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Captulo 1

Eu libero voc... Eu libero voc, Lenah Beaudonte. Acredite... E seja livre.


Essas foram s ltimas palavras que eu poderia lembrar. Mas elas eram informes, ditas por algum cuja voz que eu no poderia reconhecer. Poderia ter sido h sculos. Quando eu acordei, eu imediatamente senti um frio na superfcie da minha bochecha esquerda. Um arrepio gelado correu pela minha espinha. Mesmo com os meus olhos fechado, eu sabia que estava nua, com o estmago no cho de madeira. Engoli em seco, embora a minha garganta estivesse to seca que eu fez um sobrenatural som animal. Trs respiraes ofegantes, em seguida, um Tum-tum, Tum-tum--um batimento cardaco. Meu batimento cardaco? Poderiam ter sido 10.000 asas tremulando. Eu tentei abrir meus olhos, mas a cada piscar houve um flash de luz cegante. Em seguida, outro. E outro. "Rhode!" Eu gritei. Ele tinha que estar aqui. No haveria mundo sem Rhode. Eu me contorcia no cho, cobrindo meu corpo com minhas mos. Entenda que eu no sou o tipo de pessoa que normalmente encontra-se nua e sozinha, especialmente onde sol brilha sobre o meu corpo. No entanto, l estava eu, banhada pela luz amarela, com certeza que eu estava a momentos de uma dolorosa, morte- queimada, tinha que ser. Logo chamas iriam irromper de dentro de minha alma transformando-me em p. Apenas, nada aconteceu. No h chamas ou morte iminente. Houve apenas o cheiro do carvalho no cho. Eu engoli em seco e os msculos do meu pescoo se contraram. Minha boca estava molhada com saliva...! Meu peito descansou no cho. Eu pressionei as palmas das minhas mos no cho estiquei o pescoo para olhar para a fonte de meu tormento. O dia luminoso transmitido por uma grande janela em um quarto na baa. O cu era de uma azul safira, sem nuvens. "Rhode!" Minha voz parecia um redemoinho de ar, vibrando fora da minha boca. Eu tinha tanta sede. "Onde est voc?" Eu gritei. Uma porta em algum lugar perto de mim abriu e fechou. Eu ouvi um passo cambaleante, aleatoriamente desigual, em seguida, Rhode de preto e botas de fivela entrou na minha linha de viso. Eu rolei para trs e olhei para o teto. Ofegante. Meu Deus, eu estava respirando? Rhode pairava sobre mim, mas ele era um borro. Ele se inclinou para frente para que suas vagas caractersticas estivessem a poucos centmetros do meu rosto. Ento, l estava ele, como se sado de uma nvoa, olhando para mim como eu nunca tinha visto antes. A pele sobre

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as mas do rosto de Rhode se esticava to apertada que parecia que os seus ossos iriam se romper. Seu queixo normalmente pleno e orgulhoso era agora um ponto fino. Mas o azul de seus olhos continuava o mesmo. Mesmo na neblina daquele momento eles me perfuravam at a alma. "Fantasiava reunir-me com voc aqui", Rhode disse. Apesar das contuses pretas que rodeavam seus olhos, um brilho, de algum lugar l no fundo, olhou para mim. "Feliz dcimo sexto aniversrio ", disse ele, e estendeu a mo. Rhode segurava um copo de gua. Sentei-me, peguei o copo dele, e bebi em trs goles grandes. A gua fria escorria pela parte de trs da minha garganta, descia pelo meu esfago e estmago. Sangue, uma substncia que eu estava acostumada, escorreu, mas a sua absoro no corpo de um vampiro era muito parecida com a de uma esponja absorvendo lquido. Tinha tanto tempo desde que eu tinha bebido um copo de gua... Na outra mo de Rhode havia um pedao de tecido preto. Quando o tomei dele, o tecido caiu em cascata para fora de suas mos revelando um vestido preto. Era de algodo leve. Aperteime sobre o cho para levantar. Meus joelhos se dobraram, mas Firmei-os por atirando meus braos para os lados para me equilibrar. Eu fiquei l por um momento, at que eu estava firmemente plantada para no cho. Quando eu tentei andar, uma pequena vibrao sacudiume tanto que meus joelhos se tocaram. "Ponha isso e depois venha para a outra sala, Rhode disse, e caminhou pesada e desigualmente para fora do quarto. Eu deveria ter notado que ele tinha que segurar o quadro da porta quando ele andava, mas meus joelhos e coxas tremiam e eu tive que tentar encontrar o equilbrio novamente. Eu deixei minhas mos cair de voltar para os lados. Meu cabelo castanho desfraldado caia solto, fios presos como algas no meu corpo nu. Um dos fios mais longos chegou aos meus seios. Eu teria dado qualquer coisa por um espelho. Tomei algumas respiraes e os meus joelhos vacilaram novamente. Eu olhei em torno procura de um espartilho, mas no havia nada. Que curioso! Eu estava destinada a usar esse vestido, sem nada para me segurar nele? Enfiei o vestir sobre a minha cabea, ele parou bem acima dos joelhos. Eu no parecia ter mais de 16, mas se algum tivesse calculado esse dia em especial eu oficialmente teria 592 anos. Tudo era to ntido e brilhante, demasiado brilhante. Feixes de luz escorriam em frente aos meus ps a cada minuto como arco-ris. Eu olhei em volta da sala. Apesar de acordar no cho, havia um colcho em uma cama com estrutura de ferro coberta por uma manta preta. Pela janela dava para ver folhas e galhos que balanam. Abaixo da janela havia um assento azul coberto travesseiros de pelcia. Corri meus dedos contra a textura das paredes de madeira e no pode acreditar que eu poderia realmente sentir isso. A madeira foi cortada em camadas e eu senti as ascendentes e irregulares peas sob meus dedos suaves. Minha existncia como uma vampira significava que todas as minhas terminaes nervosas estavam mortas. Apenas lembrando coisas que senti como humana faria minha mente vampira entender quando estava tocando algo macio ou

