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Timor-Leste, ttum, portugus, lngua indonsia ou ingls? * Jos Ramos-Horta** Os artigos 13. e 159.

da nossa Constituio determinam que o ttum e o portugus so as nossas lnguas oficiais e a lngua indonsia e ingls so lnguas de trabalho. Ser possvel atitude mais aberta e pragmtica do que esta?, defende o exPresidente de Timor-Leste, Jos Ramos-Horta, neste texto publicado no jornal portugus Pblico de 22/04/2012. De quando em vez, um jornalista ou acadmico opina sobre a escolha de lnguas oficiais feita por Timor-Leste. Victor R. Savage, professor associado de Geografia na Universidade Nacional de Singapura, escrevia recentemente: A actual eleio presidencial em Timor-Leste trouxe visibilidade internacional a este Estado marginalizado do Sudeste Asitico. J nos chamaram estado frgil e estado falhado, mas estado marginalizado um novo ttulo que acaba de nos ser concedido. Savage prosseguia, proporcionandonos a sua opinio acadmica sobre o que , em Timor-Leste, uma questo simples as lnguas. Os artigos 13. e 159. da nossa Constituio determinam que o ttum e o portugus so as nossas lnguas oficiais e a lngua indonsia e ingls so lnguas de trabalho. Ser possvel atitude mais aberta e pragmtica do que esta? A liderana e o povo timorenses, embora ilhus, tm uma mentalidade voltada para o exterior, aberta a influncias culturais, aprendendo e absorvendo o bom (e o mau) que vemos, ouvimos e lemos sobre o mundo. Estamos entre os povos mais poliglotas do mundo. Uma grande percentagem entre ns usa trs a cinco idiomas uma lngua local materna, ttum, indonsio, portugus e ingls. Aconselho sempre os jovens a terem uma atitude aberta informao, ao conhecimento de outras culturas e a aprenderem tantas lnguas quanto possvel. Exortoos a no terem a atitude provinciana do australiano mdio, ou do americano ou britnico, que dominam apenas o ingls. O nmero de jovens timorenses a familiarizarem-se com o ingls crescente. Estima-se que a lngua inglesa entendida por 31,4%. Tem-me impressionado tambm o nmero de jovens com alguma fluncia em espanhol, coreano, japons ou chins, aps apenas meses de aprendizagem. O Censo Nacional de 2010 apurou que cerca de 90% da populao usa ttum diariamente. Uns 35% so utilizadores fluentes do indonsio e 23,5% falam, lem e escrevem portugus. Este um nmero impressionante, quando nos lembramos que menos de 5% dos timorenses dizia compreender portugus, em 2002. No seu comentrio, Savage ps em questo a sensatez da poltica lingustica de Timor-Leste, sugerindo que devamos optar pelo ingls, em vez do ttum e do portugus, ignorando o facto de a nossa constituio proporcionar a utilizao do ingls e do indonsio como lnguas de trabalho. Savage afirma, erradamente, que embora o ttum seja lngua oficial, no terreno, tem-se a impresso de que est a ser dada prioridade ao portugus por ser a lngua de comunicao da elite poltica e social em suma, uma lngua elitista em Timor-Leste. Uma poltica da lngua como esta envolve desafios nicos. bvio que ou Savage ainda no foi a Timor-Leste ou foi l de passagem no estilo aterra e descola. As sesses do nosso Parlamento Nacional, do Conselho de Ministros, seminrios e conferncias, etc. so maioritariamente realizadas em ttum.

