Вы находитесь на странице: 1из 21

CAPTULO 5

REFERNCIA E SENTIDO

1. Referncia

Como explicitado na apresentao deste livro, em termos gerais, podemos dizer que existem trs grandes abordagens em semntica: a referencial, a mentalista e a pragmtica. Neste captulo, vamos finalmente nos deter na explicao do que sejam a referncia e o sentido, noes bsicas da abordagem referencial. Segundo Chierchia (2003: 45), teorias referenciais baseiam-se na seguinte ideia do que seja comunicar: uma lngua constituda por um conjunto de palavras e de regras para combin-las. As palavras so associadas por conveno a objetos (isto , os denotam). Em virtude dessa associao podemos empregar sequncias de elementos lexicais para codificar as situaes em que os objetos se encontram. Basicamente, essa a relao explicitada pela referncia e pelo sentido da lngua. A relao de referncia a relao estabelecida entre uma expresso lingustica e um objeto (no sentido amplo do termo) no mundo. Existe uma longa tradio na literatura que tende a identificar o problema do significado com o problema da referncia. De acordo com essa concepo, o significado de uma palavra pode ser explicado em termos da relao entre a palavra e o(s) objeto(s) a que esta se refere. Essa concepo referencial tambm conhecida como extensional, porque trata o significado em termos dos objetos, chamados extenses, a que se referem os itens da linguagem. Quando voc diz nesta pgina, a expresso, por um lado, parte da lngua portuguesa, mas, por outro, quando usada em determinado contexto, identifica um pedao de papel em particular, alguma coisa que voc pode segurar entre os dedos, um pequeno pedao do mundo. Portanto, tm-se duas coisas: a expresso lingustica nesta pgina (parte da lngua) e o objeto que voc pode segurar entre os dedos (parte do mundo). A referncia exatamente alcanar o objeto no mundo, quando voc usa a expresso da lngua para se referir a esse objeto especfico. Como a referncia lida com as relaes entre

a lngua e o mundo, ela , portanto, dependente do enunciado, ou seja, a referncia uma relao entre expresses e aquilo que elas representam em ocasies particulares1. Uma primeira observao a respeito da relao de referncia que uma mesma expresso pode ser usada para se referir a vrios objetos, dependendo das circunstncias em que esta utilizada:

(1) O atual presidente do Brasil

Para se achar a referncia dessa expresso, temos que levar em conta as circunstncias em que a expresso foi proferida, ou seja, vai depender da data de proferimento da sentena. Tambm podem existir duas expresses referindo-se a um mesmo objeto no mundo. Por exemplo, as clssicas expresses de Frege: as expresses a estrela da manh e a estrela da tarde referem-se ao mesmo planeta do universo, tm, pois, a mesma referncia. Ainda existem expresses que s se referem a um nico objeto no mundo, por exemplo: lua, povo brasileiro, Brasil etc. As expresses referenciais podem ser sintagmas nominais (SNs), que so capazes de se referir a indivduos ou a objetos no mundo. Podem ser tambm sintagmas verbais (SVs), que so capazes de se referir classe de indivduos no mundo. Ainda podem ser sentenas (Ss)2, que tm a capacidade de se referir sua verdade ou sua falsidade no mundo, ou seja, a referncia de sentenas o seu valor de verdade. Ilustremos essas possibilidades:

Seguindo a explicao de Mller (2003:64), " usual fazer uso do termo denotao para indicar as entidades a que uma expresso teria o potencial de referir, e reservar o termo referncia para a(s) entidade(s) apontada(s) por uma expresso lingustica dentro de um determinado contexto de uso". Neste captulo, no ser relevante essa distino. 2 Relembrando as noes de sintagmas: sintagma nominal (SN) um grupo de palavras que ocorrem, preferencialmente, na seguinte ordem no portugus: um determinante, um nome e um qualificador; somente o nome tem a obrigatoriedade de estar presente, sendo os outros elementos opcionais. Sintagma verbal (SV) um grupo de palavras que ocorrem na seguinte ordem: um verbo e seus complementos (quando estes forem pedidos pelo verbo). E sentena (S) pode ser definida, sintaticamente, pela presena de um verbo principal conjugado e, semanticamente, pela expresso de um pensamento completo.

