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ENRIQUE SANTOS UNAMUNO Universit di Milano

El resurgir de la rima: los poetas romnicos del rap

0. Hablar o escribir de manifestaciones culturales como el hip hop o el rap en mbito acadmico y universitario (sobre todo en Europa) entraa cierta dificultad, pues se corre el riesgo de ser acusado de sustituir a Dante o Garcilaso por adalides de la cultura de masa en nombre de un pretendido Resentimiento y de fomentar esa "balcanizacin de los estudios literarios" tan temida y aborrecida por el clasicista Harold Bloom (Bloom, 1994: 525). Nada ms lejos de mi intencin, como tratar de dejar claro ms adelante. Abogar por la apertura y la remodelacin de los cnones, abordarlos desde un punto de vista histrico, sustituyendo la verticalidad jerrquica por geometras ms fluidas, no significa forzosamente sustituir a los clsicos sino dar derecho de ciudadana a otras voces. Si estas dificultades fueran pocas, el tema de esta seccin lingstica {Italiano e spagnolo a contatto) parece casar mal con mi intervencin, por lo que las prximas pginas sern un intento desesperado por llevar el gato del rap al agua del lenguaje. 1. No me detendr en la historia de la cultura hip hop, un estilo de vida nacido en los aos 70 en la ciudad de Nueva York, concretamente en los ghettos afroamericanos, donde pronto floreci una serie de manifestaciones musicales entre las que se halla el "rap", entendido como cancin hablada, monlogo o dilogo entre mc's (raperos) sobre una marcada base rtmica. Las races de dicho fenmeno se hunden sin lugar a dudas en la riqusima tradicin oral afroamericana y en su extremada creatividad lingstica. Si trazramos un mapa del territorio artstico y sociolingstico subyacente a todo ello nos encontraramos con la improvisacin vocal de un gnero como el y/ve scat (musicalizacin del lenguaje callejero negro en los aos 30-50), con los dozens, concursos de insultos, batallas verbales semirrtualizadas en las que los jugadores se ofendan por turnos hasta que uno de los dos se retiraba; o los toasts, poesas narrativas, historias en verso de temas violentos, escatolgicos y obscenos que servan para pasar el tiempo en situaciones de aburrimiento forzado como la crcel, el servicio militar o la
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calle. Por lo que respecta a la figura del rapper, el "buen hablador", no es difcil relacionar su funcin social en el seno de la comunidad hip hop con la de los griots africanos, cantantes y recitadores profesionales, miembros de una casta hereditaria poseedora de la palabra, depositara de la memoria colectiva a travs de cantos genealgicos, tcnicas oratorias picas y, por supuesto, de la msica (Adinolf, 1989; Toop, 1991). 2. La pregunta es: con la difusin masiva de la cultura hip hop y de la msica rap norteamericana en Europa a partir de finales de los aos 80, en un contexto de globalizacin y transnacionalizacin de los flujos culturales, cules son las modalidades de recepcin y reelaboracin de los elementos afroamericanos recin aludidos por parte de otras tradiciones socioculturales y lingsticas como puede ser el rea romnica y, concretamente, los dos pases que aqu nos ocupan, es decir: Italia y Espaa? La tradicin modernocentrista representada por la Escuela de Frankfurt nos ha acostumbrado a dar por buena la visin despectiva de una "industria cultural" ligada umbilicalmente a conceptos como "msica de consumo", baja calidad, estandarizacin, manipulacin e imperialismo cultural. En los ltimos tiempos, gracias a la savia aportada por los Estudios Culturales, una musicologa ms aguerrida metodolgicamente ha criticado y superado dichos planteamientos (Middleton, 1990), mientras el terremoto de la posmodernidad nos ha llevado a concepciones menos elitistas de lo cultural, entendido ahora como semiosfera, espacio semitico necesario para la existencia y funcionamiento de mltiples lenguajes (Lotman, 1990), un modelo polidimensional y fluido que ha hecho saltar en pedazos la tendencia jerrquica y centralizadora tpica del proyecto moderno. Por ah se han colado