A Resistncia Timorense, o Governo e a Igreja Catlica contriburam mais do que ningum para a generalizao e modernizao do ttum. O facto de o ttum ser hoje falado por perto de 90% um grande indicador do nosso xito na construo nacional. Mas o ttum est ainda a caminho de se tornar uma lngua plenamente funcional, perante os desafios da modernidade. Milhares de termos foram tomados de emprstimo do portugus, alguns do indonsio e do ingls, e creio que o ttum precisa de mais 10/20 anos para se tornar uma lngua dinmica e rica. A lngua indonsia tambm adoptou centenas de palavras do portugus, em resultado da longa presena colonial no Sudeste Asitico. Mais 10 anos e teremos metade da nossa populao a dominar a lngua portuguesa, uma verso local do portugus, com vivacidade tropical e musicalidade prpria, como o portugus falado no Rio ou em Luanda. O ttum ter o mesmo encanto e colorido, mas estar mais apetrechado para responder a desafios da abertura do pas ao mundo. Como outros anglfilos, Savage parece acarinhar a viso simplista do ingls a abrir, por si, as Portas do Cu a um Timor-Leste pobre, resolvendo problemas sociais e econmicos. E, sendo o ingls a chave do futuro de Timor-Leste, presumo que ser tambm o caminho da fortuna para os outros pases pobres. Inversamente, nesta linha de raciocnio, aquele acadmico querer fazer crer que foi o ingls que catapultou naes como o Japo, Coreia, Alemanha, Itlia, Frana para o estatuto de grandes potncias industriais? E como explicar a emergncia do Brasil, falante do portugus, como potncia econmica global, tomando velha Inglaterra o lugar de sexta economia mundial? E como explicar o actual estatuto de estado frgil atribudo a Estados insulares do Pacfico ou africanos que no passado foram administrados pelo Reino Unido e adoptaram o ingls como lngua oficial desde as suas independncias? E os nossos irmos aborgenes australianos, cuja expectativa mdia de vida nascena 10 anos mais baixa do que em Timor-Leste? No deveriam eles estar muito melhor, aps serem colonizados por falantes do ingls durante mais de 200 anos? Contrariamente afirmao do acadmico de Singapura, segundo a qual a nossa deciso de no usar o indonsio teve origem na sensibilidade poltica da questo, eu afirmo que no temos ressentimentos no que respeita lngua e s culturas da Indonsia. Eu defendi at que deveremos dar ao indonsio o estatuto de lngua oficial, aps a necessria avaliao de custos e disponibilidade de professores. 35% do nosso povo fala indonsio, mas nos grupos etrios dos 5-10 anos, especialmente em zonas rurais, aquela percentagem muito menor. Embora com respeito pelo que parece ser o grande conhecimento do acadmico sobre a Indonsia e estando reconhecido pelos seus alvitres, Timor-Leste e a Repblica Indonsia desfrutam de relaes exemplares em todos os campos, graas viso dos lderes dos nossos dois pases, optando por uma abordagem pragmtica, olhando para o futuro. Timor-Leste desde 2005 membro activo do Frum regional da ASEAN e participou ao longo dos ltimos 10 anos em todas as reunies ministeriais da ASEAN, que rene os restantes pases da nossa regio natural e qual esperamos aderir em breve. Abrimos j embaixadas em cinco Estados da ASEAN e, at 2013, vamos abri-las nos cinco Estados-membros restantes. Temos tambm representao ao nvel de embaixada em Seul, Tquio e Pequim. H, por outro lado, 20 embaixadas estrangeiras em Dli. Timor-Leste acolhe a presena de grande nmero de organizaes internacionais.

Embora reconhecido a Richard Savage por nos indicar generosamente caminhos para sairmos da marginalizao regional, atrevo-me a desafiar vises anglo-saxnicas centradas na ideia de que o mundo seria um lugar melhor se nos rendssemos todos ao ingls. Os nossos irmos na Papusia-Nova Guin, Libria, Zimbabu, Suazilndia, para referir apenas um pequeno grupo de Estados da Comunidade Britnica, podem, alis, rejeitar o pressuposto. E franceses, alemes, italianos, suecos podero discordar tambm. O ingls uma lngua importante, quase incontournable, se quisermos aceder a informao cientfica e tecnolgica, ao comrcio internacional ou mercados financeiros. Mas o facto de um idioma ter utilidade regional ou global no conduz inevitavelmente concluso de devermos abandonar as razes histricas e culturais e faz-lo lngua oficial. E ainda que fssemos persuadidos, por Savage e outros acadmicos, da superioridade da lngua inglesa, adoptando-a como lngua oficial, enfrentar-se-iam desafios quanto a recursos financeiros e humanos exigidos para pr em prtica tal poltica. De novo, perguntaria aos meus irmos da Papusia-Nova Guin, Libria, Suazilndia, Zimbabu, frica do Sul, etc., se, aps a sua experincia de uso do ingls h muitas geraes, essa lngua, dir-se-ia milagrosa, os libertou de conflitos sociais e da pobreza. A sua resposta poderia bem ser: O ingls muito til, d-nos acesso a informao indispensvel ao desenvolvimento, mas em si mesma no um atalho da pobreza para a prosperidade. Basta ver a situao em que nos encontramos, aps geraes de administrao pelo Reino Unido e de pertena Comunidade Britnica. Admito que nem todos somos to prticos como os nossos irmos de Singapura. Confesso que somos, na maioria, algo romnticos, temos uma perspectiva histrica, porque temos uma longa histria, nem sempre nos orientamos exclusivamente pela mentalidade comercial e prtica ao estilo de Singapura. Significa isto estarmos condenados a um progresso lento, apenas por termos uma sociedade multilingue e uma cultura multifacetada, vibrante e colorida, que nos inclina a desfrutar mais frequentemente a beleza da vida? Tenho a certeza que no. * Texto publicado no jornal Pblico de 22 de abril de 2012. :: 24/04/2012 Sobre o Autor ** Prmio Nobel da Paz e ex-Presidente de Timor-Leste.