(2) Relaes de Referncia (adaptado de Chierchia e McConnell Ginet, 1990:58) _______________________________________________________________ Expresso Referncia ________________________________________________________________ Categoria Exemplo: SNs Referenciais Joo da Silva objetos no mundo

o objeto Joo da Silva no mundo __________________________________________________________________ Categoria SVs classe de objetos no mundo

Exemplo: ser brasileiro os brasileiros ______________________________________________________________ Categoria Ss Verdadeiro ou Falso

Exemplo: Joo da Silva brasileiro. Verdadeiro __________________________________________________________________ Alinhar o quadro Portanto, a referncia pode ser estabelecida entre um sintagma nominal que busca um objeto no mundo (em um sentido amplo do termo, pois uma pessoa est includa nessa categoria), um indivduo particular. Tambm a referncia pode ser estabelecida entre um sintagma verbal e uma classe de objetos no mundo, ou seja, o sintagma verbal ser brasileiro busca a classe de brasileiros no mundo. Ainda a referncia pode ser estabelecida entre uma sentena e seu valor de verdade, ou seja, para saber a que uma sentena se refere, temos que saber se essa sentena falsa ou verdadeira no mundo: a referncia de Joo da Silva brasileiro a verdade ou falsidade dessa sentena no mundo. Em relao s referncias estabelecidas pelos sintagmas nominais, vale realar que no uma relao nica. Temos vrios tipos de referncias estabelecidas a partir dos sintagmas nominais.

1.1 Sintagmas Nominais e Tipos de Referncia

Segundo Lyons (1977), podemos observar os seguintes tipos de referncia para os sintagmas nominais:

A) Referncia Singular Definida:

1. Sintagmas nominais definidos: pode-se identificar um referente, no s o nomeando, mas tambm fornecendo ao interlocutor uma descrio detalhada, no contexto da enunciao particular, que permita distingui-lo de todos os outros indivduos do universo do discurso. Por exemplo:

(3) o homem alto ali na frente

Em um contexto particular, a expresso em (3) pode ser usada como uma descrio definida que identifica um nico referente.

2. Nomes prprios: os nomes prprios so considerados as expresses referenciais por excelncia, pois, geralmente, a cada nome buscamos uma referncia nica no mundo ( evidente que existem indivduos que tm o mesmo nome; entretanto, isso um fator menor que no descaracteriza o tipo de relao em evidncia).

(4) Noam Chomsky um famoso linguista.

O nome Noam Chomsky refere-se a um nico indivduo no mundo.

3. Pronome pessoal: os pronomes pessoais so os pronomes diticos que apontam para um objeto (indivduo) no mundo.

(5) Ns estamos muito felizes com a sua atuao.

O pronome ns aponta para a pessoa que fala e mais algum que temos que identificar no mundo.

B) Sintagmas Nominais Definidos No-Referenciados:

Um sintagma nominal definido pode ocorrer como complemento do verbo ser, podendo, ento, ter uma funo predicativa, e no uma funo de sintagma nominal referenciado. Por exemplo:

(6) O Lula o presidente do Brasil.

Ser o presidente do Brasil pode se encaixar no tipo de referncia estabelecida pelos sintagmas verbais e uma classe de indivduos no mundo, a dos presidentes do Brasil. Entretanto, existe uma segunda leitura da sentena em (9), que estabelece uma relao de identidade entre dois referentes, e, portanto, os dois sintagmas nominais acima funcionam como sintagmas referenciais. Nesse tipo de ocorrncia, pode-se inverter a ordem dos sintagmas, que a leitura definida dos dois sintagmas se mantm:

(7) O presidente do Brasil o Lula.

C) Referncia Geral Distributiva e Coletiva:

(8) Aqueles livros custam cem reais.

Se o sintagma aqueles livros for interpretado como significando cada um daqueles livros, o sintagma nominal est se referindo aos objetos no mundo de uma maneira distributiva; ou seja, cada livro custa cem reais. Se significar aquele conjunto de livros, est se referindo ao grupo de objetos no mundo de uma maneira coletiva; ou seja, todos os livros juntos custam cem reais.

D) Referncia Indefinida Especfica e No-Especfica:

(9) Todas as noites, um morcego entra em nossa casa.

Um morcego um sintagma nominal indefinido, entretanto pode se referir a um indivduo nico, especfico, embora no identificado. Poderamos completar a sentena em (9), da seguinte maneira:

(10) Acredito que ele quem deixa estas cascas de frutas aqui na sala.

Portanto, em uma primeira interpretao, a sentena (9) pode ter um tipo de referncia indefinida, mas especfica. Entretanto, em uma segunda interpretao, (9) pode no se referir a um indivduo especfico, mas a qualquer morcego. Por exemplo, eu poderia completar (9) da seguinte maneira:

(11) Acredito que deve ter um bando deles por a.

Dizemos que o sintagma nominal indefinido usado no especificamente.

E) Referncia Genrica:

(12) O leo um animal pacfico. (13) Um leo um animal pacfico. (14) Os lees so animais pacficos.

Cada uma das sentenas acima pode ser usada para afirmar uma proposio genrica, isto , uma proposio que diz alguma coisa no sobre um leo especfico, ou sobre um grupo de lees, mas a referncia se estende classe dos lees como um todo. As proposies genricas, em geral, no so marcadas temporalmente.

