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Kandinsky, Mancha roja II, leo sobre lienzo, 1921.

MATEMTICA EDUCATIVA: UNA VISIN


DE SU EVOLUCIN
Ricardo Cantoral Rosa Mara Farfn

MATEMTICA EDUCATIVA: UNA VISIN DE SU EVOLUCIN La enseanza en general y la de las matemticas en particular son asuntos de la mayor importancia para la sociedad contempornea. A lo largo del tiempo, las sociedades han conformado instituciones con el objeto de incorporar a las matemticas y ala ciencia en la cultura de la sociedad con la clara intencin de favorecer entre la poblacin una visin cientfica del mundo. Este intenso proceso social de culturizacin cientfica, nos ha ayudado a reconocer la necesidad de implementar modificaciones educativas en el campo particular de las matemticas con base en diseos mejor adaptados a las prcticas escolares. Del estudio sistemtico de los efectos de tales procesos se ocupa la matemtica educativa y en este escrito nos hemos propuesto el ejercicio de describir cierta evolucin de sus problemticas.

DIDACTIQUE DES MATHEMATIQUES: UNE VISION DE SON EVOLUTION L'enseignement en general, et celui des mathmatiques en particulier, est une affaire de la plus grande importances pour la socit contemporaine. A mesure que le temps passe, les socits ont form des institutions ayant pour objectif d'incorporer les mathmatiques et la sciences dans la culture de la socit avec la claire intention de promouvoir entre la population une visin scientifique du monde. Cet intense procs social d'acculturation scientifique, nous a aid reconnatre le besoin d'apporter des modifications ducatives dans le domaine particulier des mathmatiques, prenant en compte des mthodes meilleures adaptes aux pratique scolaires. La mathmatique didactique se occupe de l'tude systmatique des effets de tels procs et dans ce crit nous nous sommes propos comme exercice de d'crire une certaine volution de ees problmatiques.

MATHEMATICS EDUCATION: A VISION OF ITS EVOLUTION The teaching in general and of the mathematics particularly are matters of the greater importance for the contemporary society. Through the years, socicties have conformed institutions with the purpose to incorprate the mathematics and the science in the society culture to favor among the population a scientific visin of the world. This intense social process or scientific culturization, has helped us to recognize the educational need to implement modifications in thefield of the mathematics based on better designs adapted the scholastic practices. Of the systematic study of the effeds ofsuch processes the mathematics education is occupied and in this writing we have proposed us the exercise to describe certain volution of its prblematic.

Matemtica Educativa (evolucin de) Mathematics Education (volution of)

MATEMTICA EDUCATIVA: UNA VISIN DE


SU EVOLUCIN
Ricardo Cantoral* Rosa Mara Farfan**

PRESENTACIN

a enseanza en general y la de la matemtica en particular son asuntos de la mayor importancia para la sociedad contempornea. A lo largo del tiempo, las sociedades han conformado instituciones con el objeto de incorporar a la matemtica y a la ciencia en la cultura de la sociedad, con la clara intencin de favorecer entre la poblacin una visin cientfica del mundo. Este intenso proceso social de culturizacin cientfica nos ha ayudado a reconocer la necesidad de implementar modificaciones educativas en el campo particular de las matemticas con base en diseos mejor adaptados a las prcticas escolares. Del estudio sistemtico de los efectos de tales procesos se ocupa la matemtica educativa. Aunque las preocupaciones por la enseanza de la matemtica y por su mejora progresiva son tan antiguas como la enseanza misma y sta tan antigua como la vida en sociedad, el estudio sistemtico para localizar los fenme-

nos que la caracterizan, tendr apenas, si acaso, unas dcadas de existencia entre nosotros. Baste como ejemplo el dato de la fecha de fundacin de la Seccin de Matemtica Educativa del Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politcnico Nacional (IPN) en Mxico: 1975. Sin duda, la actividad del matemtico educativo profesional ha sido desarrollada en una atmsfera propicia para la investigacin serena como la que normalmente prodiga el Cinvestav del IPN. Desde entonces, se han formado varias generaciones de matemticos educativos y, en ese proceso, la disciplina se ha ido constituyendo como un campo de investigacin autnomo que ha ganado para s la legitimidad de una problemtica de estudio. Quiz en un principio, por la misma juventud disciplinar, slo unos cuantos confiscaban las oportunidades y el quehacer de todos; hoy, en cambio, no es difcil encontrar al interior de nuestra pequea comunidad dis-

Doctor en Ciencias, con especialidad en Matemtica Educativa, Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados (Cinvestav). Posdoctorado en epistemologa y didctica de las matemticas, Universidad de Pars VIL Actualmente se desempea como Investigador Titular en el rea de Educacin Superior del Cinvestav. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores de Mxico. Direccin electrnica: rcantor@enigma.red.cinvestav.mx
Presidenta del Comit Latinoamericano de Matemtica Educativa (CLAME), Investigadora Titular del Departamento de Matemtica Educativa del Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados (Cinvestav).

