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J. -c.

Maleval

Cmo desembarazarse de la histeria o la histeria en el siglo XX


En el ttulo, no hemos incluido la alusin a una obra de Ionesco para sugerir una asimilacin de la histeria a un cadver 1, ms bien se trata de subrayar c mo, pese a los esfuerzos que se ejercen desde distintos lados, incluso en el seno del movimiento psicoanaltico, hay algo que con insistencia impide desembara zarse de ella. Sin duda, la histeria ya no cuenta con el favor de los clnicos. La misma per sona que no vacilara en alardear de su supuesta esquizofrenia se irritara si re cibiera el calificativo de histrica. Sabemos de qu manera este trmino va unido a determinados vocablos peyorativos: simuladora, mitmana, coqueta, etc. An ms, incluso en un campo donde la gran neurosis debera haber conservado sus cartas de nobleza, o sea en el campo psicoanaltico, ha quedado marcada inten cionadamente con un epteto infamante: el de inanalizable. En la memoria de mu chos clnicos contemporneos, aquellas que ensearon a Freud los fundamentos del psicoanlisis han sido suplantadas por Dora, considerada ahora el prototipo de analizante recalcitrante. Por eso, corremos el riesgo de pasar subrepticiamente de un rechazo del concepto de histeria a un rechazo del sujeto histrico. Aunque evidentemente esta correlacin no sea constante, determinadas estrategias enca minadas a negar su especificidad van acompaadas de una exaltacin de la rebe lin del sujeto histrico. Sin embargo, es preciso constatar que quienes han intentado magnificarla han obtenido poco eco en el campo de la psicopatologa. El imagina rio del siglo XX, caracterstico de la cultura occidental, somete a la histrica a la implcita y apremiante indicacin de que se adapte a los cuadros diagnsticos ms aceptables. Hoy en da, ms que antes, sabe emplear sus cualidades para in sertarse en los cuadros nosolgicos ms variados, al igual que Bemard el Eremita se aloja en las conchas vacas, segn la hermosa imagen de Clovis Vincent. Estas mutaciones tienen sus efectos sobre el hacerse cargo teraputico y tambin en la direccin de las curas analticas. Nos detendremos en aquello que favorece esas mutaciones, preguntndonos por qu un concepto que no ha tenido dificultades para perdurar varios milenios, y que adems se ha visto renovado por el descubri miento freudiano, afronta en el siglo XX un amplio abanico de estrategias, de una magnitud sin precedentes, dedicadas a rechazarlo.

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq., vol. XIV, o. o 49, 1994, pp. 269-290

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La histeria concebida como sana rebelin

Convendra dedicar un apartado especfico a las exageraciones sobre el ele mento de rebelin de la histrica. Aunque enfoques as no carezcan de fundamen to, su radicalismo hace que les falte aquello que es especfico de la neurosis. Por eso, no han sido los clnicos quienes las han promovido, sino los surrealistas en los aos veinte y algunas tericas del movimiento feminista en los setenta. Aun que estas tesis hayan quedado marginadas, merecen ser tratadas en primer lugar ya que su exaltacin del sujeto histrico permite comprender mejor el rechazo que a veces provocan. La histeria, afirman en 1928 Andr Breton y Louis Aragon, no es un fen meno patolgico. Creemos que debemos considerarla como el medio de expre sin por excelencia. Para ellos, se trata de el mayor descubrimiento potico de finales del siglo XIX. Rechazan las hiptesis positivistas que siguen a las expli caciones mticas y demonacas, y, en cambio, subrayan el valor creador de este estado mental. Adems, distinguen sutilmente, que esto extalta el deseo e im plica una profunda abertura hacia el Otro, ya que, opinan, se basa en la necesi dad de una seduccin recproca, que explica los milagros aceptados con demasiada precipitacin de la sugestin (o contra-sugestin) mdica 2 Sabemos que su con cepcin potica de la histeria encontr poco eco en el campo de la psicopatologa. Slo la antipsiquiatra, medio siglo ms tarde, con su rechazo a cualquier patolo ga mdica, hubiera podido vanagloriarse de intuiciones similares. Sin embargo, la esquizofrenia tentacular crear un terreno ms favorable donde exponer sus tesis. A finales de los aos sesenta, ser el movimiento feminista y no la antipsi quiatra quien se apropiar de la histeria. De medio de expresin por excelencia se transforma en rebelin de la mujer contra la cultura patriarcal. Se tratara de un producto de la misoginia que podemos distinguir claramente en los manuales de los inquisidores para quienes cualquier mujer es una bruja en potencia. Nume rosas relecturas del caso Dora, sobre todo norteamericanas y francesas, intentan demostrar que Freud habra compartido estos prejuicios 3. No se sabe si hay que considerar a la histrica de Bauer como una herona de la rebelin femenina (H. Cixous) o como una vctima de este combate (C. Clment)4, pero todos coinci den en encontrar la salida de la histeria en una toma de conciencia feminista. La curacin slo podra obtenerse si feminidad y servidumbre dejaran de equipararse. En realidad, no es incorrecto decir, como sugieren surrealistas y feministas, que la histeria es un modo de expresin que conviene escuchar con atencin. Si moderamos sus crticas y las articulamos en su ncleo de verdad clnica, pode mos apreciar cmo el desafo histrico, con respecto al conjunto, al mdico o a los amos de cualquier tipo, encubre una pertenencia a veces rica en enseanzas

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a la que conviene prestar atencin. La histeria, esc'ribe con razn Lucien Israel en 1989, es una manera de rechazar la adaptacin social. Entonces, no es necesa rio mirar muy atrs ni en el tiempo ni en el espacio para descubrir que la adapta cin a ciertos regmenes (polticos) es una alienacin consentida. En fin de cuentas, esto hace posible que la histeria pueda constituir, no slo una rebelin, sino una fuerza revolucionaria. Cuando nos hayamos desprendido de las consideraciones peyorativas tradicionalmente ligadas al diagnstico de histeria, podremos hacer la historia de lo que deben a la histeria la liberacin de las mujeres o los derechos de la mujer [... ]. La histrica rechaza nuestro saber mdico, nuestro derecho con yugal, nuestros objetos de consumo. Es por eso incurable? Probablemente no. Pero a base de considerarla slo una enferma hemos subestimado el alcance de su reto. Es necesario decir que este reto perturba nuestras costumbres casi tanto como nuestro establishment [... ]. Hay una generosidad histrica que reivindica la curacin para s misma y para su entorno. Qu quiere la histrica que desafa al mdico? Que el mdico deje de soste ner un saber alienante para sus enfermos, pero, sobre todo, que reconociendo sus lmites se permita progresar 5. Sin duda, ni los surrealistas ni las feministas es taran en desacuerdo con las afirmaciones de Israel a las que la historia del psi coanlisis da una restallante confirmacin. Cuando Freud acept suspender su saber fue precisamente cuando se dej ensear mejor por las pacientes con las que in vent su mtodo. Mientras que, a la inversa, Dora le mostr su insuficiencia all donde l crey que la comprenda. La histrica busca en los maestros un saber que le permitira resolver los sn tomas que pone por delante en la relacin. Ahora bien, su verdad se aloja en un goce que escapa a la comprensin conceptual de tal manera que para ella cual quier saber es incompleto. Lo propio de la histeria reside en su pasin por mante ner el deseo insatisfecho. Encuentra su goce especfico en la exacerbacin del dolor de la falta, inherente al deseo humano. Intenta sostener al padre mtico, aqul que no est marcado por la castracin (JI x <I>x), la histrica cree en el Hombre, de tal manera, afirma Lacan, que se presenta ante l como queriendo estar al final de su goce, pero como no puede alcanzar este goce rechaza todos los dems 6. Todo analista ha experimentado las estrategias planteadas por la histrica cuando a la aventura de la cura le permite descubrir el orgasmo: una piensa de esto nun ca ms, otra deja de tener relaciones sexuales con aquel que se lo ha hecho cono cer, una tercera se siente fuera de ella y multiplica a partir de este momento las escenas conyugales, etc. Diciendo no a un goce limitado, la histrica apela a un Otro, mientras que se identifica a un ser flico que respondera a su pregunta sobre la feminidad.

