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UNIVERSIDAD SAN CARLOS DE GUATEMALA CENTRO UNIVERSITARIO DE OCCIDENTE DIVISION DE CIENCIA Y TECNOLOGIA CARRERA DE INGENIERIA EN GESTION AMBIENTAL LOCAL

CURSO: HIDROLOGIA INGENIERO HUGO GARCIA

CICLO HIDROLOGICO E IMPORTANCIA DEL AGUA

GRUPO # 1 INTEGRANTES: JOSUE IVAN TZIC MONZON 201131516

AREE ALVIN AGUILAR LOPEZ 201131579 DANER DANIEL PEREZ LOPEZ 201131955 AROLDO MEZA RAMIREZ 200930656
FECHA DE ENTREGA: 06/09/2012

Introduccin
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimientos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico. El agua de la hidrsfera procede de la desfragmentacin del metano, donde tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos ocenicos de los que forma parte cuando stos acompaan a la litsfera. La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma lquida, sobre todo en los ocanos y mares y en menor medida en forma de agua subterrnea o de agua superficial (en ros y arroyos). El segundo compartimento por su importancia es el del agua acumulada como hielo sobre todo en los casquetes glaciares antrtico y groenlands, con una participacin pequea de los glaciares de montaa, sobre todo de las latitudes altas y medias, y de la banquisa. Por ltimo, una fraccin menor est presente en la atmsfera como vapor o, en estado gaseoso, como nubes. Esta fraccin atmosfrica es sin embargo muy importante para el intercambio entre compartimentos y para la circulacin horizontal del agua, de manera que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental alejadas de los depsitos principales.

Objetivos
General: Conocer a profundidad los temas del Ciclo del Agua y la Importancia de la
misma, a fin de aplicar estos conocimientos en el transcurso del curso de Hidrologa impartido en el cuarto semestre de las Carreras de Agronoma y Gestin Ambiental Local.

Especficos: Poder apreciar las maravillas de la naturaleza, y en este caso en el tema


del ciclo hidrolgico, para as poder dominar este punto que es bsico para la Hidrologa y otros cursos que se acoplan y que son importantes para las carreras de Agronoma y Gestin Ambiental Local.

Conocer los diferentes procesos del ciclo del agua, su origen, los
procesos que lo constituyen, y todo lo referente a este tema que es indispensable para el completo desarrollo de este ciclo natural.

Tratar de brindar estos conocimientos a la niez a la que se le impartir la


charla de este tema, ya que con esto podremos contribuir con el cuidado y el manejo adecuado del agua en nuestros alrededores y sobre todo en el futuro del pas que son los nios y nias de las escuelas del municipio de Quetzaltenango.

Ciclo Hidrolgico
Ciclo del Agua:
El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua. Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres vivos; otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro porcentaje del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua subterrnea, conocidas como acuferos. Este proceso es la percolacin. Tarde o temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.

Fases del Ciclo del Agua:


El ciclo del agua tiene una interaccin constante con el ecosistema debido a que los seres vivos dependen de este elemento para sobrevivir y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su parte, el ciclo hidrolgico presenta cierta dependencia de una atmsfera poco contaminada y de un cierto grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, ya que de otra manera el ciclo se entorpecera por el cambio en los tiempos de evaporacin, condensacin, etc. Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

Evaporacin
La evaporacin es un proceso fsico que consiste en el paso lento y gradual de un estado lquido hacia un estado gaseoso, tras haber adquirido suficiente energa para

vencer la tensin superficial. A diferencia de la ebullicin, la evaporacin se produce a cualquier temperatura, siendo ms rpido cuanto ms elevada aqulla. No es necesario que toda la masa alcance el punto de ebullicin. Cuando existe un espacio libre encima de un lquido, una parte de sus molculas est en forma gaseosa, al equilibrase, la cantidad de materia gaseosa define la presin de vapor saturante, la cual no depende del volumen, pero vara segn la naturaleza del lquido y la temperatura. Si la cantidad de gas es inferior a la presin de vapor saturante, una parte de las molculas pasan de la fase lquida a la gaseosa: eso es la evaporacin. Cuando la presin de vapor iguala a la atmosfrica, se produce la ebullicin. En hidrologa, la evaporacin es una de las variables hidrolgicas importantes al momento de establecer el balance hdrico de una determinada cuenca hidrogrfica o parte de esta. En este caso, se debe distinguir entre la evaporacin desde superficies libres y la evaporacin desde el suelo. La evaporacin de agua es importante e indispensable en la vida, ya que el vapor de agua, al condensarse se transforma en nubes y vuelve en forma de lluvia, nieve, niebla o roco. Vista como una operacin unitaria, la evaporacin es utilizada para eliminar el vapor formado por ebullicin de una solucin o suspensin lquida.

Fenmeno Fsico:
El movimiento trmico de una molcula de lquido debe ser suficiente para vencer la tensin superficial y evaporar, esto es, su energa cintica debe exceder el trabajo de cohesin aplicado por la tensin superficial a la superficie del lquido. Por eso, la evaporacin acontece ms rpidamente a altas temperaturas, a altos caudales entre la fase lquida y vapor y en lquidos con bajas tensiones superficiales (esto es, con presin de vapor ms elevado). Con solamente una proporcin pequea de molculas localizada cerca de la superficie y movindose en la direccin correcta para escapar del lquido en un cierto instante, la tasa de evaporacin es limitada. Adems, como las molculas de mayor energa escapan y las que quedan tienen menor energa cintica media, la temperatura del lquido se reduce. Este fenmeno tambin es llamado de enfriamiento evaporativo. Un ejemplo para dicho fenmeno es la transpiracin (sudor).

Equilibrio Evaporativo:
Si la evaporacin ocurre en un recipiente cerrado, las molculas que escapan del lquido se acumulan en forma de vapor arriba del lquido. Muchas de esas molculas regresan al estado lquido. Cuando el proceso de escape y regreso alcanza un equilibrio, el vapor es llamado saturado y no ocurren cambios adicionales en la presin de vapor o en la temperatura del lquido.

Presin del vapor de agua frente a la temperatura. (760 Torr = 1 atm.

Variable Hidrolgica:
La razn entre la prdida de calor de una superficie de agua por evaporacin y la prdida de calor debido a la conveccin, independiente de la velocidad del viento es dada por:

donde es la prdida de calor de una superficie de agua por conveccin en W/ 2 (m K), es la perdida de calor de una superficie de agua por evaporacin en W/ (m2K), y son las temperaturas del agua y del aire en Kelvin (o Celsius) y y son las presiones del vapor de la superficie del agua y del aire y es la presin baromtrica, con todas presiones en mmHg (Bowen, 1926). La ecuacin de Bowen fue modificada por Sartori (1987) que introdujo un parmetro que permite el clculo de los tres casos de flujo de masa que pueden ocurrir cuando una superficie libre de agua es expuesta al aire, cuyas situaciones no pueden ser calculadas solamente con la ecuacin de Bowen. As, la ecuacin de Bowen-Sartori queda:

Donde rh es la humedad relativa.

Evaporacin desde Superficies Liquidas:


Siendo que las condiciones de contorno creadas tienen una influencia significativa, los resultados varan segn qu evapormetro se ha utilizado para la determinacin. Si se tiene en cuenta que los valores de evaporacin medidos en el sitio de inters, para tener validez desde el punto de vista estadstico deben tener una duracin de por lo menos 15 aos, se comprende la dificultad. Esto ha impulsado a numerosos investigadores a analizar frmulas empricas, que permitan rpidamente llegar a un resultado lo ms aproximado posible.