las intuiciones de quienes ya haban vislumbrado la importancia de la "esfera pblica plebeya" (Granisci y Bajtin en primer lugar), intuiciones hoy en da desarrolladas por una antropologa que hace hincapi en el carcter transnacional de los flujos culturales y en la consiguiente reformulacin de conceptos como lo "propio" y lo "ajeno", inevitable cuando se pasa de una nocin de identidad "socioespacial", territorial y monolingstica a un concepto "sociocomunicacional", transterritorial y multilingstico (Garca Canclini, 1995). Aparece as la palabrita mgica, "multilingismo", que nos lleva directamente, en este mundo globalizado, a la convivencia entre sistemas lingsticos y a sus mltiples interrelaciones o contactos. 3. Pero volvamos al rap y a su recepcin europea, romnica y, concretamente, italo-espaola. Antes habl de tradicin oral afroamericana y de algunas de sus caractersticas, bien visibles en la variedad del ingls estadounidense denominada "Black English". Cabe preguntarse, cmo es posible que un
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gnero sustancialmente oral (el rap) haya sido rpidamente asimilado y reelaborado por una cultura como la europea, cuna de la Galaxia Gutenberg, cuyas estructuras econmicas, sociopolticas, cientficas y espacio-temporales estn basadas en esa tecnologa de la inteligencia llamada escritura? Pues bien, creo que la respuesta tiene dos caras: a) por una parte, el carcter de oralidad secundaria atribuido por muchos a la cultura de los mass media y de las tecnologas audiovisuales y digitales hoy dominantes (Havelock, 1986: 42-43; Lvy, 1990: 88 y ss.; Groppo-Locatelli, 1996: passim); b) por la otra, la pervivencia, en la cultura europea, de una sed de oralidad que la modernidad "literaria" haba reprimido duramente, recluyndola en los segundos trminos de parejas tan poco inocentes como son alto/bajo, culto/popular, escrito/oral, literario/paraliterario, artstico/banal, sntomas de lo que alguien ha denominado grficamente una "concepcin hojaldrada del mundo de la cultura" (Garca Canclini, 1990: 14). Para rastrear los orgenes de dicha depuracin de lo oral en beneficio de la cultura de los clrigos los trabajos de Paul Zumthor acerca de la cultura medieval occidental se revelan fundamentales. Dicho estudioso ha desenmascarado el secular proceso de implantacin de lo "literario" como nico mbito legtimo de la palabra artstica, haciendo hincapi en la importancia de la voz y del cuerpo en la constitucin y transmisin de la poesa medieval, que no duda en considerar como un arte fundamentalmente vocal y masivo (Zumthor, 1987: 322). Caractersticas stas que, por mi parte, no dudo en referir a fenmenos como la popular music y, dentro de ella, al rap, heredero de una poesa vocal que, bajo nuevas vestiduras, vuelve a ocupar un lugar importante en el mbito de la cultura humana, ahora que la literatura ha sido englobada en la comunicacin de masa en virtud del proceso de "desdiferenciacin" responsable de un acercamiento entre el arte y la vida, viejo sueo vanguardista que ha sumido en el pnico a buena parte de la clase intelectual. En este orden de cosas, sera posible establecer un paralelo entre el arte vocal y musical de los juglares medievales y algunas caractersticas de nuestros raperos actuales, empresa que excedera, sin embargo, el aliento de esta breve intervencin. 4. En este contexto, mi hiptesis de trabajo puede ser resumida como sigue: la recepcin del rap afroamericano, ligada a los mass media, por parte de grupos juveniles europeos, no se ha reducido a una mera repeticin de esquemas socio-culturales, sino que ha puesto tambin en marcha un proceso de creatividad autnoma, especialmente en el plano lingstico. Por lo que respecta a los pases del rea romnica (si bien aqu me concentrar en los casos italiano y espaol), dicho proceso creativo se traduce en una hibridacin de los modelos lingsticos afroamericanos con precedentes tradiciones orales
