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Universidad Nacional de Tucumn Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Ciencias de la Educacin Ctedra de Historia de la Educacin y la Pedagoga (Curso General)

Ciclo Lectivo 2011

Textos Curriculares para Lectura y Reflexin de los Alumnos

Vida Cotidiana en la Antigua Roma


Vida Privada, Familia y Propiedad
Ficha de Documentacin
Elaborada en base al libro de Paul Veyne Histoire de la Vie, Taurus, Madrid, 1987

Loba amantando a Rmulo y Remo Esclavos trabajando la tierra

Nio jugando

1. La Vida Privada de la Familia Romana


Entre los Romanos, como entre los griegos, eran los padres de familia quienes decidan si aceptaban o no al recin nacido. La seal de aceptacin la daba el padre cuando lo levantaba del suelo donde lo haba dejado la matrona: el padre lo tomaba o acoga (tollere) con tal acto. Si por el contrario no lo aceptaba, el hijo era expuesto, es decir, era dejado en algn basurero pblico o en algn domicilio; en tal caso los recin nacidos o bien moran, o bien eran recogidos por tratantes de esclavos que lo alimentaran para posteriormente venderlo. Romanos y griegos saban que ni egipcios, ni germanos, ni judos exponan a sus hijos, sino que los criaban a todos. Los criterios usados para abandonar a los hijos (nios expsitos) eran diversos: a los malformados se los expona siempre, los pobres los exponan por no tener con qu alimentarlos; la clase media prefera tener menos hijos para poder educarlos mejor. En el campesinado de las provincias orientales, la familia que haba llegado a un mximo tolerable de hijos regalaba los sobrantes a otras familias que los aceptaban gustosos (ms trabajadores para la familia); aquellos hijos regalados eran llamados threptoi (tomados a cargo). Pero incluso los ricos llegaban a no desear un hijo, frecuentemente por cuestiones legales de testamento. Los nios expuestos rara vez sobrevivan: los ricos no lo queran ver ms mientras que los pobres guardaban algunas esperanzas de que el nio fuese acogido. El abandono de los hijos era tambin un gesto de protesta por parte del marido, en caso de sospecha de adulterio femenino, como tambin por parte del pueblo frente a los Dioses: un

rumor corri en cierta ocasin entre la plebe: el senado, habiendo sabido por los adivinos que en aquel ao iba a nacer un rey, se propona obligar al pueblo a abandonar a todos los nios que nacieran durante el perodo en cuestin. Cmo no pensar en la matanza de los inocentes (que probablemente es un hecho autntico y no una leyenda)?. Por otra parte, no se permita la presencia masculina en los partos. En Roma pesaba ms el nombre que la sangre; los bastardos tomaban el nombre de su madre, y es conocido el hecho de que aquellos hijos ilegtimos nunca llegaron a la poltica o a la aristocracia, mientras que los libertos (esclavos liberados por el amo) y sus hijos llegaron incluso hasta el senado, porque los libertos tomaban el nombre de familia del amo que los haba liberado, lo mismo que los adoptados. Los romanos eran escrupulosos respecto al sexo; hay una vasija que representa a una pareja teniendo sexo y un esclavo trayndoles el agua para la higiene. La anticoncepcin era frecuente en Roma, en donde segn estimaciones el nmero promedio de hijos era de tres. Sin embargo no diferenciaban entre anticoncepcin y aborto. Los mtodos ms usados eran el lavado despus del acto y el uso de espermicidas; no hay alusin al coitus interruptus. Hubo una doctrina que no influy mucho de un tal Soranos, que afirmaba que la mujer conceba exactamente antes o despus de la regla (se mantuvo desconocida y esotrica). La ley romana otorgaba a las madres de tres hijos un privilegio por haber cumplido con su deber. Los textos hablan de madres de tres hijos con particular frecuencia. Pero no fue as durante todo el imperio, el nmero de hijos dependa de la poca, pues con la llegada de los cristianos y estoicos el nmero aument; Marco Aurelio tuvo nueve hijos; Cornelia, madre de los Gracos, doce. Los nios de las familias acomodadas eran desde muy pequeos entregados a los cuidados de una nodriza y un pedagogo, encargados de su buena educacin y alimentacin (nutritor, tropheus). Cuando un joven se casaba, su madre y la nodriza iban la noche de bodas a darle los ltimos consejos. El nio y el joven andaban todo el da con ellos (nodriza y preceptor), y slo en la noche cenaba con sus padres. (Ancdota: Nern tendr por cmplice en el asesinato de su madre a su criador, y su nodriza fue la nica que lo consol cuando todos lo empujaban a la muerte). Los dos personajes que acompaan al nio romano son como una segunda familia; en las buenas casas, o en las ms adineradas, mandaban a dicha pequea familia (nio, nodriza y pedagogo) al campo, a cargo de una seora madura, muchas veces severa, que dispona de la educacin y de las distracciones de los hijos de la familia: Csar y Augusto fueron educados as. Vespasiano fue educado por su abuela paterna. Sin embargo, en la prctica, los chicuelos eran bastante atrevidos. Se pensaba en Roma que la verdadera moralidad era la resistencia al vicio no tanto como el amor a la virtud. La distancia entre padre e hijos era enorme y a ste deban dirigirse siempre como seor (dmine). La adopcin de hijos era tambin un fenmeno frecuente en Roma, porque era til; lo ms importante para un romano era la prolongacin en el tiempo del nombre de familia; as, los viudos sin hijos solan adoptar hijos para prolongar su nombre. El caso ms famoso de adopcin es el de Octavio Augusto (emperador) quien fuera adoptado por Csar, hacindolo hijo y heredero. Las nodrizas eran quienes enseaban a hablar a los nios; en las casas acomodadas solan ser griegas, para que los nenes aprendiesen la lengua de la cultura. Los criadores o pedagogos enseaban a los nios a leer. La escritura, aunque era clara seal de nobleza, no era un privilegio exclusivo de la clase pudiente, pues se ha descubierto en diversos papeles que la gente del pueblo saba escribir y que circulaban escritos literarios que llegaban hasta los puntos ms alejados del imperio, no necesariamente grandes ciudades sino tambin pequeos villorrios. Los preceptores particulares enseaban a la niez pudiente pero no era aquella la nica forma de educacin: haban escuelas hasta en las ms pequeas aldeas, con clases por las maanas y vacaciones anuales, donde se enseaba lo bsico. En cuanto a la sexualidad, la virginidad de las mujeres era considerada sacrosanta; los varones en cambio, deban conquistar a una sirvienta, o ir a Suburra, barrio de mala fama de Roma, o dejarse espabilar por una dama de alta sociedad. Exista algo as como una organizacin de jvenes (collegia iuvenum) que gozaba de particulares derechos; se reunan los jvenes a practicar la esgrima, andar en carros, pelear, pero tambin salan frecuentemente a saquear las

