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Autoestima

La autoestima es un conjunto de percepciones, pensamientos, evaluaciones, sentimientos y tendencias de comportamiento dirigidas hacia nosotros mismos, hacia nuestra manera de ser y de comportarnos, y hacia los rasgos de nuestro cuerpo y nuestro carcter. En resumen, es la percepcin evaluativa de uno mismo.1

IMPORTANCIA La importancia de la autoestima estriba en que concierne a nuestro ser, a nuestra manera de ser y al sentido de nuestra vala personal. Por lo tanto, puede afectar a nuestra manera de estar y actuar en el mundo y de relacionarnos con los dems. Nada en nuestra manera de pensar, de sentir, de decidir y de actuar escapa a la influencia de la autoestima.1

Fundamentos de la autoestima

La capacidad de desarrollar una confianza y un respeto saludables por uno mismo es propia de la naturaleza de los seres humanos, ya que el solo hecho de poder pensar constituye la base de su suficiencia, y el nico hecho de estar vivos es la base de su derecho a esforzarse por conseguir felicidad. As pues, el estado natural del ser humano debera corresponder a una autoestima alta. Sin embargo, la realidad es que existen muchas personas que, lo reconozcan o no, lo admitan o no, tienen un nivel de autoestima inferior al tericamente natural.4

Grados de autoestima
La autoestima es un concepto gradual. En virtud de ello, las personas pueden presentar en esencia uno de tres estados:

Tener una autoestima alta equivale a sentirse confiadamente apto para la vida, o, usando los trminos de la definicin inicial, sentirse capaz y valioso; o sentirse aceptado como persona. Tener una baja autoestima es cuando la persona no se siente en disposicin para la vida; sentirse equivocado como persona. Tener un trmino medio de autoestima es oscilar entre los dos estados anteriores, es decir, sentirse apto e intil, acertado y equivocado como persona, y manifestar estas incongruencias en la conducta actuar, unas veces, con sensatez, otras, con irreflexin-, reforzando, as, la inseguridad.

Escalera de la autoestima
Autorreconocimiento: Es reconocerse a s mismo, reconocer las necesidades, habilidades, potencialidades y debilidades, cualidades corporales o psicolgicas, observar sus acciones, como acta, por qu acta y qu siente. Autoaceptacin: Es la capacidad que tiene el ser humano de aceptarse como realmente es, en lo fsico, psicolgico y social; aceptar cmo es su conducta consigo mismo y con los otros. Es admitir y reconocer todas las partes de s mismo como un hecho, como forma de ser y sentir. Por autoaceptacin se entiende: 1. El reconocimiento responsable, ecunime y sereno de aquellos rasgos fsicos y psquicos que nos limitan y empobrecen, as como de aquellas conductas inapropiadas y/o errneas de las que somos autores.1 2. La consciencia de nuestra dignidad innata como personas que, por muchos errores o maldades que perpetremos, nunca dejaremos de ser nada ms y nada menos que seres humanos falibles.1 Autovaloracin: Refleja la capacidad de evaluar y valorar las cosas que son buenas de uno mismo, aquellas que le satisfacen y son enriquecedoras, le hacen sentir bien, le permiten crecer y aprender. Es buscar y valorar todo aquello que le haga sentirse orgulloso de s mismo.

Autorrespeto: Expresar y manejar en forma conveniente sentimientos y emociones, sin hacerse dao ni culparse. El respeto por s mismo es la sensacin de considerarse merecedor de la felicidad, es tratarse de la mejor forma posible, no permitir que los dems lo traten mal; es el convencimiento real de que los deseos y las necesidades de cada uno son derechos naturales, lo que permitir poder respetar a los otros con sus propias individualidades. Autosuperacin: Si la persona se conoce es consciente de sus cambios, crea su propia escala de valores, desarrolla y fortalece sus capacidades y potencialidades, se acepta y se respeta; est siempre en constante superacin, por lo tanto, tendr un buen nivel de autoestima, generando la capacidad para pensar y entender, para generar, elegir y tomar decisiones y resolver asuntos de la vida cotidiana, escuela, amigos, familia, etc. Es una suma de pequeos logros diarios.

Autoeficacia y autodignidad
La autoestima tiene dos aspectos interrelacionados:6 1. Un sentido de eficacia (autoeficacia) 2. Un sentido de mrito personal (autodignidad) Autoeficacia: confiar en el funcionamiento de mi mente, capacidad de pensar, en los procesos por los cuales juzgo, elijo, decido; confianza en la capacidad de comprender los hechos de la realidad que entran en la esfera de mis intereses y necesidades; confianza conocedora en uno mismo. Autodignidad: seguridad de mi valor; una actitud afirmativa haca mi derecho de vivir y felicidad. Autoeficacia y autodignidad son los pilares duales de la autoestima. La falta de alguno de ellos afecta enormemente; representan la esencia del autoestima.

