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Voc pode ser imortal

Nascer, reproduzir, morrer - eis o ciclo da vida. Mas isso s por enquanto. A cincia est trabalhando para que ningum mais morra de velho. E possvel que d tempo de voc entrar nessa por Joo Vito Cinquepalmi

Morte morrida coisa que a Turritopsis dohrnii no conhece. A vida dessa espcie de gua-viva s acaba se ela for ferida gravemente. Do contrrio, a Turritopsis vai vivendo, sem prazo de validade. Suas clulas se mantm em um ciclo de renovao indefinidamente, como se voltassem infncia. Podem aprender qualquer funo de que o corpo precise. uma verdadeira (e til) mgica evolutiva. Parecida com a do Sebates aleutianus, um peixe do Pacfico conhecido como rockfish, e de duas espcies de tartaruga, a Emydoidea blandingii e a Chrysemys picta (ambas da Amrica do Norte). Esse segundo grupo tem o que a cincia chama de "envelhecimento desprezvel". Suas clulas ficam sempre jovens, por motivos que a cincia ainda quer descobrir. A imortalidade existe na natureza. No tem nada de utopia. Pena que ns no desfrutemos dessa boquinha. Ao longo do tempo, nosso corpo se deteriora. Perdemos os melancitos que do cor aos cabelos, o colgeno da pele, a cartilagem dos ossos - ficamos grisalhos, enrugados, com dores nas juntas. Velhos. Numa sucesso de baixas, clulas e rgos vo deixando de cumprir funes cruciais para o corpo. At que tudo isso culmina numa pane geral. E ns morremos. Para impedir que o corpo definhe desse jeito, o homem j tentou de tudo: de mumificao, no Egito antigo, a injees feitas a partir de testculos de animais, na Frana do sculo 19. S que agora estamos mais prximos do que nunca do sonho da imortalidade. Por causa dessas espcies highlanders, cientistas do mundo todo acreditam que ns tambm podemos ser imortais. E j tm propostas para isso, divididas em duas linhas: remdios - feitos para aprimorar nossa defesa contra a morte - e inovaes tecnolgicas que nos tornaro quase robs. Sabe aquela expresso "de certo na vida, s amorte"? Parece que ela vai perder o sentido em breve. "Em 50 anos no vai mais existir definio paraexpectativa de vida. Teremos um controle to completo do envelhecimento que as pessoas vivero indefinidamente", diz Aubrey de Grey, geneticista da Universidade de Cambridge. No uma tarefa fcil. Essa pesquisa est diretamente relacionada ao estudo do envelhecimento, que acincia ainda no conseguiu destrinchar completamente. Pelo que se sabe, o corpo funciona como um carro. Depois de muito rodados, ambos acumulam defeitos. A diferena que, quando quebra, nosso corpo d um jeito de se consertar. Se voc sofre um corte, o sangue estanca em minutos, no ? O problema que essa manuteno segue bem enquanto somos jovens, mas vai perdendo a eficcia. Com o tempo, clulas param de se reproduzir, o corpo vai sofrendo ataques do ambiente... e a nossa mquina no d conta de reparar tudo. Ficamos velhos, fracos, vulnerveis. Para que possamos viver para sempre, esse sistema de reparos no pode parar. E j apareceu proposta de todo tipo pra isso. Se antes essas ideias eram tidas como fringe science - algo como "cinciamarginal", que tem mais de especulao do que de fato -, agora elas comeam a ser vistas com seriedade. Tanto que acabaram de levar um Nobel. Uma pista: o cncer Aconteceu recentemente, em outubro de 2009. Trs pesquisadores americanos ganharam o Prmio Nobel de Medicina e US$ 466 mil, cada um, por terem comeado a decifrar por que nossas clulas envelhecem. A chave est numa palavra: telmeros."O processo de envelhecimento complexo e depende de vrios fatores. Os telmeros so um deles", declarou a Fundao Nobel, ao anunciar o prmio. Pra quem no se lembra das aulas de biologia, aqui vai a cola: telmeros so os fragmentos da ponta dos nossos cromossomos, como tampinhas que os protegem. Quando uma clula se divide, essa tampinha tende a ficar menor - e a clula, a se deteriorar. O processo, repetido a cada diviso celular, faz com que ela envelhea. Ou melhor: que voc envelhea. Mas em clulas cancerosas isso no acontece: elas se dividem sem sofrer danos. Por qu? Graas a uma enzima que estimula a construo do telmero, a telomerase. Segundo os vencedores do Nobel, a telomerase trabalha mais nas clulas cancerosas do que em outras, e as protege. Basicamente, essa enzima que torna o cncer to poderoso. Apesar de premiada s agora pelo Nobel, a descoberta dos anos 80. E fez os cientistas pensar que a telomerase poderia prolongar nossa vida deixando clulas saudveis to resistentes quanto as cancergenas. A