1.2 Problemas para uma Teoria da Referncia

Segundo Kempson (1977), existem vrios estudos na literatura que mostram que h vrias razes para se acreditar que uma teoria do significado que tente explicar todos os aspectos do significado de palavras em termos de referncia est equivocada. Enumeremos esses problemas, segundo a autora. Uma primeira observao que existem vrias palavras que parecem no ter referentes no mundo, como, por exemplo, os nomes abstratos. Ainda que se possa dizer que a relao de referncia se sustente entre uma palavra como imaginao e certa classe de objetos abstratos que constituem atos de imaginao, no h sentido em afirmar que palavras como e, no, se refiram-se a alguma coisa. Tambm as preposies apresentam problema semelhante: a que se referem palavras como de, em, com etc.? Palavras como que, como? Ou seja, a que se referem as palavras conhecidas como gramaticais ou funcionais? Se essas palavras no tm referentes e os significados so dados a partir da referncia, podemos erroneamente concluir que essas palavras no tm significado. Mas os falantes sabem que isso no ocorre e so perfeitamente capazes de atribuir uma significao de adio ao e, por exemplo. Um segundo problema aparece entre expresses referenciais e objetos inexistentes: a referncia pode ser a mesma. Ser difcil, para uma teoria que explique o significado exclusivamente em termos de referncia, evitar prever a sinonmia entre as seguintes expresses: pterodctilo, unicrnio, primeira mulher a pisar na lua. Ou seja, como essas palavras no tm referentes, pode-se, perfeitamente, associar a todas uma mesma referncia, a classe nula, e se o significado dado em termos de referncia, conclumos que essas palavras sejam sinnimas. Entretanto, como conhecedores da lngua, sabemos que isso no ocorre. Veja que, pela mesma razo, uma expresso como o primeiro homem a descer na lua ser classificada diferentemente da expresso a primeira mulher a descer na lua, porque, no primeiro caso, h um referente real no mundo; no segundo, temos uma classe nula com a qual a expresso mantm uma relao referencial. Tambm essa classificao no nos parece interessante teoricamente. Um terceiro problema que podemos detectar para a relao significado e referncia diz respeito anlise de substantivos comuns, que se referem a um conjunto de objetos. Nos

exemplos abaixo, em que sentido poderamos dizer que existe uma relao de referncia, consistente e identificvel, entre a palavra iguana e o conjunto de objetos a que ela se refere?

(15) As iguanas so muito comuns. (16) Esto extintas as iguanas? (17) O Professor Joo est procurando iguanas.

Em (15), a palavra refere-se a uma classe de objetos existentes no mundo, ou seja, a classe das iguanas. Entretanto, em (16), dependendo da resposta pergunta, se for negativa, por exemplo, a palavra iguana refere-se mesma classe de objetos existentes em (15); se for positiva, refere-se a uma classe nula. Em (17), tambm temos problemas: em uma interpretao, poderamos dizer que h, pelo menos, duas iguanas especficas que o professor est procurando; mas, em outra interpretao, ele poderia estar apenas procurando, sem que exista necessariamente esse objeto. Conforme essa ltima interpretao, no faria sentido perguntar a que objetos a palavra iguanas refere-se. Um ltimo problema apontado por Kempson (1977) em relao ao caso paradigmtico da referncia, os nomes prprios. Existe uma diferena importante entre eles e qualquer outra categoria sinttica, no que diz respeito noo de referncia. Enquanto h, para os nomes prprios, uma correspondncia um a um entre palavra e objeto, no fica evidente que os nomes prprios tenham algum sentido. Parece estranho perguntarmos: "qual o sentido da expresso 'Noam Chomsky'?" Podemos apenas perguntar: "a quem se refere a expresso 'Noam Chomsky'?"3 Esse comportamento nos leva a concluir que, pelo menos do ponto de vista semntico, os nomes prprios no devem se assemelhar s outras classes de palavras. Entretanto, se assumirmos essa posio, a suposio original de que existe uma semelhana entre as vrias propriedades gramaticais dos nomes prprios e das outras classes de palavras, tais como, nomes comuns, verbos, adjetivos etc., ser errnea. Existem mais dois problemas em relao ao uso somente da referncia para se estudar o significado, apontados por Frege (1982): a questo da identidade entre dois sintagmas nominais e a questo dos complementos de verbos do tipo acreditar, querer, achar etc.: o
3

Essa no a posio de Frege, que assume que os nomes prprios possuem um sentido. H uma extensa discusso na literatura a respeito dessa questo. Sigo aqui a posio de Kempson, que certamente se baseia na teoria do filsofo Saul Kripke (1980).

conhecido contexto indireto ou opaco, estudado por Frege e, posteriormente, por Quine (1960). Frege mostra, atravs das anlises dessas duas questes, que somente a referncia no suficiente para a compreenso do significado; necessria tambm a noo de sentido. o que estudaremos a seguir.