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tintas visiones que buscan cohabitar en pluralidad. Adicionalmente, valdra la pena destacar otra perspectiva que testifica este proceso de conformacin disciplinar: la gran diversidad de congresos, seminarios, instituciones, publicaciones y asociaciones profesionales en distintos sitios del orbe. En nuestra opinin, ello exhibe la profunda diversidad en la que se vive actualmente este intenso proceso de institucionalizacin disciplinar. Desde esta perspectiva, la matemtica educativa es entonces una disciplina del conocimiento cuyo origen se remonta a la segunda mitad del siglo XX y que, en trminos generales, podramos decir se ocupa del estudio de los fenmenos didcticos ligados al saber matemtico. Aclaremos de antemano que en este escrito no pretendemos mostrar una panormica de la investigacin en nuestro campo, ni buscamos caracterizar sus mtodos o sus temticas de investigacin; para ello, el lector podra acudir a diversas revisiones con esa intencin (Farfn, 1997b; Filloy, 1981; Garnica, 1988; Hitt, 1998; Imaz, 1987; Waldegg, 1996), o en el mbito internacional (Artigue, 1999; Bieleher y otros, 1994; D'Amore, 1999; Nesher y Kilpatrick, 1990). Por nuestra parte, slo tenemos el objetivo de describir cierta evolucin de las problemticas. Ms especficamente, asumiremos como problemtica aquella concerniente a la evolucin del estudio de los fenmenos didcticos que se suceden cuando los saberes matemticos constituidos socialmente, en mbitos no escolares, se introducen al sistema de enseanza y ello les obliga a una serie de modificaciones que afectan directamente tanto a su es-

tructura como a su funcionalidad, de manera que afectan tambin las relaciones que se establecen entre estudiantes y profesores. Este proceso de incorporacin de saberes altamente especializados al sistema didctico plantea una serie de problemas tericos y prcticos no triviales, que precisan para su estudio de acercamientos metodolgicos y tericos adecuados. El desarrollo de tales aproximaciones se lleva a cabo mediante estudios que nos permiten entender los mecanismos de la adaptacin del saber matemtico y del saber cientfico a las prcticas tanto de los profesores como de sus estudiantes. Nuestro enfoque ante esta problemtica exige de una incesante interaccin entre la elaboracin terica y la evidencia emprica, para lo cual nos auxiliamos permanentemente de investigaciones sobre la formacin de profesores y sobre las condiciones de la enseanza en las aulas escolares y los laboratorios. Nos interesa sobremanera esclarecer las condiciones del aprendizaje de ideas complejas en situacin escolar, con la finalidad de usar dicho conocimiento en la mejora de los procesos educativos.

UNA VISIN DE LA EVOLUCIN DE


NUESTRA PROBLEMTICA
Durante las ltimas dcadas hemos visto aparecer, en el seno de la comunidad de educadores matemticos, didactas de la matemtica o de los matemticos educativos (segn se trate de la tradicin de escuela1 que les cobije), sectores acadmicos universitarios que se ocupan del estudio de los procesos del pensamiento llamados avanzados en los temas

1. El nombre de matemtica educativa da a nuestra disciplina una ubicacin geogrfica y conceptual; en el mundo anglosajn, el nombre que le han dado a la prctica social asociada es el de Mathematics Education, mientras que en la Europa continental le han llamado Didctica de las matemticas, Didactique des mathmatiques, Didaktik der Mathematik, por citar algunas de las escuelas ms dinmicas.