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La histrica amordazada por el discurso mdico

El reto histrico al saber del amo dista de tener siempre felices consecuen cias. Tambin provoca malos encuentros entre paciente y terapeuta. Por un lado, la ciencia se apropia del cuerpo, multiplica los exmenes, o incluso, produce se vicias teraputicas, que pueden llegar a desencadenar la escalada quirrgica 7 Por otro lado, la confrontacin con una patologa irritante, que no muestra ninguna base biolgica, conduce al desprecio, al rechazo o incluso a la acusacin de simu lacin. En cualquiera de esas circunstancias, el paciente no deja de lamentarse. En su sntoma insiste un retorno de lo reprimido. Antao, las manifestaciones del sntoma fueron regularmente relacionadas con el horror por lo demonaco, por que topan con el escndalo de la divisin del sujeto. Por eso, la tendencia natural de los terapeutas no consiste en intentar escuchar los significantes alojados en el cuerpo sufriente. Desde ese momento, el recurso abusivo a los conceptos mdi cos funciona intencionadamente como una medida de proteccin. A ello han con tribuido ampliamente la nosologa clsica, pero tambin diagnsticos imprecisos como, por ejemplo, los de aerofagia o hipoglucemia idioptica que siempre son bien recibidos. Yeso sin desdear el recurso a la novedad, del que la reciente espasmofilia constituye el mejor ejemplo de una patologa mal definida, a la que se recurre con frecuencia, rebasando sus lmites, para considerar las alteraciones neurticas como rebeldes. Por otro lado, en cierto campo de la clnica psiquitrica contempornea, pre dominantemente en lengua alemana, poco abierto a la dimensin psicodimnica, podemos constatar un aumento del nmero de sujetos que se quejan de diversas alteraciones somticas sin que se pueda apreciar una lesin. Estos sectores ad vierten con razn contra los exmenes repetidos que tienen el riesgo de intensifi car la enfermedad 8. A comienzos de siglo, Bernheim ya insista en este peligro para las alteraciones histricas 9 Ahora bien, segn Kielholz y sus colaborado res, ya no hay histeria. En 1973, consideran que este diagnstico prcticamente ha desaparecido. No les interesa interrogarse sobre esta desaparicin, y con ra zn, ya que se han dedicado a producirla. Sin embargo, uno de ellos observa: La neurosis en cuanto tal, siempre toma un cariz depresivo; en los sujetos mal adaptados la insatisfaccin toma forma de depresin 10. Hoy en da, no hay du da de que la forma ms comn de la histeria en nuestra cultura presenta una sinto matologa depresiva asociada a diversas algias. La pertinente observacin de que la neurosis evoluciona hacia una sintomatologa depresiva dominante trae como consecuencia que queda excluida de este campo la patologa caracterizada por sn tomas somticos manifiestos, mientras que los sntomas psquicos quedaran en

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un segundo plano. En este punto, cabra esperar alguna referencia a la histeria de conversin, de la que conocemos su capacidad para ligar la angustia gracias al sntoma somtico, de tal manera que ya los clnicos de fines del siglo XIX que daron impresionados cuando notaron la bella indiferencia de las histricas. Ahora bien, con gran trivialidad, infirieron de ello precipitadamente la existencia de una patologa que hasta entonces haba pasado desapercibida: una enfermedad depre siva, anclada en el organismo. Se basaban en que, a veces, la prescripcin de an tidepresivos permita calmar esas alteraciones. Sin duda hubieran comprobado algo muy parecido de haber practicado la hipnosis, pero esa no es la preocupacin de los modernos. A partir de entonces, el austriaco Walcher es alabado porque, en 1969, introdujo la nocin de depresin enmascarada, tambin llamada depre sin somatizada, o depresin sin depresin, o, y an mejor, depresin son riente 11. El desconocimiento del sujeto del inconsciente no permite distinguir entre las denominaciones paradjicas del sndrome las versiones actuales de la bella indiferencia. Sin duda reconoceremos en el diagnstico de depresin enmas carada, cuando es comunicado al sujeto, el mrito de fortalecer temporalmente la eficacia de los antidepresivos en relacin a los fenmenos de conversin. Aun que el DMS-Ill no consiga insertar la muy hipottica depresin sonriente en su sistema, este concepto parece destinado a tener futuro, puesto que los laborato rios farmacuticos lo consideran clnicamente excelente y no regatean esfuerzos para promocionarlo. La depresin enmascarada se inscribe a las mil maravillas en la clnica del medicamento, que los progresos de la quimioterapia proponen al discurso de la ciencia: una triparticin entre trastornos ansiosos, depresivos y psicticos armoniosamente adaptada a los ansiolticos, a los antidepresivos y a los neurolpticos. Como no puede tomar en consideracin esas creaciones impre visibles y no repetibles experimentalmente, que son los sueos, los lapsus, los actos fallidos, los juegos de palabras y tambin los sntomas psicopatolgicos 12, el enfoque cientfico est obligado a plantear desde el primer momento una for clusin del sujeto del inconsciente. Cuando predomina este discurso, la histeria es rechazada. Desde entonces, el proyecto forjado por Babinski en los albores del siglo XX parece caracterstico de nuestro tiempo. El maestro de la Salpetriere, J.-M. Char cot, de quien fue alumno, haba otorgado carta de nobleza a la histeria en el cam po mdico definindola segn tres elementos esenciales: el ataque, los estigmas permanentes (anestesias, hiperestesias, anomalas del campo visual, etc.) y las ma nifestaciones neuromimticas. Estas ltimas describen la capacidad de imitiar la mayora de trastornos orgnicos, de manera que, si slo se toman en considera cin los sntomas somatoformes, el diagnstico diferencial muchas veces es im posible. Para establecerlo casi siempre es necesario dar un rodeo buscando la

