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Energa geotrmica

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Planta de energa geotrmica en las Filipinas. La energa geotrmica es aquella energa que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que caben destacar el gradiente geotrmico, el calor radiognico, etc. Geotrmico viene del griego geo (Tierra), y thermos (calor); literalmente "calor de la Tierra".

Contenido
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1 Tipos de yacimientos geotrmicos segn la temperatura del agua 2 Tipos de fuentes geotrmicas 3 Ventajas e inconvenientes o 3.1 Ventajas o 3.2 Inconvenientes 4 Usos 5 Generacin de electricidad 6 Desalinizacin 7 Inyeccin de agua 8 Extincin del calor 9 Vase tambin 10 Referencias 11 Enlaces externos

[editar] Tipos de yacimientos geotrmicos segn la temperatura del agua

Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante una turbina, genera electricidad. Se requieren varias condiciones para que se d la posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables; un acufero, o depsito, de permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 15 km de profundidad, a 500-600 C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de perforaciones segn tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo. Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente, la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos reparto de calor para su uso en calefaccin y en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin) Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C. Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas.

Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima est entre 120 y 180 C, pero las fuentes de temperatura ms baja son muy apropiadas para los sistemas de calefaccin urbana.

[editar] Tipos de fuentes geotrmicas

Esquema de las fuentes de energa geotrmicas. En reas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se aprovecha el calor desprendido por el interior de la tierra. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente rentable. Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en ingls: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado despus de comprobar su inviabilidad econmica en 1989. Los programas HDR se estn desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energa geotrmica de altsima temperatura, pero con la tecnologa existente no se pueden aprovechar econmicamente esas fuentes. En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un nmero par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de este sistema son mltiples:

Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el agua reinyectada contiene todava una importante cantidad de energa trmica. Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se mantiene. Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita contaminaciones.

[editar] Ventajas e inconvenientes

Planta geotrmica de Nesjavellir en Islandia. Esta central energtica da servicio a las necesidades de agua caliente del rea metropolitana del Gran Reykjavk.

[editar] Ventajas
1. Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior. 2. Es ecolgica. 3. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo y el carbn. 4. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico. 5. Ausencia de ruidos exteriores. 6. Los recursos geotrmicos son mayores que los recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinados.[cita requerida] 7. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. 8. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, tala de bosques, ni construccin de tanques de almacenamiento de combustibles. 9. La emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero, es inferior al que se emitira para obtener la misma energa por combustin.

[editar] Inconvenientes
1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. 2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc. 3. Contaminacin trmica. 4. Deterioro del paisaje. 5. No se puede transportar (como energa primaria). 6. No est disponible ms que en determinados lugares.

[editar] Usos

Generacin de electricidad. Aprovechamiento directo del calor. Calefaccin y ACS. Refrigeracin por absorcin.

[editar] Generacin de electricidad

Se produjo energa elctrica geotrmica por primera vez en Larderello, Italia, en 1904. Desde ese tiempo, el uso de la energa geotrmica para electricidad ha crecido mundialmente a cerca de 8.000 megawatt de los cuales EE. UU. genera 2.700 MW.

[editar] Desalinizacin
Douglas Firestone comenz en la desalinizacin con el sistema evaporacin / condensacin con aire caliente en 1998, probando que el agua geotermal se puede usar econmicamente para producir agua desalinizada, en 2001. En 2005 se ajust el 5 prototipo desalinizador Delta T que usa un ciclo de aire forzado caliente, presin atmosfrica, ciclo geotermal de evaporacin condensacin. EL aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps de Oceanografa, reduciendo la concentracin de sal de 35.000 ppm a 51 ppm a/a.1

[editar] Inyeccin de agua


En varios sitios, ha ocurrido que los depsitos de magma se agotaron, cesando de dar energa geotrmica, quizs ayudado por la inyeccin del agua residual fra, en la recarga del acufero caliente. O sea que la recarga por reinyeccin, puede enfriar el recurso, a menos que se haga un cuidadoso manejo. En al menos una localidad, el enfriamiento fue resultado de pequeos pero frecuentes terremotos (ver enlace externo abajo). Esto ha trado una discusin si los dueos de una planta son responsables del dao que un temblor causa.

[editar] Extincin del calor


As como hay yacimientos geotrmicos capaces de proporcionar energa durante muchas dcadas, otros pueden agotarse y enfriarse.2 En un informe, el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energa geotrmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidrulica.