Frmulas empricas para determinar la evaporacin desde un lago o una laguna:


Una de las expresiones ms simples ha sido propuesta por Visentini, y se aplica para clculos aproximados en superficies lquidas situadas en cotas bajas, donde se puede considerar que la presin atmosfrica es de aproximadamente 760 mm de columna de mercurio. Las frmulas empricas propuestas por Visentini son: (Para lagos o embalses con cota inferior a 200 msnm) (Para lagos o embalses con cota entre 200 y 500 msnm) (Para lagos o embalses con cota superior a 500 msnm) Dnde:

E = Evaporacin anual en mm t = Temperatura media anual en grados Celsius

Ntese que para una temperatura media de 10 grados Celsius, la evaporacin ser entre 750 mm y 1200 mm por ao, es decir de aproximadamente 2 a 3 mm por da. Considerando que en la evaporacin juegan roles importantes, entre otros, la temperatura del agua, la temperatura del aire, el viento, la insolacin, etc., otros investigadores han propuesto frmulas empricas ms complejas y que, por lo tanto, son ms difciles de usar.

Importancia de la Variable Hidrolgica:


El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de la transpiracin en plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmsfera. El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes, constituidas por agua en pequeas gotas. Estas se enfran acelerndose la condensacin y unindose a otras gotitas de agua para formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razn a su mayor peso. La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o lquida (lluvia). El vapor de agua tambin puede condensarse en forma de niebla o roco. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres vivos. Tarde o temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.

Condensacin:
Se denomina condensacin al cambio de fase de la materia que se encuentra en forma gaseosa y pasa a forma lquida. Es el proceso inverso a la vaporizacin. Si se produce un paso de estado gaseoso a estado slido de manera directa, el proceso es llamado sublimacin inversa o deposicin. Si se produce un paso del estado lquido a slido se denomina solidificacin. La condensacin es el cambio en la materia de una sustancia a una fase ms densa, como por ejemplo de gas (o vapor) a lquido. La condensacin generalmente ocurre cuando un vapor se enfra, pero tambin puede ocurrir si se comprime (es decir, si se aumenta la presin) o se somete a una combinacin de refrigeracin y compresin. Al vapor que ha sido condensado de un lquido se le llama condensado. El dispositivo o la unidad donde se condensan los vapores en el lquido se llaman condensador. Los condensadores se usan en intercambiadores de calor que tienen diversos diseos y tamaos.

Condensacin de la humedad ambiental en la superficie de la garrafa por la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior.

Proceso:
Aunque el paso de gas a lquido depende, es entre otros factores, de la presin y de la temperatura, generalmente se llama condensacin al trnsito que se produce a presiones cercanas a la ambiental. Cuando se usa una sobrepresin elevada para forzar esta transicin, el proceso se denomina licuefaccin. El proceso de condensacin suele tener lugar cuando un gas es enfriado hasta su punto de roco, sin embargo este punto tambin puede ser alcanzado variando la presin. El equipo industrial o de laboratorio necesario para realizar este proceso de manera artificial se llama condensador. La ciencia que estudia las propiedades termodinmicas del aire hmedo y los efectos que tiene la variacin de la humedad atmosfrica sobre los materiales y el ser humano. Las interrelaciones entre los parmetros que determinan la condicin del aire hmedo se representan en los diagramas psicromtricos. La condensacin es un proceso regido con los factores en competicin de energa y entropa. Mientras que el estado lquido es ms favorable desde el punto de vista energtico, el estado gas es el ms entrpico.

Condensacin del Agua en la Naturaleza:


Al vapor de agua del aire que se condensa de forma natural en superficies fras se le llama roco. El vapor de agua slo se condensar en otra superficie cuando sta sea ms fra que la temperatura del vapor de agua, o cuando el equilibrio de vapor de agua en el aire, es decir, la humedad de saturacin, se haya excedido. Cuando el vapor de agua se condensa en una superficie, se produce un recalentamiento neto en dicha superficie. La molcula de agua trae un paquete de calor con ella. La temperatura de la atmsfera tambin se eleva muy ligeramente. Como consecuencia de su condensacin, la molcula tiende a ser relativamente baja en energa cintica. Ya que la atmsfera ha perdido una partcula de movimiento lento, la velocidad media de las molculas en la atmsfera aumenta, y por tanto su temperatura tambin se eleva. En la atmsfera, la condensacin del vapor de agua es lo que produce las nubes. El punto de roco del aire es la temperatura a la cual debe enfriarse antes de que comience a formarse condensacin. Tambin, una condensacin neta de vapor de agua ocurre cuando la temperatura de la superficie est igual o por debajo de la temperatura del punto de roco de la atmsfera. La deposicin (formacin directa de hielo a partir del vapor de agua), es un tipo de condensacin. Las heladas y la nieve son ejemplos de deposicin.

Precipitacin:
La precipitacin es cualquier producto de la condensacin del vapor de agua atmosfrico que se deposita en la superficie de la Tierra. Ocurre cuando la atmsfera (que es una gran solucin gaseosa) se satura con el vapor de agua, y el agua se condensa y cae de la solucin (es decir, precipita). El aire se satura a travs de dos procesos: por enfriamiento y aadiendo humedad. La precipitacin que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas formas diferentes, como lluvia, lluvia congelada, llovizna, nieve, aguanieve y granizo. La virga es la precipitacin que comienza a caer a la tierra pero que se evapora antes de alcanzar la superficie. La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. Aproximadamente 505000 km de agua caen como precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km caen sobre los ocanos. Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la precipitacin anual promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la precipitacin anual media sobre los ocanos de 1.1 m.

Tipos de Precipitacin:
La precipitacin se divide en tres categoras: * Precipitacin lquida: --> Llovizna --> Lluvia * Precipitacin glacial: --> Llovizna congelada --> Lluvia congelada (aguanieve) * Precipitacin congelada: --> Nieve --> Bolitas de nieve< --> Granos de nieve --> Bolitas de hielo (aguanieve) --> Granizo --> Bolitas o copos de nieve --> Cristales de hielo

Formas de Precipitacin:
Actividad Frontal:
La precipitacin estratiforme o dinmica ocurre como consecuencia del ascenso lento del aire en sistemas sinpticos, como en los frentes fros, y antes de los frentes clidos. Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales fuera del ojo, y en modelos de precipitacin con cabeza de coma alrededor de los ciclones de latitud media.

Conveccin:
La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas, como los cumulonimbos o cmulos congestus. Cae como chaparrones con una intensidad que vara rpidamente. La precipitacin convectiva cae en un tiempo relativamente corto sobre un rea determinada. La mayor parte de la precipitacin en zonas tropicales parece ser convectiva; sin embargo, se ha sugerido que tambin se da la precipitacin estratiforme. Los copos de nieve y el granizo siempre indican conveccin. A latitudes medias, la precipitacin convectiva tiene relacin con los frentes fros (a menudo detrs del frente), las lneas de chubascos y los frentes clidos con una significativa humedad disponible.

Efectos Orogrficos:

La precipitacin orogrfica ocurre en el lado de barlovento de las montaas y est causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire hmedo a travs de la montaa, que provoca la refrigeracin adiabtica y la condensacin. En las zonas montaosas del mundo, sujetas a vientos relativamente consistentes (por ejemplo, los vientos alisios), prevalece un clima ms hmedo por lo general en el lado de barlovento de la montaa que en el lado de sotavento. La humedad es eliminada por el ascenso orogrfico, dejando el aire ms seco en la bajada (generalmente calentndose), y una sombra de lluvias al lado de sotavento. La precipitacin orogrfica es bien conocida en las islas ocenicas, como por ejemplo las Islas Hawaianas, donde la mayor parte de la precipitacin queda en el lado de barlovento, mientras que el lado de sotavento tiende a ser completamente seco (casi parecido a un desierto). Este fenmeno causa sustanciales declives locales en la precipitacin media; en las reas costeras caen entre 500 y 750 mm por ao (20 a 30 pulgadas), mientras que en los altiplanos interiores caen 2.5 m por ao (100 pulgadas). En Sudamrica, la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la humedad Atlntica que llega a aquel continente, causando un clima parecido a un desierto en la costa pacfica de Per y norte de Chile, ya que la fra Corriente de Humboldt asegura que el aire del Ocano Pacfico sea seco tambin. En el lado de sotavento de Los Andes est el Desierto de Atacama, en Chile. Tambin est bloqueado de la humedad por las montaas a su oeste. No es de extraar que este sea el lugar ms seco de la tierra. La Sierra Nevada crea el mismo efecto en Norteamrica, formando el desierto Great Basin, el desierto de Mojave y el de Sonora.