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presencia o ausencia de signos de histeria. Ahora bien, los progresos de la clnica neurolgica de Babinski, al distinguir entre, por ejemplo, hemiplejias histricas y hemiplejias orgnicas, cambian poco a poco la posicin del problema. Babinski consigue establecer una clara distincin entre trastornos neurticos y trastornos neurolgicos, pese a que la histeria queda excluida de cualquier tipo de organici dad. La prudente hiptesis de su maestro, sobre la existencia de una lesin fun cional, ya no es admitida. Entonces, dnde hay que buscar la causa de la patologa? En la voluntad, afirma Babinski. La voluntad es lo principal, [...] es capaz de hacer variar el foco, la forma, la intencin, la duracin. Ya slo se tratara de una especie de excesiva maleabilidad del psiquismo caracterstica de ciertos sujetos, en quienes la sugestin hara aparecer sntomas que la persuasin sera incapaz de expulsar. Para designar este trastorno de la voluntad, Babinski forj, en 1909, un nuevo concepto: el pitiatismo. Su introduccin es reveladora del enfoque moderno de la histeria: cuando se constata su posicin residual en relacin al discurso de la ciencia, se rechaza su especificidad para intentar disol verla en entidades ms aceptables. Babinski encabeza la larga lista de quienes en nuestro siglo anuncian el fin de la histeria. En 1919, Gaupp afirma: Hoy en da hay que gritar tan fuerte co mo podamos: desembarazmonos del nombre y del concepto de histeria. No exis te, y lo que denominamos histeria no es otra cosa que un producto artificial, iatrognico, cuando no una mezcla de sntomas que podemos encontrar en cual quier clase de enfermedad y que no son patognomnicas de nada en concreto. En 1925, Bumke escribe en relacin a las neurosis: Antes haba una enfermedad a la que se conoca con el nOIubre de histeria de la misma manera que se hablaba de hipocondra y de neurastenia. Hoy han desaparecido. El sndrome ha sustitui do la entidad de la enfermedad. Un ao despus, Kraepelin declara que la histe ria no es un sndrome claramente definido, sino una manera especial de tratar las tensiones afectivas. Puede aparecer en condiciones patolgicas muy diversas en el curso de las cuales la excitacin interior no est suficientemente controlada. En 1929, Moerchen titula su crtica: la histeria no es una enfermedad. Kranz considera, en 1953, que los fenmenos histricos son modos de reaccin que fundamentalmente estn a disposicin de todo el mundo y en s mismos no tienen nada de anormal, a menos que duren demasiado tiempo, arraiguen o sean excesi vos. En 1960, Rouquier muestra su confianza en el fin de la histeria. En 1964, Pierre Marchais en su Manual de psiquiatra conserva el trmino de histeria, aunque considera que debera ser abandonado 13. En definitiva, en cada decenio se levanta una voz para anunciar la buena nueva. Detengmonos un momento en la ms potente de finales de siglo: la de la Asociacin Americana de Psiquiatra, cuyas tesis difunden extensamente las dis

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tintas ediciones del DSM. Sabemos que una posicin a-terica hacia la etiologa lleva a rechazar la nocin de neurosis. Tambin en 1980, en el DMS-///, la clni ca de la histeria est dispersa entre los trastornos somatoformes, los trastornos disociativos, la psicosis reactiva breve, los trastornos esquizofrnicos, la perso nalidad histrinica, la personalidad anti-social y los trastornos atpicos. De la his teria freudiana queda un jirn aferrado al trastorno de conversin, ya que ste, aseguran, puede consistir en un sntoma que tiene un valor simblico y que ilustra un conflicto psicolgico subyacente del que constituye una solucin parcial. Ade ms, permitira obtener un beneficio secundario, incluso a veces podra encon trarse una bella indiferencia. A partir de este punto, los autores destacarn que la definicin de este trastorno tiene un carcter nico en esta clasificacin, en tanto implica que mecanismos especficos puedan dar cuenta de la perturba cin 14. En efecto, aunque el trmino de represin sea evitado, la defensa que designa es tenida en cuenta. El concepto reaparece tmidamente en el DSM-///-R, despus de haber quedado vaciado de lo esencial de su substancia, y queda defini do dbilmente como una proteccin contra un peligro psquico por incapacidad de recordar 15. Lo que queda borrado consiste, ni ms ni menos, en la represin primordial para la nocin de inconsciente, y en el retorno de lo reprimido para la nocin de sntoma. Del enfoque psicoanaltico, como bien sabemos, poco que da en el DSM-/ll, a causa de las opciones conductuales, dominantes en este Ma nual, que dedican un privilegio no criticado a la descripcin del comportamiento para aprehender las patologas psquicas. Sin embargo, tal como constatan sus redactores en relacin al trastorno de conversin, queda un gusano en el frutL " cosa que les provoca una sorprendente transgresin de su principio mayor, esto es, de su a-teorismo etiolgico. Tal vez el real de la clnica habra insertado en 300.11 el equivalente a un virus informtico en el sistema? Y comienza a produ cir leves efectos en la revisin del DSM-ll/ desde el momento en que tmidamente los mecanismos de defensa son reintroducidos en el glosario tcnico y, sobre to do, cuando se vuelve al trmino de neurosis histrica, ya no slo limitado al tras torno de la conversin, sino extendido hasta los trastornos disociativos.
La neo-disociacin y el DSM-lll

Por qu los psiquiatras americanos han tenido necesidad de introducir una referencia a la histeria en el seno de una categora nosolgica que reagrupa las personalidades mltiples, la despersonalizacin, las amnesias psicgenas y las fugas de la misma naturaleza? 16. El Manual no explica sus elecciones. Sin embargo, es posible constatar que los trastornos disociativos constituyen un captulo excep cional en el DSM-lll: su autonoma no se funda en la descripcin de sntomas o

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de afectos, sino en la especificidad de un mecanismo psquico. Todo hace creer que esta originalidad provoca una vuelta atrs en el cuadro de la neurosis histri ca. Los autores del Manual que, nos aclaran, ponen nuevamente en tela de juicio la inclusin de la despersonalizacin en el captulo de los trastornos disociativos, por mor de la ausencia de trastorno de la memoria, o sea, porque no perciben la actuacin del proceso disociativo, intentan claramente unificar an ms el cua dro volvindolo a poner en el mismo mecanismo psquico. Ahora bien, si todo eso dejara de ser un elemento descriptivo para convertirse en un principio expli cativo, el virus que antes hemos evocado podra encontrar un terreno donde desarrollarse. Desde este momento, conociendo el rechazo a los conceptos psico dinmicos que caracteriza a este Manual, podramos preguntamos de dnde vie ne la importancia algo sorprendente que el DMS-lll otorgara a la disociacin. De hecho, en Estados Unidos, este trmino que Breuer y Freud usaron en los Estudios sobre la histeria slo consigue una amplia audiencia en esta acep cin, gracias a investigaciones bastante recientes. Los trabajos de psicologa ex perimental de Ernest Hilgard lo han impuesto. Su obra titulada Conciencia dividida. Los controles mltiples del pensamiento y de la accin humana 17 tuvo conside rable eco en el mundo anglosajn desde su aparicin en 1977. La teora de la neo disociacin que el autor desarrolla tuvo el mrito de llamar la atencin sobre cier to nmero de fenmenos hasta entonces dejados de lado: la hipnosis, la escritura automtica, la sugestionabilidad, la posesin, etc. Adems de detenerse en las per sonalidades mltiples, las fugas y las amnesias psicgenas. Al leerlo, podemos entender por qu un mismo captulo del DSM-Ill rene la despersonalizacin y los trastornos precedentes. El modelo de todo esto hay que buscarlo, no en los trabajos clsicos de Dugas 18, ni en Un trastorno de la memoria en la Acrpolis 19, sino en los fenmenos de enajenacin. Hilgard considera que son reveladores de una divisin de la conciencia invadida temporalmente por una nueva personali dad. Por eso practica un cotejo con el sndrome de personalidades mltiples. Como sabemos, el concepto de disociacin ha merecido interpretaciones muy diversas, que le han hecho oscilar entre la histeria y la esquizofrenia, o incluso integrarse en una u otra por mediacin de las esquizosis de Claude o de los esta dos esquizoides de Fairbairn. Sin duda, el DMS-Ill zanja las ambigedades al ad herirse a la neo-disociacin de Hilgard. Pero la neo-disociacin no es la Spaltung de Freud, ni tampoco el Zerspaltung de Bleuler. Sabemos que la primera, en los Estudios sobre la histeria, est en correlacin con la represin; mientras que, se gn el inventor del concepto, la segunda constituye una degradacin psquica si tuada al comienzo de la esquizofrenia. La disociacin de Hilgard se basa en los trabajos de un psiclogo americano de comienzos de siglo: Morton Prince, quien se especializ en la clnica de las personalidades mltiples -su observacin de

