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A REPRESENTAO FEMININA EM A RAINHA DO IGNOTO, DE EMLIA FREITAS. ALCILENE CAVALCANTE (UFMG) Esse artigo traz alguns apontamentos sobre a representao feminina no romance A Rainha do ignoto, de autoria de Emlia Freitas, escritora cearense do sculo XIX. Antes, contudo, salienta-se que, ao realizar um ensaio biogrfico sobre essa escritora, observando o contexto scio-cultural no qual ela e suas coevas cearenses como Ana Fac, Francisca Clotilde, Henriqueta Galeno, entre outras, estavam inseridas, foi possvel conferir que, alm de elas produzirem obras literrias, usaram suas penas para participarem politicamente de eventos polticos como a campanha abolicionista. Verificou-se, ento, que tais escritoras ocupavam a esfera pblica contrariando certos apontamentos historiogrficos sobre o papel social das mulheres restringir-se, no sculo XIX, ao mbito privado, e sobre o silncio a respeito da produo intelectual feminina. Desse modo, a prpria produo de autoria feminina nos oitocentos, assim como as pesquisas recentes sobre elas realizadas pelos/as pesquisadores/as, entre os quais queles/as integrantes do GT Mulher e Literatura da ANPOLL desestabilizam a direo do olhar sobre a representao feminina em nossa Histria. Sobre a escritora Emlia Freitas nasceu em janeiro de 1855, em Jaguaruana, na poca distrito de Aracati Cear. Aps a morte de seu pai, um comerciante liberal que atuou politicamente naquela regio, sua famlia transferiu-se para Fortaleza, capital da Provncia. Nessa cidade, Emlia Freitas deu continuidade aos estudos, desenvolvendo o conhecimento de geografia e de lnguas inglesa e francesa e cursando a Escola Normal do Cear (CUNHA, 1986, pp. 281-318; DUARTE, 2000, pp. 723-727). Ela foi uma mulher de vrias facetas, engajada e atenta aos movimentos de idias e acontecimentos de sua poca. Sua atividade intelectual adquiriu carter pblico a partir de 1873, quando passou a colaborar em vrios peridicos de Fortaleza, inclusive, posteriormente, com o jornal abolicionista Libertador, e a participar da Sociedade das Cearenses Libertadoras associao feminina em prol da abolio da escravido (GIRO, 1969, pp.134-140). Ela publicou trs livros, entre os quais, o mais conhecido A Rainha do Ignoto: romance psicolgico, de 1899, alm de artigos em peridicos do Amazonas, do Par e do Cear.1 A escritora residiu tambm na regio do Amazonas entre 1892 e 1900, onde exerceu a funo de professora primria do Estado do Amazonas, escreveu seu principal romance, traduziu contos, entre outras atividades. Ao retornar a Fortaleza, em 1900, casada com o jornalista Arthnio Vieira2, Emlia Freitas esteve entre os fundadores do grupo esprita de Maranguape/Cear, sendo co-responsvel, juntamente com o marido, pela publicao, em 1901, do primeiro jornal esprita do Cear, intitulado Luz e F. 3. Depois, ela e o cnjuge voltaram bacia do Amazonas, levando uma tipografia, por meio da qual publicaram diferentes jornais, como O Progresso, Luz e F, entre outros, em cidades da regio Norte, difundindo notcias e idias espiritistas, republicanas, crticas poltico-sociais e relativas produo cultural.

Sobre a obra Em relao obra literria dessa escritora, seu livro mais conhecido, conforme mencionado acima, intitula-se A Rainha do ignoto: romance psicolgico. Nesse romance, encontram-se temas relacionados alma feminina e situao das mulheres na sociedade patriarcal, que tambm foram tratados pelas escritoras europias, norte-americanas e de outras regies do Brasil (MUZART, 2000.). Segundo Nelly Novaes Coelho, nesse romance que a arte de Emlia Freitas se tornou transgressora dos cnones da poca, pois o livro, segundo ela, alm de discorrer sobre uma herona de literatura fantstica, funde
elementos do romance gtico (aventuras sucessivas, mirabolantes, fantsticas ou mergulhadas em mistrios); elementos do romance naturalista (exigncia de verdade documental, objetividade no registro dos fenmenos observados, preocupao com os pormenores e com a causalidade dos fenmenos); elementos do romance regionalista do entre-sculos (preocupao com as peculiaridades da regio que serve de espao aos acontecimentos, contrapondo seu primitivismo ou rusticidade aos requintes de beleza, luxo e riqueza do mundo encantado que nele se ocultaria: o mundo da Rainha do ignoto); valores da concepo de mundo crist que consolidou a dualidade ou ambigidade inerente natureza feminina: anjo/demnio, pura/impura, etc. E, finalmente, elementos do folclore nordestinos que, filtrados pela conscincia da autora, revelam o grande potencial transfigurados da arte. (COELHO, 2002:100. In: DUARTE, C. (org.), 2002).

