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Fadas ousadas e modernas

Traduo AMANDA ORLANDO

Para minha irmzinha Heidi

E agradvel a terra das fadas Mas h uma lenda soturna que deve ser contada Sempre, ao fim de sete anos Pagamos um tributo para o Inferno Sou to encantada e repleta de carne Que tenho medo de me tornar o pagamento. TAM LIN

PRLOGO
E o malte consegue ser mais til do que Milton Para justificar os meios de Deus para com o homem A. E. HOUSMAN, Terence, This is Stupid Stuff

Kaye deu outra tragada em seu cigarro e o jogou dentro da garrafa de cerveja da me. Percebeu que esse seria um bom teste para medir o teor alcolico de Ellen, ver se a me no engoliria a bituca inteira. Eles ainda estavam em cima do palco, Ellen, Lloyd e os outros componentes da Stepping Razor. Aquela fora uma apresentao ruim e, ao observ-los quebrar o equipamento, Kaye pde ver que eles sabiam disso. Mas esse fato tambm no importava realmente, o sistema de som estava alto e rangia muito e todos continuaram bebendo, fumando e berrando, por isso ela duvidava de que o empresrio deles houvesse se importado. Houve at algumas pessoas que danaram. O barman olhou para Kaye com malcia mais uma vez e lhe ofereceu uma bebida por conta da casa. Leite. Ela sorriu afetadamente, ajeitando o cabelo loiro e malcuidado e colocando no bolso algumas caixas de fsforos quando ele virou as costas.

And malt does more than Milton can to justify Gods ways to man.

Ento sua me se aproximou e deu um longo gole na cerveja antes de cuspir por todo o balco. Kaye no conseguiu esconder a risada maldosa que escapou-lhe dos lbios. A me olhou para ela em dvida. V ajudar a colocar as coisas no carro disse Ellen, a voz rouca devido ao esforo feito durante o show. Estava afastando o cabelo liso e mido que lhe caa no rosto. O batom j estava falhado, mas ainda havia um resto um pouco borrado grudado nas bordas da boca. Ela parecia cansada. Kaye escorregou para fora do balco e saltou para o palco em um nico e simples movimento. Lloyd a encarava quando ela comeou a catar os equipamentos ao acaso, ento resolveu comear a pegar apenas aquilo que era da me. Os olhos dele estavam inexpressivos. Ei, garota, voc tem algum dinheiro? perguntou Lloyd. Kaye deu de ombros e lhe jogou uma nota de dez dlares. Tinha mais, e ele provavelmente sabia disso ela viera direto do Chow Fats. O comrcio de comida chinesa podia pagar um salrio de merda, mas ainda dava mais dinheiro do que fazer parte de uma banda. Ele pegou o dinheiro e caminhou em direo ao bar, provavelmente para pegar uma cerveja e ir bebendo enquanto voltava para casa. Kaye catou as coisas de Ellen e comeou a arrast-las em meio multido. A maioria das pessoas logo saa de seu caminho. O ar fresco outonal que soprava l fora era um alvio bem-vindo, mesmo que fedesse a ferro, fumaa de exaustor e tneis do metr. A cidade sempre cheirou a metal para Kaye. Ela levou apenas alguns minutos para pr as coisas no automvel e voltou para o bar com a inteno de levar logo a me para dentro do carro antes que algum quebrasse os vidros e roubasse o equipamento. No se podia deixar nada toa dentro de um carro em Philly. A ltima vez em que quebraram as janelas do carro de Ellen, o fizeram por causa de um casaco de segunda mo e uma sacola com toalhas. A garota que ficava na porta checando as carteiras de identidade lhe deu uma longa olhada dessa vez, mas no falou nada. De qualquer forma, j era tarde, a campainha que indicava que o bar estava fechando estava prestes a 5

tocar. Ellen ainda estava no balco, fumando um cigarro e bebendo algo mais forte que cerveja. Lloyd estava falando com um cara de cabelo negro e comprido. O homem parecia um tanto deslocado dentro daquele bar, talvez estivesse bem-vestido demais ou algo assim, mas um dos braos de Lloyd estava ao redor dos ombros do homem. Ela capturou um lampejo dos olhos do cara. Amarelos como os de um gato, brilhando na escurido do bar. Kaye sentiu um calafrio. Mas no havia nada demais nisso. Kaye s vezes via coisas estranhas. Ela aprendera a ignor-las. Est tudo no carro informou Kaye me. Ellen balanou a cabea, mal escutando aquilo que a filha dizia: Voc tem um cigarro, querida? Kaye pescou um mao de dentro de sua imensa bolsa estilo militar e tirou dois cigarros, dando um para a me e acendendo o outro. A me se inclinou na direo dela, o cheiro de usque, cerveja e suor era mais familiar para Kaye do que qualquer outro perfume. Beijo de cigarro disse a me naquele tom apatetado que era constrangedor e doce ao mesmo tempo, encostando a ponta do seu cigarro na ponta vermelha do cigarro de Kaye e respirando fundo. Duas tragadas e a brasa do cigarro da me ganhou vida. Prontas para ir para casa? perguntou Lloyd, e Kaye quase deu um pulo. No reagiu assim porque havia esquecido que ele estava ali, mas sim por causa do som da sua voz. Ela soara aveludada, com uma sombra de delicadeza. Aquela no era a voz normal de babaca do Lloyd. No mesmo. Ellen no pareceu notar nada de errado. Engoliu o que restava da sua bebida. Claro respondeu. Um minuto depois, Lloyd levantou o brao como se fosse dar um soco em Ellen pelas costas. Kaye reagiu sem pensar, empurrando-o. Apenas devido bebedeira de Lloyd, o peso de seu corpo franzino foi suficiente para fazer com que ele perdesse o equilbrio. Ela viu que Lloyd tinha uma faca quando esta caiu no cho com um rudo metlico.

O rosto de Lloyd estava totalmente vazio, sem nenhum tipo de expresso. Os olhos estavam escancarados e as pupilas dilatadas. Frank, baterista da Stepping Razor, agarrou o brao de Lloyd. Lloyd teve tempo suficiente apenas para dar um soco no rosto de Frank antes de outros fregueses atracarem-se com ele e algum chamar a polcia. Quando os tiras chegaram, Lloyd no conseguia se lembrar de nada. Estava chapado como o demnio e, ainda assim, amaldioava Ellen a plenos pulmes. A polcia levou Kaye e a me, de carro, at o apartamento de Lloyd e esperaram enquanto Kaye empacotava suas roupas e o resto das coisas em sacos plsticos de lixo. Ellen estava ao telefone, tentando achar um lugar para elas ficarem. Querida disse Ellen finalmente , teremos de ir para a casa da vov. Voc ligou para ela? perguntou Kaye, amontoando seus vinis da Grace Slick num caixote de laranjas vazio. Elas tinham visitado a av uma nica vez, nos ltimos seis anos, desde que deixaram Nova Jersey. E Ellen mal falara com a me nos feriados de fim de ano, antes de passar o fone para Kaye. Liguei. Ela acordou com o barulho do telefone. Kaye no se lembrava da ltima vez em que vira a me com a aparncia to cansada. Ser por pouco tempo. Voc pode aproveitar para visitar aquela sua amiga. Janet disse Kaye. Ela imaginava que Ellen estivesse se referindo a Janet. Esperava que a me no estivesse zombando dela a respeito daquela idiotice de fadas mais uma vez. Se ela ouvisse outra histria sobre Kaye e seus simpticos amigos imaginrios... Aquela para quem voc passa e-mails do computador da biblioteca. Me d outro cigarro, sim, querida? Ellen jogou uma pilha de CDs no caixote. Kaye pegou uma jaqueta de couro de Lloyd de que ela sempre gostara e acendeu um cigarro para a me na boca do fogo. No fazia sentido desperdiar fsforos.

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Coercivo como um coma, frgil como a flor insinuante como sua alvorada inversa inunda o ego cada um de nossos corpsculos se torna um elfo! MINA LOY Moreover, the Moon The Lost Lunar Baedeker

Kaye rodopiava sobre as tbuas cinzentas e gastas do per. O ar estava pesado e fedendo a mexilhes secos e a sal incrustado na madeira. Ondas se jogavam contra a praia, arrastando pedras e areia em suas garras medida que eram lentamente puxadas para trs, em direo ao oceano. A lua estava alta e plida no cu, mas o sol estava prestes a nascer. Era to bom ser capaz de respirar, pensou Kaye. Ela adorava a brutalidade serena do oceano, amava o poder eltrico que sentia com cada inspirao do ar molhado e salgado pelo mar. Rodopiou novamente sobre as tbuas, sem se importar com o fato de sua saia estar voando acima das bordas das meias longas e justas.

Coercive as coma, frail as Bloom innuendoes of your inverse dawn suffuse the self; our every corpuscle become as elf.

Vamos embora chamou Janet. Ela comeou a andar na sarjeta

alagada e entupida com folhas que acompanhava a rua paralela ao per, cambaleando de forma frgil nos saltos grossos de seu sapato plataforma. O glitter da maquiagem faiscando sob a iluminao da rua. Janet exalou fantasmas de fumaa azul e deu outra tragada no cigarro. Voc vai cair. Kaye e a me j estavam na casa da av havia uma semana e, apesar de Ellen continuar falando que elas iriam embora em breve, Kaye sabia que elas realmente no tinham mais nenhum lugar para onde ir. Kaye estava contente. Amava a grande casa antiga com sua poeira e suas bolas de naftalina. Gostava da proximidade do mar e do ar que no ardia em sua garganta. Elas passavam pelos hotis antigos, que havia muito estavam fechados, com tbuas de madeira cobrindo as portas de entrada e as piscinas drenadas e cheias de rachaduras. At mesmo os fliperamas estavam fechados, os brindes daquelas mquinas com garras ainda visveis atravs dos vidros embaados. Marcas de ferrugem no alto da fachada de uma loja abandonada sublinhavam a palavra ALGODO-DOCE. Janet revirou sua minscula bolsa e tirou um gloss de morango l de dentro. Kaye rodopiou na direo dela, seu casaco de pele falsa de leopardo esvoaava, um fio da meia j repuxado. Havia areia no interior das botas. Vamos nadar sugeriu Kaye. Ela estava atordoada devido ao ar noturno, queimando como uma lua incandescente. Tudo tinha um cheiro molhado e selvagem, como se precedesse uma grande tempestade, e ela queria correr, vida e veloz, ultrapassando os limites daquilo que podia enxergar. A gua est um gelo Janet suspirou e seu cabelo est todo ferrado. Kaye, quando chegarmos l precisaremos estar apresentveis. No aja dessa forma estranha. Garotos no gostam de esquisitas. Kaye parou e parecia estar escutando com interesse, seus olhos delineados com lpis voltados para baixo, observando Janet to atentos quanto os de um gato. E como eu deveria agir? No que eu queira que voc seja de uma determinada maneira, mas voc no quer arranjar um namorado? 9

E por que eu deveria me importar com isso? Vamos procurar um

ncubos. ncubos? Demnios. No plural. E muito mais provvel que ns os encontremos falou ela mais baixo, e sua voz assumiu um tom conspiratrio enquanto nadamos nuas no Atlntico uma semana antes do Dia das Bruxas do que em praticamente qualquer outra ocasio que eu consiga imaginar. Janet revirou os olhos. Voc sabe o que parece que o sol est fazendo? perguntou Kaye. No havia nada alm de uma fatia vermelha onde o mar encontrava o cu. No, o qu? perguntou Janet enquanto passava o gloss para Kaye. Parece que ele cortou os pulsos na banheira e o sangue se espalhou por toda a gua. Que coisa grosseira, Kaye. E a lua est apenas assistindo. Ela est apenas assistindo a ele morrer. Deve ter sido por causa dela que ele fez isso. Kaye... Kaye rodopiou novamente, dando gargalhadas. Por que voc est sempre inventando essas merdas? Isso o que eu quero dizer quando falo de esquisitice. Janet estava falando alto, mas Kaye quase no a ouvia devido ao barulho do vento e s suas prprias risadas. Qual , Kaye. Lembra daquelas histrias de seres encantados que voc contava? Qual era mesmo o nome deles? Qual dos dois? Spike ou Gristle? Isso mesmo. Voc os inventou. continuou Janet. Voc est sempre inventando coisas. Kaye parou de rodopiar, com a cabea pendendo para um dos lados, os dedos deslizando para dentro dos bolsos. Eu no falei que no fazia mais essas coisas.

A velha construo em forma de carrossel estava semiabandonada durante anos. Rostos anglicos feitos de chumbo, rodeados por raios de cabelo sepa10

ravam as janelas quebradas. Toda a fachada era envidraada, revelando o cho sujo, o vidro refletindo o lixo. L dentro, uma rampa de skate feita de tbuas de madeira caindo aos pedaos era o nico resqucio de uma tentativa de usar a construo para fins comerciais na ltima dcada. Kaye podia ouvir vozes ecoando no ar silencioso desde que entrara naquela rua. Janet jogou o cigarro na sarjeta. A guimba sibilou e foi rapidamente carregada para longe, adiando o contato com a gua como uma aranha. Kaye tomou um impulso e iou o corpo do lado de fora da mureta, suas pernas balanaram no ar por alguns instantes. J fazia muito tempo que no havia mais janela ali, mas sua perna foi arranhada por um pedao de vidro remanescente quando ela deslizou para dentro, desfiando ainda mais suas meias. Andaimes cobriam precariamente as um dia intricadas molduras do interior da construo em forma de carrossel. A rampa no centro do salo havia sido coberta pelo trabalho de grafiteiros locais, adesivos de bandas e rabiscos feitos a caneta esferogrfica. E l estavam os garotos. Kaye Fierch, voc se lembra de mim, no ? Bolo-fofo riu discretamente. Apesar do apelido, ele era baixo e magro. Acho que foi voc quem tacou uma garrafa na minha cabea na sexta srie. Ele riu de novo. Certo, certo. Tinha me esquecido disso. Voc ainda est irritada? No respondeu ela. Mas seu estado de esprito despretensioso desaparecera, o que a deixava esgotada e ansiosa. Janet escalou a rampa de skate at o topo, onde Kenny estava sentado, um rei em sua jaqueta de aviador prateada, observando os procedimentos. Bonito, com cabelos escuros e olhos ainda mais negros. Ele levantou uma garrafa de tequila quase cheia como saudao. Marcus passou para Kaye a garrafa cujo contedo ele estava bebendo, fingindo, de brincadeira, que ia jogar a garrafa para ela. Um pouco do lquido derramou na manga da camisa de flanela dele. Bourbon. Essa porra cara.

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Ela forou um sorriso quando pegou a bebida. Marcus prosseguiu destripando um charuto. Mesmo que sua postura fosse um tanto corcunda, ele era um cara grande. A pele marrom de sua cabea brilhava e Kaye pde ver onde ele certamente havia se cortado ao rasp-la. Trouxe alguns doces para voc disse Janet para Kenny. Ela trouxera pipoca doce e chicletes. Trouxe alguns doces para voc zombou Bolo-fofo em voz alta e chiada, pulando para a rampa. Passe-os para mim. Kaye andou ao redor da sala redonda. Ela era magnfica, antiga, decadente e maravilhosa. A queimao lenta do Bourbon em sua garganta era perfeita para aquele lugar, o tipo de coisa que um homem num terno de vero e que sempre usava chapu deveria beber. De que parte da sia voc ? perguntou Marcus. Ele encheu o charuto com maconha e estava farejando uma das pontas. O cheiro denso e doce quase o sufocou. Ela deu outro gole na garrafa e tentou ignor-lo. Kaye! Voc est me ouvindo? Sou metade japonesa. Kaye tocou o cabelo, loiro como o da me. Aquele era o cabelo de pessoas confusas. Cara, voc j viu os quadrinhos que eles fazem l? Tem umas garotinhas de maria-chiquinha vestindo aqueles uniformes de escola bem curtos. Cara, devia ter uniformes como esses aqui. Voc j usou um desses uniformes alguma vez, hein? Cala a boca, babaca disse Janet, rindo. Ela fez o ensino fundamental junto comigo e o Bolo-fofo. Kenny enroscou um dos dedos nos anis do cs do jeans dela e a puxou para si no intuito de lhe dar um beijo. Bem, que merda! Marcus riu. Voc no poderia fazer maria-chiquinhas ou algo do tipo por pelo menos um momento? Qual ! Kaye balanou a cabea. No, ela no podia. Marcus e Bolo-fofo comearam a jogar futebol com uma garrafa de cerveja vazia. Ela no quebrou ao ser chutada de uma bota para a outra, fazendo um rudo abafado. Kaye sorveu outro longo gole de Bourbon. A ca12

bea j estava zumbindo de forma agradvel, o assobio acompanhando a msica de um carrossel imaginrio. Ela se moveu mais para o fundo do salo escuro, onde velhos cartazes anunciavam pipocas e amendoins a cinco centavos o pacote. Contra a parede mais distante, havia uma porta preta e desgastada, que se abriu aos solavancos quando ela a empurrou. A luz da lua proveniente das janelas da sala principal revelou apenas um escritrio com uma escrivaninha antiga e um quadro de cortia com menus amarelecidos ainda pregados na superfcie porosa. Ela entrou, apesar do interruptor da luz no estar funcionando. Tateando na escurido, achou uma maaneta. Essa porta conduzia a uma escadaria que tinha uma nica luz fraca e oscilante vinda do topo. Ela continuou tateando escada acima. A poeira cobriu a palma de suas mos medida que ela as arrastava pelos corrimos. Ela deu um espirro alto e outro em seguida. No topo, havia uma pequena janela com uma iluminao brilhante vinda daquela lua mortal, cheia e imensa no cu. Caixas bastante interessantes estavam empilhadas nos cantos. Foi ento que seus olhos se voltaram para um cavalo de madeira e ela se esqueceu de todo o resto. Ele era magnfico branco prola brilhante e coberto com minsculos pedaos de espelhos colados. A cara era pintada de vermelho, roxo e dourado, e ele tinha at uma fileira de dentes brancos e uma lngua cor-de-rosa pintada, com espao suficiente para se colocar um cubo de acar. O motivo pelo qual ele havia sido deixado para trs era bvio suas pernas em todos os quatros lados e sua cauda haviam sido quebradas. Pedaos de madeira pendiam de onde as pernas deveriam estar. Gristle iria adorar isso. Ela repetira mentalmente essa frase vrias vezes desde que deixara a Praia, seis anos atrs. Meus amigos imaginrios iriam adorar isso. Ela repetira mentalmente essa frase na primeira vez em que viu a cidade, iluminada como se l o Natal no tivesse fim. Mas eles nunca foram visit-la quando estava na Filadlfia. E, agora, ela estava com dezesseis anos e sentia como se no lhe tivesse sobrado nenhuma imaginao. Ela tentou levantar o cavalo como se ele estivesse de p sobre os tocos apodrecidos. Ele cambaleou, mas no caiu. Kaye tirou o casaco e o largou no 13

cho empoeirado, colocando o Bourbon ao lado. Levantou uma das pernas at a altura dos seios e a deixou cair do outro lado da sela, usando os ps para evitar que o cavalo casse. Kaye correu as mos pela crina, que era entalhada em pequenos anis dourados. Tocou os olhos pintados de preto e as orelhas lascadas. O cavalo branco se elevava em suas pernas sem firmeza, na imaginao de Kaye. Os longos cachos da crina dourada eram frios ao toque de sua mo, e o grande volume do animal era real e quente embaixo dela. Acariciou a crina e segurou firme, levemente consciente de estar sentindo uma espcie de picada que percorria todos os seus membros. O cavalo gemeu sob ela, pronto para saltar em direo gua fria e negra. Ela jogou a cabea para trs. Kaye? interrompeu uma voz suave o seu devaneio. Kenny estava parado junto s escadas, apreciando a menina inexpressivamente. Mesmo assim, por um momento, ela ainda sentia-se forte. Ento, as bochechas pareceram queimar. meia-luz, ela pde v-lo melhor do que l embaixo. Duas pesadas argolas de prata reluziam nos lbulos das orelhas dele. O cabelo curto e cor de canela, com leves ondulaes, estava com gel e encontrava as extremidades de um cavanhaque na altura do queixo. Debaixo da jaqueta de aviador, a camiseta branca e muito apertada mostrava msculos naturais, de algum que j havia nascido com eles. Ele se moveu na direo de Kaye, estendendo-lhe uma das mos e a contemplando de maneira estranha, como se no se recordasse da razo de ter decidido estend-la. Comeou a afagar a cabea do cavalo, devagar, quase que hipnoticamente. Eu vi voc disse ele. Vi o que voc fez. Onde est Janet? Kaye no estava muito certa do que ele queria dizer. Poderia ter pensado que Kevin estava zombando dela se ele no estivesse com uma expresso to sria e falando to lentamente. Agora ele estava tamborilando na crina do animal: Ela estava preocupada com voc. A mo dele a fascinava apesar de seu desprezo. Parecia que ele estava entrelaando a crina como se fosse feita de plos imaginrios. Como voc fez aquilo? 14

Aquilo o qu? Naquele momento ela sentiu medo. Mas tambm

ficou lisonjeada. No havia brincadeira nem zombaria no rosto dele. Olhava para ela to intensamente que parecia desprovido de qualquer tipo de expresso. Eu vi o cavalo ficar de p. A voz estava to baixa que ela podia at fingir que no o estava ouvindo direito. A mo dele caiu em sua coxa e deslizou para cima, em direo parte inferior de sua calcinha de algodo. Apesar de Kaye ter acompanhado a lenta progresso da mo dele, o toque a assustou. Ficou paralisada por um momento antes de se levantar, deixando o cavalo cair e causando um estrondo. A esttua esbarrou na garrafa de bourbon derrubando-a, o lquido escuro derramando no casaco de Kaye e ensopando o fundo das caixas empoeiradas como a mar subindo ao cair da noite. Kevin a agarrou antes que ela pudesse ao menos pensar, a mo entrando pela gola de sua blusa. Kaye deu um passo para trs, perdeu o equilbrio e caiu, ele a largou, mas, mesmo assim, a blusa da menina rasgou, deixando o suti mostra. O som de sapatos ecoou pelas escadas. Que porra... Marcus estava no topo da escada com Bolo-fofo, tentando lhe dar um empurro para que este sasse do caminho e ele pudesse ver o que estava acontecendo. Kenny balanou a cabea e olhou ao redor como se estivesse entorpecido, enquanto Kaye se arrastava em busca de seu casaco ensopado de bourbon. Os garotos saram do caminho e Janet tambm estava l, observando-os com os olhos arregalados. O que aconteceu? perguntou Janet, olhando para os meninos, confusa. Kaye tomou nimo e enfiou a mo por uma das mangas do casaco, quando o jogou nas costas. Kaye! gritava Janet atrs dela. Kaye a ignorou, descendo a escada de dois em dois degraus no escuro. No havia nada que pudesse dizer para explicar o que acontecera. Ela podia ouvir Janet gritando: 15

O que voc fez com ela? Que porra voc fez?

Kaye correu pelo salo em forma de carrossel e pulou o batente da janela. O vidro que ela havia to cuidadosamente evitado mais cedo fez um corte fino e retilneo no lado externo de sua coxa quando a menina caiu no solo arenoso e cheio de mato. A sensao do vento gelado contra sua face quente era muito boa.

Cornelius Stone pegou a nova caixa cheia de tralha de computao e a arrastou para junto das outras em seu quarto. Todas as vezes que a me voltava do mercado de pulgas com um monitor quebrado, um teclado pegajoso ou apenas um monte fios, ela lhe dirigia aquele olhar de esperana que fazia com que ele sentisse vontade de espanc-la. Ela simplesmente no compreendia a diferena entre um 286 e um computador de ltima gerao. No entendia que a era da guerrilha da engenharia eletrnica j estava praticamente terminada, que ser a porra de um gnio no era suficiente. Voc tinha de ser a porra de um gnio rico. Ele largou a caixa, chutou-a com fora trs vezes, pegou sua jaqueta de brim com o rosto de um demnio nas costas e rumou para a porta. Aquelas coisas tm alguma utilidade para voc, querido? A me estava no quarto de Janet, dobrando um par de jeans de segunda mo. Levantou uma camiseta com gatos de mianga bordados. Voc acha que sua irm vai gostar disso? Obrigado, me disse ele trincando os dentes. Preciso ir para o trabalho. Ele passou pelo marido, que estava curvado pegando uma cerveja da caixa localizada debaixo da mesa da cozinha. A gata branca se equilibrava sobre a bancada, a barriga arrastando graas a outra gravidez, clamando por comida enlatada ou picles, sorvete ou qualquer coisa. Ele acariciou a cabea da gata de m vontade, mas, antes que ela comeasse a se esfregar contra sua mo, o rapaz abriu a porta de tela e saiu para o quintal. O ar fresco de outubro era um alvio contra a fumaa de cigarro viciada. Corny amava seu carro. Era um Chevy que conservava a pintura original, com manchas de ferrugem que afloravam e o revestimento do interior 16

pendia do teto como pele solta. Corny tinha noo de sua prpria aparncia. Corcunda. Esqulido e alto, com um cabelo ruim e uma pele pior ainda. Mantinha o padro de seu nome. Cornelius. Algo antiquado. Ultrapassado. Mas no em seu carro. L dentro, ele era annimo. Todos os dias, nas ltimas trs semanas, ele havia sado um pouco mais cedo para o trabalho. Ia at uma loja de convenincia, comprava algo para comer e ficava dirigindo sem rumo, passando por todas as turminhas de garanhes da cidade, imaginado que tinha um rifle semiautomtico e contando quantos deles ele poderia ter acertado. Pou! disse ele suavemente atravs das janelas abertas, quando passou por um rapaz de cabelos castanhos com ombros largos e usando um bon de beisebol com a aba virada para trs que dava em cima de algumas garotas que riam como idiotas atrs dos vidros de uma caminhonete vermelha. Pou! Pou! Naquela noite, ele havia comprado uma xcara de caf e um pacote de alcauzes pretos. Tentou insistir na leitura de um livro barato que trazia um drago em alto-relevo na capa, passando os olhos pelas primeiras frases, na esperana de que algo o interessasse. O jogo estava comeando a ficar chato. Mais do que chato, estava fazendo com que se sentisse mais pattico do que antes. Quase uma semana antes do Dia das Bruxas e tudo o mais essa seria a ocasio em que um manaco de verdade iria arranjar uma arma. Ele tomou um pequeno gole do caf e quase cuspiu. Muito doce. Bebeu mais um pouco, abstraindo o gosto. Nojento. Corny saiu do carro e derramou todo o caf no estacionamento. O lquido respingou pelo asfalto. Entrou na loja e encheu mais uma xcara. Do outro lado do balco, uma matrona de cabelo vermelho frisado olhava para ele e apontou para a jaqueta. Quem voc pensa que ? O demnio? Gostaria de ser disse Corny, largando vinte e cinco centavos de dlar no balco. Gostaria mesmo.

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As pedras eram afiadas, O vento vinha detrs de mim; Andando pela estrada, Rebolando como um gato.
THEODORE ROETHKE,

Praise to the End!

O vento aoitava pequenas gotas de chuva no rosto de Kaye. As gotculas congelavam suas mos, fazendo com que ela se arrepiasse medida que escorregavam por seu cabelo molhado at a gola de seu casaco. Ela caminhava, a cabea baixa, chutando o lixo espalhado que girava em redemoinhos ao longo da margem cheia de mato da estrada. Uma lata de soda amassada se movia com rapidez em direo a um corao de espuma encharcado, coberto por crisntemos, que marcava o local de um acidente de carro. No havia casas deste lado da estrada, apenas uma longa extenso de floresta que dava em um posto de gasolina. Ela j havia avanado mais da metade do caminho at sua casa. Carros sibilavam no asfalto. O som era reconfortante, como um longo suspiro.

The stones were sharp, The wind came at my back; Walking along the highway, Mincing like a cat.

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Eu vi voc. Vi o que voc fez. O horror torcia suas entranhas, o horror e a raiva. Ela queria esmagar alguma coisa, bater em algum. Como poderia ter feito algo? Sempre que tentava fazer com que uma pgina de revista virasse sozinha ou que uma moeda casse com a face que indicava cara voltada para cima, nunca havia funcionado. Como ela poderia ter feito com que Kenny visse um cavalo de carrossel com as pernas quebradas se mover? Tambm no importava o fato dela assumir que Spike, Lutie e Gristle haviam sido frutos de sua imaginao. Ela j estava em casa havia duas semanas e no tinha nem sinal deles, no importando quantas vezes os chamasse, quantas tigelas de leite deixasse no jardim ou quantas vezes houvesse ido ao velho riacho. Respirou fundo, aspirando algumas gotas de chuva. Isso a lembrava da sensao de estar chorando. As rvores pareciam painis de carro achatados que perdiam seus vidros para poder se encaixar entre os galhos. Ela sabia o que a av iria dizer quando voltasse, fedendo a lcool e com a blusa rasgada. Verdades. As mesmas verdades que Janet falaria no dia seguinte. No tinha como explicar o que acontecera sem admitir algumas coisas. O fato de uma das mos dele ter escorregado por sua perna era o que realmente importava para Janet isso e ela ter deixado a mo dele ficar ali, mesmo que por apenas um instante. E Kaye podia imaginar o que ele deveria estar falando para Janet naquele momento o rosto pegando fogo, raivoso e bbado , mas mesmo uma mentira esfarrapada soaria melhor que a verdade. Eu vi o cavalo ficar de p. Ainda que ele no fosse to longe, quem acreditaria que havia tocado suas coxas de propsito, mas rasgara sua blusa por acidente? No, ele deve ter contado uma histria totalmente diferente. Ento o que Kaye deveria dizer quando Janet perguntasse a respeito do que havia acontecido? Janet j achava que ela era uma mentirosa. Ainda podia sentir o calor da mo de Kenny, um golpe de fogo ao longo de suas coxas, em contraste com a pele encharcada pela tempestade. 19

Outra rajada de chuva feriu suas bochechas, trazendo consigo um grito vindo da direo da floresta. O som foi breve, mas eloqente, dolorido. Kaye parou de forma abrupta. No havia outro som alm do rudo da chuva, sibilando como esttica. Ento, no mesmo momento em que um caminho passou em alta velocidade, levantando uma nuvem de chuviscos, ela ouviu outro som. Este era mais baixo, talvez um lamento de conformismo no fim. Vinha exatamente de dentro de um aglomerado de rvores. Kaye passou por uma pequena poa, abandonou o trecho de grama baixa e entrou na floresta. Esquivou-se dos galhos molhados de um olmo, pisou em tufos de samambaias baixas e urzes entrelaadas. Ervas daninhas esbarravam ao longo de suas pernas, deixando traos de chuva. O cu brilhante graas tempestade iluminava a floresta com luz prateada. Um odor adocicado de terra e podrido aflorava nos trechos em que ela perturbava o tapete de folhas. Ento, no havia ningum l. Ela estava parcialmente virada na direo da rodovia Ainda podia ver a estrada. O que ela estava fazendo? O som deveria ter vindo de uma das casas alm do riacho que corria na parte de trs da floresta. Ningum mais poderia ser to idiota a ponto de ficar correndo pela floresta molhada, cheia de goteiras, no meio da noite. Kaye foi andando de volta para a estrada, tentando pisar em pontos que, por algum motivo, pareciam estar mais secos do que outros. Espinhos grudaram ao longo das meias e ela se curvou para tir-las. Permanece onde ests. Ela pulou ao ouvir a voz. O sotaque era forte e estranho, apesar das palavras terem sido pronunciadas de forma precisa. Um homem estava largado na lama, apenas a alguns passos dela, apertando uma espada curva em uma das mos. A lmina brilhava como um punhado de luz da lua na escurido enevoada. Os cabelos longos e incomuns, to encharcados que grudavam em seu pescoo, emolduravam uma face longa e excessivamente angulosa. Filetes de gua da chuva corriam da armadura articulada e negra que ele vestia. A outra mo estava no corao, apertando 20

uma flecha fincada em seu ombro. A gua da chuva estava tingida de cor-de-rosa devido ao sangue. Foste tu, criana? A respirao dele era irregular. Kaye no estava certa do que ele queria dizer, mas balanou a cabea. O rapaz no parecia muito mais velho do que ela. Certamente no era velho o suficiente para cham-la de garota. Ento tu no vieste para acabar comigo? Kaye balanou a cabea de novo. Ele era comprido se estivesse de p, certamente poderia demonstrar o quanto era alto. Mais alto do que a maioria das pessoas, mais alto do que qualquer fada que ela j vira contudo, ela no tinha dvidas a respeito do que ele era. Por nenhuma outra razo alm do fato de orelhas pontudas cortarem os cabelos molhados e ele era to bonito que fazia com que sua respirao faltasse. O rapaz passou a lngua pelos lbios. Havia sangue neles. Que pena disse ele com tranquilidade. Kaye deu um passo na direo do rapaz e ele se encolheu defensivamente. Ferido como estava, ainda conseguia se mover com rapidez. O cabelo lhe caiu no rosto, mas seus olhos, brilhando como mercrio, a estudavam atentamente. Voc um ser encantado, no ? perguntou ela com delicadeza, cruzando as mos e colocando-as no campo de viso dele. Lutie-loo j havia lhe contado histrias a respeito da corte dos predestinados Pequena Nobreza, mas nunca vira um deles. Talvez ele fosse um desses seres. O rapaz permaneceu em silncio e Kaye deu outro meio passo na direo dele, estendendo uma das mos como se tivesse a inteno de fazer um afago para acalm-lo, como se ele fosse algum animal fascinante e perigoso. Deixe-me ajud-lo. O corpo dele estava tremendo graas imensa concentrao. Os olhos no abandonaram o rosto de Kaye nem sequer por um segundo. Ele segurou o punho da espada, envolvendo-o com fora com os ns dos dedos brancos. Ela no ousou dar nem mais um passo. Voc vai sangrar at a morte.

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Ele permaneceu assim por mais alguns minutos antes de afundar um dos joelhos na lama. Inclinou-se para a frente, os dedos agarravam as folhas e saliva vermelha escorria de sua boca. As pestanas molhadas acima dos olhos semi-abertos eram prateadas como um alfinete de segurana. Kaye deu dois passos e se ajoelhou prximo a ele, envolvendo-se com as mos trmulas. Dessa distncia, podia ver que a armadura dele era de couro rgido, esculpida para parecer ser feita de penas. No posso arrancar a flecha sozinho disse ele suavemente. Eles esto esperando que eu sangre um pouco mais antes de vir contra a lmina de minha espada. Quem est esperando? Era difcil de entender que algum o acertara com um galho de rvore, mas parecia ser isso mesmo o que ele estava dizendo. Se ests querendo ajudar, arranca esta flecha. Os olhos dele se estreitaram e ele balanou a cabea. Caso contrrio, empurre-a o mais fundo possvel e tora para que isso me mate. Ir sangrar mais disse Kaye. O rapaz riu quando ela falou isso, um som amargo: Isso ir acontecer de qualquer forma, no duvide. Ela podia ver o desespero no rosto dele. Obviamente acreditava que ela fazia parte de algum plano para mat-lo. Com calma, o rapaz fez com que seu corpo escorregasse para trs at que pudesse se inclinar contra o tronco de um carvalho, esperando a reao dela. Kaye se lembrou dos seres encantados que conhecera quando criana; criaturas travessas e geis; no havia nenhuma meno a guerras, flechas mgicas ou inimigos, com certeza no havia mentiras, decepes. O homem que sangrava na lama ao lado dela comprovava quo errados seus conceitos de seres encantados haviam sido. Os dedos dela recuaram do ferimento no peito do rapaz. Seus pulmes congelaram medida que contemplava aquele ferimento medonho. No conseguirei fazer isso. A voz dele permaneceu macia. Como eles te chamam? 22

Kaye respondeu ela. Houve um silncio por um momento e ela

percebeu a nuvem fria de sua respirao sublevando-se com aquela palavra. Eu sou Roiben. Seres encantados no diziam seus nomes com facilidade, nem mesmo parte deles, apesar de Kaye no ter a mnima idia da razo desse hbito. Ele estava tentando demonstrar que acreditava nela, talvez tentando reparar as suposies que havia feito a respeito dela. Me d a sua mo. Kaye deixou que ele segurasse uma de suas mos e a guiasse at o ferimento. A mo do rapaz se fechou contra a dela, ambas estavam frias e molhadas, os dedos sobrenaturais dele eram longos, speros e calejados. Apenas fecha tua mo ao redor da flecha e deixa-me pux-la. No precisas nem mesmo olhar. Contanto que eu no esteja tocando a flecha, devo ser capaz de arranc-la. Isso a deixou envergonhada. Ela disse que queria ajud-lo, ele estava cheio de dor e no era hora dela ser enjoada. Tudo bem. Eu vou fazer. Roiben largou a mo dela e Kaye deu um puxo brusco. Apesar da face do rapaz estar contrada de dor, a flecha se soltou apenas mais um pouco. Haveria realmente outro ser encantado na copa das rvores, esperando que ele ficasse fraco o suficiente para poder se defender? Kaye pensou que, se isso fosse verdade, esse seria o momento ideal para ele sair de onde estava e atacar. De novo, Kaye. Desta vez, ela prestou ateno aresta da armadura, mudando de posio para que a flecha no atingisse nenhuma das placas. Apoiou-se num dos joelhos e, ento, se levantou, puxando a flecha para cima o mais forte que conseguiu. Roiben deu um gemido spero quando a flecha escorregou para fora de seu ombro, a ponta de metal escurecida pelo sangue. Os dedos dele tocaram o ferimento e ele os ergueu, escorregadios e ensanguentados, como se no acreditasse que havia sido atingido. s muito corajosa disse ele encostando os dedos molhados na perna da menina. 23

Kaye arremessou a flecha para longe. Estava tremendo e podia sentir o fantasma do sangue na boca. Precisamos estancar o sangramento. Como se arranca essa armadura? No incio, ele pareceu no ter entendido. Apenas olhou para ela com uma expresso de incredulidade. Ento se inclinou para frente com um gemido. Correias. O rapaz finalmente se deu conta. Ela se aproximou e sentou atrs dele, procurando fivelas pela armadura lisa. Um vento repentino balanou os galhos acima deles, fazendo com que tomassem mais um banho de gotas grossas de chuva, e Kaye pensou novamente em seres encantados espreitando nas copas das rvores. Os dedos se atrapalhavam por causa do nervosismo. Se essas criaturas ainda estavam com medo de Roiben, no teriam que se preocupar por muito tempo ela apostava que levaria apenas alguns minutos para que ele morresse de vez. Para remover-lhe a couraa do peito, ela no apenas teve que soltar as fivelas da armadura das costas, localizadas nos ombros e em ambos os lados do tronco, como tambm soltar as presilhas que a conectavam proteo dos ombros e das pernas. Finalmente ela conseguiu tir-la do peito dele. Debaixo da armadura, a pele nua estava sarapintada de sangue. Ele deixou a cabea cair para trs e fechou os olhos. Deixa que a chuva limpe. Kaye arrancou o casaco e o pendurou em um dos galhos da rvore. Sua blusa j estava rasgada, ela se lembrou enquanto a tirava. Ela a dividiu em tiras longas e comeou a enrol-las ao redor dos braos e do peito de Roiben. Ele abriu os olhos quando ela o tocou. Seus olhos se apertaram e depois se arregalaram. A cor deles era hipntica. Ele se retesou, horrorizado. Eu nem ao menos ouvi a roupa sendo rasgada. Voc precisa tentar se manter acordado. As bochechas de Kaye estavam to quentes que a chuva gelada causava, na verdade, uma sensao bastante boa. Voc tem algum lugar para onde possa ir?

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Ele balanou a cabea. Tateando desajeitadamente na superfcie ao seu redor, pegou uma folha e a esfregou contra o interior do peitoral de couro. Quando a retirou, ela estava tingida de um vermelho brilhante. Jogue isso no riacho. Eu... H um cavalo das guas l... No estou certo de que conseguirei control-lo com esse temporal, mas isso pode ajudar. Kaye balanou a cabea com rapidez, apesar de no fazer idia do que fosse um cavalo das guas, e fez meno de pegar a folha. Ele no a deixou ir de imediato. Estou em dvida contigo. Infelizmente no sei como te recompensar. Tenho algumas perguntas... Ele deixou que Kaye pegasse a folha. Eu responderei a trs, de forma to completa e satisfatria quanto estiver ao alcance de meu poder. Ela balanou a cabea. Como num conto de fadas. Tudo bem. De qualquer forma, ela no esperava nada dele mesmo. Quando jogares a folha na gua, diz: Roiben da corte Indigna clama por seu socorro. Devo dizer isso para quem? Apenas diz em voz alta. Ela balanou a cabea novamente e correu em direo gua. A margem ngreme do riacho estava obstruda pela vegetao e por cacos de vidro. Razes, varridas pelo vento, se tornando desprovidas da terra que deveria circund-las, se espalhavam pela margem como cestos emborcados ou corriam ao longo do solo como braos plidos de cadveres semicarbonizados. Ela se proibiu de pensar nisso novamente. Kaye se abaixou e soltou a folha na gua com o lado manchado de sangue virado para baixo. Preocupou-se com que a folha no estivesse muito perto da margem e tentou sopr-la para longe. Roiben da corte Indigna precisa de sua ajuda disse ela, torcendo para que tivesse pronunciado as palavras certas. Nada aconteceu. Ela repetiu, mais alto, se sentido, ao mesmo tempo, idiota e amedrontada. Roiben da corte Indigna precisa de sua ajuda. 25

Um sapo emergiu e comeou a nadar em sua direo. Ser que isso tinha algo a ver com o Cavalo das guas? Que tipo de ajuda eles poderiam esperar de um riacho raso e poludo? Mas ento ela viu que estava enganada. O que havia tomado como olhos de um sapo eram, na verdade, ondulaes circulares que tremulavam como se alguma coisa nadasse atravs da gua em direo a ela. Sentiu vontade de correr, mas o fascnio, combinado com a obrigao, a enraizaram naquele local. As ondulaes se transformaram em narinas cintilantes no focinho de um cavalo negro que se elevou na gua escura como se houvesse sido criado a partir do prprio rio. Musgo e lama escorreram de seus flancos gotejantes quando virou a cabea com o intuito de olhar firmemente para Kaye com seus olhos brancos e luminosos. Ela no conseguia se mover. Quantos minutos haviam se passado desde o momento em que comeara a encarar aqueles flancos malhados de cinza, acetinados como pele de foca e o brilho inacreditvel daqueles olhos? A criatura inclinou o pescoo. Kaye deu um meio passo para trs e tentou falar. Nenhuma palavra saiu de sua boca. A criatura em forma de cavalo farejou-a, os cascos afundando na lama, fazendo com que os galhos submersos estalassem. Ele cheirava a maresia. Kaye deu outro passo cuidadoso para trs e tropeou. Ela precisava dizer alguma coisa. Por ali. Ela finalmente conseguiu falar, apontando atravs das rvores. Ele est ali. O cavalo se moveu na direo indicada, trotando para ganhar velocidade, e ela foi deixada para trs, como se devesse segui-lo, quase tremendo de alvio. Quando chegou clareira, Roiben j estava montado no lombo da criatura. A armadura peitoral havia sido amarrada ao acaso nos flancos. Ela soltou a respirao e s ento se deu conta de que, at ento, a estava prendendo. Ele viu Kaye emergindo por debaixo de um dossel de galhos e sorriu. Os olhos de Roiben pareciam mais escuros sob a luz da lua.

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Estando contigo, eu estaria livre do Povo no futuro. Somos pessoas

caprichosas, com pouca considerao pelos mortais. Kaye olhou novamente para ele. Havia arranhes na armadura dos quais ela no se lembrava. Ser que ele havia sido atacado? Mas alguns minutos atrs ele mal conseguia erguer a cabea; era impossvel de acreditar que havia lutado contra algum. Aconteceu alguma coisa? perguntou ela. O sorriso dele se tornou ainda mais profundo, espantando o cansao que estava estampado em sua face. Os olhos brilharam. No desperdia tuas perguntas. Ento o cavalo comeou a cavalgar, se movimentando de uma forma invivel para qualquer coisa viva, disparando por entre as rvores com graa e velocidade sobrenaturais. Os golpes dos cascos agitavam as folhas. A luz da lua brilhava nos flancos. Antes que pudesse ao menos raciocinar, ela estava sozinha na floresta. S, arrepiada e orgulhosa de si mesma. Moveu-se para tentar recuperar o casaco, e um lampejo atingiu seus olhos. A flecha. Ela se ps de joelhos e pegou o galho com sua ponta de ferro. Os dedos correram pela casca spera e alcanaram o metal excessivamente quente. Um tremor percorreu-lhe o corpo e ela deixou que a flecha casse de volta na lama. Subitamente a floresta havia se tornado ameaadora e ela andou o mais rpido que podia em direo estrada. Se comeasse a correr, ela acreditava que no seria capaz de parar.

Kaye afundou o p no declive lamacento que marcava os limites do gramado da av e fez um esforo para subir. Andou sem fazer barulho, passando pela lata de lixo abarrotada, pelo carro quebrado e pelas latas de caf enferrujadas amarradas com arame umas nas outras com a inteno de servirem de cerca para um jardim de ervas murchas. Todas as luzes da casa pareciam estar acesas, realando as cortinas encardidas. Luzes azuis piscavam na sala onde se localizava a televiso.

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Ela abriu a porta dos fundos e entrou na cozinha. Potes e panelas incrustados de comida estavam empilhados na pia. Lav-las era tarefa de Kaye. Em vez disso, ela abriu o armrio, pegou uma tigela, encheu-a de leite e colocou um pedao de po branco dormido por cima. Isso deve servir, pensou enquanto abria cuidadosamente a porta e colocava a vasilha no degrau da entrada; apesar de tudo, os nicos seres que ainda poderiam se interessar por aquilo seriam os gatos da vizinhana. Kaye entrou furtivamente na sala de estar. No lado contrrio escada, Ellen estava sentada em frente televiso, comendo um dos Snickers em miniatura que a av havia comprado como prenda para as crianas no Dia das Bruxas. Me deixe sozinha, porra murmurou Ellen para a bebida que estava diante dela. Voc acha que eu no sei de nada. Tudo bem, voc a espertalhona aqui, no ? disse a av de Kaye naquele tom de voz extremamente doce que tanto irritava Kaye. Se voc to esperta, ento por que voltou completamente s? Por que todos esses homens apenas usaram voc e a abandonaram? Por que a nica pessoa que lhe d abrigo a sua velha e estpida me? Eu j ouvi voc dizer toda essa merda mais de um milho de vezes. Bem, voc vai ter de ouvir de novo continuou a av de Kaye. Aonde sua filha foi essa noite? J quase uma da manh! Voc se importa ao menos com o fato dela estar por a vagabundeando, sabe-se l por onde, sofrendo do mesmo tipo de maldio que a far se tornar exatamente como voc? No comece a falar da minha filha! exclamou a me de Kaye com uma veemncia surpreendente. Ela est bem. Deixe Kaye fora de seus escndalos. Kaye abaixou a cabea e tentou subir as escadas o mais rpido e silenciosamente possvel. Ela reparou em seu reflexo no espelho do corredor, delineador e sombra com glitter espalhados pelas bochechas e debaixo dos olhos, escorrendo em traos endurecidos e brilhantes que pareciam ter sido causados por lgri28

mas. O batom estava borrado e opaco, formando um arco que atravessava sua bochecha esquerda onde ela havia esfregado. Kaye se virou para dar uma olhada furtiva na sala de estar. A me percebeu sua passagem, virou os olhos e fez um gesto furtivo com a mo para que ela subisse as escadas. Enquanto estiver nesta casa, ela vai viver de acordo com as mesmas regras com as quais voc foi criada. Eu no me importo se ela passou os ltimos seis anos em um apartamento infestado de ratos com todos aqueles arruaceiros que voc levava para casa. A partir de agora, ela ser criada de maneira decente. Kaye subiu o restante dos degraus sem fazer barulho e entrou em seu quarto. Fechou a porta o mais silenciosamente possvel. O minsculo armrio branco e a cama demasiadamente pequena pareciam pertencer a outra pessoa. Seus ratos, Isaac e Apocalipse, corriam, eltricos, pelo aqurio colocado no topo de uma velha caixa de brinquedos. Kaye despiu as roupas e, sem ligar para a umidade, a lama ou qualquer outra coisa, se jogou na caminha, enrolou-se com o cobertor e encolheu as pernas para que no ficassem para fora. Kaye sabia o que era obsesso percebia como a me ansiava pela fama, sofrendo por causa de homens que a tratavam como lixo. Kaye no queria desejar algum que nunca teria. Mas, pelo menos por aquela noite, Kaye se permitiu pensar nele, lembrar do jeito solene e formal com que ele havia falado com ela, to diferente de qualquer outra pessoa. Deixou-se pensar nos olhos brilhantes e no sorriso malicioso. Kaye mergulhou no reino do sono como se sua cabea estivesse sendo coberta por gua.

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Um cigarro o tipo perfeito de prazer perfeito. requintado e deixa o fumante insatisfeito. O que mais algum pode querer?"
OSCAR WILDE

O retrato de Dorian Gray

Kaye estava de p na beira de um crrego, segurando uma Barbie pelos cabelos loiros, a gua gelada fazendo-lhe ccegas nos dedos dos ps. Ondas de calor atingiam as costas dela e Kaye podia sentir o cheiro do verde e o odor penetrante da lama do vero. Tinha nove anos. Nos sonhos, aquilo fazia total sentido, mesmo que ela soubesse que no havia acontecido exatamente daquela maneira. A memria do verde acolhedor era anterior dos seus nove anos. Mas, nesse sonho de retalhos, Spike estava sentado no tapete de grama que cobria toda a margem. Estava costurando um vestido e uma bolsa de folhas para a boneca. Lutie sentava com as pernas abertas envolvendo a cintura de um Ken, as asas de borboleta iridescentes vibravam ligeiramente enquanto ela cantava canes obscenas que faziam com que a Kaye de nove anos desse gargalhadas e corasse ao mesmo tempo.

A cigarette is the perfect type of perfect pleasure. It is exquisite, and it leaves one unsatisfied. What more can one want?

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Eu poderia imaginar que ele pudesse se curvar, Mas meu ser fica desesperado quando ele fica pelado. Um peito de plstico musculoso no completa o resto do corpo; At mesmo um boneco precisa tentar fazer uma boneca suspirar.

Gristle estava parado, em silncio, ao lado de Kaye. Rindo, a menina se virou na direo dele e o serzinho fez meno de que ia falar algo, mas a nica coisa que saiu de sua boca foi uma pedra branca. Ela caiu no riacho com um salpico dgua, se assentando no fundo juntamente com as outras pedras, brilhando com uma luz estranha.
Um garoto de plstico no o brinquedo ideal. Toda menina possui uma jia especial.

Um crocitar sbito atraiu a ateno de Kaye. Um corvo estava pousado na rvore, penas pretas bruxuleavam com tons diferentes de negro, como gasolina flutuando na superfcie da gua. Quando o corvo lhe dirigiu seu olhar malicioso, os olhos eram plidos como a pedra.
No v se importar se voc no conseguir encontrar O negcio ele no consegue nem mesmo encontrar o prprio troo.

O corvo arrastou as garras pelo galho e mergulhou no ar. Um momento depois, ela sentiu um arranho de garras ao longo de seus pulsos e a mordida do bico do animal em uma das mos ao mesmo tempo que a boneca foi arrancada e levada em direo ao cu. 31

Kaye gritou com uma histeria estridente e infantil e se abaixou no intuito de pegar algo para tacar no pssaro. Uma das mos se fechou em torno de uma pedra e ela a arremessou sem pensar. O corvo fez uma curva em espiral aproveitando o amortecimento proporcionado pelas rvores. Kaye correu atrs dele. A floresta ao redor da menina se tornou enevoada e, subitamente, ela estava no encalo de apenas uma forma escura. O animal estava imvel, as penas tremulando levemente ao sabor da brisa. A boneca da Kaye tambm estava l, jogada ao lado do pssaro morto, e, entre eles, havia uma pedra branca e lisa. A pedra que sara da boca de Gristle. E, ento, ela acordou.

A me de Kaye estava de p junto porta do quarto segurando o telefone sem fio. Eu te chamei milhares de vezes l de baixo. a Janet ao telefone. O qu? Kaye piscou com os olhos colados pela maquiagem do dia anterior. Esticou as pernas e os ps chutaram o estribo da minscula cama. O sol estava vivo novamente, brilhando com fria contra as trapaas da noite causadas pelas mos da Senhora Lua. Clares de luz cida a ameaaram com uma dor de cabea se ela abrisse os olhos. Noite difcil? A me de Kaye se apoiou no batente e deu uma tragada em seu cigarro. Kaye esfregou os olhos. Seus punhos voltaram pretos e cheios de glitter. a Janet. A me de Kaye parecia tanto chateada quanto divertida por ter de ficar se repetindo. Voc quer que eu diga que retorna a ligao dela depois? Kaye balanou a cabea e pegou o telefone. Al? Sua voz estava rouca, grossa e arrastada. Ellen saiu da frente da porta e Kaye ouviu as pancadas dos sapatos da me pelos degraus da escada.

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O que aconteceu na noite passada? Kaye levou alguns minutos

para entender aquilo que Janet estava perguntando. Ah, nada. Kenny tentou me segurar e minha blusa rasgou. Kaye! Por que voc saiu correndo daquele jeito? Pensei que ele tivesse feito alguma coisa terrvel a voc. Ns brigamos a noite inteira por causa disso. Pensei que voc no fosse acreditar disse Kaye categoricamente. A frase deve ter soado como um arrependimento de amiga, pois o tom de Janet tornou-se mais doce: Qual , Kaye. claro que acredito em voc. Kaye fez um esforo violento para encontrar o que dizer diante dessa absolvio inesperada. Voc est bem? perguntou Janet. Conheci algum quando voltava pra casa na noite passada. Kaye sentou na cama e percebeu que havia ido para a cama ainda vestindo o suti, a saia e as meias. No sentira nem mesmo um trao de desconforto. mesmo? Janet parecia surpresa e quase ctica. Era um garoto? respondeu Kaye. Queria falar isso alto, conservar o som na garganta. Sua lembrana de Roiben j estava desbotada pelo sol, os acontecimentos ocorridos nos sonhos se tornam enfraquecidos se no so registrados por escrito. Ele tem olhos cinza e cabelo longo. Como o de um metaleiro? Mais comprido. Ela enrolou o edredom de cor rosa-vmito de forma que ficasse mais apertado ao redor do corpo. Como tudo mais que havia no quarto, o cobertor tambm era ligeiramente pequeno para o tamanho dela. Que estranho. Qual o nome dele? Robin. Kaye tinha um pequeno sorriso nos lbios. Ainda bem que Janet no podia v-la naquele exato momento. Tinha certeza de que aparentava estar idiotamente feliz. Como Robin Hood? Voc est falando srio? Rolou alguma coisa entre vocs? 33

Ns s conversamos respondeu Kaye.