Actividad Tropical:
La actividad tropical, en general, consiste en grandes masas de aire de varios cientos de millas con la presin baja en el centro y con vientos que soplan alrededor del centro en cualquier direccin en el sentido de las agujas del reloj (hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio norte). La precipitacin surge cuando un frente clido se forma debido a una masa progresiva de aire clido que sube por una superficie inclinada de aire fro que se retira, y es enfriada en el proceso de elevacin causando la precipitacin. El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas monznicas o la depresin lluviosa de algn cicln tropical ocasional. Las tormentas ocurren en un promedio de 20-30 das anualmente en la mayor parte del rea. Aunque el desierto tenga tasas de precipitacin bastante altas, debido a que tambin hay una alta tasa de evaporacin, esta rea permanece con un ambiente rido y reas enormes de arena. Otras reas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de precipitacin son el noroeste de Mxico, el sudoeste de los Estados Unidos y el

sudoeste de Asia. En Norteamrica, los desiertos de Chihuahua y Sonora han recibido algo de precipitacin tropical en los ltimos diez aos. La actividad tropical es rara en todos los desiertos, pero la poca lluvia que cae es importante para la existencia del ecosistema.

Caractersticas de la Precipitacin:
Tamao y Forma:
Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm de dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse. Las gotas ms pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica. Cuando una gota de lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms redondeada, con un corte transversal ms grande.

Intensidad y Duracin:
La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general, inversamente relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas probablemente sern de duracin corta, y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duracin larga.

Intensidad y rea:
Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un rea pequea.

Tamao de Gota e Intensidad:


Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que las tormentas de intensidad baja.

Medida de la Precipitacin:
El mtodo estndar de medir la lluvia o nevada es un pluvimetro estndar, que puede ser de plstico o metal, y de entre 100 mm y 200 mm. El cilindro interior se llena con 25 mm de lluvia, que al desbordar fluye en el cilindro externo. Los calibradores plsticos tienen marcas en el cilindro interior con una resolucin de 0.25 mm, mientras que los calibradores metlicos requieren el uso de un palo diseado con marcas de 0.25 mm. Estos calibradores se adaptan para el invierno quitando el embudo y el cilindro interior y permitiendo que la lluvia de nieve entre en el cilindro externo. Una vez que la nevada o hielo termina de acumularse, o cuando se acerca a 300 mm, se retira para que se derrita, o se usa agua caliente para llenar el cilindro interior a fin de derretir la precipitacin congelada en el cilindro externo, guardando la cantidad de fluido caliente aadido, que luego se resta del total general una vez que todo el hielo o nieve se ha derretido.

Otros tipos de calibradores incluyen el pluvimetro de cua (el pluvimetro ms barato y ms frgil), el pluvimetro de cubeta basculante y el pluvimetro pesado. Los pluvimetros de cua y de cubeta basculante tienen problemas con la nieve. Las tentativas de compensar la nieve o hielo calentando la cua basculante tienen un xito limitado, ya que la nieve puede sublimar si el calibrador se guarda por encima de la temperatura de congelacin. Los pluvimetros pesados con anticongelante son ms apropiados para la nieve, pero hay que quitarles el embudo antes de que comience la precipitacin. Para quienes quieren medir la precipitacin de una forma casera y econmica, es posible hacerlo con una lata cilndrica con lados rectos, pero su exactitud depender de la regla que se use para medir la lluvia. Cualquiera de los pluvimetros mencionados puede ser construido en casa. Hay varias redes de mediciones de precipitacin repartidas por todo el mundo, que comparten sus datos a travs de Internet o de oficinas meteorolgicas locales. Los datos de precipitacin son importantes para pronosticar los flujos de los ros y la calidad del agua del ro, usando modelos de transporte hidrolgicos como SWMM, SHE o el modelo DSSAM.

Periodo de Retorno:
La probabilidad de que se produzca un evento, con una intensidad y duracin especificada, se llama perodo o frecuencia de retorno. La intensidad de una tormenta puede predecirse para cualquier perodo de retorno y duracin de la tormenta, a partir de tablas basadas en datos histricos de posicin.

Frecuencia de Inundacin:
No hay ningn modo de predecir cundo tendr lugar una inundacin y de qu tamao ser, pero los eventos de inundaciones pasadas pueden proporcionar alguna informacin en cuanto a lo que se podra esperar.

Infiltracin:
La infiltracin es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra en el suelo. La tasa de infiltracin, en la ciencia del suelo, es una medida de la tasa a la cual el suelo es capaz de absorber la precipitacin o la irrigacin. Se mide en pulgadas por hora o milmetros por hora. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. Si la tasa de precipitacin excede la tasa de infiltracin, se producir escorrenta a menos que haya alguna barrera fsica. Est relacionada con la conductividad hidrulica saturada del suelo cercano a la superficie. La tasa de infiltracin puede medirse usando un infiltrmetro.

La infiltracin est gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la accin capilar. Los poros muy pequeos empujan el agua por la accin capilar adems de contra la fuerza de la gravedad. La tasa de infiltracin se ve afectada por caractersticas del suelo como la facilidad de entrada, la capacidad de almacenaje y la tasa de transmisin por el suelo. En el control de la tasa y capacidad infiltracin desempean un papel la textura y estructura del suelo, los tipos de vegetacin, el contenido de agua del suelo, la temperatura del suelo y la intensidad de precipitacin. Por ejemplo, los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rpidamente. La vegetacin crea ms suelos porosos, protegiendo el suelo del estancamiento de la precipitacin, que puede cerrar los huecos naturales entre las partculas del suelo, y soltando el suelo a travs de la accin de las races. A esto se debe que las reas arboladas tengan las tasas de infiltracin ms altas de todos los tipos de vegetacin. La capa superior de hojas, que no est descompuesta, protege el suelo de la accin de la lluvia, y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos permeable. En las reas con vegetacin de chaparral, los aceites hidrofbicos de las hojas suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el fuego, creando grandes reas de suelo hidrofbico. Otros eventos que pueden bajar las tasas de infiltracin o bloquearla son los restos de plantas secas que son resistentes al remojo, o las heladas. Si el suelo est saturado en un perodo glacial intenso, puede convertirse en un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna infiltracin. Sobre una lnea divisoria de aguas probablemente habr huecos en el cemento helado o el suelo hidrofbico por donde el agua puede infiltrarse. Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo, permanece all y se filtra al agua subterrnea, o pasa a formar parte del proceso de escorrenta subsuperficial.

Proceso de Infiltracin:
El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible para el agua adicional en la superficie del suelo. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a travs del suelo. La tasa mxima a la que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltracin, toda el agua se infiltrar. Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltracin, el agua comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la superficie de la tierra, una vez que la cuenca de almacenamiento est llena. Esta escorrenta se conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema hidrolgico completo de una lnea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrolgicos, modelos matemticos que consideran la infiltracin, la escorrenta y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del ro y la calidad del agua de la corriente.

Investigaciones Sobre la Infiltracin:


Robert E. Horton (1933) sugiri que la capacidad de infiltracin rpidamente disminua durante la fase inicial de una tormenta y luego tenda hacia un valor aproximadamente constante despus de un par de horas. El agua antes infiltrada llena los almacenes disponibles y reduce las fuerzas capilares que hacen entrar el agua en los poros. Las partculas de arcilla en el suelo pueden hincharse cuando se mojan, y as reducen el tamao de los poros. En reas donde la tierra no est protegida por una capa de residuos forestales, las gotas de lluvia pueden separar las partculas del suelo superficial y lavar las partculas finas en los poros superficiales, lo que puede impedir el proceso de infiltracin.

Infiltracin en la Recogida de Aguas Residuales:


Los sistemas de recogida de aguas residuales consisten de un juego de lneas, uniones y estaciones elevadoras para comunicar las aguas residuales con una planta de tratamiento de agua. Cuando estas lneas se ven comprometidas por ruptura, rajas o invasin de la raz de un rbol, puede producirse infiltracin de aguas pluviales. Esta circunstancia a menudo conduce a un desbordamiento de alcantarillas, o la descarga de aguas residuales no tratadas al entorno.

