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EL MAESTRO COMO LDER La preocupacin por una pedagoga social desde fines del siglo pasado y en lo que va corrido

de este siglo ha sealado a la escuela y al maestro tareas que no pueden eludir. En Mxico la escuela rural, con el advenimiento de la Revolucin de 1910, y ms a partir de 1922, puso sobre los hombros del maestro la pesada carga de rescatar a grandes masas de la poblacin de la miseria y de la ignorancia. La escuela se convirti en una agencia activa de la comunidad, y el maestro, como la persona de mayores conocimientos e iniciativas, vino a ser, por efecto de la dinmica social, el lder de aquellas comunidades que despertaban a la vida, apretadas las manos de reivindicaciones contra lo que consideraron como injusticias. El maestro lleg a las comunidades con su nombramiento debajo del brazo, algunas veces sin conocimientos del medio rural, pero animado de un sano idealismo de servicio, y se entreg a la tarea de hacer. Se le peda cada da que diese ms, y en algunas oportunidades con los vecinos, otras solo o con sus alumnos, construy escuelas, organiz huertas experimentales, construy muebles, fund el peridico rural y el teatro popular, y se hizo manualista, mdico y boticario, todo en una sola pieza. Fue la etapa heroica, en la que muchos, vctimas de la intolerancia y de la incultura, perdieron la vida o escaparon a la muerte dejando alguna parte de su cuerpo en la refriega. Esa lucha dolorosa, pero aleccionadora, hizo escuela en toda Amrica. De los fracasos y penalidades que sufrieron aquellos maestros, que bajo su liderazgo real o aparente se proponan ensear a vivir a un pueblo, segn normas de una cultura que no era la misma de esas comunidades surgi la tesis que pretende negar al maestro la funcin dirigente que le corresponde dentro de las comunidades, y muy especialmente de las comunidades rurales. Se indica que el maestro no puede ser lder, que esta funcin corresponde a otras personas dentro de la comunidad. Sostenida esta tesis negativa en toda su amplitud, no puede ser defendida con xito. El maestro, colocado dentro de la comunidad en una funcin, que requiere cierta autoridad para hacer comprender a los miembros de la comunidad la funcin de la escuela, y ms que la funcin de la escuela, las responsabilidades que ellas adquieren frente a sta, tienen una actividad dirigente. La educacin popular que dentro de una comunidad se realiza es una obra de cooperacin y, para estimularla y alcanzarla, se necesita que haya una persona capaz de promover esos estmulos y alcanzar esa cooperacin. Quien tal haga, tiene categora de lder en esa funcin especfica. Dentro del concepto de la educacin como funcin social, la escuela ha dejado de ser coto cerrado donde los nios aprendan algunas cosas que el maestro considera tiles para el futuro de sus alumnos. La educacin dentro de ella se realiza atendiendo a los intereses y necesidades de los educandos, que son, por efectos de la interaccin social, intereses y necesidades de la comunidad entera. Se ha criticado la tesis de Dewey, que fue quien expuso con mayor claridad este concepto de la escuela, diciendo que se pretende hacer de sta

una imitacin de la comunidad, llegando a una construccin artificial. Adems se ha dicho que, como imitacin, resulta de una naturaleza y calidad distinta del original imitado. Era el momento de la escuela-comunidad de vida y de trabajo, que complementaba la idea de la escuela-agencia de la comunidad. Hoy, estas ideas Pioneras de una escuela renovada se ven acrecidas, enriquecidas, con el concepto de comunidad-escuela, bajo cuya inspiracin trabajan las Escuelas Experimentales de Turrialba, en Costa Rica