Sexismo y autoestima
El sexismo (juzgar el propio sexo como superior) puede perjudicar gravemente la autoestima, sobre todo la de las nias y los nios.6

La comodidad no es autoestima
A una persona con la autoestima baja, cualquier estmulo positivo, a lo ms que podr llegar, ser a hacerla sentir cmoda o, a lo sumo, mejor con respecto a s misma nicamente durante un tiempo.4 Por lo tanto, los bienes materiales, o las relaciones sexuales, o el xito, o el aspecto fsico, por s solos, producirn sobre esa persona comodidad, o bien un falso y efmero desarrollo de la autoestima, pero no potenciarn realmente la confianza y el respeto hacia uno mismo.

La autoestima no es competitiva ni comparativa

Paradjicamente, la mayora de las personas buscan la autoconfianza y el autorrespeto fuera de s mismas, motivo por el cual estn abocadas al fracaso. Segn Nathaniel Branden, la autoestima se comprende mejor como una suerte de logro espiritual o mental, es decir, como una victoria en la evolucin de la conciencia. As, la autoestima proporciona serenidad espiritual, la cual a su vez permite a las personas disfrutar de la vida.4 El estado de una persona que no est en guerra ni consigo misma ni con los dems es una de las caractersticas ms significativas de una autoestima sana. Nathaniel Branden La verdadera autoestima no se expresa mediante la autoglorificacin a expensas de los dems, o por medio del afn de ser superior a otras personas o de rebajarlas para elevarse uno mismo. La arrogancia, la jactancia y la sobrevaloracin de las propias capacidades revelan una autoestima equivocada, y no un exceso de autoestima.4 1 La autoestima es la base fundamental para que el ser humano desarrolle al mximo sus capacidades, es el punto de partida para el desarrollo positivo de las relaciones humanas, del aprendizaje, de la creatividad y de la responsabilidad personal.9

La autoestima no es narcisismo
Un error comn consiste en pensar que el amor a uno mismo es equivalente al narcisismo. Sin embargo, el narcisismo es un sntoma de baja autoestima, lo cual significa desamor por uno mismo. Una persona con una autoestima saludable se acepta y ama a s misma incondicionalmente. Conoce sus virtudes, pero tambin sus defectos. A pesar de ello, es capaz de aceptar tanto las virtudes como los defectos y vivir amndose a s misma. Por el contrario, una persona narcisista no es capaz de conocer y/o aceptar sus defectos, que siempre trata de ocultar, al tiempo que intenta amplificar sus virtudes ante los dems para, en el fondo, tratar de convencerse a s misma de que es una persona de valor y tratar de dejar de sentirse culpable por sus defectos.

Indicadores de autoestima
Indicios positivos de autoestima
(Adaptados de D.E. Hamachek, Encounters with the Self, Rinehart, Nueva York, 1971). La persona que se autoestima suficientemente:1 1. Cree con firmeza en ciertos valores y principios, y est dispuesta a defenderlos incluso aunque encuentre oposicin. Adems, se siente lo suficientemente segura de s misma como para modificarlos si la experiencia le demuestra que estaba equivocada. 2. Es capaz de obrar segn crea ms acertado, confiando en su propio criterio, y sin sentirse culpable cuando a otros no les parezca bien su proceder. 3. No pierde el tiempo preocupndose en exceso por lo que le haya ocurrido en el pasado ni por lo que le pueda ocurrir en el futuro. Aprende del pasado y proyecta para el futuro, pero vive con intensidad el presente.

4. Confa plenamente en su capacidad para resolver sus propios problemas, sin dejarse acobardar fcilmente por fracasos y dificultades. Y, cuando realmente lo necesita, est dispuesta a pedir la ayuda de otros. 5. Como persona, se considera y siente igual que cualquier otro; ni inferior, ni superior; sencillamente, igual en dignidad; y reconoce diferencias en talentos especficos, prestigio profesional o posicin econmica. 6. Da por sentado que es interesante y valiosa para otras personas, al menos para aquellos con los que mantiene amistad. 7. No se deja manipular, aunque est dispuesta a colaborar si le parece apropiado y conveniente. 8. Reconoce y acepta en s misma diferentes sentimientos y pulsiones, tanto positivos como negativos, y est dispuesta a revelrselos a otra persona, si le parece que vale la pena y as lo desea. 9. Es capaz de disfrutar con una gran variedad de actividades. 10. Es sensible a los sentimientos y necesidades de los dems; respeta las normas sensatas de convivencia generalmente aceptadas, y entiende que no tiene derecho ni lo desea a medrar o divertirse a costa de otros.

