, se llamaban as por la regin de Albi. Aunque en un principio fueron protegidos por Raimundo VI de Tolosa, sufrieron una cruel cruzada en el siglo XIII. 8) Valdenses: He aqu los verdaderos continuadores del cristianismo primitivo desde los novacianos del siglo IV y otros grupos evanglicos disidentes. Los mismos inquisidores les dan en sus escritos una antigedad que se remonta a los tiempos apostlicos. Tradujeron la Biblia al lenguaje comn y predicaban en parejas al pueblo el Evangelio, no tenan jerarquas eclesisticas (solo pastores a los que llamaban "barbas" y diconos), rechazaban el culto a Mara y los Santos, la idolatra, bautizaban solo adultos convertidos, etc. Algunos fechan el origen del nombre como "denominacin" en la conversin de Pedro Valdo, comerciante de Lyn en el siglo XI. Antes de la Reforma sufrieron tres siglos de terrible persecucin por parte de la Iglesia Romana. Al parecer los valdenses convirtieron a la fe evanglica a muchos Ctaros y Albigenses. Actualmente subsisten como denominacin protestante. Ms informacin muy interesante aqu. 9) Lolardos: Fueron los seguidores de Juan Wycliffe en Inglaterra en los siglos XIV y XV que protestaron vigorosamente contra los abusos y falsas doctrinas de la Iglesia Catlica. Pusieron la base para la separacin de la Iglesia Anglicana de la Romana bajo Enrique VIII y facilitaron la expansin del luteranismo en Inglaterra. 10) Moravos: Movimiento que surgi en Praga en el siglo XV y luego se traslad a Sajonia (Alemania) en el siglo XVIII desde donde se convirti en pionero de la obra misionera. 11) Luteranos: Seguidores de Martn Lutero en Alemania que comenzaron a condenar los abusos de la Iglesia Catlica en 1517. 12) Reformados suizos: Seguidores de Juan Calvino cuando se estableci definitivamente en Ginebra en 1541. Bajo su influencia, Ginebra abri sus puertas para recibir refugiados de casi toda Europa. De entre ellos salieron muchos predicadores que volvieron a sus tierras empapados de la doctrina reformada de Calvino. 13) Hugonotes: Apodo de los calvinistas franceses del siglo XVI. Su nombre es recordado por la masacre de la Noche de San Bartolom en 1572 porque comenz una terrible persecucin que se cobr miles de vidas y por la cual muchos de ellos tuvieron que huir a otros pases buscando refugio. Hoy constituyen una lite cultural, econmica y poltica en Francia (donde fueron invitados a volver tras el edicto de Nantes) y otros pases. 15) Anabautistas suizos: Movimiento que empez en Zrich en 1523 cuando Conrad Grebel, Flix Manz y algunos ms se separaron de la iglesia establecida para volver al principio bblico de bautizar a adultos en virtud de su profesin de fe salvadora en Cristo. Se extendi rpidamente a Moravia, Alemania y Pases Bajos. 16) Menonitas: Menno Simons, ex-sacerdote, se convirti y lleg a ser el lder del movimiento anabautista en los Pases Bajos en 1536.

17) Iglesia anglicana: Debido a la fuerte influencia evanglica ya presente en Inglaterra, fue relativamente fcil para Enrique VIII convencer a su Parlamento para que rompiera todos los vnculos con Roma y que le nombraran a l como "Cabeza Suprema de la Iglesia de Inglaterra en la tierra" en 1536. Sin embargo este Rey nunca fue convertido, persigui a muerte los evanglicos y protestantes y muri como catlico sin papa. Fue una descendiente suya, verdadera cristiana, la que dio comienzo a la verdadera reforma en Inglaterra. 18) Separatistas ingleses: Robert Browne denunci a la Iglesia Anglicana como "imposible de reformar" e inst, en 1582, sobre la necesidad de formar nuevas congregaciones basadas en los principios bblicos. De las iglesias que se constituyeron segn este patrn salieron los "peregrinos" para el Nuevo Mundo en 1620. 19) Bautistas ingleses: Aunque tenan lazos en el principio con los separatistas, el movimiento bautista se distingue por ser la nica iglesia en Inglaterra que se constituy con el bautismo de creyentes como base de su comunin. Toms Helwys fund la primera iglesia bautista de nuestro tiempo en Inglaterra en 1612. 20) Bautistas americanos: Roger Williams, sacerdote de la Iglesia Anglicana, fund una colonia en el Nuevo Mundo por motivos de libertad religiosa. Poco despus se convenci de que el bautismo de infantes era anti bblico y que la forma correcta era por inmersin. Entonces pidi al Sr. Holliman que le bautizara, lo cual hizo, y despus Williams le bautiz a l y a los dems que formaron la primera iglesia bautista en el Nuevo Mundo. b. Testigos feles dentro de la Iglesia Catlica Romana: 1) Amaldo de Brescia, Pedro de Bruys, Enrique de Lausana, Pedro Waldo de Lyon, Juan Wycliffe de Inglaterra, Juan Hus de Bohemia, etc. 2) Algunos fieles espaoles: Gregorio de Elvira (ss. 4-5), Prisciliano de Galicia (ss.4-5), Vigilancio de Barcelona (s. 5), Casiano de Andaluca (s. 9), Claudio de Turn naci en Espaa (s.9), Amaldo de Vlanova (Lrida - s. 13), Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera, ambos ex-monjes de un monasterio cerca de Sevilla (s. 16). 5. El Surgimiento de los Bautistas a. El origen del nombre bautista "Como se ha anotado, el esfuerzo de los bautistas por conformarse a los principios de Cristo Jess, sin la imposicin de la tradicin ni los agregados histricos, es lo que los hace reclamar su linaje como cristianos desde tiempos del Nuevo Testamento. Durante muchos siglos el cristianismo neo testamentario existi en secreto, por tanto no aparece en las historias escritas por catlicos o en las iglesias oficiales. El estudio que sigue trata, por lo tanto, no del comienzo, sino de la aparicin en la historia de un pueblo llamado bautista" "El grupo de estos cristianos neo testamentarios que apareci en Inglaterra fue llamado bautista en 1.644. Antes ellos se haban llamado a s mismos Iglesias de los bautizados en Cristo y Congregaciones de los bautizados segn la norma primitiva. Sus enemigos, al principio, les llamaron Anabautistas, pero ellos rechazaron enrgicamente ese nombre. Era lgico que se aplicara el nombre bautista a estos discpulos neo testamentarios, puesto que constituan el nico grupo en toda Inglaterra que bautizaba por inmersin tras una profesin de fe. Pasaron diez aos o ms antes de que los mismos bautistas emplearan ste trmino para describirse a s mismos. Cuando este nombre fue aplicado a los bautistas ingleses ya tenan unas cincuenta iglesias. Todos ellos crean en la autoridad de las Escrituras, la necesidad de la regeneracin antes del bautismo, la independencia y autonoma de la iglesia local, y otras doctrinas bsicas que caracterizan a los bautistas de hoy da, pero que fueron consideradas como anarqua en aquel tiempo, tanto religiosa como poltica. (Roberto A. Baker, Los Bautistas en la Historia, pp.51 -52)

b. El origen de los bautistas ingleses Sin duda alguna hubo varios factores que confluyeron a la vez para que apareciese la iglesia bautista en Inglaterra en la primera mitad del siglo 17. 1) Probablemente la antigua forma del cristianismo fue preservada en las islas britnicas debido a su aislamiento del resto de Europa. Sobre todo, el pas de Gales sirvi de refugio cuando la Iglesia Catlica Romana persigui a los disidentes a lo largo de los siglos. Prueba de ello fue la reaccin popular a los ataques de Juan Wycliffe (s. 14) a la Iglesia Romana y luego la rpida extensin del ministerio evanglico de los Lolardos (s. 15). 2) En el siglo 16 hubo una inmigracin de anabaptistas holandeses a Inglaterra. Aunque intentaron encubrir sus creencias, varios fueron arrestados, torturados y aun quemados. A pesar de que faltan escritos histricos al efecto, es interesante notar que las iglesias bautistas surgieron precisamente en las mismas regiones donde vivieron antes los anabaptistas holandeses. 3) Quizs el factor ms importante fue la traduccin del Nuevo Testamento del griego al ingls comn por Guillermo Tyndale en 1.526. Aunque el rey de Inglaterra y la iglesia que presida determinaron la destruccin de todas las copias de su Nuevo Testamento, no dej de ser popular. La Palabra de Dios circul por Inglaterra durante un siglo entero antes del surgimiento de las iglesias bautistas. "Los antecesores espirituales de los bautistas derivaron directamente del Nuevo Testamento, pero aparecieron en Inglaterra bajo el nombre de bautistas en el siglo 17. El redescubrimiento del Nuevo Testamento como norma y autoridad atrajo a hombres y mujeres de la iglesia establecida que siguieron a aquellos que se distinguan por los principios del Nuevo Testamento" (Ibid.,p.53) c. La "sucesin" bautista. "La pretensin bautista de ser continuadores de los tiempos primitivos no es ni ms ni menos que lo siguiente: que durante las edades pasadas ha habido personas, a veces numerosas y distinguidas, esparcidas muchas veces por las persecuciones, que han sostenido, en sustancia, los mismos principios distintivos que nosotros sostenemos hoy." (W.B. Boggs, Los Bautistas, Quines son? y Qu creen?, p.69) "Histricamente la denominacin (Nota: se refiere al llamar a esos cristianos "Bautistas" como tales) surgi despus de la Reforma, no como un cisma de ella, sino como una expresin nueva y espontnea de la sucesin de la fe neo testamentaria que siempre emerge cuando hay una Biblia abierta." (Justo C. Anderson, Historia de los Bautistas, Tomo 1, Sus Bases y Principios, p. 154) d. Los bautistas no somos "protestantes." "Los bautistas... eclesistica e histricamente no son protestantes porque no representan ni una ruptura con Roma, ni una ruptura con una de las iglesias protestantes." (Ibid., p. 150) Aunque existen muchos puntos de coincidencia entre los bautistas y los protestantes, existen tambin divergencias doctrinales. Hoy en da no se notan tanto las divergencias puesto que las iglesias protestantes establecidas en las colonias americanas terminaron adoptando muchos de los principios proclamados y defendidos por los bautistas. Tampoco son protestantes los bautistas porque las races son distintas. Todas las iglesias protestantes surgieron de la Iglesia Catlica Romana, directa o indirectamente. Sin embargo, las iglesias bautistas surgieron de un movimiento espontneo basado en el estudio y la aplicacin de la Palabra de Dios. (Vase el artculo, "Por qu soy Bautista" en la pgina siguiente.)