En el importante trabajo donde el doctor Eduardo Arze Loureiro da cuenta de la orientacin y de los primeros resultados de la labor de las Escuelas Experimentales de Turrialba, que estuvieron inicialmente bajo su direccin acuciosa y preocupado inters, se lee que por falta de recursos y de una adecuada orientacin financiera, todava por mucho tiempo el maestro rural ha de ser el nico funcionario de Estado que, adscrito de manera constante a la localidad rural, coopera ntimamente con ella en actividades tendentes al progreso y cambio que signifiquen mejoramiento. Esta circunstancia, que es comn para los pases menos desarrollados, sirve de fundamento a la tesis de utilizar al maestro rural como un agente de cambio, cuya actividad no debe limitarse a la educacin escolar del nio, sino a todos los aspectos fundamentales de la vida de la comunidad y a todos los sectores de la poblacin local. Reconoce el doctor Arze Loureiro que, no obstante las ventajas que representa la utilizacin del maestro en los trabajos de comunidad, hasta ahora, la mayora de las escuelas rurales se ha limitado al trabajo de aula y del restringido campo escolar, como una actividad aislada de los otros problemas sociales. Pero lo cierto es que el maestro rural no ha sido entrenado para esas tareas; de all que el propio doctor Arze diga que una mejor capacitacin del maestro rural, no slo en las tcnicas pedaggicas, sino en sociologa elemental en relacin con los problemas de la comunidad, tcnicas de organizacin social, prcticas agropecuarias, salubridad, economa domstica y trabajos manuales tiles, habilitara a esos servidores integralmente formados no para ir a la comunidad a convertirse en lderes, sino a trabajar para que los lderes locales y la comunidad por s misma formen clara conciencia de sus necesidades y desenvuelvan su capacidad personal y de organizacin social para utilizar en la mejor forma posible los recursos humanos y econmicos de la localidad 78 (Subrayado nuestro). Esto indicara que el maestro debe actuar con la comunidad, con sus lderes, influir en ellos de alguna manera, en alguna forma. De la capacidad que tenga para que sus sugerencias conduzcan a la obra de los lderes depender la obra del maestro. Para influir se necesita algn prestigio y autoridad frente a las personas en quienes se desea ejercer influencia, y si el maestro no slo puede hacer esto, sino que est obligado a hacerlo por su profesin, por sus funciones, su posicin es la de lder, la que no puede eludir sin empequeecer su labor, convirtindose en un simple enseador

de nios y no en un educador en funcin social activa. Su intervencin e influencia ante los lderes de la comunidad, las sugestiones para obrar que en stas provoque, confieren mayor categora a su actividad directiva. Aunque coincidiendo en el punto de vista de que el maestro no debe realizar funciones de lder, existe alguna diferencia entre los conceptos del doctor Eduardo Arze Loureiro sobre la preparacin del maestro rural y los formulados por el doctor Julio O. Morales, Jefe del Departamento de Economa y Bienestar Rural del Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas, de cuyo personal tambin form parte el propio doctor Arze Loureiro. Para el doctor Morales, El maestro rural es un individuo sumamente til para los trabajos de extensin. Su funcin en estos trabajos, sin embargo, est plagada de dificultades. En primer lugar, el maestro tiende a querer convertirse en un sabelotodo y a funcionar como tal dentro de la comunidad. Esto es lo que nosotros llamamos maestro lder. Este maestro lder termina antagonizando tanto con la comunidad, como con las otras instituciones que sirven a la comunidad. Al convertirse en centro de autoridad de todo, ahoga la expresin y el desarrollo natural de la gente de la comunidad. El maestro que funciona mejor es el que acta como un colaborador de la gente. La preparacin que hay que dar a este maestro contina diciendo el doctor Morales, es bastante distinta de la que se requiere para preparar a un maestro lder, ya que no es necesario que l sepa las tcnicas de hacer, porque se reconoce que la comunidad dispone de quien sepa hacer. Y ms adelante agrega: Como el maestro no puede ni debe ser un sabelotodo, entonces es necesario darle una formacin que evite su actuacin, con las tcnicas de maestro lder No obstante que los informantes tienen sus fuentes de documentacin en los trabajos de las Escuelas Experimentales de Turrialba, por los prrafos citados de ambos se ve que hay pequeas divergencias entre ellos en cuanto a la formacin del maestro rural se refiere, divergencias que obedecen a un diferente concepto sobre la funcin del maestro. Nosotros diferimos de los dos puntos de vista. Sabelotodo y lder son trminos que pueden excluirse, y maestro lder, en el sentido que le da el doctor Morales, difiere del maestro como lder que sustentamos. Hemos dicho ya que el lder debe poseer cierto saber tcnico no para hacer las cosas que la comunidad precisa, sino para ayudar a las comunidades a que las hagan, para promover su desarrollo, es decir, su educacin. Este saber tcnico, antes de estorbarle, le ayudar para encontrar en las comunidades las personas capaces de realizar labores beneficiosas para la totalidad. Dominar las tcnicas del hacer puede ser til al maestro para estimular en otros la capacidad realizadora, para ensear a otros a hacer. Saber a nadie estorba, si se sabe hacer uso discreto de ste, y el maestro, cuando lo es de verdad, sabe no solamente ser discreto, sino humilde. Por ello, el saber del maestro no puede ser la causa de los antagonismos entre ste y la comunidad, porque a menudo hemos visto producirse estos choques con maestros que se caracterizaban como ignoralotodo y precisamente a causa de ello. Adems, el doctor Morales, para sus apreciaciones, parte del supuesto de que en una Comunidad hay siempre las personas con capacidad suficiente para resolver los