1.3 Exerccios

I. Explique a noo de referncia, utilizando um exemplo lingustico.

II. Associe os tipos de expresses existentes na lngua s suas possveis referncias no mundo. D exemplos.

III. A partir da explicao acima, estabelea a referncia para os sintagmas e para as sentenas abaixo:

1) Aquela mulher bonita, parada ali na esquina 2) Pavaroti italiano. 3) ser ingls 4) unicrnio 5) saudade 6) O presidente do Brasil o FHC. 7) O Pel 8) ser amvel 9) Aquela moa que escreveu o poema mais lindo da escola 10) Noam Chomsky, o linguista norte-americano

IV.

Identifique os tipos de sintagmas nominais nas sentenas abaixo e as diferentes

possibilidades de referncias.

1) Joo falou demais ontem.

2) Ns precisamos estudar semntica. 3) Aquela moa ali na escada est chamando. 4) O cachorro amigo do homem. 5) Os alunos comeram seis sanduches. 6) Joo um tenista brasileiro. 7) Todo dia, s sete horas da manh, eu escuto um sino tocando. 8) Eu adoro semntica. 9) Aquele homem de barba azul, barrigudo, perigoso. 10) Os estudantes no podem fumar na sala.

V. Segundo Kempson, h vrias razes para se acreditar que uma teoria do significado que tente explicar todos os aspectos do significado de palavras em termos de referncia estar errada. Quais so essas razes?

2. Sentido

Vimos na sesso anterior que usar somente a noo de referncia seria uma maneira ingnua e no eficaz de abordar a questo do significado. Entretanto, a noo de referncia fundamental para uma teoria que queira passar informaes sobre os objetos no mundo. Para solucionar esse problema, o lgico e filsofo Gottlob Frege (1892) prope que as expresses no somente estabelecem uma relao de referncia com o mundo, mas ainda possuem um sentido (ou, como tambm chamado, intenso). A referncia a identidade apontada por uma expresso lingustica, em determinado contexto de uso. O sentido o modo no qual a referncia apresentada, ou seja, o modo como uma expresso lingustica nos apresenta a entidade que ela nomeia. Por exemplo, a referncia da expresso o presidente do Brasil, no ano de 2004, o indivduo Luis Incio Lula da Silva apontado pela expresso. J o sentido alguma coisa como o conceito associado expresso em questo, da qual podemos ter vrias parfrases: o chefe do estado brasileiro, a pessoa que governa o Brasil etc. Assumindo-se, pois, que o sentido tem relao direta com o conceito que temos sobre as expresses lingusticas, podemos acrescentar, ainda, que o sentido refere-se ao sistema de relaes

10

lingusticas que um item lexical contrai com outros itens lexicais, ou que o sentido de uma expresso o lugar dessa expresso em um sistema de relaes semnticas com outras expresses da lngua. S poderemos chegar ao conceito de uma expresso lingustica, se conhecermos o sistema lexical da lngua em questo e como esses itens relacionam-se. Por exemplo, o sentido da expresso chefe do estado brasileiro s pode ser captado se tenho os conceitos do que sejam as palavras chefe, de, o, estado, brasileiro, e como o sistema lingustico que compe essas palavras em uma expresso com sentido. J vai tornando-se evidente para o leitor que definir sentido uma tarefa extremamente abstrata. Entretanto, importante observar que essa uma abstrao que tem um lugar real na mente do falante de uma lngua. Quando algum entende completamente o que outro diz, perfeitamente razovel admitir que essa pessoa captou o sentido da expresso que ela ouviu. Tentarei, pois, no decorrer do captulo, tornar mais clara essa definio, associando-a a tipos de fenmenos determinados. Frege (1978, apud Pires de Oliveira, 2001: 106) argumenta que "a referncia de um nome o prprio objeto que por seu intermdio designamos; a representao que dele temos inteiramente subjetiva; entre uma e outra est o sentido que, na verdade, no to subjetivo quanto a representao, mas que tambm no o prprio objeto". Para ilustrar essa distino, Frege usa a seguinte metfora: suponhamos que algum esteja olhando a lua atravs de um telescpio. O autor compara a prpria lua referncia; ela o objeto de observao, proporcionado pela imagem real projetada pela lente no interior do telescpio e pela imagem na retina do observador. A imagem real projetada pela lente, Frege compara ao sentido. A imagem da retina, o filsofo compara representao mental4. O sentido, assim como a imagem projetada que serve a vrios observadores, objetivo; o sentido nico, imutvel e o que nos capacita a efetivar a comunicao com o outro. J a imagem na retina subjetiva e varia de observador para observador. Ilustremos essa metfora com um exemplo lingustico. Imaginemos a expresso a cadeira. Posso apostar que voc pensou em alguma coisa como lugar para se assentar, com ps e encosto, ou seja, algum conceito da palavra cadeira. Portanto, o sintagma nominal a

Veja que a representao mental para Frege difere da representao mental proposta pelos linguistas mentalistas, que acreditam haver um sistema estruturado e nico em nossas representaes mentais, ou seja, alm de se ter uma parte subjetiva em nossa mente, como Frege assume, tambm o sentido faria parte dessa representao mental. Ver comentrios sobre isso nos captulos 6 e 7.