Mtodos de Clculo de la Infiltracin:


Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltracin del agua en un suelo. Algunos mtodos de valoracin excelentes son el mtodo Verde-Ampt, el mtodo de SCS, el mtodo de Horton, y la ley de Darcy.

Escorrenta:
La escorrenta es un trmino geolgico de la hidrologa, que hace referencia a la lmina de agua que circula sobre la superficie en una cuenca de drenaje, es decir la altura en milmetros del agua de lluvia escurrida y extendida. Normalmente se considera como la precipitacin menos la evapotranspiracin real y la infiltracin del sistema suelo. Segn la teora de Horton se forma cuando las precipitaciones superan la capacidad de infiltracin del suelo. Esto slo es aplicable en suelos de zonas ridas y de precipitaciones torrenciales. Esta deficiencia se corrige con la teora de la saturacin, aplicable a suelos de zonas de pluviosidad elevada y constante. Segn dicha teora, la escorrenta se formar cuando los compartimentos del suelo estn saturados de agua. La escorrenta superficial es una de las principales causas de erosin a nivel mundial. Suele ser particularmente daina en suelos poco permeables, como los arcillosos, y en zonas con una cubierta vegetal escasa.

Escorrenta de aguas pluviales

Escorrenta Superficial:
La escorrenta superficial describe el flujo del agua, lluvia, nieve, u otras fuentes, sobre la tierra, y es un componente principal del ciclo del agua. A la escorrenta que ocurre en la superficie antes de alcanzar un canal se le llama fuente no puntual. Si una fuente no puntual contiene contaminantes artificiales, se le llama polucin de fuente no puntual. Al rea de tierra que produce el drenaje de la escorrenta a un punto comn se la conoce como lnea divisoria de aguas. Cuando la escorrenta fluye a lo largo de la tierra, puede recoger contaminantes del suelo, como petrleo, pesticidas (en especial herbicidas e insecticidas), o fertilizantes.

Generacin:
La escorrenta superficial puede generarse por precipitacin o por fundicin de nieve o glaciares. La fundicin de nieve y glaciares se da slo en reas lo bastante fras como para que se formen permanentemente. La escorrenta de nieve suele alcanzar su punto mximo en primavera, y los glaciares se derriten en verano, lo que produce mximos de flujo pronunciados en los ros afectados por ellos. El factor determinante de la tasa de fundicin de nieve o glaciares es la temperatura del aire y la duracin de la luz solar. En las regiones de alta montaa, las corrientes se elevan durante los das soleados y disminuyen en los nublados debido a la razn anterior.

En reas donde no hay nieve, la escorrenta proviene de la precipitacin. Sin embargo, no toda la precipitacin produce escorrenta, porque el almacenaje en los suelos puede absorber los chaparrones ligeros. En los suelos muy antiguos de Australia y frica del Sur, las races proteoides, con sus redes muy densas de pelos, pueden absorber tanta agua de lluvia como para evitar la escorrenta, aunque caigan cantidades sustanciales de lluvia. En estas regiones, incluso en suelos de arcilla agrietados relativamente menos estriles, son necesarias cantidades altas de precipitacin, y un bajo potencial de evaporacin, para generar cualquier escorrenta superficial, lo que conduce a adaptaciones especializadas a corrientes muy variables (por lo general, efmeras).

Flujo Terrestre con exceso de Infiltracin:


Hay un exceso de infiltracin cuando la tasa de precipitacin en una superficie excede la tasa a la cual el agua puede infiltrarse en la tierra, y cualquier cuenca para almacenamiento est ya llena. A este proceso tambin se le llama flujo terrestre hortoniano (en honor de Robert E. Horton), o flujo terrestre insaturado. Se produce con ms frecuencia en regiones ridas y semiridas, donde las intensidades de precipitacin son altas y la capacidad de infiltracin del suelo es reducida debido a la impermeabilizacin de la superficie, o en reas pavimentadas.

Flujo Terrestre con exceso de Saturacin:

Cuando el suelo est saturado y la cuenca de almacenamiento llena, la precipitacin producir inmediatamente una escorrenta superficial. El nivel precedente de humedad del suelo es un factor que afecta al tiempo que pasar hasta que el suelo se sature. Esta escorrenta se conoce tambin como flujo terrestre saturado.

Flujo de Retorno Subsuperficial:


Despus de que el agua se infiltra en el suelo en la porcin en cuesta de una colina, el agua puede fluir lateralmente por el suelo, y exfiltrarse (fluir fuera) cerca de un canal. Tambin se le llama flujo interno. Al fluir, la cantidad de escorrenta puede verse reducida de varios modos: una pequea parte puede evaporarse; el agua puede almacenarse temporalmente en cuencas microtopogrficas; y otra parte puede fluir inmediatamente sobre la superficie. La escorrenta superficial que permanece al final fluye en una corriente de agua como ros, lagos, estuarios u ocanos.

Impacto Humano Sobre la Escorrenta Superficial:


La urbanizacin aumenta la escorrenta superficial, al crear superficies ms impermeables, como pavimento y edificios, que no permiten la filtracin del agua hasta el acufero. En vez de filtrarse al suelo, el agua es forzada directamente hacia corrientes o drenajes, donde la erosin y sedimentacin pueden ser problemas

importantes, incluso cuando no hay inundacin. El aumento de escorrenta reduce la recarga de agua subterrnea, bajando as la capa fretica y empeorando las sequas, sobre todo para los agricultores y quienes dependen de pozos de agua. Cuando hay contaminantes antropognicos disueltos o suspendidos en la escorrenta, el impacto humano se ampla. Esta carga de contaminantes puede alcanzar a diversas aguas receptoras como corrientes, ros, lagos, estuarios y ocanos, cambiando la qumica del agua en estos sistemas y en sus ecosistemas relacionados.

Efectos de la Escorrenta Superficial:


Erosin:
La escorrenta superficial es una de las causas de erosin de la superficie de la tierra. La erosin provoca una menor productividad de las cosechas, por lo que sus efectos se estudian en el campo de la conservacin del suelo. Hay cuatro tipos principales de erosin: erosin de salpicadura, erosin de barranco, erosin de lmina y erosin de lecho de arroyo. La erosin de salpicadura es el resultado de la colisin mecnica de una gota de lluvia con la superficie del suelo, provocando que algunas partculas de suelo queden suspendidas en la solucin de agua superficial. La erosin de barranco ocurre cuando la corriente de la escorrenta es tan fuerte que corta una ringlera reconocible en el suelo y crea un pequeo riachuelo con canal bien definido, que podra ser tan pequeo como un centmetro de ancho o tan grande como varios metros. La erosin de lmina es el transporte terrestre de escorrenta que no tiene un canal bien definido. Ambos tipos de escorrenta pueden transportar cantidades significativas de sedimentos u otros contaminantes del agua. En el caso de la erosin de barranco, cantidades masivas de material pueden ser transportadas en un pequeo espacio de tiempo. Las partculas de suelo que lleva la escorrenta tienen un tamao variable de entre 0.001 mm y 1 mm de dimetro. Las partculas ms grandes tienden a precipitar, o a asentarse, con pequeas distancias de transporte, mientras que las partculas diminutas pueden recorrer mucha distancia suspendidas en la columna de agua. Por esta razn, los suelos de arcilla, compuestos por partculas ms pequeas, tienden a generar turbiedad y disminuir la transmisin de luz, una condicin que puede interrumpir los ecosistemas acuticos. Actualmente, una de las fuentes principales de prdida de suelo por erosin proviene de la tala y la quema de bosques tropicales. Cuando la superficie de tierra total es despojada de vegetacin y de todos los organismos vivos, los suelos superiores son vulnerables a la erosin del viento y el agua. En varias regiones de la tierra, hay

sectores enteros que han sido declarados improductivos. Por ejemplo, en la alta meseta central de Madagascar, que comprende aproximadamente el diez por ciento del rea de tierra de aquel pas, el paisaje es estril en vegetacin, con surcos erosivos superiores a 50 metros de hondo y de un kilmetro de ancho. La prdida de suelo superior a causa de la erosin reduce su fertilidad y la calidad del producto agrcola.