B. Cules Son los Distintivos de los Bautistas? "Los bautistas mantienen las siguientes verdades y de esta manera se distinguen de otras iglesias. Muchos otros grupos tambin mantienen algunas de estas verdades, pero solamente los bautistas (Nota: siempre que los que se "llaman" bautistas, sigan fielmente la Biblia, como la nica base y autoridad de sus creencias) mantienen todas estas verdades. Un bautista no pretende ser el nico que mantiene alguna verdad pero es uno que sinceramente cree que la iglesia bautista es la iglesia local ms cercana a la enseanza bblica acerca de lo que una iglesia neo testamentaria debe creer y practicar. Los bautistas creen que la Biblia ensea lo siguiente:" (L. Duane Brown, La Base Bblica de los Bautistas, pp.5-6) Biblia: La nica fuente de autoridad en materia de fe y doctrina Autonoma de las iglesias locales nicamente dos ordenanzas: Bautismo y Santa Cena Todos los creyentes son sacerdotes Iglesia de los salvados por Jesucristo Separacin de Iglesia y estado Todos los creyente tienen libertad de conciencia Acepta solamente dos oficios (Pastor(*) y Dicono) Para nosotros Pastores, obispos, ancianos, etc. son el mismo oficio, con distintas capacidades Por Qu Soy Bautista (por Noel Smith, fundador y redactor del Baptist Bible Tribune, Springfield, Missouri.) "Me gustara compartir con mis lectores algunas de las razones por las cuales, en medio de la disolucin de las instituciones bsicas de la civilizacin, ser bautista me da cada vez ms sentido de anclaje espiritual e intelectual. Los bautistas son un pueblo; tienen una identidad histrica; tienen una imagen histrica. Su continuidad es la ms larga de cualquier grupo cristiano en la tierra. Sus doctrinas, principios y prcticas estn arraigadas desde la edad apostlica. Yo no soy un sectario farisaico; sin embargo, no confundo a los bautistas con los reformadores. Los reformadores queran reformar la Iglesia Catlica Romana; mientras que los bautistas se oponan a esa iglesia porque no era una iglesia neo testamentaria. El protestantismo se origin en la Reforma. El protestantismo es "protestar", y protestar es algo negativo. El negativismo contiene dentro de s mismo la semilla de su propia desintegracin. Los bautistas no fueron reformadores; no fueron protestantes. En sus ideas y en su procedimiento los bautistas fueron positivos. La libertad de conciencia no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. La separacin de la iglesia y el estado no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. La libertad religiosa no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. El bautismo del creyente no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. El bautismo por inmersin en agua, simbolizando la muerte, la sepultura y la resurreccin del creyente con Cristo no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. La asamblea local, visible y autnoma con Cristo como su nica Cabeza y la Biblia como su nica regla de fe y prctica no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. La evangelizacin del mundo (misiones) no es una doctrina de la Reforma; es una doctrina bautista. Los reformadores no tuvieron ni visin ni espritu
(*)

Evangelstico. Aun casi doscientos aos despus de los reformadores, las iglesias de la Reforma no sintieron ninguna responsabilidad para llevar a cabo la Gran Comisin. (Nota: Por influencia del Calvinismo) En qu clase de mundo se habra convertido el occidente si el protestantismo se hubiera hecho su amo? Aparte de los bautistas, quin impidi al protestantismo convertirse en su amo? La actitud general de hoy en da es que la verdad est determinada con el paso del tiempo; que no hay verdades eternas ni absolutas. Se dice: "No se puede hacer retroceder el reloj. El tiempo invalida todas las verdades. El tiempo invalida una norma de verdades y nos sujeta a otra." La historia bautista repudia esta filosofa fatalista. Los bautistas hoy en da todava creen, ensean, predican y practican las mismas verdades que han sido credas, enseadas, predicadas y practicadas desde hace casi dos mil aos. Esto me da un sentido de estabilidad al reflexionar que yo, siendo bautista, me encuentro en la corriente de esta larga continuidad de fe y prctica. El pueblo bautista forma una gran continuidad; una gran esencia; y una gran dignidad. El mundo necesita al pueblo bautista hoy ms que nunca." Captulo II Base y Autoridad Bblica "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia." (2 Timoteo 3:16) Introduccin: La gran diferencia teolgica entre los bautistas y los catlicos es dnde reside la ltima autoridad. Los catlicos creen que Cristo entreg su autoridad como cabeza de la iglesia a Pedro. Luego Pedro y sus sucesores ejercieron la mxima autoridad en asuntos de fe y moralidad. Aunque la infalibilidad del papa no fue proclamada dogma hasta 1.870, los papas ms corruptos venan reclamando este derecho desde siglos anteriores. Puesto que a menudo la tradicin, los decretos de los concilios y las bulas de los papas contradecan descaradamente la Biblia, la iglesia se ha visto con problemas: o tenan que admitir su error o fabricar una excusa para explicar la contradiccin. La misma historia hace evidente que la iglesia catlico-romana siempre ha optado por la segunda y han expuesto como razn de las discrepancias "aparentes," la autoridad de la iglesia (i.e. el papa) para interpretar correctamente las Escrituras y dictar cuales son los dogmas que han de ser credos por los fieles. Por otro lado siempre haba defensores de una fe sencilla y pura basada directamente en las Escrituras sin aadiduras humanas. Esto explica por qu la Iglesia Catlica Romana se content con La Vulgata como versin oficial de la iglesia cuando el latn caa en desuso con la desintegracin del Imperio Romano y el surgimiento de las nuevas naciones y culturas en Europa Occidental. Aparte de las iglesias disidentes que rehusaron someterse a la autoridad del Papa, las nicas voces de protesta que se oan durante la Edad de Oscurantismo y el Renacimiento eran las de los sacerdotes, puesto que eran los nicos que gozaban del acceso a la Palabra de Dios. Como resultado del xito de la Reforma, la Iglesia Catlica Romana incluy en su lista de libros prohibidos la misma Biblia. No les convena que el hombre comn la leyera por su propia cuenta!

En cambio, los bautistas siempre han defendido la doctrina de aceptar la Biblia como su nica y suficiente autoridad para la fe y prctica de su religin. Definicin: Autoridad bblica significa que los bautistas creen que la Biblia es la nica y suficiente autoridad para la fe y prctica. A. En Qu se Diferencian los Bautistas de Otras Iglesias? 1. Las Iglesias Protestantes tienen Fundadores Humanos (veamos unos ejemplos): a. Iglesia Luterana, fundada por Martn Lutero, salido del Catolicismo Romano, en Alemania, ao 1.520. b. Iglesia Presbiteriana (Reformada), fundada por Juan Calvino, salido del Catolicismo Romano, en Suiza, ao1.536. c. Iglesia Anglicana, fundada por el Rey Enrique VIII de Inglaterra (que nunca fue protestante, pues persigui a los mismos, y muri como catlico pero sin papa), ao1.534. Fue ms adelante cuando esta iglesia se dej influir sanamente por las doctrinas reformadas y evanglicas. De ella salieron varios grupos aos despus: 1) Iglesia de Escocia (Reformada) fundada por Juan Knox, ao1.559. 2) Iglesia Congregacional fundada por Roberto Browne en Inglaterra, ao1.580. 3) Iglesia Metodista fundada por Juan Wesley en Inglaterra, ao1.739. d. Iglesia Pentecostal (hoy muchas ramas, algunas fuertemente desviadas de la fe evanglica) fundada por Charles Parham en los EE.UU., ao 1.901 e. Iglesia del Nazareno (no hablan en lenguas) fundada por Jorge Sharp en Escocia, ao1.906 f. Etc... 2. Los Bautistas no Tienen Fundador Humano: a. "El moderno movimiento bautista (NOTA: como denominacin, como ese nombre) surgi del separatismo religioso ingls del s. XVII. Es una cuestin muy difcil y discutida si hubo vnculos directos con los anabaptistas del continente europeo del s.XVI. Sin embargo, es probable que haya existido cierta influencia anabaptista indirecta..." (Diccionario de Historia de la Iglesia, Editorial Caribe, p. 127) Como hemos visto ya el movimiento moderno que surgi en Inglaterra durante la primera mitad del siglo XVII solamente fue la reaparicin de un linaje de iglesias que se aferraban fielmente a la Palabra de Dios como su nica autoridad de fe y prctica. b. La fuerza que une a los bautistas no es un ser humano (fundador o lder), ni un credo o una confesin, ni una jerarqua denominacional, sino la adherencia comn a lo que la Biblia dice y la sumisin voluntaria a ella como la autoridad final. B. Cules Son las Diversas Autoridades de las Diversas Iglesias? 1. La Tradicin a. Definicin: "Tradicin. Doctrina, costumbre, etc., conservada en un pueblo por transmisin de padres a hijos." (Diccionario de la Lengua Espaola, 20a Edicin de la Real Academia Espaola) Al igual que los judos, los romanistas (Catlico-romanos) valoran mucho las tradiciones hasta el punto de poner la tradicin por encima de la Palabra de Dios. b. El origen del uso de las tradiciones en la iglesia: "Una de las doctrinas falsas que desafiaba al cristianismo [del siglo II] era el gnosticismo. Esta pretenda tener una tradicin no escrita, o un conocimiento originado en los das apostlicos. Para hacer frente a esta hereja, Ireneo, pastor en Lyon, combati el fuego con ms fuego. El deca: Tenemos nosotros una sucesin de muchas iglesias y pastores cuya historia viene desde los das de los apstoles. Poder trazar esta

sucesin es prueba de que nosotros tenemos la verdad directamente de los apstoles, y que los agnsticos, que no pueden trazar esta sucesin, no la tienen. Desde aquel da hasta hoy el peso de las tradiciones y las sucesiones han sido problemas del cristianismo." (Roberto Baker, Los Bautistas en la Historia, pp.12-13) c. La Iglesia Catlica Romana. La "iglesia" como institucin: (las citas provienen del libro My Catholic Faith (Mi Fe Catlica) por el Obispo Louis L. Morrow): "Cristo, al salir de este mundo, dio a su iglesia todo poder y autoridad para llevar adelante su obra" (Lc. 10:16). (p. 143) "La autoridad de la iglesia no se restringe a asuntos de doctrina y fe, sino que se extiende a lo que sea necesario para el bien de la Iglesia y de sus miembros." (p. 143) "La Iglesia ejerce su autoridad para ensear, santificar y gobernar a los fieles de varios modos, entre ellos: 1) Enseando por los decretos de los Concilios Ecumnicos y de las diversas congregaciones de la curia romana. 2) Santificando por el sagrado sacrificio de la misa, por los sacramentos, por las bendiciones y por las devociones especiales celebradas en las iglesias. 3) Gobernando por los mandamientos de la iglesia, la ley cannica y otras reglas dictadas de cuando en cuando segn la necesidad, y del control general de los obispos en las dicesis." (p. 143) "Una Biblia infalible carece de valor sin un intrprete infalible. La historia lo ha comprobado, en la multiplicacin de las denominaciones innumerables que niegan la infalibilidad de la iglesia. Por la infalibilidad, los fieles saben exactamente lo que deben creer y lo que deben hacer a fin de agradar a Dios y salvar sus almas." (p. 145) "Por obedecer al Papa, cada cristiano puede vivir como mand Cristo, en cualquier era." (p. 145) Qu decimos los Bautistas sobre estas afirmaciones de la Iglesia de Roma?: La realidad es que ninguna iglesia da autoridad a la Biblia, sino que la Biblia es la que da autoridad a la iglesia. d. Las Iglesias Protestantes: Uno de los fallos ms grandes del protestantismo fue que sus fundadores no quisieron separarse del romanismo, slo deseaban efectuar ciertas reformas dentro de ella. Por lo tanto, al ser expulsados, o separados por motivos ms polticos que teolgicos como en el caso de la Iglesia Anglicana, los reformadores arrastraron consigo mucho ropaje religioso fundado en la tradicin y no en la Biblia. Por ejemplo, todas las iglesias protestantes al principio practicaban el bautismo infantil, una forma modificada de la misa, el uso de vestidura religiosa para mantener una distincin artificial entre el clero y los laicos, muchos ritos vacos, y mantenan y mantienen una relacin estrecha con el estado. 2. El Razonamiento humanista (Iglesias liberales, apstatas o neoevanglicas) a. La teologa liberal no acepta la Biblia como infalible creyendo que contiene errores, que algunas porciones son exageradas y que los milagros pueden explicarse sin recurrir a lo divino. Ellos, con su sistema de "alta crtica determinan cules pasajes de la Biblia son inspirados y cules no lo son. Ellos mismos se convierten en su propia autoridad por encima de la Biblia. b. La teologa liberal no es ms ni menos que el humanismo (poner al hombre como centro de todas las cosas y no a Dios) revestido de jerga cristiana. c. Los bautistas no rechazan ni la tradicin ni el razonamiento en s, sino que no apelan a ellos como su autoridad final (cp. Mar. 7:8-9; Col. 2:8; 2a Ped. 2:1-3; 3:15-16) 3. Las Escrituras (la fuente de autoridad Bautista) a. "Slo por medio de la revelacin divina pueden ser entendidas y autoritativas las caractersticas, los propsitos y las demandas de Dios para el hombre, no slo en la vida, sino tambin en la muerte." (Brown, p. 10)