11

cadeira ter como sentido esse conceito que todos temos da palavra cadeira. J sobre qual cadeira especfica eu estou falando, s podemos saber se formos ao mundo e localizarmos a cadeira sobre a qual eu estou falando, ou seja, se localizarmos a referncia da expresso proferida. Conhecer o sentido da expresso a cadeira, relacionar esse sentido sua referncia no mundo, o que Frege chama de entender o significado de algo5. Pensemos, ainda, que, quando a expresso lingustica foi proferida, um de ns a associou ao descanso, outro lembrou que sua cadeira estava quebrada, e assim por diante. Essas associaes seriam as representaes mentais subjetivas de cada indivduo. Mais especificamente, Frege prope que a referncia de uma expresso depende do seu sentido e das circunstncias. Por exemplo, pode-se determinar a referncia de a estrela da manh, achando-se, no mundo, aquilo que coincide com essa descrio, desde que conheamos o sentido da expresso a estrela da manh e saibamos em quais circunstncias podemos encontrar esse referente. De acordo com esse ponto de vista, o significado deve ser analisado em duas dimenses complementares: o significado de uma expresso A est na relao que A tem com o seu sentido e sua referncia. Por exemplo, o significado da expresso A (estrela da manh) est em conhecer o sentido de A (o conceito de estrela que a ltima a desaparecer na manh) e achar no mundo a referncia de A (o planeta Vnus). Vejamos outro exemplo que Frege mostra para exemplificar o que seja sentido. Imaginemos um tringulo e as linhas a, b, e c, que ligam os vrtices do tringulo com os pontos mdios dos lados opostos desse tringulo:

(18)

Gostaria de salientar que essa a minha interpretao da relao de sentido e referncia de Frege. O que se comprova na literatura que mesmo os semanticistas assumem no saber definir exatamente o que seja a noo de sentido, apesar de todos concordarmos que o sentido existe. Como comentam Hurford & Heasley (1983), a noo de sentido um pouco como a noo de eletricidade: todos sabemos us-la e at falamos sobre isso, mas nunca temos certeza do que se trata exatamente.

12

O ponto de interseo de a e b o mesmo ponto de interseo de b e c. Temos o mesmo ponto com nomes distintos: ponto de interseo de a e b e ponto de interseo de b e c. Portanto, esses nomes so modos de apresentao de uma mesma referncia, ou seja, sentidos distintos para nos levar a uma mesma referncia no mundo, e isso nos traz alguma informao sobre o mundo. O mesmo podemos dizer das expresses a estrela da manh e a estrela da tarde; essas expresses tm a mesma referncia no mundo, mas possuem sentidos diferentes. Retomemos, agora, o quadro em (2), incluindo a classificao de sentido proposta por Frege:

(19) Classificao de Frege para Sentido e Referncia (quadro adaptado de Chierchia e McConnell Ginet, 1990: 58) _______________________________________________________________ Expresso Referncia Sentido ________________________________________________________________ Categoria Exemplo: SNs referenciais a estrela da manh objetos Vnus conceitos individuais

o conceito da estrela que a ltima a desaparecer na manh __________________________________________________________________ Categoria SVs classe de objetos os italianos conceitos

Exemplo:

o conceito de ser italiano __________________________________________________________________ Categoria Exemplo: Ss Pavarotti italiano. verdadeiro ou falso verdadeiro proposies

italiano

a proposio de que Pavarotti italiano __________________________________________________________________ Alinhar as colunas do quadro

13

Reiterando, a noo de sentido de Frege no pode ser pensada como uma entidade psicolgica ou mental. Por exemplo, o sentido da sentena Pavarotti italiano no aquilo que cada um entende quando a ouve, mas aquilo que nos permite comunicar com o outro e, como tal, tem que ser objetivo. Portanto, a noo de sentido de Frege deve ser entendida como o contedo informacional que captamos ao entender uma sentena. A esse contedo, chamaremos de proposio, em outras palavras, a proposio o sentido da sentena. Vale, aqui, abrir parnteses para se esclarecer um pouco mais a noo de proposio. Proposio usada como sendo uma abstrao que pode ser captada pela mente de uma pessoa. Nesse sentido, uma proposio um objeto do pensamento. O que no devemos equacionar pensamento proposio, porque pensamentos so geralmente associados a processos mentais particulares, pessoais, enquanto proposies so pblicas, no sentido de que a mesma proposio acessvel a diferentes pessoas. Ainda mais, uma proposio no um processo, enquanto o pensamento pode ser visto como um processo ocorrendo na mente individual de cada um. Assumo, pois, que processos mentais so pensamentos, que entidades semnticas abstratas so proposies, que entidades lingusticas so sentenas e que proferimentos so aes. Podemos pensar em um tipo de relao em que uma simples proposio pode ser expressa por vrias sentenas e cada uma dessas sentenas pode ser proferida um nmero infinito de vezes. Retomando a noo de sentido, podemos naturalmente conceber essa distino de Frege, sem assumir essa viso radical de que o sentido est fora da mente. Por exemplo, pode-se transferir a ideia do sentido para a caracterizao das estruturas comuns que a nossa representao mental deve ter, visto que a nossa comunicao to bem sucedida. Como propem, por exemplo, os mentalistas. Alm de termos uma parte subjetiva em nossa mente, tambm temos estruturas mentais sistematizadas, onde podemos alocar a noo do sentido. Fica claro perceber que no s a definio de sentido, mas tambm a sua natureza no uma questo facilmente solucionvel. Entretanto, como observa Chierchia & McConnell-Ginet (1990), felizmente possvel continuar a investigao semntica, usando a distino sentido/referncia, ainda que no se tenha uma completa compreenso a respeito da natureza do sentido. Outra maneira de tornar essa questo mais clara dando argumentos sobre a