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Miss Beauchamp permanece como una de las mejores del gner0 20-, a partir de la cual elabor una teora centrada en la nocin de co-consciencia que intenta superar el subconsciente de Janet y el inconsciente de Freud. En esta aproxima cin, la disociacin es concebida como aquello que genera una o varias concien cias secundarias que subsisten simultneamente con la conciencia principal. La disociacin de Hilgart tambin designa un mecanismo que produce subdivisiones de la conciencia, capaces de tener un funcionamiento especfico, y que a veces se atomizan en forma de personalidades diferenciadas y alternantes. Sin embar go, la disociacin facilita una clnica ms fina que la del consciente cuando pro pone distinguir dos tipos de divisiones del psiquismo: la una provocada por la disociacin, otra por la represin. La primera responde al modelo de una distin cin vertical, la segunda a una distincin horizontal. No tienen las mismas pro piedades: el levantamiento de la disociacin da acceso directo a los elementos descartados, mientras que a menudo lo reprimido es inferido tras un desciframiento de los smbolos que ha provocado su retomo. Hilgard subraya que la cura hipn tica puede bastar para remediar una diferencia vertical de la conciencia; mientras que sera necesario un abordaje psicodinmico ms elaborado en el caso de sepa racin horizontal. No olvida que la causa de las disociaciones se encuentra en conflictos que generalmente son inconscientes21. Es lo mismo que dice Freud. Con motivo de un debate sobre la tesis de M. Prince, Freud afirma en La inter pretacin de los sueos: Lo reprimido (o la resistencia que provoca) est en el origen de las disociaciones, de la misma manera que la amnesia que afecta su con tenido psquico 22. Ambos autores parecen coincidir en considerar que la diso ciacin permanece en el campo del preconsciente y del proceso secundario mientras que la represin est relacionada con el inconsciente y los procesos primarios. El caso de Elena confirma estas distinciones. La observ Morselli, en 1925, en su clnica psiquitrica de Miln. Elena era una mujer de 25 aos, profesora de piano, que se diriga al mdico en un francs perfecto. A la pregunta de por qu no hablaba italiano, su lengua materna, ella le respondi, con aparente sor presa, que estaba a punto de hablar en italiano. Padeca una sensacin de extrae za y de misterio y se quejaba de que la gente lea sus pensamientos. Adems, aseguraba que oa unas voces que proferan terribles acusaciones contra ella. Le explic al mdico que su padre haba muerto, aunque no era cierto. Cuando Mor selli proceda a efectuar un examen neurolgico, Elena cay, por un instante, en estado letrgico. Acto seguido, expresndose en italiano, manifest su sorpresa al ver a un mdico a quien no reconoca. A partir de aqu las personalidades francesas e italianas se manifestaron al ternativamente. Elena pensaba que siempre hablaba en italiano. En su estado francs hablaba el italiano a la francesa y al revs. La personalidad italiana lo ignoraba

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todo sobre su vertiente francesa; en cambio, la personalidad fracesa era conscien te de la existencia de la otra. Morselli qued sorprendido por su ignorancia de las realidades sexuales y por ciertas lagunas de la memoria de su paciente. No recordaba nada de las semanas que haba pasado con su padre junto al lago, tam poco recordaba el nombre del lugar. Cuando progresivamente reencontr sus re cuerdos olvidados, le vino a la memoria que haba sido vctima de los deseos incestuosos de su padre (cosa que otros testimonios confirmaron). En concreto, tena un terrible recuerdo de sus intentos por introducirle la lengua en la boca. Se haba refugiado en su personalidad francesa para olvidar 'la lengua' de su pa dre y otras prcticas incestuosas 23. Segn la opinin de Freud y de Hilgard, po demos constatar que la disociacin ha sido provocada por un retorno de lo reprimido fcilmente descifrable. La intervencin del proceso primario se distingue en fa vor de la substitucin metafrica que hace emerger la lengua francesa para recha zar el recuerdo de la lengua del padre. Todo hace pensar que la clnica de las grandes disociaciones, puesta como epgrafe por el DSM-Ill, descansa como en Elena o Anna O. en el trabajo de lo reprimido. Casi todos los autores que han estudiado los mecanismos de esta patologa la han relacionado con una forma de histeria poco convertible. Hilgard no hace excepciones. Su trabajo sobre la Conciencia dividida consti tuye una de las pocas investigaciones contemporneas de importancia que trata de la histeria sin anunciar su desaparicin. Considera que es conveniente distin guir entre el tipo de conversin y el tipo disociativo. Constata una disminucin de la frecuencia del primero, junto a un aumento de determinados sndromes pro pios del segundo. El DSM-lll borra los anlisis de Hilgard. A fin de separar un cuadro nosol gico especfico, apenas mantiene de estos anlisis la anticipacin de la disolucin reducida al mun observable. Slo queda una alteracin repentina y transitoria de las funciones normales de integracin de la conciencia, de la identidad o del comportamiento motor 24. Convertido as en un fenmeno deficitario obtura cual quier obertura hacia su dimensin dinmica de mecanismo defensivo, incluso si es tan poco elaborado, y hacia su posible articulacin con la represin. El DSM-Ill slo podra dejar un mnimo espacio a la histeria bajo la expresa condi cin de separarla de cualquier referencia a la psiconeurosis. Pese a su manifiesta intencin de llegar a ser de una fidelidad diagnstica entre coautores, sabemos que paradjicamente este Manual provoca un aumento de los diagnsticos atpi cos. Y sin duda uno de los nombres ms adecuados para la histeria segn el dis curso de la ciencia: atipismo. En el campo de la psiquiatra anglosajona, los trabajos de Hilgard han permi tido relanzar los debates sobre la denominada psicosis histrica. Varias obser