Essa tendncia empreendida propositalmente pela escritora, conforme ela prpria destacou na nota ao leitor no incio do romance: meu livro...no teve molde. O romance trata de uma sociedade secreta de mulheres, hierarquicamente organizada em uma ilha da costa nordestina do Brasil, denominada Ilha do Nevoeiro, que mantm aparatos em vrias regies do Imprio e negcios internacionais, ambientada no sculo XIX. Essa ilha era governada por uma Rainha que recrutava suas paladinas, isto , incorporava novas mulheres ao seu reino, devido ao sofrimento vivenciado por elas no cotidiano. Tal sofrimento seria decorrente de violncia, de solido e de desamor.4 Ao longo do enredo observam-se diferentes aspectos da sociedade da poca, presentes na trama, destacando explicitamente crtica aos papis sociais de gnero vigentes poca, violncia contra as mulheres e mesmo cultura misgina. Alm disso, intrnseca a crtica imposio de um nico modelo de civilidade, que desprezava a cultura local. Segundo apontou Constncia Lima Duarte, o livro se torna mais interessante medida que se opera o cruzamento de vozes acionando o bilingsmo e mesmo o multilingsmo. (DUARTE, 2000, p.725) Encontramos expresses e letras de msica em portugus, francs e ingls. H inclusive grafias de falas tpicas do interior, ou seja, apontamento de linguagem prpria da regio. Sobre a representao feminina Em A Rainha do ignoto, localizamos quatro ncleos dramticos. Um deles o da protagonista, a Rainha do Ignoto, que ora chamada de Diana, ora de Funesta, entre outros nomes que adota de acordo com os disfarces que assume em suas intervenes pelas

cidades. Esse ncleo composto de duas criaturas que so guardis da Rainha, sendo uma delas um gorila, e por inmeras mulheres que, como acentuado anteriormente, foram vtimas de injustias, seja de ordem afetiva ou econmica, tornando-se todas paladinas do Nevoeiro. Na trama cada mulher tem uma funo: mdica, alquimista, maestrina, engenheira, pianista, professora, passando por muitas outras, inclusive maquinista, o que irrompe com as atividades comumente atribudas s mulheres.5 Elas esto todas a servio da Rainha, que tem como misso assistir aos necessitados, sobretudo mulheres vtimas de desamor, maus tratos domsticos e solido. Alm das mulheres, das criaturas e de crianas assistidas pelo Reino, h um homem chamado Probo, conhecido tambm como Caador de onas, que foi acudido pela Rainha do Ignoto em um momento de desespero, passando ento a ocupar a funo de testa de ferro, ou de uma espcie de relaes pblicas da ilha do Nevoeiro. Ele assume, por exemplo, o papel de comandante das embarcaes da Rainha do Ignoto perante o pblico. Isto indica o carter peculiar do reino do Ignoto, quanto aos papis empreendidos pelas mulheres, j que para o mundo externo, isto , publicamente fazia-se necessrio alinhar uma figura masculina. No segundo ncleo, destacam-se as personagens Henriqueta e Virgnia que representam modelos distintos de comportamento: a primeira, encarna a moa da cidade, freqentadora de sales de Fortaleza e Recife, atenta s tendncias da moda e que menospreza a gente do campo, devido a comportamentos considerados matutos. Alm disso, ela almeja um casamento vantajoso, que lhe garanta status; a segunda, Virgnia, estudou na Frana e l viveu at a morte trgica de seus pais, passando, em seguida, a viver na casa dos tios, pais de Henriqueta, que se apropriaram da riqueza do pai dela e, no entanto, tratavam-na como se o acolhimento fosse um gesto caridoso para com ela. Virgnia sofre, ainda, de desamor, pois o namorado, interessado no dote, trocou-a pela prima, uma das irms de Henriqueta. Contudo, seu perfil de moa generosa, cndida, amante da msica e tsica. J no terceiro ncleo localiza-se Carlotinha, que, guardando um perfil romntico, uma moa linda, dedicada e simples. Essa personagem, que encarna toda a singeleza da vida campestre, exatamente o oposto correlato de Henriqueta. possvel conferir no confronto de tais personagens a influncia da concepo crist sobre o feminino, uma sendo associada ao anjo, e, a outra, ao diabo, conforme assinalou Nely Coelho O debate sobre a representao do feminino perpassa toda a obra, podendo ser verificado, por exemplo, no seguinte dilogo entre Virgnia e Henriqueta, diz a primeira:
Ento, Henriqueta, julga voc que a boa educao consiste somente em saber botar um espartilho, atacar um cinto, fazer um bonito penteado, cobrir as faces de ps-de-arroz, os lbios de carmim, calar umas luvas, conhecer os artigos de moda, tocar um pouco de piano e danar quadrilhas e valsas? H outros conhecimentos muito mais necessrios. (FREITAS, 2003, p. 70)