V. MXICO Y SU RIQUEZA GEOTRMICA


LA MAYOR parte del territorio mexicano (excepto la Pennsula de Yucatn) est caracterizado por una gran actividad tectnica y volcnica que ha tenido lugar desde hace varias decenas de millones de aos hasta el presente. Esta actividad invariablemente ha dejado su huella a lo largo de todo el pas en forma de sistemas volcnicos y sistemas hidrotermales, tanto fsiles como activos. La actividad tectonovolcnica, aunque tiene resultados catastrficos en muchos de los fenmenos que genera, como sismos y erupciones volcnicas, tambin ha sido la fuente de una gran riqueza como lo son los recursos minerales y geotrmicos. La presencia de estos recursos se extiende por todo el pas, siendo especialmente abundante en su parte central. A continuacin detallamos algunos de los principales usos de las manifestaciones superficiales del calor terrestre.

Figura 28. Mapa de Mxico que incluye los manantiales termales muestreados por la Comisin Federal de Electricidad. (Proporcionado por la Gerencia de Proyectos Geotermoelctricos de la Comisin Federal de Electricidad).

BALNEARIOS

Hasta la fecha, la Comisin Federal de Electricidad ha establecido la existencia de ms de mil manifestaciones termales en la Repblica Mexicana (Figura 28), de las cuales slo una minora corresponde a sistemas capaces de generar energa elctrica comercialmente. Sin embargo, la mayora de estos puntos localizados han sido utilizados como balnearios aun desde tiempos precolombinos. La mayor parte de los balnearios se localiza en la parte central del pas, coincidiendo con la Faja Volcnica Transmexicana, la cual contiene la mayora de los volcanes mexicanos que han presentado actividad reciente: Ceboruco, Popocatpetl, Volcn de Colima, Pico de Orizaba, Paricutn, Jorullo, Xitle, etc.; adems de otros volcanes que quedan fuera de esta zona, como son: Brcena, Tres Vrgenes, El Chichn y El Tacan (Figura 29). Adems de la gran cantidad de manantiales asociados con estos centros volcnicos, se cuenta tambin con manantiales termales relacionados con zonas de volcanismo ms antiguo (mayor de 30 millones de aos), por ejemplo la Sierra Madre Occidental, que sin embargo an contiene suficiente calor como para provocar este tipo de manifestaciones. Uno de los principales factores que determina la aparicin de manantiales, aparte de la fuente de calor, es la existencia de agua suficiente para mantener la actividad hidrotermal. En muchos estados como Aguascalientes, San Luis Potos, Guanajuato, etc., se ha dado el caso de que con la explotacin de los acuferos para agricultura y para consumo humano, se ha provocado un descenso en los niveles del agua subterrnea que ha dado como resultado la extincin de numersos manantiales termales. Esto tambin se ha observado en zonas donde los manantiales se aprovechan para el embotellamiento de aguas minerales (Tehuacn, Puebla; La Soledad, S.L.P.). Sin embargo, la abundancia de manantiales hace que an existan bastantes que siguen funcionando como balnearios, teniendo varios de ellos gran renombre en el mbito internacional, por ejemplo: Ixtapan de la Sal y San Jos Pura.

Figura 29. Localizacin de los volcanes que han presentado actividad reciente en Mxico.

RECURSOS MINERALES Poco podra aadirse a lo que ya se ha escrito acerca de las riquezas minerales de nuestro pas generadas por la actividad volcnica e hidrotermal, las cuales han sido explotadas durante siglos. Baste decir que la regin volcnica de rocas del Cenozoico (con una edad menor de 65 millones de aos) que se extiende por 2 400 km desde la frontera con Estados Unidos hasta la ciudad de Mxico (Figura 30), contiene la concentracin ms grande de plata en el mundo conocida hasta la fecha. Las minas de Pachuca y Guanajuato han producido ms de 50 000 toneladas de plata; en particular, Pachuca ha producido 37 324 toneladas de plata, lo cual equivale a ms de 6% del total de plata en el mundo y tambin ha producido ms de 190 toneladas de oro y cantidades importantes de plomo, zinc y cobre. En general, Mxico contribuye a la produccin mundial con el 14% de la plata, 18% del arsnico, 16% del bismuto, 21% de la fluorita, 13% del grafito, adems de ser un importante productor de gata y palo. A pesar de los impresionantes ndices de produccin se puede decir que una gran parte de los recursos minerales de Mxico se encuentran an esperando a ser descubiertos y explotados, lo cual ser factible cuando se implemente la metodologa necesaria para este fin: ste es uno de los retos para las futuras generaciones.

Figura 30. Distribucin de depsitos de metales preciosos (oro y plata) en la cordillera Oeste de Norteamrica y en parte de Amrica Central.