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vaciones modernas redescubren que no slo las alucinaciones visuales, sino tambin las alucinaciones verbales, aparecen en sujetos que, a veces a causa de la especi ficidad de la cura 25, todava son considerados histricos, porque se constata la anterioridad de una personalidad histrica, y sobre todo porque los sntomas de conversin alternan con los sntomas disociativos. En 1985, Steingard y Frankel, de Boston, presentan la observacin de una muchacha de 17 aos, portadora de un diagnstico de trastorno afectivo bipolar (o psicosis maniaco-depresiva) cu yos trastornos aparentemente psicticos no reaccionan ante la quimioterapia, mien tras que disminuyen rpidamente gracias a una cura hipntica. Adems, constataron, tal como hizo varias veces Janet un siglo antes, que la desaparicin de los trastor nos psquicos provocaba la aparicin de una somatizacin, en este caso un violen to dolor de espalda que precis de intervencin quirrgica 26 Pese a un relativo brote del inters por la clnica de la gran histeria, constan temente surgen intentos de examinar nuevamente su denominacin y su especifi cidad. Algunos autores relacionan el mecanismo de conversin con un trastorno del yo, para depurarlo de cualquier referencia a la represin, reduciendo el miste rioso salto de lo psquico a lo somtico a la simple simulacin de una enfermedad 27, de manera que ya nada impide, tras Hollender y Hirsch, introdu cir la nocin de psicosis de conversin 28. Otros investigadores americanos pre fieren promover la pseudo-psicosis, la cual asocia comportamientos aparentemente psicticos, con somatizacin y personalidad histrinica o antisocial 29 Atribuyen un origen comn a los trastornos psquicos y a las somatizaciones. Pero, sin duda poco conocedores del descubrimiento freudiano, esperan de nuevos estudios para precisarla. En la variedad de estos trabajos, prcticamente slo hay acuerdo en un punto; el rechazo del concepto de histeria. Sin duda, porque este concepto su pone una mancha en una disciplina psiquitrica dispuesta a idealizar fcilmente los modelos salidos de las ciencias de la naturaleza. Su tenaz supervivencia pese a su muerte mil veces anunciada es fenmeno sorprendente. Demuestra la exis tencia de un resto que el discurso de la ciencia no puede avalar.

El ascenso de los estados-lmites


Abandonemos ahora el campo de la psiquiatra contempornea para dedicar nos al estudio de los avatares de la historia entre los post-freudianos. Poco des pus de la muerte del fundador del psicoanlisis, numerosos analistas, especialmente en la rbita del psicoanlisis anglosajn, constataron que creca el nmero de pa cientes poco dispuestos a adaptarse a una cura-tipo que haca ms hincapi en el anlisis de las resistencias que en la interpretacin del material. Gravedad de la

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regresin, profundidad del narcisismo, debilidad del yo, importancia del factor esquizo; las explicaciones difieren pero las opiniones convergen hacia la rarefac cin de las indicaciones del psicoanlisis. No obstante, en los aos cincuenta la enseanza de Freud an est demasiado presente como para poner en duda la ca pacidad de las histricas para beneficiarse de la cura analtica. As, el clsico Tra tado de psicologa freudiana que Fenichel public en 1945 para uso de estudiantes presurosos, ya borra un poco de la histeria, aunque considere que obtiene 30 los mejores resultados teraputicos. Los sujetos inanalizables an no se contaran entre los histricos. Las cosas cambiarn en poco tiempo gracias a diversos factores. Los ms importantes son la extensin del campo de la psicosis, la introduccin de la no cin de analizabilidad, el ascenso del concepto de bordeline y el desarrollo de las quimioterapias. Conviene subrayar que estos fenmenos aparecen conjunta mente en los aos cincuenta. En conjunto, contribuirn a hacer nuevas valoracio nes de la histeria, que irn disminuyendo su importancia. En este perodo, la difusin de la obra de Melanie Klein y la traduccin al ingls de las ms importantes obras de Bleuler, coinciden con los trabajos de Fair bairn sobre los factores esquizoides y favorecen una difusin exagerada de los mecanismos psicticos al otro lado del Atlntico. Apoyndose en estas investiga ciones, algunos autores consideraron que haba llegado el momento de revisar los casos que Freud y Breuer presentaron en 1985 con ocasin de sus Estudios sobre la histeria. En San Francisco, se encarg de ello una digna representante de la psicologa del yo. Para Reichard no hay duda: Anna o. y Ernrny von N. eran esquizofrnicas. Basa este diagnstico en diversos criterios que coinciden en se alar una vaga nocin de acentuada gravedad. Al compararlos con los otros tres casos freudianos ms importantes, Reichard considera que estas dos pacientes ha ban salido de familias muy perturbadas, que sus sntomas eran ms numerosos, que el resultado del tratamiento no fue bueno; y, sobre todo, que la debilidad de su ego produjo una diferenciacin decisiva. Para ella, la histeria es una neurosis caracterizada por sntomas de conversin derivados de deseos edpicos no solu cionados. Expresara la persistencia de conflictos sexuales de nivel flico o geni tal y slo sera compatible con un mnimo grado de desfallecimiento del eg0 31 Coherente con su restrictiva aproximacin, Reichard, al igual que Reich 32, Fair bairn y Marmor 33 , no admite que las fijaciones orales puedan pertenecer a esta patologa. La mayora de los psiclogos del yo aprobarn sus intentos por poner la histeria en su sitio. As, cuando en Nueva York, veintids aos despus, en 1978, Krohn redacta la monografa que codifica la renovacin de la histeria, su braya que en ltimo trmino est determinada por el funcionamiento del ego. Con sidera que los debates sobre el grado de maduracin libidal que es posible apreciar