14

utilidade de se distinguir sentido na explicao do que seja o significado. Esse o raciocnio de Frege que ser exposto a seguir6.

2.1 Argumentos de Frege Favorveis Utilizao do Sentido no Significado

Alm dos problemas considerados por Kempson (1977) contra a utilizao exclusiva de uma teoria de referncia para a explicao do significado, podemos ainda considerar dois outros argumentos, mostrados por Frege, a favor da utilizao do sentido na composio do significado. Consideremos os exemplos:

(20) a. A estrela da manh a estrela da manh. b. A estrela da manh a estrela da tarde.

Primeiramente, faamos uma anlise das expresses em (20), utilizando somente a ideia de que significado a relao de referncia. A sentena (20a) ter x como um valor para a expresso referencial a estrela da manh, que a mesma para o sujeito e para o complemento da sentena; ento, teremos x = x, pois o verbo ser, nesse contexto, tem a funo de equivaler as duas expresses. Em (20b), como as duas expresses estrela da manh e estrela da tarde tm a mesma referncia no mundo, o planeta Vnus, associamos s duas expresses um mesmo valor x, e teremos x = x. Concluindo, no teremos diferena de significado para as duas sentenas em (20), pois teremos a equao x = x para ambas. Entretanto, qualquer falante do portugus sabe afirmar, com certeza, que as duas sentenas acima so diferentes em relao sua significao. A sentena (20b) passa uma informao sobre o mundo, enquanto a (20a) no traz nenhuma informao nova a respeito do mundo, apesar de ser uma sentena boa gramaticalmente. Diz-se que a sentena (20a) uma sentena analtica ou tautolgica, pois uma verdade bvia, j que afirma que um objeto idntico a si
6

Ideias similares a essa de Frege foram exploradas por outros pesquisadores de linhas independentes. Por exemplo, Saussure (1916) faz a distino entre significao (signification) e significado (signifi), que parece ser a concepo similar distino de Frege entre referncia e sentido. Carnap (1947), a partir dos trabalhos de Frege, substitui a noo de referente por extenso e sentido por intenso, que so noes menos vagas, definveis formalmente.

15

mesmo, o que sempre verdade; nem precisamos ir ao mundo para constatar a sua verdade. Nesse tipo de sentena, a verdade exclusivamente um fato lingustico. J a sentena (20b) a chamada sentena sinttica, pois seu valor de verdade depende do que sabemos sobre o mundo. fcil constatar que pode existir algum que no saiba se a sentena em (20b) falsa ou verdadeira, dependendo do seu conhecimento sobre estrelas e planetas. Entretanto, a sentena em (20a) ser aceita como verdadeira por qualquer falante do portugus, independentemente do seu conhecimento sobre estrelas e planetas. Portanto, se imaginarmos que uma pessoa que no conhece a verdade da sentena (20b), escute-a, necessariamente ela passar a ter um novo conhecimento sobre o planeta Vnus, pois agora a pessoa conhece dois sentidos diferentes para alcanar a referncia Vnus, isto , dois caminhos diferentes de se alcanar o mesmo objeto no mundo. Portanto, conclumos que, como conhecedores da lngua, sabemos discernir que a sentena (20a) diferente da sentena (20b), porque a segunda passa uma informao e a primeira no. Resta, portanto, ao semanticista explicitar essa diferena, pois, em termos de referncia, vimos que isso no possvel. Por isso Frege prope a utilizao da noo de sentido para se explicar a diferena entre as sentenas em (20). Faamos o mesmo tipo de raciocnio feito acima para a referncia, usando tambm a noo de sentido. Se adotarmos a ideia de que cada expresso lingustica transmite um sentido diferente, teremos, para (20b), que a expresso a estrela da manh tem um sentido que a ideia que eu tenho sobre o que ser a estrela da manh, que tem como referncia o planeta Vnus no universo, e, portanto, tem como significado x. A expresso a estrela da tarde, por sua vez, tem o sentido que a ideia que eu tenho sobre ser a estrela da tarde, que tambm tem como referncia o planeta Vnus, e, portanto, tem como significado y. Se a funo do verbo ser, nesse contexto, de equivaler as duas expresses, conclumos que x = y. Essa equao, com certeza, est passando uma informao de que eu tenho duas maneiras de apresentar um mesmo objeto no mundo. Analisemos, pois, a sentena (20a). Temos que a expresso a estrela da manh tem um sentido que a ideia que eu tenho sobre o que ser a estrela da manh, que aponta para a referncia Vnus no mundo, e, portanto, tem como significado x. Se a mesma expresso equiparada na sentena pelo verbo ser, conclumos que x = x. Essa uma sentena que no passa nenhum tipo de informao, pois no nos mostra nada de novo sobre o mundo. Esse um primeiro argumento usado por