Janet suspirou. Voc no conheceu ningum, no ? Voc est inventando tudo isso. Ele real disse Kaye. Ele era real, a pessoa mais real que conhecera em muito tempo. Hiper-real. De qualquer forma, a festa foi uma droga continuou Janet. Quase quebrei a cara de uma garota. O Bolo-fofo ficava me falando pra manter a calma, mas eu estava muito perturbada e cansada. Bem, vem aqui pra casa que te conto o resto. Claro, tudo bem. Vou me vestir. Ok. Tchau. Kaye ouviu um clique quando Janet colocou o fone no gancho. Desligou o telefone e o largou no edredom. Kaye olhou em volta do quarto. Suas roupas estavam amontoadas no cho, a maioria delas ainda dentro dos sacos de lixo pretos. Todos os mveis eram os mesmos de quando ela tinha quatro anos, mveis brancos do tamanho perfeito para uma criana, paredes cor-de-rosa e um exrcito de bonecas com seus acusadores olhos de vidro, arrumadas nas prateleiras. Tenho de encontrar Gristle e Spike. Antes, Kaye nem ao menos precisava cham-los. Eles sempre estavam por perto nas ocasies em que necessitava deles. Mas isso quando era pequena, antes de suas pernas ficarem apertadas no estribo da cama e ela precisar se curvar para ver o rosto no espelho do armrio. Kaye suspirou. Podia apostar que no era mais pura como um unicrnio. Talvez esse tipo de coisa fosse importante. Kaye tirou o resto das roupas e achou um par de jeans surrados e uma camiseta azul da G-Force. No banheiro, jogou gua gelada no rosto e o esfregou, fazendo com que a maquiagem da noite anterior fosse retirada. Inspecionou o prprio reflexo. A tinta roxa com que havia tingido o cabelo j estava desbotada. Contemplou os olhos puxados e o queixo fino. Pela primeira vez, ficou divagando a respeito de onde eles haviam vindo. Ela no vira Roiben muito bem sob a luz da lua, mas os olhos puxados que ele possua podiam confundi-lo com um asitico, se no tivesse um nariz to anguloso.

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Ela suspirou novamente e prendeu o cabelo num rabo-de-cavalo. Ei, se aparentasse ter dez anos novamente, talvez seres encantados protetores de crianas pudessem aparecer e falar com ela. O casaco de leopardo estava mido demais para que ela pudesse vesti-lo. Kaye pegou a jaqueta de couro de Lloyd e checou os bolsos. Um par de recibos amarrotados, uma palheta de guitarra de casco de tartaruga falso, alguns trocados. Kaye tirou a mo quando sentiu uma picada. Um espinho marrom e fino estava fincado na ponta do dedo de Kaye. Isso apenas comprovava que Lloyd deveria ter carregado algo inoportuno no bolso. Ela arrancou a farpa e chupou o ponto vermelho que comeava a surgir no dedo. Ento, jogou o espinho dentro do armrio e desceu as escadas. A me de Kaye estava sentada mesa da cozinha, folheando uma revista. Um quinto de uma garrafa de gin estava aberta sobre a mesa e um cigarro estava quase que virando cinzas num prato ao lado dela. Voc vai na casa da Janet? perguntou Ellen. Vou. Quer tomar uma xcara de caf antes de ir, querida? Voc no parece muito desperta. Eu estou bem. A vov vai surtar quando vir esse prato. Kaye nem se importou em mencionar o gin. A me de Kaye se inclinou para trs na cadeira. No fique tentando tomar conta de sua me. Foi s ento que Kaye percebeu o desnimo na voz dela. Alguma notcia daquele babaca do Lloyd? Ellen balanou a cabea negativamente. No. Liguei para duas velhas amigas da Sweet Pussy, mas todas elas se tornaram mulheres respeitveis. Kaye riu. Ela se lembrava de Liz pulando pelo palco em sua incrvel roupa de gato roxa como uma Julie Newmar verso glam-rock. Era difcil imaginar de que maneira ela havia se tornado algum respeitvel. Vocs vo se encontrar? Talvez disse Ellen, como se sua mente estivesse a quilmetros de distncia dali. Sue e Liz abriram uma loja de CDs minscula em Red Bank. 35

Isso timo!

Ellen suspirou. mesmo? Eu s fico imaginando qual foi a ltima vez em que elas pegaram na porra de um instrumento. Kaye balanou a cabea. Era estpido pensar que a me simplesmente desistiria de voltar para a cidade, mas ela no podia ficar alimentando esperanas. Avise a vov que no voltarei tarde. Voc pode voltar pra casa quando quiser. Eu sou sua me. Obrigada, me. Kaye foi andando em direo porta. O vento soprava lufadas de folhas vvidas e com cor de batom pelo gramado. Kaye respirou fundo o ar fresco. Luttie-loo sussurrou ela para o vento , Spike, Gristle... por favor, voltem. Preciso de vocs. Vou apenas andar at a casa da Janet. Apenas vou at a casa da Janet como disse que faria e, ento, vou pensar num plano. Janet morava em um estacionamento de trailers que se estendia pela estrada principal, nos fundos do posto de gasolina onde o irmo dela trabalhava desde que Kaye havia ido para a Filadlfia pela primeira vez. Ela acenou para Corny enquanto cortava o estacionamento. Ele sorriu de m vontade. O cabelo dele parecia um esfrego alongado, cortado curto demais na frente e deixado muito comprido atrs. Estava usando uma jaqueta de brim e jeans sujos. Sua pele apresentava placas vermelhas. Continuava do mesmo jeito que Kaye se lembrava dele, s que mais alto. Ela continuou caminhando, passando por trs do pequeno escritrio e dos banheiros do posto de gasolina, e cortou caminho atravessando os arbustos excessivamente crescidos at o estacionamento de trailers. Os trailers eram veculos apenas no nome, pois nenhum deles tinha rodas e a maioria apresentava cercas e varandas presas com ao e cimento sob o teto. Ela andou pela estrada de seixos em direo ao trailer. Uma garota de cabelos castanhos, aparentemente da mesma idade de Kaye, pendurava roupas na corda. Atrs dela, um opulento homem gordo 36

estava jogado em uma rede; as banhas vazavam pelas linhas entrecruzadas. Um trio de basss latia loucamente enquanto perseguiam uns aos outros atravs de uma cerca feita de elos de metal. Kaye se aproximou da porta de tela e deu algumas batidas. Entre chamou-a Janet. Kaye podia ver os ps da amiga atravs da tela, jogados em cima do encosto do danificado sof azul, as unhas pintadas com esmalte escuro. Os ps de Janet tinham chumaos de papel higinico enfiados entre os dedos, por isso eles mal se tocavam. A porta rangeu de forma horrenda quando Kaye a abriu. A ferrugem havia emperrado as dobradias nas quais o verniz branco estava lascado. O cmodo principal do trailer estava escuro, as janelas cobertas por cortinas. A luz tremulava a partir de trs fontes diferentes: a porta, a opaca luz cor de mbar da cozinha e a televiso. Na tela, duas mulheres gritavam uma para outra diante de um auditrio. Uma das mulheres tinha sobrancelhas falsas. Quer fazer as unhas? perguntou Janet. Tenho um esmalte azul bem legal. Kaye balanou a cabea, apesar de Janet provavelmente no haver visto o gesto. Posso fazer caf? Claro. Faa um pouco para mim tambm. Janet se espreguiou, esticando os dedos dos ps marrons brilhantes quando se curvou novamente. Vestia uma camiseta de garoto sem mangas e uma calcinha de algodo com desenhos de margaridas. Estou com uma ressaca terrvel. Onde est todo o mundo? Mame e o marido esto no mercado de pulgas. Corny j deve estar chegando do trabalho. Voc no vai acreditar no que ela me deu da ltima vez que esteve l: um top com gatos de miangas bordados! Eu quero dizer: onde mais ela pode encontrar esse tipo de coisa? Kaye deu uma gargalhada. A me de Janet colecionava todos o tipos de coisas cafonas, especialmente itens relacionados a Jornada nas estrelas. As paredes do trailer eram cobertas por pratos colecionveis e desenhos feitos por fs. Uma coleo de almofadas bordadas com temas relativos ao dr. Spock disputava com Janet o espao do sof. 37

Vi Corny quando estava vindo pra c. Acho que ele no me reco-

nheceu.
Ele um babaca. Tudo que faz sentar no quarto dele e ficar se

masturbando. Vai acabar ficando com a mo peluda. Kaye tirou duas canecas da prateleira e as encheu com gua da torneira. Talvez eu tenha mudado muito. Kaye apertou alguns dos botes do microondas e colocou as duas canecas l dentro. Elas giraram sobre a bandeja de vidro engordurada. , eu acho. Janet comeou a mudar de canal, parando no VH1. Ento, o que aconteceu na noite passada? Kaye sabia que iria agradar Janet se perguntasse. E foi isso o que aconteceu, de fato ela se sentou e tirou o som da televiso. Bem, quando ns chegamos na casa da Ftima, a Aime estava, tipo, brincando com o cabelo do Kenny, passando as mos por todo ele e falando sobre como eles eram macios. Ela devia estar sabendo que ns tnhamos discutido. Sinto muito. Est tudo bem. Janet apertou uma almofada que tinha bordada a frase Vida longa e prspera contra o peito. Ento, de qualquer forma, eu fui pra cima da Aime e comecei a passar a mo no cabelo dela, dizendo que ele era muito bonito, passei a esfreg-lo com bastante fora e Marcus comeou a rir. Voc sabe, aquela risada esquisita dele, que mais parece o ronco da barriga de um Buda. Aquelas risadas altas pra caralho. E o que Kenny fez? Kaye imaginava se Kenny tinha o poder de fazer com que toda garota que conhecia se apaixonasse por ele. Estava envergonhada por ter deixado que ele a tocasse. s vezes, ela ficava pensando se no havia alguma parte doente de si mesma que realmente queria que garotos populares gostassem dela. Ele tinha mos surpreendentemente suaves. Nada. Kenny adora que as garotas briguem por causa dele. Janet balanou a cabea como se estivesse falando de uma criana incorrigvel. Ento ela comeou a me chamar de manaca e de sapato, sem voltar atrs em nenhum momento, falando que ela estava apenas conversando. 38

Kaye inclinou a cabea. Voc bateu nela? O microondas apitou e Kaye misturou um pouco de caf solvel com a gua quente com uma colher. Uma espuma fina e branca se formou na superfcie. Janet concordou: Eu parti com tudo pra cima dela, mas o Bolo-fofo me parou, o Kenny segurou a Aime e a Ftima veio e comeou a falar que tudo aquilo havia sido um grande mal-entendido e coisas do gnero, mesmo no tendo visto nada do que acontecera. Ela apenas no queria que alguma merda acontecesse na casa dela. Ao olhar para a caneca, ela via a gua negra e parada do riacho. De repente, seu corao comeou a bater com o triplo da velocidade normal, apesar de nada ter acontecido. Roiben o garoto sado do livro de histrias mais legal, incrvel e perigoso que j existiu disse que iria v-la novamente. A alegria fez com que o peito de Kaye doesse. Voc est me ouvindo? perguntou Janet. Aqui est o seu caf disse Kaye, misturando acar e creme em p na caneca de Janet antes de pass-la para ela. Estou ouvindo. Voc j viu um pau circuncidado? Kaye balanou a cabea negativamente. Eu tambm no. Ento eu disse, claro, ns te damos um dlar por cada um que voc mostrar pra gente. E ele respondeu: Isso d apenas dez paus. Kaye ria e inclinava a cabea enquanto Janet falava, mas ainda tinha a imagem de Roiben na mente, encharcado de chuva e sangue, atingido por uma flecha retorcida que atravessou seu corpo, excessivamente prxima ao corao. As dobradias gritaram seu protesto quando Corny abriu a porta e entrou no trailer com passos pesados. Ele lanou um olhar feroz para ambas as meninas, se aproximou da geladeira, a abriu e ento tomou um gole de soda direto da garrafa. E a, cuzo? xingou Janet.

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Uma gata branca, com a barriga inchada por filhotes prestes a nascer, havia escapulido para dentro quando Corny abriu a porta. Kaye afagou a pequena cabea do animal. O filho-da-puta no apareceu essa manh. Estou trabalhando desde a meia-noite. Kaye pde ver que o aplique nas costas da jaqueta de Corny representava a cabea de um demnio. No bolso de trs, o contorno da carteira estava conectado a uma corrente presa a um dos elos dianteiros do cs da cala. Mame odeia que voc beba direto da garrafa disse Janet. E da? Corny deu outro gole de propsito. Voc vai contar a ela? E se eu tambm contar pra mame que voc precisa ter seu prprio vomitrio romano, hein, sua bulmica de merda? Cala a boca, punheteiro. Janet pegou o telefone na cozinha e comeou a apertar as teclas enquanto andava em direo a seu quarto. Corny encarou Kaye. Ela desviou o olhar e colocou a gata branca e macia no colo. O animal ronronava, fazendo um som parecido com o de abelhas. Voc a garota que acredita em fadas, certo? perguntou Corny. Kaye deu de ombros. Eu sou Kaye. Quer soda? Pode deixar que eu no cuspi dentro da garrafa. Ele limpou a boca com a manga da jaqueta. Kaye balanou a cabea. Algo como uma pequena pedra havia batido no joelho dela e cado no cho. As janelas estavam fechadas. Kaye olhou para o teto, mas no havia nenhuma pea pequena pendendo do lustre. Talvez tivesse vindo de uma prateleira. Quando olhou para o cho prximo a seus ps, o nico objeto que viu foi uma semente semelhante a uma noz. Nessa poca do ano, elas eram abundantes l fora, se espalhando por todo o gramado a partir de uma das rvores do quintal. Ela pegou a semente e olhou para a janela de novo. Afinal, talvez ela estivesse aberta. A semente era leve e Kaye percebeu uma minscula listra branca projetando-se por debaixo da linha que separava as duas metades. 40

Corny umedecia uma toalha e com ela esfregava o rosto. Kaye no achava que fosse ele quem arremessara a semente ela estava falando com Corny quando sentiu a batida. Kaye separou com delicadeza as duas bandas da semente. Dentro, todo o contedo havia sido retirado, deixando um espao no qual uma tira de papel estava enrolada. Kaye a removeu cuidadosamente e leu uma mensagem escrita com tinta rosada: No fale mais com o cavaleiro negro. No diga o seu nome a ningum. Tudo representa perigo. Gristle se foi. Precisamos de sua ajuda. Encontramos voc amanh noite. LL&S. O que aquilo significava, Gristle se foi? Foi para onde? E o cavaleiro negro? Seria Roiben? Ela no havia falado com ningum mais que se encaixasse naquela descrio. O que aquilo queria dizer, tudo representa perigo? Kaye chamou Janet, se inclinando para fora do quarto , quer ir ao shopping? Kaye enfiou desajeitadamente a semente dentro de um de seus bolsos. Imagino que voc esteja esperando que eu leve voc disse Corny. Voc sabe, a maioria das pessoas que vo s compras realmente tm dinheiro. Cala a boca, nerd xingou Janet enquanto fazia sinais para que Kaye entrasse no quarto dela. Kaye sentou na cama de Janet. O quarto de Janet era entulhado de moblia dos mais variados estilos: um armrio de madeira com puxadores de vidro, uma penteadeira de papelo prensado e um sof-cama de metal preto amassado. O quarto era to bagunado quanto o de Kaye, com roupas pendendo de gavetas abertas e espalhadas pelo cho, mas a desordem parecia bem mais glamourosa ali. Enquanto o vesturio de Kaye era composto apenas por camisetas e peas em estilo retro compradas em brechs, Janet tinha saias vermelhas com franjas de plumas e blusas que misturavam tons bruxuleantes de azul e dourado como escamas de peixe. Estojos de sombras, pregadores de cabelo com glitter, sprays corporais e tubos de gel cobriam a penteadeira e o topo do armrio. Psteres de bandas competiam com mensagens escritas com canetas hidrocor multicoloridas nas paredes brancas. A frase Janet & Kenny, amor eterno estava escrita com caneta glitter atrs da porta. 41

Kaye no tinha certeza, mas pensou ter visto traos de algum outro nome debaixo do de Kenny. O que devo vestir? Janet ergueu uma suter cor-de-rosa felpuda e curta, que cobria apenas os seus seios. Ser que vou congelar? Voc precisa de uma minissaia daquele tecido que imita plo de poddle. Kaye recostou-se no travesseiro. No bolso da jaqueta, a semente ainda descansava contra a palma quente de sua mo, a pequena extremidade pontuda penetrando no dedo. O que voc vai vestir? Isso. Kaye indicou sua camiseta e seus jeans, ambos desbotados, com um movimento de mo. Janet suspirou e fez uma careta. Voc sabe quantas garotas no morreriam para ter traos asiticos e cabelo loiro? Kaye balanou a cabea demonstrando seu mau humor. Aquilo que os garotos gostavam nas meninas asiticas era algo estranho. Tinha a ver, ao mesmo tempo, com noivas encomendadas pelo correio e kung fu. O que voc acha de vestir isso? Janet ergueu uma camiseta preta com as costas totalmente nuas, que devia ser amarrada ao redor do pescoo e da cintura como um biquni. Sem chance disse Kaye. Dessa vez, Janet apenas riu.

Elas passaram pela entrada do cinema do shopping. Garotos e garotas se reuniam em grupos pelos degraus da escada, esperando para dar um ltimo passeio ou fumar um cigarro antes do filme comear. Janet caminhava entre eles como uma deusa, sem olhar para ningum, o cabelo perfeitamente cacheado e o batom cintilante. E, mesmo assim, no parecia estar fazendo nenhum tipo de esforo para se sobressair daquela forma. Isso fazia com que Kaye imaginasse onde ela havia aprendido a ter toda essa habilidade com a prpria beleza quando era criana, o cabelo de Janet estava perpetuamente

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sob os efeitos de uma permanente que o deixou com um aspecto lanoso e sempre usava os tnis desamarrados. Kaye capturou o prprio reflexo numa vitrine e fez uma careta. Sua camiseta estava um tanto transparente, desbotada e, ainda por cima, ostentava um par de buracos devidos ao excesso de lavanderia. Os jeans surrados haviam sido da me e ficavam pendurados nos ossos de sua bacia, forando Kaye a levant-los ocasionalmente quando sentia que estavam prestes a cair enquanto caminhava. Ok disse Janet. Quer me mostrar aqueles talentos de que voc tanto se gabava? Kaye deu um sorriso forado. Um dos assuntos de seus e-mails durante algum tempo era sobre os roubos audaciosos de lojas. O maior roubo de Kaye de todos os tempos havia sido seus dois ratos. Eles podiam no ser caros, mas colocar um animal inquieto no bolso e mant-lo l era mais difcil do que parecia. Ela balanou a cabea. Eis os Princpios de Roubo da Kaye, ok? Janet cruzou os braos. Voc t brincando, n? Escuta. No roubamos lojas pequenas. Apenas grandes redes e megastores, eles podem arcar com isso e as pessoas que trabalham nesses lugares no ligam a mnima. Ah, e tambm nada de lugares em que os funcionrios so realmente legais. No acredito que voc tem regras. Kaye assentiu solenemente. Estou minimizando meu dano crmico.

Algumas horas depois, elas estavam sentadas no meio-fio em frente Wiz, dividindo os produtos da pilhagem. Aquele no era um local distante o suficiente do shopping para ser considerado totalmente seguro, mas as garotas estavam se sentindo intocveis. Kaye tinha nas mos um grande e novo tubo de delineador esfumaado, besuntando a parte inferior de seus olhos com 43

uma camada grossa. Janet estava bebendo um suco de framboesa supergelado. Kaye escavou os bolsos de seus jeans em busca de fsforos e acendeu um cigarro. Deu uma tragada bem fundo, se inclinou para trs na calada e exalou, deixando a fumaa formar espirais no ar e depois desaparecer. Estendeu a mo para mudar o formato da fumaa. Ela se alterava de acordo com o toque de seus dedos e Kaye podia ver figuras danando no, elas no estavam danando, mas sim brigando. Esgrimistas em duelo ascendendo na fumaa. Por quanto tempo voc vai ficar na cidade? perguntou Janet. Kaye abaixou as mos. Havia esquecido onde estava. Estimo que no mnimo pelos prximos dois meses. Isso estranho, voc sabe. Continuamos amigas depois de todo esse tempo, mesmo com voc estando to longe e tudo o mais. Estive pensando nisso na noite passada. ? indagou Kaye desconfiada. Ele estava dando em cima de voc, no estava? Kaye deu de ombros. No havia como explicar o que realmente acontecera. Com certeza ela no conseguiria explicar por que tinha deixado a mo dele subir por sua coxa, por que ela no havia se importado minimamente at se lembrar, de repente, de quem eles eram e do que, na verdade, estava acontecendo. Um pouco, eu acho. Mas, honestamente, isso uma sensao. Talvez eu tenha bebido demais. Em primeiro lugar, como voc foi parar l em cima? Nesse momento, Kaye passou a sorrir com facilidade. Apenas explorando. L encontrei o antigo cavalo de carrossel mais incrivelmente legal do mundo. Voc o viu? Ele perdeu as pernas, mas o resto estava em perfeito estado. A tinta nem estava muito desbotada. Ela suspirou ansiosamente. Mesmo se eu desse um jeito de levar aquela coisa para casa, no teria como arrast-lo de apartamento para apartamento. Janet suspirou. Era bvio que aquele era o tipo de motivo em que ela poderia acreditar com facilidade. 44

Kaye deu outra tragada no cigarro, imaginando por que aquilo a tinha feito se sentir zangada. Dessa vez, os anis de fumaa faziam com que ela se lembrasse do cabelo de Roiben, seda prateada em rama. Pensando em como aquilo fez com que ela se sentisse ainda mais inquieta e frustrada. Tinha de v-lo de novo. Terra para Kaye brincou Janet. No que voc estava pensando? Robin respondeu Kaye. Tambm havia algo que ela imaginava que Janet poderia acreditar com facilidade. Ele real? Honestamente? Janet sugou seu suco com fora, tentando expulsar um pedao de framboesa congelada que estava obstruindo o canudinho. No aja como uma cadela. Desculpe. S que isso to improvvel; conhecer um cara no meio de uma tempestade enquanto voc est voltando pra casa. Quero dizer, o que ele estava fazendo ali fora? Eu nunca nem ao menos falei com ele. Acho que ele facilmente se encaixa na categoria de forasteiro comentou Kaye sorrindo. Janet franziu as sobrancelhas em desaprovao: Ele no tem nem um carro, pelo menos? Olha, eu s vou ficar na cidade por alguns meses, no mximo. A nica coisa que importa que ele de-partir-o-corao-e-lindo-de-morrer. Kaye sacudiu as sobrancelhas sugestivamente. Isso ao menos trouxe uma arfada escandalizada. Sua vagabunda murmurou Janet. Voc ao menos sabe se ele gosta de voc? Kaye jogou a guimba do cigarro no piso de cimento e pisou em cima dela grosseiramente, deixando uma mancha circular de cinzas no cho. No queria comear a fazer uma lista de todas as suas qualidades que poderiam demonstrar que ela seria o par mais indicado para um cavaleiro do mundo das fadas; no havia nem ao menos uma nica coisa que pudesse pensar em inserir. Ele vai gostar de mim disse ela, esperando que o feitio de falar em voz alta pudesse fazer com que aquelas palavras se tornassem realidade. 45

*** Naquela noite, Kaye deixou que Isaac e Apocalipse corressem por toda a cama enquanto o aparelho de CD dinamitava a voz de Grace Slick cantando White Rabbit repetidas vezes. Uma Alice crescida e totalmente ferrada tinha tudo a ver com ela. Depois, colocou um CD do Hole e ficou ouvindo Courtney Love gritar: I want to be the girl with the most cake... someday you will ache like I ache. Ela escancarou a janela e acendeu um cigarro, soprando cuidadosamente a fumaa para o gramado. A fila de bonecas na prateleira a observava impassivelmente, as boas maneiras da reunio social delas com certeza haviam sido ofendidas. Kaye pegou os dois ratos e os colocou junto com as bonecas para que eles se conhecessem. Ento se voltou em direo cama. Empurrando-a contra a parede, ela arrastou o colcho para o cho. Ele acabou ocupando a maior parte do quarto, mas ao menos os ps de Kaye podiam balanar confortavelmente. E se ela cobrisse o estrado de molas com uma das mantas de batique da me, poderia ser quase um sof. Kaye jogou o cigarro pela janela, se deitou novamente e observou os ratos rastejando por cima dos colos de suas bonecas, casacos de passeio de veludo envelhecido e camisolas de princesa com laos dourados para farejarem os cabelos de plstico e mordiscar os delicados dedos de porcelana. Finalmente seus olhos se fecharam e ela foi levemente carregada para o mundo dos sonhos.

* Eu quero ser a garota com mais grana... um dia, voc vai sentir a dor que eu sinto.

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Todo dia e toda noite meu desejo por voc se desenrola como uma cobra venenosa. SAMAR SEN, Love

Naquela manh de segunda-feira, Kaye acordou cedo, se vestiu e fingiu ir para a escola. J estava fingindo por quase uma semana, desde que a av comeara a insistir que ela marchasse para a escola e descobrisse por que estavam demorando tanto para matricul-la. No tinha como contar para a av que seu histrico nunca chegaria, ento empacotou um sanduche de manteiga de amendoim com mel e uma laranja e foi matar o tempo. Quando elas foram para a Filadlfia pela primeira vez, Kaye foi transferida para uma nova escola sem maiores problemas. Mas, ento, comearam a se mudar o tempo todo, vivendo por seis meses em University City, outros quatro em South Philly e duas semanas em Museum District. Em cada uma dessas mudanas, ela tentou achar um jeito de continuar indo antiga escola ou ser transferida para uma nova. Mais ou menos um ano depois, foi vencida

All day and all night my desire for you unwinds like a poisonous snake."

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pela confuso e, em vez de estudar, comeou a trabalhar em tempo integral no Chow Fat. Elas precisavam de dinheiro e, alm disso, precisavam da comida de graa. Kaye chutava uma lata de soda amassada pela rua. At mesmo ela podia ver que no estava seguindo um bom caminho, no apenas no sentido literal da coisa. A av tinha razo Kaye estava se transformando na me no, pior, porque ela no tinha nem ao menos uma ambio. Seus nicos talentos eram roubar mercadorias de lojas e fazer alguns truques com um isqueiro Zippo. Considerou a possibilidade de ir a Red Bank e tentar achar a loja de Sue e Liz. Tinha algum direito, mas ainda devia ser capaz de burlar sorrateiramente as catracas de algumas estaes de trem. Seu maior problema era que Ellen no dissera qual era o nome do lugar. Ocorreu a Kaye que talvez Corny pudesse saber. Provavelmente ele ainda teria de trabalhar por mais uma hora at seu turno no mausolu terminar e o cara da manh aparecer. Se comprasse caf para ele, talvez Corny no se importasse muito com a presena dela por ali. O Quick Check estava praticamente vazio quando ela entrou e comprou duas canecas de caf com avel. Na sua, adicionou canela, leite e creme. Como no sabia como Corny gostava do caf, colocou no bolso vrios pacotinhos de acar e vrios tipos de creme. A vendedora lamurienta nem mesmo olhou para Kaye, enquanto marcava os cafs na mquina registradora. Corny estava sentado no capo do carro dele, jogando xadrez em um pequeno tabuleiro magntico. Ei chamou Kaye. Ele levantou o olhar com uma expresso no muito amigvel no rosto. Ela estendeu o caf para Corny, e este apenas pareceu confuso. Voc no deveria estar na escola? perguntou ele finalmente. Larguei respondeu Kaye. Vou fazer supletivo. Ele levantou a sobrancelha. Voc quer ou no o caf? Um carro estacionou em frente a uma das bombas. Ele suspirou, escorregando para fora do capo do carro. 48

Coloque a caneca em cima do tabuleiro.

Ela sentou no carro e cuidadosamente colocou seu caf em cima do capo, revirando os bolsos em busca dos pacotinhos que havia pegado. Tirou a tampa que cobria sua caneca e tomou um grande gole. O calor do lquido a protegeu contra aquela manh de outono mida e gelada. Corny voltou alguns minutos depois, acomodando-se sobre o cap. Depois de ficar um tempo considervel examinando o caf, comeou a despejar acar na caneca, misturando-o com uma caneta imunda que tirou do bolso. Contra quem voc est jogando? perguntou Kaye esticando os joelhos. Ele olhou para ela com um riso de desdm. Voc veio at aqui pra transar comigo? Pois fique sabendo que caf barato demais. Putz, fiz apenas uma pergunta. Quem est ganhando? Corny sorriu afetadamente. Ele, por enquanto. Qual , o que voc est realmente fazendo aqui? Ningum me visita. Socializar comigo to atraente quanto ser testemunha do apocalipse ou algo do tipo. Como assim? Corny saltou do capo novamente com um gemido quando outro carro estacionou em frente bomba de combustvel. Kaye o observou enquanto ele vendia um mao de cigarros e enchia o tanque. Ela imaginou se o dono do posto no contrataria uma garota de dezesseis anos seu ltimo contracheque no iria se esticar por muito mais tempo. Corny j trabalhava l quando tinha menos do que a idade dela. Corny disse Kaye quando ele voltou , voc conhece alguma lojinha de CDs em Red Bank? Tentando me subornar por uma carona? Ela suspirou. Paranico. S quero saber qual o nome da loja. Corny deu de ombros, fazendo mais alguns gestos sem dizer uma nica palavra. 49

A loja onde compro revistas em quadrinhos perto de uma loja de

CDs, mas eu no sei o nome. Que quadrinhos voc l? Est querendo dizer que voc l quadrinhos? Corny a contemplou na defensiva, como se ela estivesse querendo fazer algum tipo de piada com ele. Claro. Batman, Lenore, Too Much Coffe Man. E, claro, leio Sandman. Corny a olhou firme e especulativamente por um momento, ento, finalmente, cedeu. Eu costumava ler qualquer coisa que tivesse X no nome, mas agora estou lendo um monte de coisas japonesas. Como Akira? Ele negou com um movimento de cabea. No! Quadrinhos de menina, aqueles com garotos e garotas bonitas. Ei, voc sabe o que significa shonen-ai? Essa expresso duvidosa. Eu bem que queria saber falar um pouco de japons disse Kaye, balanando a cabea. Corny bufou: Pensei que voc fosse japonesa. Ela deu de ombros: Minha me diz que, de certa forma, eu sou. Meu pai fazia parte de uma banda japonesa de rock glam-gtica que minha me idolatrava. Muito new wave. Nunca o conheci. Foi uma coisa de groupie. Que louco! , eu acho. Um carro entrou no posto mas, em vez de estacionar em frente s bombas, parou prximo ao carro de Corny. Um garoto de pele negra saiu de dentro dele. Legal de sua parte ter aparecido hoje. Corny jogou para ele um molho de chaves. J pedi desculpas, cara disse o garoto. Virando-se para Kaye, Corny perguntou: Para onde voc vai agora? 50

Kaye deu de ombros. Quer ir l pra casa? Voc pode ficar por l esperando a Janet chegar. Ela assentiu: Claro. Eles caminharam juntos at o trailer. Corny ligou a televiso e foi andando em direo ao quarto dele. Vou checar meus e-mails. Kaye assentiu e sentou no sof, s ento se sentindo um pouco constrangida. Era estranho estar na casa de Janet sem que a amiga estivesse presente. Comeou a mudar os canais da televiso, parando no Cartoon Network. Depois de alguns minutos, como Corny no retornava, ela foi at o quarto dele. O quarto de Corny era totalmente diferente do de Janet. Havia estantes em todas as paredes, superlotadas de livros baratos e revistas em quadrinho. Corny estava sentado a uma escrivaninha que parecia mal poder suportar todo o equipamento empilhado sobre ela. Outra caixa cheia de fios e do que parecia ser entranhas de computador estava prxima aos ps do garoto. Ele estava digitando no teclado e grunhiu quando Kaye entrou: Estou quase acabando. Ela sentou na beirada da cama da mesma forma como faria se estivesse no quarto de Janet e pegou a revista que estava mais prxima. Era toda em japons. O heri e a herona eram loiros ela sempre achou estranho o fato de existirem tantos loiros nos quadrinhos; o vilo tinha cabelos muito, muito escuros e um elmo incrvel. Uma bola fofa e gorda com asas de morcego flutuava ao redor dos heris. Era algo como a companheira inseparvel deles. Ela folheou a revista um pouco mais. O heri nu e amarrado na cama do vilo. Ela parou de passar as pginas e contemplou a figura. A cabea loira estava jogada para trs graas tanto em xtase quanto em terror, enquanto o vilo lambia um de seus mamilos. Ela olhou para Corny estendendo a revista. Deixe-me adivinhar... isso o que eles chamam de shonen-ai?

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Ele a olhou de relance, desviando por um momento os olhos da tela do computador, mas Kaye no pde deixar de perceber a expresso presunosa no rosto dele: . Kaye no estava certa do que dizer diante dessa situao, ento foi direto ao ponto: Voc gosta de garotos? H um termo tcnico para isso disse Corny. Viado. E, alm disso, esses garotos so extremamente bonitos. Janet sabe? Kaye no conseguia entender por que ele diria a ela se nem mesmo Janet sabia, mas certamente a amiga devia ter falado alguma coisa. Os e-mails dela eram resumos de todo o seu dia, chatos e cheios de fofocas sobre pessoas que Kaye no conhecia. , a famlia inteira sabe. No nada de mais. Uma noite, durante o jantar, eu disse: Me, voc sabe do amor proibido entre o Spock e o Kirk? Bem, eu tambm sinto o mesmo. Assim foi mais fcil para ela entender. A voz de Corny soava como se ele a estivesse desafiando a dizer algo. Espero que voc no esteja esperando algum tipo de reao falou Kaye finalmente , por que a nica coisa em que eu consigo pensar que essa a histria de sair do armrio mais estranha que j ouvi. Os msculos do rosto dele relaxaram. Ento ela comeou a rir e, alguns instantes depois, ambos estavam rindo, olhando para a revista e rindo mais ainda.

Na hora em que Janet chegou da escola, Corny dormia e Kaye estava lendo uma pilha imensa de revistas pervertidas. Oi disse Janet, parecendo surpresa por ver seu sof ocupado. Kaye bocejou e tomou um gole de um copo de Cherry Coke pela metade. Ah, oi. Eu estava batendo papo com o seu irmo e decidi esperar voc voltar pra casa.

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Janet fez uma careta, despejando uma braada de livros sobre uma cadeira: Voc faz com que a escola parea divertida. Se voc vai largar os estudos, poderia ao menos... eu sei l... Fazer alguma coisa deprimente? Exatamente. Olha, eu vou sair... Vou encontrar os garotos. Voc quer ir comigo? Kaye se espreguiou e levantou do sof. Claro.

O Blue Snapper era uma lanchonete barata que ficava aberta vinte e quatro horas e onde os funcionrios no se importavam com o tempo em que os clientes ficavam sentados nos reservados com divisrias espelhadas ou com o tamanho dos pedidos. Kenny e Bolo-fofo estavam em uma mesa com uma garota que Kaye no conhecia. Ela tinha cabelo preto cortado curto, unhas pintadas de vermelho e sobrancelhas finas e desenhadas. Bolo-fofo estava usando uma camiseta da mangas curtas de algum time por cima de outra de mangas compridas; os cadaros de suas botas de escalada escapavam por debaixo da mesa. Havia cortado o cabelo desde a ltima vez que Kaye o vira, tinha raspado os lados e a parte de trs. Kenny estava usando sua jaqueta prateada por cima de uma camiseta preta e parecia exatamente o mesmo: largado, lindo e totalmente fora dos limites. Desculpe por eu ter surtado naquela noite disse Kaye, empurrando as mos para dentro dos bolsos do seu jeans e torcendo para que ningum quisesse falar muito sobre o assunto. O que aconteceu? perguntou a garota. Kaye ouviu um rudo enquanto ela falava e logo percebeu que ele era proveniente do atrito entre a tarraxa do piercing que a menina tinha na lngua e seus dentes. Bolo-fofo abriu a boca para fazer algum comentrio, mas Kenny o cortou: Voc to legal disse ele fazendo um movimento abrupto com o queixo. Vamos, senhoras, sentem-se. 53

Kaye Janet a chamou, deslizando para dentro do reservado, sen-

tando-se ao lado da garota , essa Ftima. Eu te falei sobre ela nos meus e-mails. Kaye minha amiga da Filadlfia. Ah, claro. Oi. Ftima era a dona da festa que Kaye perdera duas noites antes, e ela no fazia idia do que haviam falado depois que foi embora. Kenny mal olhava para ela, mas Bolo-fofo a observava como se Kaye estivesse prestes a fazer algo estranho ou engraado. Ela queria ter permanecido no trailer. Aquela situao era muito desconfortvel. Voc a garota cuja me faz parte de uma banda disse Ftima. No mais completou Kaye. verdade que ela foi pra cama com Lou Zampolis? Janet disse que ela fazia backing vocals na Chainsuck. Kaye fez uma careta. Ela imaginou se esse havia sido o assunto de todos os seus e-mails: Infelizmente. Isso no te deixa louca? Quero dizer, por exemplo, ela j transou com o seu namorado ou alguma merda do tipo? Kaye levantou as sobrancelhas. Eu no saio com caras que tm banda tentou adivinhar o que a me acharia de Kenny. Era impossvel imaginar Ellen conhecendo Roiben. Cara, eu tenho uma amiga contou Ftima cuja me e a irm dormiram com o cara por quem ela era apaixonada. Quero dizer, como o Jerry Springer pode ser isso tudo? Voc est falando da Erin, no ? perguntou Janet. Ela est na reabilitao. A garonete parou em frente mesa deles. Estava usando um uniforme marrom que parecia ser muito pequeno para ela e tinha pendurado um crach onde se podia ler Rita. Vocs querem pedir alguma coisa? Qualquer coisa diet disse Janet. Caf falou Kaye maquinalmente. Eu quero... Ser que voc poderia arranjar umas batatas fritas com molho especial, Rita? perguntou Bolo-fofo. 54

Voltarei com o carregamento num minuto comunicou a garonete,

sorrindo cautelosamente para Bolo-fofo por ele ter dito seu nome. Kenny se virou para pegar os cigarros e o isqueiro que estavam no bolso da jaqueta, e Kaye pde ver uma tatuagem na parte de trs do pescoo dele. Era um tribal que parecia representar um escaravelho. Isso fez com que ela imaginasse que outras tatuagens ele poderia ter serpenteando pelas reas cobertas pela camiseta. Janet deveria saber. Algum quer? ofereceu ele, estendendo o mao. Eu Kaye aceitou. Tudo o que voc quiser. Ele pegou o mao de volta e lhe deu um cigarro com um sorriso pretensioso que fez com que ela sentisse um calor subindo pela face. Janet falava com Ftima a respeito do beb de Erin, sem prestar ateno a nenhum deles no momento. Bolo-fofo estava escarafunchado na travessa de batatas fritas cobertas com queijo e molho que a garonete havia jogado diante dele. Quer ver um truque? perguntou Kaye de repente, sem querer recuar diante do desafio implcito na voz de Kenny. Me empresta seu isqueiro. O isqueiro era prateado com um medalho em forma de bola oito esmaltado e soldado na frente. Ele o entregou para Kaye. Ela aprendera aquele truque com Liz na poca em que a me fazia parte da Sweet Pussy. Liz se ofereceu para ensinar-lhe, dizendo que era uma maneira garantida de impressionar os garotos. Kaye no fazia idia de quem Liz poderia querer impressionar, j que ela j tinha Sue, mas aprendeu o truque que, ao menos, havia funcionado para impressionar atendentes de bar. Kaye segurou o corpo de metal do isqueiro entre os dois primeiros dedos da mo esquerda e o acendeu inicialmente em cima, e depois embaixo, de cada dedo, para que o metal bruxuleasse como as escamas de um peixe. Cada vez mais rpido, fez com que o isqueiro saltasse entre seus dedos. Ento, parou, deu uma pancadinha para abrir a tampa do isqueiro e o acendeu, tudo isso enquanto a mo direita estava espalmada na mesa. Ela se inclinou e generosamente acendeu o cigarro de Kenny. 55

Quando Kaye achasse a loja de discos, iria poder dizer a Liz que ela estava certa. Ambos os garotos ficaram impressionados. O sorriso atravessado de Kenny era um convite para a malcia. Legal disse Bolo-fofo. Voc pode me mostrar como se faz isso? Claro respondeu Kaye, acendendo o prprio cigarro e dando uma tragada profunda de fumaa amarga. Ela mostrou para ele, fazendo o truque mais devagar para que Bolo-fofo pudesse ver como se fazia, e ento deixou que ele tentasse. Preciso sair por alguns minutos disse Kenny, e Kaye e Bolo-fofo saram apressadamente do banco para que ele se levantasse. Antes que Kaye pudesse sentar, Kenny cutucou o brao dela e fez um sinal com a cabea indicando os banheiros. Volto logo informou Kaye a Janet, deixando o cigarro no cinzeiro. Vou ao banheiro. Janet no devia ter percebido nada, j que apenas concordou com um movimento de cabea. Kaye andou atrs de Kenny at o pequeno corredor. Apesar dela no fazer idia do que o garoto queria, as bochechas j estavam quentes e um arrepio estranho embrulhava seu estmago. Quando entraram no corredor, Kenny se virou para ela e apoiou o corpo elegante contra a parede. O que voc fez comigo? perguntou Kenny, dando uma tragada rpida no cigarro e esfregando a barba por fazer com as costas das mos. Kaye balanou a cabea. Nada. O que voc quer dizer? Ele abaixou a voz, falando com uma intensa calma: Na outra noite. O cavalo. O que voc fez? Ele fez uma pausa e olhou para o outro lado antes de continuar. No consigo parar de pensar em voc. Kaye estava atordoada: Eu... honestamente... eu no fiz nada. Bem, desfaa o que voc fez disse ele, carrancudo. Ela fez um esforo violento para achar uma explicao. 56

s vezes, quando sonho acordada... coisas acontecem. Eu estava

simplesmente pensando em cavalgar naquele cavalo. Nem ao menos ouvi quando voc entrou. As bochechas dela se tornaram ainda mais quentes quando se lembrou de uma teoria que Sue uma vez lhe explicara a respeito do porqu de todas as meninas quererem ter seu prprio pnei. Ele olhou para ela to intensamente quanto havia feito no sto da construo em forma de carrossel, levando o cigarro at os lbios mais uma vez. Isso uma merda disse ele, em tom de desespero. Quero dizer, no consigo tirar voc da cabea. Voc meu nico pensamento, durante todo o dia. Kaye no tinha idia do que dizer. Ele deu um passo para se aproximar mais dela aparentando no ter nem ao menos percebido esse gesto. Voc precisa fazer alguma coisa. Ela recuou um passo, mas a parede a impediu de voltar mais outro. Sentiu o azulejo gelado contra sua espinha. O telefone pblico direita bloqueava a viso do caixa. Desculpe falou ela. Ele deu mais alguns passos at que seu peito estivesse contra o dela. Quero voc disse ele com urgncia. O joelho dele tentava se encaixar entre as pernas dela. Estamos numa lanchonete disse Kaye, segurando-o pelos ombros de forma que ele fosse obrigado a olhar para o rosto dela. Ele estava plido, exceto por um toque de rubor excitado nas bochechas. Os olhos pareciam vitrificados. Eu queria parar de desejar voc disse ele e se aproximou para beij-la. Kaye virou a cabea e ele enfiou a boca num monte de cabelo, mas isso no pareceu chate-lo. Comeou a beijar o pescoo dela, mordendo a pele impunemente, lambendo as mordidas com a lngua. Uma das mos correram pelo peito de Kaye e agarraram um dos seios enquanto a outra se enroscava no cabelo dela.

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As mos de Kaye ainda seguravam os ombros de Kenny enquanto ela oscilava de indeciso. Ela podia empurr-lo. Deveria empurr-lo. Mas seu corpo traidor insistia para que ela esperasse mais um pouco, o abraasse com um pouco mais de fora e observasse o que poderia acontecer. Gente, eu estava... Que diabos est acontecendo aqui? Kenny deu um pulo para trs, largando Kaye, quando ouviu a voz de Janet. Vrios fios longos de cabelo loiro ainda estavam presos numa das mos dele, bruxuleando como teias de aranha. Ele se empertigou. No me venha mais uma vez com toda essa merda de namorada insegura. Janet tinha lgrimas nos olhos. Voc estava beijando Kaye! Ser que d pra voc se acalmar, porra! Kaye fugiu para o banheiro, se trancando em uma das cabines e deixando o corpo escorregar at que ficasse sentada no cho sujo. O corao dela batia to forte que pensou que poderia pular para fora do peito. O espao era pequeno demais para que pudesse caminhar, mas era isso o que queria fazer, queria fazer algo que pudesse extrair as respostas de sua mente confusa. A magia, se que isso existe, no deveria funcionar dessa forma. Ela no podia ter a capacidade de enfeitiar algum que mal conhecia sem nem ao menos decidir faz-lo. O prazer era a pior parte, a parte dela que era capaz de passar por cima da culpa e ver a justia perfeita em fazer com que Kenny no conseguisse parar de pensar naquela menina estranha que ela era. Devia ser fcil gostar dele, pensou Kaye, lindo, legal e algum que a desejava. E, ao contrrio de um inatingvel guerreiro encantado, ele era algum que realmente poderia ter. Respirando fundo, ela saiu da cabine. Foi at as pias e jogou um pouco de gua no rosto. Ao erguer os olhos, viu o prprio reflexo no espelho, a camiseta vermelha e desbotada do Chow Fat salpicada por gotas escuras de gua, a maquiagem dos olhos borrada e indistinta, o cabelo loiro cheio de fios emaranhados.

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Apesar de tudo, algo chamou sua ateno quando ela se afastou. Aproximando-se novamente do espelho, Kaye examinou o rosto mais uma vez com cuidado. Parecia a mesma de sempre. Balanou a cabea e caminhou em direo porta. Por um momento, havia pensado que a face que vira no espelho fosse verde. Havia mais xcaras de caf na mesa quando Kaye voltou e ela deu um gole na que estava diante do lugar onde sentara alguns minutos antes. O cigarro dela havia se transformado em cinzas no cinzeiro de vidro. Bolo-fofo estava contando a Kenny a respeito do mais novo carro que estava restaurando e Janet olhava para Kaye de relance. Perdo, Kaye disse uma voz, familiar e estranha ao mesmo tempo. Por um momento, Kaye congelou. Sua mente gritava que isso era impossvel. Era contra as regras. Eles nunca faziam isso. Acreditar em seres encantados era uma coisa, outra coisa era voc no ter nem ao menos o direito de escolher no acreditar neles. Se eles podiam simplesmente entrar em nossas vidas cotidianas, ento eles eram parte do mundo real e ela no conseguia mais separar os dois universos em sua mente. Mas Roiben estava realmente de p ao lado da mesa deles. Seu cabelo estava branco como o sal debaixo das luzes florescentes e presos num rabo-de-cavalo. Vestia um longo casaco de l que escondia o que quer que ele estivesse usando por baixo, a ponta do sobretudo tocando suas modernas botas de couro. Havia to pouca cor em seu rosto que ele parecia ser totalmente monocromtico, um retrato tirado em filme preto-e-branco. Quem o gtico? Kaye ouviu Bolo-fofo perguntar. Robin, acho que esse o nome dele retrucou Janet sombriamente. Roiben levantou uma de suas sobrancelhas ao ouvir isso, mas foi em frente: Poderia falar com voc por um minuto? Kaye se sentiu incapaz de fazer algo alm de concordar com um movimento de cabea. Saiu do reservado e caminhou com ele at uma mesa vazia. Nenhum dos dois sentou. Vim at aqui para te entregar isso. Roiben ps a mo dentro do casaco e tirou um pedao de tecido preto de dentro de um bolso muito bem 59

escondido. Ele sorriu, o mesmo sorriso que fazia com que Kaye se lembrasse da floresta, aquele que era apenas para ela. a sua camiseta, retornando do mundo dos mortos. Como voc completou ela. Ele balanou ligeiramente a cabea. Voc est correta. Meus amigos me avisaram para que no falasse com voc. Ela no sabia que iria falar isso at a frase sair de sua boca. As palavras causavam a sensao de serem espinhos que caam de sua lngua. Roiben olhou para baixo e respirou fundo. Seus amigos? No aqueles amigos, suponho. Os olhos dele se moveram rapidamente em direo ao reservado e ela negou com um movimento de cabea. Lutie e Spike disse ela. Os olhos dele tinham uma expresso sombria quando olhou para ela novamente, e o sorriso havia sumido. Matei um amigo deles. Talvez ele fosse seu amigo tambm. Em volta dela, as pessoas comiam, riam e falavam, mas esses sons comuns pareciam distantes e fora de lugar, como as risadas gravadas de comdias de televiso. Voc matou Gristle. Ele assentiu. Kaye o encarou como se, de alguma forma, as coisas pudessem se desembaralhar e fazer algum sentido. Como? Por qu? Por que voc est me contando isso? Em nenhum momento enquanto ele falava, os olhos dele encontraram os de Kaye. H alguma desculpa que eu possa dar para que voc se sinta melhor? Alguma explicao que voc considere aceitvel? essa a sua resposta? Voc nem ao menos se importa? J entreguei a sua camiseta. J fiz o que vim fazer. Kaye agarrou o brao dele e se virou para encar-lo. Voc me deve trs perguntas. 60

Ele retesou o corpo, mas seu rosto continuou livre de qualquer tipo de expresso. Muito bem. A raiva cresceu dentro dela, um sentimento de impotncia amarga. Por que voc matou Gristle? Minha senhora ordenou que o fizesse. No tenho muita escolha em minha obedincia. Roiben enterrou os longos dedos nos bolsos do casaco. Ele falou de forma trivial, como se estivesse entediado com as prprias respostas. Certo disse Kaye. E se ela mandasse voc pular de uma ponte...? Exatamente. No havia ironia na voz dele. Posso considerar essa como sua segunda pergunta? Kaye parou e respirou fundo, o rosto dela pegava fogo. Estava com tanta raiva que tremia. Por que voc... comeou ela, mas se conteve. Precisava pensar. A raiva estava fazendo com que ela agisse de maneira imprudente e estpida. Tinha mais uma pergunta e estava determinada a utiliz-la para enfurec-lo. Pensou no bilhete que havia achado na semente e o aviso que recebera. Qual o seu nome completo? Parecia que ele iria sufocar com o ar que respirava: O qu? Essa a minha terceira pergunta. Qual o seu nome completo? Ela no tinha noo do que havia feito, pelo menos no realmente. Kaye s sabia que o estava forando a fazer algo que ele no queria fazer e isso soava muito bem para ela. Os olhos de Roiben se tornaram sombrios de fria: Rath Roiben Rye. Muito pode lhe conceder a posse desta informao. Os olhos de Kaye se estreitaram. um nome bonito. Voc muito esperta. Acho at que esperta demais para a prpria segurana. 61

Quer saber de uma coisa? Beije minha bunda, Rath Roiben Rye.

Roiben agarrou o brao de Kaye antes que ela sequer pudesse v-lo se movendo. Ela levantou a mo para se proteger do golpe que vinha em sua direo. Ele a derrubou no cho. Kaye deu um grito agudo. As mos e os joelhos bateram com fora no piso de pedra. Olhou para cima, quase que esperando ver o brilho de uma espada, mas, em vez disso, ele puxou a cala jeans dela com fora pelo cs e pressionou a boca contra a elevao exposta do quadril. O tempo pareceu ter passado devagar, como se ela houvesse dormido no cho encerado, enquanto Roiben se erguia novamente com facilidade, os fregueses da lanchonete olhavam com espanto e Kenny saa do reservado com violncia. Roiben estava de p ao lado dela. Essa a natureza da servido, Kaye. literal e nada inteligente. Tome cuidado com seus eptetos. O tom de voz dele permanecia inalterado. Quem voc pensa que , seu merda? disse Kenny, finalmente chegando at onde eles estavam. Ele se abaixou para ajudar Kaye a se levantar. Pergunte a ela disse Roiben, indicando Kaye com o queixo. Agora ela sabe exatamente quem sou. Ele deu meia-volta e caminhou para fora da lanchonete. Lgrimas brotaram dos olhos de Kaye. Vamos lev-la para fora dizia Ftima, apesar de Kaye no estar prestando a mnima ateno ao que ela falava. S as meninas. Ftima e Janet a levaram para fora e se sentaram no capo de um dos carros estacionados. Kaye desejou vagamente que ele pertencesse a um deles quando se sentou, secando as lgrimas que corriam pelo rosto. J havia parado de chorar, as lgrimas persistiam mais graas ao choque do que por causa de qualquer outra coisa. Ftima acendeu um cigarro e o passou para Kaye. Ela deu uma longa tragada, mas sentiu a garganta arranhar e a fumaa apenas fez com que tossisse.

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J tive um namorado como esse cara. Ele costumava me deixar ma-

luca. Ftima sentou perto de Kaye e afagou as costas dela. Talvez ele a tenha visto com o Kenny comentou Janet sem olhar para ela. Ela estava apoiada num letreiro, olhando fixamente para o outro lado da estrada, na direo da base militar que ficava em frente lanchonete. Desculpe disse Kaye. A voz dela demonstrava que estava se sentindo pssima. D um tempo, Janet! reclamou Ftima. At parece que voc nem fez a mesma coisa comigo. Nesse momento, Janet se virou para olhar para Kaye. Voc no vai ficar com Kenny, voc sabe disso. Ele pode at querer trepar contigo, mas nunca vai namorar voc. Kaye apenas balanou a cabea, levando o cigarro at a boca com as mos trmulas. Teria sido uma idia melhor, ela concluiu, ter amaldioado todos os garotos, sem exceo. Esse tal de Roiben capaz de ir atrs de voc? perguntou Ftima. Kaye quase sentiu vontade de rir diante da preocupao da outra. Se ele resolvesse procur-la, ningum poderia fazer nada para det-lo. Ele havia se movido mais rpido do que os olhos de Kaye eram capazes de ver. Fora muito idiota por no tem-lo. Acho que no respondeu ela finalmente. Kenny e Bolo-fofo saram da lanchonete em fila, passando pelas meninas com um ar de superioridade. Est tudo bem? perguntou Kenny. S algumas manchas roxas disse Kaye. Nada de mais. Droga! comentou Bolo-fofo. Entre a outra noite e essa voc pode acabar ficando paranica demais para sair com a gente. Kaye tentou rir, mas no conseguiu quando imaginou todos os duplos sentidos que aquelas palavras poderiam ter. Quer que eu a deixe em casa? Kenny se ofereceu. Kaye olhou para ele e j estava prestes a agradecer quando Ftima a interrompeu:

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Por que voc no leva Janet e eu dou uma carona para Bolo-fofo e

Kaye? Kenny olhou para baixo, observando as pontas arranhadas de suas botas Doc Martens, e concordou: Tudo bem. Ftima dirigiu relativamente em silncio, o que fez com que Kaye se sentisse agradecida. O rdio estava ligado e ela fingia ouvi-lo sentada no banco do carona. Quando Ftima estacionou em frente casa da av de Kaye, apagou os faris. No sei o que aconteceu entre voc e Kenny comeou Ftima. Eu tambm no disse Kaye com uma risada baixa. A outra garota sorriu e mordiscou uma de suas unhas pintadas: Olha, eu no sei nada a respeito de voc ou de Robin, mas se voc est s procurando um jeito de sacanear o seu namorado, no faa isso. Janet ama o Kenny de verdade, sabe? Ela muito devotada a ele. Kaye abriu a porta e saiu do carro. Obrigada pela carona. Tudo bem. Ftima acendeu novamente os faris do carro. Kaye bateu a porta do Honda azul e entrou na casa.