tiendas (siendo jvenes ms bien adinerados), molestar a los burgueses y violar casas de mujeres con mala reputacin, sin que nadie se los impidiese, frecuentemente por las noches; era una suerte de privilegios de los que goz tambin Nern. Sin embargo, todas esas aventuras de juventud terminaban con el matrimonio, donde el joven se vea separado de su pandilla. As fue la primera moral romana, hasta el siglo II d. C. en que se cambiaron las costumbres, al menos en teora, empezando a alabar las costumbres puritanas (o higinicas), apoyados tales cambios por sabios como Tcito, quien deca que los buenos salvajes (germanos) slo conocen el amor tardamente, de manera que sus fuerzas juveniles no se agotan, o como Marco Aurelio, emperador y filsofo, quien se felicitaba de haber salvaguardado la flor de su juventud, de no haber ejercitado precozmente su virilidad, e incluso de haber retrasado el momento con creces, ni de haber tocado a su esclavo Theodotos ni a su sirvienta Benedicta. Por otra parte, en vistas de las pandillas, el haberse casado joven era seal de honestidad. Hubo tambin un cambio legal con respecto a los jvenes: la prohibicin de otorgar crditos a menores de 25 aos, porque antes les eran otorgados segn las fortunas de sus padres y se lo gastaban todo y ms, antes de tiempo. Exista una ley romana por la que los griegos siempre sintieron curiosidad: cualquier hombre, cualquiera sea su edad o su estado civil, permaneca bajo la autoridad del padre y no se converta en un romano con todos los derechos (padre de familia) hasta el fallecimiento del padre. As, un hurfano de padre, dispona de su herencia y de todos sus derechos; pero el padre dispona incluso de la vida de sus hijos (ya crecidos), era su juez natural. Frecuentemente, el padre entregaba a su hijo un cierto capital (peculio) del cual poda disponer. Psicolgicamente, la situacin de un adulto cuyo padre viva resulta insoportable; no puede mover un dedo sin el consentimiento paterno, ni cerrar un contrato, ni liberar a un esclavo, ni testar. Solo es dueo, a ttulo precario, de su peculio, exactamente igual que un esclavo. Tampoco poda el hijo hacer carrera sin el consentimiento del padre; de hecho, para ocupar un cargo pblico por lo general haba que desembolsar una buena cantidad de dinero; por eso era un solo hijo a quien alentaban para ocupar tales cargos. No exista el derecho de primogenitura pero la costumbre aleccionaba a los ms jvenes a inclinarse ante la prioridad del mayor. Por lo anteriormente mencionado, el parricidio era relativamente frecuente. Durante las guerras civiles, los hijos y los esclavos solan cometer deslealtades para terminar con la vida del padre. La hija que quedaba hurfana tena ciertos privilegios (siempre y cuando no tuviera un to), pudiendo decidir de su herencia e incluso decidir con quien casarse. La lectura del testamento era un acontecimiento muy importante y esperado, pues con aquel se conocan las inclinaciones u odios del padre. Era tan importante que incluso algunos lo lean antes, en un banquete, para conquistar simpatas. En la Italia romana, ms o menos en el ao 0, existan cinco o seis millones de ciudadanos libres y uno o dos millones de esclavos (trabajadores domsticos o peones agrcolas). La poblacin estaba distribuida en centenares de pequeos pueblos agrupados entorno a ciudades con monumentos y residencias particulares (domus). No se sabe mucho de los esclavos pero el matrimonio les estaba prohibido (y por lo tanto tambin la familia), viviendo en perpetua promiscuidad sexual, la cual algunos poetas la calificaban como el verdadero paraso. Solo a los esclavos del emperador les estaba permitido tener concubinas.