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y vocales autctonas, escondidas en los pliegues de la lengua cotidiana, en los resquicios dejados por un sistema secular basado en la escritura, un sistema por lo dems reelaborado en la produccin rap italo-espaola, inevitablemente sumergida en una oralidad secundara que se recompone a partir de la escritura. De ah que el ttulo de estas pginas se refiera a "los poetas romnicos del rap": por una parte, una reivindicacin de la dignidad artstica de estas manifestaciones culturales contemporneas, por la otra, la intencin de establecer un paralelo con el momento en el que las diferentes lenguas romnicas fueron desgajndose del latn, diferencindose entre ellas pero manteniendo una base folclrica y potica comn basada en la oralidad, ms all de voluntaristas fronteras nacionales: una transnacionalizacin que revive hoy de la mano de la globalizacin cultural, un momento auroral caracterizado por la experimentacin lingstica y la multiplicidad de posibilidades. El cuadro resultante sera mucho ms interesante y complejo si incluyramos el rap francs, ligado a la presencia en ese pas de grupos tnicos cuyo background est enriqueciendo sobremanera la lengua, ya de por s la ms flexible y abierta a la evolucin de entre las derivadas del latn, como demuestra muy bien el fenmeno actual del veran, un francs paralelo y pirotcnico proveniente de los parias de la banlieu. Un protesmo lingstico visible tambin en otros idiomas como el portugus, el italiano o el espaol. Estos dos ltimos sern objeto de nuestra atencin en el prximo pargrafo. 5. Pasaremos a examinar algunos ejemplos concretos extrados de un corpus de ms de 250 canciones pertenecientes a unos 20 grupos de hip hop italianos y espaoles. De inmediato, nos topamos con algunas evidencias que confirman lo dicho hasta ahora. En efecto, un simple anlisis de las canciones en cuanto formas "textuales", en la lnea de los estudios literarios tradicionales, deja de lado toda una serie de formas "sociocorporales" directamente ligadas a la performance (registro audio-oral, visual, tctil), un hic et nunc performativo que es el origen de la conversin del texto en obra (Zumthor, 1987:246). a) Restos de este carcter vocal, ndices de oralidad diseminados a lo largo del texto y que el lingista, como el literato, no pueden dejar de lado, son, por ejemplo, las interjecciones, ya sean apelativas ("eh, ehi, eil"), expresivas ("ah, oh, uuh") o representativas, provenientes en buena medida del mundo de los comics ("boom, paf, clap, clac, zas, zachete, smack, plop, slurp..."), todas ellas con una funcin emotiva, conativa o fatica ligada al contexto comunicativo de la performance y a necesidades rtmicas, motivo por el cual la simple enumeracin embalsama su valor contextual. b) ndices de oralidad y de teatralidad pueden ser consideradas las continuas alusiones al espacio y tiempo de la performance (cuyo reflejo lingstico
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son los numerosos decticos), a los cuerpos de los participantes (se invita al pblico a levantar los brazos, se tematizan partes corporales del rapper como la lengua, los genitales o el aspecto fsico, se alude a otros miembros de la banda mientras estn tocando, se menciona el micrfono y otros dispositivos tcnicos que hacen posible la comunicacin...). c) Relacionado con lo anterior se halla el carcter dialgico de la cancin rap, que prev siempre una situacin comunicativa concreta y un interlocutor constantemente mencionado, ya se trate del pblico o de otros rappers, con los que se establece un intercambio de colaboracin o enfrentamiento ("Attenzione!! ...vi racconter la storia del pifferaio magico, sentiamo come andarono le cose", "parlo a te che ascolti", "y los ms chicos sigan el hilo con las manos arriba"). d) Ahora bien, en virtud de la oralidad secundaria de la comunicacin audiovisual, inmersa en la escritura, a la que aludamos antes, es muy frecuente la admisin explcita de una elaboracin escrita de los textos previa a la performance y encaminada a la misma ("Questa sera l'input manca e la mano stanca, pesa sopra il foglio bianco come un sasso", "acariciando las tapas de mi libro de rimas", "estoy solo yo y mis pensamientos, atrapado