Quando entrou na cozinha, a me estava ao telefone, sentada mesa com um caderno espiralado diante de si. Quando viu que Kaye entrava, apontou para o fogo. L havia uma panela cheia de espaguete frio com salsichas. Kaye pegou um garfo e pescou um pouco do macarro. Ento voc acha que a gente convence a Charlotte? dizia a me ao telefone enquanto rabiscava nomes de bandas no caderno. Tudo bem, me ligue quando voc souber. Claro. Tchau, gatinha. Ellen desligou e Kaye olhou para ela com expectativa. A me sorriu e tomou um gole de uma caneca que estava em cima da mesa. Vamos para Nova York! Kaye apenas arregalou os olhos. 64

O qu? Bem, isso ainda no est totalmente definido, mas Rhonda me quer

na sua nova banda de garotas, Meow Factory, e acha que consegue convencer Chalotte Charlie a se juntar a elas. Eu disse que se a Charlotte estiver dentro, eu tambm estarei. H tantos clubs em Nova York... Eu no quero mudar protestou Kaye. A gente pode ficar na casa da Rhonda at acharmos outro lugar para morar. Voc vai amar Nova York. Eu amo Nova Jersey. No podemos fazer com que minha me nos aceite aqui para sempre continuou Ellen. Alm disso, ela enche o seu saco tanto quanto o meu. Eu me candidatei a um emprego hoje. A vov ficar muito mais feliz quando eu comear a trazer dinheiro para casa. Voc pode se juntar a uma banda daqui. Ainda no h nada cem por cento decidido concluiu Ellen o assunto , mas acho que voc realmente deveria se acostumar com a idia de morar em Nova York, querida. Se eu quisesse ficar em Jersey, teria feito isso muitos anos atrs.

Cem caixinhas de fsforos, de cem bares em que a me havia tocado por uma nica noite, ou de restaurantes nos quais elas haviam comido uma refeio ou de homens com quem elas tinham vivido. Cem caixinhas de fsforos, todas elas pegando fogo. Ela tambm estava pegando fogo, ardendo de uma maneira que no tinha certeza de entender. A adrenalina transformava os dedos em gelo, puxando o calor em direo ao interior do corpo dela, para danar em sua cabea, raiva e uma estranha sensao de possibilidade zunindo atravs de suas veias. Kaye olhou ao redor do quarto escuro, iluminado apenas pela luz laranja bruxuleante. Os olhos de vidro das bonecas danavam com as chamas. Os ratos se enroscavam um no outro no canto mais afastado da gaiola. Kaye respirou o odor penetrante do enxofre quando lanou outra caixinha na pira, 65

observando as chamas capturarem as fileiras de cabeas de fsforos brancas, o invlucro de papelo explodindo em meio s chamas. Ela virou o papel nas mos, observando-o enquanto ele queimava.

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Comi mitologia e sonhei. YUSEF KOMUNYAKAA Blackberries

Kaye acordou com algo arranhando a janela. O quarto estava escuro e a casa silenciosa. Algo a examinava. Pequenos olhos negros piscavam embaixo de sobrancelhas cerradas e orelhas pontudas se elevavam de ambos os lados de uma cabea careca. Spike? sussurrou Kaye, rastejando para fora do colcho jogado sobre o piso onde ela dormira. O cobertor se entrelaou nas pernas dela. Ele deu outra batida, as sobrancelhas vincadas. Spike era menor do que ela lembrava e trajava apenas uma casca de rvore fina que cobria sua cintura descendo at metade de suas pernas. Nos cotovelos, pontas se estendiam no formato de espinhos. Atrs dele, ela podia perceber a forma esguia de Lutie-loo, incandescendo contra o telhado escuro. As asas estavam to translcidas que pareciam quase invisveis. Kaye empurrou a janela, mas precisou repetir o gesto vrias vezes para desprend-la do peitoril velho e estufado. Duas mariposas brancas entraram no quarto.

I ate the mythology & dreamt.

Spike! exclamou Kaye. Lutie! Onde vocs estavam? J faz dias e

dias desde que eu voltei. Deixei leite l fora para vocs, mas acho que um dos gatos da vizinhana deve ter tomado. O homenzinho levantou um dos olhos na direo dela como um pardal. A bruxa do Cardo est esperando disse Spike. Ande logo. O tom de voz dele era estranho, urgente e pouco amigvel. Ele nunca havia falado com ela daquela forma antes. Mesmo assim, ela obedeceu por familiaridade: o mesmo quarto antigo, os mesmos amiguinhos vindo no meio da noite e levando-a para caar vaga-lumes ou colher cerejas azedas. Vestiu um suter preto por cima da camisola branca e antiquada que a av havia lhe emprestado e enfiou as botas apressadamente. Por fim, olhou ao redor em busca do casaco, mas ele era apenas mais um monte preto e macio na escurido do quarto, ento resolveu deix-lo para trs. O suter era quente o suficiente. Kaye saiu pela janela e escalou a casa at o telhado. Por que ela quer me ver? Ela sempre havia pensado na bruxa do Cardo como uma tia rabugenta, algum que no gostava de brincar e que certamente poderia lhe colocar em maus lenis. Ela precisa lhe dizer algo. E voc mesmo no poderia me dizer? Kaye se perguntou, balanando as pernas na beirada do telhado enquanto Spike caminhava, nervoso, de um lado para o outro na quina formada pelas telhas e Lutie planava com suas asas incandescentes. Vamos logo disse Spike. Kaye empurrou o corpo para fora e deixou-se cair. Os galhos secos de uma moita de rododendros arranharam suas pernas quando alcanou o cho, gil como um gato, com os dois ps ao mesmo tempo. Eles correram pela rua, Lutie-loo danava no ar ao redor de Kaye, sussurrando: Senti saudades, senti saudades... Por aqui disse Spike desnecessariamente. Kaye se lembrava do caminho. 68

Tambm senti sua falta disse Kaye a Lutie, levantando uma das

mos para acariciar o corpo luminoso. A sensao de tocar Lutie era semelhante que se tem ao atravessar a gua ou a fumaa. O Pntano de Vidro era assim chamado graas abundncia de garrafas quebradas que obstruam o pequeno regato que acompanhava a estrada por mais de um quilmetro e meio. Eles desceram pela margem ngreme, as botas de Kaye escorregavam na lama. Garrafas de cerveja estavam jogadas sobre as pedras, algumas j quebradas em pedaos grandes. O riacho estreito bruxuleava com nuances multicoloridas como uma janela de igreja. O que est acontecendo? Qual o problema? perguntou ela o mais silenciosamente possvel de forma que Spike pudesse ouvi-la. Algo estava definitivamente errado, ele corria na frente dela como se no pudesse olhar para a menina. Mas talvez a explicao para esse fato fosse que ela estava muito velha para ser divertida. Ele no respondeu. Lutie disparou na direo de Kaye, o cabelo chicoteava contra o vento como uma faixa de creme: Precisamos correr. No se preocupe. So boas notcias... boas notcias. A vegetao densa que ladeava o riacho obrigou Kaye a procurar uma passagem prxima gua. Caminhava com cuidado pela margem, a escurido tornava difcil enxergar se o prximo passo iria fazer com que mergulhasse a bota na gua gelada. Eles caminhavam em silncio enquanto Kaye tentava escolher o caminho mais fcil, iluminado pela luz plida propiciada pelo corpo brilhante de Lutie. Um raio branco atingiu os olhos dela cascas de ovos quebradas flutuavam no riacho estreito. Kaye parou para admirar a frota de cascas, algumas pequenas e manchadas, outras brancas e brilhantes, recm-sadas do supermercado. No centro de uma delas, uma aranha andava de um lado para o outro, como um capito relutante. Outra, com um espinho preto cravado no centro, girava vertiginosamente. Kaye ouviu um risinho.

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Muito pode ser profetizado a partir de uma casca de ovo disse a

bruxa do Cardo. Grandes olhos negros a examinavam atravs das ervas e urzes tranadas que cobriam a cabea dela como se fossem cabelos. Ela estava sentada na margem oposta, o corpo agachado coberto por camadas de trapos. Eles at j nos pegaram uma vez continuou a bruxa do Cardo graas a uma infuso de casca de ovos. O orgulho faz com que at mesmo o mais sbio membro do povo aja como um ignorante, o que se fala. Kaye sempre teve um pouco de medo dela, mas, dessa vez, no sentiu nada alm de conforto. A bruxa do Cardo tinha olhos gentis e a voz rouca era docemente familiar. Ela era to incomum quanto Roiben e seu cavalo demonaco. Oi. Kaye no estava certa de como deveria se dirigir a ela. Quando criana, a maior parte das conversas que havia tido com a fada relacionavam-se a farpas, joelhos ralados ou pedidos de desculpas por ter arrastado um dos amigos durante uma brincadeira, fingindo que ele era um soldado. Spike disse que voc tinha algo para me falar. A bruxa do Cardo a observou atentamente por um longo tempo, como se estivesse tirando as medidas da menina. Tantos significados possui um ovo. Ele vida, ele comida, ele resposta para uma centena de enigmas. Mas, olhe para a casca. Os segredos esto inscritos em suas paredes. Os segredos descansam nas entranhas das coisas, nos restos. A bruxa do Cardo atravessou um minsculo ovo azul com um espinho e o colocou nos lbios. As bochechas se inflaram com ar e um fio de um lquido claro e denso com aparncia de catarro escorreu para dentro de uma tigela de cobre que estava no colo dela. Kaye observou as cascas dos ovos, ainda sendo carregadas pela correnteza. No entendia. Que segredos elas poderiam conter alm de uma aranha e um espinho? A bruxa do Cardo bateu de leve na terra mida prxima a ela. Voc v o que eu vejo, Kaye? Sente-se perto de mim. Kaye procurou por um caminho seco e cruzou o riacho com um pequeno salto.

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Um ser minsculo vestindo um casaco de molesquim escorregou pelo colo da bruxa do Cardo e enfiou inquisitivamente a cabea dentro da tigela. Um dia, existiram duas cortes, a iluminada e a escura, a Digna e a Indigna, o povo do ar e o povo da terra. Elas brigavam como uma serpente que devora a prpria cauda, mas ns nos mantivemos longe de suas disputas, nos escondendo em bosques e regatos subterrneos, e ento eles nos esqueceram. Mas, agora, as cortes deram uma trgua e se recordaram de que soberanos precisam de sditos. Temos uma forte tradio servil. A bruxa do Cardo acariciava distraidamente o plo brilhante do casaco da pequena fada enquanto falava. Eles resgataram o Tributo, o sacrifcio de uma mortal bela e talentosa. Na corte Digna, eles sequestraram uma poetisa para que se juntasse a eles, mas a corte Indigna clama por sangue. Em troca, aqueles que habitam as terras da corte Indigna tm de se juntar ao exrcito deles. Esse exrcito implacvel, Kaye, e seus divertimentos so cruis. E, agora, voc atraiu a ateno deles. Por causa de Roiben? Oh, no diga esse nome de novo sibilou Spike. Ou ser que queremos convidar toda a corte Indigna para tomar o ch da tarde enquanto comprovamos o quanto somos tolos? Silncio! A bruxa do Cardo tentou acalmar Spike. Ele bateu o p e olhou para o outro lado. Voc no deve nem mesmo falar o nome deles em voz alta continuou a falar, dessa vez dirigindo-se a Kaye. A corte Indigna terrvel, terrvel e perigosa. E, entre seus cavaleiros, nenhum to temido quanto... aquele com quem voc conversou. Quando a trgua foi selada, as rainhas trocaram seus melhores cavaleiros, e ele foi oferecido corte Digna. A rainha o enviou na pior de suas misses. Ele to imprevisvel que nem mesmo sua rainha pode confiar nele. Esse cavaleiro seria capaz de matar voc interps Spike. Ele matou Gristle. Eu sei disse Kaye. Ele me contou. Spike olhou para a bruxa do Cardo surpreso. exatamente isso o que quero dizer! Que perversa aclamao amizade essa? 71

Como... como ele fez isso? perguntou Kaye, uma parte de seu ser

temia a resposta, entretanto, ela precisava saber. Como Gristle morreu? Lutie se moveu rapidamente e flutuou diante de Kaye, o pequeno rosto de fada tinha uma expresso chorosa: Ele estava comigo. Tnhamos ido at a montanha das fadas. Havia uma prmula com vinho e Gristle queria que eu o ajudasse a surrupiar uma garrafa. Ele pensava em troc-la por um par de botas ornamentadas com um dos seus amigos duendes. Foi fcil achar o caminho dentro da prmula. Havia uma trilha de grama marrom que levava at a porta. Pegamos uma garrafa, rapidinho e disfarando bem, e estvamos voltando quando vimos os bolinhos. Bolinhos? Kaye estava desconcertada. , belos bolinhos brancos com recheio de mel, empilhados num prato, prontos para serem comidos. Voc sabe, se voc comer esse tipo de bolinho fica mais esperta. No acho que funcione dessa forma comentou Kaye. Claro que funciona! resmungou Lutie-loo. Como mais poderiam funcionar? Continuando, a fadinha se segurou em um galho fino de um arbusto pequeno, se balanando enquanto falava: Gristle engoliu cinco bolinhos antes que eles o capturassem. Kaye no comentou que se esses bolinhos realmente o deixassem mais esperto, deveria ter passado pela cabea de Gristle que ele deveria ter parado depois de comer o primeiro. Isso no tornou sua morte nem um pouco menos horrvel. Eles provavelmente o deixariam ir, mas ela precisava de uma raposa para a caada. E j que Gristle havia roubado os bolinhos, ela disse que ele seria a raposa perfeita. Ah, Kaye, foi terrvel. Eles tinham todos aqueles cachorros e cavalos, e simplesmente comearam a persegui-lo. Roiben foi aquele que o pegou. O que est havendo com vocs, idiotas? Por que esto dizendo o nome dele? rosnou Spike.

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Kaye balanou a cabea. Roiben matara Gristle por diverso? Por que ele roubara alguns bolinhos? E ela ajudara aquele maldito. Sentia a pele ferver ao lembrar da forma doce com que havia falado com Roiben, a maneira com que havia pensado nele. Ela imaginou o que exatamente poderia ser feito com um nome, que tipo de vingana ela realmente poderia conseguir. A bruxa do Cardo estendeu o pequeno ovo para a menina: Tome, Kaye, estoure as vsceras do ovo e o quebre para que se abra. H um segredo para voc l dentro. Kaye pegou o pequeno ovo azul. Era to leve que ela teve medo de quebr-lo com a leve presso dos prprios dedos. Ela se abaixou sobre a tigela da bruxa do Cardo e soprou ligeiramente no buraquinho do ovo. Um jorro viscoso de clara e gema escorreu pelo outro lado, caindo dentro da tigela. Agora quebre-o. Kaye pressionou o dedo contra o ovo e um lado inteiro dele desmoronou, os pedaos mantendo-se unidos apenas por uma membrana fina. Spike e Lutie pareciam surpresos, mas a bruxa do Cardo apenas balanou a cabea. Eu fiz errado disse Kaye e espalhou as cascas do ovo no riacho. Diferentemente dos pequenos barcos, os restos desse ovo pareciam uma saraivada de confetes na gua. Ento deixe-me contar outro segredo, criana, j que esse lhe escapou. Se pensar um pouco, tenho certeza de que ir reconhecer que alguma coisa estranha est acontecendo com voc. Uma estranheza, no apenas de conduta mas de algo alm. A essncia, o rastro dessa mudana atraiu a ateno dos soldados, deixando-os desconfiados e atrados ao mesmo tempo. Kaye balanou a cabea, sem estar certa de que rumo aquela conversa estava tomando. Conte para ela um segredo diferente advertiu Spike. Esse apenas deixar as coisas mais difceis. Voc uma de ns disse a bruxa do Cardo para Kaye, os olhos negros brilhando como pedras preciosas.

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O qu? Ela ouvira o que foi dito, havia entendido, apenas tentava

arranjar tempo suficiente para que o crebro voltasse a trabalhar. Os pulmes pareciam estar vazios, sem uma nica lufada de ar que pudesse respirar. Havia estgios para o impossvel, pelo menos existiam nveis para a irrealidade. E cada vez que Kaye achava que estava no grau mais baixo, o cho parecia ceder debaixo de seus ps. Meninas mortais so estpidas e lentas falou Lutie. Voc no precisa mais fingir. Ela estava chacoalhando a cabea, mas, mesmo enquanto fazia isso, reconhecia que aquela revelao era verdadeira. Sentia que era verdade, uma notcia que desequilibrava o seu mundo para depois recoloc-lo no lugar certo. Afinal de contas, por que s ela recebia a visita de fadas? Por que s ela era dona de uma magia que no conseguia controlar? Por que vocs no me contaram? Kaye exigia uma resposta. Muito arriscado disse Spike. Ento por que esto me contando agora? Porque voc foi escolhida como pagamento para o Tributo. A bruxa do Cardo cruzou serenamente os braos flcidos. E porque seu direito saber. Spike bufou. O qu? Mas voc disse que eu no... ela se conteve. Nem um nico comentrio inteligente havia sado de sua boca at aquela altura da noite, e Kaye tinha dvidas de que essa situao pudesse mudar. Eles acham que voc humana disse Spike. E isso bom. Um bando de fadas malucas quer me matar e voc acha que isso bom? Ei, eu achava que ns ramos amigos. Spike no se deu nem ao menos ao trabalho de rir daquela piada fraca. Estava totalmente envolvido por seu plano. H um cavaleiro da corte Digna que pode desfazer o encanto que est sobre voc. Isso pode significar que a rainha da corte Indigna quer sacrificar, na verdade, um de ns, esse um truque bem tpico dela. Spike respirou fundo. Precisamos da sua ajuda.

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Kaye mordeu o lbio superior, com os dentes para fora, em profunda concentrao: Agora fiquei confusa de verdade. Vocs esto percebendo isso, no ? Se voc nos ajudar, ns estaremos livressssssssss exclamou Lutie. Sete anos de liberdade. Ento, qual a diferena entre a corte Digna e a Indigna? Existem muitas, muitas cortes, bem parecidas com a Digna e a Indigna. Mas quase sempre verdade que a corte Indigna a pior delas, e que a nobreza de ambas as cortes dita suas regras para se aproveitar dos plebeus e mais ainda das fadas independentes. Ns, que no temos ligao com nenhuma corte, ficamos merc daquela que governa as terras onde vivemos. E por que vocs simplesmente no vo embora? Alguns de ns so incapazes de faz-lo, como o povo das rvores, por exemplo. Mas, em relao aos outros, para onde poderamos ir? Outra corte pode ser ainda mais cruel do que essa. Por que as fadas independentes trocam a liberdade delas por um sacrifcio humano? Algumas o fazem pelo sangue, outras pela proteo. O sacrifcio humano uma demonstrao de poder. Poder que nos obriga a sermos obedientes. Mas ento por que eles simplesmente no trazem vocs de volta para o lado deles fora? No, eles tm de obedecer ao acordo, assim como ns. So limitados pelas sujeies do pacto. Se o sacrifcio for invalidado, estamos livres por sete anos. Nesse perodo, ningum poder nos comandar. Olha, pessoal, vocs sabem que eu os ajudarei. Ajudaria vocs a fazerem qualquer coisa. O sorriso imenso que surgiu no rosto de Spike afugentou toda a preocupao de Kaye a respeito da rispidez do amigo. Ele devia estar apenas assustado com a idia de que a menina pudesse dizer no. Lutie voou alegremente ao redor dela, levantando mechas de cabelo ao mesmo tempo em que as embaraava ou tranava, Kaye no tinha certeza. 75

Ela respirou fundo e, ignorando as intervenes de Lutie, perguntou para a bruxa do Cardo: Como isso aconteceu? Se sou como voc, como acabei indo viver com a minha... com Ellen? A bruxa do Cardo olhou para o rio, o olhar seguia fixamente os oscilantes barcos de cascas de ovos: Voc sabia que as fadas s vezes fazem trocas mgicas de crianas? Nos tempos antigos, geralmente pegvamos um monte de pedacinhos de madeira ou uma fada beira da morte, embrulhvamos em uma manta para que parecessem um beb roubado e os deixvamos dentro de um bero. raro que um de ns seja abandonado, mas, quando isso acontece, a natureza encantada se torna cada vez mais difcil de ser escondida medida que a criana cresce. No fim, todas elas retornam ao Mundo das Fadas. Mas por que... no quero saber a razo delas retornarem, mas por que eu? Por que logo eu fui abandonada? Spike balanou a cabea: Sabemos tanto a respeito disso quanto sabemos do motivo pelo qual nos disseram que deveramos observ-la. Isso aconteceu h muito tempo. No temos mais essas respostas. Era assustador para ela descobrir que poderia haver outra Kaye Fierch, a verdadeira Kaye Fierch, vivendo em algum lugar do Mundo das Fadas: Voc disse... enfeitiada. Isso quer dizer que minha aparncia diferente? Esse um feitio muito poderoso. Algum o fez para que durasse. Spike inclinou a cabea sabiamente. Como eu sou realmente? Bem, voc uma fada alada, se que essa descrio ajuda em alguma coisa. Spike coou a cabea. Isso geralmente significa ser verde. Kaye fechou os olhos, apertando-os com fora, chacoalhando a cabea. Como posso me ver? Eu no recomendaria isso aconselhou Spike. Uma vez que voc desfaa o encanto, ningum poder refaz-lo exatamente com o mesmo resultado. Vamos simplesmente deixar as coisas como esto at o Dia do Sol e 76

da Chuva, quando o Tributo ser pago. Algum pode descobrir o que voc se o feitio for alterado. Logo ele ser desfeito naturalmente e voc no vai mais precisar fingir que uma mortal, se no quiser disse Lutie alegremente. Se o encantamento que jogaram em mim to bem feito, como saberei quem eu era? A bruxa do Cardo sorriu. O encantamento a matria-prima da iluso, mas, s vezes, se este for habilmente elaborado, ele pode se tornar mais do que um mero disfarce. Bolsos fantsticos podem realmente conter bugigangas, um guarda-chuva feito de iluso pode proteger da chuva e ouro mgico pode ter valor verdadeiro, pelo menos at que o calor das mos do mgico abandone o contato com as moedas. A mgica que est sobre voc a mais forte que j vi, Kaye. Ela a protege at mesmo do toque do ao, que queima a pele das fadas. Sei que voc uma fada alada porque a vi quando era muito pequena e vivia nas terras da corte Digna. A prpria rainha pediu para que tomssemos conta de voc. Mas por qu? Quem pode desvendar os caprichos das rainhas? E se eu quiser remover o encanto? insistiu Kaye. A bruxa do Cardo deu um passo na direo dela. As formas de se remover a magia de uma fada so muitas. Um trevo de quatro folhas, sorvas, olhar para voc mesma atravs de uma pedra naturalmente furada. uma escolha sua. Kaye respirou fundo. Precisava pensar. Vou para cama. S mais uma coisa disse a bruxa do Cardo enquanto Kaye se levantava da margem do riacho e limpava com as mos a parte de trs das coxas. Preste ateno no aviso dado pela casca de ovo que voc despedaou. Aonde quer que voc for, o caos e a discrdia a acompanharo. O que isso significa? A bruxa do Cardo sorriu. O tempo ir dizer. Ele sempre diz. 77

*** Kaye estava parada no gramado da casa da av. Tudo estava escuro, a no ser pela lua prateada, a lua que no parecia antropomrfica naquela noite, mas apenas uma rocha brilhando graas luz refletida. As rvores nuas que pareciam estar vivas, os galhos retorcidos como flechas afiadas capazes de perfurar o corao dela. Ainda no conseguia entrar na casa. Sentou-se no gramado mido de orvalho e arrancou pedaos de grama, jogando-os para o ar e se sentindo vagamente culpada por isso. Algum gnomo poderia sair de repente de dentro da rvore e censur-la por molestar o gramado. Uma fada alada. A palavra soava to... to divertida. Apesar de tudo, ela fazia com que Kaye sorrisse, ao pensar em ter asas como Lutie ou dedos rpidos como o pobre Gristle. Porm, sentiu um aperto no estmago quando pensou na me. Sua me, cuja cabea ela havia pescado para fora de privadas, que a arrastava de apartamento em apartamento, de bar em bar, perseguindo um sonho distante. Sua me, que uma vez quebrou um de seus discos favoritos porque estava de saco cheio de ouvir aquela vagabunda sem talento. Sua me, que nunca havia dito que ela era estranha, que sempre a encorajou a pensar por si mesma, a apoiou e nunca, em hiptese alguma, disse que ela era uma mentirosa. O que a me pensaria se descobrisse que a filha no era a garota com quem ela vivera por dezesseis anos? No, o beb de Ellen havia sido recolhido por duendes de dedos rpidos. Aquela situao j estava confusa o suficiente para ser prolongada. E se no era Kaye Fierch, a estranha garota humana, ento quem era ela? Sabia que eles no queriam que estragasse o plano que tinham para o Dia das Bruxas, mas, naquele momento, ela s queria saber qual era a prpria aparncia. Havia punhados de trevos em meio ao gramado.

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Ajoelhando-se diante de um monte deles, de folhas amarronzadas, quase mortas, ela arrastou os dedos e procurou. Apesar de estarem no outono, havia tantos que deveria ter algum com quatro folhas. A escurido comeava a se dissipar devagar, mas nenhum dos trevos que ela arrancou tinha mais ou menos de trs folhas. Estava ficando desesperada o bastante para partir uma das folhas em forma de corao ao meio e tentar descobrir se esse negcio de magia no seria mais simblico do que literal. Ainda assim, parecia que ela deveria toc-lo e no necessariamente encontr-lo... Ah, isso era muito idiota. Poderia no funcionar nunca. E, mesmo que funcionasse, continuava sendo estpido. Kaye deitou-se no cho com o corpo espalhado, torcendo para que nenhum carro estivesse passando pela rua quela hora. Comeou a rolar pelo monte de trevos. O solo estava frio, o orvalho havia se transformado em gotas de gelo. Rolava vertiginosamente, com os braos ao redor da cabea. Precisava rir enquanto fazia isso. Tudo aquilo era absurdo, o corpo dela estava mido e muito, muito gelado, mas havia algo no cheiro da terra e no toque da grama que a energizava. A risada rodopiava para fora da boca de Kaye em lufadas de ar quente. Ela no se sentia diferente, mas se sentia melhor. Dava risadinhas como uma idiota, a ansiedade dando lugar tolice. Deitando-se de costas, Kaye tentou se imaginar como uma fada, toda brilhante com o cabelo sempre esvoaando pela brisa. Apesar disso, a nica imagem que lhe vinha cabea era o rosto verde plido que vira quando estava saindo do banheiro da lanchonete. Podia se lembrar dele to detalhadamente que parecia menos real do que uma recordao. Talvez tenha sido algo tirado de um filme. Kaye se enroscou para levantar e ir para dentro quando percebeu que um pedao da pele da mo estava solto. Confusa, tocou um dos dedos e a pele se desprendeu como se fosse uma queimadura causada pelo sol, revelando uma pele macia e verde. Kaye lambeu o dedo e tentou apagar o pigmento. A mancha no saiu, apenas se espalhou ainda mais. A mo dela tinha gosto de terra. 79

Kaye ficou imvel. Estava assustada. Muito assustada. Terrivelmente assustada, mas, ao mesmo tempo, permanecia calma, calma como o vazio. D um tempo, ela disse para si mesma, afinal, voc queria ver isso. Os olhos dela coaram e Kaye os esfregou com os ossos do pulso. Algo se desprendeu de seus dedos. A sensao era de que eram lentes de contato, mas quando olhou para a mo, viu que era pele e que, com o atrito, maior era a quantidade de tecido que se soltava. Quando olhou para cima, parecia que o mundo inteiro havia se tornado mais brilhante, resplandecendo com luz. Cores danavam pela grama. O marrom das rvores tinha vrios tons e as rugas das sombras eram profundas, fazendo voltas de maneiras novas, secretas e belas. Ela abriu os braos at o mximo onde eles poderiam chegar. Podia sentir o cheiro acre e verde da grama que esmagava enquanto se erguia. Podia sentir a frieza aguda do ar enquanto girava, cheio de gs vindo dos escapamentos de carros, folhas amassadas, da fumaa distante de algum monte de folhas em chamas. Podia sentir o cheiro de putrefao da floresta dessecada, a deteriorao das provises que as formigas armazenavam para o inverno. Podia ouvir as batidas dos cupins, os gemidos da eletricidade da casa, o vento farfalhando um milho de folhas to secas quanto papel. Podia sentir o gosto da qumica no ar: ao, fumaa e outros elementos que ela no sabia como nomear. Eles brincavam em sua lngua com uma harmonia mrbida. Aquilo era demais. Era irresistvel. Eram muitas as sensaes que a golpeavam, sensaes demais para que pudesse filtr-las. No podia entrar na casa nesse estado, mas, naquele momento, era isso o que desejava. Queria se enterrar debaixo dos cobertores de sua cama e esperar pela aurora que a tudo perdoa. No estava preparada para aquilo. A curiosidade dela havia sido um capricho. Como ela realmente era? Deveria voltar agora, voltar para o pntano, confessar tudo e deixar que a bruxa do Cardo lhe explicasse o que acabara de fazer consigo mesma. Kaye se obrigou a respirar depressa durante alguns momentos sem pensar nos sabores que tinha o ar. Ela estava bem. Melhor do que bem. Ela era a porra de 80

um ser sobrenatural. Tudo que tinha de fazer era andar novamente at o pntano sem tocar em sua pele pelo caminho. Iniciado o trajeto, porm, ela no conseguia simplesmente andar. Estava correndo. Correndo atravs dos quintais das casas, ouvindo cachorros latirem e sentindo as pernas molhadas pelo contato com a grama que no estava cortada. Correndo atravs de um estacionamento quase vazio, onde um menino que empurrava uma carroa parou para olhar para ela, entrando no terreno seguinte, sentindo o cheiro doce, forte e desagradvel de lixo, onde ela parou, ofegante, e apertou a cintura com as mos. E l estava, as rvores tenuamente espaadas e o riacho que corria entre elas. Spike, Lutie chamou Kaye, apavorada pela prpria voz arfante. Por favor... No houve resposta alm do silncio. Kaye descia a margem em ziguezague, as botas atolando na lama. As cascas de ovo desapareceram. Havia apenas o fedor da gua estagnada. As garrafas estilhaadas brilhavam como jias pontiagudas atravs dos novos olhos dela. Ela parou, admirada com tanta beleza. Por favor, Lutie, algum... Ningum respondeu. Kaye se sentou na lama fria. Ela podia esperar. Teria de esperar.

Kaye espreguiou-se e se virou. As folhas acima dela se soltavam e eram carregadas pela brisa da manh. Gotas de gua gelada pingavam na bochecha da garota, atingindo depois o brao e, ento, as plpebras de um dos olhos. Kaye se sentou. Os olhos estavam pesados e os lbios feridos e inchados. Havia um reflexo esverdeado em sua pele quando ela ergueu um dos braos para se proteger da luz. Os dedos pareciam ter se alongado e estavam fluidamente encurvados graas a uma nova quarta articulao, se enrolando como caracis quando ela fechou as mo em punho. Levantou a outra mo, aquela cuja pele estava descascando na noite anterior. Debaixo de uma fina pelcula, a pele tinha um tom esmeralda escuro.

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Ningum tinha vindo. Outra gotcula caiu na perna nua de Kaye e ela se colocou de p num movimento sbito. A camisola estava imunda e ela estava tremendo, mesmo debaixo do suter. Prendendo o choro, Kaye passou os braos ao redor de si mesma e comeou a andar. No podia ir para casa, no ainda, sabendo que no era a menina que pertencia quele lugar. Por outro lado, precisava se abrigar da chuva. Ao menos Janet no podia cham-la de mentirosa dessa vez. Parou no estacionamento e virou o espelho retrovisor de um carro na direo dela para que pudesse ver seu perfil. O cabelo estava emaranhado num nimbo de ns, molhados de orvalho, e ela viu que um exuberante verde escuro, cor de musgo, manchava a pele dela. No era exatamente uma mancha, mas sim um sombreado, como se um vu verde estivesse sobre ela. As orelhas estavam mais compridas, fincadas no alto da cabea, atravessando o cabelo. Os ossos do rosto estavam saltados e os olhos, oblquos e negros, de uma cor totalmente preta brilhante, com uma minscula pupila branca. Como os olhos de um pssaro ou uma conta solitria. Ela levantou uma das mos e tocou o rosto. O tecido se rompeu com facilidade, revelando uma tira de pele verde-grama. A mo de Kaye socou o espelho, dando ao vidro um aspecto de teia de aranha. Ela ficou surpresa. Ignorou a dor no pulso e a queimao viscosa do sangue nos ns dos dedos e comeou a correr.

Corny apertou os olhos tentando enxergar melhor. Uma garota usando maquiagem verde atravessou a rua correndo e estava alcanando a parte coberta pelo toldo do posto de gasolina. Ela olhou na direo dele e Corny pensou t-la reconhecido, mas, quando ela se aproximou, ele no tinha mais tanta certeza. Estava indo procurar a Janet na casa dela disse a garota, soando exatamente como Kaye. Mas acabei de me lembrar que ela est na escola. De perto, a garota no se parecia em nada com Kaye. Ela no se parecia com nenhuma outra pessoa. Os olhos voltados para cima eram to negros quanto leo derramado. Orelhas compridas despontavam do cabelo ema82

ranhado de ambos os lados da cabea. A pele parecia estar descamando, mostrando pedaos de camadas inferiores de cor verde. Kaye? perguntou Corny. A garota sorriu para ele, mas o sorriso dela era muito feroz. A pele do lbio inferior se rompeu. Corny estava paralisado, olhando fixamente para ela. Ela passou por ele correndo em disparada em direo ao escritrio, esticando os dedos, que mais pareciam galhos de plantas. Corny conteve uma lamentao, tentando manter os olhos focados na mquina de cartes de crdito, nos papis sujos, no purificador de ar laminado fora do invlucro que normalmente o cobria, todas as coisas familiares. Podia sentir o cheiro dela, uma estranha combinao de espinhos de pinheiros, musgo e pilhas de folhas. O odor estava fazendo com que ele se sentisse tonto. Ela se sentou no cho em cima de papis e caixas de fast-food. Que diabos aconteceu com voc? Kaye levantou uma das mos e a inclinou ligeiramente contra a luz. Estou doente. Doente de verdade. Ele se abaixou e olhou novamente para a garota. Havia uma luminescncia na pele dela, um tipo de fulgor que pairava sobre Kaye que fazia com que os olhos dela brilhassem febrilmente. Tinha algo de estranho na prpria forma dela, os ombros estavam arqueados, havia uma ligeira protuberncia nas costas. Corny pegou uma prancheta de madeira com uma chave pendurada. Vamos para o banheiro. A luz de l mais forte e voc pode limpar melhor essa sujeira. Ela se levantou do cho. Posso levar voc para o hospital disse Corny. Ela no respondeu, e ele no insistiu no assunto. Sabia que aquilo no era algo que pudesse ser resolvido num hospital, mas apenas considerara que aquilo era o tipo de coisa que deveria dizer. O banheiro era imundo. Corny certamente no se recordava de ningum fazendo por aquele local algo mais do que trocar o papel higinico durante todo o tempo em que trabalhava l. Os azulejos, que um dia j haviam 83

sido brancos, estavam quebrados e acinzentados. Havia o espao exato para duas pessoas, mas Kaye se espremeu obedientemente prximo privada e tirou o suter. Tire o resto da roupa. Tem alguma coisa nas suas costas. Kaye lanou um olhar de julgamento para ele e aparentemente decidiu que nem Corny nem ela prpria iriam se importar com aquilo. Arrancou as botas e tirou a camisola at ficar apenas de calcinha. Ele colocou a camisola dela debaixo da torneira at que esta ficasse encharcada. Em seguida, utilizou-a para esfregar o corpo de Kaye, tirando o que havia restado de pele e o pigmento do cabelo dela. A pele das costas de Kaye estava fina como crepe. Quando ele passou o pano pela protuberncia entre os ombros, a pele se rompeu. Um fluido esbranquiado translcido escorreu das omoplatas dela. Ecaaaaa. Corny recuou um pouco, afastando-se dela. Kaye olhou para trs na direo dele e a expresso no rosto da garota dizia que ela simplesmente no era capaz de suportar mais nenhuma esquisitice. Obviamente, era difcil saber se ele conseguia decifrar corretamente a mensagem contida nos estranhos olhos de Kaye. Est tudo bem disse ele no tom mais reconfortante que sua voz conseguiu transmitir. Ouviu um carro estacionar l fora. Ignorou-o. O que aconteceu? Havia algo se movendo pela superfcie das costas dela, algo viscoso e incandescente. Espere pediu ele. O fluido grosso estava escorrendo, deixando mostra nervuras brancas e brilhantes que cobriam toda a extenso das costas dela. De repente, algo se desprendeu com uma sacudidela, elevando-se tanto que quase atingiu Corny antes de cair, ainda mido, contra as costas de Kaye. Meu Deus! exclamou Corny. Voc tem asas. As asas midas se moveram debilmente. A viso delas deixava Corny empolgado, apesar do medo. Aquilo era real. Vamos disse ele. Para a minha casa.

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Desci morro abaixo e ento, Esqueci-me dos caminhos dos homens Pelas essncias da noite, intoxicantes, midas e frescas O xtase foi despertado dentro de mim.
SARA TEAS DALE

August Moonrise, Flame and Shadow

Kaye se sentou cautelosamente na ponta do sof de forma que as novas asas ficassem penduradas no encosto do sof e no fossem esmagadas se ela se movesse de repente ou se se inclinasse para trs. Estava usando um par de jeans de Corny, preso por um cinto e enrolado nas bainhas, e um moletom preto com capuz. Ele havia pegado uma tesoura e cortado um grande buraco nas costas para que Kaye pudesse acomodar as asas. A pele estava to sensvel que ela achava que podia sentir as partculas de poeira medida que flutuavam pelo ar. Corny se serviu de um copo de soda: Voc pode tomar soda? Acho que sim respondeu Kaye. Eu tomava antes.

Down the hill I went, and then, I forgot the ways of men For night-scents, heady and damp and cool Wakened ecstasy in me.

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Ele encheu outro copo e o passou para ela. Ela nem ao menos provou a bebida. O lquido era da mesma cor da pele dela. Ela podia sentir o cheiro da soda, os corantes verdes e a gaseificao qumica. Podia sentir o cheiro de Corny, a acidez do seu suor excitado, o hlito azedo. O ar que ela respirava tinha gosto de cigarros, gatos, plstico e ferro de um jeito que nunca havia percebido antes. Isso fazia com que ela quase se engasgasse com o simples ato de respirar. As coisas esto comeando a fazer sentido comentou Corny. Eu j quase que consigo olhar para voc sem sentir vontade de bater com a cabea na parede. No estou certa de como posso explicar o que est acontecendo. Comeou h muito tempo. No tenho certeza de que consigo me lembrar de coisas importantes. Ento comece pelo que aconteceu mais recentemente. Corny sentou no sof. Encarava Kaye com uma expresso que parecia uma combinao de fascinao e repulsa. Rolei em cima de alguns trevos. Ela deu uma risadinha diante do absurdo do fato. Por qu? Corny no soltou nenhuma risada. Estava totalmente srio. Porque a bruxa do Cardo me disse que essa era uma das maneiras pelas quais eu poderia me ver do jeito que eu realmente sou. Est vendo... Eu disse que iria parecer ridculo... E, ento, essa a sua aparncia verdadeira? Kaye balanou a cabea cuidadosamente. Acho que sim. E essa tal de bruxa do Quarto? Quem ela? Bruxa do Cardo corrigiu Kaye. E contou tudo para ele. Contou que conhecia os seres encantados desde que se entendia por gente, contou como Spike se empoleirava no estrado da cama dela quando ela era pequena e contava histrias sobre goblins e gigantes enquanto Lutie voava freneticamente pelo quarto como uma lmpada manaca. Contou como Gristle a ensinara a fazer um apito que emitia assobios agudos com uma folha de grama 86

e descreveu as adivinhaes que a bruxa do Cardo fazia, utilizando-se de cascas de ovos. Durante todo o discurso, Corny a encarava com olhos gananciosos. Quem sabia sobre esses seus amigos? Kaye deu de ombros. Minha me, minha av... Bem, acho que no sou parente delas de verdade... parou Kaye de repente. A voz soou vacilante, at mesmo para ela prpria e a garota respirou fundo. Todo o mundo da minha turma da primeira srie. Voc. Janet. Alguma dessas pessoas j viu fadas? Pelo menos uma vez? Kaye balanou a cabea negativamente. Corny virou seu olhar para a parede, com o cenho franzido, concentrado. E voc no pode cham-los? Kaye negou novamente com um movimento de cabea. Eles me acham quando querem. Foi sempre assim. Agora esse o problema. No posso ficar desse jeito e no sei como restaurar o encanto. No h ningum que voc possa procurar? No disse Kaye veementemente. J disse que no. O pntano era o nico lugar, e eu passei a noite inteira l. Mas voc tambm uma fada. Voc no tem nenhuma habilidade extraordinria? Eu no sei respondeu Kaye pensando em Kenny. Esse definitivamente no era um assunto que queria discutir naquele momento. A cabea dela j estava doendo o suficiente. Voc capaz de lanar algum feitio? Eu no sei. Eu no sei. Eu no sei! Ser que voc no consegue entender que eu no sei nada? Vamos l para os fundos. Precisamos entrar na Internet. Foram para o quarto de Corny e ele ligou o computador. A tela ficou azul e ento a figura que servia de papel de parede surgiu. Era um mago debruado sobre um tabuleiro de xadrez onde duas rainhas travavam uma batalha, uma totalmente negra e a outra, toda branca. 87

Kaye se jogou pesadamente sobre os lenis emaranhados da cama de Corny, com a barriga virada para baixo e as asas para cima. Ele apertou algumas teclas e o modem rosnou. Ok. F-A-D-A. Vamos ver. Hummmm. Material gay. No vamos entrar nessas pginas. Ela conteve uma risadinha, apesar de tudo. L vamos ns. Crianas alems trocadas ao nascer pelas fadas. Figuras. Poesias de Yeats. Aparentemente, sou uma fada alada informou Kaye. Mesmo assim, clique nesse negcio de crianas trocadas pelas fadas. Interessante. Corny foi descendo a barra de rolagem da pgina e ela tentou ler de seu ponto de observao, vagamente distante da tela. O qu? Aqui diz que voc precisa jog-las no fogo para conseguir seu beb verdadeiro de volta... Isso ou enfiar um atiador de brasas quente pela garganta delas. timo. Prximo. L vamos ns. Fadas aladas. So capazes de identificar o bem ou o mal, odeiam orcs e tm entre trinta e sessenta centmetros de altura... Ele comeou a rir. Produzem p de fada. Ores? inquiriu Kaye. Ela mudou de posio, repentinamente consciente de que era difcil separar quais msculos eram responsveis pela contrao das asas. Elas pareciam se mover independentemente uma da outra e tambm no respeitavam a vontade de Kaye, como dois insetos macios pousando nas costas dela. Corny no conseguia parar de rir. P de fada. Como os anjos fazem p de anjo. Cartis internacionais de drogas prendem serafins e os sacodem. Padres que varrem as igrejas armazenam a poeira em sacos de plstico. Ela bufou: Voc um idiota, sabia? Eu tento disse ele ainda rindo. 88

Bem, tente corte Indigna.

Aps alguns cliques de mouse, Corny disse: Parece que nesse lugar que ficam todos os caras maus do Reino das Fadas. O que isso tem a ver com voc? Tem um cavaleiro que pode ou no estar querendo me matar. Meus amigos querem que eu finja ser humana porque existe uma coisa chamada O Tributo... difcil de explicar. Corny ficou de p novamente. Por que voc no me conta? Acabei de contar para voc toda a parte que faz sentido. Tudo bem concordou Corny com a cabea. Agora me conte a parte que no faz sentido. No entendo tudo muito bem, mas basicamente existem fadas solitrias e fadas que pertencem a cortes. Roiben faz parte de uma das cortes e eu o conheci na floresta depois dele ter levado uma flechada. Ele pertence corte Indigna. Tudo bem. Ainda estou acompanhando sua linha de pensamento, ainda que com dificuldade. Spike e Lutie-loo me mandaram uma mensagem dentro de uma semente para me avisar de que ele era perigoso. Ele matou o meu outro amigo, Gristle. Uma mensagem dentro de uma semente? Ela se abria em duas metades e era oca. Sei. Acredito. Engraadinho. Procure por Tributo agora, est bem? Pelo que sei, o Tributo um sacrifcio que garante que as fadas que no fazem parte de nenhuma corte continuem fazendo o que os membros das cortes mandam. Eles querem que eu finja ser humana para que eles possam simular o meu sacrifcio. Ele digitou a palavra no teclado. S estou conseguindo achar umas merdas de evanglicos fanticos. Me d dez por cento do seu dinheiro e ento eu poderei comprar uma ca-

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sinha de cachorro com ar-condicionado, coisas do gnero. Esse sacrifcio... seguro? Quero dizer, o quanto voc sabe a respeito dessas pessoas? Eu acredito totalmente nelas... Mas... instigou Corny. Ela sorriu pesarosamente: Mas eles nunca me contaram. Eles me conheciam durante todo esse tempo e nada... Nem uma pista. Kaye observou os ns dos dedos melancolicamente. Por que uma articulao extra deveria fazer com que eles parecessem horripilantes? Mas isso era verdade, apesar de tudo. Ficava aborrecida toda vez que os dobrava. Corny entrelaou os dedos das mos, estalando as juntas como um vilo. Me conte toda a histria de novo, devagar e desde o princpio.

Kaye acordou atordoada, sem ter certeza de onde estava. Tentou mudar de posio e sentiu uma forma slida que gemia e a empurrava. Corny. Ela olhou para ele de soslaio e esfregou os olhos. Estava escuro no quarto, os nicos traos de luz entravam furtivamente pelas extremidades das pesadas cortinas marrons. Ouviu vozes vindas de algum lugar dentro do trailer sobressaindo sobre o som distante de gargalhadas enlatadas de televiso. Ela se virou novamente, tentando voltar a dormir. A mesa-de-cabeceira estava diante da linha de viso dela. Um livro, intitulado Moda, uma frasco de xarope, um despertador com chamas no fundo do visor e um cavaleiro de xadrez de plstico preto. Corny. Kaye sacudiu o que pensou ser o ombro de um bloco macio. Acorde. Eu sei o que fazer. Sei o que podemos fazer. Corny empurrou os cobertores que cobriam-lhe a cabea. Os olhos do rapaz eram fendas midas nas pilhas de edredons. melhor que essa idia seja a boa murmurou ele, semi-acordado. O Cavalo das guas. Eu sei como cham-lo. Ele empurrou os cobertores e se sentou, subitamente desperto:

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Certo. Tudo bem. Corny deslizou para fora da cama, coando as

partes ntimas atravs das cuecas que um dia j haviam sido brancas, e se sentou diante do computador. O descansador de tela desvaneceu quando ele balanou o mouse. No corredor, Kaye podia ouvir nitidamente a voz de Janet, discutindo com a me sobre o fato de que ela no iria tirar sua licena de motorista se Corny no lhe emprestasse o carro. Que horas so? perguntou Kaye. Corny olhou para o relgio na parte inferior da tela. J passa das cinco. Posso usar o telefone? Ele concordou com um movimento de cabea. Ligue agora antes de eu entrar na Internet. Ns s temos uma linha de telefone. O telefone do quarto de Corny era uma cpia do telefone de emergncia do Batman, vermelho brilhante, coberto por uma redoma de plstico, ficava largado no cho. O aparelho tinha at mesmo uma pequena lmpada que deveria piscar quando o telefone tocava. Kaye se sentou no cho com as pernas cruzadas, retirou a redoma e discou o nmero da casa dela. Al? atendeu a av de Kaye. Vov? Ela arrastou os dedos pelos fios sintticos do tapete sobre o qual estava sentada. Os olhos encontraram os longos e verdes dedos dos seus ps, cujas unhas, pintadas com esmalte vermelho j descascado, eram pontudas e havia muito no viam uma tesoura. Onde voc est? Estou na casa da Janet respondeu Kaye, mexendo os dedos dos ps, desejando que ela prpria tomasse conscincia de que aqueles membros lhe pertenciam. Era difcil falar com a av depois de tudo o que descobriu. A nica razo de a av atur-la e a Ellen era o fato de que elas faziam parte da famlia e sempre se deve zelar pelos familiares. S queria avisar onde estou. Onde voc esteve esta manh?

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Acordei cedo explicou Kaye. Precisava encontrar com alguns

amigos antes das aulas comearem. De certa forma, isso era quase verdade. Bem, ento quando voc vai voltar para casa? Ah, e deixaram dois recados para voc. Joe, do Amoco, ligou para falar sobre um emprego. Espero que voc no esteja pensando em trabalhar num posto de gasolina... E tambm um garoto chamado Kenny telefonou duas vezes. Duas vezes? Kaye no conseguiu esconder o sorriso que estava empurrando para cima as extremidades de uma boca que ela estava determinada a manter inflexvel. . Voc vem para o jantar? No. Vou comer aqui respondeu Kaye. Tchau, vov. Eu amo voc. Acho que sua me iria gostar se voc viesse jantar em casa. Ela quer falar com voc sobre Nova York. Preciso ir. Tchau, vov. Kaye desligou o telefone antes que a av pudesse comear outra frase. Pode entrar na Internet agora avisou ela a Corny. Poucos minutos depois, ele fez um rudo. Kaye olhou para ele. Seu plano tem um pequeno problema. Ser que todos os meus planos... No... Me diga. Qual a dvida? Cavalos das guas basicamente gostam de afogar pessoas e comer a maior parte delas. Eles devoram tudo menos as tripas. Voc no deve montar neles, blablabl, eles so to malignos como a porra do demnio, blablabl, isso sem mencionar que eles mudam de forma. Ah, sim, voc pode amans-los se por acaso conseguir colocar rdeas neles. As chance de se conseguir fazer isso realmente muito grande... Oh! Voc j imaginou se alguns desses sites foram criados por fadas? Estou pensando que se eu continuar procurando talvez possa encontrar uma newsletter, uma pgina central ou alguma coisa do gnero. Ento se no montarmos neles estamos salvos? 92

O qu? Ah... Eu no sei. Bem, nessa pgina eles contam algum caso em que os cavalos das

guas afogaram pessoas sem que elas tenham subido nas costas deles? No, isso aqui no to completo assim. Eu vou tentar. Vou falar com o Cavalo das guas. Ele olhou para ela por cima da mesa do computador: Voc no vai sem mim. Tudo bem concordou Kaye. Eu s acho que pode ser perigoso. Isso o que h disse Corny, a voz se tornava mais baixa e eu no quero perder nadinha. Nem pense em fugir. Ela levantou ambas as mos, simulando um ato de rendio: Eu quero que voc v comigo. De verdade. Certo? No estou a fim de acordar num lugar estranho com as idias confusas e ningum acreditar em mim. Voc entende? A face de Corny estava rubra. Qual , Corny. Daqui a pouco sua me ou Janet vo acabar ouvindo voc e vindo at aqui. No estou abandonando voc. Kaye o observou enquanto ele se acalmava um pouco, pensando que deveria parar de tentar adivinhar o que iria acontecer a seguir. Apesar de tudo, quando j se est numa posio traioeira, realmente no se tem condies de prever com exatido como as coisas caminharo dali em diante.

O metal do carro fez com que ela se sentisse pesada, entorpecida e enjoada, do jeito como uma pessoa se sentiria pouco antes de morrer intoxicada pelo monxido de carbono. Kaye apoiou o queixo contra o vidro gelado da janela. A garganta estava seca e a cabea, pesada. Aquilo tinha algo a ver com o ar que circulava dentro do carro, que parecia queimar os pulmes dela quando respirava. O trajeto era curto e ela estava grata por isso. Kaye praticamente se jogou para fora do carro quando Corny abriu a porta para ela. luz do dia, era fcil de se enxergarem fileiras de casas atravs das rvores, e ela imaginou como aquilo podia ter parecido uma floresta fechada quando andara a esmo por ali. O riacho, quando eles o encontraram, estava 93

lotado de lixo. Corny se abaixou e esfregou uma garrafa marrom que aparentemente no era de cerveja, para retirar a sujeira. Parecia que o recipiente de vidro havia armazenado algum tnico capilar de leo de cobra vendido por um caixeiro-viajante ou algo do gnero. um vidro de vaselina disse ele. Alguns desses troos so velhos de verdade. Aposto que d para vender algumas dessas garrafas. Ele empurrou outro frasco com os dedos dos ps. E ento, como voc vai chamar a coisa? Kaye pegou uma folha marrom. Voc tem alguma coisa afiada? Ele procurou dentro do bolso traseiro e puxou um canivete, abrindo-o com um hbil movimento do polegar. S no se esquea do que estava escrito no site: no monte no Cavalo das guas, de jeito nenhum, em nenhuma ocasio, no importa o que acontea. Eu vi o site, certo? No precisa ficar me lembrando. Um cavalo das guas o mesmo que um demnio aqutico que afoga as pessoas por diverso. Eu entendi. Bem, j que voc est dizendo... Corny deixou que Kaye pegasse o canivete. Ela deslizou a ponta pela parte mais carnuda do dedo. Uma gota brilhante de sangue brotou, e ela a esfregou na folha. E agora? perguntou Corny, porm, por mais que essas palavras soassem cnicas, ele estava quase sem ar quando as pronunciou. Ela jogou a folha no riacho, com o lado ensanguentado virado para baixo, como fizera antes. Eu sou Kaye disse ela, tentando se lembrar das palavras. No perteno a nenhuma corte, mas preciso de sua ajuda. Por favor, me escute. Houve um longo momento de silncio e Corny soltou a respirao. Kaye podia ver que ele comeava a acreditar que nada iria acontecer, e ela estava dividida entre o desejo de provar que sabia o que estava fazendo e o medo de que a criatura no desse nenhum sinal de vida.