V-se, ento, que o dilogo encerra uma crtica explcita a certos comportamentos femininos, considerados fteis pela personagem Virgnia. Em relao Rainha do Ignoto, ao considerar a relao estabelecida entre ela e o personagem Edmundo e, ainda a forma como ela posicionada na trama, observa-se certa caracterstica de mulher romntica, sedutora e intocvel. Esse perfil tambm atributo da

mulher fatal idia de feminino, to amplamente difundida na literatura oitocentista, segundo a qual as mulheres seduziam para depois devorarem seus amantes (Praz, 1996). Esse esteretipo de mulher problematizado no romance de Emlia Freitas, em determinada situao em que o narrador discorre sobre a inteno de Edmundo de escolher uma esposa. Em tal trecho constam os seguintes perfis de mulheres:
Henriqueta no podia ser: era leviana, presumida e mal educada. Carlotinha, alm de formosura, possua muita singeleza e bondade de corao; mas esses dons quase vulgares no bastavam alma fantasiosa e transportada do nosso heri. Ele sonhava sempre [com] uma fada, uma mulher superior, que no rastro luminoso de seus passos levasse acorrentada sua vontade, sua esperana e sua vida. Iluso dos primeiros anos, pois a mulher superior a encarnao da indiferena e at do dio da maior parte dos homens. (Freitas, 2003: 125)

A opinio do narrador sobre a mulher superior ser indiferente aproxima-se, portanto, de um tipo de mulher fatal vivido pela protagonista do romance ao longo de centenas de pginas. Contudo, em meio s peripcias da Rainha e de suas paladinas por diferentes cidades, a narrativa vai desvelando um perfil afetado da protagonista, marcado pelo pessimismo e pela tristeza. Os acontecimentos da vida e do mundo e a decepo com as paladinas incutiram-lhe mudanas na concepo de mundo. O estado de esprito da Rainha passa a contradizer suas aes, que guardavam valores de bondade, de civilidade, de respeito, entre outros: a utopia romntica de transformar o cotidiano nefasto de pessoas em situao de necessidades, particularmente de mulheres, cede lugar ao pessimismo e a angstia sentimentos tambm experimentados por pessoas utpicas, que, exatamente, no alcanam satisfao no tempo em que vivem (Saliba, 2003). A solido vai absorvendoa e o desenlace ser o suicdio, marcado por um ritual lento e requintado comum aos dndis e ao terror gtico (Baddeley, 2005: 30) ao fim do qual a Rainha pede uma arpa e canta A fora do destino, de Verdi. Estarrecidas diante do desfalecimento da Rainha, as paladinas do nevoeiro chamaram-na Diana, Blandina Malta, Zuleica Neves, mas, nenhuma pronunciou o verdadeiro nome da Rainha do ignoto, pois, somente viram suas mscaras. Portanto, a figura da Rainha escapava, inclusive, de suas paladinas. Esse desfecho, considerado pela crtica como uma soluo ultra-romntica, leva Luis Ribeiro a concluir que:
a autora termina por desfalecer frente aos obstculos colocados pela vida real do mundo em que est condenada a viver. Cria a sua Rainha do ignoto, sua ilha da fantasia, exercendo uma onipotncia que era vedada s mulheres na vida real. O final, em que a Rainha comete o suicdio (...) recoloca a questo da eterna fragilidade da mulher e sua alocao no plo da sensibilidade exacerbada (Ribeiro, 1989: 139).

certo que o desfecho da trama reitera a dificuldade e mesmo a solido de a mulher se manter emancipada e desvinculada de laos familiares em uma sociedade de fortes traos misginos na qual vivia Emlia Freitas e que de certo modo transposto ao universo do romance. Todavia, observa-se que, nesse contexto, a Rainha no poderia apresentar outro