pesquisadora Maria Blasco, do Centro Nacional de Pesquisas Oncolgicas da Espanha, testou a hiptese com ratinhos. No seu estudo, ratos com mais telomerase nas clulas viveram at 50% mais do que os outros. Mas apresentaram mais tumores - acabavam morrendo de cncer. Em 2008, a equipe de Blasco conseguiu controlar a difuso das clulas cancergenas, o que abriu espao para a possibilidade de estudos com humanos. "Se pensarmos num aumento semelhante de expectativa de vida para pessoas, isso significaria morrer entre os 115 e os 120 anos", diz a pesquisadora. timo. Mas calma l: por que s at 120 anos, e no por toda a eternidade? que, como o pessoal do Nobel disse, o envelhecimento complexo. A telomerase ajudaria a aniquilar uma causa desse processo. Mas precisaramos de armas diferentes para combater outras ameaas. Lembra de como o corpo parecido com um carro? Para que seu possante fique sempre em ordem, voc o abastece regularmente com combustvel, troca as peas, conserta as batidas... No que ele v ficar com cheirinho de novo, mas continuar rodando pra sempre se fizermos manuteno. No corpo, vale a mesma regra: cada iniciativa j proposta pela cincia para prolongar a vida s garante alguns quilmetros a mais se usada sozinha. Para chegar imortalidade de fato, precisaremos de um servio completo, que oferea todo tipo de reparo de que nosso corpo necessita. J para o conserto Ento a telomerase ajudar as clulas a no se deteriorar. Mas e se elas j tiverem sido maltratadas? A partimos para outras ideias. Comeando pelo bsico: renovar o combustvel. O geneticista britnico Aubrey de Grey, da Universidade de Cambridge, prope que faamos isso com clulas-tronco. Injetadas periodicamente em nosso corpo, elas poderiam assumir o papel das clulas mortas e daquelas danificadas pelo processo natural de diviso celular. Como as clulas-tronco tm a capacidade de formar novos tecidos e rgos, elas funcionariam como um remedinho, tomado de tempos em tempos no consultrio do mdico, para evitar e aniquilar doenas. "Faramos um transplante peridico, e as clulas-tronco seriam iguais s originais de nosso corpo, s que novas em folha", afirma De Grey. Resultado: teramos rgos jovens para sempre. No algo to distante da realidade. Clulas-tronco j so usadas na pesquisa de tratamento para doenas como diabetes e esclerose mltipla. O prprio Brasil tem bons resultados. No Centro de Terapia Celular, da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto, o pncreas dos voluntrios ao tratamento para diabetes voltou a fabricar insulina. E os pacientes deixaram de depender de injees dirias. Mas teramos tambm de consertar os arranhes que levamos durante a vida. Como os causados pela comida. No s fritura e carne vermelha, mas comida em geral. que passar fome - acredite - faz todos ns viver mais. Est provado desde os anos 30, quando a Universidade Cornell demonstrou que ratos submetidos a uma dieta 30% menor chegam a viver 40% mais. um processo conhecido como restrio calrica, explicado por uma questo evolutiva. Sempre que o homem passou por momentos de escassez de alimentos na histria, os mais adaptados s condies difceis sobreviveram. A principal teoria de que, quando passamos fome, nossas clulas entram num estado de alerta para otimizar os recursos que tm, como protenas. " como se o corpo tentasse se proteger do risco", diz Randy Strong, farmaclogo da Universidade do Texas. Mas, no, ningum vai ter de viver a po e gua por 300 anos. O que a cinciaquer fazer simular essa esperteza que o corpo adquire quando a fome aperta. Dentro de 5 anos, j vai dar pra comprar "fome em plulas" nas farmcias. o que promete o laboratrio Sirtris Pharmaceutical, se tudo correr bem com os testes de um novo remdio que a empresa vem desenvolvendo, baseado no resveratrol. O resveratrol uma substncia encontrada em alguns tipos de uvas (como a pinot noir) que imita a situao de restrio calrica no nosso corpo, de acordo com estudos do mdico australiano David Sinclair, pesquisador da Harvard Medical School e cofundador da Sirtris. Na uva, a substncia existe em concentraes muito baixas. O trabalho dos pesquisadores colocar a maior quantidade possvel em pequenas plulas, que sero vendidas com uma grife da indstria farmacutica: o nome da britnica GlaxoSmithKline, que pagou US$ 720 milhes em 2008 para comprar o Sirtris e virar dona da pesquisa. As plulas so a primeira droga contra o envelhecimento testada em humanos. Idosos diabticos esto recebendo o medicamento, e a expectativa de que a doena seja curada. Se tudo der certo, as plulas podero nos dar cerca de 10 anos extras de vida. O mesmo bnus de vida que cientistas prometem com a rapamicina. Usada contra alguns tipos de cncer e para suprimir o sistema imunolgico de quem passa por um