Impactos Ambientales:
Las principales cuestiones ambientales asociadas con la escorrenta son los impactos sobre el agua superficial, subterrnea y del suelo, por el transporte de contaminantes a estos sistemas. En ltimo trmino, estas consecuencias se traducen en riesgos para la salud humana, perturbaciones del ecosistema e impacto esttico sobre los recursos de agua. Entre los contaminantes que crean el mayor impacto, sobre las aguas superficiales que provienen de la escorrenta, estn las sustancias derivadas del petrleo, los herbicidas y los fertilizantes. Cuando las aguas superficiales son usadas como abastecimientos de agua potable, pueden quedar comprometidas en cuanto a riesgos para la salud y esttica del agua potable (es decir, en su olor, color y turbiedad). Las aguas superficiales contaminadas tambin pueden cambiar los procesos metablicos de las especies acuticas que reciben; estas modificaciones pueden conducir a la muerte de animales o cambiar el equilibrio de la poblacin actual. Otros impactos especficos actan sobre el apareamiento animal, la reproduccin, la viabilidad de las larvas y los huevos, la supervivencia juvenil y la productividad de las plantas. En el caso del agua subterrnea, la cuestin principal es la contaminacin del agua potable, si el acufero se utiliza para el uso humano. En cuanto a la contaminacin del suelo, las aguas de escorrenta pueden tener dos caminos importantes de inters. En primer lugar, el agua de escorrenta puede extraer contaminantes del suelo y llevarlos a hbitats acuticos an ms sensibles. En segundo lugar, la escorrenta puede depositar contaminantes en suelos relativamente limpios, provocando consecuencias para la ecologa o la salud.

Inundaciones:
Las inundaciones ocurren cuando un canal es incapaz de encauzar la cantidad de escorrenta que fluye ro abajo. La frecuencia con la cual ocurre esto se describe por un perodo de retorno. La inundacin es un proceso natural, que mantiene la composicin y los procesos del ecosistema, pero tambin puede ser modificada por cambios en el uso de la tierra. Las inundaciones pueden ser beneficiosas para las sociedades o causar dao. La agricultura a lo largo de la llanura aluvial del Nilo se aprovech de las inundaciones estacionales, que depositaron nutrientes beneficiosos para las cosechas.

Los impactos adversos provocan prdida de vidas, daos a la propiedad, contaminacin de los abastecimientos de agua, prdida de cosechas y desorden social. Las inundaciones estn entre las catstrofes ms devastadoras.

Cuestiones Agrcolas:
Cuando las tierras de labranza son cultivadas, el suelo queda desnudo. El agua de lluvia lleva billones de toneladas de capa frtil a los canales de agua cada ao, causando la prdida de suelo frtil valioso y aadiendo sedimentos que producen turbiedad en las aguas superficiales. Por otro lado, los productos qumicos agrcolas (nitratos, fosfatos, pesticidas, herbicidas etc.) son transportados por la escorrenta superficial. Esto ocurre cuando el uso de sustancias qumicas es excesivo o est mal calculado con respecto a una precipitacin alta. La escorrenta contaminada que resulta, no slo representa un desperdicio de productos qumicos agrcolas, sino tambin una amenaza ambiental para los ecosistemas ro abajo. La alternativa a la agricultura convencional es la agricultura ecolgica, que elimina o reduce enormemente el uso de sustancias qumicas.

Medidas y Modelado Matemtico:


La escorrenta se analiza usando modelos matemticos en combinacin con varios mtodos de prueba de la calidad del agua. Las medidas pueden hacerse usando instrumentos automatizados de anlisis de la calidad del agua, midiendo contaminantes como productos qumicos orgnicos o inorgnicos especficos, pH, turbiedad, etc., o centrarse en indicadores secundarios como el oxgeno disuelto. Las medidas tambin pueden hacerse en forma de lotes, extrayendo una muestra de agua y haciendo sobre ella pruebas qumicas o fsicas. Se han desarrollado modelos informticos (como el DSSAM), que permiten que la escorrenta superficial sea rastreada por el curso del ro a travs de contaminantes de agua reactivos.

Mitigacin y Tratamiento:
La mitigacin de los impactos adversos de la escorrenta puede darse en varias formas: * Controles en el desarrollo del uso de tierras, encaminados a reducir al mnimo las superficies impermeables en reas urbanas. * Control de la erosin para granjas y obras de construccin. * Programas para controlar las inundaciones.

* Controles de uso de sustancias qumicas en agricultura, mantenimiento del paisaje, uso industrial, etc.

Circulacin Subterrnea:
Agua Subterrnea:
El agua subterrnea representa una fraccin importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. Esta se aloja en los acuferos bajo la superficie de la tierra. El volumen del agua subterrnea es mucho ms importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las masas ms extensas pueden alcanzar millones de km (como el acufero guaran). El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se abastece a una tercera parte de la poblacin mundial, pero de difcil gestin, por su sensibilidad a la contaminacin y a la sobreexplotacin. Es una creencia comn que el agua subterrnea llena cavidades y circula por galeras. Sin embargo, no siempre es as, pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una esponja. La nica excepcin significativa, la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos, susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificacin, en el que el agua excava simas, cavernas y otras vas de circulacin, modelo que ms se ajusta a la creencia popular.

Afloramiento de agua subterrnea en un pozo

Acufero:
Un acufero es aquel estrato o formacin geolgica permeable que permite la circulacin y el almacenamiento del agua subterrnea por sus poros o grietas. Dentro

de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy variados como gravas de ro, limo, calizas muy agrietadas, areniscas porosas poco cementadas, arenas de playa, algunas formaciones volcnicas, depsitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla. El nivel superior del agua subterrnea se denomina tabla de agua, y en el caso de un acufero libre, corresponde al nivel fretico.

Esquema de un acufero.

Estructura:
Un acufero es un terreno rocoso permeable dispuesto bajo la superficie, en donde se acumula y por donde circula el agua subterrnea.

Una zona de saturacin, que es la situada encima de la capa impermeable, donde el agua rellena completamente los poros de las rocas. El lmite superior de esta zona, que lo separa de la zona vadosa o de aireacin, es el nivel fretico y vara segn las circunstancias: descendiendo en pocas secas, cuando el acufero no se recarga o lo hace a un ritmo ms lento que su descarga; y ascendiendo, en pocas hmedas. Una zona de aireacin o vadosa, es el espacio comprendido entre el nivel fretico y la superficie, donde no todos los poros estn llenos de agua.

Cuando la roca permeable donde se acumula el agua se localiza entre dos capas impermeables, que puede tener forma de U o no, vimos que era un acufero cautivo o confinado. En este caso, el agua se encuentra sometida a una presin mayor que la atmosfrica, y si se perfora la capa superior o exterior del terreno, fluye como un surtidor, tipo pozo artesiano.

Tipos de Acuferos:
Segn su Estructura:
Desde el punto de vista de su estructura, ya se ha visto que se pueden distinguir los acuferos libres y los acuferos confinados. En la figura de al lado se ilustran los dos tipos de acuferos:

ro o lago (a), en este caso es la fuente de recarga de ambos acuferos. suelo poroso no saturado (b). suelo poroso saturado (c), en el cual existe una camada de terreno impermeable (d), formado, por ejemplo por arcilla, este estrato impermeable confina el acufero a cotas inferiores. suelo impermeable (d). acufero no confinado (e). manantial (f); pozo que capta agua del acufero no confinado (g). pozo que alcanza el acufero confinado, frecuentemente el agua brota como en un surtidor o fuente, llamado pozo artesiano (h).