trao seno o de ambigidade: ela transgride as normas da poca, no que se referia ao padro social seja de amor, de civilidade ou de sociabilidade que era marcado pela misoginia, pela escravido e pela injustia. Mas isso tinha um custo: a solido, que a impedia de ser feliz naquele mundo. Da ela ter precipitado a prpria morte. Esse gesto vai ao encontro de um apontamento de Catherine Clment, que ao estudar as peras de Verdi, assinalou que havia uma expresso bastante comum nas peras lasciatemi morir, isto , deixem-me morrer, o que para ela significa o lamento de todas as Didos, de todas as Arianes, o lamento feminino. Sem outro recurso que a morte: essa a finalidade secreta da pera (Clement,1993: 34). Se Emlia Freitas ouviu essa invocao na pera, que pode ter assistido no teatro de uma das cidades em que residiu, ou se deduziu de leituras de libretos, no se tem essa informao. Todavia, a Rainha do Ignoto ao cantar a balada da pera de Verdi pedia para que a deixassem morrer6. Bibliografia
BADDELEY, Gavin. Gotic Chic: um guia para a cultura dark. Rio de Janeiro: Rocco, 2005. CLMENT, Catherine. A pera ou a derrota das mulheres. Rio de Janeiro: Rocco, 1993. DUARTE, Constncia. et all (org.). Gnero e representao: teoria, histria e crtica. Belo Horizonte: Ps-Graduao em Letras: Estudos Literrios, UFMG, 2002 (Col. Mulher &Literatura, v. 1). FALCI, Miridan. Mulheres do Serto Nordestino. In: Mary Del Priore (org.). Histria das mulheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 2001, p. 241-277. FREITAS, Emlia. A Rainha do Ignoto: romance psicolgico. 3 ed. Florianpolis: Editora Mulheres, 2003. MUZART, Zahid (org.). Escritoras Brasileiras do sculo XIX. Florianpolis: Editora Mulheres; Santa Cruz do Sul: EDUNISC, 2000. RIBEIRO, Luis Filipe. A modernidade e o fantstico em uma romancista do sculo XIX. In: Anais do 3 Seminrio Nacional Mulher e Literatura. Caderno I. Florianpolis: UFSC, 1989. p. 135-140. SALIBA, Elias Thom. As utopias romnticas. So Paulo: Estao Liberdade, 2003. SCOTT, Joan. Cidad paradoxal: as feministas francesas e os direitos do homem. Trad. lvio Antnio Funck. Florianpolis: Editora Mulheres, 2002.

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Doutora em Literatura Brasileira pela UFMG e Mestra em Histria Social pela UNICAMP.

alcilene.cavalcante@terra.com.br
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Os estudos sobre Emlia Freitas apontam que ela publicou alm de A Rainha do Ignoto, os seguintes livros: Canes do Lar. Poesia. Fortaleza: Typografia Rio Branco, 1891. O Renegado. Romance. Fortaleza: [s.n] [ca.1890]. No entanto, no h nenhuma informao a respeito desse ltimo livro, sequer por parte de Otaclio Colares que esteve entre os principais divulgadores da obra de Emlia Freitas, nas ltimas dcadas do sculo XX. Esses apontamentos sugerem que Emlia Freitas aos 37 anos no havia consumado ainda o matrimnio, o que revela, por um lado, uma certa ruptura com os padres da poca, uma vez que a faixa etria para a realizao dos consrcios era, em geral, de 14 anos para mulheres e 16 para homens. Sobre o matrimnio, ver: Miridan Knox. Mulheres do Serto Nordestino. In: Mary Del Priore (org.) (2001, p. 268.).

Luciano Klein Filho gentilmente nos passou uma cpia do jornal fac-smile, publicado pelo casal Emlia Freitas Arthnio Vieira, que assina individualmente duas matrias, sendo que Arthnio em seu texto assinala ter sido seminarista.
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O sofrimento presente em toda a trama e tem como suporte a pera La Forza Del Destino, de Verdi, que, por sua vez, expresso do romantismo espanhol e italiano. Tal dado bastante revelador tanto para a caracterizao da obra literria de Emlia Freitas, como para a circulao e recepo de idias de cultura no nordeste, em particular, no Cear no sculo XIX. Note-se que se trata de profisses exercidas quase que exclusivamente por homens, no perodo; em sendo atribudas s mulheres, revela um trao de ruptura com a ordem patriarcal da poca. Talvez o paradoxo verificado na histria do feminismo por Joan Scott, segundo a qual as mulheres no apenas desafiavam com seus questionamentos a ordem estabelecida, a tradio, mas tambm engendravam elementos nessa mesma ordem, uma vez que o feminismo ocidental e historicamente moderno constitudo por prticas discursivas de poltica democrtica que igualaram individualidade e masculinidade (Scott, 2002: 29), tambm se estenda autoria feminina no Brasil do sculo XIX. Curiosamente, nessa literatura ao menos em Lsbia, rsula e em A Rainha do Ignoto as protagonistas, transgressoras da ordem vigente, tambm so impedidas de viver plenamente: suicidam-se e/ou enlouquecem.