transplante, a droga agora vista como um novo simulador de "fome". Em ratos, conseguiu prolongar a vida em 30%. Promete ser um concorrente do resveratrol no futuro mercado de restrio calrica. Mas comida s um dos fatores que geram danos ao nosso corpo: at respirar faz mal. que o oxignio um dos mais potentes radicais livres, como so chamadas as molculas que circulam pelo nosso corpo com eltrons instveis, prontos para roubar eltrons de outras molculas. Quando os radicais livres conseguem fazer o roubo, as clulas atacadas ficam danificadas. Envelhecem. como se tivessem sido tomadas por ferrugem. At temos um antdoto contra isso: ns produzimos antioxidantes que nos defendem. O problema que, com o tempo, essa produo cai e ficamos vulnerveis. At porque sofremos um bombardeio de radicais livres, como o que vem dos alimentos e do ar. Se conseguirmos fortalecer as ligaes qumicas e evitar a ao dos radicais livres, d para evitar que as clulas envelheam. a tese do cientista russo Mikhail Shchepinov, fundador da Retrotope, companhia que pesquisa o assunto. O que ele sugere que nos alimentemos com comida ou bebida "enriquecida", ou seja, com molculas resistentes aos radicais livres que j estiverem no nosso corpo. gua, por exemplo, um alvo fcil para os radicais - eles quebram a ligao entre os tomos de hidrognio e o de oxignio. A molcula de gua absorvida pelas clulas acaba danificada. Por isso, Shchepinov toma, todos os dias, um golinho de uma gua diferente - a frmula dela no H20, e sim D20. Ao contrrio do hidrognio (H), o deutrio (D) tem uma ligao forte com o oxignio - e mais resistente aos roubos. Segundo o pesquisador, cada gole combate o envelhecimento. Falta saber o quanto podemos tomar sem provocar efeitos txicos no corpo. So s os primeiros passos rumo imortalidade. Pra vencer a morte, muitos cientistas acreditam que nos transformaremos em mquinas mesmo. Do tipo que troca porcas e parafusos sempre que d pau. Voc, verso tech De uma forma, j vivemos essa realidade. Basta pensar no marca-passo. Mas o que se espera para o futuro mais sofisticado: produo em massa de rgos. A Escola de Medicina da Universidade de Wake Forest, nos EUA, est criando bexigas artificiais. Quer dizer, naturais, mas cultivadas fora do corpo. So feitas a partir de clulas da bexiga que ser substituda. E ficam prontas em dois meses. O autor dessa pesquisa o mdico peruano Anthony Atala. Em 2004, quando era pesquisador de Harvard (hoje professor e diretor do Instituto de Medicina Regenerativa da Universidade de Wake Forest), Atala comeou a "cultivar tecidos". Em um prato, fez as clulas se dividir at conseguir um tecido de propores gigantescas. A criou um molde de uma bexiga. Nele, colocou clulas da prpria bexiga na parte interior e clulas musculares na exterior, fazendo com que elas crescessem. Deu certo. Dois anos depois foi feito o primeiro transplante, em uma criana. A equipe dele passou a fazer tentativas com outros tecidos e j obteve sucesso com cartilagem e veias. Para consertos menores, outra soluo: um exrcito de robs-mdicos dentro de nosso corpo para arrumar qualquer defeito. J existem experimentos na Rice University, nos EUA. Pesquisadores criaram estrututuras microscpicas, pequenas cpsulas, capazes de levar remdio pela corrente sangunea at clulas cancergenas. E sem afetar as sadias. Esses nanorrobs podem ter o tamanho de clulas humanas, ou ser ainda menores. Eles se espalhariam pela corrente sangunea, limpando nossas artrias muito antes de elas chegarem perto de entupir. Vo tambm ser capazes de destruir vrus, bactrias, clulas cancergenas antes que nosso corpo sofra qualquer dano. Funcionariam como novas pecinhas, responsveis pela faxina no organismo. "Em duas dcadas, os nanorrobs vo fazer as mesmas funes que as nossas clulas ou tecidos, mas com uma preciso infinitamente maior", escreveu o futurologista americano Ray Kurzweil, no livro Transcend, lanado em 2009. (Kurzweil no qualquer um: previu, nos anos 80, o que seria a internet hoje.) Se isso parece futurista demais, veja o que est sendo preparado para o crebro. O neurocientista Anders Sandberg, da Universidade de Oxford, quer fazer um download dos nossos pensamentos. O crebro seria transformado em um software, com todas as habilidades da verso original."O programa faria a funo de alguma rea danificada ou poderia ampliar nossa capacidade de aprendizado e memria." Para isso, ser preciso conhecer exatamente o funcionamento de nossa cabea. E Sandberg pretende fatiar um crebro em micropedaos para descobrir a funo de cada um. Com esse arsenal j em produo, estamos no caminho para a imortalidade do corpo e da mente. Ser o fim de uma das maiores buscas do homem. E a primeira era de um novo mundo - no qual a mortedeixar de cumprir seu papel.