b. "Solamente las Escrituras han perdurado las pruebas del tiempo, la verdad de la experiencia, los hechos de la historia y la satisfaccin de la necesidad humana." (Ibid.) c. "Solamente la Biblia existe sin error o contradiccin, porque es la voz del cielo por la cual el Dios todopoderoso se revela." (Ibid.) d. El Sr. Anderson explica que los bautistas "consideran el Nuevo Testamento como una fuente histrica y no un manual eclesistico. Del texto del Nuevo Testamento derivan los principios teolgicos y eclesisticos; luego infieren de estos principios las prcticas especficas en cada generacin. (Anderson, p. 52) C. Qu Dice la Biblia Acerca de S Misma? "Tradicionalmente, los bautistas han citado versculos y pasajes bblicos para justificar su dependencia del Nuevo Testamento. Cristo mismo se basaba en la Biblia de su da, el Antiguo Testamento (Lc. 24:27; Juan 5:39). Los nuevos convertidos se aferraron a las Sagradas Escrituras (Hch. 17:11)." (Anderson, p. 52). 1. La Biblia afirma ser inspirada sobrenaturalmente: 2 Ti. 3:16 "Toda" la Escritura es inspirada. El "soplo" de Dios. 2 P. 1:19-21 La Escritura (profeca) no vino de interpretacin privada sino que los escritores fueron "llevados" por el Espritu. 2. La Biblia afirma ser libre de error: Sal. 119:89 La Palabra es perfecta ya que est en el cielo. Mt. 5:18 Si tuviere algn error Jess no podra haber dicho esto. Jn. 10:35 Jess dijo que la Escritura no puede ser quebrantada. Ap. 22:18-19 Ya que es perfecta, no se debe tocar. 3. La Biblia afirma ser el origen de la salvacin que llega al hombre: Jn. 5:39 Jess dijo que las Escrituras tienen la vida eterna. Jn. 20:30-31 Se escribi el N.T. para que creyendo en Jess tengamos vida eterna. Ro. 1:16. El evangelio es poder de Dios para salvacin. Ro. 10:17 La fe salvadora viene de or la Palabra de Dios. 2 Ti. 3:15 Pablo dijo que las Sagradas Escrituras pueden hacernos sabios para la salvacin. 4. La Biblia afirma ser suficiente para toda fe y practica: 2 Ti. 3:16-17 Tiene por fin expreso la perfeccin del hombre. 5. La Biblia afirma ser la norma para la conducta de la iglesia local. 1 Ti. 3:14-15 Pablo escribi sus epstolas para que la gente supiera conducirse en la iglesia. 2 Ti. 4:1-4 La Palabra predicada sirve para redargir, reprender y exhortar. Los bautistas creemos en la inspiracin verbal (cada palabra) y plenaria (en todas sus partes) sin error ni omisin. (1 Co. 2:13; 2 Tim. 3:16; Jn. 14:26) Captulo III Autonoma de la Iglesia Local "Y sabis tambin vosotros, oh filipenses, que al principio de la predicacin del evangelio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia particip conmigo en razn de dar y recibir, sino vosotros solos." -Filipenses 4:15 Introduccin: Uno de los mayores distintivos de los bautistas y de sus antecesores espirituales ha sido su firmeza en contra de las presiones de la Iglesia Romana y de otras iglesias estatales de someterse a sus respectivas autoridades eclesisticas. Aunque el someterse a la autoridad de la jerarqua eclesistica hubiera resultado en una tregua de paz, aquellos hermanos slo conocieron un compromiso y ste fue con el Seor que les rescat y con su Palabra. Por tanto,

muchos sufrieron prisiones y aun la misma muerte por su conviccin de que cada iglesia deba de ser autnoma e independiente de las dems. La autonoma de la iglesia local estriba en el gobierno democrtico de cada congregacin que a su vez yace en el sacerdocio de cada creyente. Si los creyentes no ejercen su derecho de sacerdocio personal, un gobierno democrtico no puede existir en la congregacin, y la iglesia local perder su autonoma ya que queda incapacitada para gobernarse a s misma. Acerca del principio democrtico Justo Anderson escribe: "Un diccionario lo define as: "La democracia es la creencia en la igualdad social, o la prctica de la misma; es la ausencia de elitismo". El hombre que se entrega completamente al seoro de Cristo no puede tener otro concepto sociolgico. Luchar por la igualdad de todos los hombres ante Jesucristo y por la eliminacin de las castas y las clases (Mat. 23:8-9)... La democracia y la autonoma, palabras bautistas distintivas, no significan ni la anarqua individual, ni la independencia social, sino que significan un esfuerzo por dejar abierta la puerta entre Dios y el hombre, entre el Espritu Santo y la congregacin. Ante Jesucristo todos los hombres son iguales. Una elite no puede existir en una congregacin bautista." (Historia de los Bautistas, pp.65-66) Definicin: Autonoma de la iglesia local significa que cada iglesia es soberana y no puede ser controlada por ninguna junta directiva, sistema de jerarqua, ni ninguna otra iglesia. A. Qu Es lo que Constituye una Iglesia Bautista? Una definicin ms completa de lo que es una iglesia bautista: Creemos que la Iglesia es una congregacin de creyentes bautizados, asociados mediante un pacto de fe y de comunin en el Evangelio; que observa las ordenanzas de Cristo (el Bautismo y la Cena del Seor), y es gobernada por sus leyes; que ejerce los dones, derechos y privilegios investidos en los miembros por la Palabra de Dios; que sus oficiales bblicos son pastores (tambin llamados obispos y ancianos) y diconos, cuyas cualificaciones, derechos y obligaciones se definen claramente en las Escrituras; que la verdadera misin de la Iglesia se halla en la Gran Comisin: (1) hacer discpulos individuales, (2) bautizarlos y (3) ensearles a guardar todo lo que nos mand Cristo; que la Iglesia local tiene el derecho absoluto de autogobierno, libre de toda intervencin jerrquica, porque la nica autoridad es Cristo por medio del Espritu Santo; que es bblico que verdaderas iglesias cooperen unas con otras en afirmar la Fe y el progreso del Evangelio; y que en todas las cuestiones de comunidad, de gobierno, de disciplina y de benevolencia, la voluntad de la iglesia local es definitiva. (Mateo 16:18; 18:20; 28:1820; Efesios 5:23; 1 Timoteo 3:1-13; Hechos 2:41 -47). B. Formas de Gobernar la Iglesia 1. Episcopal a. "Episcopal" deriva del latn episcopatus y ste del griego episkop ("obispado" la Ti. 3:1). "Obispo" procede del griego epskopos (la Ti. 3:2; Tito 1:7; 1 P. 2:25). Es la forma de la que llamaremos "iglesia catlica antigua" (que nada tiene que ver a nuestro leal entender con la iglesia catlico-romana). Ms informacin aqu. b. Definicin: "Episcopado. Gobierno de la iglesia por los obispos; aquella forma de gobierno eclesistico, en la cual los obispos diocesanos son establecidos, como distintos de y superiores a los sacerdotes y presbteros." (American Dictionary of the English Language, Ed. 1828, NoahWebster). c. "Los que practican esta forma de gobierno sostienen que Cristo, como Cabeza de la Iglesiaencomend el gobierno de la Iglesia directa y exclusivamente a una orden de prelados

u obispos, como los sucesores de los apstoles; y que El constituy estos obispos en una orden separada, independiente y perpetua dentro de s. En este sistema la comunidad de creyentes no tiene en absoluto ninguna voz en el gobierno de la Iglesia." (Louis Berkhof, Teologa Sistemtica, p.579). d. Esta fue la forma de gobierno practicada por la Iglesia Catlica Antigua (no Romana) en los primeros siglos (p.ej. Cipriano de Cartago) y actualmente es practicada por la Iglesia Anglicana (Episcopal) y la Iglesia Metodista. 2. Papal a. "Papa" deriva del griego papa y es la primera palabra que los nios aprendan para decir padre. b. "Este es el sistema episcopal llevado a su conclusin lgica. El sistema catlico-romano pretende no solamente basarse en los sucesores de los apstoles sino en el sucesor de Pedro, del cual dice haber tenido la primaca entre los apstoles, y cuyo sucesor ahora se reconoce como el representante especial de Cristo. La Iglesia de Roma es, por su naturaleza, una monarqua absoluta, bajo el control de un papa infalible, el cual tiene el derecho de regular la doctrina, adoracin y gobierno de la Iglesia. Bajo l existen clases y rdenes inferiores, a los cuales se imparten una gracia especial, y cuya responsabilidad es gobernar la Iglesia bajo la autoridad de sus superiores y, ltimamente, bajo la autoridad del Sumo Pontfice. La gente no tiene en absoluto ninguna voz en el gobierno de la Iglesia." (Ibd., p.580). 3. Presbiteriana a. "Presbtero" deriva del griego presbteros ("anciano" 1 P. 5:1; cp. "presbiterio" el conjunto de los presbteros o ancianos. 1 Ti. 4:14). b. "La iglesia se gobierna por un cuerpo de ancianos quienes tienen que hacer un informe y recibir la aprobacin del presbiterio, y el presbiterio del snodo, y el snodo de la asamblea general que es el cuerpo supremo sobre todas las iglesias presbiterianas que estn bajo esta forma de gobierno en ciertos pases y en ciertos distritos.." (G. H. Lacy, Teologa Sistemtica, p. 33 6). c. Berkhof, un telogo reformado de la iglesia presbiteriana, reconoce que este sistema impone ciertas limitaciones a las congregaciones cuando tiene que ver con el conjunto de las iglesias; sin embargo cada iglesia queda libre para tomar las decisiones que estime convenientes mientras no afecten a la denominacin en s. (ver p. 581 en su Teologa). 4. Congregacional a. "Congregacin" en el Nuevo Testamento procede de dos palabras distintas en griego: ekklesa (Heb. 2:12; 12:23) y sunagog (Hch. 13:43; Stg. 2:2). La primera es la palabra griega para "la asamblea de los ciudadanos griegos" y la segunda es la hebrea para "la asamblea de los judos". La connotacin de ambas es una asamblea capacitada para tratar y resolver asuntos que conciernen a la asamblea (o congregacin). b. "Este sistema contempla a cada congregacin como una unidad completa en s misma e independiente de las dems. En estas iglesias el poder gubernamental reside en los miembros de la congregacin. Esta forma de gobierno tiene dos variantes: 1) Un gobierno democrtico. Las iglesias que practican una democracia pura (o intentan hacerlo) celebran reuniones de negocios a menudo porque cada asunto tiene que ser tratado y decidido por la mayora de la membresa. 2) Un gobierno representativo. La mayora de las iglesias bautistas practican esta forma de gobierno. La congregacin ostenta la mxima funcin de gobierno y es el rgano superior de la iglesia; sin embargo, delega muchas de las responsabilidades respecto al gobierno de la iglesia en un cuerpo de representantes (p.e. el Consejo de Iglesia) elegido entre la congregacin. Los pormenores de esta forma de gobierno varan de iglesia en iglesia segn los Estatutos y Reglamento de Rgimen Interno de cada iglesia." (Marvin L. Robertson, Apuntes sobre "EclesiologaLa Doctrina de la Iglesia", pp. 25-26).

c. "Ciertas responsabilidades son otorgadas a individuos y a comits, pero son los miembros mismos que son los propietarios que llaman a un pastor y que controlan la iglesia. Ellos no tienen que dar razn a ninguna otra persona o junta directiva, y reconocen a Jesucristo como la cabeza." (Brown, p. 12). C. La Importancia de la Iglesia Local 1. Ningn Control Denominacional No es correcto hablar denominacionalmente de algo llamado "LA IGLESIA BAUTISTA". Cada iglesia es local, independiente y soberana. Siempre hay que hablar de Iglesias Bautistas cuando se refiere a ms de una iglesia local. Aunque hay "asociaciones", "uniones", convenciones" y "compaerismos", no es correcto en absoluto hablar de la Iglesia Bautista porque sencillamente no existe (p.e. Pablo no habla de la "Iglesia de Galacia", una regin, sino de las iglesias de Galacia - Gal. 1:2). 2. Autoridad Mxima en Desacuerdos a. El relato de la reunin de Pablo y Bernab con la Iglesia en Jerusaln en Hechos 15 ha sido la fuente de mucha polmica acerca de la autoridad de decisiones tomadas en "concilios" sobre las iglesias locales. b. Anlisis de Hechos 15 La palabra "concilio" no aparece en el texto, el titular es una aadidura de la Sociedad Bblica. Cada vez que "concilio" aparece en el Nuevo Testamento es una traduccin de la palabra sanhedrn, el cuerpo de mxima autoridad entre el pueblo judaico, nunca se usa con referencia a las iglesias cristianas. Quines queran tratar el asunto en cuestin? (v. 2) Pablo y Bernab. (Ver Hch. 14:26, 15:3). Fueron a Jerusaln con qu autoridad? (v. 3) La de la iglesia de Antioqua. Quines trataron el asunto all? (v. 6) Los apstoles y los ancianos (no toda la iglesia). Qu verbo mejor describe su decisin? (vs. 22, 25,28) Parecer (bien). A quines se dirigi la carta? (vs. 23) A las iglesias en Antioqua, Siria y Cilicia. Entonces, se puede considerar como epstola universal? No, se trata de un asunto local. Qu asunto fue rectificado en la carta? (vs.24) La iglesia de Jerusaln no haba enviado a aquellos que ensearon la necesidad de la circuncisin para los gentiles. Las cuatro cosas mencionadas fueron prohibidas como mandamiento o sugerencia? (vs. 29) Slo como sugerencia. ("...de las cuales cosas si os guardareis, bien haris.") c. "Muchos creen que el concilio de Jerusaln que trat la cuestin de la circuncisin, justifica la forma de gobierno republicano [presbiteriano], pero no vemos ninguna indicacin de que la Iglesia de Jerusaln, o de las que tomaron parte en este concilio tuvieran autoridad sobre la Iglesia de Antioqua, o sobre cualquiera otra iglesia del mundo gentil. Solamente, ellos dieron su parecer en el asunto. Ellos dieron su consejo segn lo que fuera su determinacin sobre la cuestin, pero no tuvieron ninguna autoridad para exigir que la Iglesia de Antioqua y de otras partes de Asia aceptara su consejo. Todo fue una cosa voluntaria y una peticin de parte de la Iglesia de Antioqua y por la opinin de los apstoles y de la Iglesia de Jerusaln. La autoridad en esto fue la del Espritu Santo" (v.28). (Lacy, p. 336). 3. Elige a sus Propios Oficiales Hechos 1:15-26. ("sealaron" -v. 23) Los 120 (v.15) seleccionaron a los dos candidatos para tomar el lugar de Judas. Hechos 6:1:6. Los apstoles encomendaron a la iglesia la tarea de elegir a los siete. 4. Enva a Misioneros