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en esta neurosis, debates que llevan a distinguir una genitalizacin de la boca (Reich) o constatar un uso oral de los genitores (Marmor) evocan las discusiones escols ticas sobre el sexo de los ngeles. No se lo vamos a discutir. Sin embargo, nadie se pregunta por qu Freud crea que haba histerias po co convertibles que presentaban ms trastornos psquicos que somticos. Rei chard las rechaza de un plumazo al considerar que las nociones de psicosis histrica y de amentia pertenecen a la antigua terminologa psiquitrica. Pre fiere la innovacin de Bleuler, quien habla de esquizofrenia tenticular. Est de acuerdo en que el diagnstico de esquizofrenia es poco claro, pero afirma que, sin ningn gnero de dudas, consiste en una deficiencia del ego. Como Bleuler, Reichard considera que esta patologa es muy frecuente, pero que no siempre es de naturaleza psictica 34. Sin embargo, en este magma confuso repleto de esqui zofrenias en el que hallaran acomodo la mayor parte de los pacientes, sus cole gas se disponen a introducir nuevas diferenciaciones ante las cuales la gran neurosis an ceder un poco ms. La construccin de la histeria ha permitido aislar una patologa que constitu ye una buena indicacin de la cura psicoanaltica y cuyo pronstico es favorable. Fenichel, Fairbairn, Glover y Reichard coinciden en este aspecto. Coincidencia que se mantiene hasta los aos sesenta. Ser entonces cuando la psicologa del yo forjar la nocin de analizabilidad. En poco tiempo, su opuesto, la inanali zabilidad se extender como la gangrena por entre el territorio de una histeria disminuida. Ser en Nueva York, precisamente all donde el grupo de estudios de Kris elabora la psicologa del yo, donde, en 1965, Easser y Leser proclamarn la reiterada incapacidad de la cura analtica para hacer caer los sntomas histri cos. Incapacidad que causa inseguridad, desaliento y desinters en los analistas, provocando que algunos de ellos abandonen un campo tan productivo 35. A par tir de aqu, slo un reducido nmero de sujetos suficientemente maduros y adap tados hallarn cobijo en el cuadro de la personalidad histrica bien distinto del amplio grupo de los pacientes histeroides que reaccionan negativamente a los intentos de la cura analtica. Tres aos despus, y siempre en Nueva York, E. Zetzel trocea lo que queda de la histeria en cuatro grupos de analizabilidad decre ciente. El correcto o verdadero histrico (es as como lo denomina), slo se encuentra en la primera categora. A partir de la siguiente aparecen las dificultades 36. La incomprensin que se establece entre histricas y analistas an glosajones llega a su mxima expresin en un artculo de M. Kahn. Este autor pretende demostrar la inanalizabilidad fundamental de la gran neurosis. El mun do interior de la histrica, afirma, es un cementerio del rechazo: sus recuerdos se encaman en estados somticos de manera tal que no permiten ni la elabora cin psquica ni la verbalizacin 37. Si lo tomsemos al pie de la letra, nos ve

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ramos obligados a poner la conversin freudiana en el cubo de la basura de la psicopatologa. En resumen, las mismas que inventaron el psicoanlisis nos son presentadas tres cuartos de siglo despus como unas rencorosas y reivindicati vas de baja estofa. Pero, no tienen las histricas algn motivo para ello? La cura psicoanaltica se ha convertido en una carrera de obstculos: quien escapa a las tentaculares interpretaciones k1einianas corre el riesgo de verse obligado a efectuar una buena alianza teraputica o a tener que seguir el buen orden que em pieza por las resistencias. Las histricas experimentan de tal manera lo imposible de la relacin sexual que no pueden adaptarse a estos saberes con los que se pre tende atiborrarlas. La inanalizabilidad de esos escasos sujetos que an tienen cabida en el campo de la neurosis histrica aminorada es una tesis que aparece poco en los textos an teriores a los aos sesenta. La innovacin es contempornea de los avances de la psicologa del yo sobre las nociones de alianza de trabajo y de analizabilidad. Estos nuevos conceptos afirman que la condicin de un psicoanlisis es la presen cia en el sujeto de una esfera del yo autnoma y libre de conflictos. A partir de esta sana manera de aprehensin de la realidad cabra analizar una transferencia concebida como inherente a lo vivido patgeno. Sin embargo, incluso las histri cas que disponen de un yo fuerte, las que supuestamente pueden beneficiarse del psicoanlisis, incluso stas, segn afirma Krohn en 1978, refunfuan ante la cura tipo. La personalidad histrica, dictamina Krohn, tiende a devaluar las palabras y el razonamiento hipottico-deductivo, incluso cuando se trata de personas inte ligentes y capaces de razonar de esta manera. Ante una personalidad as, la inter pretacin verbal pierde su eficacia teraputica. La personalidad histrica escucha las palabras como si fuesen caricias, dones o castigos. A menudo, las utiliza para justificar su comportamiento con falsas explicaciones. En estas lneas, podemos constatar cmo, segn Krohn y la psicologa del yo, el analizante ideal es un ser racional cuando consigue distanciarse de cualquier manifestacin de su incons ciente. De esta guisa, la cura analtica slo sera adecuada para aquellos que quie ren convertirse en analistas, y an y as quedara reservada para los menos neurticos de entre ellos. Alguien as no es este ser irracional, infantil y molesto que consti tuye su manera de concebir a la histrica. Esta, prosigue, percibe la interpreta cin como algo propio del terapeuta, mientras que l adopta una actitud de receptor pasivo. Esta prdida de peso de las palabras forma parte del estilo cognoscitivo de la personalidad histrica. La despreocupacin hacia las palabras constituye un modo de defensa trivial para la personalidad histrica que, muchas veces, simple mente no escucha al terapeuta. Su anhelo consiste en observar cmo este ltimo habla, en escuchar el tono o las caractersticas de su voz, pero creyendo siempre que las palabras son una parte molesta y poco importante de la terapia. En ciertos

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pacientes, es aconsejable interpretar este tipo de actitud hacia las palabras y el pensamiento como una resistencia caracterial. Pero con otros es posible que esta actitud no ceda a la intepretacin de tal manera que los resultados del tratamiento pueden parecer limitados. Este ltimo tipo de pacientes no presta atencin a las interpretaciones, y olvida los insights precedentes, mientras que el terapeuta mas culino y cientfico que entiende cosas tan complejas es considerado autor de to dos los insights, a excepcin de los ms superficiales 38 A partir de aqu, no tiene nada de extrao que pacientes como stos sean acusados de manipulacin, provo cando que, a veces, el terapeuta reaccione con clera o ansiedad. Krohn no deja de notar cmo las dificultades que aparecen en la cura pueden llevar a que el ana lista adopte medidas de retorsin. As, la histeria de la que nos habla es una neu rosis que se escabulle, segn el ttulo de su libro, una neurosis cuyo campo de extensin queda considerablemente reducido en comparacin con la histeria freudiana. Una parte importante de todo esto ya ha sido vertida por sus colegas en otros cuadros nosolgicos. All donde se intuye una idea delirante o alguna sospecha de alucinacin, generalmente se recurre al concepto de esquizofrenia. Sin embar go, entre sta y la reliquia de la histeria segn la moda neoyorquina, ha quedado desgajado el campo formado por los pacientes que no se insertan bien en el dispo sitivo analtico, ahora asptico por la alianza teraputica. Para captado ha sido necesario forjar nuevos conceptos. As, ha surgido la psicosis blanca, la per versin afectiva o la personalidad narcisista, pero la categora de bordeline es la que ha adquirido mayor extensin. Freud la desconoca. En su acepcin moderna la introdujo en 1938 Stern, un analista anglosajn, pero fue sobre todo Victor Eisenstein quien, a partir de 1949, estableci las bases de s difusin. Uno y otro no partieron de una investi gacin semiolgica de envergadura, repleta de trabajos estadsticos o de una revi sin de los datos anteriores. Fue al recopilar las dificultades surgidas en la cura analtica con ciertos pacientes cuando la nocin de estado lmite tom carta de naturaleza. Constatan cmo pese a la sintomatologa aparentemente neurtica que presentan ciertos pacientes, en la cura no se comportan como los neurticos habi tuales. Por ejemplo, Eisenstein observa que estos pacientes tienden a considerar la interpretacin como una amenaza. Parece que el verdadero xito del concepto de estado-lmite es correlativo a la introduccin de la nocin de inanalizabilidad potenciada en los aos sesenta por la psicologa del yo neoyorquina. Tras los trabajos de Knigh en 1953, hay unanimidad: coinciden en considerar que la debilidad del yo de los bordelines los hace poco aptos para establecer una alianza teraputica, considerada necesaria para el desarrollo de la cura psicoanaltica tipo, de manera que estos pacientes obligan a modificar los mtodos teraputicos.