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Um minuto depois, no havia mais dvidas de que um cavalo negro estava surgindo das guas. A criatura parecia diferente. Talvez fosse porque era dia ou por causa da nova viso de Kaye. O tom do plo do Cavalo das guas j no era mais to negro, mas um esmeralda to profundo que parecia ser preto. E os olhos nacarados brilhavam como prolas. Mesmo assim, quando ele voltou o olhar firme na direo de Kaye, a menina foi forada a se lembrar da pesquisa que Corny fizera. Aquilo era arrepiante. O Cavalo das guas deu uma passada larga at a margem e sacudiu a crina comprida, borrifando Kaye e Corny com gotas brilhantes de gua do pntano. Ela tentou se proteger com as mos, mas isso no ajudou muito. O que voc procura? falou o cavalo, a voz macia, porm profunda. Kaye respirou fundo: Preciso saber como lanar um encantamento sobre mim e necessito descobrir como controlar minha magia. Voc pode me ensinar? E o que voc vai me dar em troca, criana? O que voc quer? Talvez esse a que a est acompanhando queira montar em mim. Posso ensinar a voc se ele der uma volta comigo. Para que voc possa mat-lo? Sem chance. Eu me maravilho com a morte, eu que talvez nunca v conhec-la. Ela se assemelha muito ao xtase, a maneira como eles abrem as bocas enquanto submergem, o jeito como enterram os dedos em minha pele. Os olhos se arregalam de terror e eles desfalecem em minhas mos como se estivessem perdidamente apaixonados. Kaye sacudiu a cabea, horrorizada. Voc no pode me culpar. Essa a minha natureza. E tem sido assim j por um longo tempo. No vou ajudar voc a matar pessoas. Pode existir algo mais que me seduza, mas no consigo pensar no qu. Darei a voc a oportunidade de tentar encontrar alguma outra coisa. Kaye suspirou. 95

Voc sabe onde me encontrar.

Com isso, o Cavalo das guas desapareceu novamente no riacho. Corny ainda estava sentado, confuso, na margem. Aquela coisa queria me matar. Kaye assentiu. Voc vai tentar achar algo que ele queira? Kaye concordou novamente: Vou. No sei o que pensar sobre isso. Voc leu no site. Sabia que seria assim. Eu achava que sabia. Ver a coisa diferente... Ouvi-la falar... Quer ir embora? Que inferno, no. Alguma idia do que o Cavalo das guas possa querer que no ande sobre duas pernas? Bem disse ele aps ponderar por alguns momentos , na verdade existe um monte de gente que eu no me importaria em ver se tornando alimento para essa coisa. Ela riu. Estou falando srio. O que voc quer dizer com isso? Quero dizer que existe um monte de gente que eu no ligaria se as visse se afogando. Srio. Acho que ns devamos procurar algumas delas. Kaye olhou para Corny. Ele no parecia particularmente incomodado pelo que acabara de propor. Sem chance discordou ela. Corny suspirou. O namorado da Janet, por exemplo. Aquele otrio. Kenny? Kaye deu um grito agudo. Olha, no estou dizendo que precisa ser ele. Poderia pensar em mais de uma dzia de pessoas. O melhor que eles so to burros que tenho certeza de que no teramos nenhum problema para convenc-los a vir at aqui e montarem no cavalo. Acho que a estupidez deve ter consequncias. Qual , 96

podemos fazer uma pequena limpeza na raa humana. Ele moveu as sobrancelhas. No disse ela. Pense em outra coisa que no seja pessoas. Aveia? disse ele distraidamente. Uma caixa tamanho famlia de mingau de aveia instantneo? Uma assinatura da revista do jquei clube? Montes e montes de feno? Ns no vamos deixar que pessoas morram, ento desista, est bem? Ela j estava ficando cansada das idias de Corny. Kaye apostava que o nome completo de Roiben seria um preo justo. Apesar de tudo, aquela coisa provavelmente no fazia parte de nenhuma corte, estando presa quele riacho. Ela apostava que, mesmo assim, ele acharia essa uma troca equilibrada. E isso no mudaria o fato de que ela tambm continuaria sabendo o nome dele. Essa seria uma boa vingana pela morte de Gristle. Mas, ento, ela se deu conta de que o Cavalo das guas apenas ordenaria que ele trouxesse mais pessoas para serem afogadas. E Roiben atenderia a esses desejos. O que mais ela poderia barganhar que interessasse ao Cavalo das guas? Pensou nas bonecas em seu quarto, mas tudo que conseguia imaginar era alguma garotinha seguindo o rastro delas pelo riacho. Idem para qualquer tipo de instrumento musical. Precisava pensar em algo que o Cavalo das guas pudesse desfrutar sozinho... Roupas? Comida? Ento ela pensou em algo... Uma companhia. Uma companhia que jamais pudesse ser afogada. Alguma coisa com que o Cavalo das guas pudesse falar e a que admirar. O cavalo do carrossel. Corny! disse Kaye. Sei exatamente do que precisamos!

Voltar para o carro era a ltima coisa que Kaye queria, mas ela o fez, escorregando para o banco de trs, apertando a camiseta contra a boca para que o tecido filtrasse o ferro que pairava no ar.

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Voc sabe para onde estamos indo, certo? perguntou ela, imagi-

nando se ele poderia entender as palavras dela, que saram abafadas graas ao tecido. Sei. Ela deixou que a cabea escorregasse pelo banco de plstico, uma das asas encolhidas fora do seu campo de viso, enviando as cores do arco-ris difusamente luminescentes atravs da membrana fina para danar na perna dela sobre cada raio de luz pelo qual eles passavam. No havia nenhum Corny no banco da frente, nenhum rap tocando no rdio, nenhum carro passando, nenhuma casa, nenhum shopping, nenhuma coisa real para proteg-la dos desenhos brilhantes que se formavam em suas coxas verde-grama. No havia palavras que pudessem descrever o que ela sentia, nenhum som, nada. No havia palavras para designar o que ela era, nenhuma explicao que resgatasse a ignorncia adormecida e muda. Sentia que a tontura ameaava domin-la. Voc poderia abrir a janela, por favor? perguntou ela. No estou conseguindo respirar. O que h de errado com voc? Ela se curvou na beirada do banco e esticou as mos para a frente do carro, com as palmas viradas para cima, como uma pedinte. Toda vez que toco nos puxadores, elas queimam. Veja. Kaye estendeu as mos para ele e Corny pde ver que parte delas estava avermelhada. A menina sacudiu os dedos. Isso foi obra do puxador da porta. Merda. Corny respirou fundo, mas no dava ares de quem iria desistir de ajudar Kaye. Ele girou a manivela e abriu a janela dele. O sal contido no ar limpava a garganta de Kaye a cada lufada que entrava pela janela aberta, mas isso no era suficiente para combater a nusea crescente. Preciso sair desse carro! J estamos quase l. Corny parou num sinal vermelho. Ele estacionou o carro do lado de fora do grande edifcio. Era estranho v-lo luz do dia. O cu nublado fazia com que o exterior parecesse ainda mais sujo. 98

Voc est bem? perguntou Corny, virando a cabea para v-la no

banco de trs. Kaye balanou a cabea. Ia vomitar, ali mesmo, em cima de latas de soda e caixas de fast food amassadas. Colocou as mos nos bolsos do moletom e abriu a porta. Kaye! O que voc est fazendo? Ela meio que caiu, meio que rastejou no asfalto do estacionamento e se arrastou pela grama antes de comear a vomitar. Havia pouco em seu estmago, e a maior parte do que expeliu era composta de cido e saliva. Meu Deus! Corny se agachou junto a ela. Estou bem informou Kaye, se erguendo, zonza, e ficando de p. Foi culpa de todo aquele metal. Ele balanou a cabea, olhando ceticamente para trs, na direo do carro, e depois para a paisagem ao redor. Talvez devssemos esquecer essa histria. Kaye respirou fundo. No. Vamos. Ela correu pelo lado oposto, seguindo a calada por onde andara com Janet. Me d a sua jaqueta pediu ela para Corny. Tem vidro aqui. Tudo era diferente luz do dia. Subiram as escadas e l estava ele. Naquele momento parecia muito mais encardido, tanto que ela teve que dar uma boa olhada para reconhec-lo, mas, ainda assim, era bonito. A cor creme de seus flancos estava mais prxima ao marrom, e a crina dourada estava praticamente apagada. Os lbios eram entalhados no que Kaye pensou ser um leve sorriso de escrnio, e ela sorriu ao v-lo. Juntos, eles arrastaram o cavalo pelo cho em direo s escadas. Durante a descida, a maior parte do peso pendeu para Corny, enquanto eles o carregavam lentamente para baixo. O espao era quase que insuficiente. L embaixo, Kaye passava uma perna, depois a outra, pelo umbral da janela enquanto Corny empurrava cuidadosamente o cavalo atravs dela.

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Do lado de fora, Corny comeou a entrar em pnico. O cavalo no cabia, de jeito nenhum, na parte de trs do carro. Pior, a mala estava cheia de caixas cheias de livros velhos e ferramentas esquisitas. Algum vai nos ver! Temos que arranjar um jeito de amarrar isso no teto do carro. Merda! Merda! Merda! Corny enterrou a cabea no interior da mala e surgiu com um nico pedao de corda, dois sacos de plstico e alguns barbantes. Esse barbante muito fino disse Kaye ceticamente. Corny torceu a corda ao redor do pescoo da criatura de madeira e, depois, passou-a pelo corpo do cavalo e pelo lado de dentro do carro. Entre pelo outro lado. Corra antes que algum nos veja. Ele arremessou o barbante para Kaye e ela o passou por toda a extenso do corpo do cavalo antes de jog-lo de volta para ele. Corny o prendeu com um n. Tudo bem. o melhor que podemos fazer. Vamos dar no p. Corny pulou para dentro do carro e Kaye deu a volta e entrou, envolvendo a mo com a jaqueta dele para fechar a porta. Ele acelerou, pisando no acelerador com tanta fora que os pneus cantaram. Kaye tinha a impresso de que todos os carros que se aproximavam da traseira deles eram da polcia ou que o cavalo iria se desprender e ser arremessado na estrada ou atingir outro carro. Mas eles conseguiram fazer todo o caminho de volta mantendo-o unido carroceria do carro. Eles estacionaram o carro na margem da estrada e arrastaram o cavalo de carrossel pela floresta at o riacho. bom que aquela coisa goste disso aqui. Vou ficar detonado por uma semana de tanto carregar essa droga. Ele vai gostar. E eu ainda vou ter de desamassar a capota do carro, que est achatada bem no meio. Eu sei. Eu ajudaria voc se pudesse tocar em metal, est bem? Estou apenas dizendo. melhor que aquela coisa goste desse troo. Ele vai gostar. 100

Eles colocaram o cavalo sem as pernas na margem lamacenta, ajeitando-o de forma que ficasse relativamente de p sem que precisassem segur-lo. Kaye procurou por outra folha e Corny tirou o canivete do bolso sem que ela pedisse. No precisa. Vou s tirar a casquinha da ferida causada pelo outro corte. Ele fez uma careta, mas no disse nada. Cavalo das guas chamou Kaye, deixando que a folha casse no riacho. Tenho algo de que voc pode gostar. O cavalo se elevou das profundezas e observou o cavalo de carrossel aleijado por um longo momento. Relinchando, ele cavalgou at a margem. No tem pernas. bonito mesmo assim disse Kaye. O Cavalo das guas caminhou ao redor da esttua de madeira, farejando como se estivesse avaliando o objeto. at mais belo, eu acho. Coisas mutiladas so sempre mais bonitas. So as imperfeies que revelam a beleza. Kaye deu uma risadinha. Ela conseguira. Realmente conseguira. Ento voc vai me ensinar? A criatura olhou para Kaye e mudou de forma. Onde estava antes, agora havia um homem de p, ainda pingando e com o cabelo emaranhado cheio de folhas de junco. Ele olhava de Kaye para Corny. Para ela eu ensinarei, mas voc deve fazer meu tempo valer a pena se quiser que eu lhe ensine tambm. Venha e sente-se perto de mim. Nada vale isso disse Kaye. O Cavalo das guas em forma de homem sorriu, mas os olhos dele estavam voltados para Corny enquanto traavam mentalmente uma linha no peito dele. A respirao do rapaz se tornou arfante. No falou Corny to baixo que foi difcil ouvir sua voz. Ento a criatura se transformou de novo, a energia sinuosa se movimentava em espirais at Kaye estar olhando para si mesma. E ento, est pronta para comear? falou o Cavalo das guas com a voz de Kaye e com uma boca idntica dela. Mas, em seguida, um sorriso, 101

que no se parecia nem um pouco com o da menina, fez com que os lbios se curvassem dissimuladamente: Tenho muito para ensinar para voc. E far bem para o menino ouvir o que tenho a dizer. A magia no um campo de conhecimento exclusivo dos predestinados. Achei que voc tinha dito que ele teria de fazer valer a pena o seu tempo. O medo dele j faz valer alguma coisa, por enquanto. Eu admito muito pouco consolo. O Cavalo das guas olhou para ela com os mesmos olhos pretos que pertenciam a ela e Kaye observou aqueles lbios, to parecidos com os dela, sussurrarem: Faz tanto tempo desde que descobri o que era caar. Como assim? perguntou Kaye, afrontando-se. Ns, que no somos aqueles que ditam as regras, devemos obedecer aos que o fazem. Mortais so um divertimento para a nobreza e no para seres como eu e voc. A no ser, claro, que eles o desejem. Kaye inclinou a cabea, ponderando as palavras do Cavalo das guas. Voc sabe como a sensao de se construir energia mgica? perguntou ele. como levar uma picada. Junte suas mos em concha e se concentre em construir energia dentro delas. Qual a sensao? Kaye uniu as mos como o Cavalo das guas havia ordenado e imaginou que o ar que passava por elas se tornava mais denso e bruxuleante devido energia. Aps um momento, ela olhou para cima, surpresa. A sensao a mesma de quando as mos ficam dormentes e se tenta mex-las. Parece uma picada, como voc disse, como se elas estivessem levando pequenos choques. Di um pouco. Movimente a energia de um lado para o outro em suas mos. Assim, voc ir sentir a magia em seu estado bruto, pronta para se tornar o que voc quiser. Kaye assentiu, aninhando a energia, que parecia um punhado de urtigas, deixando que um pouco escorresse pelos dedos abertos. Aquele era um sentimento do qual ela se lembrava, s vezes ele serpenteava pelas suas en-

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tranhas ou sentia o mesmo tipo de pontada nos lbios, antes de alguma coisa estranha acontecer. Agora, como voc pode completar a construo da energia? O que voc faz? Kaye balanou levemente a cabea. Eu no sei... Simplesmente a imaginei e fiquei olhando para minhas mos. Voc imaginou a energia. Esse o mais fcil dos sentidos. Agora voc deve aprender a ouvi-la, cheir-la, sentir o sabor dela. S ento sua magia se tornar real. E seja cuidadosa, s vezes um encanto simples pode ser visto, nem que seja de relance, por outra pessoa. A criatura piscou os olhos. Kaye assentiu. Quando voc faz magia, h dois estgios: foco e renncia. A renncia a parte que a maioria no entende. Para fazer magia, voc deve se focar no que deseja fazer e ento deixar com que a energia flua, acreditando que ela ir cumprir suas ordens. Feche os olhos. Agora imagine que a energia est envolvendo voc. Imagine, por exemplo, um anel num de seus dedos. Acrescente detalhes a ele. Imagine o ouro do aro e ento pense na pedra preciosa, a clareza dela, a maneira como reflete a luz... Certo. exatamente assim que deve ser feito. Os olhos da menina se abriram, confusos, quando Corny gritou com a voz entrecortada: Kaye! Tem mesmo um anel no seu dedo. Um anel imaginrio de verdade. Eu posso v-lo. Kaye abriu os olhos e l estava ele, em seu dedo indicador, exatamente como o havia imaginado, a prata modelada na forma de uma garota com uma esmeralda brilhante cravada na boca aberta. Ela o virou contra a luz e, mesmo sabendo que o anel era fruto de sua magia, ele era slido como uma pedra. E sobre desfazer... coisas? perguntou Kaye. O Cavalo das guas jogou a cabea para trs e soltou uma gargalhada, os dentes brancos resplandecendo mesmo na escurido. 103

O que voc fez? Joguei um feitio em um pessoa para que ela... gostasse de mim

disse Kaye em voz baixa. Corny olhou para ela, surpreso e um pouco chateado. Ele no ficaria nada feliz em saber que havia outra parte da histria que ela no havia lhe contado. O Cavalo das guas deu uma risadinha e estalou a lngua: Voc deve remover o encantamento do rapaz da mesma forma com que voc faria para desfazer uma iluso. Sinta a teia de sua magia, entenda-a e d cabo dela. Pratique com o anel. Kaye se concentrou, deixando que a energia rodopiasse ao seu redor, sentindo-a correr atravs de seu corpo. A cada batida de seu corao, parecia que a energia iria voltar para seu ponto de origem.

Eles estavam voltando de carro quando Kaye apontou para o monte. Olhe aquelas luzes. Imagine quem que est ali. No estou vendo nada. Corny lanou-lhe um olhar cortante pelo retrovisor. O monte do cemitrio era um morro com declives bastante acentuados e um precipcio que podia ser visto da rodovia. Este lado do monte no apresentava nenhuma cova ou tumba, e no inverno as crianas podiam escorregar alegremente com seus trens e deixar luvas perdidas e cachecis nos monumentos. Um mausolu, cuja construo fora abandonada pela metade, se erguia na base de um dos lados onde a inclinao era menos acentuada. Com dois andares, mas sem telhado, o topo estava tomado por rvores menores do que o habitual e por trepadeiras demasiadamente crescidas. Havia dezenas e dezenas de monumentos, tumbas e lpides erigidas naquele lado do monte. Voc acha que a corte Indigna pode ser aqui? perguntou ela suavemente. Eu quero ver isso. Ele dirigiu em direo entrada do cemitrio.

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Estacionaram junto ao caminho de pedras revolvidas. Ela olhou fixamente atravs do pra-brisa traseiro enquanto esperava que Corny desse a volta ao redor do carro para abrir a porta para ela, e viu luzes que se agitavam em movimentos rpidos. Essas luzes so definitivamente fadas disse Kaye. No consigo ver nada. Havia um trao de pnico na voz de Corny. Kaye seguiu as luzes, observando-as enquanto se ofuscavam e giravam, mantendo a distncia exata para que a menina no pudesse v-las com clareza. Ela apressou o passo, as botas agarravam na grama enrijecida pelo congelamento. As luzes estavam to perto que Kaye s precisou fazer um pequeno esforo para agarrar uma delas no ar... Kaye! chamou Corny e ela se virou. Porra! No me deixe para trs, fazendo com que eu seja obrigado a passar o resto da minha vida imaginando que no passo de um belo de um estpido. No estou deixando voc! Estou tentando agarrar uma dessas coisas. De repente, houve uma impossvel exploso de vaga-lumes, que voavam em disparada para dentro e para fora das rvores. J devia ser muito mais de meia-noite e, de qualquer forma, o outono j estava muito avanado para que houvesse vaga-lumes, as baixas temperaturas da estao e a chuva recente tornaram a grama debaixo dos ps deles rgida graas ao gelo. Mas os insetos voavam ao redor de Corny e Kaye, cada um deles brilhava por um longo tempo, depois desaparecia, brilhando novamente em seguida. Eles eram pequenas criaturas aladas, at mesmo menores do que aquelas que ela havia alcanado antes. Um deles passou rapidamente perto de Kaye e mostrou os dentes. Kaye fez um som estridente. O que foi? perguntou Corny. No so insetos... mas sim fadas minsculas e asquerosas. Ele soltou a mo de Kaye e apanhou uma delas, apesar dela ter conseguido fugir das garras dele. No consigo enxergar nada. Essas coisas... so as mesmas que voc viu da estrada? 105

Ela balanou a cabea. No. Aquelas luzes eram maiores. Ele se abaixou, a respirao saa de seus lbios como baforadas de vapor branco. Voc pode v-las agora? Ela chacoalhou a cabea mais uma vez. Lutie falou algo a respeito de a abertura ficar num local onde a grama era marrom, mas praticamente o morro inteiro est coberto por grama dessa cor. Talvez esse trecho esteja sem nenhum tipo de vegetao agora. Kaye se ajoelhou ao lado de Corny e encostou a orelha no solo. Havia uma msica longnqua. Oua. Voc capaz de ouvir isso. Ele se moveu para perto dela, colocando, tambm, a orelha contra o cho. Msica disse ele. Parece vir de flautas. bonito. Kaye sorria antes de se lembrar de que aquele no era um bom lugar para eles tentarem entrar. Vamos dar uma volta ao redor do monte e procurar por algum pedao de grama que parea estranho. Corny se ps de p e ficou esperando que Kaye comeasse a andar. O cemitrio estava fantasmagoricamente calmo. A lua estava, para falar a verdade, mais cheia e gorda do que na ltima vez que Kaye a contemplara. Parecia sobrenatural, como se fosse algo inchado no cu, e a menina pensou novamente no sol sangrando at a morte enquanto a lua crescia, intumescente com sua luz devoradora. Todas novas, as lpides de granito estavam polidas como um reluzente espelho sobrenatural que refletia os rostos de Kaye e Corny quando estes passavam diante delas. Os marcos mais antigos eram de um mrmore plido e leitoso, com manchas de grama e sujeira lavadas pela luz da lua. Plidos como o cabelo de Roiben. Ei, o que isso aqui? Corny apontou para um pedao de grama que parecia ter um tom diferente de marrom. 106

Ajoelhando-se sobre a grama, Corny puxou para trs uma das extremidades do trecho que havia indicado como se fosse a entrada de um alapo. Corny se inclinou como se estivesse prestes a entrar. No interrompeu-o Kaye. Tenho de entrar a sozinha. Eu quero fazer isso insistiu Corny. Voc disse que no me deixaria para trs. Talvez. Se voc for, acabar tornando as coisas menos seguras para mim. E eu voltarei assim que puder. Kaye oscilou o corpo para passar pela entrada. Eu prometo. Ento, a msica parecia mais alta, o som de flautas e de risos se espalhava pela noite calma. Kaye ouviu Corny dizer: Voc sempre tem que ficar com toda a parte divertida, enquanto tentava acompanhar a msica que vinha l de dentro.

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Ouvindo o grilo aprisionado Gorjear seu terrvel disfarce Msica no monte de granito LOUISE BOGAN Men Loved Wholly Beyond Wisdom

Ela escorregou para dentro da fenda no interior do monte. O prprio ar parecia denso, com um aroma doce, e respirar era desconcertante. Mesas longas e baixas estavam abarrotadas com pras douradas, castanhas, rolos de pes encharcados de leite amanteigado, roms cortadas em quatro partes, ptalas de violeta em pratos de cristal e todo o tipo de iguaria delicada e estranha. Clices amplos e prateados com um formato semelhante ao de um sapo estavam postos sobre as mesas, longos e emborcados na mesma proporo. Fadas idosas vestidas de escarlate jogavam charme para homens com trapos rasgados e bajuladores danavam com velhas enrugadas. Folies danavam e cantavam, bebiam e desmaiavam. Os trajes eram de estilo medieval, variados e completamente diferentes uns dos outros. Pareciam mais terem sado de alguma coleo de alta-costura orgnica e louca.

Listening to the prisoned cricket Shake its terrible dissembling Music in the granite hill

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Colares se elevavam como grandes barbatanas. As roupas eram inteiramente compostas de ptalas ou folhas. Barras rasgadas arrematavam vestidos adorveis. Horrendos, estranhos ou adorveis como a Lua, nenhum daqueles trajes era simples. A corte Indigna disse ela em voz alta. Ela havia esperado mais do que aquilo, uma caverna, talvez, repleta de ossos humanos rodos e fadas aprisionadas. Algo simples. Ao olhar para aquela multido de folies, ela no sabia o que pensar. O prprio salo era imponente, to grande que Kaye no estava certa do que havia do outro lado. Mais afastado, na extremidade oposta da sala, um ser que mais parecia um gigante, tinha desabado perto de um tablado. Cada passo parecia empurr-la para uma nova direo, cheia de esplendores. Um violinista estava tocando um inslito instrumento, com diversos braos e tantas cordas que o msico tinha de passar seu arco por elas com selvageria. Uma mulher de nariz comprido, coberta de sardas e com orelhas que pareciam as de um chacal, fazia malabarismo com pinhas. Trs homens com cabelo vermelho e duas fileiras de dentes de tubaro pescaram suas capas do meio de uma pilha de cadveres, torcendo-as para retirar o sangue. Uma criatura imensa, com asas de morcego e membros que pareciam pernas de pau estava em cima de uma mesa e tomava s lambidelas uma espcie de creme contido em uma tigela de cobre batido como se fosse um cachorro. Ele rosnou para Kaye quando ela cruzou seu caminho. Acima de todos eles, o teto abobado era decorado com afrescos feitos de razes penduradas. Kaye pegou um clice de uma das mesas. Ele era ornamentado e muito pesado, mas parecia limpo. Ela se serviu de um lquido fluido e avermelhado que estava em uma jarra de prata no centro da mesa. Pequenas sementes flutuavam na superfcie, mas o cheiro da bebida era agradvel e no totalmente estranho, ento, ela tomou um gole. Era ao mesmo tempo doce e amargo, e logo subiu cabea dela, tanto que, por um momento, Kaye foi obrigada a se segurar na mesa para no cair. Kaye pegou uma ma prateada da pilha de frutas estranhas e espinhosas, examinou-a rodando-a nas mos, e cuidadosamente deu uma mordida. O 109

interior da fruta era carmim e o sabor se assemelhava ao de um mel aguado. Era to gostosa que Kaye a comeu inteira, at o caroo, e ainda lambeu o suco que escorria por sua mo. A fruta seguinte era marrom e parecia estar podre quando ela a mordeu, mas, ainda assim, a carne era granulada e o gosto era como o de um licor, ardente e doce. Kaye sentiu uma tonteira contagiante tomar conta de seu ser. Ali, nada do que fazia era estranho. Ela podia rodopiar, danar e cantar. De repente, Kaye se deu conta do quanto havia avanado em meio multido. Dera tantos volteios que no tinha mais sequer idia da direo em que se localizava o caminho de volta. Kaye vagarosamente tentou retraar seus passos. Trs mulheres passaram por ela, suas vestes prateadas esvoaavam como uma nvoa fina. O corte baixo dos vestidos idnticos deixava as costas encurvadas das mulheres mostra. Ela olhou novamente, mas as costas cncavas delas eram to lisas e vazias quanto tigelas. Kaye se forou a continuar andando. Um homem baixo seria um ano? com braceletes prateados intricados e cachos negros que iam at a altura dos ombros, olhou para ela com malcia enquanto mordia um abric. Cada momento se tornava mais irreal. Um menino alado saltou por cima dela dando risadinhas: Voc cheira a ferro. Ele estendeu um dos dedos e cutucou a cintura de Kaye. Ela fugiu precipitadamente das mos dele indo em direo a um coro de gargalhadas. Os olhos de Kaye se focaram no plido verde gafanhoto das asas de inseto atadas s costas do menino. Kaye foi abrindo caminho pela multido, desviando-se de danarinos, tendo de realizar movimentos bruscos em complexos crculos entrelaados. Desviou-se tambm de uma mo com garras que prendeu seu tornozelo por debaixo da pesada toalha escarlate de uma das mesas, localizada logo depois do que parecia um orgistico jogo de xadrez vivo. Um stiro com barba encaracolada e chifres de marfim estava encurvado cuidadosamente, arrancando as asas de uma pequena fada presa em suas mos carnudas. A coisinha gritava, batendo sua outra asa to depressa quanto 110

um beija-flor contra os dedos que a aprisionavam. Sangue de cor verde plida escorria pela mo do homem-bode. Kaye parou, chocada e cheia de nojo ao ver o stiro jogar a criaturinha para o ar. Ela voou em crculos desesperados, descendo em espirais at o cho de barro. Antes que Kaye pudesse chegar mais perto e pegar a fada, uma das botas do homem a esmagou, transformando-a em poeira. Kaye cambaleou para trs, empurrando as pessoas para longe em sua pressa de fugir dali. Movendo-se angulosamente pela multido, pensou na prpria estupidez que fez com que fosse at ali. Essa era a corte Indigna. Era ali onde os piores indivduos do Mundo das Fadas iam para beber at cair. Trs homens vestindo roupas com abas verdes brilhantes e cujos braos e pernas eram longos e magros como cabos de vassoura estavam empurrando um garoto com olhos de coelho e pernas de gafanhoto entre eles. O garoto se encurvava cautelosamente como se fosse pular, mas em nenhuma de suas tentativas contava com uma agarrada ou um empurro sbitos. Deixem-no em paz disse Kaye avanando na direo deles. O menino lhe lembrava muito Gristle para que ela pudesse ficar apenas observando. Os homens viraram os olhos para ela. Todos eles eram idnticos. O garoto tentou escapulir por entre eles, mas um dos magrelos lhe deu uma chave de brao. O que isso? perguntou um deles. Eu lhe dou algo em troca dele disse Kaye, revirando sua mente em busca de um plano. Um dos homens reprimiu o riso e outro sacou uma pequena faca com uma empunhadura de marfim e uma lmina de metal que fedia a ferro puro. O terceiro enrolava a mo nos cabelos do menino, fazendo com que a cabea dele se inclinasse para trs. No! gritou Kaye quando a adaga de ferro golpeou o olho esquerdo do garoto. A rbita estourou como uma uva, e um lquido claro e sangue corriam pela face dele enquanto ele gritava. A carne sibilava nas regies onde o ferro havia encostado.

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muito melhor quando se tem platia falou um dos homens es-

qulidos. Kaye deu um passo para trs, procurando algo na mesa prxima com que pudesse atac-los, achando apenas um clice. Ela o ergueu como se fosse uma pequena clava, sem ter certeza de como o usaria. Um dos homens esqulidos arrastou a lmina de ferro ao longo da pele do rosto do menino, descendo at o pescoo, enquanto ele tremia e gritava, seu olho sadio rolando fracamente na rbita. O ferro havia deixado uma fina linha vermelha por onde passara, a pele borbulhava em verges brancos. Vai salv-lo, bonequinha? debochou outro dos homens esquelticos de Kaye. As mos dela tremiam e o clice no parecia nada alm de algo pesado em suas mos, que, com certeza, no serviria como arma. Ns no vamos mat-lo disse o homem que estava segurando o cabelo do menino. Estamos apenas fazendo um pouco de carinho nele interps o que empunhava a faca. A fria cresceu dentro de Kaye. O clice voou da mo dela e atingiu o ombro do homem com a faca, manchando o casaco dele com gotas do vinho antes de cair ineficazmente no cho sujo, onde rolou em crculos impotentes. Um dos homens deu uma gargalhada e outro investiu na direo dela. Kaye se esquivou se misturando multido, empurrando para longe uma mulher elegante e caminhando de lado. Ento ela parou de repente. Semi-escondido por trs criaturas com pele de sapo acocoradas sobre um jogo de dados, estava Corny. Ele estava inclinado contra uma mesa virada de cabea para baixo, um clice pendia de sua mo. Ele balanava para a frente e para trs com os olhos fechados. Uma poa de vinho empapava as calas dele, mas Corny parecia no notar. O salo estava to lotado de folies que Kaye se sentia como sardinha em lata, tanto que teve de se refugiar debaixo da mesa. Corny? chamou Kaye, sua respirao estava pesada. Ele estava bem na frente dela, mas parecia no v-la. 112

Kaye o sacudiu. Corny finalmente percebeu a presena da menina e olhou para ela de relance. Ele parecia bbado ou pior que isso: como se estivesse bbado havia anos. Eu conheo voc disse Corny com grosseria. Sou eu, Kaye. Kaye? O que voc est fazendo aqui? Eles disseram que isso no era para mim. O que no era para voc? A mo que segurava o clice se movimentou debilmente. O vinho? No era para mim. Ento eu bebi. Eu quero tudo que no para mim. O que aconteceu com voc? Isso disse ele e contorceu a boca em algo que poderia ter sido um sorriso. Eu o vi. Ela olhou rapidamente para a multido. Quem? Corny apontou na direo de uma plataforma mais elevada onde fadas altas e plidas conversavam e bebiam em clices prateados. O seu carinha. Robin do cabelo branco. Pelo menos eu acho que era ele. O que ele estava fazendo? Corny balanou a cabea. Ela pendia molemente do pescoo dele. Voc vai passar mal? perguntou Kaye. Corny olhou para ela e sorriu. Eu estou passando mal. Ele comeou a cantar King of Pain, suavemente e fora do tom. Os olhos estavam focados no nada e ele esboava um sorriso, uma das mos brincava preguiosamente com um dos botes da camisa. Parecia que estava tentando reaboto-lo. Theres a king on a throne with his eyes torn out.

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Theres a blind man looking for a shadow of doubt. Oh-oooh, king of pain. I will always be, king of pain. Eu vou procur-lo disse Kaye. Ela olhou para Corny, que estava murmurando, esfregando o interior do clice com um dedo que depois levava at os lbios. Espere por mim aqui, est bem? No v a lugar nenhum. Ele no lhe deu nenhuma resposta, mas, de qualquer forma, Kaye tinha dvidas se ele estava em condies de ficar de p. Ele parecia definitivamente acabado. Kaye misturou-se novamente multido, caminhando na direo em que Corny havia apontado. Uma mulher com o cabelo cor de carmim penteado em grossas tranas se sentou em um trono alto cujas arestas se transformavam em pontas afiadas e agulhas gastas. A madeira com que era feito estava carcomida de ponta a ponta, permeada por buracos de cupins, o que lhe dava a aparncia de uma trelia. Aos ps da mulher, gnomos faziam piruetas. Roiben caminhava em direo ao trono e se ajoelhou, apoiando-se em um dos joelhos. Kaye teve de chegar mais perto. No estava conseguindo enxergar. Foi ento que reparou que havia uma pequena reentrncia na parede, onde ela poderia se esconder, permanecendo perto o suficiente para observar o que iria acontecer. Ela podia assistir e tentar achar uma maneira de fazer com que Roiben se arrependesse do que havia feito.

Rath Roiben Rye andou atravs da multido, passando por uma mesa onde uma fada se contorcia, de prazer ou de pavor, nos braos de um ogro. O velho Roiben com certeza teria parado. A espada prateada ainda estava na cintura dele, mas sua Senhora o esperava e o cavaleiro aprendeu a ser um escravo obediente e continuou seu caminho.
* H um rei em um trono com os olhos arrancados. H um homem cego procurando por uma sombra de dvida. Oh-oooh, rei da dor, eu sempre serei, rei da dor."

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Lady Nicnevin, rainha da corte Indigna, estava rodeada por seus cortesos. Cabelos cor de sangue esvoaavam ao redor de um rosto branco cravejado com um par de olhos de safira, e Roiben se pegou mais uma vez paralisado pela beleza glida da rainha. Quatro gnomos faziam travessuras ao lado dela. Um deles se agarrava e dava puxes na saia de lady Nicnevin como uma criana que est aprendendo a andar. Rath Roiben Rye deixou-se cair de joelhos e curvou a cabea de forma que seu cabelo de peltre chafurdou no cho. Ele beijou a terra em frente a ela. Roiben no queria estar ali naquela noite. O peito ainda doa, e ele no queria nada, exceto deitar-se de olhos fechados. Mas, quando suas plpebras se fechavam, tudo que via era o rosto de uma garota humana, repleto de choque e horror quando ele a derrubou no cho sujo de uma lanchonete. Pode se levantar disse a rainha. Aproxime-se. Tenho uma tarefa para voc. Sou todo seu disse Rath Roiben Rye, limpando a terra de seus lbios. Ela esboou um sorriso. meu mesmo? E voc serve a mim to bem quanto servia minha irm? Ele hesitou antes de responder: Melhor at, talvez, pois a senhora sempre me submete a provas cada vez mais difceis. O sorriso sumiu do rosto dela. Voc est zombando de mim? Perdo, lady. No quis desdenhar da senhora. A questo que as tarefas que a senhora me designa raramente so agradveis. Ela riu ao ouvir isso, a gargalhada fria como a prata brotou de sua garganta como corvos alando vo. Voc no fala a lngua da cortesia, cavaleiro. Mas, mesmo assim, eu ainda acho que voc me agrada. Por que isso? Diverso, milady? arriscou ele. Os olhos dela estavam duros e molhados, mas seu sorriso no exibia qualquer tipo de amabilidade. 115

Certamente sabedoria que no . Erga-se. Concluo que devo agra-

decer a uma menina mortal por sua presena aqui hoje. O rosto de Roiben assumiu uma expresso sria enquanto ele se levantava. Assim, ele no deixaria que sua surpresa transparecesse. Eu fui imprudente. Que boa garota ela deve ser. Conte-nos a respeito dela. Alguns poucos membros da nobreza Indigna que prestavam ateno ao que ela dizia sorriram abertamente, observando aquele jogo como se Roiben e a rainha fossem duelar. Ele estava sendo cauteloso, tomando muito cuidado para esconder a perplexidade que parecia querer se estampar em seu rosto. A voz precisava ser branda, as palavras no deveriam parecer meticulosamente calculadas. Ela disse que era conhecida das fadas independentes. E tinha a Viso. Uma garota esperta e gentil. A rainha riu ao ouvir isso. No foram as fadas independentes que atiraram em voc, cavaleiro? Ele assentiu com um movimento de cabea, sem conseguir esconder a sombra de sorriso que lhe brotava no rosto. Suponho que eles no estejam to fortemente unidos, milady. Roiben podia perceber que ela no havia gostado disso. Tenho uma idia, ento disse a rainha, levando um dos dedos delicados at os lbios sorridentes. Traga-nos a menina. O pagamento do Tributo pelas fadas independentes ir cimentar a lealdade deles. Uma garota jovem dotada da segunda viso seria uma excelente candidata. No! Roiben soltou um grito agudo, uma ordem, e as cabeas dos cortesos se voltaram para a direo do som. Ele sentiu a bile subir-lhe pela garganta. Aquilo no havia sido inteligente. Ele no estava sendo nada inteligente. O sorriso de lady Nicnevin fez com que os lbios dela se encurvassem triunfantes. Devo ressaltar que, j que eles conhecem a garota, ela ser a presa perfeita para fazer com que as fadas independentes se lembrem de que no devem quebrar meus brinquedos. Ela no mencionou o surto de Roiben. 116

Havia escrnio naquele termo que a rainha havia utilizado para se referir a ele. O brinquedo dela. Entretanto, Roiben mal ouviu o que ela disse. Ele j podia ver a morte da menina. Os lbios dela o amaldioando com seu verdadeiro nome. Deixe que eu lhe encontre outra menina ouviu-se dizendo. Uma vez que sua senhora achara divertido discutir com ele, no custava nada tentar convenc-la a achar uma inocente para tomar o lugar de outra inocente. Acho que no. Traga-me a garota daqui a dois dias. Pode ser que depois que a veja eu reconsidere. Nephanael acabou de chegar da corte de minha irm com uma mensagem. Talvez ele possa ser persuadido a ajudar voc a encontr-la. O olhar de Roiben oscilou na direo do outro cavaleiro, que aparentemente estava falando com uma poeta com patas de cabra e ignorava a conversa entre ele e a rainha. Roiben se sentiu enjoado apenas ao olhar para a argola de ferro queimando na testa dele. Diziam que mesmo quando ele a removesse, a cicatriz ressequida iria atravessar profundamente sua carne, deixando uma marca negra. O cavaleiro usava um manto com fileiras de espinhos. Roiben tinha sua pequena vingana contra a corte Digna na forma de Nephanael. Ele havia percebido a frequncia com que essa corte enviava seu novo cavaleiro de volta corte Indigna para uma ou outra misso simples. Ele se inclinou suficientemente baixo para que os joelhos e a testa tocassem o solo, mas a ateno dele ainda estava em outro lugar. Roiben andou pela multido, passando pela mesa onde havia visto o ogro. Nada restava do casal salvo trs gotas de sangue cor de cereja e o p brilhante das asas da fada. Os juramentos que fizera o cortavam como um arame fino.

Kaye observou Roiben abandonar a plataforma com seu andar imponente, lutando contra os sentimentos que pareciam estar prestes a dilacerar sua garganta. Uma garota esperta e gentil. Essas palavras simples fizeram com que o corao dela disparasse de uma forma que no lhe agradava nem um pouco.

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Ser que ele sabia que a prpria voz havia se tornado mais suave quando falou a respeito dela? Ele to imprevisvel que nem mesmo sua rainha pode confiar nele. Esse cavaleiro poderia tanto agir com gentileza com voc quanto ser capaz de mat-la. Mas a lembrana dos lbios dele em sua pele no enfraquecia. Mesmo que esfregasse o local que ele havia beijado. Mesmo que o arranhasse. Kaye voltou realidade quando o outro cavaleiro se aproximou da rainha e se abaixou para beijar a bainha do vestido dela. Levante-se, Nephanael disse a rainha. Julgo que voc tem uma mensagem para mim. A figura esguia de lady Nicnevin se ergueu com a mesma formalidade graciosa e cadenciada de Roiben. O cavaleiro usava uma tira de metal na testa, a pele ao redor estava escurecida, como se houvesse sido queimada. Havia algo naqueles olhos amarelos que Kaye pensou ser familiar. Essa a mensagem que minha Senhora gostaria que Vossa Alteza ouvisse. O sorriso dele enfatizava sua deslealdade. Minha Senhora disse que apesar de haver uma trgua no campo da guerra, ela imagina que existam problemas no que diz respeito influncia mortal. Minha Senhora tem alguns protegidos que cruzaram as fronteiras da corte Indigna e busca um meio de lhes dar uma passagem segura por essas terras. Fui ordenado para esperar pela resposta de Vossa Alteza. Minha Senhora aparentemente no espera que eu me apresse em meu retorno. Devo confessar que bom estar em casa para assistir ao pagamento do Tributo. Isso foi tudo o que ela disse? Na verdade, uma das cortess da rainha implorou para que eu perguntasse para Vossa Alteza a respeito do irmo dela. Parece que ela no tem nenhuma notcia dele desde que ele se juntou corte de Vossa Alteza. Uma doura, aquela menina. Cabelos brancos muito longos, to compridos que quase se podiam ficar enroscados em uma das mechas, se assim o quisesse. Ela se parecia muito com o cavaleiro com quem Vossa Majestade acabou de falar. Nephanael sorriu com malcia novamente. Ela gostaria de saber por que Vossa Alteza nunca o usou como mensageiro. A rainha tambm sorriu. 118

bom ter voc novamente em casa, Nephanael. Talvez voc possa

ajudar nosso cavaleiro a conseguir nosso sacrifcio. Isso ser uma honra para mim. Na verdade, acho que ouvi falar a respeito de uma candidata bastante adequada. Ela at mesmo j conhecida de um dos membros da corte de Vossa Alteza. De repente, Kaye sentiu algum agarrar seu brao e se virou. Ela soltou um gritinho. Voc no deveria estar aqui. O tom de voz de Roiben era glido e uma das suas mos apertava o brao de Kaye com fora. Respirando fundo, ela encontrou os olhos dele. Eu s queria ouvir a rainha. Se algum dos outros cavaleiros perceber que voc est aqui espionando, sem dvida ir adorar fazer com que voc sirva de exemplo para outros invasores. Isso no um jogo, pixie. Esse lugar perigoso demais para voc. Pixie? Naquele momento, Kaye se lembrou. Roiben estava vendo pele verde, olhos pretos, asas enrugadas. Ele no a conhecia ou pelo menos no sabia que a conhecia. Ela soltou a respirao que, at ento, nem havia percebido que estava prendendo. Eu no sou problema seu disse ela, torcendo o brao, tentando se livrar do domnio dele. Claro que ele a deixaria ir, disse Kaye para si mesma, porm as palavras de Spike ecoavam na cabea dela. Ela viu Roiben em um cavalo preto com olhos brancos resplandecentes, o rosto salpicado de sangue e poeira, os olhos brilhantes em frenesi, atropelando o pobre Gristle quando trombou com um arbusto. Srio? Ele no reparou que ainda a estava segurando e, na verdade, estava empurrando-a pela multido. A partir desse ponto de superioridade, era fcil ver que as pessoas no apenas abriam caminho para Roiben, elas praticamente se jogavam umas contra as outras para isso. Sou espadachim de Nicnevin. Talvez voc devesse se preocupar mais com o que irei fazer com voc do que com o que poderia fazer. Ela tremeu. E ento, o que voc vai fazer? 119

O cavaleiro suspirou. Nada, contanto que voc abandone a corte Indigna imediatamente. Nada? Ela no estava certa do que esperava ver no rosto dele quando o olhasse, mas no achava que encontraria aquela expresso de fadiga. No havia dio irradiando daqueles olhos plidos. Mas ela no podia ir embora e tambm no podia contar que tinha um amigo totalmente humano que estava dormindo, entorpecido, no outro lado do monte. Tinha de terminar com aquela encenao: Minha presena no permitida aqui? No parece que h uma lista de convidados. Os olhos de Roiben se tornaram sombrios diante daquelas palavras, e a voz dele se tornou muito baixa: A corte Indigna tem prazer em receber espies enviados pelas fadas independentes. Raramente temos voluntrios para nossos divertimentos. Naquele momento, Kaye sentiu que estava pisando em um campo perigoso. A tristeza havia ido embora e as feies dele estavam cuidadosamente inexpressivas. Ela sentiu o estmago revirar. Prazer... Nossos divertimentos. A implicao da participao dele no passou despercebida por Kaye. Voc pode sair por aqui disse Roiben, indicando um tnel cujas paredes eram recobertas de terra, que no era o mesmo atravs do qual ela havia chegado at ali. Este estava escondido atrs de uma cadeira e parecia estar mais prximo ao gigante. Mas voc deve ser rpida. V logo, antes que algum me veja falando com voc. Por qu? perguntou Kaye. Porque eles podem presumir que eu esteja comeando a me afeioar a voc. Ento podem acabar considerando divertido ver minha expresso enquanto eu te machuco de verdade. O tom de voz de Roiben era frio e montono. As palavras pareciam cair dos lbios dele como se no significassem nada, apenas palavras sendo jogadas na escurido. As mos dela estavam muito geladas quando se lembrou do que aconteceu na lanchonete. Qual deveria ser a sensao de ser um fantoche? Como deveria ser observar suas prprias mos desobedecendo a voc?

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A fria cresceu dentro dela como uma nuvem negra. No queria entender como ele podia ter matado Gristle. No queria perdoar-lhe. E, mais do que tudo, no queria desej-lo. Agora, pixie ordenou ele. V! No sei se devo acreditar em voc disse ela. Me d um beijo. Se ela no conseguia parar de pensar nos lbios dele, talvez se os provasse fosse capaz de tir-los de sua cabea. Apesar de tudo, a curiosidade matou o gato, mas foi a satisfao que o trouxe de volta. No h tempo para suas traquinagens espordicas de pixie. Se quer que eu v embora logo, melhor andar depressa. Kaye estava surpresa com as prprias palavras, pensando sobre a malcia irrefletida que elas continham. Kaye ficou ainda mais atnita quando os lbios dele colidiram contra os dela. Um choque sbito de sentimento atravessou-lhe o corpo como uma lana antes que o corpo dele se separasse do dela. V disse Roiben num sussurro, como se ela houvesse lhe tirado o flego. Os olhos dele estavam obscuros. Kaye mergulhou atravs do tnel antes que fosse obrigada a pensar no que acabara de fazer. E, com certeza, antes de ter tempo de se dar conta de como aquilo no era nada parecido com uma vingana. L fora, estava frio e claro. No parecia possvel, mas a noite havia passado. Uma brisa fez com que as folhas remanescentes tremessem nos galhos, e Kaye cruzou os braos para tentar conservar qualquer calor possvel enquanto cruzava o monte correndo. Sabia onde se localizava o trecho de grama marrom. Era simplesmente uma questo de entrar novamente. Se ficasse apenas encostada na parede, ela pensou, seria provvel que ningum a notasse. Corny deveria estar l e, dessa vez, ela prestaria mais ateno, marcaria a sada de alguma maneira. A grama no estava mais marrom em uma parte do que na outra. Ela se lembrava muito bem da localizao. Perto de um olmo e ao lado de uma lpide na qual estava escrito ADELAIDE. Ela caiu de joelhos e cavou, enterrando as unhas freneticamente na camada mais superficial do solo, que estava

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semicongelada. Havia terra e mais terra, o invlucro era duro, como se nunca houvesse existido uma passagem para um palcio subterrneo. Corny gritou ela, mesmo sabendo muito bem que ele no seria capaz de ouvi-la das profundezas da terra.

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Para a beleza nada mas o incio do terror ns podemos apenas suportar com dificuldade, e o admiramos tanto porque ele calmamente despreza para nos destruir. RAINER MARIA RILKE The First Elegy, Duino Elegies

Corny acordou na encosta do monte ao som de sinos. Ele tremia de frio e batia o queixo, a cabea estava pesada e confusa, e o simples ato de deslocar seu peso fazia com que o estmago dele desse uma guinada. A jaqueta no estava l. Estava deitado sozinho em um monte no meio do cemitrio e no tinha idia de como havia ido parar ali. Corny viu seu carro onde havia estacionado, bem ao lado da via. O pisca-alerta ainda estava ligado. Uma onda de tontura o atingiu. Ele rolou para o lado, sem foras, e vomitou. O sabor do vinho que veio com o vmito trouxe de volta a memria da boca de um homem na dele, as mos de um homem golpeando-o. Chocado,

For beauty is nothing but the beginning of terror we can just barely endure, and we admire it so because it calmly disdain to destroy us.

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tentou formar a imagem do rosto que acompanhava aquela boca e aquelas mos, mas sua cabea doa muito para que pudesse se lembrar de mais. Ele se ps de p, tentando manter sua nusea sob controle enquanto cambaleava morro abaixo em direo ao carro. Apesar das luzes terem ficado acesas durante toda a noite, quando girou a chave na ignio, o motor despertou e rugiu, totalmente vivo. Girou o boto do aquecedor at o nvel mximo e ficou sentado, lagarteando diante das golfadas de ar quente. O corpo dele se arrepiava de prazer. Corny sabia que havia um frasco de aspirinas debaixo de todas as embalagens de fast food e livros descartados. No conseguia se mexer. Inclinou a cabea para trs e esperou que o calor que se arrastava por sua garganta o relaxasse e espantasse a nusea. Foi ento que se lembrou de Kaye no banco de trs e as recordaes do incio da noite passada voltaram a sua mente com uma intensidade perturbadora. A pele de Kaye rachada e descascando, a primeira vibrao das asas molhadas, a nova e estranha Kaye deitada no carro, a msica... e ento ele estava sozinho na encosta, memrias confusas tropeando umas nas outras. J havia ouvido histrias como essa homens e mulheres andando em um monte, sonhando com uma noite no Reino das Fadas. O monte nunca se abriria para eles novamente. Com raiva, ele imaginou se Kaye ainda estava l, danando ao som de flautas longnquas, esquecendo-se de que ele havia sido deixado para trs. Corny sentiu um aperto no estmago quando pensou em alguma outra explicao para ser deixado sozinho no monte. Aquilo havia acontecido de verdade, Kaye se inclinando sobre ele e sussurrando: Vou encontr-lo. Espere por mim aqui. Quanto mais ele pensava, mais se lembrava das partes brutais. O grito distante que no conseguiu situar, o olhar penetrante de alguns folies, dentes vermelhos de sangue e o homem, o homem com o manto de espinhos que o encontrara sentado bbado em meio sujeira e... Ele balanou a cabea. Era difcil se lembrar das especificidades, apenas da boca macia e dos arranhes causados por aqueles espinhos. As mos dele desfraldando as mangas de sua camisa e depois as desenrolando novamente. 124

As feridas inflamadas que se espalhavam pelos braos eram provas de como ele havia passado a noite. O simples ato de toc-las o inundava com um desejo to intenso que fazia com se sentisse enjoado.