A, vencer a morte ter sido s a primeira etapa. A imortalidade trar mudanas profundas na forma pela qual nos relacionamos com a famlia, com o trabalho e at com ns mesmos. (Veja o quadro da pgina 49.) Hoje a longevidade da populao j um dos maiores problemas do planeta em termos de espao, empregos e previdncia - a populao de centenrios deve chegar a 2,2 milhes em 2050 (eram 145 mil em 1999). E isso se a imortalidade no chegar antes. Portanto, prepare-se para uma vida completamente diferente. Mas no se preocupe por enquanto voc ter sculos para se acostumar com ela.
A luta contra a morte Durante 1 000 anos de estudo, a cincia entendeu, aos poucos, como adiar o fim da vida 1000 Nada de limpeza ou dieta: o pessoal compartilhava as casas com animais e comia a valer, numa dieta de pes, queijos e cerveja. 1675 O cientista holands Antony van Leeuwenhoek descobre uma das maiores causas de mortes da poca: as bactrias. Mas s no sculo 19 que se descobriu a relao delas com nossas doenas. 1785 Morre a primeira pessoa registrada como a mais velha do mundo: o noruegus Eilif Philipsen, com 102 anos. 1796 Testes com o que seria considerada a primeira vacina. O mdico ingls Edward Jenner percebe que uma pessoa contaminada pela varola bovina - forma mais branda da doena - no pegaria a humana. Na poca, 40% dos infectados pela doena no sobreviviam. 1850-1885 Louis Pasteur desenvolve a pasteurizao, que elimina micrbios dos alimentos. 1854 Descoberta de que uma epidemia de clera em Londres foi causada por gua contaminada. o primeiro passo para o desenvolvimento dos sistemas de saneamento, um grandes motivo para o aumento da expectativa de vida no sculo 20. 1895 Criao do raio X, que permitiria diagnsticos mais precisos de doenas como tuberculose. 1900 O homem s prolongou sua vida mdia em 7 anos desde o ano 1000, por ainda ser um novato em questes de higiene e saneamento. (S no fim do sculo 19, por exemplo, prova-se que mdicos deveriam lavar as mos com cloro antes de fazer um parto.) 1928 Aos 113 anos, morre a americana Delina Filkins, que manteve o recorde de mulher mais velha do mundo at 1955. Ela viveu toda a vida dentro de um raio de 16 quilmetros da fazenda em que nasceu. 1929 Alexander Fleming descobre a penicilina, 1 antibitico do mundo. Comearia a ser ministrada em pessoas 10 anos depois. 1953 Os cientistas James Watson (americano) e Francis Crick (ingls) publicam um artigo sobre a estrutura em espiral do DNA, que ajuda a entender a herana gentica. 1997 Aos 122 anos, morre a francesa Jeanne Louise Calment, a pessoa que mais viveu no mundo at hoje. Louise andou de bicicleta at os 100 anos e morou sozinha at os 110. Dizia que azeite na comida, vinho e chocolate a ajudaram a viver mais. 2003 Concluso do mapeamento gentico humano, o que poder permitir a identificao de genes causadores de doenas. 2008 Recorde na quantidade de pessoas com mais de 110 anos no mundo: 92 supercentenrios. Em 1990, eram 28 pessoas. Em 1980, 11. 2010 Expectativa de vida: 68 anos. A japonesa Kama Chinen atualmente a pessoa mais velha do mundo, com 114 anos. 2015-2020 O mundo ter mais idosos (acima de 65 anos) do que crianas pela primeira vez. 2040 Estimativa de 1,3 bilho de pessoas com mais de 65 anos - eram 506 milhes em 2008.