Tipos de Acuferos

Segn su Textura:
Desde el punto de vista textural, se dividen tambin en dos grandes grupos: los porosos y fisurales. En los acuferos porosos el agua subterrnea se encuentra como embebida en una esponja, dentro de unos poros intercomunicados entre s, cuya textura motiva que existe "permeabilidad" (transmisin interna de agua), frente a un simple

almacenamiento. Aunque las arcillas presentan una mxima porosidad y almacenamiento, pero una nula transmisin o permeabilidad (permeabilidad <> porosidad). Como ejemplo de acuferos porosos, tenemos las formaciones de arenas y gravas aluviales En los acuferos fisurales, el agua se encuentra ubicada sobre fisuras o diaclasas, tambin intercomunicadas entre s; pero a diferencia de los acuferos porosos, su distribucin hace que los flujos internos de agua se comporten de una manera heterognea, por direcciones preferenciales. Como representantes principales del tipo fisural podemos citar a los acuferos krsticos.

Segn su Comportamiento Hidrodinmico:


Por ltimo, desde un punto de vista hidrodinmico, de la movilidad del agua, podemos denominar, en sentido estricto: Acuferos Buenos almacenes y transmisores de agua subterrnea (cantidad y velocidad) (p.ej.arenas porosas y calizas fisurales). Acuitardos Buenos almacenes pero malos transmisores de agua subterrnea (cantidad pero lentos) (p.ej.- limos). Acucludos Pueden ser buenos almacenes, pero nulos transmisores (p.ej.- las arcillas). Acufugos Son nulos tanto como almacenes como transmisores. (p.ej.- granitos o cuarcitas no fisuradas).

Segn su Comportamiento Hidrulico:

Acufero subestimado o libre Es aquel acufero que se encuentra en directo contacto con la zona subsaturada del suelo. En este acufero la presin de agua en la zona superior es igual a la presin atmosfrica, aumentando en profundidad a medida que aumenta el espesor saturado.

Acufero cautivo o confinado Son aquellas formaciones en las que el agua subterrnea se encuentra encerrada entre dos capas impermeables y es sometida a una presin distinta a la atmosfrica (superior). Slo recibe el agua de lluvia por una zona en la que existen materiales permeables, recarga alctona donde el rea de recarga se encuentra alejada del punto de medicin, y puede ser directa o indirecta dependiendo de si es agua de lluvia que entra en contacto directo con un afloramiento del agua subterrnea, o las precipitaciones deben atravesar las diferentes capas de suelo antes de ser integrada al agua subterrnea. A las zonas de recarga se les puede llamar zonas de alimentacin. Debido a las capas impermeables que encierran al acufero, nunca se evidenciarn recargas autctonas (situacin en la que el agua proviene de un rea de recarga situada sobre el acufero), caso tpico de los acuferos semiconfinados y los no confinados o libres (freticos). Acufero semi-confinado Un acufero se dice semi-confinado cuando el estrato de suelo que lo cubre tiene una permeabilidad significativamente menor a la del acufero mismo, pero no llegando a ser impermeable, es decir que a travs de este estrato la descarga y recarga puede todava ocurrir.

Recarga:
El agua del suelo se renueva en general por procesos activos de recarga desde la superficie. La renovacin se produce lentamente cuando la comparamos con la de los depsitos superficiales, como los lagos, y los cursos de agua. El tiempo de residencia (el periodo necesario para renovar por completo un depsito a su tasa de renovacin normal) es muy largo. En algunos casos la renovacin est interrumpida por la impermeabilidad de las formaciones geolgicas superiores (acuitardos), o por circunstancias climticas sobrevenidas de aridez. En ciertos casos se habla de acuferos fsiles, estos son bolsones de agua subterrnea, formados en pocas geolgicas pasadas, y que, a causa de variaciones climticas ya no tienen actualmente recarga. El agua de las precipitaciones (lluvia, nieve,...) puede tener distintos destinos una vez alcanza el suelo. Se reparte en tres fracciones. Se llama escorrenta a la parte que se desliza por la superficie del terreno, primero como arroyada difusa y luego como agua encauzada, formando arroyos y ros. Otra parte del agua se evapora desde las capas superficiales del suelo o pasa a la atmsfera con la transpiracin de los organismos, especialmente las plantas; nos referimos a esta parte como evapotranspiracin. Por ltimo, otra parte se infiltra en el terreno y pasa a ser agua subterrnea. La proporcin de infiltracin respecto al total de las precipitaciones depende de varios factores:

La litologa (la naturaleza del material geolgico que aflora en la superficie) influye a travs de su permeabilidad, la cual depende de la porosidad, del diaclasamiento (agrietamiento) y de la mineraloga del sustrato. Por ejemplo, los minerales arcillosos se hidratan fcilmente, hinchndose siempre en algn grado, lo que da lugar a una reduccin de la porosidad que termina por hacer al sustrato impermeable. Otro factor desfavorable para la infiltracin es una pendiente marcada. La presencia de vegetacin densa influye de forma compleja, porque reduce el agua que llega al suelo (interceptacin), pero extiende en el tiempo el efecto de las precipitaciones, desprendiendo poco a poco el agua que moja el follaje, reduciendo as la fraccin de escorrenta y aumentando la de infiltracin. Otro efecto favorable de la vegetacin tiene que ver con las races, especialmente las races densas y superficiales de muchas plantas herbceas, y con la formacin de suelo, generalmente ms permeable que la mayora de las rocas frescas.

La velocidad a la que el agua se mueve depende del volumen de los intersticios (porosidad) y del grado de intercomunicacin entre ellos. Los dos principales parmetros de que depende la permeabilidad. Los acuferos suelen ser materiales sedimentarios de grano relativamente grueso (gravas, arenas, limos, etc.). Si los poros son suficientemente amplios, una parte del agua circula libremente a travs de ellos impulsada por la gravedad, pero otra queda fijada por las fuerzas de la capilaridad y otras motivadas por interacciones entre ella y las molculas minerales. En algunas situaciones especiales se ha logrado la recarga artificial de los acuferos, pero este no es un procedimiento generalizado, y no siempre es posible. Antes de poder plantearse la conveniencia de proponer la recarga artificial de un acufero es necesario tener un conocimiento muy profundo y detallado de la hidrogeologa de la

regin donde se encuentra el acufero en cuestin por un lado y por otro disponer del volumen de agua necesario para tal operacin.

Transito:
Uno de ellos es el flujo hipodrmico o "interflujo" es aquel que circula de modo somero y rpido por ciertas formaciones permeables de escasa profundidad, por lo general, ligada a alveos fluviales (acuferos sublveos); que proceden de una rpida infiltracin, una alta velocidad de transmisin (conductividad hidrulica), y un retorno hacia el cauce superficial. Por lo que estos flujos ms intervienen en el balance neto de las aguas superficiales (o de escorrenta superficial) que en las aguas subterrneas donde slo interviene como balance transitorio. De este modo, estos flujos suelen ir ligados al propio flujo en el ro, dndose a veces al ro el nombre de cauce intermitente, ya que lo que se observa en el ro es que este tiene tramos con agua y tramos secos. Como medio transitorio, tambin puede citarse el flujo ligado a hbitats hmedos, tipo criptohumedal, donde el agua, por debajo del circuito hipodrmico, ya circula propiamente por la zona saturada de un acufero, y pertenece, por tanto, al balance neto de las aguas subterrneas, en diferencia al interflujo, de balance de escorrenta superficial. Este trnsito favorece el mantenimiento de las plantas denominadas "freatfilas", que son capaces de succionar las capas saturadas ms someras de los acuferos, como agua extra a la captada del suelo del exterior.

Descarga:
El agua subterrnea mana (brota) de forma natural en distintas clases de surgencias en las laderas (manantiales) y a veces en fondos del relieve, siempre all donde el nivel fretico intercepta la superficie. Cuando no hay surgencias naturales, al agua subterrnea se puede acceder a travs de pozos, perforaciones que llegan hasta el acufero y se llenan parcialmente con el agua subterrnea, siempre por debajo del nivel fretico, en el que provoca adems una depresin local. El agua se puede extraer por medio de bombas. El agua tambin se desplaza a travs del suelo, normalmente siguiendo una direccin paralela a la del drenaje superficial, y esto resulta en una descarga subterrnea al mar que no es observada en la superficie, pero que puede tener importancia en el mantenimiento de los ecosistemas marinos.