Kaye estava diante da porta dos fundos. Uma olhada rpida nos nmeros vermelhos e digitais do microondas indicava que a manh j estava avanada. A exausto caiu sobre ela quando se esforou para sentir as idas e as vindas da magia em seus dedos. Sentia-se como um pedao de corda esticada demais, que poderia romper-se se fosse puxada. Olhou vrias e vrias vezes mas no havia nenhum caminho que levasse ao interior do monte. Talvez a passagem se abrisse apenas ao anoitecer. Ela teria de voltar naquela noite, retraar o mesmo caminho e esperar. Seus sentidos estavam superacurados, a iluso frgil que estava sobre ela naquele momento nada tinha de similar anterior. Ainda podia sentir o leve farfalhar das asas contra suas costas, ainda podia sentir o cheiro do lixo debaixo da pia, era at mesmo capaz de separar os odores borra de caf, cascas de ovos, um pedao de queijo mofado, detergentes, um pouco de veneno grosso e aucarado usado como isca em armadilhas para baratas. O ar vibrava com uma energia que ela havia antes ignorado. Se abrisse a porta, talvez pudesse deixar a fadiga para trs. Mas Kaye no queria fazer isso queria agarrar-se fachada da humanidade com ambas as mos. Kaye, voc? A av de Kaye entrou na cozinha vinda da sala. Usava um robe e chinelos, o cabelo cinza e fino cheio de bobs presos com grampos. Voc chegou agora? Oi, vov disse Kaye bocejando. Ela foi at a mesa da cozinha, empurrou uma pilha de jornais e correspondncias e abaixou a cabea, apoiando-a nas mos. Era quase que um alvio o simples fato de ouvir a av gritando com ela, como se tudo pudesse ficar normal novamente. Eu liguei para a escola hoje de manh. Kaye se segurou para no soltar um gemido. 125

Sabia que voc no est autorizada a abandonar a escola sem uma

permisso por escrito de seus pais? De acordo com o seu histrico, voc no vai a escola desde que tinha catorze anos! Kaye balanou a cabea. O que isso significa? Isso um no? Eu sei que no tenho ido escola disse Kaye, revoltada com o quo infantil soou sua voz. Bem, essa uma boa coisa para se saber, senhorita, mas eu quero saber o que voc esteve fazendo. Por onde voc esteve vagabundeando? Em lugar nenhum disse Kaye em voz baixa. S no queria que voc soubesse. Tinha certeza de que ficaria irritada. Bem, ento por que no volta para a escola? Voc quer ser um nada durante toda a sua vida? Vou fazer supletivo disse Kaye. Supletivo? Como um traficante? Uma adolescente grvida? Voc quer acabar como uma pobretona, vivendo em um trailer como aquele de sua amiguinha? Cala a boca! gritou Kaye, as mos segurando a cabea. Voc acha que sabe tudo sobre tudo, no ? Voc acha que o mundo to fcil de ser entendido... Voc no me conhece nem um pouco, no sabe nem uma nica coisa a meu respeito! Como pode saber alguma coisa sobre Janet se voc no sabe nada sobre mim? No vou tolerar que voc grite comigo em minha prpria casa. Voc e sua me so exatamente iguais. Voc acha que querer as coisas suficiente. Acha que basta querer e voc ir, como num passe de mgica, conseguir o que deseja. Mgica. O rosto de Kaye se contorceu em uma expresso a meio caminho entre um estremecimento e um sorriso tolo. Nada alm do trabalho rduo leva a algum lugar. Mesmo assim, as pessoas no conseguem o que querem. Elas s sofrem, e ningum sabe a razo desse sofrimento. Pessoas talentosas, como a sua me, no conseguem chegar l apesar de seu talento e ento, o que voc vai fazer? No se deve confiar na sorte. Como se pode saber se voc tem ou no sorte? 126

Kaye ficou surpresa em ouvir que a av achava que a me tinha talento. No estou confiando na sorte. A voz de Kaye era sonolenta. Ah, ? O que voc vai fazer ento? Eu no sei respondeu Kaye. Ela estava cansada e podia sentir um tremor lamuriento na prpria voz. Estava com medo de que comeasse a chorar e, se o fizesse naquele momento, no tinha certeza de que seria capaz de parar. Pior, ela sabia que havia soado petulante, irritada apenas com o fato de ter sido pega. Isso no estava longe da verdade. Ns precisvamos do dinheiro. A av olhou para ela horrorizada. Que dinheiro? isso que voc est pensando? No olhe mais para a minha cara! disse Kaye, escondendo a cabea nos braos cruzados. Ela murmurou contra a prpria pele: Estava trabalhando na porra de um restaurante chins, t? Na cidade. Perodo integral. Ns precisvamos do dinheiro. A av olhou para ela confusa. Eu ainda no arranjei um emprego confessou Kaye , mas acho que vou pegar uma vaga no posto de gasolina onde o irmo da Janet trabalha. Coloquei um currculo l. Voc vai para a escola, mocinha, e, mesmo que no fosse, um posto de gasolina no lugar para uma menina. Que tipo de rapaz vai namorar uma garota assim? E quem liga para garotos? disse Kaye. Olha, a minha me vai assinar qualquer formulrio que eu precise para fazer meu supletivo. No, ela no vai no! berrou a av. Ellen! O qu? um grito irritado veio do andar de cima. Desa at aqui e oua o que a sua filha est dizendo. Voc sabe o que ela est planejando fazer? Voc sabe o que ela est fazendo? Alguns minutos depois, a me de Kaye tambm estava l, com o cabelo puxado para trs por um arco vermelho de couro. Usava uma camiseta preta e calas justas de ginstica. O que voc andou fazendo?

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Eu no estava fazendo nada respondeu Kaye. Ela devia saber que

essa briga iria acontecer, mas, naquele momento, ela se sentia distante daquilo, como se estivesse apenas assistindo de longe, muito longe. Eu no estava indo escola e no contei isso para a vov. No banque a espertinha disse a av de Kaye. Ellen apoiou o corpo contra o batente da porta da cozinha. Olha, no importa o que ela anda fazendo porque ns vamos estar em Nova York no incio da prxima semana. Eu vou liderar a Meow Factory. Tanto Kaye quanto a av olharam para Ellen com uma expresso de horror quase idntica. Ellen deu de ombros, passando por elas para encher a cafeteira com gua. Eu ia te contar na noite passada, mas voc nunca aparece para jantar. Eu no vou para Nova York disse Kaye, aborrecida por quo infantil sua voz soou. Essa era a mesma menina que havia insultado o cavaleiro favorito da rainha Indigna? Que havia falado com um Cavalo das guas? Ellen, voc no pode estar falando srio quando diz que no se importa que sua nica filha no esteja frequentando a escola. Os lbios da av estavam pressionados, formando uma linha fina. A me deu de ombros novamente. Kaye uma menina inteligente, mame. Ela pode tomar essas decises por ela mesma. Voc a me dela. seu dever se assegurar de que ela esteja tomando as decises certas. Isso alguma vez funcionou comigo? Voc tentou fazer todas as minhas escolhas por mim e veja aonde isso nos levou. No vou cometer o mesmo erro com Kaye. E da se ela no quer ir mais escola? A escola j era uma porcaria quando eu era obrigada a frequent-la e no acho que isso tenha melhorado muito desde ento. Kaye sabe ler e escrever, isso mais do que um monte de alunos do terceiro ano pode fazer. Ela l mais livros do que a maioria das meninas da idade dela.

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Ellen, no seja estpida. O que ela vai fazer para sobreviver? O que

Kaye far no futuro? Voc no quer que ela tenha uma vida melhor do que a sua? Eu quero que minha filha tenha o futuro que ela quiser. Kaye subiu as escadas sorrateiramente at o quarto dela. Elas iriam ficar discutindo por tanto tempo que no a notariam nem lhe dariam ateno por alguns momentos. Tudo o que ela queria era dormir.

O telefone sem fio tocou perto da cabea de Kaye, onde ela o havia largado. Kaye soltou um grunhido e apertou o boto para atend-lo. Al disse ela, grogue. No havia conseguido dormir direito, acordava o tempo inteiro, se debatendo e se revirando na cama. Os cobertores estavam quentes demais, mas, quando os chutou, ela se sentiu desprotegida, exposta. Seus sonhos eram permeados por criaturas de olhos cortados que a cutucavam com seus dedos em forma de garras. Porra. Voc est a. Ela reconheceu que a voz do outro lado pertencia a Corny. Ele parecia assombrado e muito aliviado. Corny! Fui obrigada a cair fora. No consegui achar um caminho que me fizesse voltar para pegar voc. Ela olhou para o relgio. Era uma da tarde. Pensei que talvez o monte s se abrisse noite. Estou ouvindo. Ela balanou a cabea, mas depois se deu conta de que ele no podia v-la, ento expressou o pensamento em voz alta: . Definitivamente. Oua. Voc est bem? Ela ouviu o clique do telefone sendo desligado e passou a mo pelo cabelo inquietamente, antes de deixar que a cabea casse de volta contra o travesseiro.
A iluso parece boa. Foi a primeira coisa que Corny disse quando en-

trou no quarto dela. Ei, voc tem ratos! Ela piscava os olhos enquanto tentava focar a viso nele. 129

Como voc conseguiu sair? Estava ficando maluca de tanto procurar

por voc. Se os tiras me vissem, iriam pensar que eu era alguma ladra de sepulturas maluca tentando desenterrar corpos com as mos nuas. Acordei do lado de fora do monte hoje de manh e percebi que voc tinha me abandonado e eu ia virar um Rip Van Winkle, descobrindo que eu estava no ano de 2112 e ningum nunca tinha nem ao menos ouvido falar de mim. Ele forou um sorriso enviesado. Roiben me expulsou. Desculpe. No queria ter deixado voc, mas fiquei com medo de que, se eu contasse que voc estava l, ele pudesse descobrir quem eu era. Corny sorriu. Ele no sabia? Ela balanou a cabea negativamente e deu de ombros. E ento, o que voc achou da corte Indigna? Um sorriso lento e repulsivo se espalhou pelo rosto dele. Ah, Kaye ele respirou fundo , l maravilhoso. Perfeito. Ela apertou os olhos. Eu estava brincando. Eles estavam matando criaturas, Corny. Por diverso. Criaturas como ns. Ele no parecia estar ouvindo, o olhar estava voltado para alm de Kaye, na direo da janela iluminada. E tinha aquele cavaleiro, no era o seu. Ele... Corny tremeu e pareceu mudar abruptamente o rumo da frase. Ele estava usando um manto forrado de espinhos enfileirados. Eu o vi falando com a rainha disse Kaye. Corny tirou a jaqueta com um movimento de ombros. Havia arranhes compridos ao longo dos braos dele. O que aconteceu com voc? Corny deu um largo sorriso, mas o olhar dele estava trancado em alguma recordao. Ele o desviou novamente para a direo de Kaye. Bem, obviamente eu fui parar dentro do manto disse Corny. Ela riu com desdm. Que eufemismo! Ele machucou voc? 130

No mais do que eu gostaria que machucasse respondeu Corny.

Kaye no estava gostando disso. No lhe agradava aquilo que ele estava contando nem o jeito como ele agia quando falava a respeito. E voc, Kaye? Se vingou do Robin do Cabelo Branco? Ela no conseguiu evitar o rubor que se espalhou atravs de suas bochechas. O qu? perguntou Kaye. E ento ela contou para Corny, o rubor crescendo, se tornando cada vez mais quente enquanto falava. Aquilo parecia ainda mais pattico quando dito em voz alta. Ento, o que voc est me dizendo que fez com que ele uma vez a beijasse nos lbios e, outra vez, na bunda. Kaye olhou ferozmente para ele, mas no pde evitar uma gargalhada. No sei se devo chamar isso de esperteza ou se seria melhor ficar realmente com medo dos motivos que voc vai arranjar para usar o nome dele no futuro. Voc pode ficar simplesmente chamando por ele por a, indefinidamente? Kaye mirou um soco de brincadeira na direo dele: E voc e o seu cavaleiro? Quero dizer, olhe para os seus braos. Isso normal? Eu sinto um calafrio toda vez que os toco disse Corny reverenciosamente. Pelo menos ns estamos assustando um ao outro. , bem, melhor eu voltar para casa. Qual o prximo compromisso da agenda da fada? Kaye deu de ombros. Eu ser sacrificada, eu acho. timo. Quando isso vai acontecer? Kaye balanou a cabea. Tambm gostaria de saber. Samhain, isso o mesmo que Dia das Bruxas, no ? Provavelmente noite. Corny olhou para ela incrdulo. O Dia das Bruxas daqui a dois dias.

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Eu sei explicou Kaye , mas eu no preciso fazer alguma coisa.

Eu s preciso urrar e gritar e fingir ser humana durante algum tempo. E se eles desconfiarem que esto sendo enganados? Kaye deu de ombros. Eu no sei. Isso no problema meu, certo? Tudo o que tenho de fazer ser uma boa vtima. , s espero que voc no seja uma vtima boa demais. Spike e Lutie nunca seriam capazes de me colocar em uma situao de perigo real. . Bem, isso uma coisa boa. Voc acha que eles me colocariam em risco? Eu acho que tudo isso parece perigoso. Acho que at agora ainda no vimos muitas coisas que fazem parte do Mundo das Fadas e no so perigosas. verdade concordou Kaye. Ah se lembrou Corny , encontrei com o Jimmy quando estava voltando para casa. Ele disse que se voc quiser o emprego, pode comear hoje s seis. o turno depois do meu, ento eu acho que ainda no fui demitido, apesar de tudo. Ela sorriu. A gente se v noite, ento. Fico aliviada por voc estar bem. Eu estaria at melhor se ainda estivesse l disse ele, e todas as preocupaes de Kaye retornaram em um turbilho. Corny... Ele sorriu, aquele sorriso estranho e distante que ele trazia na face quando estava no interior do monte e ela sentia vontade de sacudi-lo pelos ombros. Algo tinha de tir-lo daquele estado. Vejo voc noite. Corny se despediu, vestindo a jaqueta. Ele se encolhia quando o forro roava contra os braos dele e, como o tecido no era dos melhores, Kaye esperava que ele estivesse fazendo isso porque os arranhes ardiam. Quando Corny saiu, Kaye olhou para os bilhetes escritos em papel cor-de-rosa grudados atrs da porta do quarto. Eram recados que a me 132

anotara para ela. Um deles era de Jimmy, provavelmente ele queria falar sobre o emprego, e os outros eram todos de Kenny. Kaye se acomodou no colcho jogado no cho, pegou o telefone e discou o nmero que estava no primeiro bilhete de Kenny. Ela podia deixar um recado para ele dizendo onde ela estaria trabalhando naquela noite. Era um lugar pblico. Se ele fosse visit-la l, Kaye poderia retirar o encantamento e ento tudo voltaria ao normal com Janet. Al atendeu uma voz masculina. Havia um vago zumbido metlico e desagradvel ao fundo. Ah, oi gaguejou ela. Pensei que voc estivesse na escola. Voc ligou para o meu celular explicou Kenny. Estou tendo aula de mecnica. Aqui a Kaye. Ela se sentiu estpida novamente, como se as poucas palavras ditas por Kenny fossem algum tipo de bno do qual no era digna. Eu sei. O professor est a ponto de ter uma hrnia, ento temos que falar rpido. Quero te ver. Essa noite. Eu tenho de trabalhar. Voc poderia ir at... Que horas? interrompeu-a. Kaye se sentiu desconfortvel, prestando a maior ateno possvel em cada palavra que saa de sua boca, esperando que Kenny comeasse a zombar dela, e ficando absurdamente grata por ele no estar fazendo isso. Seis. Me encontre depois da escola. Voc sabe qual o meu carro? No. Por que voc no vai at o meu trabalho? Ela tentou trazer para si o controle da conversa novamente. Na entrada ento. A principal. Preciso ver voc. Kaye hesitou, mas no tinha nenhuma razo verdadeira para no o encontrar l. Apesar de tudo, ela poderia retirar o encanto num minuto. O que aconteceria depois, bem, talvez fosse melhor ela estar num lugar de onde pudesse ir embora. Tudo bem.

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timo. Com isso, o telefone foi desligado, fazendo com que ela se

sentisse como se tivesse tomado caf de dois dias atrs com o estmago vazio. Os nervos de Kaye estavam fritando. Quando ergueu a mo, no ficou surpresa ao descobrir que ela estava vibrando ligeiramente, como uma corda de guitarra depois de ser dedilhada. Fechou os olhos, respirou fundo e ento tirou as roupas mulambentas de Corny e vestiu algo que pertencia a ela prpria. Elas se encaixaram com facilidade sobre a iluso de um par de costas lisas, mas os sentidos duais de Kaye podiam sentir o algodo macio da camiseta contra as asas.

Era estranho estar parada do lado de fora da escola que ela deveria estar frequentando. Alguns dos alunos pareciam familiares, pessoas que ela conhecia do ensino fundamental. A maioria deles se parecia exatamente com os estranhos que eles, na verdade, eram. Humanos, a mente dela sussurrou. Todos eles so humanos e voc no . Kaye balanou a cabea. Ela no estava gostando da direo para a qual seus pensamentos a estavam levando. J era esquisito o suficiente o fato de fazer anos desde que ela pisara em uma escola pela ltima vez. Ela e Janet tinham se tornado amigas por pura carncia. As crianas zombavam de Janet por causa das roupas de segunda mo e de Kaye por causa das histrias dela. Mas, na cidade, ningum conhecia Kaye e, alm disso, havia um monte de crianas esquisitas por l. Porm, logo quando as coisas na escola se tornaram melhores, ela largou os estudos. Ei chamou-a Kenny. Ele estava usando culos escuros e uma camiseta cinza por baixo de uma pesada camisa de flanela azul-marinho. Tirou os culos quando se aproximou dela. Crculos escuros contornavam os olhos dele. Por que voc no me ligou ontem? Deixei um milho de recados na sua casa. Sua me disse que voc estava na Janet, mas eu chequei. Voc no estava l. Desculpe disse ela. Eu tinha dado uma sada. O rosto dele estava to srio que havia algo de subitamente engraado em sua expresso. A magia vinha fcil agora, correndo pelos dedos dela e causando um formi134

gamento ao longo de sua lngua, mesmo assim ela ficou imvel para que pudesse lanar o encantamento. Kaye, eu... comeou Kenny, parecendo ento pensar melhor no que quer que fosse falar. No consigo dormir. No consigo comer. Tudo o que eu fao pensar em voc. Eu sei disse ela docemente. Os estudantes que passavam por eles olhavam de relance para Kenny. De repente, Kaye entendeu por que havia deixado que ele a beijasse na lanchonete, porque, afinal de contas, ela o havia desejado. Ela queria control-lo. Ele era todos os namorados que haviam tratado a me dela mal. Ele era todos os garotos que lhe falavam que ela era muito esquisita, que riam dela ou que simplesmente queriam que ela calasse a boca e fosse at o fim. Ele era mil vezes mais real do que Roiben. O rosto de Kaye se rompeu num imenso sorriso. Ela no sentia mais vontade de brincar de faz de conta, no precisava mais provar seu valor por meio da afeio de Kenny, no desejava saber quo diferentes os lbios de um menino popular eram comparados aos de qualquer outro garoto. Por favor, Kaye disse ele, agarrando a cintura dela, envolvendo-a com fora, puxando a menina para si. Dessa vez ela se afastou abruptamente, no deixando que Kenny a imprensasse contra ele, os lbios no estavam prximos o suficiente para que ele pudesse beij-la novamente. Em vez disso, ela torceu as mos at conseguir se livrar das garras dele e se elevou sobre o ltimo degrau da escadaria de cimento. Vocs desejam alguma coisa? gritou Kaye sarcasticamente para os alunos que haviam parado ao longo da calada para assistir. Voc disse Kenny tentando agarr-la novamente, mas ela foi, de longe, muito mais rpida. Danando para longe das garras dele, ela soltou uma gargalhada. Voc no pode ter aquilo que no consegue pegar ela instigou, empinando a cabea para o lado. A fria fazia com que o sangue danasse

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nas veias de Kaye. Como ele podia se atrever a deix-la desconfortvel? Como ele podia se atrever a fazer com que ela medisse as prprias palavras? Kenny fez um esforo para tentar segurar a mo dela, mas ela a moveu para longe com facilidade, rodopiando ao longo da parede de cimento. Kaye! disse ele. Ela se agachou, as pernas amplamente distantes, o queixo empinado na direo dele. Voc me adora, Kenny? Sim disse ele freneticamente. Voc fica intoxicado quando me v? Voc morreria para me ter? Sim! Os olhos de Kenny estavam escuros de desejo e fria. Atrs dele, os alunos riam e sussurravam uns para os outros. Kaye riu tambm. Ela estava se lixando para tudo aquilo. Diga novamente o que voc faria para me ter. Qualquer coisa respondeu ele sem hesitar. Me d uma chance. Pea para eu fazer alguma coisa. A risada morreu na garganta de Kaye. Ela retirou o encanto dele, dispersando seus fios com um impetuoso movimento de mos, como algum que afasta teias de aranha do caminho. Deixa pra l disse ela, sentindo raiva sem ter certeza do porqu. Raivosa e subitamente envergonhada. Kenny olhou ao redor de si, a escola aparentemente entrando em foco pela primeira vez. Ela podia ver o rubor subir lentamente pelo pescoo tatuado dele. Kenny olhou para ela com algo semelhante a horror nos olhos. Que merda voc fez comigo? Pea para Janet me ligar disse ela, sem dar a mnima para o fato de suas palavras no fazerem sentido, sem se importar com nada, exceto que ela precisava dar o fora dali antes que tombasse no cho, totalmente fora de controle. Ela nem mesmo reservou um olhar de relance para Kenny enquanto cruzava o estacionamento dos alunos, tomando a direo de casa. ***

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Jimmy estava esperando por ela no escritrio do posto de gasolina. Ele passou para Kaye uma jaqueta azul com o logo da Amoco num dos cantos que ela nunca havia visto Corny usar. A menina a vestiu obedientemente enquanto Jimmy explicava o que ela tinha de fazer. Poucos carros apareceram, e ela empunhava a bomba cautelosamente, tomando cuidado com o metal. Sentia vertigem devido aos vapores nocivos da gasolina e s lembranas terrveis do que fizera. A sensao fora to boa, parecia to absolutamente justo insultar Kenny como ela havia feito. E agora, que tinha conscincia daquilo que era capaz de fazer, seria impossvel desaprend-lo, ou poderia ser apenas uma questo de tempo antes que usasse seus poderes novamente? Havia um som sussurrante ali por perto e Kaye olhou com desconfiana na direo da floresta. Aquela era a Noite do Diabo, quando os garotos comeavam a pregar as peas do Dia das Bruxas, e Jimmy j havia lhe avisado que alguns garotos poderiam tentar cobrir o posto com papel higinico. A figura que emergiu do meio das rvores, no entanto, tinha o cabelo to preto quanto petrleo, e o manto preso a seus ombros foi afastado para trs pelo vento, revelando um forro de espinhos, dispostos como uma cama de pregos. Alm da palidez da pele, a nica coisa branca naquela criatura era uma pedra solitria que pendia de uma longa corrente. Voc? perguntou Kaye. voc o sdito da corte Digna de quem Spike havia me falado? Ela o havia visto falando com Nicnevin no baile. Ele parecera ser leal rainha. Seria aquilo parte do plano? Voc est em boas mos agora disse Nephanael. Voc deixou marcas nos braos de Corny. Realmente deixei. Ele belo. Vistos de perto, os olhos dele eram amarelos. Ao olhar para eles, ela subitamente descobriu por que eles haviam parecido familiares. Ela os havia visto no bar na noite em que Lloyd surtara. Voc disse Kaye. Voc fez alguma coisa com o Lloyd, no fez? Ns tnhamos de fazer com que voc voltasse para casa, Kaye. O cavaleiro tocou a pedra que pendia do pescoo dele e Kaye sentiu a magia se movimentar ao redor de si, fixando-se no corpo dela com um peso 137

opressivo. Sentiu-se asfixiada por um momento, enquanto os odores se tornavam vagos e a viso ficou opaca. Lembre-se, voc precisa fazer com que parea real disse ele enquanto Kaye se sufocava. O que voc est fazendo comigo? conseguiu dizer Kaye. Tudo parecia entorpecido e estranho. Essa iluso que est sobre voc no engana ningum. Estou simplesmente restaurando aquela que voc deveria estar usando. Mas o Dia das Bruxas s amanh protestou Kaye. Ela sentia uma comicho estranha ao longo do brao. Dessa vez, no parecia que as picadas vinham de dentro dela. Algo estava acontecendo. O corao dela se acelerou e ela podia sentir... alguma coisa, uma estranheza. E ento, uma forma escura foi atirada violentamente das nuvens. Kaye cobriu o rosto com os braos. Tentou gritar, mas quando abriu a boca tudo que saiu foi uma lufada de ar. Mos agarraram a saia, as pernas e o cabelo de Kaye, erguendo-a e fazendo com que ela passasse por cima de uma massa de criaturas. Ela chutou e mordeu, dilacerando os longos cabelos daqueles seres, que mais pareciam barbas de milho, e despedaando as asas empoeiradas que possuam. Rostos pontudos, semelhantes aos de um gato, sibilavam e dedos a beliscavam, mas eles continuaram voando em um longo cortejo de monstros, e Kaye estava com eles.

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Voc, a quem no pude salvar, Oua-me. CZESLAW MILOSZ Dedication

A garganta de Kaye estava ferida de tanto que ela gritou. Garras afiadas afundavam em seus pulsos, enquanto asas de morcegos, pssaros e insetos se moviam mais silenciosamente do que folhas de papel apodrecendo em um arquivo. Eles voaram, invisveis, pelas ruas. Ela gritou, mas parecia que eles estavam se movimentando entre esse e o outro mundo, pois ningum olhava para cima, ningum falava e ningum fazia nada alm de, talvez, sentir arrepios ou se encolherem um pouco enquanto uma horda de monstros saltava atravs dos cus acima deles. Kaye mordeu, arranhou, se contorceu e investiu contra seus raptores, at que a ira plmea de suas asas tremeluzisse por todos eles. Nem uma nica vez as criaturas alargaram suas garras. Eles eram um nico ser sinuoso do qual ela era apenas uma parte mnima e relutante, e tudo que Kaye podia fazer era gritar. Ento eles arremeteram subitamente para baixo, caindo do cu to rpido que a respirao de Kaye cessou por um instante. O monte do cemitrio

You whom I could not save Listen to me.

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saltou em direo a ela. O ar forou os gritos de volta para a garganta da menina, e ela os engoliu. Kaye torceu o tornozelo quando caiu de frente sobre as mos e os joelhos. Por um momento ela no conseguiu respirar. Os monstros pousaram com facilidade ao redor dela, roando e pulando no solo ao aterrissar. Todos os cortes e contuses do corpo dela pareciam ganhar vida, latejando com vigor. Ela sentia os ossos frouxos em seus encaixes. Olhos pretos e brilhantes como os da prpria Kaye a encaravam entre a dzia de criaturas que apenas a olhava de relance. Algo com garras segurou o cabelo dela e puxou a cabea da menina para trs, de forma que ela foi obrigada a fitar olhos de coruja salpicados de dourado. Ratinha apetitosa. Os lbios finos e escuros da criatura se moveram lentamente ao pronunciarem essas palavras. A voz dela era como o som de folhas secas sendo esmagadas. Kaye se calou. Outras criaturas se juntaram multido, os rostos espremidos muito prximos a ela. O calor faminto que eles exalavam a deixava tonta. Kaye sacudiu as mos para mant-los afastados. Pequenas criaturas aladas se movimentavam com rapidez ao redor dela e mostravam os dentes. Brincar de pega-pega uma grande diverso comentou a mulher com olhos de coruja, puxando o cabelo de Kaye com tanta fora que o corpo inteiro da menina o acompanhou , que trato admirvel, muito admirvel. A criatura a soltou e ela caiu sobre os joelhos, que j estavam em carne viva. Deixe-a em paz disse Nephanael, puxando Kaye para que ela ficasse de p. Foi como se algo houvesse serrado o monte para fora de sua base e o erguesse em pilares grossos. Cogumelos plidos como cadveres e do tamanho do pulso de Kaye formavam crculos pelo cho e nas paredes. Debaixo do teto de barro, um povo maravilhoso festejava como se estivesse em um pavilho de eventos. Os dedos de Nephanael pressionavam os ombros dela como se desejassem machuc-los. Os espinhos que cobriam as pontas de cada dedo enluvado penetravam a pele de Kaye a cada passo cambaleante. 140

Ele a conduziu at o palanque de terra elevada, e ela teve de respirar fundo vrias vezes para manter afastado o terror que ameaava tomar conta dela. A rainha sentou no trono; meninos gmeos com ps de bodes se ajoelharam ao lado dela, um sua direita e o outro sua esquerda, um deles tocava distraidamente uma flauta. Roiben estava de p esquerda da rainha, as roupas dele eram todas feitas de um material que conseguia parecer, ao mesmo tempo, metal e tecido. Prolas de gua doce pontiagudas circulavam a gola e os punhos, fazendo com que Kaye as achasse semelhantes a dentes. A viso dele era magnfica, brilhante como a prpria Lua. Ele tambm estava to distante quanto a Lua, inexpressivo e soturno. Do lado direito da rainha, havia mais dois cavaleiros: um vestido de um vermelho to escuro que era quase marrom e o outro em azul enfumaado. Mais afastada, no fundo do palanque, praticamente encoberta pelo trono, uma criatura com cara de raposa, usando um barrete estranhamente moldado, hesitou, uma das patas segurava um pincel sobre uma longa folha encrespada de casca de btula branca que ela utilizava como pergaminho. Kaye foi empurrada rudemente para que ficasse de joelhos. Ela podia sentir Nephanael se ajoelhando lentamente atrs dela. A rainha da corte Indigna olhou para Kaye, os lbios se encurvando em um sorriso. O cabelo estava preso em tranas grossas adornadas com jias e o cinza escuro do vestido contrastava com a pele, fazendo com que parecesse ainda mais plida e cremosa. A rainha era inumanamente bela, mas o seu sorriso no continha ternura alguma. Kaye ficou perturbada ao se flagrar, contudo, sorrindo de volta para aqueles olhos azuis cruis, ansiando que eles se iluminassem em aprovao. O ar estava denso graas ao plen de cheiro doce que fazia com que ela se sentisse tonta e fora de foco. Os olhos da rainha eram to claros, to azuis, pensou Kaye. Eles pareciam falsos. E ento a vertigem a golpeou. Kaye Fierch, a corte Indigna lhe conceder uma grande honra. As palavras da rainha foram entrando aos poucos na mente de Kaye, cada uma delas ecoando separadamente, no fazendo sentido quando colocadas juntas. Voc ir aceitar esta ddiva?

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Kaye sabia que lhe haviam feito uma pergunta e que era importante que respondesse. Tentou reunir seus pensamentos dispersos. Olhos azuis a dominaram. Queria acabar com o calafrio que se expandia dentro dela, se espalhando atravs do peito, deixando-a repleta de uma nsia trmula. O mximo que podia fazer era piscar lentamente. Talvez o silncio dela seja uma resposta suficientemente satisfatria. Ela ouviu a voz de Roiben como se ele estivesse a uma longa distncia. Algumas risadas foram ouvidas depois que ele falou. Aproxime-se, pequena mortal. A rainha se inclinou para a frente, esticando uma de suas mos alvas e, antes que Kaye tivesse tempo suficiente para considerar a oferta com mais cuidado, ela j estava rastejando para toc-la. A rainha correu os dedos pelos cabelos de Kaye, desarrumando-os e depois os ajeitando novamente. Voc quer nos agradar, no , pequenina? Sim. Ela queria. Nunca desejara tanto uma coisa. Nicnevin sorriu ao ouvir isso, um sorriso que se encurvava nas beiradas. Na verdade, seu nico desejo nos agradar, estou certa? Sim. Ela tremeu de prazer quando uma das mos da rainha tocou seu queixo. Voc ir nos agradar imensamente, criana, se for obediente, agradvel e no fizer perguntas a respeito daquilo que achar estranho. Voc entendeu? Sim. Ns lhe indagamos se voc nos honrar com sua participao na cerimnia do Tributo. Voc aceitar a responsabilidade desta honra? Havia algo de estranho na pergunta, mas Kaye sabia qual era a resposta que deveria dar. Sim. O sorriso da rainha era fascinante. Fora do campo de viso de Nicnevin, Kaye viu Roiben lanar um olhar mal-humorado. Ele no deveria estar satisfeito, j que sua Senhora o estava?

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Meu cavaleiro ir lhe preparar e vestir de forma apropriada. Voc

no deve se empenhar em agradar-lhe. Isso ser uma perda de tempo. A rainha fez um gesto afirmativo quase imperceptvel com a cabea. Logo Roiben estava ao lado de Kaye, puxando-a para que ela ficasse de p. Ele cheirava a folhas queimadas.

Rath Roiben Rye estava de p do lado direito de sua senhora, em seu lugar de honra, os punhos fechados apertados com tanta fora que podia sentir as incises em forma de meia-lua que as unhas faziam nas palmas de suas mos. A garota respondia fatalmente s perguntas com aquela voz to macia quanto um monte de cinzas. Ela no fez nenhuma meno de dizer o nome dele e agora estava muito longe de ser capaz de faz-lo. Roiben gostaria que as mos relaxassem. No queria que a rainha imaginasse o risco cada vez maior que ele estava correndo. Deixar que a garota perguntasse seu nome tivesse poder absoluto sobre ele foi algo no premeditado, mas com certeza foi um caso isolado de insensatez. No comeo, ele dizia a si prprio que estava se autotestando, mas seus motivos pareciam mais complexos. Estavam se tornando menos claros para ele mesmo uma cadeia de aes unidas pelo nada, sem nenhuma sequncia que ele pudesse entender. Deixou que o olhar deslizasse pela multido. Ele conhecia a corte Indigna, conhecia as faces e seus planos, as disputas entre elas, seus desejos e hbitos. Ele as conhecia como apenas um forasteiro poderia conhecer, e sua senhora dava valor a isso. Esse valor equilibrava o prazer que ela sentia em v-lo sentir dor. Tudo equilbrio. Tudo ritual. Tudo dor. As fadas independentes estavam reunidas desconfiadamente beira do palanque. Ele sabia que muitas delas no desejavam se unir corte Indigna e, por um momento, ele imaginou se, de alguma forma, elas poderiam recusar o sacrifcio. Mas, de onde ele estava, podia v-las tomando o tradicional vinho de urtigas prensadas. Na verdade, a servido poderia oferecer a elas um amparo que seria impossvel na independncia. 143

Um som suave fez com que os olhos dele se voltassem novamente para Kaye. Roiben percebeu as manchas roxas e marcas levemente avivadas que pareciam arranhes. Ela contemplava a rainha com uma adorao que o deixava enojado. Seria essa a mesma forma com que ele olhara para a rainha Digna quando se entregou a ela? Ele se recordou de que bastava a Senhora Reluzente olhar de relance para um de seus cavaleiros para que parecesse que o sol estava brilhando apenas para este servo. O prprio juramento de Roiben fora to fcil de ser dito, todas as promessas que ele gostaria de fazer contidas naquelas frases formalizadas. E ele ainda estava sob as ordens dela, no estava? Roiben ficou pensando nisso mais uma vez enquanto olhava fixamente para o rosto de Kaye, enquanto a menina esperava alegremente para ser conduzida por ele pelas cavernas do palcio Indigno, onde o sol nunca batia, e embelez-la para o prprio assassinato, a nica coisa que fazia com que aquela dor valesse a pena. Venha disse ele. Eles atravessaram o palanque e desceram pelos corredores que brilhavam graas mica, os tetos repletos de razes emaranhadas. As luzes eram opacas e pouco frequentes, cera escorria dos cantos das paredes, de nichos onde as velas estavam colocadas. Roiben ouvia o rudo surdo e montono das botas pesadas de Kaye enquanto ela o seguia e sentiu vontade de olhar para trs, dar para a menina ao menos o conforto de um sorriso enquanto ela tentava acompanh-lo atravs daquelas passagens sinuosas. Mas um sorriso seria uma mentira e, tambm, que serventia isso teria para ela? Eles passaram por pomares de rvores brancas como ossos e carregadas de frutas prpuras. Passaram atravs de cavernas de quartzo e opala. Atravessaram uma srie de portas, cada uma com um rosto diferente entalhado. Acima de tudo isso, o cu brilhava com uma luz distante. Voc pode me perguntar aquilo que desejar. No possuo as mesmas censuras que a rainha. Roiben torcia para que, no importando qual fosse o feitio que a rainha houvesse jogado sobre ela, este no fosse irresistvel. Sinto muito, voc sabe... disse ela suavemente. Os olhos dela estavam dopados de encantamento, as plpebras quase fechadas. Uma das

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mos corria pela reluzente parede de mica, esfregando-a como se a rocha fosse a barriga de um grande animal. Perdo? a voz dele soou estpida. Na lanchonete disse ela, hesitando ligeiramente, apoiada na mo que estava na parede para que pudesse se manter de p. Eu no sabia o que eu estava perguntando. Roiben ficou perplexo ao ouvir aquilo. O poder dela sobre ele era maior do que qualquer juramento ele estava literalmente sob o comando de Kaye e l estava ela, se desculpando por sua esperteza. Mas talvez pudesse ser tambm a magia, obrigando a mente dela a se esquecer de seus instintos de sobrevivncia. A mo de Kaye se aquietou na parede e os olhos dela encontraram o cho. Ele respirou fundo. Sua pergunta foi bem arquitetada. Talvez voc ainda arrume alguma serventia para essa informao. Esse no fora um conselho sbio. Ele no sabia por que a havia envolvido em toda aquela confuso quando pediu para que Kaye puxasse a flecha do peito dele no momento em que sentia uma dor to terrivelmente intensa que no conseguia nem se imaginar passando por aquilo novamente. To tresloucada como se, assim como Roiben, tambm fizesse parte do Povo Encantado, ela de repente soltou uma gargalhada. Voc vai mesmo me dar um vestido? Ele assentiu. H uma costureira que tece teias de aranha, transformando-as em seda. Ela com certeza far um vestido para voc... Ele fez uma pequena pausa antes de completar a frase, sem saber como termin-la. Aquele no era um vestido de baile, na verdade, aquela seria uma mortalha. Um bom vestido completou a frase desafortunadamente, mas pelo menos conseguiu responder pergunta. Kaye deu gargalhadas com prazer, girando delicadamente em um p s, improvisando uma dana cambaleante enquanto o seguia, descendo o corredor brilhante, repetindo as palavras dele: 145

Teias de aranha em seda...

As quadras da Hbil Torta ficavam nas profundezas cavernosas do palcio, onde Roiben raramente tinha algum motivo para ir. Peas de cetim resplandeciam como o sol do vero e o ouro, sedas que poderiam passar facilmente atravs do buraco de uma agulha, brocados pesados e ricos com estranhos animais em movimento estavam jogados pelo cho da sala sombria. Uma longa mesa de madeira estava coberta por tigelas prateadas de vrios tamanhos que continham alfinetes, carretis de linha e indumentrias: peles de rato, gotas de orvalho reluzente, folhas que nunca murchavam e outros itens menos agradveis. Roiben sabia que as coisas mais fantsticas na sala eram aquelas que aparentavam ser as mais comuns. O tear que podia prender membros do Povo Encantado em tapearias, deixando-os atados ali at que uma ou outra condio fosse cumprida, aparentava ser apenas um velho e maltratado tear, nada mais. O fuso era igual a qualquer outro, feito de madeira lisa e grosseira, mas Roiben sabia que o fio negro que estava enrolado nele era feito de cabelo humano. A prpria costureira era uma criatura pequena com membros espichados, longos e desajeitados. Estava envolvida por um tecido negro difano que lhe escondia metade do rosto e era to corcunda que os longos braos quase tocavam o cho. Roiben se curvou levemente enquanto olhos brilhantes o saudavam. A Hbil Torta sibilou suas saudaes, foi at Kaye arrastando os ps e ergueu os braos finos da menina, medindo a largura deles ao pression-los entre o polegar e o dedo mnimo de uma de suas mos. Quando os olhos castanhos de Kaye encontraram os de Roiben, ele pde ver um cintilar de medo neles, embora o corpo dela permanecesse vacilante. Delicioso a Hbil Torta especulou com sua voz desagradvel , pele macia. O que devo lhe oferecer em troca dela? Posso lhe fazer uma tnica com essncia de macieiras em flor. Isso deve fazer com que voc se lembre de casa, no? 146

Kaye sentiu um arrepio. Vim at aqui em busca de uma vestimenta, no uma troca disse Roiben, ele prprio reprimindo um tremor. A rainha deseja que ela esteja muito bem-vestida para que os folies vejam que ela... mais uma vez era difcil encontrar as palavras certas, que no alarmassem a garota uma convidada de honra. Tagarelando, a Hbil Torta comeou a revirar suas peas de tecido. O atordoamento drogado de Kaye parecia afast-la da lembrana de que a costureira a amedrontava, e agora ela estava afagando um tecido que mudava de cor quando tocado. Abra os braos grasnou a costureira. Deixe-os to esticados quanto as asas de um pssaro. Isso. Kaye suspendeu os braos enquanto a Hbil Torta a cobria com tecidos e sussurrava palavras incoerentes. A velha pequena e enrugada segurou o queixo de Kaye e de repente empurrou-o para baixo, ento arrastou os ps at as tigelas, catando algo dentro delas. Roiben no podia fazer mais nada alm de esperar. Macieiras em flor no mais faziam com que Roiben se recordasse de seu lar, apesar de elas fumegarem na corte Digna. No, agora a essncia de macieiras em flor lhe lembravam da mulher-rvore, cujo rosto marrom era to sereno quanto a poeira, no importando quo longe ela estivesse de sua rvore. Ela fora uma profetisa, mas no poderia fazer profecias para a rainha Digna. A mulher rvore havia recebido ordens para persuadi-la. De qualquer forma, do que ele mais se lembrava agora era das ltimas palavras que a mulher-rvore lhe proferiu, ela falava enquanto dedos musgosos arranhavam a bochecha dele e seiva viscosa corria dos muitos cortes que ela tinha no corpo. voc quem est morrendo, dissera ela. Pode-se quebrar uma coisa, mas, posteriormente, no se pode sempre conduzi-la da forma como se deseja. Cavaleiro? chamou a Hbil Torta, segurando uma meada de seda fina e branca. Isso combina?

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Mande o vestido para os meus aposentos ordenou Roiben, afas-

tando-se de seus pensamentos. A rainha deseja que a menina esteja muito bem-vestida no palanque esta noite. A Hbil Torta levantou os olhos do conjunto que ela estava reunindo, piscando como uma coruja, e resmungou. Isso j era uma resposta mais do que suficiente para ele; no tinha necessidade de clamar para que a costureira fosse ainda mais veloz. Qualquer atraso beneficiaria Kaye. Venha disse Roiben, e Kaye o seguiu docilmente. Ela parecia bbada com a magia. Eles retraaram seus passos atravs do palcio das Trmites at que por fim ele parou diante de uma porta de madeira com um unicrnio toscamente entalhado. Roiben a abriu com uma chave prateada e deixou que Kaye entrasse antes dele. Ele a observou quando ela parou para olhar os livros que cobriam uma mesa baixa, passando as mos pelos volumes esguios de capa de papel de Yeats e Milton, demorando-se quando tocou em um de capa de couro e fechos prateados. Aquele era um livro de velhas canes, mas no havia ttulo na capa empoeirada, e ela no abriu os fechos para folhe-lo. Na parede, havia uma tapearia antiga, a mesma que ele cortara violentamente at transformar em farrapos em uma noite, muito tempo atrs. Roiben imaginou se seu quarto pareceria uma cela aos olhos dela. No deveria ser aquilo que ela estava esperando depois de todas as coisas maravilhosas que havia visto nos outros lugares. Kaye estava olhando a tapearia, estudando o que havia sobrado dela. Ela linda. Quem ? Minha rainha respondeu Roiben. Ele queria se corrigir, mas isso no era possvel. No a rainha Indigna? a outra? Kaye sentou na colcha de tecido grosso da cama dele, inclinando a cabea, ainda olhando para a figura. Ele no precisava olhar para ver o que estava no quadro, cabelo preto caindo como um manto pelas costas do vestido esmeralda da rainha, belo, mas apenas um monte de bordados. Um mortal o havia tecido, um homem que, ao avistar a rainha Digna um dia, passou o restante de sua curta vida bordando retratos dela. Ele havia morrido de inanio, dedos vermelhos, em carne viva, 148

manchando a derradeira tapearia. H muito tempo, Roiben havia invejado tanta devoo. A outra concordou ele. Eu li aquele. Kaye apontou para Paraso perdido. Bem, li uma parte. O horror e a dvida distraem seus pensamentos conturbados e do mago o Inferno revira seu interior, de dentro de si ele traz o Inferno, e perto dele, nem pode dar mais um passo do Inferno a no ser que ele possa voar para mudar de lugar citou Roiben. Eu li um trecho em uma daquelas antologias imensas, mas na verdade ns nem falamos sobre isso em sala de aula. Eu continuei com o livro depois que larguei a escola. Voc sabe o que uma escola? A voz dela soava entorpecida, ele pensou, mas a conversa seguia relativamente normal. Enquanto o encantamento desfalecia, ele parecia no mais domin-la. Roiben se permitiu perceber que aquele era um sinal positivo. Ns sabemos sobre o seu mundo, mesmo que superficialmente. As fadas independentes sabem mais. Elas so aquelas que se amontoam secretamente em frente s janelas, assistindo televiso atravs das persianas. Eu at j vi um batom que foi trocado por uma quantia imprpria entre as drades. uma pena que eles no tenham me deixado trazer minha bolsa. Eu poderia ter pagado uma propina para que me tirassem daqui disse Kaye dando risadinhas, esticando o corpo, tomando conta de toda a cama dele. Ela se agarrou na cabeceira, iando o corpo para cima, o jeans preto estava pudo na altura dos tornozelos, onde encontravam as botas arranhadas. Apenas uma garota. Uma garota que no precisava ser corajosa desse jeito. Ao redor da cintura, um elstico rodeava a carne, desenhos desbotados feitos em tinta azul ainda visveis. No havia anis naqueles dedos. Unhas rodas at o sabugo. Detalhes. Coisas que ele nunca deveria ter reparado.
Horror and doubt distract his troubled thoughts and from the bottom stir the Hell

within him, for within him Hell brings, and round about him, nor from Hell one step more than from himself can fly by change of place.

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Ela parecia cansada, Roiben percebeu. Sabia pouco a respeito de como a vida dela era antes de ele vir-la de cabea para baixo. Com uma careta, se lembrou da blusa em farrapos que ela rasgou em tiras para usar como atadura no ferimento dele. Ao menos ns achamos que sabemos algo a respeito do seu mundo. Entretanto, eu no sei muito alm do que aprendi com voc. No sei muita coisa sobre o mundo disse Kaye. S conheo a cidadezinha de merda onde cresci e a cidade grande para onde eu me mudei depois, que era ainda pior. Eu nunca nem mesmo sa do pas. Minha me quer ser cantora, mas na maioria das vezes ela sempre acaba ficando bbada e gritando como as outras garotas vocalistas so uma droga. Deus, isso deve soar deprimente. Roiben pensou no que aconteceria se o sacrifcio no fosse realizado, se, por engano, por acaso ou graas a qualquer outra coisa, Kaye escapasse. As fadas independentes poderiam ficar livres por sete anos. Ele imaginou o caos que disso resultaria. Esse pensamento quase o agradou. Isso no est me deixando exatamente animado, bela Kaye. Ela suspirou sorrindo e deixou que a cabea casse para trs, o cabelo loiro e malcuidado se espalhando em um halo sobre os travesseiros de Roiben. Ele pensou distraidamente como gostaria de tranar o cabelo dela da mesma forma que tranava os cabelos da irm dele. Eu frequentei a escola por um tempo continuou ela, displicente e ento perdi o hbito. As pessoas costumavam dizer que eu era estranha, o que era engraado naquela poca. Talvez engraado no seja a palavra certa. Ele se sentou na ponta da cama, apenas ouvindo. Eu pensei que esquisitice fosse uma coisa boa. Mas tambm no quero que isso acabe soando como algo defensivo. Eu achava que a estranheza era algo que deveria ser cultivado. Perdi um monte de tempo indo a bares, montando equipamentos, quebrando-os, carregando vans, pescando a cabea da minha me de dentro de privadas... Coisas que outras pessoas da minha idade no costumam fazer. E s vezes as coisas simplesmente aconteciam, coisas mgicas que eu no conseguia controlar. Mas ainda, mesmo de150

pois de tudo isso, voc, to difcil de aceitar que voc, na verdade, no real. Ela pronunciou a ltima frase com um respeito silencioso que era completamente injusto. Mesmo assim, ela parecia to normal. Familiar. Ela ainda parecia normal, apesar de estar deitada de uma forma excessivamente confortvel na cama de um estranho. Voc ainda quer satisfazer minhas vontades? O sorriso dela era surpreendente, um tanto atarantado. Claro que quero. Seria melhor se voc no o quisesse disse Roiben, hesitante, tentando achar uma forma de persuadi-la a se livrar do encantamento. Ele no poderia fazer nada por Kaye se ela continuasse dessa forma quando a verdadeira cerimnia acontecesse. Seria melhor para voc agir de acordo com suas prprias vontades. Kaye se sentou e olhou atentamente para ele. Voc no quer voltar para casa? Para a corte Digna? Ele se permitiu dizer. Por um longo momento, Roiben considerou o que ela perguntara e ento balanou a cabea. Um dia, eu queria isso mais do que tudo. Agora, acho que no seria mais bem-vindo entre eles e, mesmo se fosse, improvvel que ns nos ajustemos. Voc no como todos falam disse Kaye, olhando para ele to furiosamente que ele no conseguia contempl-la. Eu sei que voc no . Voc no sabe de nada a meu respeito rebateu Roiben. Ele queria puni-la pela confiana que viu no rosto dela, apagar agora essa boa impresso da memria da menina para que ele fosse poupado do horror da garota quando essa confiana fosse trada. Ele queria contar para Kaye que a considerava impossivelmente atraente, mesmo que estivesse semienfeitiada, com o corpo cheio de manchas roxas e arranhes, sem ter nenhuma conscincia de que no estaria viva ao amanhecer. Roiben imaginou o que ela diria diante de tudo isso. Em vez disso, ele forou uma risadinha.

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Deixe-me explicar novamente. Entre a turba da corte Indigna, mui-

tos so indiferentes ao sangue e morte, a no ser quando o fazem por diverso. Mas fazer parte da turba mais do que um castigo. Nicnevin governa apoiada em segredos antigos, enterrada nas entranhas dos guetos de criminosos e dos pntanos. O crepsculo contm tantas verdades quanto o amanhecer, talvez mais, j que ao anoitecer os fatos so percebidos com menos facilidade. No, no acho que eles iriam me receber de volta, agora eu consigo ver isso. Mas eles... comeou Kaye, e ele ergueu as mos para o alto com o intuito de prevenir qualquer objeo da parte dela. Seitas de seres menores que o habitual, certamente o Reino das Fadas uma delas, precisam de inimigos para lhes dar propsito. Pense nos anjos de Milton. No foi sbio da parte do Deus dele lhes dar demnios para combater? Kaye ficou quieta por um momento. Tudo bem, voc est falando que a corte Digna precisa odiar a corte Indigna. Mas isso significa que voc no acha que eles sejam de todo maus? No sou capaz de pensar em nenhum insulto forte o suficiente para a rainha Indigna, mas tenho observado benevolncia em alguns membros da sua corte. Claramente h aqui mais bondade e sabedoria do que eu poderia, algum dia, esperar encontrar. Ento quais so os adversrios da corte Indigna? De novo, os paralelos com os demnios das pessoas do seu mundo so impressionantes. Eles lutam contra o prprio tdio. uma batalha que geralmente requer divertimentos cada vez mais cruis. Kaye sentiu um arrepio. E voc? Roiben deu de ombros. Havia praticamente se esquecido de como era a sensao de simplesmente se sentar e conversar com algum. Sou uma outra coisa, no perteno a nenhuma corte, nem sou verdadeiramente independente. Muitos possuem minha alma. Kaye ficou de joelhos e segurou ambas as mos dele. Ento agora voc sabe, eu confio em voc. 152

Voc no deveria disse ele automaticamente. Todavia, Roiben se

pegou no mais desejando puni-la pela f que ela depositava nele. Em vez disso, descobriu que estava querendo ser merecedor dessa confiana. Queria ser o cavaleiro que um dia havia sido. S por um momento. Roiben a observou enquanto ela respirava fundo, afiando-a, talvez, para a prxima revelao da conversa. Ele se deu conta de que no poderia suportar aquilo. Roiben se inclinou para frente antes que pudesse ao menos pensar em fazer alguma outra coisa e estampou um beijo nos lbios secos de Kaye. A boca da garota se abriu com um turbilho de hlito quente e os braos dela correram pelos ombros dele at descansarem levemente, quase que hesitantes, na nuca de Roiben. A lngua dele fez um movimento circular na boca de Kaye, procurando por alguma sada para a frieza que residia dentro dele. A sensao era to boa que fez com que os dentes dele doessem. Nem pode dar mais um passo do Inferno a no ser que ele possa voar. Enfeitiada. Ele estava beijando uma garota enfeitiada. Com um movimento brusco, Roiben afastou a boca da dela. Kaye parecia estar levemente tonta e passou a lngua pelo lbio superior, mas no falou nada. Ele imaginou o que Kaye pensaria exatamente sobre aquilo quando a cabea dela estivesse mais bem ordenada e ela pudesse refletir sobre aqueles acontecimentos. Mas, ento, a mente dele sussurrou: O amanh nunca chegar para ela, no ? Ele s tinha aquele momento e, se queria beij-la, bem, tudo que tinha de fazer era beijar. Kaye se moveu ligeiramente para longe dele, dobrando os joelhos contra o peito. Isso poderia irrit-la? Novamente Roiben no precisava perguntar a respeito de quem ela estava se referindo. No respondeu ele, esfregando uma das mos pelo prprio rosto, dando uma risadinha. Dificilmente. Isso sem dvida a divertiria. E a outra... a outra senhora? Ele fechou os olhos em reflexo, como se algo houvesse sido atirado nele. Ele imaginou a razo pela qual estava apaixonado por uma garota que 153

era capaz de dividi-lo com o comentrio mais casual, desequilibr-lo com a pergunta mais v e ardente. Voc pode me beijar se quiser disse Kaye, sua voz era suave e rude ao mesmo tempo, antes que ele pudesse achar uma resposta. Parecia que a mgica havia se extinguido dela, pois os olhos de Kaye estavam to lmpidos quanto estavam anteriormente brilhantes. Ele no era capaz de dizer se o feitio da rainha a havia dominado ou que coaes o encantamento havia colocado na cabea dela. Eu deveria parar de ficar lhe fazendo perguntas estpidas. Ele se inclinou para frente, mas algum estava batendo porta, as batidas eram suaves, porm insistentes. Por um momento, Roiben no se moveu. Queria dizer algo a respeito dos olhos dela, talvez fazer uma pergunta mais esclarecedora sobre o encantamento ou ao menos alguma que produzisse uma resposta melhor. Dizer-lhe que poderia perguntar para ele qualquer coisa que desejasse. E que queria beij-la, desejava isso to desesperadamente que mal foi capaz de se pr de p, marchar at a porta e abri-la com um certo esforo. De alguma forma, a Hbil Torta arranjara um barrete vermelho para fazer os servios de entrega. O entregador estava de p no batente da porta, fedendo a sangue coagulado e putrefao. Dentes pontudos eram visveis enquanto ele sorria, olhando, alm de Roiben, para a menina que estava na cama. Roiben arrancou a veste branca das mos da criatura. melhor que isso esteja limpo. A senhora deseja saber se voc j terminou com ela. O olhar malicioso estampado no rosto do barrete vermelho deixava bvia a maneira como ele interpretava aquelas palavras. A fria cresceu dentro de Roiben, perturbando-o de forma to inesperada que teve medo de estar tremendo. Ele respirou fundo uma vez e depois outra. Acreditava que o mensageiro no deveria ter reparado em seu estado. Barretes vermelhos no prestam muita ateno em detalhes. Voc pode dizer a ela que ainda no terminei disse Roiben, encontrando aquele olhar que ele esperava ser fruto de uma risadinha e uma 154

inclinao de cabea como cumprimento quando fechou a porta , mas eu espero faz-lo em um curto perodo de tempo. Roiben se virou novamente, ficando de frente para Kaye, o rosto dela no apresentava nenhum tipo de expresso. Ele engoliu a emoo que sentia sem ao menos se dar ao trabalho de identific-la. Vista-se ordenou Roiben asperamente, sem tentar esconder o dio em sua voz, deixando que Kaye achasse que a raiva era direcionada a ela. Jogou a camisola na direo da menina, observando-a sobressaltar-se quando a seda escorregadia deslizou pela beirada da cama, observou-a se abaixar, sem dizer uma palavra, para peg-la novamente. Ela no confiava nele afinal de contas. Isso era bom. Est na hora disse ele.