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matemticos de la educacin superior. Las temticas que abordan son posteriores al lgebra bsica; digamos que suelen tratar con temas desde el clculo en adelante. Este vertiginoso crecimiento ha sido posible, en nuestra opinin, gracias a dos factores principales: el primero, debido al creciente inters de los matemticos profesionales en los asuntos de la enseanza y del aprendizaje, y el segundo, a causa de la estabilidad y madurez que han alcanzado comunidades de investigacin que se organizan en torno de grupos acadmicos con paradigma propio, como es el caso del grupo International Commission for Mathematical Instruction (ICMI), del Psychology of Mathematics Education (PME) o de la comunidad de investigadores del Comit Latinoamericano de Matemtica Educativa (Clame), grupos que citamos pues representan un punto de referencia obligada en la actualidad. Este doble proceso de desarrollo que se nutre de la reflexin matemtica en el seno de lo didctico, por una parte, y de apoyar, por otra, la explicacin didctica con base en la construccin -social e individual- del conocimiento, ha sido, en nuestra opinin, una de las principales y ms recientes contribuciones de nuestra disciplina: la matemtica educativa. En lo que sigue, presentaremos una serie de ejemplos que den cuenta de la evolucin de las problemticas en diferentes momentos, que hemos llamado una didctica sin alumnos, una didctica sin escuela, una didctica sin escenarios y una didctica en escenarios sociocul-turales. UNA DIDCTICA SIN ALUMNOS La problemtica clsica en matemtica educativa se ocup de disear presentaciones del contenido matemtico escolar que se consideraban ms accesibles para los alumnos y

para los profesores que aquellas otras presentaciones llamadas tradicionales. Se asuma que una presentacin mejor adaptada a la escuela y a sus agentes podra ser construida slo con la reflexin del profesional de la matemtica. Siguiendo esta lnea, se produjeron libros de texto y materiales educativos sin tomar en consideracin sistemticamente otros factores como aquellos de naturaleza cognitiva o afectiva, o bien los relativos a las cuestiones socioculturales del conocimiento. Se buscaba producir aquello que la escuela habra de consumir, sin estudiar a profundidad la cultura escolar. Un ejemplo clsico de este enfoque lo constituye la propuesta de aproximacin del rea de una figura plana mediante particiones cada vez ms finas. Se proponan a los estudiantes diversas actividades de enseanza para estimar el valor de un rea dada, como, por ejemplo, el rea de la elipse de la figura 1.

Se propona introducir una cubierta formada por elementos cuya rea es conocida. Por ejemplo, un rectngulo de lados 3 y 6 cm (ver figura 2).

6 cm Figura 2. Procedimiento inicial para determinar el rea de la figura elptica

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De este modo, el rea buscada sera menor que 6x3 cm2. Luego, si el rea buscada se denota como A cm2, se cumple entonces con la relacin 0<A< 18. A continuacin retinaban la aproximacin y dividan, por ejemplo, en cuadrados unitarios (ver figura 3). Seis a lo largo y tres a lo alto, contando el nmero de cuadrados en los que quedaba la figura contenida y el nmero de los que quedaban completamente dentro de la figura. Se propona por ejemplo 4 < A < 18. Se continuaba refinando la aproximacin por

que ellos tengan sobre lo que es el rea y sobre lo que significa representarla mediante aproximaciones, ya sea por exceso o ya por defecto, no produciran dificultades mayores para los profesores al momento de pretender desarrollar esto en sus clases. Recientemente, a partir de estudios de naturaleza cognitiva, se reporta que los estudiantes tienen mayores dificultades para aproximar las figuras por exceso, que cuando lo hacen por defecto. Era necesario, entonces, modificar y ampliar la problemtica de estudio en la matemtica educativa, al incluir explcitamente al aprendizaje del alumno como factor central del diseo curricular y para el desarrollo de la instruccin en una clase habitual de matemticas. Del mismo modo, estas aproximaciones didcticas sin alumnos hicieron evidente la necesidad de atender aspectos, hasta entonces transparentes para los matemticos educativos, como el papel que desempean las acciones del profesor en los actos de aprendizaje de sus alumnos, o la forma en que los dilogos intervienen en los procesos de desarrollo del pensamiento. De ah que paulatinamente se hayan incorporado estudios sobre el pensamiento del profesor para dar cuenta de las formas en que el docente conduca un cierto proceso de negociacin del significado con sus alumnos. La problemtica, aunque haba sido modificada, no haba sido completamente estudiada. UNA DIDCTICA SIN ESCUELA Hacia la dcada del ochenta se present, en la cuarta International Conference of Mathema-tics Educaton (ICME - 4), un programa de accin en torno del cual se desarroll paulatinamente nuestra disciplina. Ello se expres a partir de planteamientos como aquel del profesor Freudenthal, al someter a consideracin preguntas como la siguiente: cmo apren-