Indicios negativos de autoestima


(Adaptados de J. Gill, Indispensable Self-Esteem, en Human Development, vol. 1, 1980). La persona con autoestima deficiente suele manifestar algunos de los siguientes sntomas:1

Autocrtica rigorista, tendente a crear un estado habitual de insatisfaccin consigo misma. Hipersensibilidad a la crtica, que la hace sentirse fcilmente atacada y a experimentar resentimientos pertinaces contra sus crticos. Indecisin crnica, no tanto por falta de informacin, sino por miedo exagerado a equivocarse. Deseo excesivo de complacer: no se atreve a decir no, por temor a desagradar y perder la benevolencia del peticionario. Perfeccionismo, o autoexigencia de hacer perfectamente, sin un solo fallo, casi todo cuanto intenta; lo cual puede llevarla a sentirse muy mal cuando las cosas no salen con la perfeccin exigida. Culpabilidad neurtica: se condena por conductas que no siempre son objetivamente malas, exagera la magnitud de sus errores y delitos y/o los lamenta indefinidamente, sin llegar a perdonarse por completo Hostilidad flotante, irritabilidad a flor de piel, siempre a punto de estallar aun por cosas de poca importancia; propia del supercrtico a quien todo le sienta mal, todo le disgusta, todo le decepciona, nada le satisface. Tendencias defensivas, un negativo generalizado (todo lo ve negro: su vida, su futuro y, sobre todo, su s mismo) y una inapetencia generalizada del gozo de vivir y de la vida misma.

Repercusin de los desequilibrios de autoestima en adolescentes

Los desequilibrios de autoestima pueden presentarse de formas como las siguientes:10 Trastornos psicolgicos:

Ideas de suicidio Falta de apetito Pesadumbre Poco placer en las actividades Prdida de la visin de un futuro Estado de nimo triste, ansioso o vaco persistente Desesperanza y pesimismo Culpa, inutilidad y desamparo como sentimientos Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones Trastornos en el sueo Inquietud, irritabilidad Dolores de cabeza Trastornos digestivos y nuseas

Trastornos afectivos:

Dificultad para tomar decisiones Enfoque vital derrotista Miedo Ansiedad Irritabilidad

Trastornos intelectuales:

Mala captacin de estmulos Mala fijacin de los hechos de la vida cotidiana Dificultad de comunicacin Autodevaluacin Incapacidad de enfrentamiento Ideas o recuerdos repetitivos molestos

Trastornos de conducta:

Descuido de las obligaciones y el aseo personal Mal rendimiento en las labores Tendencia a utilizar sustancias nocivas

Trastornos somticos:

Insomnio Inquietud en el sueo Anorexia Bulimia Vmitos Tensin en msculos de la nuca Enfermedades del estmago

Alteraciones en la frecuencia del ritmo cardaco Mareos Nuseas

Breve resea histrica

La autoestima, como vivencia psquica, ha acompaado al ser humano desde sus comienzos.1 El constructo psicolgico de autoestima (o autoconcepto) se remonta a William James, a finales del siglo XIX, quien, en su obra Los Principios de la Psicologa, estudiaba el desdoblamiento de nuestro Yo-global en un Yoconocedor y un Yo-conocido. Segn James, de este desdoblamiento, del cual todos somos conscientes en mayor o menor grado, nace la autoestima.1 Ya entrado el siglo XX, la influencia inicial de la psicologa conductista minimiz el estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los sentimientos, reemplazndolo por el estudio objetivo mediante mtodos experimentales de los comportamientos observados en relacin con el medio. El conductismo situaba al ser humano como un animal sujeto a reforzadores, y sugera situar a la propia psicologa como una ciencia experimental similar a la qumica o a la biologa. Como consecuencia, se descuid durante bastante tiempo el estudio sistemtico de la autoestima, que era considerada una hiptesis poco susceptible de medicin rigurosa.1 A mediados del siglo XX, y con la psicologa fenomenolgica y la psicoterapia humanista, la autoestima volvi a cobrar protagonismo y tom un lugar central en la autorrealizacin personal y en el tratamiento de los trastornos psquicos. Se empez a contemplar la satisfaccin personal y el tratamiento psicoteraputico, y se hizo posible la introduccin de nuevos elementos que ayudaban a comprender los motivos por los que las personas tienden a sentirse poco valiosas, desmotivadas e incapaces de emprender por ellas mismas desafos.1 Carl Rogers, mximo exponente de la psicologa humanista, expuso su teora acerca de la aceptacin y autoaceptacin incondicional como la mejor forma de mejorar la autoestima. Robert B. Burns considera que la autoestima es el conjunto de las actitudes del individuo hacia s mismo. El ser humano se percibe a nivel sensorial; piensa sobre s mismo y sobre sus comportamientos; se evala y los evala. Consecuentemente, siente emociones relacionadas consigo mismo. Todo ello evoca en l tendencias conductuales dirigidas hacia s mismo, hacia su forma de ser y de comportarse, y hacia los rasgos de su cuerpo y de su carcter, y ello configura las actitudes que, globalmente, llamamos autoestima. Por lo tanto, la autoestima, para Burns, es la percepcin evaluativa de uno mismo. En sus propias palabras: la conducta del individuo es el resultado de la interpretacin peculiar de su medio, cuyo foco es el s mismo.1 Investigadores como Coopersmith (1967), Brinkman et al. (1989), Lpez y Schnitzler (1983), Rosemberg y Collarte, si bien exponen conceptualizaciones