problemas tcnicos que sta confronta, o de que existen agencias especializadas capaces de prestar ayuda, y en ambas situaciones el maestro debe ponerse en contacto con aquellas personas o con estas agencias para solicitar la ayuda. Esto, slo en algunos casos. En las comunidades de escaso desarrollo faltan las dos cosas En el caso del maestro como lder de las comunidades y de un hecho social que es necesario reconocer. Como una prueba de ello, entre otras muchas, encontramos que en los comentarios de grupo figuran en el folleto Siete casos de desarrollo de la comunidad, seleccin y organizacin de Antonio M. Arce y Julio Morales se dice: Hay casos en que el maestro se ve obligado a ejercer funcin de lder porque el mismo pueblo lo exige debido a su prestigio y capacidad. Y en otro lugar: El maestro debe tener conocimientos en el mayor nmero de campos, sin dominarlos plenamente. El propio profesor Antonio M. Arce, en la comunicacin privada tantas veces citada, nos deca: El concepto del maestro lder es una etapa en el proceso necesaria para alcanzar el concepto de comunidad escuela. Pero cunto ha de durar esa etapa? Y si ello es as cmo impedir o, mejor, cmo propugnar que el maestro no debe ir a las comunidades a ejercer funciones de lder? El hecho sociolgico impone al investigador y al maestro una actitud cientfica de respeto a la situacin. Si el maestro es lder por razn de las circunstancias y en virtud de sus funciones, lo aconsejable es, entonces, indicarle la mejor forma de ejercer su liderazgo, de hacer ste ms fecundo, de mayores resultados educativos, ya que la existencia de las circunstancias que hacen indispensable el liderazgo del maestro no pueden ignorarse ni suprimirse. Cuando esas circunstancias cambien, es decir, cuando la comunidad haya alcanzado un nivel educativo bastante alto, el liderazgo del maestro se transformar tambin, no obstante que consideramos que, por ese hecho, no desaparecer, tanto ms si se piensa no en un maestro de escuela encerrado dentro de sus cuatro paredes, sino en un maestro de comunidades, para el cual la escuela es tan slo una parte de la comunidad total. Para el caso concreto de las funciones en el aula, con un grupo determinado, son valederos los expresivos conceptos de los educadores Mary A. Bani y Lois V. Johnson, Puesto que la situacin que ocupa el maestro es la de dirigente formal del grupo (subrayado nuestro) con la consiguiente autoridad y poder para dirigirlo, es lgico pensar que la teora y las investigaciones

referentes a la eficacia directiva en grupos que no sean los de la clase pueden aplicarse igualmente a los de sta. Adems, la teora y las investigaciones sobre este punto deben ofrecer inters para aquellos a quienes incumbe la seleccin y la preparacin de los maestros, ya que est comprobado que las prcticas de direccin producen los mximos efectos sobre la interaccin del grupo si se combinan la seleccin y el adiestramiento. Esto quiere decir que el entrenamiento y la experiencia pueden ayudar a las personas a situarse en posiciones directivas, si bien las caractersticas personales tendrn siempre un importante papel, ya que estn relacionadas de un modo complejo con los