Aqu, el estudiante no quedaba a cargo de este proceso, si acaso slo de su ejecucin. Debido a la naturaleza de la construccin que hemos descrito, se sabe que, matemticamente, el lmite de las sucesiones an y bn es, en ambos casos, A, de modo que el proceso de aproximacin conducira, por una especie de sensualismo didctico, al convencimiento entre los estudiantes de que tal lmite existe y de que las concepciones

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den las personas? y cmo podemos aprender a observar procesos de aprendizaje? En nuestra opinin, ello dio pie a un nuevo paradigma de investigacin que modificaba su objeto y su mtodo de estudio. Ello ha derivado en una aproximacin cognitiva a la investigacin que realiza la observacin y la descripcin sistemtica de los logros de los estudiantes y de las diversas experiencias de aprendizaje. Por supuesto, una de las pretensiones de esta aproximacin fue la de que estos estudios cognitivos, en tanto dieran explicacin de cmo se aprende matemticas, pudiesen dar pautas (o al menos aproximaciones) para la articulacin de los principios que subyacen a los futuros diseos curriculares. En esta perspectiva y para el caso de las matemticas escolares del nivel universitario, uno de los primeros y muy representativos estudios fue el contenido en Tall y Vinner (1981). En l se introducen y desarrollan trminos como imagen del concepto y definicin del concepto. Se dice, entonces, que el estudiante, para definir si un objeto matemtico dado es un ejemplo o el contraejemplo de un concepto, no decide necesariamente sobre la base de definiciones aprendidas, sino con relacin a la imagen conceptual que ha sido forjada al filo de su experiencia y que representa la total estructura cognitiva asociada con el concepto que incluye todas las imgenes mentales, propiedades asociadas y procesos. As, los estudiantes pueden dar una definicin conjuntista de la nocin defuncin (definicin del concepto) y negarse a reconocer como una funcin a una relacin funcional definida por dos expresiones algebraicas diferentes sobre dos intervalos: una funcin dada por dos frmulas. De la misma forma, pueden negarse a considerar como iguales a funciones matemticamente equivalentes, pero definidas por procesos diferentes. Ello a causa, segn se deca, de que su imagen conceptual

de una funcin estaba ligada a su representacin algebraica nica. Para dar una explicacin del porqu los alumnos dan respuestas diferentes y contradictorias de un mismo problema, Tall y Vinner introdujeron la nocin conflicto cognitivo potencial. El trmino potencial significa que dos concepciones contradictorias no son necesariamente activadas de manera simultnea; los conflictos cognitivos resultado de la incoherencia de la red pueden incluso no aparecer. Uno de los ejemplos clsicos en la literatura consisti en que dos ejercicios propuestos en una misma hoja a estudiantes que terminan el bachillerato o que inician la universidad, darn lugar a respuestas matemticas contradictorias, sin que estas contradicciones sean percibidas por los alumnos:

En el primero de los casos, la respuesta mayoritaria es: 0,999... < 1, y se acompaa de diversos tipos de justificacin, producto de una visin de la escritura decimal ilimitada: al escribir 0,999999 no se detiene jams con la escritura, entonces debe ser inferior a uno; asimismo, al tener una visin infinitesimalista se dice: es infinitamente prximo a 1, pero no es igual al 1, justo antes, debe ser el ltimo nmero antes de 1. En el segundo caso, la respuesta mayoritaria: 1, se obtiene por activacin del procedimiento de clculo de la suma de una particular serie geomtrica. Este tipo de estudios proporcionaron una herramienta til y eficaz para estudiar el comportamiento cognitivo de los estudiantes ante algn tipo de tareas matemticas; empero, creemos que el desempeo de los alumnos no puede reducirse a la dimensin cognitiva, pues las relaciones que ellos mantienen con los objetos matemticos estn condicionadas