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Uma palavra morre Quando dita Alguns dizem. Eu digo que ela s Comea a viver Nesse dia. EMILY DICKINSON VI. A Word.

Corny mergulhou um pouco mais na gua morna e lodosa enquanto Nephanael andava impetuosamente pela sala. A fada que havia cortado o cabelo e passado leo no corpo dele terminou suas tarefas e se foi sem que precisasse receber nenhuma ordem para isso. Elas deixaram voc lindo. Os olhos amarelos de Nephanael refletiam na luz bruxuleante das velas.

A word is dead When it is said Some say. I say it just Begins to live That day.

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Corny, semiconsciente, mudou de posio. O leo causava uma sensao estranha na pele, mesmo debaixo dgua. O pescoo coava onde fios perdidos de cabelo cortado haviam grudado no leo. Me deixar bonito o mesmo que transformar lato em ouro murmurou ele, esperando ter soado espirituoso. Voc est com fome? perguntou Nephanael, naquela sua voz encorpada. Corny queria perguntar sobre Kaye, mas isso era to difcil de ser feito enquanto o cavaleiro andava em direo a ele, devagar, ainda que em passos largos. Corny balanou a cabea afirmativamente. No confiava na prpria voz. Ainda no conseguia acreditar totalmente que Nephanael o havia tirado daquela vida miservel e ridcula, e o levado para esse mundo. Neste pas h frutas que so mais saborosas do que toda a carne de sua terra. Os lbios largos dele se curvaram em um sorriso. E eu tenho permisso para com-las? Claro, claro. Nephanael apontou para uma pilha de roupas. Vista-se, eu as mostrarei. Corny ficou ao mesmo tempo agradecido e desapontado quando Nephanael o deixou a ss para que se vestisse. Jogando apressadamente a tnica de veludo azul e a cala justa sobre o corpo, Corny ignorou a umidade de sua pele. Nephanael o esperava no hall. Ele passou os dedos pelo cabelo de Corny, penteando-o com as mos. Um elogio pode levar algum para o mau caminho, tenho certeza. Com aquelas mos em seu corpo, dificilmente Corny conseguiria pensar em uma resposta. Venha disse Nephanael, e Corny o seguiu. Cera proveniente das velas pingava pelas paredes, formando uma imitao de estalactites sobre eles. Nephanael e Corny atravessaram as portas abertas de hera prateada que davam para um jardim onde os galhos das rvores quase arrastavam no cho de to carregados de mas prateadas. Um caminho delgado de pedras brancas circundava as rvores e se espalhava ao longo do jardim. Acima do po157

mar, o teto curvado era claro como se fosse dia, e eles no mais estivessem debaixo do monte. Corny sentia o cheiro da terra recm revirada, da grama cortada e de frutas que apodreciam. V em frente encorajou Nephanael, fazendo um movimento com a cabea na direo das rvores. Coma tudo que desejar. Corny no tinha mais tanta certeza se estava com fome. Entretanto, para ser educado e no ofender o cavaleiro, atravessou o pomar e arrancou uma ma de uma das rvores. A fruta cedeu facilmente. A casca prateada era quente ao toque, como se corresse sangue por baixo de sua superfcie. Corny olhou para Nephanael, que aparentemente estava examinando um pssaro branco empoleirado em uma das rvores. Corny deu uma mordida cautelosa na fruta. Tinha gosto de plenitude, de pensamentos, desejos ansiosos e repletos de cobia, tanto que aquela nica mordida o deixara faminto. Nephanael sorriu com pretenso enquanto observava Corny lamber a fruta mordida, devorando a polpa, desmoronando, caindo de joelhos, sugando o caroo plido escondido no centro da ma. Muitos dos componentes da turba se reuniram para v-lo se empanturrar, rostos belos com feies ascendentes e olhos marejados de lgrimas voltados para ele como flores. Eles davam gargalhadas. Corny mal percebia que Nephanael ria ruidosamente. Uma mulher com chifres finos e curvos jogou uma ameixa amassada para Corny. A ameixa se partiu no cho e ele correu para sorver a polpa gulosamente, engolindo at mesmo a terra que grudara na casca. Quando no sobrou mais nada, ele lambeu o cho em busca de uma gota escurecida. Formigas pretas se arrastavam por cima das frutas viscosas cadas das rvores, e ele tambm as comeu, procurando cegamente por qualquer pedao. Depois de um tempo, Nephanael se ps diante dele e pressionou um biscoito contra os lbios do rapaz. Corny deixou que o biscoito entrasse em sua boca sem pensar. Tinha gosto de serragem, mas ele o engoliu. O biscoito caiu como uma pedra no estmago de Corny, e a fome esmagadora e sem sentido foi enfraquecendo. Isso fez com que ele se agachas158

se debaixo de uma rvore, desperto e atento. Corny olhou para suas mos imundas, as roupas manchadas, o Povo Encantado que gargalhava e teve de prender a respirao para no chorar como uma criana por pura impotncia. Olha s exclamou Nephanael, dando tapinhas no ombro de Corny. Corny ficou de p, cerrando os punhos. Pobre Corny. Parece to frgil, temo por seu corao, ele pode se despedaar. Havia graa no tom de voz do cavaleiro. Corny podia sentir que estava reagindo ao ouvir aquela voz encorpada e acetinada, podia sentir o constrangimento e a humilhao recendendo at que parecessem apenas algo de vaga importncia. Venha at aqui, meu bichinho. Voc se emporcalhou todo. Nephanael ergueu uma das mos e acenou. Um simples vislumbre daqueles olhos amarelos poderiam partir algum como se fosse um palito de dente. Corny adentrou no crculo formado pelos braos de Nephanael, aquecendo-se com a sensao causada pelos espinhos.

Naquela noite, os folies estavam mais quietos. No havia duelos de violinistas ou gays espalhafatosos danando. No havia pilhas de frutas nem bolos de mel. Em vez disso, havia sussurros e risadas sufocadas. As nicas luzes vinham de braseiros espalhados por todo o palanque e de pequenas fadas que voavam por cima da congregao. Era difcil pensar. Os ps de Kaye estavam congelando medida que iam caminhando, descalos, pelo cho de terra. A confuso causada pela magia foi se dissipando aos poucos, mas quanto menos enfeitiada ela estava, maior era o seu terror. Ela ia morrer. O fato de os ps estarem gelados no tinha a menor importncia. As costas de Roiben estavam diante dela, o cabelo de peltre escorregava como mercrio pelos ombros do casaco enquanto ele a conduzia atravs da multido.

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Ela no morreria, Kaye lembrou a si mesma. Aquilo era um jogo. Apenas um jogo. Um dedo se ergueu, inconsciente, para tocar-lhe a boca, o toque era estranhamente macio e inchado. Ela se lembrava muito bem da presso dos lbios de Roiben, a suavidade deles, e se recordou da expresso que ele trazia no rosto quando recuou para longe dela horror, talvez, ou nojo. Ela balanou a cabea para fazer com que essas lembranas desaparecessem, mas tudo se tornava mais claro. Alguns dos olhos que se voltaram para Kaye quando ela passava faiscavam de ganncia, e a menina especulou sobre como as fadas independentes haviam planejado dividir o que restaria dela. Uma das mos de Roiben agarrou com fora a parte superior do brao dela, guiando-a atravs de criaturas to belas quanto grotescas. A lama grudava nos ps descalos de Kaye, e ela se concentrou nisso para tentar se acalmar. A rainha estava de p no que parecia ser uma grande pista de dana prateada. A plataforma era composta de muitas partes, cada uma delas encravada com representaes de terras de humanos e de seres encantados encaixadas como se formassem um quebra-cabea. No cetro, Kaye podia ver com facilidade algemas ligadas a correntes curtas e pesadas. Ao contrrio da base, as algemas e as correntes eram inconfundivelmente feitas de ferro. Ela podia sentir o cheiro. As camadas de mantos negros e difanos que Nicnevin vestia esvoaavam ao sabor da brisa. A camada mais comprida, composta pela cauda, era erguida por trs gnomos serviais em pontos diferentes. O colarinho era engomado, se erguendo como uma barbatana negra e translcida por trs do pescoo dela. Kaye voltou os olhos para o colarinho e deixou que seu olhar se perdesse nas curvas dos montculos de tranas vermelhas empilhadas na cabea da rainha, deixou que seu olhar se voltasse para qualquer lugar que no aqueles olhos mortalmente azuis. Roiben se abaixou, apoiando-se em um dos joelhos, e ela no precisava ter nenhuma pressa para acompanh-lo. Ergam-se ordenou a rainha. E Kaye e Roiben se levantaram. 160

A rainha fez um gesto dispensando Roiben, um movimento impaciente de uma das mos. Ele hesitou por um momento e ento se aproximou da rainha, ficando de joelhos novamente. Daria qualquer coisa para libert-la disse Roiben to baixo que Kaye estava certa de que s aqueles que estavam mais prximos ouviram. Ele olhou fixamente para baixo, para o cho de barro ou para as pantufas que cobriam os ps da rainha, Kaye no tinha certeza. A sinceridade contida na voz de Roiben a apavorou. No havia nenhuma cautela na maneira como falava. Ser que ele achava que tinha de retribuir alguma dvida que acreditava ter com ela? Ser que achava que precisava fazer aquilo porque a beijara? As mos de Nicnevin afagaram a parte superior da cabea de Roiben. A voz dela era to suave quanto a dele, mas o olhos faiscavam com um prazer feroz. O olhar dela estava voltado para algum lugar distante dele, na escurido alm da plataforma. Voc ainda meu servo em todas as coisas, no ? H algo em voc que eu ainda no possuo? Nesse momento, ele ergueu a cabea, olhando para cima, na direo dos olhos azuis da rainha Indigna, e Kaye sentiu vontade de gritar uma advertncia, ou alguma outra coisa, mas o momento estava congelado e ela no conseguiu se mover. Talvez eu possa oferecer o meu entusiasmo disse ele. Foram tantas as vezes em que voc reclamou que ele me faltava. Os lbios da rainha se curvaram nas extremidades em um quase sorriso, mas ela no parecia estar se divertindo. Acho que no. Descobri que gosto de voc teimoso. Deve haver algo insistiu Roiben. Nicnevin ps o dedo indicador contra os lbios carmins e deu pancadinhas de leve. Quando falava, a voz dela era alta o suficiente para atravessar o anfiteatro do monte oco. A tragdia to constrangedora. Sinto-me instigada a oferecer-lhe um jogo. Voc gostaria de jogar comigo?

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Fico agradecido, milady disse Roiben, ainda com a cabea abaixa-

da em reverncia. Ela voltou o olhar para Kaye. Bem, criana, parece que, apesar de tudo, voc agradou meu cavaleiro. Responda charada e a corte Indigna a entregar a ele. Houve um murmrio na multido. Kaye balanou a cabea, sem ter certeza do que constitua a propriedade em uma corte de seres encantados. Havia satisfao verdadeira na voz da rainha: Corte-me e eu irei chorar lgrimas to vermelhas quanto a minha carne, ainda que meu corao seja feito de pedra. Por favor, diga-me, garota mortal, quem sou eu? Voc voc mesma, ora. Kaye mordeu os lbios para conter a risada histrica que ameaava bombardear a garganta dela. Tudo bem pele vermelha, centro de pedra , o que batia com aquela descrio? Ela pensou em uma velha histria da qual se lembrava vagamente a respeito de algum que teve o corao transformado em pedra e lgrimas fizeram com que voltasse ao normal, mas no tinha certeza da onde vinha aquela lembrana. No, charadas geralmente so simples, coisas de senso-comum, que podem ser respondidas com uma nica palavra. Elas sempre parecem bvias uma vez que voc sabe a resposta. Carne. Poderia ser talvez algum tipo de fruta? E a pedra seria o caroo? Ah, uma cereja. Isso era para ser engraado? Kaye mordeu um dos lbios. Se respondesse charada corretamente, poderia ir caminhando at a sada daquele lugar, algo que queria desesperadamente fazer. Ela passou os olhos por ambos os lados da rainha, procurando por Spike ou Lutie, mas, se eles estivessem em meio multido, no os acharia apenas com olhares sorrateiros. Andar at a sada no fazia parte do plano. Naquele exato momento, ela no tinha muita certeza se dava muita importncia para o que fazia ou no parte do plano. Ela mordeu o lbio com mais fora quando percebeu o quo longe Roiben havia ido por ela. Ser que Lutie e Spike perceberiam que ela poderia precisar de proteo enquanto prisioneira da corte Indigna? Se os vrios comentrios que ela ouvira naquela noite fossem alguma indicao, Roiben es162

tava sendo um santo estava claro que um cavaleiro da Turba poderia fazer o que quisesse com um prisioneiro humano. Naquele momento, sabendo de tudo aquilo, se Spike achava que Roiben era um canalha, por que a havia convencido a seguir em frente com um plano que a deixava nas mos dele pela maior parte da noite? No, ela iria responder pergunta antes que as coisas fugissem do controle. Ela iria responder pergunta, contar tudo a Roiben sobretudo o quo arrependida ela estava e esperar que ele entendesse. Ento ela acharia Spike e conseguiria algumas respostas de verdade. Uma cereja respondeu Kaye o mais firmemente que pde. Roiben soltou o ar com um silvo agudo apesar de ainda permanecer de joelhos. Ela imaginou por quanto tempo ele prendera a respirao. Milady, a senhora no pode... comeou o escriba com cara de raposa, mas a rainha ps fim ao apelo com um gesto de mo. Erga-se, meu cavaleiro. Voc escolheu bem. Ela sua. Roiben se ergueu e virou-se levemente para a direo de Kaye, seu rosto trazia uma expresso de alvio. Kaye estendeu uma das mos para ele. Ela explicaria tudo assim que eles fossem dispensados. Faria com que ele entendesse. Agora, eu ordeno que voc oferea seu prmio para ser sacrificado na cerimnia do Tributo. A multido caiu na gargalhada. Kaye viu a fria e a vergonha fundindo-se em algo terrvel. Ela viu a mo de Roiben puxar o punho da espada. Ento ele pareceu recuperar o controle de si mesmo e se inclinou em reverncia sua rainha com um sorriso. Voltando-se para Kaye, ele apertou os lbios contra o pescoo dela, as mos envolvendo a cintura da menina, falando bem prximo sua pele, de forma que s ela pudesse ouvi-lo. O que pertence a voc, mas que os outros usam mais do que voc? A boca de Roiben, se movendo contra a pele do pescoo de Kaye, fazia com que ela tremesse. Ela abriu a boca para falar, mas ele balanou a cabea, erguendo a mo para que o polegar corresse pelo queixo dela. Pense nisso. 163

Roiben a abandonou e caminhou com arrogncia at a extremidade da plataforma, para se juntar aos outros cavaleiros. Trs figuras vestidas em mantos brancos acorrentaram Kaye, as mos enluvadas pesadamente eram cuidadosas ao lidar com o ferro. Primeiro, elas algemaram os tornozelos da menina e, depois, os pulsos. As algemas de ferro queimavam brandamente quando em contato com a pele dela. Quatro cavaleiros da corte Indigna ficaram de p ao redor de Kaye, cobrindo os pontos norte, sul, leste e oeste. Roiben estava ao sul, prximo aos ps dela. Os olhos dele no encontraram os de Kaye. O que pertence a voc, mas que os outros usam mais do que voc? O escriba com cara de raposa da rainha ergueu ambos os braos, e toda a plataforma ficou inteiramente silenciosa. Sinistramente silenciosa. Kaye procurou por algum rosto conhecido na multido. Por um momento, pensou ter visto Spike, mas no tinha certeza. Havia tantas criaturas ali. Mais chamas verdes tremeluziam pelas extremidades da plataforma, lanando sombras estranhas. Em algum lugar longe do crculo, um tambor solitrio comeou a ser tocado. A rainha Indigna comeou a falar, a voz ecoando pelo silncio contguo. Reunimo-nos nesta noite sagrada para cumprir nosso dbito sagrado. Nesta noite, ns que dominamos devemos nos ajoelhar. Como se fosse um nico ser, a corte Indigna ficou de joelhos. Apenas as fadas independentes permaneceram de p. At a rainha se ajoelhou, amassando o vestido, que caa em camadas ao redor dela. Ns, a corte Indigna, guardies dos segredos da Terra, aqueles que dominam o sangue e os ossos, oferecemos um sacrifcio voluntrio pela obedincia voluntria daqueles que habitam em nossas terras. Obviamente, o fato do sacrifcio voluntrio estar acorrentado no aborreceu ningum, pensou Kaye. O toque lento do tambor estava se tornando enfurecido. Um contraste calmo com o corao dela, que estava batendo como se fosse explodir na gaiola formada pelas costelas. A rainha Indigna continuou a falar: Que sacrifcio estamos oferecendo? 164

A corte respondeu a uma s voz: Sangue mortal. Esprito mortal. Paixo mortal. Mais distante, em um dos lados da rainha, os olhos de Kaye finalmente encontraram Corny, cujo rosto no trazia nenhum tipo de expresso, ao lado de Nephanael. O cabelo marrom plido dele fora cortado muito mais curto e penteado para a frente. Isso e a ausncia dos culos faziam com que ele parecesse franzino e vulnervel. Corny estava totalmente vestido de veludo azul, adornado como se estivesse esperando para encenar um drama jacobino quando o sacrifcio estivesse terminado. Nephanael a observava com seus implacveis olhos amarelos. Kaye esperava que ele, em breve, fizesse alguma coisa. Experimentalmente, ela tentou buscar a prpria magia para arrancar a iluso que estava sobre ela. O feitio no esmoreceu. A sensao era de que ele era pesado como um lenol molhado. Ela no podia nem mesmo sentir as asas. O que pedimos em retorno? A voz da rainha Indigna soava bela e terrvel. Novamente, a Turba respondeu: Obedincia. Restrio. Submisso. O olhar de Kaye mudou de direo e encontrou os olhos de Roiben. De joelhos, declamando as palavras do ritual, os olhos em chamas enquanto tentava se comunicar com ela atravs de improvveis canais de expresso. O que pertence a voc, mas que os outros usam mais do que voc? Essa era, obviamente, outra charada. O que pertence a voc? No mundo das charadas, isso o bsico corpo, mente, esprito. Kaye tinha certeza absoluta de que ela usava esses pertences mais do que qualquer outra pessoa. Ns perguntamos: vocs entenderam o pacto que estamos oferecendo? Dessa vez foram as fadas independentes que falaram, as vozes no estavam bem sincronizadas, criando um efeito semelhante ao de ecos. Ns entendemos. Kaye percebeu que estava olhando para trs. Roiben queria que ela fizesse alguma coisa. A charada era sobre algo que ela j sabia. 165

Kaye olhou para o rosto retorcido de Roiben e entendeu aquilo to completamente que sentiu uma pancada que lhe deixou com falta de ar. O que pertence a voc, mas que os outros usam mais do que voc? O seu nome. A voz da rainha Indigna quebrou a concentrao dela. A rainha parecia estar falando compassadamente com o tambor distante. Vocs aceitam essa mortal como sacrifcio? Ns aceitamos. Kaye olhou ao redor, agora em pnico. Para que diabos Roiben queria que ela usasse o nome dele? O palanque era imenso e estava lotado. Ser que ele realmente achava que conseguiria tir-la dali de alguma forma? Ento vocs se sujeitam a ns? As fadas independentes responderam a uma s voz: Ns nos sujeitamos a vocs. Kaye no conseguia evitar suas tentativas frenticas de arrancar as correntes. O pnico se espalhava por ela como lquido, transformando seu sangue em gelo. Qual a durao da servido de vocs? O amanhecer estava se aproximando. Kaye viu o vermelho inflamando-se atravs das chamas verdes que queimavam. Sete anos a extenso de nossa servido. A rainha baixou sua adaga. Que o pacto seja selado com sangue. Ningum se aproximava para salv-la. Kaye puxou as correntes com fora, jogando todo o seu peso contra elas, mas elas eram apertadas e a extremidade da palma de sua mo no era capaz de escorregar pelas algemas. Elas a queimavam ainda mais quando Kaye se mexia. A rainha Indigna parecia surpresa. Kaye indistintamente percebeu que a calma e o silncio dela deviam fazer com que parecesse ainda estar enfeitiada. Ela lutou para abafar seu pnico por tempo suficiente para que pudesse pensar. Tinha de usar o nome dele. Ela no tinha idia do que ordenar para ele. Um comando especfico... Me salve... Pare isso... Me tire daqui? Roiben estava olhando fixamente para ela. 166

Como ele poderia querer que ela agisse? Isso no fazia nenhum sentido, mas no havia mais tempo para pensar. Rath Roiben Rye. A voz dela era macia, as palavras correndo juntas em seu pnico. Ela se deu conta do que estava fazendo e sua garganta quase se fechou. Corte minhas amarras. Roiben sacou sua espada, to delgada que tinha a largura de um dedo, e a rainha Indigna se agitou ruidosamente. Houve um momento de hesitao e ento ele sorriu. Aquele foi um sorriso sombrio e terrvel, a expresso mais horrvel que ela j vira. Trs cavaleiros vieram para cima de Roiben antes mesmo que ele alcanasse o interior do crculo. A pesada espada do cavaleiro verde se chocou contra Roiben no mesmo momento em que um cavaleiro vestido de vermelho golpeou as costas dele. Roiben desviou, mais rpido do que ela poderia acreditar, e sua lmina dilacerou o rosto do cavaleiro. O ser de vermelho apertou os olhos, cambaleante, sua espada caiu com estrondo dentro do crculo. Roiben tentou defender um golpe do terceiro cavaleiro, uma mulher que empunhava um machado, mas j era tarde. A lmina atingiu-lhe o ombro direito com tanta fora que provavelmente alcanara o osso. Roiben cambaleou para trs, arfando de dor, a espada pendendo de sua mo direita, a ponta sendo arrastada pelo crculo de metal. A arma voltou vida no tempo exato para apunhalar o ombro do cavaleiro verde enquanto ele investia para a frente. O cavaleiro caiu ao lado de Roiben, completamente inerte. Havia apenas um pequeno buraco na armadura dele, mas o orifcio j estava coberto de sangue. Roiben e a mulher ficaram andando em crculos um de frente para o outro, trocando tentativas de golpes. As armas deles no eram adequadas para esse tipo de combate, a espada de Roiben era muito frgil e o machado da mulher muito lento, mas ambos os combatentes eram perigosos o suficiente para compensar esse fato. Ela investiu para frente, balanando o machado mais na direo do brao dele do que na do torso, esperando peg-lo com a guarda em baixa. Ele desviou dando um passo para o lado, esquivando-se do golpe, mas a perdendo de um largo movimento da prpria lmina. 167

Outras tropas Indignas avanavam na direo deles, tantas e to variadas que Kaye no conseguia cont-las trolls, trasgos e barretes vermelhos. A rainha estava calada, os lbios contrados formando uma linha fina. Kaye puxou as correntes, arqueando o corpo para cima com fora. Nada se soltou. O sangue escureceu o tecido no ombro de Roiben em uma mancha imensa e perturbadora. Mesmo quando ela o viu golpear um dos lados do tronco da mulher com fora o suficiente para faz-la ficar de joelhos, havia mais dez oponentes circundando-o. Houve uma indistino de defesas e ataques, o corpo de Roiben girando para talhar uma mo com garras, para estripar uma barriga exposta. E mais estava por vir. Kaye virou a cabea o mximo que era capaz e cuspiu nas mos, tentando, inutilmente, lubrific-las o suficiente para que escorregassem pelas algemas, murmurando: No, no, no. Agora a rainha berrava, mas Kaye no conseguia entender suas palavras sob o ranger das lminas e os gritos dos espectadores. Uma pequena forma se esgueirou por trs de Kaye na plataforma de metal. Spike estava escarafunchando as algemas que prendiam os punhos dela com uma faquinha. Isso est muito, muito ruim disse o homenzinho. Ah, Kaye, tudo est indo mal. Ele vai morrer! gritou ela. E ento lhe ocorreu o que poderia fazer. Ela gritou, o mais alto que pde: Rath Roiben Rye, corra! A rainha Indigna deu um pulo ao ouvir isso e, com uma expresso furiosa no rosto, ela avanou na direo de Kaye. Os lbios estavam repuxados graas s palavras que exclamava, mas Kaye ainda no podia ouvi-las. Roiben golpeou outro oponente, mantendo-se ainda de costas para Kaye. Ela no sabia nem se ele ouvira sua ordem. Talvez ele j tivesse corrido o mais rpido de que era capaz.

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Rpido, Spike disse Kaye, lutando para manter o corpo afastado

do animal adornado que batia os membros agitadamente, tentando impedir que Spike tivesse qualquer chance de arrebentar o fecho. As sobrancelhas do homenzinho estavam estreitadas em uma concentrao furiosa, os dedos queimados onde haviam tocado o metal. De repente, ele foi golpeado para o lado como se houvesse sido atingido por mos invisveis. Enquanto voc tem se divertido a maior parte do tempo, eu tenho achado tudo isso tedioso. A rainha da corte Indigna posicionou um dos ps calados com pantufas na garganta de Kaye. A menina soltou um silvo, a presso havia lhe cortado o ar, ameaando quebrar-lhe o pescoo. Ento, a presso desapareceu e a rainha comeou a cair. Gotculas de sangue salpicaram a bochecha de Kaye antes de a rainha tombar sobre ela. Houve um rudo sibilante quando a face da rainha tocou o metal. Ela estava morta. Roiben voltou o olhar para baixo, observando-a, mas os olhos dele estavam fora de foco e traziam uma expresso de fria. Havia uma mancha de sangue na boca do cavaleiro, mas Kaye no achava que aquele sangue pertencesse a ele. Roiben ergueu a espada, e ela s teve tempo suficiente para gritar antes de a lmina estraalhar as correntes que atavam seus tornozelos, atingindo o metal com tanta fora que este chegou a ressonar. Spike estava se arrastando para perto dela novamente, bisbilhotando o corpo inerte da rainha Indigna e murmurando. Um silncio caiu sobre a corte. De repente, houve uma ondulao no ar que cercava Kaye. Ela podia sentir a magia rodopiando ao seu redor, fazendo com que as algemas de ferro que ainda estavam presas aos pulsos e aos tornozelos queimassem insuportavelmente. Subitamente, a pele se tornou muito justa, muito quente, descascando como havia acontecido no gramado da casa dela, mas, dessa vez, no aconteceu aos poucos. As asas se libertaram, rasgando a carne fina que as continham assim que Roiben golpeou a espada contra a corrente que prendia a mo direita de Kaye.

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Os olhos de Roiben se arregalaram e ele tropeou enquanto andava para trs. Estava to atordoado que se descuidou da prpria defesa enquanto outro barrete vermelho investiu contra ele. Roiben se virou, quase que tarde demais, e a pequena lmina curva do barrete vermelho cortou a coxa dele. Sem a proteo da iluso intensa e estranha, o ferro queimou os pulsos e os tornozelos de Kaye como fitas em brasa. Ela gritou de dor, lutando para tirar aquelas coisas, para sair debaixo do corpo da rainha, que pesava sobre o dela. Spike aparentemente havia se recuperado o suficiente para voltar a trabalhar nas algemas e, naquele momento, ele conseguiu romper a nica fechadura remanescente e solt-la da corrente. A carne estava cheia de bolhas onde o ferro tocara. Temos de ir! Ande! Spike puxava a mo de Kaye, o rosto dele plido de medo. A corte explodiu num caos ao redor deles. Ela no podia dizer quais das criaturas que lutavam, corriam ou se escondiam eram inimigas ou se, na verdade, havia algum amigo seu ali, a no ser o duende que implorava de joelhos para que eles se apressassem. E Roiben, cuja espada fazia um volteio em forma de arco, colidindo com uma lana empunhada por uma criatura sarapintada e cujos olhos dourados brilhavam. Sangue escorria da mo direita de Roiben, ensopando, tambm, a perna esquerda de suas calas. Os movimentos dele se tornavam difceis, ela podia ver isso. Kaye tentou se distrair da dor causada pelo ferro e se concentrar em se pr de p. No podemos deix-lo aqui. Uma saraivada de pinhas eram atiradas por cima deles, explodindo em chamas quando caam. Ah, sim, ns podemos disse Spike, puxando com determinao renovada. melhor que ele no te domine depois de voc ter usado o nome dele desse jeito.

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No, voc no est entendendo rebateu ela, mas Kaye sabia que

era ela quem no tinha entendido. Era ela quem havia tentado fingir. O tempo todo Roiben estava sabendo que havia lhe oferecido sua prpria vida. Seu idiota, ela queria berrar. Rath Roiben Rye, eu ordeno que voc caia fora dessa porra de lugar comigo e com Spike agora! gritou Kaye o mais alto que pde, certa de que dessa vez ele estava perto o suficiente para escut-la. Roiben se virou, os olhos faiscando de fria. Parecia canalizar a raiva para sua espada, pois seu prximo golpe cortou a garganta da criatura de olhos dourados. Kaye cambaleou de p, tentando se sustentar sobre os joelhos, tentando no cair na escurido. Os tornozelos e os pulsos queimavam, e os nicos odores e aromas que podia sentir eram os do ferro. Ento Roiben comeou a empurr-la pela multido com a mo que estava encharcada de sangue. Ele a arrastava enquanto corria. Spike estava ao lado deles e tambm andava depressa. Assim que abandonaram a plataforma, uma figura avanou contra eles, porm ela foi abatida antes que percebesse alguma coisa alm de algo inoportunamente alto e de cor cinza plida. Logo eles estavam no cemitrio, descendo, desembestados, pelo caminho de quartzo semidestrudo, passando por tmulos demarcados por canteiros de flores de plstico e latas de soda amassadas, pisando em bitucas de cigarros que pareciam talisms que talvez pudessem manter os monstros dentro do monte. At que Kaye se deu conta de que ela era um dos monstros.

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Mas para que voc no se torne meu inimigo Devo indagar. Oh, no, minha cara, deixe estar O que importa, se tudo que h apenas o fogo Em voc, em mim? YEATS The Mask

Kaye caminhou pela entrada de carros, o Pinto de sua me parecia ao mesmo tempo familiar e estranho, como se fosse parte de uma pintura que se, de repente, fosse virada de lado, revelaria ser plana. A porta da varanda de trs parecia um portal entre dois mundos e, apesar de ela estar to perto, Kaye no estava certa se tinha permisso para entrar no outro mundo alm da cozinha. Mais do que cansada, ela se sentia entorpecida.

But lest you are my enemy I must enquire O no, my dear, let all that be; What matter, so there is but fire In you, in me?

Automvel de fabricao americana pela Ford Motor Company na dcada de 1970. (N. da digitalizadora Say)

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Roiben se encostou num olmo e fechou os olhos, a espada desembainhada balanava debilmente em uma das mos. O corpo tremia levemente e, perto de coisas familiares, o sangue que lhe ensopava o brao e a coxa era horripilante. Nesse exato momento, Lutie investiu para baixo, vinda de uma das rvores, voando ao redor de Kaye duas vezes antes de pousar no ombro dela e se equilibrar com dificuldade para estampar um beijo na pele mida do pescoo da amiga. Isso surpreendeu Kaye, fazendo-a recuar devido ao toque sbito. Assustada, boba assustada, assustada, assustada, assustada cantarolou Lutie contra o pescoo de Kaye. Eu tambm disse ela, apertando em uma das mos o corpinho agitado. At o cair da noite j tero escrito um monte de msicas a seu respeito. Os olhos de Spike brilhavam de orgulho. Teriam duas vezes mais msicas se eu tivesse morrido como voc havia planejado, no ? Os olhos de Spike se arregalaram. Ns nunca... Kaye mordeu o lbio, forando-se a engolir a histeria que ameaava escapar de sua garganta. Se Nephanael ia tirar a iluso de mim, ele teria que retir-la do meu cadver. Dispense-me, fada pediu Roiben. Ele olhava para eles com um olhar to vazio que fazia o estmago de Kaye revirar. Fui descuidado. No vou guardar ressentimentos seus nem deles, mas essa tolice ir terminar agora. Eu no planejei isso... Seu nome. Nunca tive a inteno de us-lo para o que quer que fosse. Kaye estendeu uma das mos para acariciar a ponta da manga da camisa dele. O efeito foi instantneo. Roiben circundou o pulso dela com uma das mos e o torceu com fora. Lutie soltou um grito agudo, saltando do ombro de Kaye para o ar.

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No havia raiva na voz de Roiben, nem sarcasmo ou fria. O tom era to estranhamente vazio quanto os olhos dele. Se deseja que eu suporte o seu toque, deve me dar uma ordem para que eu o faa. Ento o cavaleiro deixou que a mo casse to depressa que parecia que ela era feita de ferro. Kaye tremia, amedrontada demais para chorar, muito infeliz para falar. Spike olhou para ela com os olhos arregalados, como se estivesse argumentando com uma luntica: Bem, Kaye, ento diga-lhe que se v. Ele disse que no guardaria rancor... Essa uma oferta generosa. No disse ela, mais alto do que era sua inteno. Todos olharam surpresos para Kaye, apesar do olhar de Roiben ter se tornado sombrio. Ela precisava explicar. Virou para ele, tomando cuidado para no toc-lo. Vamos para dentro. Voc pode limpar os seus cortes l. Eu s quero me explicar. Voc tem permisso para ir embora essa noite. Os olhos dele no estavam mais apticos; eles chispavam com raiva. Por um momento, ela pensou que Roiben fosse mat-la antes que conseguisse balbuciar o nome dele. Ento pensou que ele poderia simplesmente sair andando, desafiando-a a cont-lo. Mas Roiben no fez nenhuma dessas coisas. Como voc ordenar, minha senhora. As palavras saam da lngua dele como se formassem espirais, causando cortes to profundos quanto Kaye acreditava que elas eram capazes de causar. Eu preferiria que ningum mais soubesse como me chamo. Spike contemplava o cavaleiro Indigno com os olhos semicerrados, aparentemente incapaz de controlar um arrepio. Lutie os observava de um dos galhos do olmo. A bruxa do Cardo precisar saber o que aconteceu essa noite disse Spike, devagar. V em frente incentivou Kaye. Podemos falar sobre isso mais tarde. Pegando a chave reserva debaixo de um vidro de alvejante empoeirado,

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abriu a porta o mais silenciosamente possvel. Nenhum rudo vinha de dentro da casa. Roiben seguiu Kaye pela cozinha, e a viso do cavaleiro fechando cuidadosamente a porta detrs e enchendo o que era provavelmente um copo sujo com gua da bica era to incongruente que ela teve de parar para observ-lo. Ele bebeu, inclinando a cabea para trs para que a coluna do pescoo fosse encaixada em seu perfil. Ele devia ter percebido que Kaye o estava admirando. Assim que terminou o resto da gua, Roiben olhou na direo dela. Perdo desculpou-se ele. No, continue. Estava apenas indo fazer um pouco de caf. Uhn, o banheiro ali apontou ela. Voc teria um pouco de sal? Sal? Para a minha perna. No tenho certeza do que pode ser feito a respeito do brao. Ah. Ela remexeu a prateleira de temperos da av e apareceu com um saleiro. Ser que iodo ou alguma outra coisa no seria melhor? Ele simplesmente balanou a cabea carrancudamente e andou em direo ao banheiro. Alguns minutos depois, ele retornou em sua iluso mais humana. Como antes, o cabelo dele estava mais branco do que prateado, os ossos ligeiramente menos pontudos e as orelhas menos proeminentes. Estava sem camisa, e ela ficou desconcertada ao ver a quantidade de cicatrizes que Roiben tinha no peito. Ele devia ter encontrado gaze, pois uma de suas coxas parecia acolchoada debaixo da cala. Kaye encheu duas canecas com caf, alarmada em ver que suas mos tremiam. Mexendo o acar em uma das canecas com uma colher, olhava para Roiben com um olhar de dvida. Ele rejeitou o leite duas vezes com movimentos de cabea. Quando vi voc pela primeira vez, no sabia que eu era uma fada comeou Kaye. Ele levantou uma sobrancelha.

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Presumo que voc sabia que no era humana quando me chantageou

em troca de um beijo meu. Kaye sentiu o rosto ser inundado por um calor. Fez apenas um movimento de cabea. A pergunta , obviamente, se voc me auxiliou na floresta interessada na recompensa de saber meu nome. Ela gaguejou, o sentimento de enjo na boca do estmago se intensificava. Se era isso o que Roiben pensava, no era surpresa o fato de ele estar nervoso. No havia como eu saber o que voc iria me oferecer. Eu s queria irritar voc na lanchonete... e... eu sabia que fadas no gostam de dar seus nomes verdadeiros. Um dia, algum ainda vai cortar essa sua lngua engenhosa. Kaye mordeu o lbio inferior, enquanto ele falava. O que ela esperava? Uma declarao de amor por causa de um beijo frio? Kaye olhou para a caneca fumegante diante dela. Tinha certeza de que se tomasse um gole iria vomitar. Precisava de um cigarro. A jaqueta de Ellen estava pendurada nas costas de uma cadeira e Kaye procurou, nervosa, pelo cigarro e o isqueiro. Ela o acendeu, apesar do olhar surpreso de Roiben, e deu uma longa tragada. A fumaa queimou os pulmes de Kaye como fogo. Subitamente ela se viu de joelhos no cho de linleo, asfixiada, o cigarro queimava o ladrilho de plstico onde havia cado. Roiben jogou o cigarro para longe com um volteio de sua bota e se inclinou para a frente. O que voc estava fazendo? Eu fumo respondeu ela, sentando-se no cho. Os olhos j marejados devido tosse no conseguiram mais conter as lgrimas. Parecia idiota que fosse aquilo que a fizesse cair em prantos, mas ela soluou mais como se fosse vomitar sem ter nada no estmago do que por ter chorado. Cigarros so venenosos explicou Roiben, incrdulo , eles podem matar at mesmo os cavaleiros mais bravos.

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Eu sei. Ela apertou o rosto contra os joelhos, enxugou a bochecha

com o traje de fada, desejando que fosse capaz de deix-lo ir quando ele quisesse. Voc est cansada disse ele com um longo suspiro que poderia indicar um sinal de chateao. Onde voc dorme? Voc tambm deveria considerar a necessidade de restaurar a iluso sobre seu corpo. O rosto dele estava impassvel, sem nenhuma emoo. Kaye esfregou as lgrimas que escorriam pelas bochechas e assentiu com a cabea. Voc est cansado? Exausto. Roiben no deu exatamente um sorriso, mas o rosto dele relaxou um pouco. Eles subiram as escadas sem fazer barulho. Os novos sentidos de Kaye a distraam. Podia ouvir o ronco sibilante da me e a respirao mais leve e abafada da av. No alto da escada, podia sentir o cheiro das lascas de madeira e do excremento dos ratos, o cheiro da qumica dos sabonetes e dos sprays no banheiro, podia sentir at mesmo o cheiro da grossa camada de poeira oleosa que cobria a maior parte das superfcies. De alguma forma, cada odor estava mais vvido e distinto do que ela poderia se lembrar de terem sido antes. Ignore isso, disse para si mesma; as coisas esto do mesmo jeito do que da ltima vez em que ela havia removido a iluso pesada. S era desagradvel descobrir que no poderia mais tocar em metade das coisas de metal da casa e saber que uma nica tragada em um cigarro poderia mat-la. Eles entraram no quarto dela e Kaye virou a chave de modelo antiquado para trancar a porta. No tinha como explicar a presena de Roiben para a av, estando ele usando ou no um feitio de iluso. Bem, eu vi o seu quarto disse ela , agora voc est vendo o meu. Ele atravessou a baguna com dificuldade e se sentou no colcho que estava no cho. Kaye revirou os sacos de lixo e encontrou um edredom verde mofado e crispado de marcas de cigarro. O cor-de-rosa com que ela costumava dormir estava dobrado sobre o colcho, e Kaye torceu para que no estivesse fedendo a suor. 177

Roiben tirou as botas, olhando ao redor do quarto. Ela observou os olhos dele primeiro se fixarem na gaiola de ratos e depois nos montes de roupas, livros e revistas que cobriam o cho. Pode falar, parece um depsito de lixo ela sentou no estrado de molas que ainda adornava a armao da cama Branca. Kaye o observou enquanto ele se esticava no colcho dela, fascinada pela forma com que os msculos compactos se moviam debaixo da pele. Ele parecia perigoso, apesar de estar cansado, com curativos e coberto pelo edredom cor-de-rosa de Kaye. O que voc fez a ela? Ele olhou para cima atravs das pestanas prateadas de plpebras pesadas de sono. O qu? menina a quem esse quarto realmente pertence... O que voc fez a ela? V se danar xingou Kaye com tanta raiva que por um minuto nem mesmo se importou com o fato de que deveria convenc-lo de que estava arrependida. Voc acha que darei crdito s lgrimas de uma fada? perguntou Roiben, virando-se de modo que o rosto ficasse fora do campo de viso dela. Crticas veladas estavam presas lngua de Kaye como espinhos, ferindo-lhe a garganta graas ao esforo de engoli-las. Ambos estavam cansados. Ela tinha sorte, ele ainda falava com ela. Apesar de estar extremamente cansada, no conseguia dormir. Em vez disso, Kaye o observava enquanto ele se revirava, emaranhando os cobertores ao redor dele. Ela o admirava quando o rosto dele relaxou em exausto, uma das mos agarrando com fora uma das pontas do travesseiro. Roiben jamais parecera to real para ela como naquele momento, o cabelo solto e despenteado, um dos ps descalos pendendo da extremidade do colcho sobre um livro que ela sempre quis devolver para a biblioteca. Mas ela no queria pensar em Roiben como algo real. No queria pensar nele de maneira nenhuma. *** 178

Kaye estava sendo sacudida para que acordasse. Ela piscava na escurido sobrenatural das sombras criadas pela persiana fechada. Roiben estava sentado prximo a ela na dura armao da cama, as mos agarravam os ombros dela com tanta fora que Kaye tinha certeza de que deixaria marcas roxas. Me diga o que voc queria me contar, Kaye. Os olhos dele brilhavam. Ela lutou para tentar despertar totalmente. Nada naquela cena fazia sentido, muito menos a angstia sincera que Roiben trazia no rosto. Voc ia me contar que era uma fada insistiu ele , mas no houve tempo. Kaye balanou a cabea afirmativamente, ainda atordoada pelo sono. Ele parecia imenso, o quarto inteiro fora engolido pela presena dele de forma que era impossvel olhar para qualquer outro lugar que no fosse os olhos de Roiben. Diga-me disse ele, soltando os ombros de Kaye. Com gestos suaves, as mos de Roiben afastavam os fios de cabelo da face dela. Eu nunca tive a inteno de... Eu queria isso balbuciou ela sonolentamente, era difcil juntar as palavras. Ele parou de acarici-la. Dessa vez, seu tom de voz era baixo: Me faa acreditar nisso. No posso rebateu Kaye. Precisava se focar, arranjar uma resposta que fizesse com que tudo ficasse bem novamente. Voc sabe que no posso. Volte a dormir, Kaye pediu Roiben suavemente, sem mais toc-la, os braos envolvendo os prprios joelhos. Ela se apoiou nos cotovelos, percebendo de forma turva que tinha de impedi-lo antes que ele se levantasse da cama. Deixe eu mostrar para voc ofereceu ela, inclinando-se para frente para apertar sua boca contra a dele. Os lbios de Roiben se abriram sem nenhum tipo de resistncia, deixando que Kaye o beijasse como se pudesse sentir o gosto da verdade na lngua dela. Depois de um momento, ele afastou gentilmente o corpo dela. 179

No foi isso o que eu quis dizer disse ele, com um sorriso contido

e triste. Ela deixou-se cair pesadamente, agora totalmente desperta e estarrecida consigo mesma. Roiben escorregou pela armao da cama at atingir o cho. Olhava para a direo oposta a que ela estava, para um feixe de luz que escapava da persiana suja. Rolando de volta para seu lado, ela admirou o pouco que podia ver do rosto dele. Os dedos tentavam arrancar nervosamente uma gota de cera endurecida do edredom. Eu respondi charada. Pensei que ela me deixaria ir e, seja como for, eu respondi. Roiben olhou para ela de forma abrupta, espantado. Voc fez isso. Por qu? Kaye queria explicar da melhor forma possvel. Roiben a estava ouvindo, pelo menos naquele momento. Ela se certificou de que sua voz permanecesse totalmente no mesmo tom, completamente sincera. Porque eu no deveria ter ido daquela maneira. Nunca nem ao menos pensara em usar voc como acabei usando... Voc jamais deveria... Esteja grata por t-lo feito interrompeu ele, mas em um tom gentil. Ele ergueu as mos e passou trs dedos pelo queixo de Kaye. estranho ver voc desse jeito. Ela sentiu um arrepio. De que jeito? Verde respondeu Roiben, os olhos parecendo nvoa, fumaa, todas as coisas insubstanciais. Kaye perdeu o sangue frio ao olhar para aqueles olhos. Ele era to bonito. Roiben era um feitio que ela iria quebrar por mero acidente. A voz dele estava muito macia quando falou novamente: Estou farto de matar, Kaye. Ela no podia dizer se isso significava uma splica para o passado ou uma desculpa para o futuro. Dessa vez, quando ele se deitou no colcho e ajeitou o lenol sobre os ombros, Kaye observou as teias de aranha que balanavam a cada lufada de 180

ar e que deslizavam em arfadas pelas velhas janelas. Palavras ecoavam nos confins dos pensamentos dela, frases que ela escutara, mas que no foram realmente ouvidas. Ela viu as cicatrizes que atravessavam o peito dele, dezenas de marcas, listras brancas de pele descorada circundadas de cor-de-rosa. Imaginou a corte Indigna como a vira na noite em que se esgueirara com Corny para seu interior, s que dessa vez todos estavam olhando para seu novo brinquedo, um cavaleiro Digno com cabelos prateados e lindos olhos. Roiben? sussurrou ela no silncio do quarto. Voc ainda est acordado? Mas, se ele estava, no respondeu. A outra vez em que Kaye acordou foi graas a algum esmurrando a porta. Kaye, hora de acordar a voz da me soava tensa. Kaye gemeu. Ela se esticou obstinadamente, abandonando a posio desconfortvel na pequena cama, ainda sentindo as marcas de cada mola de metal em suas costas. Ellen no parou de bater. Sua av vai me matar se eu deixar que voc falte a mais um dia de escola. Abra essa porta. Kaye cambaleou para fora da cama, tropeando em Roiben e virando a chave na fechadura. Roiben se sentou, os olhos talhados de sono. Iluso a voz dele parecia estar enferrujada. Merda. Ela quase tinha aberto a porta com asas imensas presas s costas e com a pele verde. Kaye se concentrou por um momento, conduzindo a energia pelas mos, sentindo seus fios atravs dos dedos. Ela se focou nas prprias feies, nos olhos, na pele, no cabelo, nas asas. Os pulsos e os tornozelos ainda estavam feridos e Kaye se assegurou de que a iluso compensaria a descolorao da pele onde ela havia sido queimada pelo ferro. Ento abriu a porta. Ellen olhou para ela e depois voltou sua ateno para dentro do quarto, para Roiben. 181

Kaye... Dia das Bruxas, me explicou Kaye, a voz arfando em um ge-

mido baixo. Quem ele? Robin. A gente ficou muito doido para dirigir. No me olhe desse jeito. Ns nem dormimos na mesma cama. um imenso prazer conhec-la cumprimentou Roiben, atordoado. Nesse contexto, a formalidade dele soava como embriaguez, e Kaye sentiu uma incontrolvel vontade de rir. Ellen ergueu as sobrancelhas. Tudo bem, pode dormir aqui. Mas no faa disso um hbito informou ela finalmente. E se algum dos dois vomitar, vocs limpam a sujeira. Ok. Kaye bocejou, fechando a porta. Considerando o imenso volume de vmito que ela limpara nos ltimos dezesseis anos, a maior parte pertencente prpria me, ela pensou que aquele era um comentrio bastante cruel, mas estava cansada demais para insistir no assunto.

Na terceira vez em que Kaye acordou, j estava escuro l fora. Espreguiou-se com indolncia e sentiu um n no estmago. Alcanou o abajur na mesa-de-cabeceira e o ligou, banhando o quarto com luz amarela. Roiben no estava l. O edredom cor-de-rosa estava dobrado aos ps do colcho, ao lado de dois travesseiros. O lenol que cobria o colcho estava espremido em um dos cantos, como se Roiben tivesse tido um sono agitado. No havia nenhuma pista para onde ele poderia ter ido, nada que dissesse adeus. Ela pedira que Roiben ficasse apenas por um dia. Quando a escurido casse, ele estaria livre para ir. Apressadamente, Kaye tirou o vestido de fada pela cabea, jogando-o no cho junto com as outras roupas sujas, vestindo de qualquer jeito as primeiras roupas que achou: uma camiseta branca lisa e um par de calas xadrez com zperes ao longo de ambas as pernas. 182

Destranou o cabelo e o penteou grosseiramente com as mos. Precisava encontr-lo... Ela iria encontr-lo. Kaye parou com uma das mos ainda presa ao cabelo embaraado. Roiben no queria que ela o seguisse. Se no queria ter mais nada a ver com ela, ele deveria ao menos ter dito adeus. Ela pedira desculpas e ele havia ouvido. Ele at mesmo lhe perdoara ou algo do gnero. Foi isso, estava tudo acabado. No tinha razo para procur-lo, a no ser que se levasse em conta o toque estranho e macio das mos dele em seu queixo ou o consentimento gentil de mais outro beijo. E, de qualquer forma, o que essas coisas significavam? Menos do que nada. Mas, quando ela desceu as escadas, Roiben estava l, exatamente l, sentado no sof florido da av dela e Ellen estava sentada ao lado dele. A me de Kaye usava um vestido vermelho e tinha dois chifres de lantejoulas presos na cabea por um arco. Kaye parou na escada, atordoada pela total impossibilidade da cena colidindo contra a absoluta normalidade daquilo tudo. A televiso estava ligada e sua luz bruxuleante acentuava os traos do rosto de Roiben, e ela no tinha como dizer se ele ainda estava utilizando a iluso. Ele passava mel direto do pote em pedaos de po branco comum, encharcando cada poro, a despejando na boca e comendo. Obrigado agradeceu ele. Est muito bom. A me de Kaye riu com desdm diante da educao dele. No sei como voc pode comer isso. Eca! Ellen fez uma careta. doce demais. Est perfeito. Ele deu uma risadinha e lambeu os dedos. O sorriso de Roiben era to honesto e indefeso que parecia deslocado em seu rosto. Kaye imaginou se era assim que ele era antes de chegar corte Indigna. Voc um jovem peculiar disse Ellen, e isso fez com que o sorriso de Roiben se tornasse ainda maior. Kaye pensou se ele ria por causa da mudana de comportamento da me dela ou graas possibilidade daquilo ser verdade.

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Kaye desceu mais alguns degraus e a me olhou para ela. Roiben tambm se virou na direo dela, mas Kaye no conseguia decifrar nada naqueles olhos cinzentos. Bom-dia. A voz de Roiben era to quente e macia quanto o mel que ele estava comendo. Sua aparncia ainda est pssima, garota comentou a me dela. Beba um pouco dgua e tome uma aspirina. O lcool desidrata o organismo. Kaye bufou e desceu o resto das escadas. Na televiso, estava passando um desenho do Batman em que ele perseguia o Coringa em um armazm velho e fantasmagrico. Isso a fez lembrar-se do edifcio em forma de carrossel. Vocs esto assistindo ao desenho? O jornal comea em dez minutos. Quero ver a previso do tempo. Vou para o desfile em Nova York. Ah, querida, quando eu me encontrei com a Liz outro dia, contei a ela como voc estava e tudo o mais. Ela falou que tinha uma coisa para te dar. Voc viu a Liz? Pensei que voc estivesse com dio dela. No mais. guas passadas. Ellen sempre ficava mais feliz quando estava numa banda. Ela me mandou um disco? No. uma sacola de roupas antigas. Liz ia se desfazer desses troos, j que nenhum cabe mais nela. Est na sala de jantar. a bolsa cinza. Kaye abriu o saco de plstico. Estava cheia de tecidos com glitter, couro e vinil brilhante. E sim, l estava ela, de um roxo to reluzente quanto em suas lembranas, a fantasia de gato. Ela a tirou cerimoniosamente da sacola. Como voc pde no ter me dito o verdadeiro motivo para no querer se mudar para Nova York? Ellen lanou um olhar sugestivo na direo de Roiben. O rosto dele estava sugestivamente sem nenhum tipo de expresso. Kaye no conseguia colocar seus pensamentos em ordem de maneira satisfatria o suficiente para achar uma resposta. Algum quer um caf ou alguma outra coisa? A me deu de ombros. 184

Tem um resto de caf na cozinha. Acho que foi o que sobrou de ho-

je de manh. Posso fazer um fresco. No, eu tomo esse mesmo respondeu Kaye. Ela foi at a cozinha e despejou o lquido escuro em uma caneca. Ao misturar o leite, ele se tornou uma substncia de cor cinza escura nauseante. Kaye acrescentou vrias colheres generosas de acar e o bebeu como penitncia. Roiben no parecia estar nem um pouco furioso. Ao contrrio, parecia absurdamente confortvel espalhado no sof. Ela deveria estar se sentindo melhor, mas em vez disso parecia que o n em seu estmago se tornava mais apertado. J era noite e logo Roiben poderia ir embora. Ela o queria, desejava que ele a quisesse mais do que tinha qualquer direito ou razo para esperar isso dele, e ter conscincia desse fato era mais amargo do que o caf velho. Kaye? era Roiben, encostado no batente da porta, com um vidro de mel quase vazio em uma das mos. Ah, oi disse ela estupidamente, segurando a caneca. Isso est mesmo horrvel. Vou fazer um novo. Eu estava... Eu queria agradecer-lhe. Pelo qu? Por me explicar o que aconteceu. Por fazer com que eu ficasse aqui na noite passada. Ela pegou o caf velho e o despejou na pia, escondendo o sorriso envergonhado que brincava em seus lbios. Encheu a panela com gua quente e a balanou algumas vezes antes de tambm jogar fora o contedo. A voz de Roiben estava muito tranquila quando ele falou de novo: Por no ter medo de mim. Ela bufou. Voc s pode estar brincando. Voc me deixa apavorada. Ele sorriu para Kaye, um daqueles sorrisos cheios de vivacidade, breve e deslumbrante. Obrigado por esconder isso. Foi realmente verossmil. Ela riu de volta para ele. 185

Sem problemas. Quero dizer, se eu soubesse que voc admirava tan-

to isso e tudo o mais... Ele virou os olhos e era to bom ficar ali de p, um sorrindo timidamente para o outro. Todas as palavras idiotas que Kaye desejara dizer de repente comearam a rasgar a garganta dela, desesperadas para serem ditas. Ainda bem que est tudo terminado comentou ela, quebrando o encanto enquanto despejava uma colher de p de caf em um filtro. Ele olhou para Kaye incrdulo. Terminado? Ela congelou, a colher ainda erguida em uma das mos. , terminado. Estamos aqui, sos e salvos, e est tudo terminado. No quero angustiar voc disse ele , mas eu duvido muito que... Kaye! chamou Ellen da outra sala. Venha ver isso. Tem um urso solto por a. S um minuto me gritou Kaye da cozinha, voltando-se para Roiben. - O que voc quer dizer com no est terminado? Kaye, o Reino das Fadas um lugar governado por um conjunto de regras to severas quanto restritas. O que voc fez possui consequncias. Tudo tem consequncias rebateu ela. E a consequncia disso que as fadas independentes esto livres novamente, voc est livre e a rainha m est morta. Na minha opinio, a situao parece totalmente terminada. Kaye, j vai ter acabado quando voc chegar aqui berrou a me novamente. Ela respirou fundo e foi at a outra sala. Ellen apontava para a televiso. Voc viu isso? Na tela, um reprter estava de p no meio do parque estadual de Allaire anunciando que um homem havia sido morto e parcialmente devorado. Julgando pelas marcas de garras, especulava-se que o causador da morte fora um urso. Agora eu fiquei com fome comentou Kaye, sarcstica. O reprter continuou, o cabelo crespo estava puxado para trs com tanto gel que nem mesmo se movia, e sua voz era excessivamente dramtica:

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O cachorro do homem foi encontrado aparentemente ileso, preso ao

cadver por uma coleira de pulso. O animal foi levado sob a custodia da sucursal da Sociedade Protetora dos Animais da regio de West Long, onde espera que os parentes do dono reclamem por ele. Imagino que tipo de cachorro seja esse Kaye disse a Roiben quando ele voltou pra a sala de estar. Ellen fez uma careta. Vou terminar de me maquiar. Voc pode ver para mim se vai chover? A previso do tempo deve comear logo. Claro respondeu Kaye se espalhando no sof. Na televiso, o mesmo reprter retornou com outro aviso sobre o animal, informando que havia diversos relatos no confirmados sobre bebs e crianas perdidas. Nos casos mais estranhos, crianas tinham sido roubadas das prprias camas, de carrinhos de beb, de balanos em parquinhos. De qualquer forma, ningum vira nada, o que deixava o urso em paz por enquanto. Um representante do zoolgico de Popcorn dava uma entrevista coletiva. O homem de cabelos grisalhos polia os culos metodicamente, quase em lgrimas, enquanto explicava como era difcil dizer que o animal havia escapado, j que naquela manh todos os animais foram encontrados nas jaulas erradas. Os tigres haviam comido vrias lhamas antes que as duas espcies pudessem ser separadas. O cervo estava em uma pequena gaiola de pssaros, em pnico por estar em um espao to pequeno. Ele no entendia como aquilo podia ter acontecido em um zoolgico to bem administrado. Seguindo com as notcias, esta manh uma jovem foi sequestrada, quando voltava da Universidade de Monmouth, por um agressor no-identificado. Ela foi libertada agora de noite depois de um dia angustiante, em que foi forada a responder a charadas para evitar torturas. No momento, a estudante est internada no Centro Mdico de Monmouth e seu quadro estvel. Kaye sentou-se com um pulo. Charadas?