en un papel"). Una relacin con la escritura que, sin embargo, desprecia las constricciones grficas del lenguaje standard (as, los errores de ortografa, conscientes y buscados, como la supresin de los acentos, son frecuentes en la versin escrita de los textos, mientras algunos autores eliminan sistemticamente distinciones puramente grficas sin apoyo fontico, como es el caso de la pareja b/v en castellano, o escriben todo el texto de un tirn, sin separacin estrfica, una remembranza de las tiradas de nuestra tradicin pica). En este orden de cosas, es significativo que en repetidas ocasiones se aluda a la cultura escolstica y dominante y a sus instituciones como algo intil y alejado del verdadero saber ("la vida me ense ms que un Espasa", "no leo demasiado pero aprendo de lo que veo", "ci sono troppe cazzate spacciate per cultura"). e) Sea como fuere, una cosa resulta evidente: los autores de canciones rap atribuyen a sus creaciones una intencin y un valor declaradamente artstico, seguros de hallarse inmersos en el devenir de los gneros poticos. Esta autoconciencia es bien visible en el uso constante de palabras como "mtrica", "lrica", "verso", "poesa" y, sobre todo, "rima", la palabra clave del universo rap, como veremos ms adelante ("rimas atmicas", "rimas como rinocerontes", "meteoritos", "meteoros en el cosmos", "mi rima es accin", "mi rima est gorda como una vaca", "la mia ritmica febbrile, rapida", "allatto i bimbi con le rime dentro il biberon"). Quien es capaz de recitar respetando el tempo y el ritmo,

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desgranando conceptos y metforas (algunas de ellas sorprendentes) a una velocidad vertiginosa, n puede sino considerarse un verdadero poeta, un juglar de nuestros tiempos. En efecto, el orgullo y la satisfaccin por la propia habilidad y capacidad lingstica est muy presente en la obra del rapper ("sono un criminale lirico, un terrorista lessico...", "canto sostengo le mie idee gi sai che cosa intendo intrattengo mischiando arte e intrattenimento", "il liricista pi in vista", "un cantastorie sono", "cantastorie di fine millennio", "siendo malabarista de las palabras", "el poeta fumeta de la ru", "soy una marioneta al cual dejan ser poeta", "vengo a nublar tu juicio, con fuegos de artificio, el prximo Herdoto"). Esta insistencia en el propio arte y la propia persona, unida a la importancia de la performance y a la centralidad de la situacin de enunciacin, nos llevan de nuevo hacia la poesa vocal tradicional, alejndonos de la lrica culta y de algunas caractersticas como la distancia, la impersonalidad y la falta de fijacin de la situacin comunicativa (Pozuelo Yvancos, 1989: 221-222), que una tradicin textualizante obsesionada por la abstraccin y la negacin del cuerpo haba atribuido a la poesa en general. Por el contrario, la palabra del rap es una palabra-fuerza basada en la participacin y la enseanza, como demuestra la gran cantidad de refranes, aforismos y frases hechas presentes en los textos examinados, as como la profusin de imperativos y el predominio de los estilos descriptivo y prescriptivo. f) Todo ello a travs de unos esquemas mtricos que combinan diferentes elementos. En efecto, el verso isocrnico tpico del rap afroamericano, favorecido por la propia estructura morfolgica y fontica del ingls y basado en el predominio de monoslabos, en la cesura y la rima (para entendernos: "Way out west from way back east/Comin' from a place you'd expect the least"), sufrir una importante transformacin en lenguas como el espaol o el italiano, con esquemas acentuales y morfolgicos muy diferentes. La importancia de un ritmo marcado que haga proceder la recitacin supone la adopcin de tiradas monorrimas, con un uso significativo de rimas esdrjulas (raras en la poesa "literaria" y ms ligadas a la vocalidad) y, sobre todo, con un intento de adaptacin de las rimas agudas monosilbicas del ingls, una operacin sta que a mi parecer est dando buenos resultados en el plano de la creatividad lingstica, fomentando el uso de palabras de otra lenguas y de trminos no puramente denotativos, con una tendencia muy marcada a la aliteracin ("vieppi la musica che scivola gi e zero pare si va a stare un tot meglio di cos ma cherie ballando la hit sul beat stile cheek to cheek e come gli Chic di fix la freak basta un foglio e una bic immagini e suoni si fondono insieme in un mix", "sobre el vinilo mis rimas vienen cargadas