Sobreexplotacin:

Los pozos se pueden secar si el nivel fretico cae por debajo de su profundidad inicial, lo que ocurre ocasionalmente en aos de sequa, y por las mismas razones pueden secar los manantiales. El rgimen de recarga puede alterarse por otras causas, como la reforestacin, que favorece la infiltracin frente a la escorrenta, pero an ms favorece la evaporacin, o por la extensin de pavimentos impermeables, como ocurre en zonas urbanas e industriales.

El descenso del nivel fretico medio se produce siempre que hay una extraccin continuada de agua en el acufero. Sin embargo este descenso no significa que el acufero est sobreexplotado. Normalmente lo que sucede es que el nivel fretico busca una nueva cota de equilibrio en que se estabiliza. La sobreexplotacin se produce cuando las extracciones totales de agua superan a la recarga. En algunas partes del mundo la ampliacin de los regados y de otras actividades que consumen agua se ha hecho a costa de acuferos cuya recarga es lenta o casi nula. Esto ha tenido algunas consecuencias negativas como el secado de manantiales y zonas hmedas o la intrusin salina en acuferos costeros. En algunos casos la sobreexplotacin ha favorecido la intrusin de agua salina por la proximidad de la costa, provocando la salinizacin del agua e indirectamente la de los suelos agrcolas.

Contaminacin del Agua Subterrnea:


El agua subterrnea tiende a ser dulce y potable, pues la circulacin subterrnea tiende a depurar el agua de partculas y microorganismos contaminantes. Sin embargo, en ocasiones stos llegan al acufero por la actividad humana, como la construccin de fosas spticas o la agricultura. Por otro lado la contaminacin puede deberse a factores naturales, si los acuferos son demasiado ricos en sales disueltas o por la erosin natural de ciertas formaciones rocosas. La contaminacin del agua subterrnea puede permanecer por largos perodos de tiempo. Esto se debe a la baja tasa de renovacin y largo tiempo de residencia, ya que al agua subterrnea no pueden aplicarse le fcilmente procesos artificiales de depuracin como los que se pueden aplicar a los depsitos superficiales, por su difcil acceso. En caso de zonas locales de contaminacin se pueden realizar remediacin de acuferos mediante la tcnica de bombeo y tratamiento, que consiste en extraer agua del acufero, tratarla qumicamente, e inyectarla de vuelta al acufero. Entre las causas antropognicas (originadas por los seres humanos), debidas a la contaminacin estn la infiltracin de nitratos y otros abonos qumicos muy solubles usados en la agricultura. Estos suelen ser una causa grave de contaminacin de los suministros en llanuras de elevada productividad agrcola y densa poblacin. Otras fuentes de contaminantes son las descargas de fbricas, los productos agrcolas y los qumicos utilizados por las personas en sus hogares y patios. Los contaminantes tambin pueden provenir de tanques de almacenamiento de agua, pozos spticos, lugares con desperdicios peligrosos y vertederos. Actualmente, los contaminantes del agua subterrnea que ms preocupan (?) son los compuestos orgnicos industriales, como disolventes, pesticidas, pinturas, barnices, o los combustibles como la gasolina. En cuanto a los abonos qumicos minerales, los nitratos son los que generan mayor preocupacin. Estos se originan de diferentes fuentes: la aplicacin de fertilizantes, los pozos spticos que no estn funcionando bien, las lagunas de retencin de desperdicios slidos no impermeabilizadas por debajo y la infiltracin de aguas residuales o tratadas. El envenenamiento con nitrato es peligroso en los nios. En altos

niveles pueden limitar la capacidad de la sangre para transportar oxgeno, causando asfixia en bebs. En el tubo digestivo el nitrato se reduce produciendo nitritos, que son cancergenos.

El agua subterrnea en reas costeras puede contaminarse por intrusiones de agua de mar (Intrusin salina) cuando la tasa de extraccin es muy alta. Esto provoca que el agua del mar penetre en los acuferos de agua dulce. Este problema puede ser tratado con cambios en la ubicacin de los pozos o excavando otros que mantengan el agua salada lejos del acufero de agua dulce. En todo caso, mientras la extraccin supere a la recarga por agua dulce, la contaminacin con agua salada sigue siendo una posibilidad. Un ejemplo de la contaminacin de aguas subterrneas, es el que se presenta en el bajo valle del Ganges. All se da un caso grave de contaminacin por arsnico que est causando la intoxicacin crnica a decenas de millones de personas, irremediable hasta ahora. La causa de esta contaminacin, es la combinacin de un factor antropognico, la contaminacin orgnica ligada a la intensificacin del regado y de un factor natural. Una cepa bacteriana del suelo libera el arsnico que antes permaneca retenido en la roca debido a las nuevas condiciones.

Fusin:
La fusin es un proceso fsico que consiste en el cambio de estado de la materia del estado slido al estado lquido por la accin del calor. Cuando se calienta un slido, se transfiere calor a los tomos que vibran con ms rapidez a medida que gana energa. El proceso de fusin de la materia es el mismo que el de fundicin, pero este trmino se aplica generalmente a sustancias como los metales, que se licuan a altas

temperaturas, y a slidos cristalinos. Cuando una sustancia se encuentra a su temperatura de fusin, el calor que se suministra es absorbido por la sustancia durante su transformacin, y no produce variacin de su temperatura. Este calor adicional se conoce como calor de fusin. El trmino fusin se aplica tambin al proceso de calentar una mezcla de slidos para obtener una disolucin lquida simple, como en el caso rompan, desaparezca la distribucin regular o lo que es lo mismo la estructura cristalina y se inicie el paso al estado lquido, es decir la fusin. Punto de fusin: temperatura en la que el slido se convierte en lquido; este valor es constante y especfico en cada sustancia, el cambio de slido a lquido no slo se da por aplicacin de calor. Tabla con los puntos de fusin de algunas sustancias.

Proceso de Fusin en el que el hielo se derrite y el agua pasa a su estado lquido.

Solidificacin:
La solidificacin es un proceso fsico que consiste en el cambio de estado de la materia de lquido a slido producido por una disminucin en la temperatura o por una compresin de este material. Es el proceso inverso a la fusin. Ejemplo de esto es cuando colocamos en el congelador agua, como la temperatura es muy baja esto hace que se haga hielo, o en pocas palabras, ayudar el volumen al solidificarse, aunque no sucede en todos los casos; en el caso del agua aumenta. Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura. Al irse congelando la humedad y las pequeas gotas de agua de la nube, se forman

copos de nieve, cristales de hielo polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el cual va formando el granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua.

Compartimientos e Intercambios del Agua:


El agua se distribuye desigualmente entre los distintos compartimentos, y los procesos por los que stos intercambian el agua se dan a ritmos heterogneos. El mayor volumen corresponde al ocano, seguido del hielo glaciar y despus por el agua subterrnea. El agua dulce superficial representa slo una exigua fraccin y an menor el agua atmosfrica (vapor y nubes).

El tiempo de residencia de una molcula de agua en un compartimento es mayor cuanto menor es el ritmo con que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a l). Es notablemente largo en los casquetes glaciares, a donde llega por una precipitacin caractersticamente escasa, abandonndolos por la prdida de bloques de hielo en sus mrgenes o por la fusin en la base del glaciar, donde se forman pequeos ros o arroyos que sirven de aliviadero al derretimiento del hielo en su desplazamiento debido a la gravedad. El compartimento donde la residencia media es ms larga, aparte el ocano, es el de los acuferos profundos, algunos de los cuales son acuferos fsiles, que no se renuevan desde tiempos remotos. El tiempo de residencia es particularmente breve para la fraccin atmosfrica, que se recicla muy de prisa. El tiempo medio de residencia es el cociente entre el volumen total del compartimento o depsito y el caudal del intercambio de agua (expresado como volumen partido por tiempo); la unidad del tiempo de residencia resultante es la unidad de tiempo utilizada al expresar el caudal.