2. El Matrimonio en la Antigua Roma


El matrimonio entre los romanos no era respaldado por escrito; haba una ceremonia con testigos donde adems era entregada la dote de la mujer (si es que tena una). No haba tampoco ningn alcalde o prroco que presenciara necesariamente la ceremonia. Era un acto privado que ningn poder pblico tena porqu sancionar. Sin embargo, el matrimonio tena relacin con asuntos legales, sin que la falta de un documento escrito representase un problema pues siempre se efectuaban las debidas investigaciones. Tena relacin con el patrimonio, con la legitimidad de los hijos y con la dote, sobretodo porque el divorcio era perfectamente legal, incluso frecuente (sobretodo en las clases altas, pero se sospecha tambin que entre la plebe; Csar, Cicern, Ovidio, Claudio, se casaron tres veces). El

divorcio era tan informal como el matrimonio, y bastaba con que uno de los dos cnyuges se decidiera. La mujer, tanto si ella se haba separado como si haba sido repudiada, se llevaba su dote; los hijos en cambio, al parecer, se quedaban con el padre. Se divorciaban y volvan a casar con mucha frecuencia, por lo que era normal ver en una casa hijos de distintas madres, adems de los adoptados. Una de las costumbres matrimoniales era la presencia de testigos como tambin la de los regalos de boda. La noche de bodas se desenvolva como una violacin legal pero haban tambin algunos hombres que respetaban la timidez de su mujer, solo que en tales casos la sodomizaban; igual costumbre ha sido hallada en China. El matrimonio era un medio legal de enriquecimiento (por la dote), pero era sobretodo la manera que tenan los romanos de mantener el ncleo familiar (nombre de familia). En Roma, la monogamia reina con exclusividad, tanto en el matrimonio como en el concubinato. La estimacin de la mujer es un tema moral, y la moral con respecto a ella tuvo un cisma ms o menos en la poca del emperador Augusto, cuando ste modific ciertas leyes para que los ciudadanos se decidieran por el matrimonio; haba habido una crisis de la nupcialidad (o difusin del celibato). Antes de dicho cambio moral, la mujer era una pertenencia ms del jefe de la familia, al igual que los hijos, los esclavos y los libertos, claro que siempre goz del derecho al divorcio; el matrimonio era un deber cvico ms que una amistad, mientras que la nueva moral, afirmada sobretodo por los estoicos, proclamaba al matrimonio como una amistad, como la unin de dos seres que no se juntan solamente para procrear sino para vivir juntos toda una vida: si lo que se quiere es ser un hombre de bien, slo se puede hacer el amor para tener hijos; el estado conyugal no sirve para los placeres venreos. Sin embargo, la nueva moral emparentada con el estoicismo, transformaba al ideal de pareja en un deber, donde deben evitarse las peleas y hablar bien de las respectivas mujeres. En este punto contrastan las palabras de Sneca, que considera a la mujer al igual que un amigo, con las de Cicern, para quien la mujer es un nio grande que hay que cuidar a causa de su dote y de su noble padre, o tambin como a una adolescente de por vida. Por otra parte, el marido ultrajado pronunciaba un discurso denunciando a su mujer, tal y como lo hizo Augusto con las aventuras de cama de su hija Julia, o Nern, con el adulterio de su esposa Octavia. Nada ms ajeno a los romanos que el sentido bblico de una apropiacin de una carne; no rehusaban casarse con una divorciada o, como el emperador Domiciano, volver a tomar por esposa a la que mientras tanto lo haba sido de otro marido. No haber conocido durante toda la vida ms que a un solo hombre era sin duda un mrito, pero nicamente ciertos cristianos emprendern la tarea de hacer de ello un deber y pretendern que se prohba a las viudas casarse de nuevo. Los historiadores no se explican el cambio moral ocurrido en Roma; lo nico comprobado es que la causa no fue el estoicismo; la nueva moral cont con partidarios entre los enemigos de los estoicos y entre los neutrales. El estoicismo, en su versin primitiva, enseaba que el individuo deba convertirse en rplica mortal de los dioses, autrquico e indiferente a los golpes de la Fortuna, pero pronto qued convertido en una versin docta de la moral corriente, en boca de gentes cultas, que olvidaban la finalidad de la postura autrquica. La antigua moral grecorromana de dominio de s y autonoma (nadie es digno de gobernar si no es capaz de gobernarse) dej de ser una virtud cvica convirtindose en un fin, al igual que el matrimonio, que de deber cvico (amor a la patria) se convirti en un fin, en un ideal de vida. Si bien la nueva moral tena en mayor estima a la mujer, no dejaba de considerarla naturalmente inferior, y por lo tanto, deba permanecer sumisa. Lo que s cambi fue la condicin del adulterio: al contrario de la antigua moral, la nueva considera graves el adulterio tanto del hombre como de la mujer. El estoicismo y su doctrina de dominio de si mismo pronto empez a proclamar reglas de conducta: no se hace el amor ms que para tener hijos, no acariciarse demasiado, control de los gestos de ambos esposos, y pensar bien cada deseo; no se puede considerar o tratar a la propia esposa como a una amante deca Sneca. Veynes recalca que aunque la moral estoica del paganismo se parece en muchos aspectos a la moral cristiana, difiere esencialmente en que la primera propona y la segunda, con la Iglesia de por medio, trataba de regir conciencias, convencidas o no.