Hechos 13:1-4. El verbo "despedir" (v.3) procede de apolo que tambin se traduce "enviar"en Hch. 15:30. Este verbo griego que significa literalmente. "poner en libertad, dejar ir" implica ms que una simple comisin de ir, implica que los que les enviaron hubieran estado contentos en retener a los enviados. (W. E. Vine, Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento). Hechos 14:26-28 "Encomendados" es literalmente "entregados". v. 26. Ver tambin Filipenses 4:15. Es un asunto soberano de cada iglesia. 5. La Autoridad Mxima en la Disciplina Mateo 18:15-17. Cristo dijo que la iglesia tiene la capacidad de juzgar entre hermanos y que la pena mxima es la exclusin (excomunin: apartar de la comunin o compaerismo cristiano con los dems hermanos). 1 Corintios 5:1-5, 13. Pablo record a los corintios que deban de ejercer la autoridad sobre el impenitente y excluirle de la congregacin. Es importante que la membresa reciba a los nuevos miembros por votacin. "Ninguna iglesia podra ser considerada justamente responsable de su propio carcter y hechos, si no pudiera gobernar la puerta de entrada." (H. Harvey, La Iglesia, Su Forma de Gobierno y Sus Ordenanzas, p.41). La autonoma e independencia no es el aislamiento, slo tiene que ver con el gobierno y la administracin de cada iglesia individualmente. Las iglesias pueden y deben tener comunin con otras iglesias de la misma fe y prctica. Definicin: Autonoma de la iglesia local significa que cada iglesia es soberano y no puede ser controlada por ninguna junta directiva, sistema de jerarqua, ni ninguna otra iglesia. Captulo IV nicamente Dos Ordenanzas "Os alabo, hermanos, porque en todo os acordis de m, y retenis las instrucciones tal como os las entregu." (1 Corintios 11:2) Introduccin Otro distintivo muy importante de los bautistas es su enseanza acerca de los dos ritos conmemorativos que el Seor Jess dio a su Iglesia. Como hemos visto en estudios anteriores estas dos ordenanzas han sufrido las peores tergiversaciones posibles hasta el punto de convertirse en medios activos para la salvacin del hombre. Aun las grandes iglesias protestantes que salieron de la Reforma slo "reformaron" estos ritos sin volver completamente al patrn neotestamentario. A. El Bautismo del Creyente - Una Identificacin 1. El Propsito del Bautismo - obedecer el mandamiento de Cristo a. Lo que t crees acerca del significado del bautismo afecta tambien a lo que crees acerca de quin puede ser bautizado y cmo se bautiza. b. Los bautistas creen lo que la Biblia ensea literalmente acerca del bautismo y que no hay razn vlida para cambiar o espiritualizar los mandamientos del Seor al respecto.

c. La Iglesia catlica Romana, la Iglesia Ortodoxa Griega y la Iglesia de Cristo(*) ensean la regeneracin bautismal. Es decir, el bautismo es esencial para la salvacin. (*) La Iglesia de Cristo es una secta fundada por Alejandro Campbell en 1832. d. La enseanza bblica: 1) Mateo 28:19: Cristo lo mand. 2) Mateo 3:13-15: Cristo nos dio un ejemplo a seguir. 3) Hechos 2:41: El bautismo nos hace miembros de la iglesia local. 4) 1 Pedro 3:21: La respuesta de una buena conciencia hacia Dios. 5) Romanos 6: 3-7: Identificacin con Cristo en su muerte, sepultura y resurreccin. 2. El Modo del Bautismo - la inmersin a. Puesto que las Palabras para bautizar (gr. baptidz) y bautismo (gr. bptisma) fueron transliteradas del griego al latn y del latn a los idiomas modernos, la Iglesia Romana poda darlas un significado distinto al de una traduccin literal del griego. Por eso hoy en da un "bautismo" puede ser por afusin (verter agua de una jarra), aspersin (rociamiento de unas gotas) y por inmersin. Cada uno le da el significado que quiera! b. El significado original de baptidz: 1) "Sumergir, zambullir, anegar, empapar; bautizar || PAS. estar hundido, ahogado || MED. hundirse; hacerse bautizar." (Vox Diccionario Manual Griego-Espaol, Biblograf, S.A.) 2) Todos los lxicos, diccionarios griegos, artculos en las grandes enciclopedias, historiadores eclesisticos y los enormes bautisterios de las iglesias construidas en el primer milenio atestiguan de que el bautismo bblico es por inmersin. c. La enseanza bblica: 1) Mateo 3:16: Cristo "subi del agua" despus de su bautismo. 2) Juan 3:23: Juan bautizaba en Enn porque haba muchas aguas all. 3) Hechos 8:38-39: Ambos descendieron a las aguas, le zambull, subieron. 4) Romanos 6:3-4: Solamente la inmersin simboliza una sepultura. 5) l Pedro 3:20-21 RV 1909: "...ocho personas fueron salvas por agua. A la figura de la cual el bautismo que ahora corresponde...": Slo el bautismo por inmersin puede ser la figura (antitipo) del diluvio. 3. El Sujeto del Bautismo - una persona salva a. Temprano en la historia de la Iglesia algunos empezaron a dar demasiada importancia al bautismo. Razonaron que si la salvacin es una parte indispensable de la salvacin, qu pasara a sus hijos que murieron en la infancia antes de llegar a una edad cuando pudieran aceptar a Cristo por la fe? La solucin fue la de bautizarles en su infancia. El problema de la necesidad de una profesin de fe antes se solucion por medio de un mayor que declarase vicariamente la fe del nio hasta que ste creciera y pudiera ser confirmado en la fe. Pero todo esto no tiene ni una pizca de evidencia bblica porque se basa en una filosofa no bblica. b. Nota: Los bautistas creen que la salvacin es un requisito para el bautismo mientras la gran mayora de la cristiandad cree que el bautismo es un requisito para la salvacin. c. La enseanza bblica: 1) Mateo 28:19: Hacer discpulos, despus bautizarlos. 2) Juan 4:1: Hacer y bautizar discpulos. 3) Hechos 8:12: Creyeron y se bautizaron. 4) Hechos 10:44-48: Los que oan recibieron el Espritu Santo y fueron bautizados - No hay evidencia ni lugar para infantes. 5) Hechos 16:30-34: El carcelero con toda su casa fueron bautizados; dice haber "credo" con toda su casa (elimina infantes.). 4. El Administrador del Bautismo - una iglesia escritural a. A veces se piensa que la autoridad para administrar el bautismo reside en el clero pero esto no es cierto. Ya hemos visto que Jess dio la Comisin a la Iglesia y no a los apstoles como individuos. La autoridad para bautizar reside en la Iglesia. Esta tiene que delegar esta

responsabilidad en alguien, el cual normalmente es el pastor de la congregacin, aunque puede ser cualquier persona en tanto que la Iglesia le haya autorizado. b. Cundo es un bautismo invlido? La prctica de rechazar el bautismo de otra iglesia data del principio del siglo IV cuando Donato consideraba otras iglesias como no verdaderas por haber apostatado durante las persecuciones imperiales. El y sus seguidores fueron apodados anabautistas (rebautizadores) por esta prctica. Pero lo hicieron creyendo que algunas iglesias haban perdido la bendicin del Seor y por tanto ya no eran iglesias de Cristo. Histricamente los bautistas han seguido esta prctica hasta hoy: antes de aceptar el bautismo de otra iglesia, hacen una indagacin en la experiencia de la persona y en la doctrina de la iglesia donde fue bautizada. A continuacin se presentan los puntos que anulan la validez del bautismo: 1) La persona fue bautizada antes de ser salvo. 2) La persona no fue bautizada por la inmersin total de su cuerpo. 3) La persona fue bautizada porque su iglesia ensea que el bautismo es preciso para completar la salvacin. 4) La persona fue bautizada por una iglesia no bblica. (Iglesias que predican "otro" evangelio, i.e. ensean la salvacin por obras; que la salvacin puede ser ganada o perdida; que los infantes pueden ser bautizados; etctera.) B. La Cena del Seor Una Conmemoracin 1. El Propsito de la Cena una conmemoracin a. La Iglesia Romana desarroll la doctrina de la transubstanciacin para explicar su teora de lo que ocurre cuando el sacerdote bendice los elementos usados en la Cena. Milagrosamente se transforman en el cuerpo y la sangre literal de Jesucristo aunque la apariencia no cambia. El que comulga come el cuerpo y la sangre de Jesucristo que acaba de ser sacrificado por el sacerdote. La Iglesia Romana denomina este rito Eucarista, una palabra transliterada directamente del griego que significa literalmente "dar gracias". Es un trmino bblico pero el nombre correcto es "la cena del Seor" (l Co. 11:20). b. Martn Lutero modific la doctrina porque no admita la idea de que un mortal pudiera ser usado para cambiar los elementos en la sangre y el cuerpo literal del Seor. Su teora se llama la consubstanciacin porque Lutero crea que Jess estaba presente con los elementos. c. La enseanza bblica: 1) Mateo 26:26-28: Jess habl metafricamente que el pan era su cuerpo y la copa era su sangre. 2) Juan 6:53-63: Comer su carne y beber su sangre es "comer" y "beber" la Palabra de Dios. 3) Lucas 22:19: Jess dijo claramente "Haced esto en memoria de m." 4) la Corintios 11:23-25: Pablo repiti dos veces "...en memoria de m." 2. Los Elementos de la Cena: pan sin levadura y el fruto de la vid a. Puesto que la institucin de la Cena del Seor tuvo su origen en la celebracin de la Pascua, los elementos quedan bien definidos. El pan ha de ser sin levadura (Mt. 26:17), no slo por la fiesta en s, sino para poder representar el cuerpo inmaculado de Jess. No pudiera ser pan con levadura ya que ella es un smbolo del mal (Mt. 16:6,12; l Co. 5:6-8). b. Las iglesias que compran una barra de pan para usar en su celebracin de la Cena del Seor o estn ignorando o estn violando un precepto importante en la Palabra de Dios. La Iglesia Romana adopt hace doce siglos el uso de la "hostia" en forma circular y plana, figura que no procede de costumbres judaicas sino de la adoracin del sol de los egipcios. (ver Samuel Vila, A Las Fuentes del Cristianismo; Ralph Woodrow, Babilonia, Misterio Religioso) c. Si no hay una tienda de alimentacin judaica donde se puede comprar pan sin levadura, es fcil prepararlo siguiendo la receta bblica: amasas harina de trigo con un poco de aceite de oliva, sal y agua, y lo das una forma de torta plana y lo cueces en un sartn sin aceite.