16

Frege para mostrar que essencial adotar a noo do sentido, quando se analisa o significado de sentenas. O segundo argumento de Frege est relacionado ao que ele chamou de contexto indireto e Quine (1960), de contexto opaco. Antes de entrarmos nessa questo propriamente, faz-se necessrio falar rapidamente sobre o Princpio de Composicionalidade de Frege. O autor afirma que, em determinados contextos, o valor de verdade de uma sentena complexa funo exclusiva dos valores de verdade das partes que a compem. Esse tipo de operao totalmente cego para o sentido da sentena: dadas as referncias das sentenas simples, calcula-se, mecanicamente, o valor de verdade de qualquer sentena complexa que contenha essas sentenas simples:

(21) a. A namorada do Jos modelo. b. A namorada do Jos a moa mais bonita do bairro. c. A namorada do Jos modelo e a moa mais bonita do bairro.

Se (21a) tem como referncia a verdade no mundo, ou seja, uma sentena verdadeira, e (21b) tambm tem a mesma referncia no mundo, ou seja, uma sentena verdadeira, podemos afirmar que (21c) verdadeira, sem que saibamos nada sobre o sentido das sentenas (a) e (b). Isso se deve ao fato de que (21a e b) so sentenas simples que compem a sentena complexa (21c). Esse tipo de substituio possibilita criar uma linguagem extensional, isto , uma linguagem em que somente levada em conta a referncia. Portanto, sentenas formadas pelo operador e e outros operadores como ou, se somente, se... ento... so as chamadas sentenas extensionais, em que se pode aplicar o Princpio de Composicionalidade de Frege. Entretanto, h inmeros casos a que esse princpio no se aplica. Por exemplo, as sentenas encaixadas aps verbos que exprimem crenas no apresentam esse comportamento: so as chamadas sentenas de contexto indireto ou opaco. Usando esses casos, Frege mostra outro argumento a favor da utilizao do sentido no estudo do significado. Vejamos o exemplo:

(22) O Dnis acredita que o presidente do Brasil um gnio.

17

O valor de verdade da sentena acima no pode ser deduzido das partes que a compem. No podemos afirmar que se Dnis acredita em algo uma sentena verdadeira, e que se a sentena o presidente do Brasil um gnio verdadeira tambm, ento a sentena complexa em (22) verdadeira. A verdade da sentena (22) depende de Dnis acreditar que o presidente do Brasil um gnio, e no da verdade de o presidente do Brasil um gnio; tanto que isso pode no ser verdade, o presidente do Brasil pode no ser um gnio, e a sentena (22), que exprime o fato do Dnis acreditar nisso, continuar verdadeira. Essas sentenas so chamadas de sentenas intensionais, pois elas dependem do sentido ou intenso. Sendo a lngua repleta de sentenas desse tipo, fica evidente que no possvel se pensar em significado sem a composio do sentido e da referncia. Vejamos outro exemplo com sentenas intensionais e extensionais:

(23) a. A namorada do Jos modelo. b. A namorada do Jos a moa mais bonita do bairro. c. A moa mais bonita do bairro modelo.

Vemos que em (23), a verdade das sentenas (a) e (b) acarreta necessariamente a verdade de (c). Isso se d porque as sentenas em (23) so exemplos de sentenas extensionais e seguem o princpio de Composicionalidade de Frege, permitindo a substituio de expresses que tenham o mesmo referente7. Tentemos verificar a mesma relao para sentenas intensionais:

(24) a. Um ex-operrio da classe trabalhadora o presidente do Brasil. b. O Joo acredita que o presidente do Brasil est ajudando o pas. c. O Joo acredita que um ex-operrio da classe trabalhadora est ajudando o pas.

Se verdade a sentena (a) e a sentena (b), no podemos concluir necessariamente a verdade de (c), pois o Joo pode no saber que ex-operrio da classe trabalhadora e o presidente do Brasil tm a mesma referncia no mundo. Ou seja, com sentenas intensionais no podemos fazer a substituio de expresses que tenham a mesma referncia no mundo, como possvel com as sentenas extensionais, sem que se altere o valor de verdade das sentenas.
7

Veja que as sentenas em (23) usam o operador se a e b ento c.