de la autoestima diferentes entre s, coinciden en algunos puntos bsicos, como que la autoestima es relevante para la vida del ser humano y que constituye un factor importante para el ajuste emocional, cognitivo y prctico de la persona.7 Agrupando las aportaciones de los autores citados, se obtendra una definicin conjunta como la siguiente: La autoestima es una competencia especfica de carcter socio-afectivo que constituye una de las bases mediante las cuales el sujeto realiza o modifica sus acciones. Se expresa en el individuo a travs de un proceso psicolgico complejo que involucra a la percepcin, la imagen, la estima y el autoconcepto que ste tiene de s mismo. En este proceso, la toma de conciencia de la vala personal se va construyendo y reconstruyendo durante toda la vida, tanto a travs de las experiencias vivenciales del sujeto, como de la interaccin que ste tiene con los dems y con el ambiente.7

La autoestima en el mundo real


En la prctica, la autoestima, al depender en parte de la heteroestima, se ve intensamente influida por las condiciones sociales.11 El concepto que una persona tiene de s misma y de los dems, y lo que una persona siente por s misma y por los dems, son la base de las relaciones humanas, y por lo tanto, decisivos para las contingencias del ser humano. Lejos del concepto ideal de autoestima que la psicologa humanista propugna, desligada completamente del ego, las personas normalmente conviven con ste, debiendo lidiar continuamente con sus consecuencias, o, dicho de otro modo, el altruismo puro, salvo en personas de gran bondad y dedicadas ntegramente al desarrollo espiritual, raramente se encuentra. La cultura, la poltica, la economa, la sociedad, la historia misma, estn determinadas por la autoestima de las personas, y al mismo tiempo son determinantes. Nada escapa a la influencia de la autoestima, ni siquiera la propia concepcin de la autoestima. Por ello, y para evitar confusiones, deber valorarse el concepto de autoestima de forma diferente segn cada ideologa.

El concepto capitalista de la autoestima: crticas y controversia


El concepto de autoestima, tal como se entiende en la sociedad norteamericana, donde, con fundamentos psicoanalticos, se rinde culto al ego y se admite en gran medida el narcisismo (incluso se habla de narcisismo saludable),12 ha sido criticado desde diferentes campos, y especialmente por figuras como el Dali Lama, Carl Rogers, Paul Tillich y Alfred Korzybski.13 14 15 16 17 Tal vez las crticas tericas y operativas ms duras provengan del psiclogo estadounidense Albert Ellis, quien en numerosas ocasiones ha calificado la filosofa de la autoestima como esencialmente autofrustrante y destructiva en ltima instancia.18 Ellis considera que, aunque la propensin y tendencia del ser humano hacia el ego es innata, la filosofa de la autoestima aparece en un anlisis definitivo como irreal, ilgica y destructiva para el individuo y para la sociedad, proporcionando ms dao que beneficio. Cuestiona los fundamentos y la utilidad de la fuerza del ego, y afirma que la autoestima est basada en premisas definitorias arbitrarias, y sobre un pensamiento sobre-generalizado, perfeccionista y ostentoso.18 Admite que la consideracin y valoracin de los comportamientos y caractersticas son funcionales e incluso necesarios, pero ve la consideracin y valoracin de la totalidad de los seres humanos y la totalidad de uno mismo como irracionales, antiticas y absolutistas. Segn Ellis, la

alternativa ms saludable es la autoaceptacin y aceptacin de los dems de forma incondicional.19 Utiliza una psicoterapia denominada Rational Emotive Behavior Therapy (terapia de comportamiento emotivo racional).20