d. Respecto al "Fruto de la Vid", aqu hay diversidad de opiniones sobre si se refiere a mosto (sin alcohol), o vino, (con alcohol), Aunque casi todo el mundo refiere a la bebida que us el Seor Jess como "vino", no es as como la Biblia lo llama. Cristo mismo lo llam "la copa" y "este fruto de la vid" (Mt. 26:27-29; Mr. 14:23-25; Lc. 22:17-18). Ser posible -se preguntan algunos- que "el fruto de la vid" que el Seor beber de nuevo en el reino fuera vino alcoholizado? El apstol Pablo siempre lo llama "copa" (1 Co. 10:16,21; 11:25-27). Al igual que pan leudado estropea el simbolismo del cuerpo perfecto del Seor Jess, para muchos bautistas el "fruto de la vid" fermentado (un proceso de corrupcin) estropea el simbolismo de la sangre preciosa de Cristo. Como decimos hay diversidad de opiniones, en algn caso muy encontradas. Ms sobre este tema del vino aqu y sobre la manera en que los primitivos cristianos lo hacan aqu. 3. Los Participantes en la Cena Los creyentes bautizados bblicamente. a. La regeneracin es el primer requisito. No se conmemora lo que no se ha experimentado. b. El bautismo es el segundo requisito e inseparable del primero. No hay ningn texto que lo manda especficamente porque todos los creyentes mencionados en el Nuevo Testamento se bautizaron inmediatamente. La Biblia desconoce el concepto de creyentes no bautizados. c. Ser miembro de la iglesia local donde se celebra la Cena del Seor. Aqu hay mucha polmica y diversidad de opiniones. Si el Seor entreg las ordenanzas a la Iglesia, es de suponer que cada iglesia tiene el deber de observar la Cena del Seor sobriamente y no dejar participar gente sobre la cual noejerce el derecho de disciplina. A los corintios Pablo les mand "Quitad, pues, a ese perverso de entre vosotros" (1 Co. 5:13). Sin duda alguna aquel hombre participaba en sus gapes y la Cena del Seor mientras viva en pecado. Sin embargo, cuando celebramos la Cena del Seor, si hay personas presentes (creyentes) que han sido bautizados bblicamente pero que no son miembros de esta iglesia, no les vamos a rechazar celebrar la Cena. d. La iglesia debe estar en armona cuando celebra la Cena. Pablo tambin dijo a los corintios que otro propsito de la Cena era el de mostrar la unidad del cuerpo de Cristo (1 Co. 10:17; 11:33). La unidad de la cual hablaba Pablo a los corintios fue la de su iglesia en Corinto (1 Co. 12:27) - no la unidad del conjunto total de creyentes en el mundo. e. Los miembros deben hacer un auto-examen antes de participar (1 Co. 11:28-32). Por su actitud poca seria, los corintios en efecto menospreciaron el sacrificio de Cristo por la mala manera en que celebraron la Cena del Seor. Antes de participar, cada creyente debe examinarse delante de Dios para no tomar la Cena de una forma indigna y ser juzgado por el Seor. (Nota JPV: Recordemos que el apstol Pablo exhorta a que cada uno "prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa", nos exhorta a comer y beber una vez examinado, y no a abstenernos de hacerlo despus de dicho examen dudando del perdn del Seor). 4. La Frecuencia de la Celebracin de la Cena - "todas las veces..." a. Ningn texto bblico da un mandamiento acerca de la frecuencia con que la iglesia debe celebrar la cena. nicamente Pablo dijo: "Todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa..."(l Co. 11:26). b. No se refiere Hechos 20:7 a la Cena del Seor? ("El primer da de la semana, reunidos los discpulos para partir el pan") Hay dos opiniones: o se trata de la Cena del Seor o se trata de los gapes que los cristianos primitivos celebraban a menudo (compara vs. 11 y Hch. 2:46; Lc. 24:30). Puesto que no hay forma de resolver estas diferencias, es mejor no apelar a este texto. (NOTA JPV: La literatura paleocristiana es clara al respecto: Con el "Partir el Pan" se refieren a la Santa Cena) c. La practica entre los bautistas es variada: cada domingo; mensualmente; cada trimestre; una vez al ao el mircoles de Semana Santa u ocasionalmente. Lo ms importante es hacerlo de acuerdo a las normas bblicas y nunca caer en rutinas que entorpezcan su propsito.

(NOTA JPV: A mi juicio, los que dicen que la celebran una vez al mes "para no caer en rutina" porqu cantan himnos, predican la Palabra o ensean todos los domingos? No podran caer tambin en rutina? Para m particularmente no es una excusa y se debera celebrar todos los domingos) 5. Una nota de aclaracin y amonestacin: La Cena fue instituida durante la noche de la cena de la Pascua. Es una Cena -no es comida de medio da ni es desayuno- por tanto, en opinin de algunos que desean hacer las cosas lo ms Bblicamente posible es de desear que se celebre por la noche o al anochecer. Captulo V Todo Creyente Es Sacerdote "Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de Aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable." -l Pedro 2:9 Introduccin: Uno de los rasgos que ms contraste demuestra entre el catolicismo y la doctrina bautista es el concepto de cmo acercarse a Dios. El catolicismo ha adoptado una mezcla de judasmo y paganismo en el desarrollo de su sistema sacerdotal. En contraste, los bautistas de todos los siglos y de todos los lugares del mundo siempre han llegado a la misma conclusin: desde la venida del Seor Jesucristo y su muerte y resurreccin, el hombre pecador tiene acceso al Padre por medio de Cristo puesto que El es el nico mediador entre Dios y los hombres. Cmo es posible que gente tan diversa como son los bautistas a lo largo de veinte siglos llegasen a la misma enseanza al respecto? Es porque los bautistas siempre vuelven a la Biblia como su nica autoridad de fe y prctica. Aunque los bautistas pueden diferir en otros puntos, la doctrina del sacerdocio de cada creyente es tan clara en la Biblia que solamente puede tener una interpretacin. Qu significa exactamente el sacerdocio de cada creyente o el sacerdocio universal? "Esto significa que cada creyente nacido de nuevo puede orar a Dios directamente por medio de Jesucristo, el Sumo Sacerdote, sin mediacin humana." (Brown, p. 18) A. El Sacerdocio Universal - Cada Creyente es su Propio Sacerdote: 1. Una Distincin: a. Un profeta habla de parte de Dios al hombre. b. Un sacerdote es un intermediario entre el hombre y Dios. Antes de poder hacer intercesin el sacerdote tena que ofrecer los sacrificios requeridos para aplacar la ira de Dios. c. Ambos oficios se cumplieron en el Seor Jesucristo. 2. El Trasfondo del Sacerdocio Universal: a. Cuando Dios sac a Israel de Egipto les ofreci entrar en una relacin con ellos donde todos formaran un reino de sacerdotes. Aunque el pueblo respondi a una diciendo que s (Ex. 19:5-8), poco tiempo despus perdieron ese privilegio cuando rindieron culto al becerro de oro. En aquel da cuando Moiss les confront fueron los levitas los que se pusieron al lado de Jehov y as se consagraron a El (Ex. 32:26-29). Dios entonces tom a los levitas como sacerdotes en lugar de los primognitos que le fueron consagrados desde el da en que hizo morir a todos los primognitos en la tierra de Egipto (Nm. 3:12-13). Lo que tuvo que haber sido un privilegio universal termin siendo el privilegio de una sola tribu. b. Dios dio la profeca del sacerdocio universal por medio de su profeta Jeremas al declarar que establecera un nuevo pacto con Israel (31:33-34). El autor de la Epstola a los Hebreos

declara que el nuevo pacto fue establecido con la venida de Jesucristo y confirmado con su muerte. Desde la muerte de Cristo el nuevo pacto (o testamento) es vigente (He. 8:8-13; 9:1517). La conclusin lgica es que tenemos libertad para entrar en el Lugar Santsimoa la misma presencia de Dios Padrepor medio de la sangre de Jesucristo (He. 10:19-22), es decir, cada creyente es su propio sacerdote. El privilegio del sacerdote es su acceso directo a Dios. c. Aludiendo al pacto que Dios quiso establecer con todo Israel, Pedro declara que los creyentes formamos un "linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios" (l P. 2:9). En otras palabras, cada creyente es su propio sacerdote. 3. La Base del Sacerdocio Universal a. Cristo es nuestro Gran Sumo Sacerdote (He. 4:14-16; 10:19-22). Podemos acercarnos confiadamente al trono de Dios porque Cristo nos abri el camino. b. Cristo es nuestro nico Mediador (la Ti. 2:5; He. 7:24-27; Efe. 2:18; Jn. 14:6; la Jn. 2:1). La Biblia afirma varias veces que Cristo es el nico Mediador. c. Cristo nos hizo sacerdotes (Ap. 1:5-6; 5:10). Cristo nos hizo sacerdotes para poder disfrutar de una relacin personal con Dios. Nota: El Nuevo Testamento no slo desconoce el uso de otros mediadores - sean santos, ngeles, sacerdotes de oficio, o la mismsima virgen Mara - sino que los repudia tajantemente. B. La Oracin El Ministerio del Sacerdote Cristiano 1. El Significado de la Oracin a. "La oracin es la comunin con Dios. Es la adoracin por la cual los hijos de Dios tienen comunin con l y presentan ante l sus peticiones." (Brown, p.18). b. 1 Timoteo 2:1 menciona cuatro tipos o divisiones de la oracin. Se suele hablar de cinco elementos. Rogativas (dsis -18 veces): literalmente significa por una necesidad. Normalmente se traduce "oracin" excepto cuando se usa en el mismo texto con el siguiente Trmino. Oraciones (proseuch - 36 veces): El trmino normal para oracin. Se usa en el N.T. exclusivamente con referencia a Dios. Peticiones (nteuxis - 2 veces): Involucra la idea de intercesin. Acciones de gracias (eucarista -15 veces): Es el acto de agradecimiento a Dios ("Habiendo dado gracias.") Confesin (1 Jn 1:9 "confesar" - homologo): Literalmente es decir la misma cosa; decir de tus pecados lo mismo que dice Dios. (ver ejemplo en Neh. 1:6-7) c. Hay dos tipos de oracin: 1) Mateo 6:6: Privada en tu aposento, en secreto. 2) Hechos 4:24-31: Pblica en un lugar pblico porque los motivos son pblicos. 2. La Base de la OracinCinco Claves a. En el nombre de Jesucristo. Despus de la obra de Cristo por nosotros en la cruz nadie se ha acercado al Padre en su propio nombre. El que se acerca al Padre lo tiene que hacer en el nombre de Jesucristo, el unignito Hijo de Dios (Jn. 14:6,13; 16:23-24). b. El sacerdocio inmutable de Jess. Jess por medio del sacrificio de s mismo hizo el sacrificio perfecto una vez para siempre. Por medio de este sacrificio nos abri camino al Lugar Santsimo donde l est a la diestra del Padre para hacer intercesin por nosotros (He. 7:24-25; 9:24; 10:19-22; Ro. 8:34) c. La intercesin del Espritu Santo. Uno de los ministerios del Espritu Santo es el de llevar nuestros sentimientos y peticiones al trono de Dios. (Ro. 8:26-27) d. Las promesas de Dios. Dios contesta nuestras peticiones segn cierto criterio, jams por capricho. Una de las bases ms fuertes a las que un creyente puede aferrarse son en las mismas promesas de Dios. En la Biblia hallamos muchos ejemplos de los siervos de Dios apelando a las promesas de Dios cuando le presentan sus peticiones (Neh. 1:8-11).

e. Los atributos de Dios. Dios es un Dios justo y obra en consecuencia con todos sus atributos. A menudo en las oraciones de los grandes siervos de Dios les hallamos apelando a su misericordia, su amor propio, su nombre, su justicia, etc. (Dan. 9:18-19). 3. El Ministerio de la Oracin (Tres objetivos) a. Filipenses 4:6-7: Para conseguir la paz con Dios en tu propia vida. b. 2 Corintios 1:11; Efesios 6:18-20; Colosenses 4:2-4; 2 Tesalonicenses 3:1-2: Para el beneficio de otros. c. 2 Corintios 4:15; Hebreos 13:15: Para la gloria de Dios. 4. Los Impedimentos a la Oracin a. Salmo 66:18: El pecado. b. Malaquas 3:10: El no ayudar a la obra de Dios, no ofrendar o no diezmar (ser rebeldes o desobedientes). c. Efesios 4:30-32: Malas actitudes. d. l Timoteo 2:8: Ira y contiendas. e. Santiago 1:6-7: Dudar (una falta de fe). f. Santiago 4:17: La negligencia. g. 1 Pedro 3:7: Problemas matrimoniales (o familiares). 5. Una nota final: "Cuan importante es que este gran privilegio no se descuide por los que conocen y tienen esta preciosa verdad!" (Brown, p.19) Ests viviendo de acuerdo a tus privilegios como hijo de Dios? Captulo VI Iglesia Cuyos Miembros Son Salvos "As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel da como tres mil personas." (Hechos 2:4) Introduccin: Uno de los grandes problemas que enfrenta la Iglesia Catlica y las iglesias protestantes que practican el bautismo infantil es que llenan sus iglesias de gente no convertida. Ya hemos visto que el gobierno bblico de cada iglesia ha de ser congregacional; hecho que requiere una membresa regenerada para poder gobernarse segn las normas neotestamentarias. Contrariamente, cuando la mayora de la congregacin no es regenerada, las filosofas humanistas reemplazan las enseanzas bblicas acerca del gobierno y de la administracin de la iglesia. Los bautistas tienen la distincin de ser los primeros y los ms fervientes defensores de una iglesia "libre" basada en la asociacin voluntaria de los que han profesado a Cristo como su nico y suficiente Salvador. Esta doctrina bautista ha sido otro motivo por el cual nuestros antepasados sufrieron de las peores discriminaciones y torturas. Pero gracias a su tenacidad, esta doctrina se ha extendido ampliamente y sigue extendindose en pases que han sido dominados por la iglesia catlica o por otras iglesias estatales durante largos siglos. "Esto significa que la membresa de una iglesia local neotestamentaria consiste solamente en aquellos que: (1) han confesado abiertamente a Jesucristo como Salvador, (2) han demostrado un deseo de obedecer las enseanzas de la Biblia y (3) estn de acuerdo con la doctrina y las normas de la iglesia local." (Brown, p. 20) A. Qu Significa la Palabra "Iglesia"?