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duro. Os nicos sentidos que um vampiro retm so os que aumentam sua capacidade de matar: O olfato que est ligado carne e sangue; uma super viso capaz de detalhar at as mincias, com o nico propsito de encontrar presas dentro de um instante. Meus dedos tremularam sobre a parede de novo-Outra onda de arrepios percorreu meus braos. "Haver tempo para isso", Rhode disse da outra sala. Meus batimentos cardacos ecoaram em meus ouvidos. Eu podia sentir o gosto do ar. Enquanto caminhava, os msculos das minhas coxas e panturrilhas pareciam queimar e contorcer, e depois relaxar. A fim de parar de tremer, eu descansei meu peso corporal na porta e cruzei as mos sobre o peito. "Que sculo esse?" Eu perguntei, fechando meus olhos e tomando flego. "O XXI," Rhode disse. Seu cabelo preto, que chegava at a metade costas a ltima vez que eu o vi, tinha sido cortado e agora se levantava em um penteado espetado. Em torno de seu pulso direito foi havia uma bandagem mdica branca. "Sente-se", ele sussurrou. Sentei-me em um sof azul plido mais longo que uma espreguiadeira. "Voc parece horrvel", eu sussurrei. "Obrigado", disse ele com mostrando o vislumbre de um sorriso. As bochechas esculpidas de Rhode agora se agarravam a seus ossos. Sua pele sempre dourada tinha amarelado. Seus braos tremeram quando ele abaixou-se na cadeira, segurando-se, at que estar quase totalmente sentado. "Diga-me tudo", ordenei. "D-me um minuto", disse ele. "Onde estamos?" "No seu novo lar." Rhode fechou olhos e encostou a cabea de volta na cadeira. Ele segurou os braos e eu notei que os anis que outrora adornavam seus dedos agora no estavam l. A enrolada cobra negra com olhos de esmeralda e o anel de veneno para emergncias (o que significava que estava sempre cheio de sangue) estavam faltando. Apenas um anel permaneceu em seu dedo mindinho. O meu anel. O anel que eu usei por 500 anos. S ento notei que as minhas prprias mos estavam nuas. Era um minsculo anel de prata com uma escura, pedra nix. "Nunca use nix, a menos que voc queira ou entenda a morte, ele me disse uma vez. Eu acreditei nele. Alm disso, at aquele momento, eu estava confiante que nenhum vampiro gostava de criar a morte mais do que eu. Eu tentei evitar seu olhar. Eu nunca tinha visto Rhode to fraco. "Voc humana, Lenah", disse ele.

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Eu balancei a cabea uma vez em reconhecimento, embora eu olhasse para as linhas do piso de madeira. Eu no poderia responder. No ainda. Eu queria muito. A ltima interao que tive com Rhode, antes de acordar naquele quarto, era sobre o meu desejo de ser humana. Tivemos uma discusso, uma que eu achava que iria durar por sculos. E durou, de certo modo, a discusso aconteceu um sculo antes desse momento. "Voc finalmente conseguiu o que queria", ele sussurrou. Eu tive que desviar o olhar novamente. Eu no podia suportar o frio azul de seus olhos me avaliando. A aparncia de Rhode foi alterada como se ele estivesse definhando. Quando ele estava em sua melhor sade seu queixo quadrado e os olhos azuis faziam dele um dos homens mais bonitos que eu j vi. Eu digo homem, mas eu no tenho certeza da idade de Rhode. Ele poderia ter sido apenas um menino quando foi transformado em vampiro, mas atravs dos anos, ele tinha claramente visto e feito tanto que tinha envelhecido. Vampiros como ele se movem na maturidade de suas existncias tornando-se to etreos na aparncia que quase impossvel adivinharem sua idade. Certificando-me de manter os olhos longe dos dele, eu examinei a sala de estar. Parecia como se ele tivesse acabado de se mudar, embora a atmosfera da sala tivesse a cara de Rhode. Apesar de algumas caixas empilhadas ao lado da porta, tudo parecia estar em seu lugar. Muitos dos meus bens da minha vida de vampiro decoravam o apartamento. Especificamente, artigos do meu quarto. Na parede, uma antiga espada foi grudada a uma placa de metal por grampos dourados. Era uma das peas favoritas de Rhode, sua espada longa de seus dias como cavaleiro da Ordem da Jarreteira, um anel de cavaleiros sob o comando do rei Edward III. Era uma espada especial, que foi forjado por magia, fora da fraternidade. Tinha uma cor preta de couro e uma base grossa que se afinava para baixo, para um ponto mortal e ntido. O punho, um contrapeso em forma de roda na parte superior da espada, tinha uma gravura circulando seu permetro: Ita fert corde voluntas, a vontade do corao. Na parede, em ambos os lados da espada, arandelas de ferro feitas para parecer com rosas ligadas por cips e espinhos seguravam velas brancas apagadas. Velas brancas deviam ser queimadas em uma casa para dissipar os maus espritos ou energia negativa. Todo vampiro as tinha para proteo contra magias obscuras. Sim, h coisas piores que vampiros no universo. "Eu tinha esquecido a sua beleza humana." Olhei para Rhode. Ele no estava sorrindo, mas seus olhos brilhavam de uma forma que significava um sorriso. Ver-me agora em minha forma humana era uma realizao pessoal. Ele tinha feito o que ele tinha a inteno de fazer centenas de anos antes.

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