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de estilo, como de glucosa un twix, destrozando tu estmago como un sandwich, bonitas como un San Luis, os tumbo en un plis, en un tris tras rompo tracks as con mi estic y ya est"). De nuevo, la mera lectura desvirta secuencias lingsticas inseparables del juego aportado por los rasgos suprasegmentales, la msica, el contoneo de los cuerpos, etc, etc. g) Por lo que respecta al lxico, anotar solamente que las concepciones posmodernas de la cultura como mosaico fractual y reticular se reflejan a la perfeccin en el rap, tanto en Italia como en Espaa. A los ya mencionados anglicismos, podramos aadir latinismos, prstamos de otras lenguas, lxico jergal, cuando no enteras canciones escritas en ingls o, fenmeno muy interesante, dialogadas entre rappers de diferentes nacionalidades que riman en su propia lengua (francs, alemn, vasco, gallego, cataln, napolitano, siciliano, genovs...), todo ello en nombre de un multilingismo que lleva el signo de los tiempos. En lo tocante a la relacin italiano/espaol, es mayor la presencia de palabras y expresiones espaolas en el rap italiano ("hasta luego, to", "vamos", "vamonos", "chico", "nada", "hasta la vista", "seorita", "desaparecido", "goleador") que no viceversa ("paparazzis", "capisci?", "mafia", "la pasta y la fiesta es lo que a m me la como a un espagueti, quiero ir sobreti, nio in drogo trafficanti molto signori", "familiar extra de queso e peperoni"), un fenmeno debido obviamente a la mayor presencia comunicacional del espaol en el mundo de los medios de masas (ftbol, cancin meldica...). h) Concluir refirindome de forma sucinta al imaginario manejado en el mundo del hip hop espaol e italiano, un universo temtico ms complejo de lo que a primera vista pudiera parecer. Predomina, por supuesto, el arsenal de la cultura "internacional-popular" ligada a los mass media, hoy por hoy los verdaderos proveedores de las "bases estticas de la ciudadana" (Garca Canclini, 1995: 185). La televisin, el deporte, los videojuegos y las redes informticas, los gneros populares como la msica pop, el cmic, el cine, proporcionan buena parte del repertorio, tanto en su versin mundializada (el atleta Michael Johnson, Luke Skywalker, el Zorro, Naomi Campbell, Batman, Freddy Krueger) como "local" (Cicciolina, i Pooh, Mario Merola, Roberto Baggio y Everardo dalla Noce, por una parte; Espartaco, Curro Jimnez, Zipi y Zape, Jess Gil y el padre Apeles, por la otra), sin olvidar espordicas incursiones en el mundo de la cultura de elite (Leopardi, Silvio Pellico, Cervantes, Herdoto, Wagner, Poseidn, la musa Calope, invocada por sus dotes inspiradoras) y, por supuesto, en la cultura popular tradicional (Caperucita Roja, Barba Azul, Pulgarcito...), con lo que el crculo se cierra., pues de la vocalidad popular partimos y a ella hemos vuelto en este sucinto recorrido por el mundo del hip hop italiano y espaol.
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Me gustara concluir citando las palabras de Mucho Muchacho, raper del grupo barcelons 7 notas 7 colores, todo un poeta de 23 aos quien, en una entrevista reciente, explicaba la decisin de no transcribir los textos en el libreto de sus discos: "Qu va, no merece la pena. Si no escuchas lo que digo con el ritmo que lo acompaa, puedes entender cosas que no quiero decir. Quien quiera saber lo que digo, que lo escuche...". Tras lo cual el periodista, lacnicamente, sentenciaba: "Es cojonudo, cultural oral en estado puro a finales de siglo" (Hidalgo, 1999). No creo que se pueda decir mejor, aunque quiz s de forma ms eufemistica y articulada. Eso es, precisamente, lo que he tratado de hacer en estas pginas.

Bibliografa
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