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Desde este momento, cmo distinguir un paciente bordeline de una histri ca que se ha vuelto acrimoniosa? Bsicamente mediante una nocin de exceso propia del primero: la debilidad del yo ms marcada, la regresin libidinal ms acentua da, la sintomatologa ms rica. Sobre este fondo deficitario surgirn los trastor nos de identidad, los acting-out, las alucinaciones y los delirios pasajeros. Kernberg sugiere claramente la conveniencia de integrar a la gran histeria en esta patologa cuando incluye en ella los trastornos disociativos del DSM-IIl. Adems Krohn in cluye las histeroides de Easser y las histeromorfas de Abse en el mismo cuadro. El trabajo del psicoanalista de Nueva York, atto Kernberg, constituye ac tualmente una de las principales referencias sobre los bordelines. Su obra de 1975, Los trastornos lmites de la personalidad, representa un estudio metdico y com pleto de esta entidad nosolgica. Considera que bordeline designa una organiza cin de la personalidad que no es ni tpicamente neurtica, ni tpicamente psictica. Intenta delimitarla describiendo las persistentes perturbaciones de la funcin del yo. En el mismo ao Bergeret public en Francia l depresin y los estados lmi tes. El ttulo halla su justificacin en que Bergeret cree, al encuentro de Kern berg, que la depresin constituye el sntoma ms caracterstico: sera un riesgo evolutivo constante de la patologa bordeline. Adems, y con originalidad, consi dera que muestra una falta de estructuracin. El sujeto dependera en tal grado de las variaciones de la realidad exterior que no podra adquirir la solidez y la firmeza de una de las dos nicas estructuras clnicas que l reconoce: la neurtica y la psictica. Kernberg y Bergeret discrepan en varios puntos sobre la aprehen sin metapsicolgica de los bordelines. Sin embargo, coinciden en considerar que en la mayor parte de los casos conviene modificar la cura analtica tipo para po der encargarse de estos pacientes. Respecto a aquello que conviene modificar, las divergencias son profundas: Bergeret propone que el juego intepretativo del analista en la cura tipo se practique en dos etapas. Primero se tratara de atender la problemtica pregenital, antes de analizar, en un segundo tiempo, el material edpic0 39 . Por contra, Kernberg propone una psicoterapia interpretadora de ins piracin psicoanaltica, que tiene lugar cara a cara, y que debe reforzar el yo, clarificar la realidad e impedir el desarrollo de la transferencia 40 Las similitudes entre las histricas rencorosas y los pacientes bordelines aparecen con claridad. Todo el mundo observa que estos ltimos poseen un gran nmero de rasgos histricos: se describe su exhibicionismo, su narcisismo, la ines tabilidad de sus comportamientos, su intolerancia a la frustracin combinada con una tendencia a los arrebatos de clera, la presencia habitual de fenmenos de conversin y la mayor frecuencia de esta patologa en mujeres. En el dominio de la vida sexual, la mayora de estos autores describen un trastorno del acerca miento objeta!, salido de la persistencia del conflicto edpico, que lleva a una idea

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lizacin realista del partenaire. Todo ello trae aparejado una inestabilidad de las relaciones heterosexuales que recuerda la manera ms bien trivial que adopta la histrica para mantener su deseo insatisfecho. Adems, los bordelines se com portan como unos sujetos que se adaptan mal a la cura analtica. Inestables y sar csticos, se muestran desagradables con el terapeuta e intentan manipularle. Bion cree que eluden la comprensin, evitan el insight y paralizan la dinmica del pro ceso analtico. Bajo su aparente aceptacin, disimulan un rechazo de las interpretaciones 41. Las similitudes con lo que Krohn constata en relacin a la ac titud de las histricas en el anlisis no deja de aparecer. Todo hace creer que las mismas causas producen los mismos efectos. Parecidas direcciones de las curas, centradas en el refuerzo del yo suscitan idnticos rechazos por parte de los pa cientes, sin duda menos diferenciados de lo que suponen los terapeutas. El caso Gilberte La observacin de un sndrome lmite, calificado como muy puro por Ber geret, que es quien lo comenta, permite poner a prueba esta hiptesis. Se trata de Gilberte una mujer muy hermosa de 29 aos que padece un estado depresivo que la ha llevado a consultar a varios mdicos sin xito. Adems, hace poco que ha interrumpido un intento de cura analtica. Del tipo ms caracterstico que adopta la histeria en nuestra cultura parece difcil que podamos encontrar una observa cin tan perfecta. Es evidente la necesidad de mantener el deseo insatisfecho. Las frustraciones infantiles, escribe Bergeret, han dejado en ella una reivindicacin afectiva inagotable, una insatisfaccin irreductible, una mendicidad permanen te 42. Desde la entrevista inicial el analista percibe un comportamiento seductor correlativo a una sustraccin en el preciso momento en que el otro muestra algn atisbo de responder a esta seduccin. Es perceptible de qu manera ella interroga al maestro, yendo de mdico en mdico, al acecho de las fallas de su saber, dis puesta a hacerle fracasar, tal como lo sugiere el primer intento de anlisis rpida mente interrumpido. En sus relaciones amorosas, busca, segn la frase de Lacan, un amo sobre el que reinar, y lo encuentra tomando un amante mayor que ella, de talante autoritario, pero invlido total de guerra. Haba buscado, comenta con exactitud Bergeret, una relacin con un protector ideal y a la vez se haba asegu rado bien de que le dominara y le mantendra a distancia. No poda faltar la escena de seduccin infantil. Caracteriza de tal manera al fantasma histrico que sabemos cmo Freud empez a construir su teora de la histeria a partir de un material parecido. Pero entonces por qu Bergeret no cree que esta paciente sea una histrica? Al parecer por dos razones principales. La primera se refiere a la ausencia de