3. La Vida Cotidiana de los Esclavos


En la antigua Roma, la esclavitud era considerada como algo perfectamente normal, se le consideraba un inferior pero se respetaba sin embargo su humanidad, era un integrante ms de la familia donde cada uno tena un rol preestablecido, por eso se le quera o castigaba paternalmente, o se le mandaba y favoreca. Los esclavos eran considerados como nios, sin mucho uso de razn, y a quienes deba hacrsele obedecer los mandatos. Sin embargo los romanos siempre padecieron un controlado temor de insurreccin por parte de los esclavos, y son frecuentes los relatos en que se describen tales insurrecciones donde incluso el amo llegaba a ser asesinado. Eran considerados como hombres y no como cosas o animales porque se les inculcaban deberes morales: servir con entrega y fidelidad. Aunque por otra parte los esclavos eran considerados un bien ms del patrimonio, junto a los animales, las tierras y las construcciones; en ello radicaba su inferioridad, en ser la posesin de un amo, y como tal, su poder sobre l no obedece a ningn reglamento que no sea su propia voluntad. Tambin la esclavitud, como dijimos, daba lugar a sentimientos afectivos, y la posicin general con respecto a ella estaba fundamentada en la muy arraigada creencia en el destino: a aquel le toc ser amo, a tal otro, ser esclavo. El origen de la masa esclava provena mnimamente de las guerras o de su trata en las fronteras, se incrementaba ms bien por la reproduccin entre ellos mismos: todo hijo de esclava, sea quien fuere el padre, es propiedad del amo; tambin eran esclavizados los nios abandonados y la venta de hombres libres que no podan demostrar su condicin de libertad. As mismo, debido a la pobreza, los propios esclavos vendan a sus hijos a los tratantes (quienes los compraban recin nacidos, sanguinolentos), o algunos pobres libres se vendan incluso a s mismos para asegurarse el pan y el abrigo a la sombra de algn amo; otros inclusive, ms ambiciosos, se vendan como esclavos para asegurarse alguna buena posicin de administrador de algn noble, o como tesoreros imperiales; se dice que tal fue el caso de Pallas, descendiente de una noble familia de Arcadia, que se vendi como esclavo a una dama de la familia imperial, llegando posteriormente a ser ministro de finanzas muy cercano al emperador Claudio. Porque inclusive dentro de la clase esclava existan subclases, as, prcticamente todos los funcionarios del imperio eran esclavos del emperador, algunos de ellos bastante exitosos. En contraste, en lo ms bajo de la escala se encontraban los esclavos rurales, siendo sin embargo caractersticos no de todo el imperio sino ms bien de ciertas regiones como Sicilia y el sur de Italia; fuera de aquellas regiones la esclavitud es parte del conjunto de relaciones de produccin, junto al asalariado rural y a la aparcera, e incluso en algunas regiones del Imperio, como el Egipto, la esclavitud rural no existi; hay casos, entre los pequeos terratenientes, en que se negaban a tener esclavos y se decidan a cultivar la tierra por su cuenta porque sus esclavos le resultaban muy caros. Pero la jerarqua de la clase esclava no termina all, tambin los administradores solan ser esclavos del amo, y era su mujer quien cocinaba para todos; se dice que la gran mayora del artesanado residente en las ciudades eran esclavos, mientras que la agricultura parece haber estado compuesta sobretodo por pequeos campesinos independientes o aparceros que trabajaban para grandes terratenientes, por hombres libres de condicin pobre que trabajaban en jornales y esclavos de cadena, malos esclavos, que cumplan algn tipo de condena. De manera que los esclavos constituan la cuarta parte de la mano de obra rural en Italia. Los esclavos urbanos, por vivir cerca de sus amos, gozaban de ciertos privilegios inexistentes para un esclavo rural. Eran criados, y cumplan las ms variadas funciones, desde desvestir y vestir a su amo en los baos termales (como los del gramtico Galieno) hasta espiar a los amigos y sirvientes de condicin libre del amo o la seora de la casa. Los romanos muy ricos podan llegar a tener decenas de esclavos, mientras que los no tan ricos (pero de situacin econmica que les permitiera no trabajar) tenan de uno a tres esclavos en sus hogares. Pero eran tales los privilegios de los esclavos domsticos que incluso muchos hombres libres e instruidos, gramticos, arquitectos, poetas o comediantes, preferan esclavizarse a ser asalariados, pues gozaran de una intimidad capaz de otorgarles mayor provecho que siendo lejanos asalariados, con esperanza cierta adems, de ser liberados algn das. En el artesanado y las distintas profesiones existentes ocurra algo similar, pues todos ellos trabajaban con