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por las representaciones que se forjan ms globalmente sobre lo que es la actividad matemtica, sus ideas de lo que es el aprendizaje de las matemticas, su posicin con relacin a ellas y, ms globalmente incluso, de su estatus como alumno. De modo que la forma en la que un estudiante vive una situacin de enseanza y sus producciones matemticas en ese contexto son condicionadas por las caractersticas de la costumbre didctica. Su comportamiento cog-nitivo en el seno de la institucin escolar puede ser entendido de una manera muy diferente a aquel que brinda su comportamiento cognitivo. La vida en las instituciones matiza los procesos del pensamiento. El trmino institucin podemos tomarlo en un sentido amplio: la familia, la clase, la escuela, el sistema educativo, el ambiente social constituido tambin por otro tipo de organizaciones humanas. Las interpretaciones en trminos de concepciones para hacer observaciones de alumnos no son necesariamente las nicas ni las ms pertinentes. Se les debe concebir como las interpretaciones posibles, susceptibles de competir con otras dentro del anlisis de fenmenos didcticos. UNA DIDCTICA EN LA ESCUELA, PERO SIN ESCENARIOS Otras formas de abordar los problemas las constituyeron las aproximaciones sistmicas que han intentado analizar los fenmenos didcticos tomando en cuenta la complejidad del sistema en donde suelen considerarse distintos polos: el del saber, aqul de quin aprende y el de quin ensea en un medio determinado, tratando de esclarecer sus relaciones mutuas a fin de "explicar" los diversos fenmenos didcticos que se suceden en el hecho educativo. Consideremos el ejemplo de los estudios de convergencia de series infinitas. En Farfn (1997a) se desarrolla un examen que busca dar significado al concepto convergencia de series

infinitas con aproximaciones novedosas, con el fin de encontrar una veta en la asociacin de la nocin de convergencia con el estudio cientfico de la propagacin del calor. El fenmeno de la propagacin del calor fue una cuestin tratada tanto por la mecnica racional como por el anlisis matemtico durante el siglo XVIII y al cual no dieron en su momento una respuesta definitiva. Para robustecer el aporte sistmico que no limitara las cuestiones del aprendizaje a los procesos mentales, se consider pertinente hacer un estudio del tratamiento del clculo algebraico en la poca, enfatizando en los procedimientos heursticos comnmente utilizados. Al lado de este desarrollo, se buscaba localizar el surgimiento institucional de la ingeniera matemtica sobre la prctica tradicional y desentraar el papel sustantivo que esa institucin de educacin superior, la Ecole Po-lytechnique, tuvo para consolidar una tradicin educativa, un paradigma del saber y una institucionalizacin de las prcticas sociales. As pues, el problema matemtico que ocup entonces las investigaciones en matemtica educativa del nivel superior fue el de estudiar la nocin convergencia de seres infinitas en los ambientes fenomenolgicos que le dieron origen, particularmente aquel referido a la conduccin del calor en estrecha relacin con la ingeniera. Todo ello arroj informacin didctica pertinente en virtud de la conjuncin de diversas variables que rebasaba las cuestiones propiamente mentales y abra el camino al estudio sistemtico de la formacin del conocimiento desde una perspectiva social. El desarrollo del clculo algebraico y el surgimiento de la ingeniera en el siglo XVIII resultaron, segn este programa, una materia prima fundamental para el desarrollo de estrategias didcticas para los sistemas educativos contemporneos. Segn se obtuvo del examen de la obra de Biot, se reconoca que antes de la formulacin formal del conocimiento matemtico, se precisaba de una experiencia que se dirigiera hacia
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la medida y la experimentacin, para que con base en clculos se desecharan las explicaciones del fenmeno mediante nociones como el calrico. Para ello haba que hacer uso de las indicaciones suministradas por termmetros, obtenindose as la primera ecuacin diferencial que rige al fenmeno. Esto abri la posibilidad de articular las clases de matemticas con las de ciencia y pensar de nueva cuenta la cuestin del desarrollo del pensamiento matemtico de los estudiantes con base en aproximaciones sistmicas. De paso, estas investigaciones permitieron la reconstruccin de conceptos del anlisis matemtico, como los de funcin, expresin analtica, el continuo real, as como la interpretacin fsica de las soluciones de las ecuaciones diferenciales, y se dio inicio al estudio de la convergencia de series infinitas, pilar fundamental del anlisis matemtico moderno. Como resultado de estos estudios se concluy en una reformulacin de las hiptesis de investigacin; se deca entonces que, [...] para la construccin de la nocin de convergencia de series infinitas, se precisa de un ambiente fenomenolgico estrechamente relacionado con la estabilidad de sistemas fluidos. De suerte tal, que determinar el estado estacionario del sistema conduce, necesariamente, a un estudio de la convergencia de una serie trigonomtrica infinita [...] (Farfn, 1997a). Una vez determinada la fenomenologa intrnseca del concepto convergencia en su gnesis, se diseaba un apropiado montaje experimental, a fin de estudiar los procesos imple-mentados por grupos de profesores de mate-