PRODUCCIN DE ENERGA ELCTRICA

Los inicios de la utilizacin de energa geotrmica en Mxico para la produccin de energa elctrica se remontan a los aos sesenta, en los que se comenz a explotar el campo geotrmico de Path en el estado de Hidalgo. Desafortunadamente, la falta de permeabilidad del campo determin que el experimento terminara en un fracaso a pesar de que se tena un gradiente geotrmico en el rea de aproximadamente 550 C/km. De los 3 500 kilowatts instalados slo se pudieron producir 150, por lo cual se clausur la planta. Tambin se llevaron a cabo intentos por desarrollar las zonas geotrmicas de Los Negritos e Ixtln de los Hervores en Michoacn. Sin embargo, el xito se alcanz finalmente cuando se descubri el campo geotrmico de Cerro Prieto en Baja California Norte.

En la actualidad, Mxico es uno de los pases ms avanzados en cuanto a la produccin de energa geotermoelctrica (Figura 31). Dos campos, el de Cerro Prieto y el de Los Azufres en Michoacn se encuentran ya en la etapa de produccin y por lo menos dos ms: La Primavera (Jalisco) y Los Humeros (Puebla), se encuentran ya muy avanzados en la etapa de evaluacin y se espera que dentro de pocos aos comenzarn tambin a producir electricidad a partir de fluidos geotrmicos. Asimismo, se cuenta con 27 campos donde se han concluido los estudios de factibilidad, de los cuales se han seleccionado 16 para continuar con la etapa de perforacin de pozos de exploracin, entre stos se tienen: El Ceboruco (Nayarit), Las Planillas (Jalisco), Arar (Michoacn), Las Tres Vrgenes (Baja California Sur), etctera.

Figura 31. Localizacin de los principales campos geotrmicos en Mxico.

El campo geotrmico de Cerro Prieto es uno de los ms grandes del mundo y hasta el momento tiene una capacidad instalada para producir 620 000 kilowatts de energa elctrica; pero el campo tiene capacidad para generar mucha ms energa y se ha planeado aumentar su produccin a ms de 700 000 kilowatts en los prximos aos, ya que se cuenta con reservas probadas de 220 000 kilowatts y reservas probables de ms de 220 000 kilowatts (Figura 32). Debido a que la zona en que se encuentra localizado este campo no tiene un alto consumo de energa elctrica por ser una zona eminentemente agrcola, existe un excedente de energa elctrica, el cual es exportado a Estados Unidos, lo cual significa una entrada de divisas para el pas. Adems de la generacin de electricidad, en la planta geotermoelctrica de Cerro Prieto se planea instalar tambin un sistema para la extraccin y comercializacin de cloruro de potasio, por el cual se llegarn a producir 80 000 toneladas mtricas por ao. Por otra parte, el campo geotrmico de Los Azufres ha estado siendo probado por medio de plantas piloto que producen un total de 25 000 kilowatts (Figura 33), lo cual corresponde casi al consumo de energa elctrica de la ciudad de Morelia, Michoacn. Despus de observar los resultados obtenidos con estas plantas, se determin que este campo tiene capacidad para producir ms energa, por lo cual se est ya construyendo una planta que generar ms de 50 000 kilowatts de electricidad (el campo tiene una reserva probada de 135 000 kilowatts y una reserva probable de 165 000 kilowatts). Una particularidad de la explotacin del campo geotrmico de Los Azufres es que la totalidad del agua separada del vapor que va a las turbinas ser reinyectada en el yacimiento a travs de once pozos, con lo cual se evitar la contaminacin del medio ambiente. Del total de campos ya evaluados se tiene una reserva probada de ms de 100 000 kilowatts y la reserva probable es de ms de 1 400 000 kilowatts. Debe admitirse que aun desarrollando la totalidad de los recursos con que cuenta el pas, la energa geotrmica no podra cubrir la demanda total de energa elctrica. Sin embargo, por la abundancia de campos geotrmicos en Mxico, esta fuente de energa s puede representar una contribucin significativa para satisfacer las necesidades energticas del pas, por supuesto, sin pasar por alto su utilizacin directa en procesos industriales, la cual an debe implementarse y podra significar un considerable ahorro de combustibles fsiles y una disminucin en los niveles de contaminacin.

Figura 32. Campo geotrmico de Cerro Prieto, Baja California; (a) vista de las torres de enfriamiento y (b) descarga del fluido de desecho a la laguna de evaporacin.

Figura 33. Campo geotrmico de Los Azufres, Michoacn, Mxico.