esclavos, siendo bastante frecuente que aquellos sucedieran a su amo en el cargo, una vez muertos los ltimos o liberados los primeros. Por eso la condicin asalariada era ms bien rehusada, porque no se basaba en una relacin personal. An considerando la variedad de clases esclavas, haba algo comn a todas ellas: el poder sin lmites del amo sobre ellos y el trato paternal o superior sobre los esclavos, a quienes consideraban como nios (pais, puer) grandes o al menos como inferiores; el esclavo era considerado inferior no solo en el trato diario sino que tambin lo era jurdicamente. El esclavo, como dijimos, poda gozar de algunos beneficios de los que no gozaban los hombres libres pero pobres, poda por ejemplo ser destinado a encargarse de algunos negocios del amo y reunir patrimonio, lo que en la poca se denominaba como Peculio, pero segua sin embargo atado, en su condicin de esclavo, a la voluntad de su amo, que poda venderlo o incluso matarlo, posibilidad de la que se hallaba libre, todo liberto o ciudadano; al esclavo se le poda torturar a fin de que confesara los crmenes de su amo mientras que el resto quedaba protegido de los tormentos. En la antigua roma se consideraba indecente cuestionar la libertad o la condicin esclava de tal o cual persona, pero en los casos judiciales siempre estuvo la libertad favorecida, pues en caso de duda o de empate en un fallo, se decida por la libertad, de modo que la balanza de la justicia estuviese siempre levemente inclinada hacia el lado de la libertad, lo cual nicamente era humanitario en los casos de duda. As mismo la liberacin de un esclavo era irrevocable, el antiguo amo perda todos sus derechos sobre el esclavo liberado. Pero si el esclavo segua sindolo se someta al tribunal domstico regido por el padre, el amo de la casa. Socialmente, el esclavo no tena derecho a la familia pues sta era derecho exclusivo de los ciudadanos libres, vivan como un rebao, y el amo no tena ms que alegrarse cuando su rebao se multiplicaba. Los nombres propios que les asignaban solan ser de origen griego, nombres que los mismos griegos no usaban entre ellos: Mirza, Melania, Medoro, Sidonia,...frecuentemente deformaciones romanas de los originales griegos. Sin embargo no es que los esclavos no tuviesen vida privada, pues tenan libre acceso a la religin y podan, si era su deseo, ordenarse sacerdote de alguna de ellas, inclusive de la cristiana que jams pens en abolir la esclavitud. Los das festivos todos libraban: esclavos, funcionarios y rebaos, e iban frecuentemente a las arenas, a los teatros o al circo. Haban tambin malos esclavos, delincuentes o mal criados, que por lo general deban llevar cadenas toda su vida; incluso poda demandarse a terceros por haber pervertido a su esclavo, constitua un delito dar asilo a un fugitivo o haberlo estimulado a desobedecer o escapar; se deca que los esclavos no tenan autonoma y que por lo tanto eran una especie de reflejo del amo, si el ltimo era gandul, tambin lo sera su esclavo, por eso, el padre, que por lo general era el amo de la domus, deba dar siempre el ejemplo. Los esclavos tomaban su condicin con resignacin, sometindose al destino, y puesto que siempre haba sido as y ms vala servir que ser libre pero morirse de hambre, no quedaba ms que agradar al amo, quien siempre tena el poder de liberarlo, a l y a su futura descendencia; entonces las luchas y trampas entre esclavos eran frecuentes, lo mismo que las adulaciones y el constante miramiento hacia los amos, a quienes llamaban entre ellos el mismsimo (ipsimus, ipsisimus). Aunque hay que reconocer que tambin hubo un par de famosas revueltas, como la de Espartaco o la de Sicilia; lo curioso es que ninguna de las dos tena por finalidad abolir la esclavitud sino ms bien fundar una propia jurisdiccin dentro del imperio para gozar de los mismos privilegios que los ciudadanos romanos. El otorgar la libertad a un esclavo probaba la bondad del amo, pero el esclavo no tena ningn derecho a pedir y mucho menos a exigir su libertad; otorgarla era un acto meritorio pero en ningn caso era un deber del amo, un acto meritorio no solo ante los esclavos sino tambin ante los hombres libres. Los nicos que podan interceder a favor de los esclavos eran otros hombres libres que pedan al amo o lo aconsejaban para que otorgara la preciada libertad; de hecho el esclavo que se refugiaba en casa de un amigo libre de su amo no era considerado fugitivo. Leamos las palabras de Trimalcin: Amigos mos, los esclavos son tambin hombres y han mamado la misma leche que nosotros, aunque la Fatalidad los haya postrado; pero no van a saborear menos el agua de la libertad antes de que sea demasiado tarde (si bien no hemos de

tentar a la mala suerte hablando de estas cosas, porque yo quiero seguir viviendo); en una palabra, les doy a todos la libertad en mi testamento. La crueldad para con los esclavos era bastante comn en Roma, incluso por parte de las esposas que mandaban azotar a sus esclavas en sus ataques de celos. Como dijimos, muchos vivan miserablemente, con hambre y sin derechos particulares, eran simplemente una posesin del amo. Sin embargo, tambin se observa una paulatina suavizacin del trato con el cambio que se produjo en Roma con el acento, al parecer espontneo, que se puso sobre la pareja. El autor recalca que dicha suavizacin no fue producto del miedo a la rebelin, ni de una toma de conciencia vis a vis de la esclavitud sino que fue el producto autnomo del cambio sucedido en las relaciones de pareja. Vemos, en efecto, como los esclavos adquieren el derecho al matrimonio, que antes hubiese sido inconcebible, el derecho a la familia, el esfuerzo de los amos por vender paquetes de esclavos (para no amputar a los miembros de la familia), y ciertos cambios legales de todas maneras crueles: el amo debe ir preso si y solo si no justifica ante los tribunales el asesinato del esclavo. As mismo, los esclavos tuvieron derecho, sobretodo con la llegada del cristianismo y el estoicismo, a sepultar a sus seres queridos. Se produjo una especie de atribucin de deberes morales al esclavo, se acept que los esclavos podan poseer y cumplir ciertas reglas morales, y as, tuvo deberes para con su mujer y sus hijos. Pero sigui viviendo en la miseria, y su vida y libertad siguieron dependiendo del amo. Recordemos para terminar con el tema, que la esclavitud era considerada una Fatalidad del destino, que sin embargo se deba respetar; el propio Sneca lo tomaba de esta manera, afirmando que incluso los nobles podan caer en la esclavitud si perdan alguna guerra, como de hecho sucedi despus.