mticas del nivel universitario, involucrando, por un lado, problemas fsicos, similares a los abordados por Fourier y, por otro, los planteados en un contexto matemtico. Se retomaron experimentos a fin de analizar las ideas intuitivas que sobre la conduccin del calor poseen los profesores, as como aspectos referidos a la representacin matemtica del fenmeno. Se realizaron exploraciones con diversos propsitos: sobre la definicin de convergencia y acerca del lmite de una serie de funciones, dada por Abel en 1826. Aquellos profesores universitarios participaron en una experiencia de investigacin y enseanza controlada a lo largo de perodos ms amplios que aquellos usados en los primeros aos de la investigacin en matemtica educativa. En el caso que ahora se reporta, se trabaj durante dos aos y medio ininterrumpidamente buscando ambientar de mejor manera los acercamientos propuestos. De los resultados de esa experiencia en el contexto fsico, se observ que si bien la primera intuicin sobre el fenmeno es perceptible, esto no ocurre con sus representaciones grfica y analtica, pues se obtuvieron casi tantas representaciones como respuestas. En realidad, al pedir una representacin grfica estuvimos pidiendo un manejo verstil sobre una produccin cultural que vincula los contextos fsicos con los geomtricos, cosa inusual en la enseanza contempornea. En el contexto fsico, por ejemplo, ha de tenerse una clara referencia para distinguir lo que vara respecto a qu es lo que produce tal variacin2 para, enseguida, predecir cundo la variacin

2. Esto, sin ser precisamente lo mismo, se vincula a un obstculo epistemolgico reportado en Sierpinska (1992), referido a un esquema inconsciente de pensamiento donde [...] se observan los cambios como fenmenos, enfocando la atencin sobre cmo cambian los objetos, ignorando qu cambia [...](36). Sierpinska alude al trabajo de Aristteles, en donde su atencin se enfoca en cmo los objetos pasan de un estado a otro, y en encontrar una definicin de cambio, as como en establecer las categoras de ellos: [...] En su Fsica, libro III, captulo i, Aristteles define "movimiento de cambio" como una actualizacin de un estado potencial y dice que "existen tantas clases de movimiento de cambio como clases de ser". Sus ejemplos de movimiento de cambio son: cambio cualitativo, incremento y decrecimiento, rotacin, maduracin y envejecimiento. Estas denominaciones describen la naturaleza del cambio como una variable que pasa de un posible valor a otro. Sin embargo Aristteles no se interes en la variable misma, no centr su atencin en mtodos y medios para medir sus cambios [...](36).
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que subsiste ha llegado a un estado estable. Esa prediccin es la determinacin del estado estacionario al que se aproximan los diversos estados en donde, para cada uno, se tiene determinada su evolucin. Precisar la relacin existente entre evolucin del fenmeno para cada tiempo y prediccin fue lo que se les requiri a los profesores; en realidad, estuvimos pidiendo que reconstruyeran la sntesis del intelecto de Fourier en esta tarea de representacin. El estudio de Fourier va precedido de un anlisis cualitativo y emprico del fenmeno fsico en cuestin, de la intuicin acerca de la certeza sobre la convergencia de la solucin, ligada a la naturaleza propia del fenmeno (la temperatura no es infinita). Y sobre ello hace descansar sus posteriores desarrollos analticos anteponiendo, as, el contexto fsico al geomtrico y al algebraico, haciendo uso en este ltimo de habilidades matemticas propias de la poca, ajenas a nuestras tradiciones educativas. No obstante, el estudio de problemas fsicos actuales planteados por la ingeniera requiere del anlisis cualitativo y de una representacin adecuada. De ah la importancia de estudiar el contexto fsico, a fin de procurar un acercamiento fenomenolgico que posibilite futuros diseos didcticos en contextos afines a la ingeniera en las diversas especialidades que lo propicien. La hiptesis inicial de este trabajo sostiene que es indispensable, para la construccin de un concepto matemtico, la significacin que le dio origen; en este caso, es la determinacin del estado estacionario lo que propici dicha construccin. Sin embargo, este concepto fsico no es producto de la primera experiencia sensible; baste decir que la humanidad conoce, requiere y manipula el calor desde tiempos remotos, en tanto que su estudio cientfico se inicia en el siglo XFX, poco despus de la publicacin de la Mecnica celeste de Laplace. Es decir, se ha estudiado la naturaleza del es-