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Eis a sua obra disse Roiben, olhando para Kaye do outro lado da

sala de estar escura. O que voc achou do primeiro dia dos prximos sete anos? Kaye balanou a cabea, sem entender. A televiso mostrou um homem e uma mulher sendo amarrados a macas no parque Thompson. Eles foram encontrados nus, danando ao redor de um crculo, e tiveram de ser energicamente reprimidos pela polcia. As roupas foram encontradas perto do local e as identificaes disponveis mostravam que no havia nenhuma ligao entre os dois. Eles estavam sendo medicados por desidratao e bolhas nos ps. Por trs das cmeras, Kaye podia facilmente ver cogumelos grandes que cresciam, formando um crculo grosso. Kaye passou a mo pelo rosto. Mas por qu? Eu no entendo. Roiben falava enquanto ela andava de um lado para o outro pela sala. Tudo sempre muito mais simples quando voc enxerga em preto e branco, no ? Seus amigos so, apesar de tudo, bons e sbios, ento todas as fadas independentes devem ser boas e sbias. Seus amigos respeitam, temem e conhecem os humanos, ento todas as fadas independentes devem seguir o mesmo exemplo. O telefone tocou, fazendo com que Kaye se sobressaltasse. Ela foi at o aparelho e o atendeu. Al? Era Janet. Ela parecia estar mais calma. Oi, Kaye. Ah, oi. Janet era a ltima pessoa que Kaye esperava que telefonasse. Estava pensando se voc est a fim de sair. O qu? perguntou Kaye. srio. Toda a galera vai a uma rave hoje. Quer ir com a gente? Voc assistiu ao jornal? No, por qu? Kaye procurou, nervosa, por uma explicao. 188

Parece que tem um urso solto por a. Bem, ns vamos ao per. No seja esquisita. Voc vai com a gente? Ningum deve ir, Janet, de verdade, no seguro. Ento no v. Ah, por acaso voc viu meu irmo?

De repente, Kaye sentiu uma rajada glida em suas entranhas. Corny est desaparecido? respondeu Janet. Desde ontem. Kaye no podia evitar um estremecimento. Corny ainda estava debaixo do maldito monte. Ela sabia disso. Olhou desesperadamente para Roiben, mas o rosto dele se manteve inexpressivo. Ele no podia ouvir Janet e nunca havia nem mesmo sido apresentado a Corny. Vou te ver, ok? disse Kaye. Claro. Que seja. Tchau. Ela desligou. Quem era? perguntou Roiben. O irmo da Janet ainda est debaixo do monte... com Nephanael. O nome de Nephanael fez com que Roiben ficasse congelado em seu lugar. Mais segredos? Ela tremeu. Corny. Ele estava comigo naquela noite... quando eu era uma fada. Voc uma fada. Ele estava l naquela noite, quando eu no estava usando a iluso e voc no me reconheceu, e, quando fui embora, ele... conheceu... Nephanael. As sobrancelhas de Roiben se arquearam quando ele ouviu isso. Corny estava totalmente fora de si. Nephanael o feriu e Corny... gostou. Ele queria voltar para l. Voc deixou um amigo, um mortal, debaixo do monte... sozinho? Roiben parecia incrdulo. Ser que voc algum totalmente sem corao? Voc sabe para que destino ele foi abandonado. Voc me obrigou a ir embora! No consegui voltar. Eu tentei. Pensei que fssemos ser honestos um com outro. Que tipo de honestidade essa? 189

Kaye se sentia totalmente arrasada. Ela balanou a cabea, o medo fez com que sentisse arrepios pelo corpo, parecia estar pesada, sentia vontade de afundar no cho. Foi ele... ele que jogou o encantamento sobre mim e depois o tirou. Um dia, ele j foi o melhor cavaleiro da corte Indigna. Isso antes de ser mandado para a corte Digna como parte dos acordos de uma trgua. Ele foi enviado para l e eu fui entregue a Nicnevin. Kaye ficou apenas ali parada, lembrando-se da conversa que por acaso ouvira entre Nicnevin e Nephanael. Por que no havia deduzido aquilo? Que outro significado aquelas palavras poderiam ter? Ento Nephanael ainda serve a Nicnevin? Talvez. Parece mais provvel que ele sirva apenas a si mesmo. Kaye, voc sabe quem tramou o plano para sabotar o Tributo? Voc acha que foi Nephanael? Eu no sei. Diga-me, como seus amigos sabiam que voc era uma fada enquanto nem mesmo a rainha da corte Indigna podia ver atravs da iluso que estava sobre seu corpo? A bruxa do Cardo disse que ela se lembrava de quando eu fui trocada. Agora, como elas podem ter conhecido Nephanael? Eu no sei. Bem, nos faltam algumas informaes, Kaye. Por que Nephanael iria querer criar problemas para Nicnevin? Talvez ele buscasse por vingana por ter sido enviado para outro lugar. Duvido que a corte Indigna tenha agradado ao gosto dele. Ela balanou a cabea. Eu no sei. Preciso resgatar Corny. Kaye, se o que voc disse verdade, voc sabe que ele pode no estar mais vivo. Ela soltou um suspiro sbito e profundo. Ele est bem.

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E para aqueles cujas mscaras perduram Para regalarem-se noite sobre o mar lmpido! ARTHUR RIMBAUD Does She Dance

Havia apenas mais uma nica outra pessoa que ela j trouxera ao Pntano de Vidro. No vero, quando tinha nove anos, Janet comeou a implicar o tempo todo com ela por causa dos amigos imaginrios, e Kaye decidiu que iria provar que eles eram reais de uma vez por todas. No caminho para o pntano, Janet pisou em uma garrafa quebrada ao meio, que cortou o tnis dela, fincando-se no p da menina. Elas nunca nem mesmo chegaram a atingir a encosta. No tinha ocorrido a Kaye at aquele momento que Lutie, Spike ou at mesmo o pobre e falecido Gristle podiam ter alguma coisa a ver com o que acontecera. Luzes cortando o cu em disparada eram facilmente visveis da rua e gritos eram carregados pelo ar parado. Ela podia ouvir as vozes suficientemente bem para discernir quando elas estavam a ponto de explodir em um bando de garotos bebendo cerveja ou algo do tipo.

And for those masks who linger on To feast at night upon the pure sea!

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Roiben estava todo de preto, vestindo um par de jeans, uma camiseta e um casaco longo. Tudo aquilo devia ter sido conjurado a partir de raios de luar e teias de aranha, pois Kaye tinha certeza de que aquelas roupas no haviam vindo de nenhum dos armrios da casa da av. Ele havia prendido a parte de cima do cabelo, mas o choque da cor branca dos fios fazia com que parecesse ainda menos humano quando vestido em roupas modernas. Ela imaginou se tambm estava com aquela aparncia pouco humana. Havia algo nela que avisava s pessoas para se afastarem? Kaye sempre assumiu que era simplesmente estranha, nenhuma outra explicao era necessria. Olhando para ele, Kaye pensou nisso. Roiben olhou de relance para ela sem virar a cabea e ergueu as sobrancelhas em uma interrogao silenciosa. Estava apenas olhando para voc disse Kaye. Olhando para mim? Eu... eu estava imaginando onde voc conseguiu isso... as roupas. Ah ele olhou para baixo, como se s naquele momento houvesse pensado no que estava vestindo , iluso. Ento o que voc est vestindo realmente? As palavras saram da boca de Kaye antes que pudesse se dar conta do que estava falando. Ela se encolheu. Roiben no pareceu se importar; na verdade, ele lampejou um de seus sorrisos breves. E se eu dissesse que no estou usando absolutamente nada? Ento eu deveria salientar que, s vezes, se voc olhar para alguma coisa com o canto do olho, poder ver direitinho atravs da iluso. Esse comentrio trouxe uma risada de surpresa aos lbios dele. Que alvio para ns que eu esteja, na verdade, vestindo exatamente as roupas que voc viu de tarde. Se bem que se poderia apontar que, nesses trajes, sua ltima preocupao deveria ser a minha modstia. Voc no gostou? Ela olhou para baixo, para a fantasia de gato de vinil roxo. No tinha motivo para no a colocar imediatamente. Apesar de tudo, ainda era Dia das Bruxas.

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Agora, vamos ao tipo de pergunta que comeo a esperar que voc

faa. Aquelas para as quais no existem respostas satisfatrias. Kaye sorriu, e podia dizer que provavelmente aquele sorriso permaneceria no rosto dela por um bom tempo. Eles podiam fazer aquilo. Resolveriam todos os problemas. Tudo iria ficar bem. Devemos descer por aqui? perguntou Roiben, e ela fez que sim com a cabea. Imprudente foi tudo o que ele disse antes de prender a bota na salincia enlameada e cuidadosamente descer a encosta. Kaye o seguiu, tropeando nas prprias pernas. Homens e mulheres verdes estavam imersos at metade de seus corpos nas partes mais fundas do riacho, grosseiras formas andrginas que berravam e lanavam uma luz resplandecente. Algumas poucas criaturas viram Roiben e deslizaram para a gua ou voltaram para a margem. Ouviram-se alguns sussurros: Kaye uma voz irritante a chamou, e ela rodopiou, tentando descobrir de onde vinha o chamado. Era a bruxa do Cardo, sentada em um tronco. Ela deu algumas palmadinhas no lugar ao lado dela, convidando Kaye. As coisas no foram muito bem debaixo do monte. No disse Kaye sentando-se. Ela queria colocar mais raiva na voz, mas no conseguiu. Eu quase morri. E o cavaleiro de Nicnevin salvou voc, no ? Kaye assentiu com um movimento de cabea, olhando para cima com a inteno de v-lo, parcialmente escondido nas sombras, as mos enfiadas nos bolsos do casaco, resplandecendo de forma impressionante. Isso fazia com que ela sentisse vontade de sorrir para ele, apesar de temer que Roiben lhe sorrisse de volta e arruinasse sua conduta furiosa. Por que voc o trouxe para junto de ns? Se no fosse por ele, eu estaria morta. A bruxa do Cardo olhou na direo do cavaleiro e depois voltou o olhar novamente para Kaye. Voc sabe a respeito das coisas que ele fez? 193

Voc no entende? Ela o obrigou a faz-las! No tenho nenhum desejo de ser bem-vindo entre vocs, velha me disse Roiben se ajoelhando com uma das pernas apoiada na terra fofa.

Apenas quero saber se vocs esto conscientes em relao ao preo de sua liberdade. Existem trolls e outras criaturas ainda piores que adorariam viver sem nenhum outro senhor alm de suas prprias vontades. E da que h trolls? perguntou Spike, surgindo detrs deles. Deixe que os mortais sofram como ns sofremos. Kaye estava escandalizada. Pensou novamente no desdm que Lutie possua pelas meninas mortais. Eles s eram seus amigos por causa do que ela era e no por nenhuma outra razo alm dessa. Os dedos roaram contra o plstico roxo que cobria suas pernas, deixando que as unhas abrissem pequenas linhas no vinil. Gostava tanto deles porque os considerava melhores do que as pessoas, mas eles no eram, e Kaye no sabia mais o que aquelas criaturas eram. Ela estava sendo violentamente arremessada de um lado para o outro atravs de uma quantidade imensa de emoes nos ltimos dias, estava de ressaca pelo excesso de adrenalina, preocupada com Corny e Janet. Ento agora somos ns contra eles? No estou falando da corte Indigna. Desde quando os mortais so inimigos das fadas independentes? A voz de Kaye vertia tanta raiva que estava at mais grossa. Ela olhou para Roiben novamente, buscando confiana na proximidade dele, e isso tambm a preocupava. Como ele podia ter se transformado da pessoa que ela praticamente desprezava em algum em quem confiava no espao de meras horas? Uma das mos de Roiben tocou levemente o ombro dela em um gesto de conforto. Kaye achou engraado ver a maneira com que os olhos de Spike se arregalaram ao presenciarem a cena. Ela imaginou o que exatamente Spike pensava que estava acontecendo entre eles. Voc pensa como uma mortal disse Spike. Por Deus! Eu passei todas as semanas da minha vida, com exceo da ltima, achando que era uma! A pele grossa do cenho de Spike se franziu e ele pendeu a cabea para um dos lados, seus olhos pretos faiscavam. 194

Voc no sabe nada sobre o Reino das Fadas. Voc no sabe quem

merece sua fidelidade. Se eu no entendo, porque voc no me disse. Vocs me deixaram na escurido e me usaram. Voc concordou em nos ajudar. Voc percebeu a importncia do que estvamos fazendo. Voc tem de dizer s fadas independentes que Nicnevin era inocente no que dizia respeito ao sacrifcio. Isso precisa parar, Spike. No vou voltar para me tornar um escravo. Por nenhum mortal. Por nada. Mas a rainha Indigna est morta. Isso no importa. Sempre h outra, pior do que a ltima. No se atreva a arruinar tudo isso. No se atreva a sair por a contando histrias. Ou voc vai fazer o qu? perguntou Roiben com suavidade. Esse no o lugar dela protestou Spike, enrolando nervosamente os longos plos de uma das sobrancelhas nos dedos. A cerimnia do Tributo no foi completada. As razes que explicam por que isso aconteceu so o que menos importa. O resultado o mesmo. Por sete anos as fadas independentes esto livres nas terras de Nicnevin. A no ser que eles entrem em um novo acordo. E por que fariam isso? inquiriu Spike. Segundo o que ouvi, h rumores de que a rainha Digna est vindo do norte, trazendo praticamente toda a sua corte. Roiben congelou ao ouvir isso. Por que ela est vindo? bufou ele. Spike deu de ombros. Provavelmente para ver o que pode pegar antes que a corte Indigna se erga novamente. um pssimo momento para se fazer acordos com quem quer que seja. Voc acha que Nephanael levar Corny para a corte Digna? perguntou Kaye a Roiben. Ele balanou a cabea afirmativamente uma nica vez. Ele ter que lev-lo se tiver inteno de mant-lo. A suposio de que Corny j estaria morto se Nephanael no estivesse pensando em conser195

v-lo em sua companhia fazia parte daquela frase, mesmo que no houvesse sido expressa em palavras. Voc sabe onde eles vo acampar? Dessa vez, a pergunta de Kaye era direcionada a Spike. Em um pomar respondeu ele. Um lugar onde as pessoas colhem suas prprias mas. Eles devem chegar amanh ao amanhecer. Kaye sabia onde era esse pomar. J estivera l durante uma excurso da escola e algumas outras vezes com a av. Pomar das Delcias era como se chamava o lugar. Espere, eu quero ir com vocs pediu Lutie enquanto voava at o ombro de Kaye. Kaye sentiu um puxo brusco no cabelo quando uma das mechas prendeu no corpo da fadinha. Desculpe disse Lutie, contrita. Roiben, essa Lutie-loo. Lutie-loo, Roiben. Kaye adorava quando ele sorria. Realmente amava. um prazer indubitvel conhec-la cumprimentou Roiben, tocando a mozinha minscula com dois de seus dedos.

Kaye andou pelo per como fizera havia menos de uma semana. Naquela noite, a lua estava no quarto minguante, parecendo deformada, e as gotculas de gua salgada provenientes do mar aderiam pele dela como uma nvoa fina. As minsculas partculas prateadas brilhavam no vinil roxo e elstico da fantasia de gato de Liz quando Kaye se movia. A impotncia estampada em seu rosto pelo fato de no saber onde Corny estava a deixava inquieta. Queria ir a todos os lugares, a qualquer lugar, qualquer lugar onde Nephanael pudesse t-lo levado, mas no tinha noo de onde ficava nenhum deles. Finalmente, decidiu ir rave, apesar de tudo. Estava preocupada com Corny, preocupada com Janet, to preocupada que tinha de fazer alguma coisa, no importando o que precisasse ser feito. As batidas da msica que vinha de dentro do edifcio abandonado eram to altas que ela podia senti-las ressoando atravs das tbuas da plataforma. Um dia chamado de Galxia, o clube ficava metade na rua e metade no que 196

restara do per. Muitos anos atrs, parte do per havia se incendiado, destruindo barracas de jogos, um tobogua e um trem-fantasma. A carcaa escurecida remanescente era usada apenas para colocar os fogos de artifcio das comemoraes anuais da cidade. O Galxia j fora um tpico bar e danceteria das praias de Jersey. A placa aerografada ainda pendia sobre o batente da porta, mesmo estando arranhada pela areia lanada pelo vento. Naquela noite, ela via bastes fluorescentes e roupas brilhantes pulsando com cada lampejo da luz do estroboscpio que escapava das janelas. Kaye no tinha certeza se o lugar havia sido alugado ou simplesmente invadido. Uma grande multido estava reunida ao redor da porta, alguns fantasiados para o Dia das Bruxas vestindo mscaras e com os rostos pintados, outros usando seus habituais jeans largos e camisetas. Uma garota com o cabelo separado em centenas de tranas brilhantes pulava sem sair do lugar, um urso de pelcia amarrado em um dos elos do cs de sua cala por um cordo amarelo fluorescente. Antes que eles chegassem perto, Roiben apanhou duas folhas que estavam cadas na calha. Nas mos dele, elas se tornaram duas cdulas de dinheiro que ele dobrou rapidamente e ps no bolso do casaco. Lutie se esgueirou para dar uma olhadela e rapidamente mergulhou de volta para dentro. Preciso treinar esse negcio de iluso... disse Kaye, mas ele apenas sorriu. Na entrada, uma menina com uma peruca azul em forma de colmia, batom azul e um piercing de argola azul no lbio entregou o troco para Roiben. Visual maneiro disse a garota para Kaye, o olhar brilhando de inveja na direo da fantasia de gato. Kaye sorriu em agradecimento e eles entraram. Corpos se comprimiam uns contra os outros, ondulando como uma imensa onda, e os danarinos tinham espao suficiente apenas para pular sem sair do lugar. Um palhao danava sobre o bar, a maquiagem feita com tinta non resplandecia na luz negra. Duas garotas vestidas de gato, ambas usando colantes com rabos seguros por alfinetes, danavam ao lado dele. A msica 197

estava to alta que Kaye nem mesmo tentava falar com Roiben, apenas deslizou a mo para dentro da dele e o conduziu atravs da multido. Ele deixou que ela o guiasse at o fundo do salo, onde portas duplas se abriam para a plataforma escura que estava sendo utilizada como pista de dana improvisada para o pblico extra, que o interior do clube no comportava. Estava to lotada quanto l dentro, corpos to espremidos que at mesmo aqueles que estavam sentados com as costas apoiadas nas paredes eram tocados pelos outros. Est vendo alguma coisa? berrou Kaye. Ele balanou a cabea negativamente. Duas metades de um cavalo segurando garrafas de gua os empurraram com os ombros. Kaye pensou ter visto Bolo-fofo, aparentemente sem nenhum tipo de fantasia, mas no tinha certeza se era mesmo ele. Kaye gritou Roiben no ouvido dela , olhe l. Ela acompanhou com os olhos o movimento rpido da mo dele, mas no viu nada. Deu de ombros, sabendo que esse gesto seria mais fcil de ser entendido do que palavras. Procure por seus amigos berrou Roiben. Kaye assentiu com a cabea enquanto ele se lanava em direo a uma mulher alta com lbios grossos e cabelo castanho. Ela parou de danar e comeou a gritar com ele, os braos balanando agitadamente quando ele chegou perto. A mulher se virou, como se fosse correr, mas Roiben agarrou o brao dela. Kaye os deixou enquanto ainda discutiam e avanou com dificuldade pela multido. Se havia apenas um nico ser encantado ali e Roiben j o encontrara, ento talvez no houvesse naquele local nada que lhe desse motivo para ficar nervosa. No acotovelamento dos danarinos saltitantes, parecia impossvel haver algo de perigoso ou sobrenatural. Kaye percebeu que estava relaxando. Kenny estava no per danando com Ftima e Janet. Ftima usava trs camadas diferentes de saias longas, um leno na cabea e grandes argolas nas orelhas, parecendo uma cigana ou uma pirata. Janet estava toda de preto com bigodes de gato desenhados no rosto com lpis de olho. Para Kaye, os bigodes se pareciam mais com os de um rato. 198

Kaye respirou fundo. Ei! Ftima ergueu as sobrancelhas e Kenny a encarou como se no houvesse nenhum tipo de iluso sobre ela. Oi disse Janet. Aquela no foi a primeira vez em que Kaye ficou imaginando por que a amiga a convidara. Seria para dar uma lio em Kenny? Pela maneira como que ele empalideceu quando ela surgiu diante deles, Kaye concluiu que aquilo provavelmente estava funcionando. Kaye pulou ao ritmo da msica. Havia pouco espao para balanar os braos, a no ser que eles ficassem diretamente acima da cabea dela. Vou pegar gua gritou Kenny. Ele saiu francesa, em direo ao interior da danceteria. Volto j disse Kaye para Janet, que tentou falar algo para ela quando a amiga se virou para seguir Kenny. Kaye o encontrou esperando na fila do banheiro masculino. Desculpe. Kenny apertou os olhos. No respondeu. Ela respirou fundo. A mente girava devido a todas as suas preocupaes, e Kaye concluiu que no tinha nada para dizer e tampouco nada que precisasse ouvir dele. Era suficiente saber que ele estava bem, com os olhos lmpidos e livres de qualquer feitio. Vejo voc l fora disse Kaye, se sentindo como uma idiota por t-lo perseguido at o outro lado da danceteria sem motivo algum. Ela comeou a danar enquanto voltava para onde Janet e Ftima estavam. Foi ento que a msica mudou. Aquele ainda era o som espacial e desconexo do trance, mas havia instrumentos pouco usuais ao fundo, rudos agudos e sussurros estranhos. Dance. O corpo de Kaye obedeceu sem pensar, girando entre a multido espremida. Todos estavam danando. Pessoas esbarravam umas nas outras, braos balanavam no ar, cabeas se inclinavam para a frente e para trs ao som da msica. Ningum sentava encostado na parede. Ningum esperava em filas nem fumava debruado no batente que dava para o mar. Todos danavam; corpos suados extremamente comprimidos, bbados com o som. 199

No comeo, foi uma compulso leve, que escorregava para a mente de Kaye com facilidade. Ento, ela comeou a perceber os seres encantados. Uma fada de rosto enrugado e cabelos vermelho-fogo que formavam um nico cacho la dr. Seuss foi a primeira que ela viu. Estava danando com os outros, mas quando percebeu que Kaye a encarava, piscou para ela. Dando uma rpida olhada ao redor, Kaye percebeu mais: minsculas fadas aladas com argolas prateadas milimtricas atravessando as pontas das orelhas, gnomos do tamanho de cachorros empoleirados no topo do bar bebiam gua de garrafas, um garoto, Kaye o reconheceu como sendo da mesma espcie de ser encantado que ela, iluminava o interior da boca com um basto fluorescente azul. E ainda havia outros seres, indistintos nos cantos da danceteria, lampejos de lascas resplandecentes, danarinos mortalmente atraentes nos banheiros vazios e l fora, ao longo do per. Um garoto de pele escura estranhamente familiar danava ao lado de Janet. Kaye comeou a abrir caminho brutalmente pela multido, empurrando as pessoas para o lado com os cotovelos, aproximando-se deles no momento exato em que Janet sorriu para o Cavalo das guas e deixou que ele a conduzisse para a beirada do per. Janet! gritou Kaye, abrindo caminho at a gua. Mas quando ela chegou l havia apenas cachos vermelhos afundando sob as ondas. Ela ficou paralisada por um instante, at o desespero crescer dentro dela, e pulou. Ela desapareceu debaixo da gua negra, to gelada que fazia com que os ossos doessem. Os msculos ficaram dormentes com o choque logo que ela mergulhou, mas depois voltaram vida. Ela batia queixo, cuspindo gua salgada. As mos que tentavam agarrar algo a esmo acabaram encontrando mechas de cabelo que ela puxou, dolorosamente, com desespero. Em uma atitude automtica, as pernas comearam a dar chutes, fazendo com que ela avanasse dentro dgua. As mos de Kaye voltaram vazias, salvo por um emaranhado de cabelos vermelhos embaraados.

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Janet! gritou, antes de ser quase completamente coberta por uma

onda, que a empurrou em direo s estacas do per. Respirando fundo, Kaye mergulhou, abrindo os olhos quando alcanou o fundo, esperando, desesperadamente, por um lampejo de cabelos vermelhos, agitando as mos como se fossem garras. Kaye voltou tona novamente, com falta de ar e tossindo. Estava muito escuro para que ela pudesse ver alguma coisa, e a busca realizada por seus braos no resultara em nada. Janet! berrou Kaye, batendo com uma das mos na superfcie da gua, fazendo com que vrios respingos cassem ao seu redor. Dava passos na gua com violncia, amaldioando Janet, ela mesma e principalmente o mar frio, escuro e insensvel que havia engolido sua melhor amiga. E, ento, elevando-se sobre as ondas como uma esttua magnfica, estava o Cavalo das guas, em carne e osso, as narinas dilatadas com nuvens de vapor quente exalando delas. Onde est Janet? Ah, no! Agora voc est no meu elemento. Sem exigncias. Vamos fazer um acordo ento, por favor. Apenas deixe que ela v embora. Era difcil falar enquanto os queixos batiam. O corpo se acostumava aos poucos, tornando-se insensvel temperatura do oceano. Kaye olhou dentro daqueles olhos que traziam um leve brilho e cuja brancura resplandecia no mar escuro como luas distantes. Por favor. Acordos e barganhas no so necessrios. J terminei. Voc pode ficar com os restos, se quiser. Um corpo emergiu para a superfcie ao lado do cavalo negro, o cabelo vermelho emaranhado com algas marinhas, o rosto virado para baixo, os braos flutuando sob a superfcie. Kaye nadou at a amiga e ergueu-lhe a cabea. Empurrou o cabelo para o lado e viu os olhos vazios, a sombra dos bigodes desenhados ainda marcando o rosto, os lbios azuis e a boca aberta, repleta de gua. Ela padeceu de uma forma muito bela disse o Cavalo das guas.

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No, no, no, no. Kaye abraou o corpo, tentando, desespera-

damente, erguer a cabea da amiga para fora do mar. A gua transbordava por entre os lbios de Janet como se a boca fosse uma garrafa. Por que a tristeza? Ela iria morrer um dia de qualquer jeito. Mas no esta noite! berrou Kaye, engolindo a maior parte da onda que estava tentando evitar. Ela no tinha de morrer essa noite. Um dia muito parecido com o outro. Diga isso a Nicnevin. Algum dia voc vai saber como Janet se sentiu. Todos morrem, Cavalo das guas, e isso inclui voc e eu, fadas e humanos. O Cavalo das guas parecia estranhamente subjugado e soltou uma baforada de ar quente antes de afundar, deixando Kaye sozinha no mar, dando passos na gua, segurando Janet. Outra onda veio, empurrando o corpo na direo da praia. Kaye pegou uma das mos da amiga, to gelada quanto as dela, s que assustadoramente malevel. Segurando Janet pelas pernas, ela a levou at a areia. medida que se aproximavam, as ondas se tornavam maiores e mais violentas, quebrando sobre elas. O corpo de Janet escapou de suas mos e foi arremessado para a praia. Kaye viu Roiben correndo em direo praia. Ele se abaixou para olhar para Janet enquanto Kaye lutava para se manter de p na gua rasa, as ondas que recuavam ainda puxando-a com fora suficiente para quase derrub-la. Ela tossiu e cuspiu uma mistura de saliva e areia. Que tipo de confuso voc est procurando? Achava que depois de todos esses anos como humana voc tivesse criado um senso maior de mortalidade berrava ele. O que ele dizia parecia uma espcie de eco da ltima conversa que Kaye havia tido naquele lugar. Roiben tirou o casaco e a envolveu com ele, indiferente ao fato de as roupas de Kaye estarem encharcando seu sobretudo. Sirenes gritavam e ela podia ver luzes piscando ao longe. No. Uma das mos dele segurou o queixo de Kaye antes que ela pudesse se virar. No olhe. Temos de ir embora. Kaye se afastou. Preciso v-la. Dizer adeus. 202

Aps dez passos pela areia, ela caiu de joelhos ao lado do corpo, ignorando as ondas que quebravam, sorvendo a areia ao redor dos joelhos dela e lambendo o corpo de Janet como se ela fosse um resto. Os membros estavam jogados em ngulos estranhos. Kaye os ajeitou de forma que Janet ficasse deitada com as costas na areia, os braos ao lado do corpo. Kaye afagou o cabelo vermelho, puxando-o para trs, e tocou o rosto de Janet com os dedos gelados. E, naquele momento, parecia que o mundo inteiro havia se tornado frio e ela nunca mais ficaria aquecida novamente.

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Prometi justia em vosso nome, e para vs lancei pensamentos gloriosos, Vs, cujos ofcios so mrbidos como o inferno, escuros como a noite. WILLIAM SHAKESPEARE Soneto CXLVII

Kaye acordou no colcho de sua cama, enrolada nos cobertores, vestindo apenas a calcinha e a camiseta que emprestara para Roiben no dia anterior. A cabea estava apoiada no peito nu dele e, por um momento, ela no conseguiu se recordar da razo de seu cabelo estar duro e os clios grudados uns nos outros por uma camada fina de sal. Quando se lembrou, pulou da cama com um gemido. Janet estava morta, havia se afogado. Os pulmes repletos de gua. Morta. A palavra ecoou na cabea de Kaye como se sua repetio pudesse trazer alguma pista de como reverter aquela situao. Memrias vagas da noite anterior, de Roiben levando-a para casa, ele jogando um encanto em sua av para que ela parasse de berrar enquanto ele a ajudava a subir as escadas. Ela gritara com ele por causa disso, gritou e chorou at finalmente pegar no sono.

For I have sworn thee fair, and thought thee bright, who art as black as hell, as dark as night.

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Kaye foi at o espelho sem fazer barulho. Parecia abatida. A cabea estava pesada de tanto chorar e os olhos inchados de sono. Havia manchas roxas e escuras debaixo deles e a at mesmo os lbios estavam plidos e rachados. Ela os lambeu. Tinham gosto de sal. Janet estava morta. Tudo culpa de Kaye. Se ela simplesmente no tivesse seguido Kenny. Se no tivesse deixado Janet com cimes, talvez a amiga nunca tivesse acompanhado o Cavalo das guas logo em um primeiro momento. Se... E Corny continuava desaparecido. Com os olhos fechados, Kaye desfez a iluso que estava sobre seu corpo e deixou que se dispersasse no ar. O que ela viu era ainda pior. O cabelo ainda estava duro de sal, os lbios rachados e, de certa forma, os traos graves de seu rosto de fada acentuavam ainda mais sua aparncia cansada. No espelho, ela viu o reflexo da camiseta que vestia e vagamente se lembrou de como Roiben havia tirado sua roupa alguns quarteires depois do per, quando nenhum amontoado de roupas debaixo do casaco de Roiben seria capaz de fazer com que o queixo dela parasse de bater. A fantasia de gato aparentemente no havia sido suficiente para funcionar como uma segunda pele, acumulando gua dentro dela. Ele a ajudou a tirar a roupa e ento a envolveu com a camiseta e o casaco. Concentrando a magia nos dedos, tentou diminuir as manchas escuras ao redor dos olhos e transformar os cabelos secos em cachos acetinados. Era fcil fazer isso, e um pequeno sorriso impressionado brotou nos cantos de sua boca quando ela aplicou delineador com um simples toque de suas unhas e bateu de leve nos olhos, fazendo com que a cor deles se tornasse azul brilhante. Kaye os tocou novamente e eles passaram a ser de um violeta profundo. Olhando para baixo, ela lanou uma iluso para que estivesse vestida em um traje de baile, e foi exatamente isso o que surgiu, de seda vermelho rubi e com uma armao de tule bufante, todo incrustado de pedras preciosas. A roupa parecia estranhamente familiar, e ento ela percebeu de onde a imagem viera de uma ilustrao de A princesa sapo, um velho livro de histrias que ela possua. Ento, em um toque de suas mos, estava vestindo uma ca205

saca renascentista verde-esmeralda sobre um par de meias arrasto verdes, uma verso modificada do prncipe da mesma histria. Roiben se virou no colcho, piscando, enquanto olhava na direo dela. No havia nenhum tipo de iluso sobre ele, o cabelo estava to brilhante quanto uma moeda de prata, onde era tocado pela claridade. Lutie estava deitada sobre o mesmo travesseiro, enrolada nos cabelos dele como se fossem um cobertor. No posso ir l para baixo disse Kaye. Ela no seria capaz de encarar a av, no depois da noite anterior, e duvidava muito de que a me j tivesse chegado. As lembranas da ltima vez em que tinha ido parada de Dia das Bruxas de Nova York era uma multido de penas, glitter e homens em pernas de pau. Naquela ocasio, Ellen bebera tantas garrafas de champanhe de trs dlares que se esquecera totalmente de como chegar at a casa onde estavam, e elas terminaram dormindo no metr. Podemos sair pela janela disse Roiben, complacente. Kaye tentou adivinhar se ele estava zombando dela ou se realmente aceitara to facilmente o seu estranho pedido. No conseguia se lembrar muito do que dissera na noite anterior, talvez fossem coisas to terrveis e irracionais que mais um pouco daquilo no o surpreenderia. Como vamos chegar at o pomar? Fica longe daqui, em Colts Neck. Ele passou os dedos pelo cabelo, penteando-o com as mos, e ento se voltou para a direo de Lutie. Voc deu ns no meu cabelo. Lutie soltou uma risadinha que deixava transparecer que estava comeando a entrar em pnico. Suspirando, Roiben olhou novamente para Kaye. Existem algumas maneiras disse ele , mas acho que voc desaprovaria a maior parte delas. De alguma forma, Kaye no teve dvidas a respeito disso. Vamos pegar o carro do Corny sugeriu ela. Roiben ergueu ambas as sobrancelhas. Eu sei onde ele est e tambm sei onde Corny guarda as chaves.

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Roiben levantou-se do colcho e sentou no estrado como se fosse o sof em que, um dia, ela havia tentado transform-lo. Carros so feitos inteiramente de ao, caso voc tenha se esquecido. Kaye ficou parada, de p, por um momento, e comeou a revirar a montanha de sacos de lixo pretos. Depois de uma busca rpida, ela ergueu, triunfante, um par de luvas cor de laranja, ignorando o olhar incrdulo de Roiben. Minhas botas tm ponteiras de ao explicou ela enquanto as calava , mas o couro impede que o metal encoste em mim... Mal posso senti-lo. Voc quer um cigarro para acompanhar isso? perguntou Roiben asperamente. Acho que eu gostava mais de como voc era antes de adquirir senso de humor. A voz dele era comedida. E eu que pensava que voc no gostava nem um pouco de mim. Kaye escovou seu agora sedoso cabelo para trs e esfregou as tmporas. Ela devia dizer algo, fazer alguma coisa, mas tinha certeza de que se parasse para colocar em ordem o turbilho de pensamentos que reviravam sua cabea, iria quebrar-se em pedaos. Teria isso a ver com a noite anterior? Naquele momento, no conseguia se lembrar de praticamente nada do que havia gritado para ele; tudo aquilo era um borro de desgraa e raiva. Mas as coisas estavam diferentes entre eles naquela manh, e ela no sabia como ajeit-las novamente. Ela ergueu uma das mos, tocando Roiben suavemente logo abaixo da clavcula, abrindo a boca para falar... e logo fechando-a novamente. Kaye balanou a cabea levemente, esperando que, de alguma forma, ele entendesse que ela sentia muito, que estava agradecida, que gostava muito dele. Ela balanou a cabea novamente, mais intensamente, afastando-se. Corny vinha primeiro. Todas as outras coisas deveriam ficar para depois.

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Eles saram pela janela. Roiben desceu agarrado na rvore com facilidade, Lutie voou e Kaye realizou uma mistura desajeitada de salto com voo planado, se esborrachando no cho quando aterrissou. Voando! exclamou Lutie. Kaye lanou um olhar feroz para ela e calou as luvas. Olhando para baixo, percebeu que ainda estava sob os efeitos da iluso, de forma que ainda vestia a sobrecasaca. Roiben estava vestido inteiramente de preto, da cabea aos ps, e a maior parte de suas roupas era feita de couro. As asas de Lutie refletiam arco-ris iridescentes sobre os dois quando ela dava cambalhotas no ar como uma liblula louca. Por aqui. Kaye os conduziu at o lugar onde ficavam os trailers. A porta do carro estava trancada e ela no hesitou antes de golpear o vidro com uma das mos enluvadas. Formou-se uma rachadura em forma de teia de aranha e ela golpeou a janela vrias e vrias vezes, at que os ns de seus dedos sangrassem. Pare com isso ordenou Roiben segurando a mo de Kaye quando ela recuou para armar outro soco. Ela parou, confusa, olhando para a janela. Roiben tirou uma faca de dentro da bota. Ser que ela sempre estivera ali ou ele a havia conjurado naquele momento? Use o cabo props ele. A voz dele soava muito cansada. Ou uma pedra. Kaye conseguiu abrir uma fenda no vidro, grande o suficiente para que sua mo passasse e levantasse o pino com fora. Olhando ao redor, no estacionamento de trailers, ficou espantada por ningum ter nem ao menos sado para repreend-la por estar arrombando um carro em plena luz do dia. Recolocando a luva, Kaye abriu a porta e entrou, estremecendo ao respirar o ar viciado e metlico. Ela se esticou, puxou o trinco do outro lado e abriu a janela antes de pegar a chave que estava presa no guarda-sol. Roiben sentou-se desconfiadamente no banco do carona e Lutie voou para dentro junto com ele, franzindo o nariz para Kaye enquanto flutuava pelo banco detrs at finalmente pousar no painel empoeirado.

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Kaye colocou a chave na ignio e a girou, sentindo o calor do ao apesar das luvas. Aquela no era exatamente uma sensao desagradvel, mas havia um zumbido em sua cabea que ela sabia que iria piorar. Kaye pisou no acelerador. O motor sibilou, mas o carro no se moveu. Os xingamentos que saam de sua boca eram abafados pela respirao ofegante. Puxou o freio de mo furiosamente, girou a chave mais um pouco e pisou novamente no acelerador. O carro roncou e avanou para a frente to rpido que ela teve de praticamente esmagar o pedal do freio para parar. Lutie caiu no colo de Kaye. Roiben olhou para ela do canto do banco, onde ele havia se escorado para se proteger do choque. Quantas vezes voc j dirigiu? Nenhuma rosnou Kaye. Nenhuma? Eu ainda no tenho idade suficiente. Kaye soltou uma risadinha ao dizer isso, mas o som que saiu foi um tanto agudo, quase histrico. Ela pisou no acelerador mais suavemente e o carro respondeu melhor. Girando o volante, ela comeou a dirigir pela rua. Lutie deu um gritinho agudo e escalou a sobrecasaca de Kaye. O cheiro do metal era esmagador. Kaye pegou a rampa que dava acesso rodovia, aliviada graas ao fato de a estrada no possuir mais curvas, cruzamentos ou sinais fechados. Tudo que tinha a fazer era manter-se em uma das faixas at que eles estivessem quase chegando. Mentalizar que deveriam chegar l antes que qualquer outra coisa acontecesse com Corny. Pisou no acelerador com mais fora, torcendo para que o carro permanecesse no meio da pista enquanto ela acelerava pela rodovia. Kaye podia perceber que a viso se tornava embaada medida que o ferro fazia com que sua cabea girasse. Nem mesmo as lufadas de ar que entravam atravs da janela aberta eram suficientes. Ela balanou a cabea, tentando afastar a sensao de peso que parecia ter se fixado como uma atadura em suas tmporas.

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Kaye! Lutie soltou um grito agudo, no momento exato para que Kaye pudesse dar uma guinada violenta para a direita e desviasse de um outro automvel com que ela quase colidiu. Uma das rodas do carro de Corny atingiu a beirada da grama que cobria o acostamento direito da rodovia antes que Kaye pudesse recuperar o controle. O grito de Lutie era semelhante ao gorjeio de um pardal. Roiben no emitiu nenhum tipo de som, mas ela no queria tirar os olhos da estrada pelo tempo que seria suficiente para ver a expresso estampada no rosto dele. Finalmente, a sada que eles precisavam pegar estava prxima, e Kaye virou em direo agulha, em uma velocidade perigosa. Manteve o carro beira da estrada, j que no conseguia achar uma forma de transitar com habilidade pelas pistas regulares. Surgiram apenas dois sinais de trnsito antes de eles entrarem no pomar e Kaye estacionar, com um dos lados do carro bem afastado da faixa amarela que demarcava a vaga. Com um suspiro, ela girou a chave para desligar o motor. Roiben j estava na calada antes mesmo de o carro parar completamente. Lutie agarrou-se na casaca de Kaye, ainda tremendo. Corny pode dirigir na volta disse Kaye quase num sussurro. Isso faz com que eu sinta um novo entusiasmo por nossa busca. A voz de Roiben estava levemente trmula, apesar da tentativa de parecer duro. Devido excurso da escola, Kaye lembrava que o pomar era composto por hectares e mais hectares de rvores frutferas e uma loja que imitava um mercado de interior, onde vendiam gelia, leite e sidra de canela. Naquele dia, havia pilhas de abboras, remarcadas com um preo ridiculamente barato. Algumas delas pareciam amassadas. O estacionamento estava cheio de caminhonetes lotadas de crianas que eram perseguidas pelas mes que tentavam mant-las juntas. Kaye seguiu Roiben enquanto ele abria caminho pela multido e contornou um imenso monumento feito de feno e abboras. Uma das mes puxou o filho abruptamente para o lado, tirando-o do caminho deles. De imediato, Kaye conferiu a iluso que estava sobre ela, levantando uma das mos para inspecion-la, e a girou na luz para ter certeza de que a tonalidade ainda era homogeneamente 210

cor-de-rosa. Olhou de relance para Roiben e percebeu que a aparncia deles era esquisita o suficiente para essa ser uma atitude materna normal. Kaye podia sentir o ar mudando quando eles entraram no bosque e os sons dos motores de carro e das risadas se tornaram cada vez mais fracos. Ela no sentia mais o cheiro do metal, por isso respirou fundo, exalando toda a fumaa. Como na ocasio em que entrou no monte, sentiu a estranha sensao de fisso que estava comeando a associar com a passagem do mundo humano para o Mundo das Fadas. Cavalos brancos pastavam nos prados, os sinos prateados presos em suas coleiras tilintavam quando abaixavam as cabeas. Macieiras com os galhos enredados ainda estavam carregadas com a ltima leva de frutas do fim do outono. O ar era quente e doce, trazendo a promessa da primavera e de um novo crescimento. Membros da corte Digna estavam espalhados pelo campo, havia mantas de seda estendidas na grama com seres encantados sentados ou deitados nelas. Enquanto caminhava entre eles, Kaye podia sentir o aroma de lavanda fresca e urzes. Os seres encantados eram to variados quanto os da corte Indigna, apesar dos da corte Digna se vestirem com cores mais brilhantes. Eles passaram por um homem com rosto de raposa, trajando um casaco esfarrapado feito de vrios tecidos, com fios que se arrastavam pelo cho. Outra fada usava um vestido dourado, a fazenda to brilhante quanto o sol. Ela sussurrava no ouvido de um menino que tambm estava de vestido, sendo que o dele era inteiramente de um azul esverdeado claro. Um grupo de fadas estava acocorado sobre o que parecia um jogo, uma delas atirava pedras brilhantes no meio de um crculo desenhado na terra. Kaye no conseguia entender qual era o objetivo da disputa, mas o grupo soltava suspiros ou comemorava dependendo, ela imaginava, da maneira como as pedras caam. Perto dali, nos limites da multido de seres encantados, uma mulher-rvore, cuja pele parecia uma casca de tronco e cujos dedos se transformavam em folhas na altura das unhas, estava sussurrando para uma macieira muda, de vez em quando virava a cabea devagar para olhar furiosamente para sete homenzinhos que se equilibravam uns nos ombros dos outros. Formavam uma escada de seres encantados que ondulava para a frente e para 211

trs, da base at o topo, onde um deles tentava agarrar desesperadamente uma ma carnuda. Uma garota alada corria pelo pomar com um menino humano andando, ainda cambaleante, atrs dela. A fada tinha o cabelo tranado adornado com flores. Uma criana humana. Kaye sentiu um arrepio. Ao olhar ao redor mais uma vez, Kaye percebeu que havia mais delas, nenhuma parecia ter mais de seis anos de idade. As crianas eram acariciadas e aninhadas, os olhos tinham as plpebras semicerradas e uma expresso sonhadora. Uma delas se sentou com uma mulher de pele azul e apoiou a cabea em seus joelhos. Um grupo de trs crianas, todas coroadas com guirlandas feitas com margaridas, danava desajeitadamente com trs homenzinhos que usavam cogumelos como se fossem boinas. Damas e cavalheiros do Reino das Fadas aplaudiam. Kaye apressou o passo com a inteno de parar Roiben e perguntar a respeito das crianas. Mas, ento, olhou para a direo em que ele estava e esqueceu todas as perguntas. Perto das rvores carregadas com uma florao tpica da primavera, apesar de estarem no outono, havia uma fada de cabelo castanho-avermelhado vestida com um sobretudo verde-esmeralda que esvoaava como um manto. Kaye parou de andar quando viu a mulher. Mal conseguia se lembrar de respirar. Aquele ser era a coisa mais linda que Kaye j vira. A pele dela era impecvel, o cabelo brilhava, to resplandecente quanto cobre sob o sol, debaixo de um diadema feito de heras e comisos em florescncia, entrelaados. Os olhos eram to cintilantes quanto as mas verdes que pendiam das rvores prximas a eles. Kaye no era capaz de olhar apenas de relance para a fada. Os olhos da menina foram atrados por aquela imagem at que esta tomasse totalmente conta de seu campo de viso, tornando todas as outras coisas plidas e sem graa. Roiben no precisou dizer a ela que aquela era a rainha da corte Digna. As mulheres daquela corte usavam vestidos feitos de tecidos leves de cor cinza-tempestade ou rosa-claro. medida que se aproximavam, uma das mulheres inspirou to profundamente que sua respirao se assemelhou

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quase a um grito e ela cobriu a boca com uma das mos. Roiben virou a cabea para olhar para Kaye e sorriu. Kaye sentiu a tenso tomar conta de seu corpo. O sorriso pareceu se fixar de forma imprpria nos lbios dele, mais semelhante a uma contrao do que uma expresso de prazer. Subitamente, um cavaleiro se interps entre eles e a rainha. Estava vestido com uma armadura articulada de cor verde e o cabelo era to fino e de um dourado to plido que se assemelhava penugem de uma espiga de milho. Ele empunhava uma lana bastante curiosa, extremamente ornamentada, de forma que Kaye teve dvidas de que a arma realmente pudesse ser utilizada. Talathain cumprimentou Roiben, inclinando brevemente a cabea. Voc no bem-vindo aqui comunicou o cavaleiro. Lutie pulou para fora do bolso da cintura de Kaye e examinou o novo cavaleiro com verdadeiro fascnio. Anuncie-me rainha pediu Roiben. Se ela no quiser me ver, sairei do pomar imediatamente. Kaye ameaou fazer uma objeo, mas Roiben pousou uma das mos no brao dela. Meus companheiros esto, obviamente, livres para permanecer ou me acompanhar, de acordo com suas prprias vontades continuou ele. O olhar de Talathain se alternava da rainha para Roiben com algo semelhante inveja estampado no rosto. Um gesto de uma de suas mos cobertas pelas manoplas da armadura chamou uma grande quantidade de cavaleiros adicionais. Um pajem se aproximou, ouviu Talathain e, ento, correu em disparada para falar com a rainha. Aps se inclinar graciosamente para ouvir o pequeno pajem, a rainha abriu caminho entre suas damas e atravessou o gramado indo em direo a eles. Ela no olhou para Kaye. A rainha s tinha olhos para Roiben. Kaye pde ver o rosto de Roiben se transformar quando ele olhou para sua senhora. Havia ali uma saudade que desarmou Kaye. Aquele era o olhar leal de um co se tornando bravio, mas ainda esperando por um toque gentil das mos de seu mestre.