4. El Trabajo en la Antigua Roma


Si se trabajaba, la meta era siempre reunir un patrimonio para conquistar el ocio. Muchos filsofos, entre ellos Aristteles, consideraban que el trabajo asalariado impeda al hombre conquistar la virtud, y por lo tanto tal hombre deba someterse al gobierno de los notables, todos virtuosos y nicos con la capacidad y el derecho a gobernar. Tanto en Roma como en Grecia, el trabajo fue desde siempre considerado como indigno de los hombres libres. El comercio tambin era despreciado, salvo por Platn que vea en l una necesidad, pero a parte de l, la mayora consideraba que el comercio deba ser nada ms que un medio para ser dueo de las tierras; un comerciante, por ms rico que fuese, no era nunca respetado debidamente si no era poseedor de tierras. Platn mismo sealaba que una ciudad bien gobernada deba mantenerse por el trabajo rural de los esclavos y por el trabajo artesanal de los hombres de poca monta, para sostener a las vidas virtuosas, cuya caracterstica fundamental era el ocio. Quizs lo ms equvoco de las tradiciones griega y romana en cuanto a la exaltacin de los tipos sociales, es que no se admirase el progreso social del individuo en una vida, como en el caso de los libertos o de los hombres libres pobres que tras aos de lucha lograron reunir un patrimonio importante. Es una diferencia de relevancia entre las tradiciones greco-romanas y las tradiciones occidentales modernas, sobretodo en la norteamericana, donde se enfatiza y propaga el ideal del sueo americano: el clsico ejemplo de un vendedor de diarios que alcanza fortunas envidiables. Sobre todo si consideramos que no son pocos los casos en la Romanidad en que un nacido esclavo logra liberarse y ser posteriormente filsofo. Se despreciaba el comercio atribuyndole al comerciante todos los vicios imaginables: es un desarraigado, solo acta por avaricia, lleva dentro el germen de todos los males, engendra el lujo, la molicie, y falsea la naturaleza, porque se dirige hacia mundos lejanos de los que nos separa la barrera natural de los mares y trae de all productos que la naturaleza no quiso hacer crecer entre nosotros. Se afirma que esta idea asociada al desprecio del comercio la podemos encontrar en varias culturas distintas. Por eso, ser rico significaba no tanto tener dinero como ser dueo de tierra, como una forma de rechazar al advenedizo e impulsarlo hacia el agro. Por eso tambin, un heredero, un individuo rico y terrateniente, no era considerado comerciante por ms que se dedicase al comercio, lo importante era no haber comenzado por tal actividad. De la misma