1. El uso de "Iglesia" (gr. ekklesa) en el Nuevo Testamento La palabra "Iglesia" procede de ekklesa una palabra compuesta griega que quiere decir literalmente "llamar fuera de" (Definicin dada en el primer captulo: Una Iglesia es una congregacin de creyentes bautizados por inmersin en virtud de su profesin de fe en Cristo y asociados voluntariamente para adorar a Dios, edificar a los santos y evangelizar a los perdidos). En el Nuevo Testamento se usa 115 veces de tres maneras distintas: a. La "asamblea" (tamb. "concurrencia") local de los ciudadanos griegos (3 veces en el NT.; Hechos 19:32,39,41). b. La asamblea o "congregacin" de Israel en el desierto (1 vez; Hechos 7:38). c. La asamblea o "iglesia" que Jesucristo prometi edificar (111 veces). 2. La Palabra "Iglesia" tiene tres aspectos en el Nuevo Testamento: a. El aspecto institucional: (como "la prensa," o "la familia.") Varias veces en el Nuevo Testamento se refiere a la iglesia en el sentido institucional, pero su aplicacin es siempre a la iglesia local. (19 veces; Mt. 16:18;18:17 (bis); 1 Co. 10:32; 12:28; Ef. 1:22; 3;10,21; 5:23,24,25,29,32; Col.1:18,24; 1 Ti. 3:5,15; 5:16; Stg. 5:14). b. El aspecto celestial: Dos veces las Escrituras hacen referencia a la asamblea "celestial" que ser convocada y congregada en el cielo despus del arrebatamiento de los creyentes. En Efesios 5:27 es llamada "una iglesia gloriosa" y en Hebreos 12:23 es llamada "la congregacin (ekklesa) de los primognitos que estn inscritos en los cielos". Esta iglesia todava no existe, se formar en aquel da y ser entonces una asamblea local y visible. c. El aspecto local: Este es el uso normal de "Iglesia" como una congregacin local de los redimidos; se usa en este sentido 90 veces en el Nuevo Testamento (Por ejemplo, la Iglesia de Jerusaln, la Iglesia de Corinto, las iglesias de Galacia, etc.) Resumen del uso de ekklesa en el Nuevo Testamento: Una asamblea cvica griega: 3 veces Israel congregado en el desierto: 1 La Iglesia como institucin: 19 La Iglesia Celestial: 2 La Iglesia Local: 90 ekklesa aparece en el Nuevo Testamento: 115 veces (para los que dicen que no hay Iglesia o que Jess no fund una Iglesia) B. Qu Ensea la Biblia acerca de la Membresa de la Iglesia Local? 1. Los tres pasos bblicos hacia la membresa: En el da de Pentecosts cuando los tres mil se convirtieron al Seor y se aadieron a la Iglesia de Jerusaln, vemos tres pasos que les condujeron de la perdicin a la identificacin con Cristo y con su iglesia (Hechos 2:41): a. La salvacin. La estructura gramtica de esta frase condiciona la declaracin de quines "fueron bautizados". El texto dice, "los que recibieron su palabra", i.e. los que creyeron el evangelio que les predic Pedro, "fueron bautizados". b. El bautismo. El paso siguiente de uno que ha recibido la palabra - que ha credo en el Seor Jesucristo para salvacin - es confesarlo pblicamente por medio del bautismo. A travs de este paso el pecador arrepentido se identifica con Cristo de una manera pblica (Hch. 8:36-38). c. El ser aadido. La pregunta natural es, a qu fueron aadidos? Obviamente la respuesta es a los apstoles y dems hermanos reunindose en el nombre de Cristo, los cuales formaron la primera Iglesia (Hch. 1:15; l Co. 12:28; Efe. 2:20). El bautismo identifica al creyente con la iglesia local que le bautiza y con la doctrina de la salvacin que predica (Por ejemplo, salvacin por gracia. Otras iglesias pueden ensear la salvacin por fe y obras, salvacin por medio del bautismo, etc.).

2. Otras citas bblicas que hablan de la membresa a. 1 Corintios 1:2; 2 Corintios 1:1; etc. El hecho de dirigir estas epstolas a ciertas "iglesias" implica una membresa definida. b. la Corintios 5:13. La exclusin del pecador de entre ellos slo tiene sentido si haba una lista de miembros. c. Colosenses 4:10 y Romanos 16:1,2. Pablo recomend a estas iglesias la aceptacin en sus filas de ciertas personas que se iban a trasladar a sus respectivas ciudades. C. Cul es la Funcin de la Membresa de la Iglesia Local? 1. Los miembros activos de esta Iglesia tendrn derecho a: a. Participar en la ordenanza de la Cena del Seor. b. Tener voz y voto en las reuniones de negocios de la Asamblea General, siempre y cuando cumplan los requisitos necesarios para votar. c. Aceptar cargos en la Iglesia si rene los requisitos que el cargo atae. d. Casarse por la Iglesia, siempre y cuando su pareja sea un creyente en el Seor Jesucristo y haya sido bautizado bblicamente. 2. Las responsabilidades de los miembros son: a. Asistir con fidelidad a la Iglesia siempre que tenga oportunidad. b. Ser activo en la vida de la Iglesia ejerciendo los dones y las habilidades que Dios le ha dado. c. Participar en el sostn econmico de la Iglesia. d. Ser un buen testimonio para Dios tanto en la Iglesia como fuera de ella. e. Hacer su parte en el crecimiento de la Iglesia al traer a personas nuevas a la misma y ganar almas para Cristo. f. Orar por la Iglesia, sus dirigentes, sus miembros y sus actividades. Una nota final: "El creyente debe de cuidarse en relacin a las contribuciones a las organizaciones que hacen la competencia a la iglesia local en vez de complementarla." (Brown, p.22) Captulo VII Separacin Entre la Iglesia y el Estado "...Y les dijo: Dad, pues, a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de Dios." (Mateo 22:21) Introduccin: Los bautistas creen que la nica manera en que el principio espiritual de la libertad de conciencia puede ser garantizado es por el resultado que produce, es decir, el principio poltico de la separacin de la iglesia y el estado. No hay evidencia histrica de que los bautistas desarrollaran poco a poco esta doctrina. El doctor Mullins escribe: "Parece haber sido un discernimiento intelectual proftico, divinamente dado, del significado del evangelio y la enseanza implcita de las Escrituras. Ntese la frase enseanza implcita, porque las Escrituras en ninguna parte ordenan con estas mismas palabras la separacin de la Iglesia y el Estado. Se requerira un discernimiento espiritual para descubrir la doctrina." (E.Y. Mullins, Axiomas de Religin, pp. 41-42) Aunque el principio de la separacin de la iglesia y el estado fue incorporado por primera vez en la Constitucin de los Estados Unidos, de ninguna manera es una invencin norteamericana. El principio fue anunciado mucho antes en el Viejo Continente pero no pudo ser realizado hasta que los bautistas en las colonias americanas insistieron en llevarlo a la prctica. Muchos bautistas sufran por su conviccin de que haba de existir una separacin entre la esfera del estado y la de las iglesias. Poco a poco colonia tras colonia

estableci este principio en sus respectivos ordenamientos jurdicos. Finalmente la opinin bautista prevaleci en la convencin constitucional de la nueva nacin respecto a esta doctrina. Por eso, los Estados Unidos de Amrica fue la primera nacin que pudo garantizar la libertad religiosa a todos sus sbditos porque no reconoci ninguna iglesia como la oficial de la nacin. Dada su influencia en la historia posterior, varios pases han seguido su noble ejemplo y otros han establecido la prctica de "pluralismo" religioso, i.e., el reconocimiento de ms de una religin por parte del estado, mientras que otras practican la tolerancia religiosa en mayor o menor grado. Definicin: La separacin entre la iglesia y el estado significa que el estado debe proteger los derechos de la iglesia sin dominarla o inmiscuirse en sus asuntos, mientras que la iglesia debe producir ciudadanos responsables que respeten, sustenten y obedezcan a las autoridades civiles siempre si estas no vayan contra la conciencia o las convicciones bblicas. A. Dios Ha Establecido el Gobierno Civil 1. Dios ha establecido tres instituciones en la tierra: a. El Matrimonio: Dios plane y bendijo el matrimonio como institucin (Gn. 2:20-25). b. La iglesia: Cristo la estableci durante su ministerio terrenal (Mt. 16:18). c. El gobierno civil: Dios lo instituy inmediatamente despus del diluvio. Los judos lo llaman leyes de No. 2. La base bblica del gobierno civil: Cuando Dios cre al hombre le dio unas instrucciones sencillas. Pero una vez que ste pec, Dios dej al hombre regirse por su propia conciencia (cp. Gen. 3:4-13). No obstante, diez generaciones despus el hombre se haba vuelto tan corrupto y malvado que Dios determin su destruccin (cp. Gen. 6:5-7). Despus del diluvio, cuando Dios hizo pacto con No le dio la provisin o posibilidad de la pena capital en los casos de homicidio (Gen. 9:5-6). En esta provisin est la semilla del gobierno civil. Est claro, por supuesto, que la autoridad para ejecutar la pena capital implica tambin la autoridad para establecer leyes que gobiernen aquellas actividades humanas y relaciones personales que si no fueran reguladas pronto conduciran al asesinato (i.e. robo, adulterio, apropiacin indebida, etc.). Pues, esta instruccin sencilla dada a No es la base fundamental de todas las instituciones legales y gubernamentales. (Henry Morris. The Genesis Record, p. 225) B. La Responsabilidad del Creyente Hacia el Gobierno 1. Debe Sostenerlo (Romanos 13:1-7) Aunque haya corrupcin y despilfarro en el gobierno, el creyente ha de reconocer que "no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que hay, por Dios han sido establecidas". Jess dijo a Pilato: "Ninguna autoridad tendras contra m, si no te fuese dada de arriba" (Jn. 19:11). La gran pregunta es: Dadas las condiciones actuales de nuestro gobierno, EL creyente ha de pagar impuestos? Ningn gobierno jams ha sido tan corrupto y malvado como el de Roma; sin embargo, Cristo dijo: "Dad a Csar lo que es de Csar" (Mat. 22:21). Pablo dio a los cristianos que vivan en la misma Roma estas instrucciones: "Pagis tambin los tributos..." (Ro. 13:5-7). A veces los creyentes piensan que quedan exentos de ciertas obligaciones porque su "ciudadana" est en el cielo. Pero debemos fiarnos de las palabras de Jess al respecto en Mateo 17:24-27 cuando dijo que los reyes cobran impuestos de los extraos, a saber, aquellos