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Ela pensou na tapearia na parede do quarto dele e em todas as coisas que ele disse e nas que no disse. E, ento, descobriu por que Roiben no se afastara de seus beijos. Ele deveria ter acalentado aquele amor durante todo aquele tempo, esperando por uma chance para ver sua rainha novamente. Kaye estivera cega, muito contagiada por seus pensamentos irreais, os quais ela desejava desesperadamente que se tornassem realidade, para perceber o que deveria ser bvio. Kaye ficou imensamente grata quando Roiben se ajoelhou, para que ela tambm pudesse apoiar o corpo em um dos joelhos e esconder a dor que estava estampada em seu rosto debaixo da cabea inclinada. To formal, meu cavaleiro disse a rainha. Kaye apreendeu, de relance, o olhar ascendente da rainha. Os olhos dela eram to apaixonantes, midos e verdes quanto uma pedra preciosa. De repente, Kaye se sentiu cansada e muito comum. Desejou que Roiben simplesmente perguntasse sobre Corny, e ento ela pudesse ir para casa. No sou mais seu corrigiu ele, se arrependendo em seguida. Se no meu, ento de quem ? A conversa tinha muitos trechos que ficavam pouco claros para que Kaye pudesse ter certeza de que a estava acompanhando. Ser que eles haviam sido amantes? De ningum, Silarial respondeu Roiben respeitosamente, com um pequeno sorriso no rosto e surpresa nos olhos. Ele falava como algum que tinha medo de elevar a voz temendo que algo frgil, e muito caro para ser pago, pudesse se quebrar. Talvez eu pertena a mim mesmo. O sorriso dela no desapareceu, nem se alterou. Era um sorriso perfeito a curva dos lbios era perfeita, equilibrando perfeitamente alegria e afeio , to perfeito que Kaye no podia evitar se perder diante daquela viso e desviar-se do rumo da conversa. Estava assim, totalmente distrada, quando a rainha falou novamente. E por que ento voc est entre ns se seu desejo no voltar para casa? Procuro por Nephanael. H um jovem com ele que minha companheira deseja levar de volta para o Mundo de Ferro. Silarial balanou a cabea. 214

Ele no est mais entre o meu povo. Quando a rainha Indigna mor-

reu e as fadas independentes se tornaram livres... Nesse ponto, ela fez uma pausa, olhando para Roiben. Havia algo de perturbado no rosto dela. Ele se apossou do trono e se sagrou rei. Kaye sentiu uma onda atravessar sua garganta. Com os olhos arregalados, impensadamente, ela falou: Nephanael o rei da corte Indigna? Kaye mordeu os lbios, mas o olhar da rainha voltou-se para ela com complacncia. Quem voc trouxe para ns? O nome dela Kaye. Ela foi trocada quando criana. As sobrancelhas castanho-avermelhadas da rainha se ergueram. Voc est auxiliando-a no resgate do garoto mortal que Nephanael raptou? Estou respondeu Roiben. E qual o preo que voc cobra por seus servios, Roiben que pertence apenas a si mesmo? Ela ergueu a mo e preguiosamente comeou a brincar com o amuleto que estava preso em seu pescoo. Kaye no era capaz de suportar a viso do rosto perfeito da rainha. Em vez disso, ela olhou para o colar. A pedra era plida e leitosa, pendendo de uma longa corrente. O objeto lhe parecia muito familiar. Uma mancha rosada tingiu as faces de Roiben. Ser que ele estava corando? No h preo. Kaye se lembrou do cordo Nephanael estava usando uma jia idntica. Ele a trazia ao redor do pescoo na noite em que fora busc-la para o pagamento do Tributo. A rainha se inclinou para a frente, quase que de forma conspiratria, como se Kaye tivesse sido esquecida houvesse muito tempo. Um dia, voc disse que faria qualquer coisa para provar seu amor por mim. Ainda seria capaz disso? O rubor se tornou mais intenso. De qualquer forma, quando Roiben falou, a voz dele era glida: No, no seria. 215

Kaye imaginou o que aquilo poderia significar. Com toda a certeza, esse dilogo significava alguma coisa, algo que nada tinha a ver com amor e que estava totalmente relacionado rainha morta. Era esse o tema daquela conversa, Kaye percebeu. A senhora de Roiben o havia tratado como um brinquedo do qual se entediara e acabou por troc-lo, sem se importar se a nova dona seria cuidadosa com ele, sem nem mesmo se preocupar se a nova dona seria capaz de quebr-lo. Claramente fazia parte dos planos dela trazer seu brinquedo de volta. E se eu lhe dissesse que voc j deu provas satisfatrias de seu amor? Venha, fique um pouco conosco. H vinho doce e mas frescas. Sente ao meu lado novamente. Kaye mordeu o prprio lbio com fora. A dor a ajudou a aceitar que Roiben no era dela. E, se j era tarde demais para fingir que isso no doa, ela podia ao menos empurrar esse sentimento to profundamente para dentro de si mesma que o cavaleiro nunca saberia de sua existncia. Roiben encarou Silarian com um misto de saudade e desprezo. Perdoe-me, mas o cheiro de mas faz com que eu sinta nsia de vmito. A rainha primeiramente pareceu chocada, depois irada. Ao que tudo indicava, Roiben observava, impassvel, enquanto aquelas emoes moviam-se rapidamente pelo rosto dela. Ento melhor que voc se apresse disse a rainha. Ele assentiu com um movimento de cabea e fez uma reverncia. Kaye quase se esqueceu de acompanh-lo em seus gestos. Quando se afastaram alguns passos, a mulher de cabelos brancos agarrou o brao de Roiben, puxando-o, para que ele a encarasse s gargalhadas. Roiben! chamou a mulher que j havia abafado um grito antes. O cabelo dela ia at os joelhos, algumas das mechas estavam tranadas e enroladas no alto da cabea. Estava trajada como as criadas da rainha. Estava preocupada com voc. Mais uma vez o sorriso vacilava no rosto dela. As coisas que ouvi... tudo verdade, no duvide disse Roiben, tocando-a levemente. Ele correu os dedos pelos cabelos da menina, e Kaye tremeu compreensiva216

mente, sabendo qual era a sensao causada pelos afagos daqueles dedos longos. Seu cabelo est to comprido. No corto desde quando voc foi embora. A mulher se virou para Kaye. Percebi que meu irmo mal apresentou voc rainha. Minha pergunta ... ser que Roiben est tentando nos proteger de voc ou proteger voc da gente? Kaye riu, surpresa. Ethine apresentou Roiben, meneando a cabea de uma para a outra. Kaye. A gargalhada tilintada da mulher se assemelhava ao som de vidro quebrado. Voc anda abandonando seus ares corteses. Assim me disseram que deveria fazer respondeu Roiben. Ethine se esticou entre os galhos da macieira para arrancar uma nica flor. Tudo que importa que agora voc est em casa. Ela prendeu a flor atrs da orelha dele. Kaye percebeu um leve recuo da parte dele quando Ethine o tocou e imaginou se essa reao a havia magoado. Essa no mais minha casa disse Roiben. Claro que . Para onde mais voc poderia ir? Os olhos dela se deslocaram para Kaye, interrogadores pela primeira vez. Ela machucou voc, sei disso, mas voc ir esquec-la com o tempo. Voc sempre a esquece. Os desejos mudam disse ele. O que eles fizeram com voc? Ethine parecia horrorizada. O que quer que tenham feito comigo, o que quer que eu tenha feito... to certo quanto o sangue que j encharcou minhas mos, e que no foi pouco, as mculas do que aconteceu alcanaram at mesmo as bordas do manto da rainha da Terra dos Elfos. No fale assim. Voc, um dia, j a amou. Ainda a amo, tanto pior. Kaye se afastou. No queria mais ouvir. Aquilo no tinha nada a ver com ela. 217

Foi andando para o carro em silncio. Uma das crianas humanas estava na ponta dos ps, se esticando para pegar uma ma que estava fora do alcance dela. O menino vestia uma tnica verde, amarrada na cintura por uma corda prateada. Ol cumprimentou Kaye. Oi. O garoto lanou um imenso sorriso suplicante para ela e Kaye arrancou a ma. A fruta soltou do galho com um estalo. Onde est a sua me? perguntou Kaye enquanto lustrava a ma com a casaca. Ele lhe lanou um olhar mal-humorado, um dos cachos castanhos cobria um dos olhos. Me d. Voc sempre viveu com as fadas? Ah Os olhos dele estavam fixos na ma. Por quanto tempo? perguntou ela. Ele ergueu uma das mos gorduchas e Kaye lhe deu a fruta. O menino a mordeu imediatamente. Ela esperou enquanto ele mastigava, mas assim que engoliu um pedao, ele comeou a roer a ma novamente. Ento, como se acabasse de lembrar dela, olhou, culpado, para Kaye. O menino deu de ombros e murmurou com a boca cheia: Desde sempre. Obrigada agradeceu Kaye, despenteando o cabelo castanho da criana. No tinha nenhum motivo para lhe perguntar mais nada. Ele sabia tanto quanto ela. Mas, Kaye se voltou para ele novamente. Ei, voc conhece uma garotinha chamada Kaye? Ele enrugou o rosto em uma expresso de pensamento exagerada e ento apontou na direo de um dos cobertores. Ah. Procure por ali. Como se todo o sangue do corpo dela houvesse corrido para a cabea, Kaye sentiu uma onda de calor e tontura como se tivesse sido pendurada de cabea para baixo. Os dedos pareciam ser feitos de gelo.

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Deixando o menino com sua ma, ela caminhou entre os cobertores de tecido, parando a cada garotinha que passava, no importando qual fosse a aparncia da criana. Seu nome Kaye, docinho? Mas, quando viu a si mesma, ela soube. Os olhos amendoados se encaixavam estranhamente com os cabelos loiros desgrenhados, fazendo com que a criana parecesse superexcitada apesar do corpo gordinho e das orelhas redondas. Asitica e loira. Kaye no conseguia fazer mais nada alm de encarar a menina enquanto ela muito, muito jovem para ser Kaye em qualquer mundo sensato arrancava ervas daninhas, ocultava a raiz cuidadosamente e arremessava as extremidades na direo de uma fada j idosa, que ria. Todas as perguntas que Kaye queria fazer a deixaram asfixiada. Ela deu meia-volta e marchou raivosamente at Roiben e Ethine, agarrando o brao dele com fora. Temos de ir agora berrou Kaye furiosa e trmula. Corny pode estar morto. Ethine arregalou os olhos enquanto Roiben engoliu o que quer que estivesse dizendo e balanou a cabea. Kaye deu-lhes as costas, andando afetadamente em direo ao carro, deixando que Roiben a seguisse.

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Na montanha, os carvalhos gigantes caem de joelhos Voc pode tocar partes Que no so de seu direito... KAY RYAN Crown

Ela no se lembrava de onde estacionara o carro. Kaye, pare. Pare agora. A voz de Roiben vinha logo atrs dela. Ela parou, olhando atravs das rvores para as minivans e a rodovia mais ao longe. Qualquer coisa para no olhar para trs e ver a corte Digna, a criana sem idade e Roiben. Voc est tremendo. Estou com raiva. Voc fica perdendo tempo enquanto temos assuntos importantes para resolver. A calma dele apenas fazia com que Kaye ficasse mais irritada. Bem, me desculpe por isso. Roiben no parecia achar exatamente que devesse pedir desculpas, a voz dele pairava nos limites do sarcasmo. O rosto dela estava quente.

In the hills giant oaks fall upon their knees You can touch parts You have no right to...

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Por que voc est aqui?

Houve uma pausa. Porque voc simplesmente me arrancou de uma conversa com uma repreenso que no foi das mais educadas. No... Por que voc ainda est aqui? Por que voc est aqui, afinal de contas? A voz dele era tranquila. Kaye no podia olhar o rosto dele a no ser que se virasse, e ela no iria fazer isso. Posso ir, ento? Os olhos dela queimavam graas a lgrimas que se recusava a verter. Sentia-se completamente sobrecarregada. Tudo que eu fao... comeou Kaye e sua voz falhou. Merda, no temos tempo para isso. Kaye... No. Ela andava de um lado para o outro. Temos de ir. Agora. Se voc no se acalmar, pouco poder fazer por Cornelius. Kaye parou de andar e ergueu as mos, os dedos espalmados. No consigo. No sou como voc! Roiben fez com que Kaye parasse, colocando as mos nos ombros dela. A menina se recusava a olhar dentro dos olhos dele e abruptamente ele fez com que ela se virasse para a frente, puxando o corpo dela contra o seu. Os msculos dela se enrijeceram, mas ele a abraou ainda mais forte, sem dizer uma nica palavra. Aps um momento, ela cedeu, o ar corria para fora de seus pulmes em um longo e arrepiante suspiro. Dedos longos acariciaram o cabelo de Kaye. Ele cheirava a mel, suor e ao detergente que a av dela usava. Ela friccionou a bochecha contra o peito dele, fechando os olhos para evitar os pensamentos que inundavam sua cabea, sussurrando promessas em troca de ateno. Estou aqui porque voc doce, amvel e espantosamente corajosa O tom de voz de Roiben foi se tornando mais baixo. E tambm porque eu quero estar.

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Kaye olhou para cima, em direo a ele. Roiben sorriu e descansou o queixo no alto da cabea dela, deslizando uma de suas mos pelas costas da menina. Voc quer estar? Ele riu. Obviamente. Voc tinha alguma dvida? Ah suspirou ela. A mente dela era incapaz de processar a felicidade estonteante que sentia. Alegria que era, naquele momento, suficiente para empurrar todas as outras aflies para longe. Porque era verdade, de alguma forma, Roiben estava ali com ela e no com a rainha Digna. Ah. As mos dele fizeram carcias longas e serenas, que iam desde onde surgiam as asas, nas omoplatas, at a cintura dela. E isso lhe agrada? O qu? Kaye inclinou a cabea para cima novamente, franzindo as sobrancelhas. Claro que isso me agrada. Voc est brincando? Ele recuou para olhar para Kaye por um momento, procurando pelo rosto dela. timo. Roiben balanou a cabea para cima e para baixo e apertou mais o rosto dela contra o peito, acariciando o cabelo de Kaye enquanto fechava os olhos. timo. Eles permaneceram assim por um longo momento. Finalmente ele se afastou, interrompendo o abrao. Felizmente disse ele no vamos precisar do carro para ir at a corte Indigna. Me acompanhe.

A rvore era retorcida e imensa, seu tronco enesgado e cheio de protuberncias dava a impresso de estar arqueado devido ao prprio peso. A casca era fina, lascada e escamava como pele seca. Na base, havia uma fenda onde razes rompiam a superfcie. Lutie zuniu para fora do buraco. No h guardas informou ela, acomodando seu minsculo corpo no cabelo emaranhado de Kaye. 222

E aonde isso leva? Kaye procurava controlar a tremedeira, ten-

tando esconder o quanto estava despreparada para enfrentar aquele tipo de situao. s cozinhas respondeu Roiben, afundando cuidadosamente pelas fendas da rvore, introduzindo primeiro os ps. Finalmente, a cabea dele desapareceu na escurido, mechas prateadas ficaram agarradas na casca lascada. Kaye ouviu um estrondo quando ele atingiu o cho. Kaye forou as botas contra a entrada, sentindo um pedao mais macio da madeira cedendo, quebrando em lascas, medida que ela escorregava para dentro, enterrando as pernas at os joelhos. Ento, de costas, movimentando-se sinuosamente como uma cobra, ela empurrou o corpo para dentro. Foi uma longa queda e Kaye conteve um grito quando aterrissou. O tnel era quente e enevoado devido ao vapor. Gotas de umidade pontilhavam o rosto de Roiben e o cabelo tinha uma aparncia viscosa e pesada quando ele o penteou para trs com uma das mos. Roiben apontou para a esquerda com um movimento de cabea e Kaye foi andando na frente dele atravs da nvoa cada vez mais densa. A cozinha era uma sala imensa com uma pira no centro e no havia sistema de ventilao visvel. Fadas corriam pelo local carregando grandes panelas, pilhas de ratos peludos, bolinhos, cestas de mas prateadas e tonis cilndricos de vinho. O cheiro forte e desagradvel de sangue a tomou de assalto. Sangue manchava as paredes e o cho, fervia em panelas e pingava de pratos de carne crua. Roiben caminhava atrs de Kaye, com uma das mos na cintura dela, empurrando-a quando queria que ela continuasse e agarrando sua casaca em sinal de que deveria parar. Eles rastejaram pela cozinha, permanecendo junto parede. Um ser encantado idoso e enrugado estava sentado em um banco prximo aos dois, as pernas franzinas pendiam de um dos lados, a lngua esticada para fora da boca demonstrando concentrao enquanto pintava mas pretas com uma tinta vermelha brilhante, que mais parecia esmalte de unhas. O cabelo branco do velho se projetava em tufos despenteados e de vez em quando ele ajeitava os pequenos culos que escorregavam pelo nariz.

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Prximo ao pintor de mas, um imenso homem verde, com pequenos chifres na cabea calva e caninos que se projetavam sobre o carnudo lbio superior, brandia um cutelo de aougueiro sobre uma coleo de cadveres de animais de aspecto estranho e pendurava-os em ganchos. Tatuagens de rosas e espinhos tomavam ambos os braos musculosos do homem. Kaye se movimentava to furtivamente como quando precisara entrar em casa s escondidas, tarde da noite, e como quando sara de uma loja com os bolsos cheios. Concentrou-se nos prprios ps, abaixando a cabea e passando devagar e calmamente pela porta. Logo o corredor estreito se tornou uma descida e se abriu em uma passagem mais larga, cujo piso era de mrmore acinzentado e as paredes sustentadas por pilastras entalhadas. Estalactites pendiam do teto. Kaye podia ouvir pessoas mais adiante, sapatos crepitavam como besouros no cho de pedra. Roiben empurrou ambos para trs de uma pilastra, desembainhou a espada e a segurou contra o peito. Kaye achou a adaga que ele lhe dera mais cedo e apertou desesperadamente o punho. O som dos passos, porm, deslocou-se para outro corredor. Kaye soltou a respirao que no havia reparado que estava prendendo. Eles se movimentaram furtivamente ainda em guarda at que chegaram a um par de portas pintadas de preto. O que isso? perguntou Kaye. Cmaras de envelhecimento de vinho respondeu ele sussurrando. A sala era toda feita de pedra e fedia a levedo. Barris e garrafas contendo infuses de vrias flores estavam alinhados nas paredes. Havia ptalas de rosa, de violeta, botes inteiros de cravo-de-defunto, urtigas que flutuavam como naves espaciais orgnicas e mais outras ervas que Kaye no conseguiu identificar. Quais so essas? sussurrou ela. No havia ningum na sala. Absinto, milerlio, calta, goivo, agrimnia, erva-doce... Aposto que voc bebe muito ch de ervas. Ele no sorriu enquanto a conduzia pela menor das duas portas da sala. Ela se perguntou se Roiben havia pelo menos se dado conta de que aquilo fora uma brincadeira. 224

Lavanderia indicou ele.

A prxima sala estava repleta de tanta ou mais nvoa do que as cozinhas. O vapor era sugado para cima graas a pequenos orifcios no teto. Havia uma srie de grandes tinas de madeira contendo gua com sabo. Uma mulher plida com olhos negros torcia uma pea branca de tecido enquanto outra mexia o contedo de uma tina com um basto longo e curvado. Um homem corcunda com braos longos adicionava alguns grnulos mistura, fazendo com que a gua sibilasse. Aquele era um lugar pequeno, e Kaye olhou de relance para Roiben. No havia como atravessar a sala sem que fossem vistos. Maigret chamou ele, sorrindo enquanto escancarava os braos. Uma das lavadeiras olhou para cima, o sorriso dela mostrava que lhe faltava um dente. Nosso cavaleiro! Ela caminhou com dificuldade e abraou Roiben como se este fosse um ato totalmente rotineiro. Os ps dela estavam escondidos debaixo das longas saias de suas vestes e Kaye no foi capaz de entrever se havia realmente algo de errado com eles. Do outro lado da sala, o homem e a outra mulher desviaram os olhos de suas tarefas e tambm sorriram. Pensei que nunca mais o veria. Estou procurando por um menino disse Roiben. Humano. Est em companhia de seu novo rei. A mulher fez um som de desgosto. Aquele ali... Rei! Nem me diga! , tem um menino por a, mas no posso lhe dizer mais do que isso. Sou mais sbia e experiente do que a imagem que os olhos da nobreza fazem de mim. Roiben deu um sorriso de esguelha. Eu igualmente. Eles esto lhe procurando, voc sabe. Ele fez um sinal afirmativo com a cabea. Sem dvida, terminei meus ofcios aqui de uma forma espetacular. A velha lavadeira soltou uma gargalhada e lanou um aceno de despedida para eles. Roiben abriu a portinha e, junto com Kaye, emergiu no corredor de mica resplandecente. 225

Como voc sabe que ela no vai dizer a ningum que nos viu? Maigret acha que tem uma dvida comigo. Ele estremeceu. H algo de errado com os ps dela? Ela desapontou um dos nobres da corte Indigna. Ele tinha um par de

sapatos de ferro e os aqueceu at que ficassem rubros antes de fazer com que ela danasse com eles nos ps. Kaye sentiu um calafrio. Isso tem algo a ver com o favor que ela deve a voc? Talvez admitiu ele. O que h por ali? L fica a biblioteca, a sala de msica, a estufa de plantas e a sala de xadrez. Sala de xadrez? Sim, o xadrez tambm era uma das paixes da rainha. Eles faziam apostas nos jogos de xadrez como os mortais apostam nas cartas. Recordo-me de que, certa vez, ela utilizou o jogo para ganhar um marido. Corny ama xadrez... Ele at fazia parte da equipe de xadrez da escola. Temos de atravessar a biblioteca para chegar at l hesitou Roiben. Qual o problema? No vimos nenhum guarda. Nem na entrada, nem mesmo aqui. E se isso significar que ns estamos simplesmente indo muito, muito bem? Com certeza isso significa alguma coisa. A porta da biblioteca era imensa e elegante, claramente diferente das portas mais simples das cmaras inferiores. Era feita de madeira escura, com faixas de cobre e entalhes que formavam inscries em uma lngua que Kaye no conhecia. Roiben empurrou a porta e ela se abriu. Estantes de livros estavam organizadas em forma de labirinto, to altas que era impossvel olhar para o outro lado da sala, onde se localizava a sada. As prprias prateleiras tinham entalhes intrincados que formavam rostos de grgulas e de outros monstros estranhos, e o intenso odor de terra revirada tomava conta do local. Sempre que Kaye olhava para um lado, algo parecia se 226

modificar no canto de seu campo de viso. Os prprios livros eram de tamanhos to variados que ela tentou imaginar quem lia todos aqueles volumes. Enquanto andavam, Kaye tentou examinar os ttulos, mas todos estavam escritos em lnguas estranhas. Quando viraram uma esquina, ela viu uma forma deslizar entre as sombras. Era esguia e lembrava vagamente um ser humano. Roiben sussurrou. Os guardies dos segredos disse ele, sem olhar para trs. Eles no iro contar a ningum que passamos por aqui. Kaye sentiu um calafrio. Ficou imaginando o que estava escrito nos tomos que se enfileiravam nas prateleiras da biblioteca se a idia era guardar segredos. Seriam aquelas sombras guardas, guardies ou escribas? Quando chegaram a uma encruzilhada formada por prateleiras, Kaye viu outra forma escura. Esta tinha cabelos longos e plidos que comeavam a nascer bem no alto da fronte e olhos negros e brilhantes. A figura escorregou pelas sombras to leve e silenciosa quanto a primeira. Kaye se sentiu muito aliviada quando chegaram a uma porta pequena e oval que abriu facilmente ao toque de Roiben. Cortinas pesadas pendiam das paredes da sala de xadrez. Todo o piso era marchetado com ladrilhos pretos e brancos e peas de xadrez com mais de dois metros e meio de altura agigantavam-se nas extremidades da sala. Corny estava dormindo no cho, sobre dois quadrados do tabuleiro. Cornelius? Roiben ajoelhou-se e sacudiu Corny pelos ombros. O rapaz olhou para cima. Os olhos dele estavam vazios e desfocados. O corpo era uma massa de hematomas, mas pior ainda era o sorriso farto estampado em sua face quando olhou para eles. O rosto de Corny parecia envelhecido de alguma forma e havia um tufo de fios brancos no cabelo dele. Oi balbuciou ele. Voc o Roiben da Kaye. Kaye se ajoelhou. Voc est bem agora disse ela, mais para si mesma do que para Corny, afastando reverentemente mechas viscosas da testa dele. Voc vai ficar bem. Kaye chamou Roiben sem expressar nenhum tipo de emoo. 227

Ela virou-se. Nephanael estava entrando na sala, vindo de trs das cortinas da parede mais afastada de onde eles estavam. Uma de suas mos golpeava o cabelo comprido do cavaleiro de madeira montado na pea que representava o cavalo negro. Saudaes cumprimentou Nephanael. Perdoe-me pelo meu senso de humor, mas devo dizer que voc uma tormenta to notria quanto constante em minha vida. Prefiro pensar que voc me deve um favor disse Roiben. Fui eu quem lhe deu a coroa. Deste ponto de vista, uma pena que a vida s vezes seja to injusta, Rath Roiben Rye. No! a voz de Kaye saiu entrecortada. No era possvel. Nephanael estava muito distante dos outros quando ela disse o nome dele. Ela falou to baixo que mal foi capaz de ouvir a prpria voz. Roiben havia matado todos os cavaleiros que estavam prximos a eles, todos que poderiam ter ouvido. Ningum mais sabe disso. Nephanael parecia estar lendo os pensamentos de Kaye. Eu matei o duende que achou que podia se engraar comigo devido ao fato de ter me dado essa informao. Spike murmurou Kaye. Isso no foi uma pergunta. Rath Roiben Rye, pelo poder de seu verdadeiro nome, eu ordeno que voc nunca cause nenhum mal minha pessoa e que me obedea to imediata quanto irrestritamente. Roiben respirou to fundo que parecia estar gritando, apesar de no emitir nenhum tipo de som. Nephanael jogou a cabea para trs e riu, com a mo ainda golpeando a pea de xadrez. Eu ainda ordeno que voc no deve causar nenhum dano a si mesmo, a no ser que eu lhe pea especificamente para faz-lo. E agora, meu recm-ordenado cavaleiro, aprisione a pixie. Roiben se virou para Kaye enquanto Lutie berrava dentro do bolso dela. Kaye correu em disparada para a porta, mas ele foi muito mais rpido. Roiben agarrou um pedao do cabelo dela, empurrando-a para trs. E ento, de

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repente, ele a soltou. Aps um momento de espanto, Kaye se lanou pela porta. Voc pode ser bastante entendida no que diz respeito a seguir ordens, mas uma novata em d-las. Kaye ouviu Roiben dizer enquanto ela corria de volta ao labirinto da biblioteca. Antes, ela simplesmente seguira Roiben atravs do caminho tortuoso formado pelas prateleiras. Agora, ela no tinha idia de aonde estava indo. Virou vrias e vrias esquinas, aliviada por no ter visto nenhum dos estranhos guardies de segredos. Ento, quando ela passou correndo por um pdio com uma pequena quantidade de livros empilhados sobre ele, escolheu um caminho sem sada. Lutie rastejou para fora do bolso de Kaye e dava vos rasantes ao redor da fada. O que vamos fazer, Kaye? O que vamos fazer? Shhh. Tente ouvir. Kaye podia ouvir a prpria respirao, as pginas sendo viradas em algum outro ponto da sala e um rudo que parecia ser o de tecido arrastando no cho. Nenhum som de passos. Nada para ser seguido. Ela tentou jogar uma iluso ao redor de si mesma para fazer com que a pele ficasse da mesma cor da parede atrs dela. Kaye sentiu as pequenas ondas de magia se movimentarem em crculos atravs dela e olhou para baixo, para a nova mo cor de madeira. O que elas iriam fazer? A culpa e a tristeza ameaavam domin-la. Ela colocou a cabea entre as pernas e respirou fundo por um momento. Precisavam sair livres. Essa necessidade era tremenda. Ela era apenas uma jovem pixie. Mal sabia como utilizar a iluso, mal sabia como utilizar as prprias asas. Esperta. Essa palavra a atormentava, a soma de todas as coisas que poderia ter sido e no era. Pense, Kaye, pense. Ela respirou fundo. Matara charadas. Tirara Roiben da corte. Descobrira mais ou menos como usar a iluso. Ela poderia fazer isso.

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Vamos. Por favor... Vamos implorou Lutie enquanto pousava no

joelho de Kaye. Todos eles eram seres encantados. Tudo bem, ento ela precisava pensar como uma garota humana. Tinha de considerar coisas que soubesse como fazer. Truques com isqueiros. Roubar coisas de lojas. E, especialmente, precisava pensar em algo de que fadas no gostassem. Ferro. Kaye olhou para Lutie. O que aconteceria se eu engolisse ferro? Lutie deu de ombros. Voc queimaria a boca. Poderia at morrer. E se eu envenenasse algum com ferro? Lutie mudou de posio, desconfortvel, no joelho de Kaye, aparentemente incrdula. Mas no existe ferro aqui. Kaye respirou fundo e deixou que o ar abandonasse lentamente seu corpo. A mente trabalhava em ritmo acelerado, ela precisava ir mais devagar, se acalmar. Devia haver ferro na corte Indigna, certamente componentes de armas. Mas ela no fazia idia de onde elas eram guardadas. Podiam estar em todos os lugares l fora. Em qualquer lugar. Ela olhou para baixo, para o prprio corpo. O que poderia ter do Mundo de Ferro? A camiseta, a calcinha, as botas... a casaca verde era apenas uma iluso, afinal de contas. Kaye desamarrou as botas depressa. Definitivamente havia ferro ali, mesmo que protegido do contato direto com a pele dela. Tirou o calado e o examinou. Havia ferro nos ilhoses, podia sentir o calor, encobertos pelo revestimento de plstico. Tambm existiam placas de ao escondidas nas biqueiras das botas, apesar de elas serem muito grandes para serem usadas, a no ser que pudesse lim-las de alguma forma. Kaye tirou do bolso da casaca a faca que Roiben lhe dera e comeou a arrancar a sola de uma das botas. Ento, medida que o solado era rasgado, as tachinhas do calado ficavam expostas, revelando pregos de metal brilhante to pequenos que poderiam ser engolidos sem que ningum percebesse. 230

Kaye pegou a faca com uma das mos, a bota com a outra e comeou a trabalhar.

As novas emoes de Corny estavam flor da pele. Ele estava sentado no cho sujo de um imenso palcio debaixo da terra. Cortesos tocavam instrumentos e Nephanael o alimentava com uvas carnudas e de casca escura. Ao redor de Corny, criaturas, pequenas e largas, saciavam a sede, faziam apostas na soluo de charadas e em um jogo que envolvia o arremesso de algo parecido com pedras redondas. Todo o resto do mundo perdia a importncia comparado quelas uvas. Nada era melhor do que esfregar os lbios contra aqueles dedos, nada mais doce do que a exploso de cada jia negra em sua boca. Acho que voc inspira dignidade em demasia. Eu ordeno que dance disse Nephanael para seu novo prisioneiro. Abaixo da plataforma, uma pequena multido se reuniu, abandonando suas atividades normais para ver Roiben danar. O corpo do cavaleiro parecia uma corda frouxa de instrumento musical. O cabelo prateado ondulava como uma flmula, mas os olhos pareciam estar separados do corpo, se movendo como os de um animal que precisa cortar a prpria perna para se livrar de uma armadilha. Ele no vacilou, mas seus movimentos eram imprevistos, suas piruetas, desesperadas. Corny no queria sentir pena dele, ento olhou para o outro lado. Uma uva caiu das mos do rei, mas Corny no estava mais prestando ateno. O cavaleiro continuava danando enquanto a nobreza Indigna ria e zombava dele. Fcil demais. Vai levar muito tempo para que ele se canse. Chicoteiem-no enquanto ele faz sua performance. Trs gnomos deram um passo frente para fazer o que lhes foi ordenado. Linhas vermelhas se abriram ao longo do peito e das costas de Roiben. Corny estava muito grato por Kaye no estar ali naquele momento. Que tarefa eu devo lhe designar para que ele seja redimido em minha corte? Quero conserv-lo. Ele tem sido um talism de boa sorte at agora. 231

Faa com que ele ache um pssaro sem asas que ainda seja capaz de

voar.
Ache-nos uma cabra cujas tetas estejam cheias de vinho em vez de

leite.
Sim, traga-nos uma cabra adorvel como essa. Chato, chato, chato. Nephanael se refestelou no trono. Olhando

para baixo, na direo de Corny, soltou um sorriso que mais parecia estar cravando os dentes num pedao de bolo. Voc perdeu algumas bugigangas disse ele, implicante. Cate-as... com os dentes. Corny desviou o olhar de Roiben, sem perceber que os prprios olhos haviam sido desviados. Ele fez o que lhe foi ordenado.

Na verdade, aquilo mal era um plano. Kaye jogou uma iluso sobre si mesma para fazer com que se parecesse com a Hbil Torta, a nica pessoa da corte Indigna da qual se recordava bem e que tinha quase certeza de que no estaria ao lado do trono. Ela fez algumas imitaes da velha, silenciosamente, no hall, mas Lutie no a ajudou nem um pouco, rindo tanto que a fadinha mal era capaz de controlar o prprio voo. Com os pequenos pregos de ao queimando a palma da mo emborcada, ela seguiu em busca do salo principal. No foi uma tarefa difcil. Aps a sala de xadrez, havia outras portas, mas apenas uma escada que levava para o andar de cima. O salo da corte Indigna parecia estar quase igual ao que ela se lembrava e praticamente to cheio naquela noite quanto na ltima ocasio em que estivera ali. Dessa vez, tendo vindo do centro do palcio, ela saiu diretamente atrs da plataforma suspensa. Roiben danava l em cima, linhas vermelhas em carne viva atravessavam suas costas. Nephanael estava sentado no trono ornado de madeira, o aro de metal queimava na testa dele. Kaye o viu abaixar uma das mos para acariciar o cabelo de Corny. Ela respirou fundo e adentrou a plataforma, aproximando-se, depressa, de um barrete vermelho que servia como copeiro encarregado do vinho, segurando uma garrafa prateada de pele de lagarto pronta para encher o clice do novo rei. 232

Costureira? inquiriu a criatura, dando-lhe um sorriso sinistro, que

revelou dentes afiados, amarelos e sobrepostos. E, ento, Lutie fez exatamente o que deveria fazer, voando bem perto do rosto do rei de forma que ele tentou agarr-la com uma das mos e no percebeu que Kaye derrubava pregos de ao dentro do vinho. Era o oposto de roubar coisas de lojas. Fcil. Muito mais fcil que fazer com que ratos escorregassem para dentro de seus bolsos. Hbil Torta. Kaye se virou e constatou que Nephanael estava falando com ela. Venha at aqui, costureira. Ela olhou ao redor. Lutie escapara das mos do rei, mas Kaye no estava conseguindo v-la. Mesmo sabendo que isso era a melhor coisa, a mais segura, no conseguia evitar a preocupao. Muita gente j havia sido machucada por sua causa. Kaye respirou fundo, caminhou at Nephanael e, como reverncia, inclinou o corpo da forma que julgava ser uma aproximao fiel da costureira. Ah ele fez um gesto na direo de Roiben , meu novo brinquedo. Ele forte, como voc pode ver. Adorvel, firme. Preciso de uma veste para ele. Acho que gostaria de algo verde. Talvez o uniforme de um pajem da corte Digna? Acredito que isso seria do meu agrado. Kaye concordou com um movimento de cabea e, quando olhou para Roiben novamente, comeou a se afastar do trono. Mais um momento disse Nephanael. O corao de Kaye batia decompassadamente no peito. Aproxime-se. Ela deu um passo frente, com obedincia. Dando gargalhadas perversas, Nephanael levantou-se do trono com um pulo e agarrou-a por um nico ombro magro. A expresso no rosto dele era prxima demais ao deleite para fazer com que o estmago dela revirasse de tanto medo. A magia a cercou, quebrando a iluso. A sensao era a de estar sendo destroada por garras. Ela sabia que estava soltando gritos agudos, mas no podia evitar, no era capaz de fazer nada enquanto a iluso era extirpada. Kaye caiu de joelhos, vestindo agora a camiseta e as roupas de baixo com que tinha acordado, o cabelo ainda duro devido maresia. Houve gritos e suspiros altos. 233

Amordacem-na ordenou Nephanael. Amarrem as mos dela

para trs e me dem o chicote. Um dos membros da corte se aproximou para obedecer s ordens do rei. Refestelando-se no trono, Nephanael fez um gesto pedindo mais vinho. Kaye prendeu a respirao, mas ele simplesmente pegou o clice e no bebeu. Agora temos um regalo inesperado. Um complemento para minhas brincadeirinhas. Venha at aqui, Roiben. O cavaleiro parou, seu corpo tremia graas ao esforo e violncia. Os verges vermelhos que tomavam conta de suas costas e peito, alguns ainda sangrando, eram horrveis de ser vistos. Ele se aproximou para ficar de p diante de Nephanael. Ajoelhe-se. Roiben deixou-se cair de joelhos com um pequeno suspiro de dor. Nephanael procurou nas dobras de seu manto e tirou uma adaga. A lmina era de ouro e o punho, de chifre. O rei jogou-a para Roiben, fazendo com que ela aterrissasse diante do cavaleiro com um estrondo. Minha ordem : quando eu disser comece, pegue a faca e corte a pixie at que ela morra. O jogo consiste em adivinharmos se voc ir mat-la devagar, fazendo com que ela sofra encantadoramente para meu divertimento enquanto tenta ganhar tempo... ou corta a garganta dela em um nico e simples golpe. Essa a coisa mais recomendvel a ser feita. Ah, se voc simplesmente deixasse de ter esperanas... suspirou ele dramaticamente, erguendo o clice acima da cabea. O rosto de Roiben empalideceu, chocado. Kaye suspirou. Era difcil respirar com a mordaa na boca e, alm disso, no podia falar. Comece ordenou Nephanael, saudando com o clice. Roiben virou-se, os olhos estavam molhados e ele batia o queixo. Respirou fundo, olhando para a faca em suas mos, e depois observou Kaye. Ele fechou os olhos e ela o viu realizar algum tipo de reconciliao mrbida consigo mesmo, chegando a alguma deciso terrvel.

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Kaye queria fechar os olhos, mas no conseguia. Em vez disso, tentou encontrar o olhar de Roiben, para implorar por misericrdia atravs da expresso que trazia no rosto, mas o cavaleiro no olhou para ela. Enquanto esperava que a faca pronunciasse sua trajetria, Kaye viu Nephanael levar o clice at a boca, inclinando a extremidade da taa para dar um gole mais profundo. Por um momento, no houve reao. Ele apenas enxugou as bordas dos lbios com dois de seus dedos. Mas, de repente, comeou a tossir, olhando desesperadamente ao redor da plataforma. Os olhos dele encontraram os de Kaye. Nephanael caiu de joelhos, arranhando o pescoo. Ele abriu a boca, talvez para falar ou, quem sabe, com a inteno de soltar um grito, mas nenhum som foi ouvido. Ento a viso dela foi bloqueada por Roiben, que respirava tropegamente, a faca dourada ainda nas mos dele. Kaye se lembrou de que nenhuma contra-ordem fora dada. Roiben ainda estava atado ao comando. Ela debateu-se em todas as direes. E sentiu dedos minsculos desatando os ns da mordaa. O rosto de Roiben era uma mscara de choque e horror enquanto observava a prpria mo ir abaixando a lmina de metal contra a pele de Kaye. Ela respirou fundo diversas vezes, preparando-se. Quando sentiu a mordaa ser afrouxada, arrancou-a com um tapa e marchou em direo faca, sussurrando: Rath Roiben Rye, pare... Eu ordeno que voc pare... Eu ordeno que voc... Kaye sentiu a faca afundar em seu brao enquanto falava e o ouviu soluar antes que a arma casse das mos dele. Ela levantou-se rapidamente, batendo as asas com fora. Kaye se elevou com facilidade indo em direo cpula emborcada do teto, hesitando por um momento. Lutie se elevou logo atrs dela, atrapalhada pela corda que atava suas mos. Ento, vindo de uma das entradas, ouviu-se um estrondo tpico de cavaleiros, um som de armaduras e sinos. A corte Digna havia chegado.

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Melhor reinar no Inferno do que ser escravo no Paraso. MILTON Paraso perdido (Livro 1)

Os cavaleiros foram os primeiros a entrar no salo, todos vestidos com armaduras de um verde profundo, que lembravam carapaas de insetos. A seguir, vieram uma dzia de senhoras, cada uma delas usando um vestido de cor diferente. Kaye percebeu que Ethine era a que estava de dourado claro. Depois dos cortesos, veio a rainha, resplandecente em uma veste da cor dos raios do luar, muito parecida com a que usava na tapearia de Roiben. Por cima desse vestido, ela usava uma capa azul-pavo que se arrastava pelo cho enquanto caminhava em direo plataforma. Roiben disse a rainha. Uma vaia partiu da corte Indigna. Uma criatura imensa ofendeu-se e estava prestes a atacar, quando foi abrandada por um olhar cortante de um dos cavaleiros. Nephanael ainda se contorcia sobre a plataforma, arranhando o pescoo e o peito com os dedos. Parecia completamente alheio chegada de sua senhora. Roiben olhou para a rainha Digna e seus olhos se fecharam. Ele soltou o ar dos pulmes de uma forma que parecia to aliviada que Kaye se sentiu repleta de pavor. Havia algo errado com tudo aquilo.

Better to reign in Hell then to serve in Heaven.

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Ao redor do pescoo da rainha Digna, um pingente branco pendia de uma corrente prateada. Kaye olhou fixamente para o objeto como se ele a estivesse hipnotizando. O olhar da rainha estava voltado para a plataforma, onde o auto-aclamado rei da corte Indigna se debatia. Nephanael estava servindo a voc. A revelao era to chocante que Kaye pronunciou aquelas palavras em voz alta antes mesmo de cogitar suas consequncias. Ela aterrissou ao lado de Roiben. Parecia que o que Kaye dissera havia feito com que tudo parasse. At a rainha estava congelada. Kaye tropeou. Olhando para Roiben, desejou que ele acreditasse. Roiben, voc tinha de servir a Nicnevin, e Nephanael tinha de servir rainha Digna. Era seu dever. Ele no tinha o direito de ser mais desobediente do que voc. A rainha deu um sorriso meigo. A fada alada est correta, mesmo tendo explicado o acontecido sua maneira. Se eu houvesse lhe ordenado que ficasse ao meu lado o tempo todo, ele no poderia ter me deixado. Mas no lhe dei essa ordem. E, uma vez longe, ele no podia mais ouvir os meu comandos, portanto, no tinha como consider-los. Vim at aqui hoje para colocar as coisas no lugar. As palavras pareciam muito razoveis quando faladas por aqueles lbios. Kaye queria estar errada, mas o amuleto ainda pendia pesadamente do pescoo da rainha. Mas eu vi o amuleto. Estava em poder de Nephanael quando ele lanou a iluso sobre mim para que eu parecesse humana. Aparentemente, o poder dele vinha do pingente. Voc est enganada, fada alada, e ficar quieta. H assuntos muito mais urgentes a serem discutidos a voz da rainha Digna era firme, e vrios de seus cavaleiros vieram na direo de Kaye. Kaye... Roiben balanava a cabea. O amuleto dela. Sempre foi. Ela virou-se na direo dele, os olhos faiscavam. Eu no estou errada.

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Houve um murmrio na multido quando Kaye disse isso. Ela no tinha certeza de que resultados poderiam agradar mais corte Indigna. Provavelmente os que envolvessem mais derramamento de sangue. Pelo menos ela no tinha dvidas de que a nobreza Indigna estava grata por algum estar insultando a rainha Digna. Roiben ergueu uma das mos. Eu a ouvirei. O pronunciamento dele trouxe algum silncio corte. Isso maravilhou Kaye. Roiben estava apoiado contra o trono com a roupa manchada de sangue, desarmado, e, ainda assim, inspirava respeito suficiente para que a multido se calasse. Ele fez um gesto com a cabea na direo de Kaye. Fale. Ela respirou fundo e, quando comeou seu discurso, fez questo de averiguar se seu tom de voz era alto o suficiente para que todos ouvissem: Acho que agora j mais do que bvio para todos que eu sou uma fada alada, mas tenho vivido como humana por... bem... por dezesseis anos. Consegui achar a garota humana pela qual fui trocada. Ela ainda est na corte de Silarial. Roiben lanou um olhar penetrante na direo de Kaye, mas ela apressou-se em continuar: Isso quer dizer que foi um membro da corte Digna quem realizou a troca, apesar de eu estar vivendo em territrio Indigno, muito perto da corte de Nicnevin. Quando eu era criana, havia trs fadas que cuidavam de mim. Elas tambm eram da corte Digna. Mudei-me para a Filadlfia, onde vivi por dois anos at ele Kaye apontou para Nephanael aparecer em um dos shows da minha me. Ele levou o cara com quem ns estvamos morando para um canto e, alguns minutos depois, esse cara tentou matar a minha me. No dia seguinte, nos mudamos para c novamente. Alguns dias depois, meus velhos amigos do Mundo das Fadas entraram em contato comigo e pediram que eu tomasse parte em um plano. Mas eles no eram poderosos o suficiente para me indicar a Nicnevin para servir como pagamento para o Tributo. Nephanael tinha esse poder. Ele era o responsvel por conseguir uma vtima. Mas como Nephanael acabou indo parar em meio a uma intriga da corte 238

Digna? Porque isso foi uma ordem de Silarial. Essa a nica explicao que faz sentido. Nephanael s foi beneficiado porque Roiben entrou em cena. Se Nicnevin no houvesse morrido, Nephanael no teria subido ao trono, mas sim Silarial. Mesmo que ele se mantivesse como rei, ela governaria a corte Indigna por intermdio dele. No vou ouvir nem mais uma palavra anunciou a rainha Digna. Vai sim disse Roiben. A voz dele se elevou, impaciente, para depois baixar o tom mais uma vez. Voc imortal, Silarial, portanto tem todo o tempo do mundo. Ento, espere um pouco junto conosco. Eu gostaria de ouvir o restante da histria. Kaye falou depressa, as palavras se emendavam umas nas outras enquanto ela tentava pronunci-las alto o suficiente: O amuleto em torno do pescoo dela. Ele me fez perceber o que estava acontecendo. Nephanael o trazia consigo na noite em que me buscou para ser sacrificada. Usou-o para jogar uma forte iluso sobre mim. Era o colar dela, a iluso dela. Eles iriam deixar que eu fosse sacrificada e depois revelariam o truque, culpando Nicnevin. E hoje, quando ns chegamos aqui, Nephanael nos esperava, mas ningum sabia que estvamos vindo para procurar por Corny, a no ser Silarial e sua corte. Ao mencionar o nome de Corny, Kaye no pde evitar que seu olhar oscilasse para a direo onde o rapaz estava. O que ela viu congelou sua lngua. Ele se moveu sorrateiramente at onde o corpo de Nephanael se contorcia. Um dos cachos de seu cabelo lhe cara no rosto. Ele tinha um ferimento na bochecha que estava da mesma cor da boca manchada pelas uvas. Ao ver isso, a nica coisa de que Kaye conseguia se lembrar era dos lbios glidos de Janet. Como se houvesse sentido o calor do olhar de Kaye, Corny olhou para cima. A angstia estava estampada no rosto dele. Corny chamou Kaye, ensaiando dar um passo frente. Ainda olhando para ela, Corny pegou a faca de ouro que Roiben deixara cair. Um sorriso afetado comeava a se formar nos lbios dele medida que erguia o punhal.

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No gritou Kaye, correndo desvairadamente em direo a ele para

impedi-lo de apunhalar-se. A lmina mergulhou no peito de Nephanael. Corny cravou diversas vezes a faca no corpo do cavaleiro, cada investida originando um som nauseante devido aos fluidos corporais de Nephanael. O sangue encharcou as calas de Corny. Um som agudo veio do fundo de sua garganta. Os cortesos, tanto os da corte Indigna quanto os da Digna, observavam a cena com uma fascinao arrebatada. Ningum fez um nico movimento para ajudar Kaye a agarrar Corny pelos pulsos e tentar afast-lo do corpo. Ele tremia, mas quando Kaye o puxou para a frente para abra-lo, percebeu que Corny estava rindo. Dando tantas gargalhadas que quase se engasgava. Olhe o que voc fez disse a rainha Digna. Levou um momento at Kaye perceber que ela estava falando com Corny e no a respeito de Corny. Um cavaleiro Digno deu um passo frente e procurou algo debaixo de seu manto. Kaye observou, horrorizada, enquanto ele tirava um longo galho l de dentro. Ele o afiou at que se tornasse uma flecha repugnantemente familiar. A arma estava apontada na direo dela. Roiben, termine logo com isso ou o farei para voc ordenou a rainha. J fui paciente demais. J passou da hora de voc voltar para casa. Roiben no falou alto, mas sua voz ecoava pelo salo enquanto ele caminhava at onde Kaye estava: Estou em casa, senhora. Agora ordene que seu homem baixe a arma e permitirei que deixem a corte Indigna ilesos. Kaye suportou, firme, o silncio atordoante. Nicnevin havia feito um bom uso de Roiben, talvez at muito melhor do que imaginava. Ela o manteve sempre por perto, o usou contra o resto da corte Indigna. Kaye se lembrou de como eles haviam recuado quando ele a acompanhou atravs da multido. Roiben no era um deles, isso era verdade, mas ele era distante como um rei. Ningum o desafiou. As sobrancelhas delgadas e perfeitas da rainha se ergueram: 240

Como voc ousa?

A irm de Roiben deu um passo frente, mas no falou nada. Os olhos dela imploravam algo. Roiben olhou ao redor da corte e Kaye pde v-lo respirar fundo. Ento, falou: Oua-me e tome conhecimento do pacto que ofereo. As fadas independentes conquistaram sete anos de liberdade, mas sete anos passam em um piscar de olhos. Unam-se a mim agora, tanto a corte Digna quanto as fadas independentes, e eu concederei a Samhain a todos. Liberdade do anoitecer at o nascer do sol eternamente. Kaye viu diversas criaturas da corte Indigna rastejarem para cima da plataforma. Eles no avanaram na nobreza Digna, mas os sorrisos cheios de dentes que traziam nos lbios eram de pura malcia. A rainha se empertigou. Acredito, meu cavaleiro, que voc esteja achando que clamar por um reino mais fcil do que mant-lo. Com isso, ela virou as costas, sua longa capa azul-pavo deixou uma marca circular no cho empoeirado. Os cavaleiros e cortesos de sua corte tambm se viraram. Apenas Ethine hesitou. Roiben balanou a cabea. Silarial olhou para trs e, ao avistar Ethine, abriu o manto. A irm de Roiben deixou-se ser abraada e acompanhou o resto da corte Digna. Ela jamais veria o sorriso cruel que brincou nos lbios da rainha Digna ou a forma como os olhos dela encontraram os de Roiben por cima da cabea abaixada da irm do cavaleiro. Quando o ltimo membro da corte Digna deixou o salo, Roiben, o autodeclarado rei da corte Indigna, praticamente despencou em seu trono. Kaye tentou sorrir para ele, mas Roiben no estava olhando para ela. Ele contemplava fixamente o outro lado da plataforma, os olhos tinham a cor de cinzas. Corny no havia parado de rir. ***

241

A prpria casa funerria era pequena e vitoriana, com mveis ornamentados feitos de madeira escura. At mesmo o papel de parede era sombrio, com flores de lis castanho-avermelhadas de veludo felpudo em relevo. Havia gente da escola l, pessoas de quem Kaye se recordava apenas vagamente. Kenny, Bolo-fofo, Marcus e Ftima estavam todos l, sentados um ao lado do outro, sussurrando entre si durante toda a cerimnia, at mesmo enquanto o pastor falava. Corny segurou a mo de Kaye durante toda a celebrao fnebre, os dedos dele estavam frios, suados e apertavam a mo dela com fora suficiente para machucar. Ele no chorou, nem mesmo quando as lgrimas verteram pelo rosto de Kaye, mas parecia plido e abatido no terno preto que estava vestindo. Cada vez que ela via a mancha azulada na bochecha dele, mais obsceno o ferimento parecia. A me de Kaye havia ficado apavorada, pensando que a filha tambm tivesse morrido... To apavorada que decidira permanecer na cidade em vez de se mudar. At a av estava sendo generosa. Ellen deixou a filha na casa funerria e prometeu busc-la novamente quando Kaye telefonasse. Isso era estranho e, de alguma maneira, gentil, mas ela no queria se acostumar com essa mordomia. Janet estava deitada como se fosse uma pintura, toda cachos e lbios vermelhos. Ela estava to bonita quanto Oflia cercada por buqus de flores. Mas Kaye podia sentir o cheiro dos produtos qumicos que haviam injetado nela, podia sentir o odor da carne que comeava a apodrecer e quase ficou nauseada quando chegaram mais perto. Entretanto, no pde evitar que sua mo se perdesse na pele glida e estranhamente firme do brao de Janet. Kaye deixou o presente que havia trazido, um frasco de esmalte azul com glitter, dentro do caixo. Corny deixou a braadeira preta que estava usando em sinal de luto nas mos dela, enquanto olhava fixamente para o corpo da irm.

Mais tarde, Kaye e Corny foram para o lado de fora enquanto esperavam que a me dele terminasse de se despedir dos parentes. 242

Ah, eu quase me esqueci disse Corny, em voz muito baixa.

Minha me parou em uma loja antes de virmos para c. Eu precisava comprar cigarros. Ele procurou algo em um dos bolsos internos da jaqueta de couro e tirou vrios canudinhos com listras das mais diferentes cores, que circundavam uma embalagem. Um buqu de Pixy Stix. um tipo de doce. Kaye sorriu. Eu que deveria estar tentando animar voc. Voc j fez sua boa ao de hoje disse ele. Preste ateno... Destaque esse canudo para abrir e voc ter p de fada autntico. Tem gosto de uma espcie de acar azedinho. Ela soltou uma risada abafada e ele a acompanhou, uma risada estranha e desesperada que ascendeu em espirais em direo ao cu noturno. O que voc vai fazer agora? perguntou Kaye. No sei. Merda, ainda preciso digerir tudo que fiz. Entendo o que voc quer dizer... Mas voc sabe que nada disso foi culpa sua, certo? Exceto a parte com a faca, j no fim de tudo? Nem mesmo essa parte. Talvez, especialmente essa parte. Da prxima vez... Os olhos de Corny se iluminaram de uma forma que deixou Kaye aliviada at que ouvisse as palavras brandas que vieram em seguida. Kaye, nunca mais serei um cara sem nenhum poder novamente. No importa o que tenha de dar em troca. O que quer que seja. O que voc quer dizer com isso? Ele apenas apertou a mo dela com mais fora. Depois de alguns momentos, disse: E voc, o que vai fazer? Kaye deu de ombros. Eu j disse alguma vez que sei como transformar folhas em dinheiro? mesmo? Ele ergueu as sobrancelhas. A me dele se aproximou com alguns parentes e Corny finalmente se afastou de Kaye para entrar no carro. A mo dela estava mida e quente e, quando a brisa a atingia, parecia que estava do avesso.

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As ltimas pessoas deixavam a casa funerria e j estavam trancando as portas. Ento, Kaye atravessou a rua para usar o telefone pblico em frente ao supermercado. Ela ligou para a me e sentou no meio-fio em frente a um cavalo de plstico que balanava para frente e para trs quando era alimentado com moedas. As luzes fluorescentes, os odores orgnicos dos vegetais que apodreciam e a agitao das sacolas de plstico que voavam pelo estacionamento pareciam to absolutamente normais que ela se sentiu desconectada dos eventos de dois dias atrs. No tinha visto Roiben. No que houvesse ocorrido algo de ruim entre eles, mas ela simplesmente precisava levar Corny para casa e ele tinha de ficar e fazer o que quer que os novos monarcas fazem. Kaye nem se sentiu realmente mal por no o ter visto. Era mais como um sentimento de alvio que se tem quando se sabe que algo doloroso est a caminho, mas que se pode evit-lo em qualquer momento. Se ela o visse, ento teria de escutar o que ele realmente pensava sobre o fato dos dois estarem juntos agora que ele era rei. Olhando para o cavalo de plstico, ela convocou sua magia. Um momento depois, o animal jogou a crina para trs e saltou da suspenso de metal qual estava preso. Enquanto Kaye observava, ele galopou para longe, na noite, com os cascos de plstico estalando contra o asfalto. H algo que pertence a voc que eu gostaria de devolver. A voz de Roiben fez com que Kaye pulasse. Como ele conseguiu se aproximar sem que ela ouvisse? Mesmo assim, no podia evitar o sorriso sem graa mais do que podia fugir de suas prprias repreenses por estar sorrindo. O qu? Ele se inclinou na direo de Kaye e capturou-lhe a boca com os prprios lbios. Os olhos da fada se fecharam, palpitantes, e os lbios se abriram com facilidade enquanto sentia o beijo crepitar atravs dos nervos, transformando seus pensamentos em fumaa. Hum... Kaye deu um passo para trs um tanto irresoluta. Por que isso me pertence? Esse foi o beijo que eu roubei quando voc estava enfeitiada explicou ele, com pacincia. Ah... Bem, e se eu no quisesse? 244

Voc no queria?

Ela no respondeu, deixando que um sorriso se espalhasse pelo rosto, torcendo para que a me atropelasse alguma coisa pelo caminho e demorasse mais um pouco. Gostaria que voc me devolvesse o beijo, por favor. Sou seu servo disse o rei da corte Indigna com os lbios muito prximos aos dela. Considere-o feito.

Fim

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AGRADECIMENTOS
Agradeo a meu gentil editor, Kevin Lewis, por sua pacincia; a meus queridos amigos Steve Berman, Dianna Muzaurieta e Frank Burkhead, por seus comentrios cruis e inventivos; a Katja Byrne, por me dizer que este era, acima de tudo, um romance para jovens adultos; para Tony DiTerlizzi e Angela de Francis, pela ajuda antes e depois do chamado do dever, e a Theo, por suportar a infelicidade ao longo do caminho. E, ainda, estou em dbito com meus primeiros leitores: Caitlin, Ed, Gram, Jay, Jenni, Judy, Joe, Jon, Katherine e Mike.

Digitalizao/Formatao:

SAYURI

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