manera, eran considerados pobres todos aquellos que no posean una fortuna personal, un patrimonio, por ms que fuesen clientes o msicos o gramticos. El hombre libre era aquel hombre que posea el patrimonio suficiente como para no trabajar, es decir, para dedicarse al ocio. Los cargos pblicos eran bien o mal considerados segn los cargos y los lugares, sin existir una lgica aparente para su calificacin como dignidad o trabajo. Por ejemplo, un gobernador de frica, con un salario fastuoso era considerado una dignidad, una funcin pblica, mientras que un gobernador de Egipto, con el mismo salario, segn el decir de la gente, no cumpla una funcin pblica. Quizs porque los gobernadores de frica eran designados por el antiguo senado mientras que los de Egipto eran reclutados de un cuerpo de funcionarios imperiales. Tambin existan algunas paradojas en cuanto a la admiracin o desprecio de una misma actividad llevada a cabo por personas distintas. Un noble que adems era negociante era muy admirado, mientras que un simple hombre libre y comerciante era por lo general, despreciado. Lo mismo ocurra con los oficios, nadie admiraba a un empresario agrcola, pero si el que se dedicaba a tal actividad era un notable, lo elogiaban constantemente. Haga lo que haga, un notable o un noble no se ver nunca definido por ello; en cambio un pobre es zapatero o jornalero. Quizs el ejemplo ms conocido es el de Marco Aurelio, emperador y filsofo, en cuyo caso su ocupacin filosfica era considerada an con ms mrito, porque no tena la necesidad de ser filsofo. Por ms que se despreciase el trabajo (en las altas esferas), los dignatarios polticos deban ensalzarlo, porque despus de todo era el trabajo de la mayora el que sostena los placeres de una minora. La ciudad era una institucin que se superpona a la sociedad natural humana, a fin de que sus miembros llevasen una existencia ms elevada. Los pobres no deban trabajar para colaborar con la ciudad sino para impedir que la miseria los incite al crimen. Segn Iscrates, se orientaba a las gentes modestas al cultivo de la tierra y al comercio, porque se saba muy bien que la indigencia nace de la pereza, y el crimen, de la indigencia. Pero se despreciaba el campo, ms que el campo, las labores campesinas; los notables vivan en las ciudades, no en el campo; desde las ciudades atendan los quehaceres financieros del campo, que como dijimos, era seal de admiracin; siendo sin embargo admirada nada ms que su posesin. En cuanto a la admiracin o desprecio que se tenan por las profesiones liberales, nada est muy claro; en cierto sentido los notables y filsofos despreciaban a los salariados, y muchos profesionales eran asalariados; lo que atenuaba un tanto su posicin era ser cliente de algn notable, con lo cual, tericamente, dejaba de ser asalariado. Sin embargo, muchos emperadores, cuya ocupacin era ser el curador, o tutor de la totalidad del pueblo romano, protegan efectivamente el trabajo del pueblo, ya sea proveyndolos de recursos, o cuidando sus intereses (como Augusto), o rechazando el empleo de mquinas para las construcciones (como Vespasiano con el Coliseo). Adems el desprecio del trabajo no era caracterstica de todo el Imperio, en otros lugares era admirado, como en Pompeya o en frica, donde ricos comerciantes pregonaban a viva voz su oficio, o mejor an, lo inscriban en su epitafio (seal de riqueza siempre bastante cara). El enaltecimiento del trabajo era el orgullo de la clase media, que de ninguna manera era mayora pero s mucho ms rica que la plebe y a veces tan rica como los notables; la clase media estaba conformada mayoritariamente por libertos que haban encontrado en la produccin y el comercio una manera de empezar una dinasta familiar (los hijos de aquellos nacen libres): panaderos, carniceros, vendedores de vino o de ropa, a veces ricos pero sin poseer nobleza urbana. Los libertos adinerados saban leer y escribir, fueron a la escuela hasta los doce aos. San Pablo fue un representante de dicha clase media, hijo de un fabricante de tiendas de campaa, dedic su obra a discpulos corintios de su misma clase. En la antigedad, un panadero, un carnicero o un comerciante de calzado no eran simples tenderos sino plebeyos ricos, con capital acumulado y esclavos que trabajan para l. La plebe romana estaba compuesta por tres clases econmicas: la que vive el da a da y debe contentarse con un mnimo alimentario; los tenderos y comerciantes pobres y sin capital que compran hoy para vender maana; y finalmente los ricos comerciantes con un capital ahorrado suficiente como para comprar al por mayor o con capacidad de almacenar sus productos, sin ser un gran

mayorista. En Pompeya an se advierten las diferencias entre los tenderos ricos y pobres; los ltimos viven en el desvn del negocio, subiendo una escalerilla, mientras que los primeros poseen casas grandes y fastuosas, una domus con patio de quinientos metros cuadrados de superficie. El historiador afirma como conclusin que los romanos no despreciaban al trabajo sino a los que se vean obligados a trabajar para sobrevivir, y que por lo tanto es un error decir que los antiguos sabios despreciaban la utilidad o las aplicaciones prcticas de las construcciones fruto del trabajo. Roma y su imperio fueron como un actual pas subdesarrollado, con fuertes contrastes entre ricos y pobres. Pero para m sigue siendo una estupidez que en mil aos o ms la antigedad no haya sido capaz de inventar una vacuna o un telescopio, que no hayan trabajado los cristales, teniendo los medios para hacerlo: fuente de calor y tiempo libre para jugar a inventar. Es comprensible que el maquinismo no se haya desarrollado: por la aceptacin esclavista de la poca, pero sigue siendo una vergenza la poca inventiva de antao, su poca curiosidad.

5. Cuestiones Patrimoniales
La romanidad le dio siempre muchsima importancia a la descendencia (las familias romanas no solan tener ms de tres hijos) y a la herencia, a la continuidad de la casta familiar. El patrimonio logrado por el padre de familia, tierras, negocios, esclavos, deba siempre pasar a ser manejado, tras su muerte, por los hijos o los herederos; era un deshonor para una familia que el patrimonio se viese dilapidado o vendido o consumido. No acostumbraban a comerciar con los bienes inmuebles, ni con los negocios; no les interesaba cambiar de actividades sino siempre acrecentar el patrimonio. La meta econmica y vital de los notables y ricachones romanos fue siempre el aumentar el patrimonio heredado, Sneca lo confirma en sus escritos: Obremos como un padre de familia excelente, acrecentemos lo que hemos recibido en herencia; que la sucesin se traspase aumentada de m a mis herederos. Haban cazadores de herencia, los ya mencionados clientes lamebotas y el ms efectivo de todos los cazadores: el fisco, que por medio de calumniosas delaciones, usurpaban de la manera ms tajante las herencias de algunos desgraciados. El patrimonio tpico de un notable romano estaba constituido por las ms variadas y dispares posesiones: no se trataba solamente de la tierra y de sus frutos como en la poca feudal sino que comprenda tambin los ms diversos tipos de empresas productivas y comerciales; posesin del suelo, empresas familiares, inversiones individuales; los notables romanos no estaban especializados por reas; como su meta era siempre acrecentar su patrimonio, cualquier negocio era bienvenido: agricultura, usura, textiles, importacin-exportacin, artesana; era frecuente, todos los notables manejaban varias empresas. Pero, no amaban acaso el ocio?, porque tantas empresas no dejaban mucho tiempo para el ocio si se quera que marcharan exitosamente. La solucin es simple, los notables romanos se dedicaban a gobernar sus empresas, al igual que a su familia y a sus empleados. El notable dejaba encargadas las labores financieras frecuentemente a unos de sus libertos, o incluso a alguno de sus esclavos ms fieles, pidindole cuentas muy rara vez; el notable tena administradores que se encargaban de todos los detalles, tomando l las decisiones ms importantes. La gobernacin era la nica actividad considerada digna para un hombre libre, porque era el ejercicio de una autoridad. El clientelismo y la escasa fluidez de la informacin facilitaba el enriquecimiento rpido de quien tuviese jugosos datos: las informaciones confidenciales eran transmitidas como favores o incluso vendidas por agentes especializados. La usura era otro medio de fcil enriquecimiento, si se tena capital monetario. Los notables guardaban parte de su patrimonio en arcas denominadas como kalendarium, al interior de sus hogares, aunque siempre trataban de evitar que el dinero estuviese inmvil. Es como si hubiese existido la costumbre entre los empresarios de no tener nunca muchas monedas reunidas sino de estar siempre iniciando nuevos negocios o comprando tierras, aunque sin embargo, aquellas no se vendieran sino que se acumularan. La usura como negocio era una actividad casi exclusiva de los notables, aunque se sabe tambin que la plebe se prestara dinero entre s. Muy