que no son sus hijos o parte de la familia real. Cuando Jess pudo haber rehusado pagar el impuesto del Templo porque su Padre era el propietario del Templo (Jn. 2:16), mand a Pedro ir de pesca y le dijo que en la boca del primer pez iba a encontrar una moneda con la cual pagara el impuesto de ambos. 2. Debe Sujetarse al El (Tito 3:1) Pablo mand a Tito que recordara a los creyentes cretenses "que se sujeten a los gobernantes y autoridades, que obedezcan". Esta sujecin es a todas las autoridades sobre el creyente. A pesar de abusos, el creyente no se libra de su deber cvico porque es creyente. Segn las Escrituras hemos de obedecer a Dios antes que a los hombres (Hch. 4:19); pero hemos de estar dispuestos tambin a pagar las consecuencias cuando la autoridad por encima de nosotros reacciona a nuestra respuesta negativa a sus rdenes (Hch. 5:40-41). 3. Debe Honrarlo (1 Pedro 2:13-17) De nuevo vemos que las Escrituras nos ensean el deber de someternos a las autoridades y honrarlas. Hay que tomar en cuenta el escritor humano que escribi estas palabras. Fue el mismo Pedro que antes se opuso a las instrucciones del Sanedrn cuando le mandaron callar y no hablar ms en el nombre del Seor Jesucristo. Cul es la diferencia aqu? Aqu se est hablando de la obediencia en general; no se refiere a una prohibicin especfica de predicar el evangelio. El honrar a las autoridades significa tenerlas en estima, si no por su persona entonces por el oficio que ocupa. Ellos deben ser honrados por palabra y por hechos para dar testimonio de la fe en el Seor Jesucristo. 4. Debe Orar por las Autoridades (la Timoteo 2:1-6) El creyente tiene la obligacin moral de orar por las autoridades y por todos los que estn en eminencia, a saber, en estima por el cargo que ostentan. Este trmino incluye las tres divisiones del gobierno: la ejecutiva, la legislativa y la judicial. El versculo dos anima a los creyentes a orar por ellos "para que vivamos quieta y reposadamente en toda piedad y honestidad". Luego Pablo nos recuerda que Dios "quiere que todos los hombres sean salvos". Esta frase por su ubicacin gramtica incluye a las autoridades civiles, y las Escrituras aaden que Cristo muri por todos. El creyente debe criticar menos y orar ms por ellas. "Porque no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que hay, por Dios han sido establecidas" (Ro. 13:1). "[Dios] muda los tiempos y las edades; quita reyes, y pone reyes." (Dan. 2:21). "Como los repartimientos de las aguas, as est el corazn del rey en la mano de Jehov; a todo lo que quiere lo inclina" (Pr. 21:1). C. La Responsabilidad del Gobierno Hacia la Iglesia 1. Los enemigos de la separacin entre la iglesia y el estado: a. Gobiernos autoritarios (p.e., comunismo, dictaduras). b. Religiones autoritarias (p.e., catolicismo, Islam, religiones orientales). c. Indiferencia de parte del pueblo que forma una sociedad. 2. La separacin entre la iglesia y el estado significa: a. El estado garantiza la libertad religiosa para cualquier grupo. Ningn grupo es favorecido ms que otro ni existe desigualdad de restricciones o controles. b. Esto no quiere decir que el estado est en contra de la religin, sino que no favorece a una ms que a otra.

3. El Seor Jesucristo dio la enseanza bsica acerca de la separacin entre la iglesia y el estado; a. En Mateo 22:15-22 los fariseos intentaban atrapar al Seor en una cuestin poltica cuando le preguntaron: "Es lcito dar tributo a Csar o no?". Con una maestra sin par el Seor contest: "Dad, pues, a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de Dios". En una palabra, Jess reconoci la legitimidad de ambos reinos: uno es poltico y terrenal y el otro es religioso y espiritual. Aunque hay esferas de coexistencia entre ambos, no se deben confundir. b. Los bautistas tienen la distincin de haber entendido este principio y haber hecho todo lo posible para ponerlo en prctica, hasta sufrir el martirio. Gracias a su constante influencia y su fidelidad al principio de separacin entre la iglesia y el estado, los creyentes actuales gozan de plena libertad en varios pases y de una amplia tolerancia en muchos ms. c. Los creyentes en cualquier pas libre deben alabar a Dios por tantos privilegios, oportunidades y libertades, y deben vigilar siempre por su mantenimiento. D. La Separacin Personal del Creyente del Mundo. Esta separacin se ensea en pasajes como Ro. 12:1-2; 1 Jn. 2:15-17 y 2 Co. 6:17-18. E. La Separacin Eclesistica de la Apostasa. A los bautistas siempre se les ha considerado como "separatistas." La enseanza bblica la encontramos en 2 Co. 6:14-17; Ro. 16:17 y 2 Jn 10-11. Significa que los creyentes no pueden asociarse con otros que teniendo el nombre de "cristianos" predican doctrinas falsas o apstatas. Captulo VIII Todo Individuo Tiene Libertad de Conciencia "De manera que cada uno de nosotros dar a Dios cuenta de s" (Romanos 14:12) Introduccin: "El papel preponderante de los bautistas en pro de la libertad religiosa es su contribucin ms grande al protestantismo. Ha sido nuestra psyche (espritu); nuestra obsesin. La concrecin de este principio en la historia poltica es un logro bautista. Los Anabautistas del siglo 16 en el continente europeo y los separatistas del siglo 17 en Inglaterra lo enunciaron en sus declaraciones y Confesin de Fe. Sin embargo, la incorporacin del principio en la constitucin de un sistema poltico ha sido la hazaa de los bautistas norteamericanos. Su fidelidad a este principio ha provocado los elogios de muchos historiadores. Profanos y eclesisticos. Verdaderamente los bautistas fueron los "protoevangelistas" del voluntarismo. No es de sorprender que con tales abuelos espirituales, el bautista moderno, incluso l de habla castellana, lleve como parte fundamental de su modo de ser una ineludible vocacin de libertad (...) El principio surge de una profunda conviccin de que el hombre es personalmente responsable ante Dios. En otras palabras, Dios cre al hombre "a su propia imagen" y le dot del derecho inalienable de ser libre. La ley moral de Dios demanda una responsabilidad que emana de la libertad. "Partiendo de esta base, es preciso aclarar que la tolerancia religiosa, no importa cuan benvola sea, no es libertad religiosa! Surge de la conveniencia eclesistica y poltica. La tolerancia implica que el gobierno concede la libertad, no que reconoce la libertad como una ddiva de Dios. La interpretacin romana de la libertad como la libertad de abrazar la religin verdadera es nada ms que una tolerancia de acomodo, frente a otras denominaciones. Segn los bautistas, la libertad es: La libertad, dada por Dios, de creer (conciencia), de adorar (culto) y de propagar (prensa, radio, etctera) la fe sin coercin gubernamental o interferencia clerical." (Justo C. Anderson. Historia de los Bautistas, Tomo I, pp.71, 72)

Definicin: "Cada hombre tiene el derecho de interpretar las Escrituras, de acogerse a ellas y de profesar y adorar en la manera que l cree que la Biblia ensea." (Brown, p. 27) A. El Hombre Fue Creado Como Individuo 1. Dios cre a cada individuo a ser distinto de los dems. Antropolgicamente no hay dos seres exactamente iguales respecto a su aspecto fsico. Adems cada persona se caracteriza por su propia inteligencia, voluntad y emociones. 2. Dios cre al hombre como ser racional dotndole de conciencia y determinacin propia. Es por esto que el primer hombre pudo escoger libremente la desobediencia. El mandamiento de Dios a Adn de no comer del rbol de la ciencia del bien y del mal (Gen. 2:16-17) y su pregunta posterior a Adn: "Has comido del rbol de que yo te mand no comieses?" slo tienen sentido si el hombre poda elegir a obedecer o no. (Cp. Ro. 5:19). 3. Dios obra en cada persona como individuo: a. En cuanto a la gracia dada (Ef. 4:7). b. En cuanto a los dones espirituales (l Co. 12:7,11). c. En cuanto al servicio (Ro. 12:6-8) B. El Hombre Escoge Como Individuo 1. Cada persona mayor toma sus propias decisiones. En lneas generales cada persona suele tomar las decisiones que le afectan directamente (puede haber circunstancias que le niegan este derecho, o que otros por imposicin las toman por l. a. La decisin ms grande que el hombre jams puede tomar en la vida es la de recibir por la fe al Seor Jesucristo como su Salvador personal y nico (Jn. 1:12; Hch. 2:40-41). b. La decisin continua del creyente es la de escoger servir al Seor fielmente. Aunque debe haber un momento de crisis cuando se toma esta decisin, ella necesita ser renovada a diario en la vida del creyente (Ro. 12:1-2; l Co. 15:31; Gl. 2:20). 2. Cada creyente debe formular sus propias convicciones. a. El creyente nunca debe seguir ciegamente a un lder o a un movimiento. Todas las religiones falsas y las sectas utilizan la tctica de programar un solo credo, dogma o forma de pensar en sus adeptos. No quieren que piensen por s; les quieren controlar. Sin embargo, la Biblia dice: "Cado uno est plenamente convencido en su propia mente" (Ro. 14:5). b. El creyente ha de escudriar regularmente las Escrituras por s mismo. No es suficiente llevar la Biblia a los cultos y seguir al Pastor o al profesor de la escuela dominical. Hemos de seguir el ejemplo de los creyentes en Berea que eran ms nobles que otros creyentes porque "recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras para ver si estas cosas eran as." (Hch. 17:11). C. El Hombre es Enseado Como Individuo 1. El Espritu Santo ensea a aquellas personas que tienen la mente y el corazn abiertos. a. El Espritu Santo ensea, no imparte la verdad (1 Jn. 2:27). Cada creyente tiene la responsabilidad de buscar la verdad, luego es el Espritu quien alumbra al creyente respecto al entendimiento y la aplicacin de la verdad descubierta. b. El Espritu Santo ensea acerca de todas las cosas, "...la misma uncin os ensea acerca de todas las cosas..." (1 Juan 2:27, RVA).Por algn motivo los traductores de la RV 60 omitieron la preposicin "acerca de" que se halla correctamente incluido en la Antigua Versin y la Actualizada. Esto significa que los creyentes aprenden la verdad con la ayuda del

Espritu Santo; de modo que cada creyente debera estudiar y leer la Palabra en dependencia de la ayuda del Espritu Santo (ver 2 Ti. 2:15; He. 5:11-14). 2. El Seor declar que el ministerio del Espritu Santo incluye la enseanza de los creyentes. El Seor Jesucristo prometi enviar el Espritu Santo para ensear a los creyentes de esta dispensacin, "El os guiar a toda la verdad" (Jn. 16:13). D. El Hombre Es Tratado Como Individuo 1. Dios no hace acepcin de personas. b. Pablo dijo lo mismo al declarar que delante de Dios no hay acepcin de personas (Gl. 3:28; Col. 3:11). c. Dios puede recibir a cualquiera persona que cree en su Hijo porque ha puesto todos bajo el pecado y condenacin a fin de poder tener misericordia de todos (Ro. 3:9-12, 23; 10:9-13). 2. Los bautistas respetan esta enseanza. Los bautistas, a menudo perseguidos por otros, jams han perseguido a aquellos que difieren de su opinin particular. Los bautistas siempre han defendido la doctrina de la libertad de conciencia o la libertad del alma de escoger. Los bautistas creen que cada persona tiene el derecho de decidir acerca de ser miembro de una iglesia, acerca de su destino perpetuo, y acerca de la veracidad de las enseanzas bblicas. E. El Hombre Es Juzgado Como Individuo 1. Ya que Dios ha dado a cada persona la capacidad de tomar decisiones, le responsabiliza por ellas. a. Un da en el futuro cada persona que ha vivido en este planeta sin haber confiado en el Seor Jesucristo para la salvacin, tendr que pasar por el Gran Trono Blanco (Ap. 20:11-15; Lc. 12:48). b. Antes de aquel da, todos los creyentes desfilarn de uno en uno ante el Tribunal de Cristo (Ro. 14:10-12) para ser juzgados "segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo." (2 Co. 5:10; 1Co. 3:13-15; 4:5). 2. "Con tanta libertad dada libremente a cada persona, tambin viene la responsabilidad de dar cuenta a Dios mismo." (Brown, p. 30) Captulo IX Acepta Solamente Dos Oficios "Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos." (Filipenses 1:1) Introduccin: El hecho de que la iglesia es una organizacin implica la necesidad de tener oficiales que la presidan y se responsabilicen por la administracin de sus asuntos. Segn Filipenses 1:1, la iglesia tiene dos y slo dos oficios, i.e. el de obispo y el de dicono. Ambos son elegidos por la congregacin local donde son investidos con autoridad para servir dicha congregacin. Los obispos (pastores) y diconos no son enviados por ninguna jerarqua, ni por ninguna otra congregacin local; por lo tanto, su reconocimiento y autoridad no extienden ms all del mbito de la iglesia local donde son miembros. Hemos de reconocer la existencia histrica y actual de otros oficios, pero no son bblicos y, por lo tanto, no deberan ser tratados de la misma forma que los oficios establecidos por Dios. Sin entrar en el tema de las jerarquas eclesisticas que son totalmente antibblicas, reconocemos la existencia de varios oficios extra-bblicos en las iglesias