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una sintomatologa especfica. En concreto parece que faltan los fenmenos de conversin. Entonces, segn l, todo cuadro neurtico econmicamente est ms dominado por los sntomas que por la depresin 43. Afirmacin a la cual se opone la simpleza de la asociacin de las quejas somticas y de los sentimientos depresi vos en la histrica contempornea. Tanto ms cuando buena parte de los autores americanos describen la presencia de fenmenos de conversin en los bordelines. Adems, si Gilberte fuese histrica debera adaptarse a la cura tipo sin especiales dificultades. Sin embargo, Bergeret slo har tres entrevistas preliminares, sin indicar que hayan sido la antesala de un trabajo analtico. Efectivamente, la expe riencia muestra que tras una tentativa debida, segn Bergeret, a la falta de expe riencia del analista, demasiado abocado a extraer sus deseos edpicos y a manejar penes y senos matemos, es bastante difcil, no slo emprender una cura sino lle varla a buen puerto. Todo hace creer que si Gilberte entra en ella nuevamente, ser una paciente poco dispuesta, decidida a discutir las interpretaciones, reacia a estirarse en el divn, que intentar que su analista salga de su silln, pero dis puesta a rechazarlo si ste se arriesga a ello. En definitiva, constituye, en mi opi nin, el prototipo de la histrica convertida en estado-lmite. Una cura torpe parece haberla dejado desamparada. Quizs ha debilitado las construcciones sintomti cas, pero la ha abocado a un estado depresivo, y la ha convertido en lo que algu nos llaman una antianalizante. El caso Gilberte parece que tiene un alcance ms vasto. Son las modificacio nes que algunos postfreudianos han aportado a la cura analtica las que han proca do un aumento del nmero de sujetos refractarios al anlisis, fenmeno que encontr una justificacin ms aceptable, haciendo recaer el peso en los bordelines, antes que emprender una revisin de lo bien fundado de las innovaciones introducidas en la cura freudiana. Para resumirlo en pocas palabras: a menos anlisis del fan tasma, ms apoyo en el yo. Entonces el analista, al estar obligado a apelar cons tantemente a la comprensin racional de un sujeto obligado a efectuar una alianza teraputica, se desliza hacia una posicin de dominio que inicialmente puede se ducir a la histrica. Pero como rpidamente deja de aguantarla, enloquece y vuel ve al estado lmite. Ya slo falta reescribir la historia borrando el descubrimiento freudiano: An na O., la ejemplar observacin de histeria de Breuer y Freud, ahora resulta que es una bordeline. Kernberg incluye la mayor parte de los trastornos disociativos del DSM-llI en la misma categora; mientras que otros se afanan en asimilar el mecanismo de conversin a la simulacin de una enfermedad para depurarlo de cualquier referencia la represin. No hay por qu negar que la sintomatologa lmite constituye un sndrome objetivable. Por contra es ms que dudoso que constituya una entidad nosolgica

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fiable. Lo demuestra el hecho de que los dos principales tericos de los estados lmites: Kernberg y Bergeret, discrepen en lo fundamental a la hora de explicar sus caractersticas: organizacin estable para uno, falta de estructura para el otro. Si segn el primero responde a la psicoterapia, para el segundo ve factible la cura tipo. En el campo psicoanaltico, la categora de los bordelines dispone de dos fuentes principales. Por un lado, es una creacin de la cura tipo, nocin rechaza da tanto por Freud como por Lacan, quienes incitaban a redescubrir el psicoanli sis en cada analizante. En efecto, si un histrico rechaza en exceso la alianza teraputica corre el riesgo de que su patologa sea considerada como pertenecien te al campo bordeline. La otra cara de este sndrome, en particular cuando se tra ta de personalidades como si de Hlene Deutsch, la encontramos en sujetos de estructura psictica, no reconocidos como tales porque falta hacer una distincin suficientemente clara de esta estructura. En fin, Rich anotaba con exactitud en 1978 cmo el sndrome de estado lmite constituye un cajn de sastre en el que se agrupan los pacientes no diagnosticados 44. Aadamos que esto es lo que su cede cuando no se hace una aproximacin rigurosa a la estructura de la neurosis y de la psicosis. No hay duda de que el concepto de bordeline, nacido en el discurso psicoana ltico, debe su xito a las circunstancias favorables que facilitaron su expansin en el campo de la psiquiatra cuando apareci. Su difusin a partir de los aos cincuenta es contempornea a la de los medicamentos psicotrpicos. Estos medi camentos, al aliviar la angustia del sujeto atenan el trabajo defensivo y la elabo racin de las construcciones sintomticas. Favorecen la aparicin de una nueva clnica que acalla las creaciones psicopatolgicas antes de que entren en accin, de tal manera que la angustia y la depresin llegan a ser dominantes. Los cuadros ya clsicos son aspirados por la quimioterapia en un sndrome de cajn de sastre cuya definicin es profundamente negativa: ni neurosis ni psicosis tal como las conocamos.

* * *
Conocemos de sobra cmo ha evolucionado la sintomatologa de la neurosis histrica en nuestra cultura. Sin embargo, no todos la entendieron de la misma manera. Por lo que se refiere al concepto freudiano, a menudo se destaca que las grandes crisis convulsivas han sido borradas, mientras que surgan presenta ciones modernas que adoptaban de buena gana formas psicticas o bordelines. En contraposicin, los que minusvaloran la histeria reconstruyen su historia se gn las necesidades del presente. Un tachn cae sobre los trabajos de Janet o de Prince, pero tambin sobre las primeras observaciones de Breuer y Freud: la histeria victoriana, segn el neoyorquino Krohn, tendera a hacer somatizacio

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nes. Aade que la rubia evanescente, la lolita-sexy habran sido las formas princeps en la primera mitad de siglo. Alrededor de los aos cincuenta, se habra producido un giro, en el momento en que los analistas americanos constatan un aumento de los pacientes inanalizables. Desde ese momento, el ms reciente ava tar de la histeria sera una forma reivindicativa, que lleva al sujeto a situar el origen de sus problemas en la opresin social y poltica. La militante feminista habra sustituido a la rubia evanescente. As el resquemor hacia la histrica, ge nerado en el despacho del analista, sera extrapolado sin ningn tipo de pudor al campo social. Los intentos del discurso del amo para cernir la histeria incitan no slo a su obliteracin ms o menos parcial, sino que intentan provocar una legtima acri monia del sujeto analizado. Llevan a aplastar los cuadros interpretativos o las disposiciones de la cura tipo que obstaculizan la liberacin de la verdad incons ciente. Por suerte, la histeria dispone de un principio de contestacin de los sabe res prefijados, de quienes quieren deshacerse de ella, y tambin de quienes quieren codificar la cura, lo que permite mantener las esperanzas de que sobrevivir a sus exequias. Sin embargo, estamos convencidos de que el cientifismo no ha dicho su lti ma palabra: no ceja en sus esfuerzos para intentar reducirla a sus propias coorde nadas. La tesis del Doctor Raspail, defendida en 1840, ser nuevamente actualizada a partir de agentes ms sutiles aunque de naturaleza no muy distinta. Recordemos que este ilustre clnico, poco conocido, haba aislado el parsito histergeno en un insecto que estaba instalado en el tero o en la vagina, cosa que demostraba su pertenencia a la especie de los caros impdicos. Ante esta evidencia, propo na una terapia insecticida que consista en i aplicar una pomada de alcanfor en las partes genitales! 45. El prximo avance de este estilo invocar el mismo deci sivo argumento del procedimiento. Por qu el alcanfor tendra que ser menos eficaz que tantas otras prcticas, cada una con su particular momento de gloria, en el tratamiento de la histeria: la sangra, la ingestin de cuerno de unicornio, la metaloterapia, la clitoridectoma, la histerotoma o, por qu no, la administra cin de antidepresivos?

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BIBLIOGRAFA

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J. -c. Maleval COLABORACIONES

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Profesor de psicopatologa. Psicoanalista. Laboratoire de Cliniques Psychologiques de la Uni versit de Rennes 11, Haute-Bretagne. Correspondencia: J.-C. Maleval, 6 avenue Gaston Berger, 35043 Rennes-Cdex (Francia) Fecha de recepcin: 4-111-1994.