frecuentemente se cobraba inters, aunque el deudor fuese un amigo. Incluso las dotes atrasadas eran gravadas con inters. La pequea usura formaba parte del mundo cotidiano. Las maneras de enriquecerse eran variadas: por medios productivos y comerciales o por medios extraeconmicos como la herencia, las mordidas, las dotes, la violencia o los pleitos. La usura se consideraba como un medio noble de enriquecerse, con el mismo miramiento que para con la agricultura o las dotes. Los viejos opulentos que haban visto morir a sus hijos ostentaban las cortes ms largas por las maanas, de gentuza que esperaba su herencia. Una costumbre curiosa que vale la pena destacar es la relacin hombre mujer en cuanto que era tradicin que el hombre pagara siempre todos los gastos de el consumo de la pareja. Incluso la amante que engaaba a su marido tena un salario mensual por parte del amante, que incluso poda llegar a pagarle una renta anual, de modo que las mujeres corran tras el asalariado del adulterio, mientras que los hombres corran tras las dotes. La violencia tambin era un medio utilizado para enriquecerse; en Roma no exista lo que hoy en da llamamos polica, existan los soldados del emperador que se encargaban de reprimir revueltas y reprimir a los bandidos, sin asegurar por lo dems, la seguridad cotidiana de las calles. La manera ms eficaz de protegerse de la violencia o el bandidaje era ponerse a la sombra de algn poderoso, con milicia propia o con las suficientes influencias como para hacer que el gobernador ordenase la persecucin de los malhechores. Pero por lo mismo, los notables poderosos tenan los caminos abiertos para usurpar tierras o pequeos negocios a la fuerza, aduciendo ante la legalidad alguna calumnia o delacin; no vacilaban en apoderarse de los bienes de los pobres libres, o incluso de algn otro potentado. La justicia dependa de la buena voluntad del gobernador de provincia, y ms que de su voluntad, de su relacin con el acusado o el acusador, o de la influencia del usurpador que poda tener relacin con mandos ms altos en Roma. La posesin de tierra era el ingreso a la nobleza; un comerciante sin tierra, por ms rico que fuese, no era considerado noble. Pero no solamente la tierra era seal de nobleza sino tambin los bienes inmuebles, los edificios, las casas, que los notables arrendaban. Con respecto a la tierra y la agricultura, la ltima no alcanzaba como para haber mantenido a una clase obrera. El trabajo de la tierra de un individuo alcanzaba para alimentar a su familia y al notable, a nadie ms, pero el trabajo de varios individuos alcanzaba para generar los excedentes que el dueo necesitaba para sus lujos o sus inversiones. En la antigedad la agricultura jams alcanz para sostener una industria poderosa, la gran mayora de la poblacin tena que trabajar la tierra para poder alimentarse. Existan tutores para administrar las herencias de herederos incapaces de tales labores, como los nios sbitamente hurfanos o algunas viudas; el tutor no deba ocuparse de invertir por medio de la herencia de su pupilo, sino que su nica misin era mantener libre de riesgos el patrimonio heredado, por lo que la decisin ms frecuente era vender los bienes de riesgo (casas que pueden arder o esclavos que pueden morir) a fin de convertirlos en bienes seguros: bienes races o usura: prestar el oro obtenido a inters, jams guardar el oro inmvil, acto que los romanos consideraban peligroso o despreciable. Si podan invertir los encargados de los patrimonios de las viudas, a condicin de que aquel aumentara. El hecho que los romanos estuviesen siempre moviendo o incrementado su capital les ha hecho acreedores del estereotipo de que su raza es econmicamente muy dinmica; pero no es su nico rasgo caracterstico pues comparten con judos, griegos y chinos una especie de pasin por la emigracin, son un pueblo de dispora; y claro, con las ventajas que ofreca el imperio, hubo siempre cantidad de voluntarios para ir a ocupar las zonas conquistadas. San Miguel de Tucumn, 30 de Abril de 2011

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