diversos estilos de la direccin 82 Lo aprendido por el maestro para su especfica funcin directiva de grupos de nios se transfiere para esa funcin ms amplia del liderazgo en las comunidades. Por otra parte, indicaba el doctor Arze Loureiro que en Turrialba se ha establecido como una premisa del trabajo de las Escuelas Experimentales, que solamente por medio de una buena organizacin de la comunidad se pueden alcanzar los objetivos de mejoramiento tico, cultural y econmico de la poblacin local, como un progreso equilibrado en estos aspectos 83 . Esto quiere decir que se ha partido del hecho de que esa organizacin deseada no existe, y si no existe es porque los lderes que en ella ejercen direccin no han sido capaces de crearla, y al maestro corresponder cooperar para superar la organizacin existente, como un agente de cambio social, de una calidad especial, no a la manera del visitante que lleva una nueva moda a la comunidad o del agente viajero que introduce por la propaganda el uso de un producto nuevo para la extincin de insectos dainos, sino de una permanencia y funcin creadora que puede contribuir a reforzar aun las normas tradicionales y a introducir nuevas formas culturales (funcin renovadora de la educacin). Si es cierta la afirmacin de Krieck, de que el funcionario educativo aislado no realiza su funcin por propios poderes, sino al servicio y por comisin de la comunidad, cuyas normas y contenido son regulativos para el gnero y la direccin de la actividad sistemtica del educador 84 , no es menos cierto que ste, obedeciendo a esas normas que es la nica manera de ejercer democrtica y eficazmente una funcin de direccin, esclarece el sentido de una finalidad inconscientemente sustentada, tanto ms en comunidades poco desarrolladas, donde por el hecho de una posicin estacionaria, no crece la cultura, permaneciendo en sus formas ms rudimentarias. El liderazgo del maestro en las comunidades poco desarrolladas, mientras se logra el despertar de una conciencia de progreso, el sentimiento de las propias necesidades y la preocupacin por superarlas se hace no slo necesario, sino indispensable, no por propia voluntad, no porque l quiera hacerse lder, entindase bien, sino por imposicin de las circunstancias, por el querer de la comunidad. Como dira Theodor Geiger: La idea existe. Cabe al lder sealar el camino a su pueblo. No es l quien orienta el movimiento, sino ste que lo orienta a l. Cierto es que propone a la colectividad los medios por los cuales los objetivos pueden ser alcanzados, y as tambin los fines particulares intermediarios, etapas que conducen al propsito final. Interpreta de esta manera la voluntad fundamental existente en la comunidad para unificarla en la realizacin comn 85 . Sin embargo, error grave sera que el maestro llegase a considerarse

como lder nico de la comunidad. Sabido es que en cada una de stas, lo expresamos ya, hay una multiplicidad de lderes, destacados en mltiples actividades, a los que el maestro debe conocer. Entre esos lderes, unos conscientes de sus funciones, otros inconscientes de ellas, habr muchos que pueden ser valiosos auxiliares para la obra del maestro. Otros, con espritu regresivo, se empearn en que las cosas se mantengan en un nivel estacionario. Sin duda, stos pueden ser un serio obstculo para una obra de progreso. Un maestro inteligente, con fuerte personalidad y con tacto suficiente, puede trabajar en el sentido de estimular la accin de los primeros y de neutralizar la de los ltimos. Pero todo, hecho con tal habilidad, que no se produzcan escisiones en la comunidad y que no se provoquen las explosiones agresivas entre grupos. Esa es misin, como vimos ya, de un verdadero lder democrtico. Es una autntica funcin educativa dentro de la comunidad.

Enfoque Conductista (antes de los 70): Se toma al docente como un tcnico, su fundamento es la concepcin tecnocrtica del currculo, basado en la disciplina, y sus organizadores son objetivos mensurables, habilidades de trabajo, control conductual y de los medios para la efectivaproduccin de los aprendizajes en los alumnos. La formacin del docente se entiende en trminos de competencia y actuacin.

De sta manera se entiende el perfil del docente, como un ser capaz de: 1. 2. 3. 4.

Diagnosticar las necesidades instruccionales. Disear y crear condiciones para la instruccin. Mantener y conducir la instruccin. Manejar las tcnicas de avaluacin.

Enfoque Humanista (desde los 70): Reconoce que los docentes estn dotados de motivacin y recursos internos ara promover y mejorar elambiente educacional. Se basa en una concepcin curricular de experiencias que se centran en el desarrollo personal y la satisfaccin de necesidades. Se considera que es individualista y no toma en cuenta el carcter social de la educacin y las experiencias que en ella se dan. Enfoque Desarrollista: Se ve la formacin docente en trminos de formar un lder, un solucionador de problemas, un individuo con capacidad de tener reflexin innovadora de los procesos educativos. Su fuerte es el pensamiento progresista.

El currculum es entendido como una experiencia, pero con una implicacin sustantivamente social. El docente se perfila como un creador, un transformador de la realidad, en fin, como un negociador. En la actualidad y dada la complejidad de la sociedad, que sufre momentos de crisis y de transformaciones profundas, ste perfil docente no sera satisfactorio, con lo que se hace necesario replantear la formacin docente.