18

Portanto, no se aplica o Princpio da Composicionalidade. Frege no prope um tratamento formal para esse tipo de sentena, mas observa que existe uma referncia indireta em todas as sentenas intensionais e que a substituio nesses casos ser possvel, se mantivermos o sentido da expresso. Nas sentenas intensionais, a verdade no uma funo dos valores das partes e o Princpio da Composicionalidade no se aplica. Entretanto, pode haver uma substituio desde que se mantenha o mesmo sentido. Para Frege, a referncia das sentenas em contextos opacos ou indiretos no a referncia ordinria, o objeto no mundo. A referncia nesse tipo de sentena uma referncia indireta e se refere ao sentido da sentena. Vejamos como pode ser feito esse tipo de substituio:

(25) a. A professora de semntica a me do Frederico. b. O Joo acha que a professora de semntica otimista. c. O Joo acha que a me de Frederico otimista. d. O Joo acha que a pessoa que ensina semntica otimista.

Veja que, se eu substituir as expresses que tm a mesma referncia, (25b) e (25c), eu no posso afirmar que a verdade da segunda decorre da verdade da primeira, pois o Joo pode no saber que a me de Frederico e a professora de Semntica so a mesma pessoa. Entretanto, se eu substituir (25b) por (25d), a verdade da sentena no se altera, pois a expresso ser professora de semntica tem o mesmo sentido, ou seja, sinnima de a pessoa que ensina semntica e, necessariamente, a verdade de (25d) decorre da verdade de (25b). Constatamos, com mais esses exemplos, que uma teoria exclusivamente da referncia no adequada para se explicar o significado das expresses. Tambm a noo de sentido faz-se necessria para a explicao do significado. Portanto, uma teoria semntica que lide com a noo de referncia, deve incluir necessariamente o conceito de sentido ao tentar explicar o significado das expresses de uma lngua. Finalizando a parte II deste livro, sobre valores de verdade, referncia e sentido, gostaria de fazer algumas observaes. Lembremo-nos das trs questes bsicas que uma teoria semntica, a princpio, deve abordar: a expressividade e composicionalidade da lngua, a referencialidade e representao da lngua, e as relaes semnticas das sentenas. Uma teoria que use a abordagem referencial, provavelmente, explicar, em parte, a questo da

19

expressividade e criatividade da lngua: o Princpio da Composicionalidade de Frege trata da composicionalidade do significado de unidades simples em unidades mais complexas. Um segundo ponto a capacidade dessas teorias em explicar a referencialidade da lngua, pois trabalham com a noo da relao lngua e mundo. Tambm algumas das propriedades semnticas entre sentenas so explicadas em termos de verdade, mais especificamente, a noo de acarretamento, de ambiguidades, de contradies etc. Vale realar que ainda ficaram de fora, deste manual, importantes questes que sempre so abordadas dentro de uma perspectiva referencial, como por exemplo, uma iniciao linguagem formal do clculo de predicados e a utilizao dessa linguagem para abordar: o clculo de valores de verdade em sentenas extensionais proposto por Frege, a quantificao, o tempo e a modalidade nas lnguas naturais. Entretanto, existem ainda vrias outras questes sobre o conhecimento semntico de um falante que a abordagem referencial no contempla: a representao mental, as metforas, os papis temticos, o uso da lngua, a inteno do falante etc. Sero, pois, algumas dessas noes que as prximas partes do livro iro apresentar, usando para isso abordagens mentalistas e abordagens pragmticas. No espero com isso esgotar as questes sobre significado, evidentemente, mas espero conseguir percorrer, de uma maneira no direcionada teoricamente, alguns dos temas mais estudados na literatura semntica.

2.2 Exerccios

I. Explique a diferena entre referncia e sentido.

II. Ilustre, com um exemplo lingustico, essa distino.

III. Explicite a necessidade de se fazer a distino sentido e referncia, usando o par de sentenas abaixo:

a) O jogador de futebol Pel o jogador de futebol Pel. b) O jogador de futebol Pel o rei do futebol.

20

IV. Exemplifique o Princpio de Composicionalidade de Frege.

V. Explique porque a sentena (c) abaixo no pode ser considerada um acarretamento de (b), embora as expresses a dona do restaurante e a me do Jos tenham a mesma referncia:

a) A dona do restaurante a me do Jos. b) O Joo acha que a dona do restaurante muito competente. b) O Joo acha que a me do Jos muito competente.

VI. Explique o que referncia indireta e como funciona a substituio nesse contexto.

3. Indicaes Bibliogrficas

Em portugus: Chierchia (2003, caps. 1 e 8), Pires de Oliveira (2001, cap. 3), Lyons (1977, cap. 7) e Kempson (1977, cap. 2).

Em ingls: Saeed (1997, caps. 1 e 2), Chierchia & McConnell-Ginet (1990, cap. 2) e Hurford & Heasley (1983, caps. 1, 2 e 3).

21

Похожие интересы