pacio que circunda el globo terrestre antes de dar cuenta de un fenmeno vital para la vida humana. Ello no es gratuito. La abstraccin requerida para la adquisicin del concepto fsico involucrado representa una tarea cognitiva de las ms complejas. Nadie se atrevera a levantar una olla que contiene agua en ebullicin sostenindola por su base: esta decisin es producto de la intuicin primitiva (casi instintiva). Pero, podr admitir que, siendo el flujo de calor constante (no hay aumento de temperatura), las temperaturas en los puntos difieran?... Es tanto como admitir variabilidad dentro de lo estabilidad. Esto ltimo no se deriva de la experiencia sensible, sino de una profunda reflexin del fenmeno, para lo cual se requiere de un amplio repertorio de habilidades no cultivadas en el mbito escolar. De lo que se desprende la obligatoriedad de desarrollar la intuicin ms all de lo sensible, como una etapa previa, antes de significar nuestro particular concepto matemtico. En sntesis, el tipo de estudio epistemolgico reportado proporcion la explicacin que niega, parcialmente, la hiptesis de partida, a saber, si bien es cierto que el concepto surgi en el mbito de la determinacin del estado estacionario, ste no resulta propicio para recrearse en el aula, pues resulta ser ms complejo que aqul que se desea introducir. Esto ltimo nos indujo al estudio socioepis-temolgico en las diversas formaciones profesionales de nuestro sistema de educacin superior. UNA DIDCTICA EN ESCENARIOS SOCIOCULTURALES Como lo reportan diversas revisiones recientes (Artigue, 1999; Cantoral, 2000), los estudios que tratan sobre la didctica de la matemtica en el nivel superior, por ejemplo, las de anlisis matemtico, han usado distintas metforas del aprendizaje que conservan, en

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algn sentido, puntos comunes, como por ejemplo, el uso de la tesis central que proporciona la epistemologa gentica relativa al desarrollo del pensamiento. Apuntamos el hecho de que esas investigaciones se han centrado en problemticas que se ocupan de la matemtica relevante en la enseanza superior, asumiendo que la matemtica interviene en ese nivel casi exclusivamente como disciplina principal de enseanza, olvidando un hecho fundamental que caracteriza al sistema didctico de la educacin superior: tambin y quiz con mayor fuerza, la matemtica escolar est al servicio de otros dominios cientficos y de otras prcticas de referencia, de donde a su vez adquiere sentido y significacin. La lnea de investigacin que se desarrolla en el grupo de investigacin del rea de Educacin Superior del Departamento de Matemtica Educativa considera, como necesidad bsica, dotar a la investigacin de una aproximacin sistmica y situada, que permita incorporar las cuatro componentes fundamentales en la construccin del conocimiento: su naturaleza epistemolgica, su dimensin sociocultural, los planos de lo cognitivo y los modos de transmisin va la enseanza. A esta aproximacin mltiple, que en la jerga le nombramos la cuarta dimensin, le hemos llamado formalmente el acercamiento socioepistemo-lgico. En este sentido, el pensamiento y el lenguaje variacional es entendido como una lnea de investigacin que, ubicada en el seno del acercamiento socioepistemolgico,3 permite tratar con la articulacin entre la investigacin y las prcticas sociales que dan vida a la matemtica de la variacin y el cambio en los sistemas didcticos. Actualmente se desarrollan estudios sobre currculo, en los que se busca determinar cules deben ser los contenidos por ensear, con-

siderando la evolucin de la matemtica y las necesidades sociales que el sistema educativo espera cubrir con la escuela; y sobre la instruccin, es decir de las actividades que acompaan al aprendizaje, se busca la mejora de los mtodos de enseanza, los problemas que se enmarcan en torno a la transmisin oral del conocimiento, los procesos cognitivos, la motivacin y creacin de actitudes positivas. Se pone cierta atencin sobre los recursos, especficamente sobre aquellos que refuerzan el proceso de enseanza, los materiales educativos, las calculadoras y computadoras, y la manera en que los medios audiovisuales se habran de introducir en las aulas. As mismo, se realizan investigaciones que tratan de la vida del conocimiento en la escuela. Se busca determinar la influencia que el sistema escolar ejerce en los aprendizajes; se determinan las matemticas que se aprende en y fuera de la escuela, y se trata del papel de los medios de comunicacin, los entornos familiares o gregarios con los grupos de estudiantes. Se quiere tambin investigar sobre el sistema escolar para saber el rumbo y sentido de las decisiones polticas o sociales que modifican al funcionamiento del sistema educativo. Veamos a continuacin, en forma resumida, un ejemplo de los estudios que cumplen con este tipo de caractersticas. Se pretende comunicar los aspectos relevantes de un programa de investigacin con que buscamos construir una base de significaciones para procesos y conceptos del anlisis matemtico del nivel universitario. Este acercamiento inicia con una serie de actividades que buscan la construccin, entre los estudiantes, de un universo de formas grficas que sea, a la vez, amplio y estructurado, y se contina con el desarrollo de la nocin de prediccin de los fenmenos de flujo apoyados en el binomio de Newton. La combinacin de ambas tareas,