bautistas independientes, tales como profesor o maestro de escuela dominical, director de msica, pianista, director de jvenes, secretario, tesorero, vocales en el consejo de iglesia, etctera. Aunque estos oficios ayudan en la administracin y el buen funcionamiento de la iglesia, nunca debern ser puestos en el mismo nivel que los dos oficios bblicos. A. El Oficio de Pastor 1. Sus Ttulos: a. Los trminos pastor, anciano y obispo denotan el mismo oficio y se intercambian en su uso en el Nuevo Testamento sin distincin alguna. 1) Hechos 20:17,28 - Aqu nos dice que el Espritu Santo puso los ancianos por obispos sobre el rebao para "apacentar" la iglesia. "Apacentar" es el verbo del sustantivo traducido pastor. 2) 1Pedro 5:1-2 - Pedro asigna las responsabilidades de un pastor de "apacentar" y "cuidar" (es el verbo del sustantivo traducido obispo) a los ancianos. 3) Tito 1:5,7 - Aqu vemos que anciano y obispo se usan como sinnimos del mismo oficio. b. Los distintos trminos se usan para enfatizar las cualidades que deben formar parte del carcter y trabajo del pastor: 1) Anciano - (gr. presbteros, lit. el ms anciano) Ttulo de los miembros del Sanhedrn y luego aplicado a los dirigentes de la iglesia. Es un ttulo que enfatiza la madurez espiritual necesaria para aconsejar. 2) Obispo - (gr. epskopos, lit. un supervisor) Es un ttulo que enfatiza la vigilancia necesaria para cuidar y proteger a los que estn bajo su autoridad. 3) Pastor - (gr. poimn, lit. uno que cuida rebaos de ovejas) Es un ttulo que enfatiza el aspecto de cuidar y alimentar el rebao por medio de la enseanza de la sana doctrina. c. En resumen los tres ttulos expresan las reas principales del ministerio del lder de la congregacin local: 1.Como Pastor l ensea la sana doctrina y cuida de las necesidades espirituales del rebao. 2.Como Obispo l supervisa los asuntos de la iglesia y vigila por la proteccin de los miembros. 3.Como Anciano l por su madurez espiritual puede dar buenos consejos. 2. Sus Requisitos: a. Caractersticas morales y espirituales (1 Ti. 3:1-7; Tito 1:6-9). b. Actitud (2 Ti. 2:24-26; Tito 1:9). c. Preparacin (2a Ti. 3:16-17; Tito 1:9). d. Ordenacin (Hch. 14:23; l Ti. 4:14; 2 Ti. 1:6; Tito 1:5). 3. Sus Responsabilidades: a. Agradar a Dios (la Tes. 2:4-5; Gal. 1:10). Su primera responsabilidad es a Dios. Si intenta agradar a la congregacin antes que a Dios, va a tener muchos problemas. b. Predicar (Hch. 20:28; 2 Ti. 4:1-5; l P. 5:1-5). Es el deleite del pastor porque por la "locura" de la predicacin las almas perdidas se salvan y las vidas de los cristianos son transformadas. c. Ensear (Ef. 4:11). Debido a la construccin gramtica en griego, muchos eruditos opinan que "pastores" y "maestros" se refieren al mismo oficio. Si es as, entonces el ser maestro es parte de la funcin del pastor (ver tambin. l Ti. 5:17). d. Evangelizar (2 Ti. 4:5). Un "evangelista" es uno que anuncia o predica las buenas nuevas de la salvacin en Jesucristo. Este trmino en el Nuevo Testamento se refiere a un don especfico que el Seor da a algunos. Todo creyente debe evangelizar; pero aparte de esto, hay quienes tienen un don especial de saber llegar a la gente por medio de la predicacin a las masas o tratar con ellos de uno en uno. El pastor debe ejercer este don aunque lo tiene en menor grado que otros que lo tienen como su don principal.

e. Presidir (l Tes. 5:12). "Gobernar" en l Timoteo 3:5; 5:17 es literalmente "presidir" en contraste a "gobernar" (otra palabra griega) en l Timoteo 5:14 donde significa dirigir los asuntos de la casa. Es decir el pastor no tiene que involucrarse en los detalles de la administracin de la iglesia sino cerciorarse que todo est funcionando correctamente (cp. Hch. 6:1-4). f. Trabajar (la Tes. 5:12-13). La vocacin de pastor no tiene lmites de horario. El pastor siempre es el pastor del rebao y, por lo tanto, responsable por su bienestar espiritual. El trabajo de un pastor tiene muchas facetas. Nunca podr decir, "No tengo nada que hacer". g. Orar (Hch. 6:4; Stg. 5:14-16). El pastor tiene que vigilar esta rea de su vida constantemente porque hay tantas cosas que reclaman su atencin que puede caer en la trampa de descuidar su contacto con el Seor. h. Adiestrar (Efe. 4:11-12). Segn este texto son los miembros de las iglesias los que deben edificar el cuerpo de Cristo y no tan slo el pastor. El pastor es el que preside sobre la congregacin, no el que hace todo el trabajo! i. Velar (He. 13:17; Hch. 20:29-31). El texto en Hebreos no se escribi para recordar a los pastores cuales son sus responsabilidades, sino se escribi a los miembros de las congregaciones para que ellos facilitenno dificultenel trabajo de su pastor. j. Reprender (2Ti. 4:2). Sin duda esta es la responsabilidad ms difcil del pastor. Recae sobre el pastor la responsabilidad de corregir y reprender a las ovejas cuando fuera necesario. Por su parte los miembros de la congregacin que son reprendidas no deben tomar ofensa sino deben escuchar la reprensin, meditar en las palabras de su pastor y obedecer sus consejos. El pastor que no ama suficientemente a sus ovejas para reprenderlas tendr que rendir cuentas al "Prncipe de los pastores". B. El Oficio de Dicono 1. Sus Requisitos: a. Caractersticas morales y espirituales: 1) Hechos 6:2-3: "ser de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura." 2) 1 Timoteo 3:8-12: "ser honesto, sin doblez, no dado a mucho vino; no codicioso de ganancias deshonestas; de limpia conciencia; casado con una sola mujer que es honesta, no calumniadora sino sobria y fiel en todo; y que gobierne bien sus hijos y sus casa." b. Ser probado antes de ser apartado por la Iglesia (la Ti. 3:10; Hch.6:5-6). 2. Sus Responsabilidades: a. Ser siervo de la iglesia. 1) La idea moderna que los diconos son los administradores de los asuntos de la iglesia local es sin fundamento bblico. La verdad es que la Biblia habla muy poco al respecto. Todo lo que sabemos de ellos se halla en tres pasajes bblicos (Hch. 6:1-6; Fil. 1:1; l Ti. 3:8-13). 2) La palabra "dicono" procede directamente del griego dikonos, el cual significa ministro o siervo. En los primeros siglos el trmino "dicono" se transform en una palabra eclesistica que no fue traducida literalmente al latn ni tampoco despus a los idiomas modernos. Segn la necesidad que dio lugar al establecimiento del oficio de dicono en Hechos 6, vemos que los siete tenan que ocuparse de la distribucin equitativa de las necesidades de las viudas a cargo de la iglesia en Jerusaln. Para asegurarse de llevar a cabo correcta y honestamente su cometido, los diconos tenan que ser hombres espirituales. 3) Puesto que la Biblia misma hace una distincin entre "obispos" (pastores) y "diconos" en los tres pasajes citados, es lgico asumir que se refieren a dos clases de responsabilidades. Aunque es difcil, si no imposible, marcar una distincin completamente clara entre ellos, en general la divisin es as: el pastor ha de ocuparse de los asuntos espirituales de la congregacin mientras los diconos han de ocuparse de los asuntos temporales o materiales.

b. Responsabilidades desiguales. Cada iglesia local tiene que definir cules son las responsabilidades de sus diconos. Algunas iglesias las definen as: 1) Ayudar al Pastor a cuidar del bienestar espiritual de la Iglesia, interesndose por los necesitados, haciendo visitas a los enfermos y a los descarriados, y esforzndose por traer a los perdidos a Cristo y a su Iglesia. 2) Ayudar al pastor en la administracin de las Ordenanzas. C. Quin Escoge o Designa a los Lderes? 1. La autoridad apostlica. En el principio todas las iglesias dependan de la direccin y la autoridad de los apstoles porque ellos fueron designados por el Seor como el fundamento de la iglesia de la cual l es la principal piedra del ngulo (Ef. 2:20). En un estudio anterior acerca de la autoridad de las Escrituras vimos como la autoridad apostlica inicial fue transpuesta poco a poco a sus escritos. Para finales del primer siglo cuando Juan escribi el Apocalipsis casi todos los apstoles haban muerto y todos los escritos que formaran el canon del Nuevo Testamento ya circulaban entre las iglesias de frica, Asia y Europa. 2. La autoridad de la iglesia local. Aun mientras vivan los apstoles las iglesias locales se regan por su propio gobierno interno (Fil. 4:15-16; 1 Co. 5:4-5, 12-13; 6:5; 11:2; etc.) Aun en la conferencia que Pablo y Bernab tuvieron en Jerusaln, los apstoles no se impusieron sobre los asuntos de las iglesias locales fundadas por Pablo sino se limitaron a dar su parecer. 3. Ejemplos de cmo algunos de los lderes fueron elegidos en el Nuevo Testamento: a. Los primeros diconos fueron elegidos por la multitud (hubo ms de 8.000 miembros en la iglesia) y no por los apstoles (Hch. 6:5-6. No hay referencia al mtodo). b. La forma en que constituyeron ancianos en cada iglesia en el primer viaje misionero es interesante. El verbo griego traducido constituyeron slo se usa dos veces en el Nuevo Testamento y significa literalmente levantar la mano para votar, votar; nombrar o elegir por votacin (Diccionario Manual Griego-Espaol). El Sr. Vine dice que no debe tomarse en su sentido literal aunque no presenta ningn argumento fuerte al respeto (Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento, Tomo I). El Sr. Lacueva lo traduce designando, pero en una nota dice: "Lit. Extendiendo la mano (votacin a mano alzada)" (Nuevo Testamento Interlineal Griego-Espaol). Hechos 14:23, pues, puede traducirse "Y les eligieron por mano alzada en cada iglesia ancianos, orando con ayunos, les encomendaron al Seor en quien haban credo" (esta traduccin literal se basa en el orden literal del griego). La otra vez que este verbo (gr. cheiroton = mano + extender) se usa est en 2 Corintios 8:19:"...sino que tambin fue designado por las iglesias...". Este versculo puede traducirse "...sino que tambin fue nombrado (o votado) a mano extendida por las iglesias." Aunque es imposible determinar a ciencia cierta el mtodo usado para constituir a los ancianos y a designar un mensajero de parte de las iglesias de Grecia, es muy probable en ambos casos que lo hicieron por medio de una votacin democrtica. c. De los ejemplos bblicos sacamos la conclusin lgica que las iglesias eligieron sus propios lderes a la manera de los griegos; i.e. por la mano alzada en sus ekklesas. CONCLUSIN: En resumen un bautista es uno que halla sus races en los Apstoles y sus enseanzas, traza su linaje por aquellas iglesias independientes que no dejaron de predicar la Palabra de Dios ni de condenar los abusos eclesisticos en todos los siglos. Su historia moderna comenz en Inglaterra al principio del siglo XVII cuando un grupo de iglesias fueron

apodadas "bautistas" a causa de su insistencia en bautizar por la inmersin entera del cuerpo, y esto slo a aquellos que confesaron libre y abiertamente al Seor Jesucristo como su nico y suficiente Salvador. Los bautistas y sus antecesores espirituales pueden ser trazados a lo largo de dos milenios segn los siguientes distintivos que les identifican con los bautistas modernos del siglo XXI: Biblia: La nica fuente de autoridad en materia de fe y doctrina Autonoma de las iglesias locales nicamente dos ordenanzas: Bautismo y Santa Cena Todos los creyentes son sacerdotes Iglesia de los salvados por Jesucristo Separacin de Iglesia y estado Todos los creyente tienen libertad de conciencia Acepta solamente dos oficios (Pastor (*) y Dicono)