Energa del Agua:


El ciclo del agua emite una gran cantidad de energa, la cual procede de la que aporta la insolacin. La evaporacin es debida al calentamiento solar y animada por la circulacin atmosfrica, que renueva las masas de aire y que es a su vez debida a diferencias de temperatura igualmente dependientes de la insolacin. Los cambios de estado del agua requieren o disipan mucha energa, por el elevado valor que toman el calor latente de fusin y el calor latente de vaporizacin. As, esos cambios de estado

contribuyen al calentamiento o enfriamiento de las masas de aire, y al transporte neto de calor desde las latitudes tropicales o templadas hacia las fras y polares, gracias al cual es ms suave en conjunto el clima.

Balance del Agua:


Si despreciamos las prdidas y las ganancias debidas al vulcanismo y a la subduccin, el balance total es cero. Pero si nos fijamos en los ocanos, se comprueba que este balance es negativo; se evapora ms de lo que precipita en ellos. Y en los continentes hay un supervit; es decir que se precipita ms de lo que se evapora. Estos dficit y supervit se compensan con las escorrentas, superficial y subterrnea, que vierten agua del continente al mar.

Efectos Qumicos del Agua:


El agua, al desplazarse a travs del ciclo hidrolgico, transporta slidos y gases en disolucin. El carbono, el nitrgeno y el azufre, elementos todos ellos importantes para los organismos vivientes, son voltiles y solubles, y por lo tanto, pueden desplazarse por la atmsfera y realizar ciclos completos, semejantes al ciclo del agua. La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y slidos en disolucin. El agua que pasa a travs de la zona insaturada de humedad del suelo recoge dixido de carbono del aire y del suelo y de ese modo aumenta de acidez. Esta agua cida, al llegar en contacto con partculas de suelo o roca madre, disuelve algunas sales minerales. Si el suelo tiene un buen drenaje, el flujo de salida del agua fretica final puede contener una cantidad importante de slidos totales disueltos, que irn finalmente al mar. En algunas regiones, el sistema de drenaje tiene su salida final en un mar interior, y no en el ocano, son las llamadas cuencas endorreicas. En tales casos, este mar interior se adaptar por s mismo para mantener el equilibrio hdrico de su zona de drenaje y el almacenamiento en el mismo aumentar o disminuir, segn que la escorrenta sea mayor o menor que la evaporacin desde el mismo. Como el agua evaporada no contiene ningn slido disuelto, ste queda en el mar interior y su contenido salino va aumentando gradualmente. Si el agua del suelo se mueve en sentido ascendente, por efecto de la capilaridad, y se est evaporando en la superficie, las sales disueltas pueden ascender tambin en el suelo y concentrarse en la superficie, donde es frecuente ver en estos casos un estrato blancuzco producido por la acumulacin de sales. Cuando se aade agua de riego, el agua es transpirada, pero las sales que haya en sta quedan en el suelo. Si el sistema de drenaje es adecuado, y se suministra suficiente cantidad de agua en exceso, como suele hacerse en la prctica del riego superficial, y algunas veces con el riego por aspersin, estas sales se disolvern y sern arrastradas al sistema de drenaje. Si el sistema de drenaje falla, o la cantidad de

agua suministrada no es suficiente para el lavado de las sales, stas se acumularn en el suelo hasta tal grado en que las tierras pueden perder su productividad. ste sera, segn algunos expertos, la razn del decaimiento de la civilizacin Mesopotmica, irrigada por los ros Tigris y ufrates con un excelente sistema de riego, pero con deficiencias en el drenaje.

Salificacin de los suelos por evaporacin

La Importancia del Agua

El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos. Su importancia estriba en los siguientes aspectos: Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales ni el ser humano. Es indispensable en la vida diaria para los siguientes usos:

Uso domstico: en la casa para lavar, cocinar, regar, lavar ropa, etc. Uso industrial: en la industria para curtir, fabricar alimentos, limpieza, generar electricidad, etc. Uso agrcola: en la agricultura para irrigar los campos. Uso ganadero: en la ganadera para dar de beber a los animales domsticos. En la acuicultura: para criar peces y otras especies.

Es fundamental para todas las formas de vida conocidas. Los humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales.

El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra. El 3% de su volumen es dulce. De ese 3%, un 1% est en estado lquido, componiendo los ros y lagos. El 2% restante se encuentra formando casquetes o banquisa en las latitudes prximas a los polos. El agua dulce es agua que contiene cantidades mnimas de sales disueltas, especialmente cloruro sdico, distinguindose as del agua salada (agua de mar). El agua dulce es el agua de ros y lagos. El agua dulce que todos los seres vivos necesitan para crecer y desarrollarse representa slo el 3% de toda el agua del planeta. Adems se encuentra desigualmente distribuida, concentrndose ms del 90% de la misma en los casquetes polares, glaciares y masas de hielo del planeta. El agua dulce tiene mltiples usos, aparte de ser la bebida esencial del ser humano. Es usada tambin para baarse, para los regados, limpieza, etc.

El agua es el compuesto qumico ms abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. Est formado por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, y su frmula qumica es H2O. En la naturaleza se encuentra en estado slido, lquido o gaseoso. El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino nociva, de calidad deficiente. La evaluacin de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas; sin embargo hoy en da, la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua est fuera de toda duda. La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la contaminacin de ella estn: agentes patgenos, desechos que requieren oxgeno, sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuticas, sedimentos o material suspendido, sustancias radioactivas y el calor. La contaminacin del agua es el grado de impurificacin, que puede originar efectos adversos a la salud de un nmero representativo de personas durante perodos previsibles de tiempo.

Se considera que el agua est contaminada, cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar, en su estado natural o cuando se ven alteradas sus propiedades qumicas, fsicas, biolgicas y/o su composicin. En lneas generales, el agua est contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilizacin en actividades domsticas, industriales o agrcolas. Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la contaminacin. Existen normas que establecen los rangos permisibles de contaminacin, que buscan asegurar que el agua que se utiliza no sea daina. Cada pas debe tener una institucin que se encargue de dicho control. En Estados Unidos existen parmetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) que norman en relacin a las especificaciones de todo tipo en el agua potable, en el rea microbiolgica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de accin. A pesar del control y prevencin que se persigue en muchos pases, se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada, si bien muchos pases tienen agua en grandes cantidades, el aumento poblacional, la contaminacin de las industrias, el uso excesivo de agroqumicos, la falta de tratamiento de aguas negras y la erosin de suelos por la deforestacin hacen que ese recurso sea escaso. En Guatemala cada ao se producen 380 millones de metros cbicos de aguas negras y de ellos, slo 19 millones son tratados. El resto llega con toda su carga contaminante a los ros y lagos. La provisin de agua dulce est disminuyendo a nivel mundial, 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua potable segura. Las enfermedades por aguas contaminadas matan ms de 4 millones de nios al ao y 20% de todas las especies acuticas de agua fresca estn extintas o en peligro de desaparecer.

Conclusiones
De la presente investigacin, se concluye lo siguiente:

El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y


gas (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.

Que los cuidados adecuados para el agua ayudaran eficazmente a


conservarla de una mejor forma, ya que esta al ser materia no se puede crear ni destruir, pero podra emigrar hacia otras reas, as que debemos tener un adecuado control en el manejo y uso del agua en nuestro medio.g

Que sin los procesos que componen el ciclo hidrolgico, este no sera el
mismo, ya que se rompera es esquema del mismo, ocasionando en el caso de que no existiera una serie de problemas graves a la naturaleza y cambiando drsticamente el orden natural de muchos procesos biolgicos y fsicos.

Bibliografa
El ciclo hidrolgico, contiene un breve captulo que sintetiza el desarrollo del concepto desde los griegos hasta nuestra poca. Ciclo del Agua por el USGS

Programa hidrolgico internacional (PHI) - UNESCO Grupo de hidrologa subterrnea. Con la participacin de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de la Repblica (Uruguay) y de la Facultad de ciencias Exactas y Naturales (UNLPam) Argentina.

Portal del agua de la Unesco Unesco Agua, desarrollo sostenible y proteccin de los recursos mundiales de agua dulce. OECD Estadsticas sobre agua. Directiva Marco del Agua Legislacin Comunitaria Europea de proteccin de las aguas.