3. Este acercamiento fue presentado en el Seminario de Investigacin en Matemtica Educativa del rea de Educacin Superior del Cinvestav en Mxico y en una conferencia plenaria de la Conference on Research in Mathemacs Education en Estados Unidos durante el mes de septiembre de 1997.

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sostenemos esta hiptesis, favorece al desarrollo del pensamiento y el lenguaje variacio-nal. El desarrollo del pensamiento y el lenguaje varacional entre los estudiantes precisa de procesos temporalmente prolongados. Supone el dominio de la matemtica bsica y de los mecanismos del pensamiento asociados, pero exige diversas rupturas con estilos del pensamiento prevariacional. Dichas rupturas no pueden sostenerse con base en un nuevo paradigma de rigor que se induce de la construccin de los nmeros reales, ni tampoco descansar en la idea de aproximacin, sino que deben permitir la matematizacin de la prediccin de los fenmenos de cambio. Al iniciar un curso de anlisis, el estudiante debe concebir a la funcin como un objeto y, por ende, susceptible de las operaciones que otro procedimiento efecte sobre ella. En nuestras experiencias hemos encontrado que en caso de tener un dominio del contexto grfico/visual, ser posible entonces el trnsito entre las diversas representaciones. El problema didctico estriba fundamentalmente en la dificultad para adquirir maestra en el contexto geomtrico; por ejemplo, en el plano de la argumentacin es ms fcil mostrar la existencia de una raz doble algebraicamente que hacerlo geomtricamente. Nuestra primera hiptesis consiste en asumir que la introduccin al anlisis precisa de la adquisicin de un lenguaje grfico que posibilite la transferencia de campos conceptuales ajenos a causa de las enseanzas tradicionales, estableciendo un isomorfismo operativo entre el lenguaje algebraico y el lenguaje grfico. Esta hiptesis ha sido desarrollada siguiendo dos directrices: en primer trmino, se presenta la posibilidad de operar grficas en analoga con los nmeros o las variables, dando sentido a operaciones fundamentales. El segundo aspecto lo constituye la posibili-

dad de construir un universo amplio de funciones a partir de algunas primitivas. Pasemos a la segunda tesis de nuestra aproximacin. El binomio de Newton se escribe por vez primera como (P+PQ)m/n y no como (a+b)". Ello obedece a una concepcin alternativa que se apoya en una epistemologa que difiere de la que hoy enseamos en clase. Atiende a un programa en el dominio de la ciencia con el que se busca predecir el comportamiento de los fenmenos de cambio: un programa de matematizacin de los fenmenos modelables mediante la metfora del flujo de agua aplicada por igual a la evolucin de otras magnitudes. Esa nocin de prediccin se construye socialmente a partir de las vivencias cotidianas de los individuos, pues en ciertas situaciones necesitamos conocer el valor que tomar una magnitud con el paso del tiempo. Se requiere determinar, entonces, el valor que tomar la variable dependiente antes de que la independiente pase del estado uno al estado dos. Pero a causa de nuestra imposibilidad de adelantar el tiempo a voluntad, debemos predecir. En tal caso, no disponemos de razones para creer que el verdadero valor buscado est distante de las expectativas que nos generan los valores en un comienzo, de la forma en que ellos cambian y cambian sus cambios, y as sucesivamente. El objeto matemtico, binomio de Newton, se presenta como una entidad que emerge progresivamente del sistema de prcticas socialmente compartidas ligadas a la resolucin de una clase de situaciones que requieren de la prediccin, de donde transita hasta llegar a tomar la forma abstracta del concepto funcin analtica. En nuestra opinin, estos hallazgos favorecen la discusin y elaboracin de propuestas de enseanza que traten sobre el qu ensear y

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no slo, como ha sido habitual, sobre el cmo ensear. En sntesis, nuestra lnea de investigacin toma como objeto de estudio a la socioepistemologa de los saberes matemticos e incluye las intuiciones primarias del alumno con el fin de redisear el discurso matemtico escolar.

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