Os remdios As plulas, injees e medicamentos que impediro o envelhecimento das clulas do seu corpo Injees de telomerase Impedem que as clulas definhem Sem telomerase, nossas clulas correm riscos a cada diviso celular. Durante o processo, os cromossomos presentes nelas podem ser mutilados. Danificadas, as clulas envelhecem. Doses peridicas de telomerase garantiriam que os cromossomos ficassem inteiros. Previso de uso: 2025 Clulas-tronco Renovam nosso estoque de clulas So clulas que podem recuperar tecidos danificados e fazer o trabalho de outras que tenham morrido ou sofrido danos (como os gerados na diviso celular). Injees de clulas-tronco podero virar tratamento de rotina em consultrios. Previso: 2025 Fome em plulas Simulam a falta de alimentos no corpo A restrio calrica faz com que o corpo entre em alerta, descartando protenas danificadas e protegendo as clulas de radicais livres. Remdios que induzem esse estado de alerta j esto em testes com humanos. Previso: 2015 gua pesada Protege as clulas dos radicais livres Radicais livres so molculas que roubam eltrons de outras, danificando-as. Para evitar o "furto", tomos tm de estar fortemente ligados entre si. Na gua, a ligao entre oxignio e hidrognio vulnervel. Se trocamos hidrognio por deutrio, a molcula fica mais resistente. Uma frmula da gua com deutrio j est em testes. Previso: 2020 Fontes David Sinclair, Ray Kurzweil, Retrotope. A tecnologia As peas e os robs que vo se incorporar a seu corpo para que ele dure mais rgos artificiais Peas sobressalentes Se algum rgo der defeito, bastar criar um novo. Assim: clulas do paciente so retiradas e cultivadas em laboratrio. Com a ajuda de moldes, cria-se o rgo artificial. Bexigas j esto sendo produzidas assim nos EUA. Previso: 2015 Nanor Robs Faxineiros dentro do corpo Um exrcito de robs-mdicos, do tamanho de clulas, arrumaria os defeitos do nosso organismo. Limparia artrias e destruiria vrus, bactrias e tumores, antes que nosso corpo sofresse qualquer dano. Previso: 2030 Voc imortal Ningum vai virar um Matusalm. Nosso corpo continuar jovem e teremos muito trabalho pela frente 1. CORPO A imortalidade dar a voc o corpinho que quiser. Nada de plstica - que conseguiremos repor tudo o que estiver gasto no corpo. a perda de clulas que faz voc ter careca e cabelos brancos, por exemplo. Se as repusermos no futuro com injees de clulas-tronco, sua cabeleira manter o vio. Vai dar at para reverter sinais da idade. Nanorrobs na corrente sangunea eliminaro toxinas e dejetos que estejam poluindo o corpo. "As pessoas que receberem essas terapias vo se parecer exatamente com os jovens adultos de hoje", diz Aubrey de Grey, geneticista da Universidade de Cambridge. 2. TRABALHO Aposentar-se por idade no Brasil significa descansar s nos ltimos 10% da vida, em mdia. Se chegarmos aos 300 anos de idade, a labuta ir at os 270. Isso se o governo quiser pagar aposentadoria. Afinal, voc continuar jovem e produtivo o suficiente para pegar no batente. Para no morrer de tdio - de tanto trabalhar na mesma coisa -, o jeito vai ser exercer profisses diferentes. "Ser possvel ter mais de uma carreira ou aprender vrios idiomas. O homem ter uma sabedoria jamais vista", diz Anders Sandberg, neurocientista da Universidade de Oxford. 3. FAMLIA No mundo dos imortais, s se morrer por acidentes muito graves e que no possam ser consertados a tempo. Por isso, sua famlia vai crescer: voc vai conviver at com seu tatarav. As famlias vo ficar enormes, at porque as pessoas tero mais casamentos. Hoje os casais brasileiros vivem 11 anos juntos, em mdia. Um novo casamento acontece cerca de 3 anos depois da separao. Nesse ritmo, chegaramos aos 500 anos com uns 32 casamentos nas costas.

Manual para viver mais No existe lugar com porcentagem maior de centenrios do que o arquiplago de Okinawa, no Japo: so 58 em cada 100 mil habitantes. (Em pases desenvolvidos, o nmero fica entre 10 e 20.) Uma das chaves da longevidade aalimentao com pouco acar, gordura e sal - um prato tpico leva tofu, peixe e vegetais. Okinawanos tm 80% menos cncer de mama e prstata do que americanos, por exemplo. Veja como voc tambm pode chegar l. Alimentao correta "Uma dieta rica em frutas e legumes antioxidantes (como mamo e cenoura), azeite de oliva, aves e peixes d 50% mais chance de viver mais", diz o neurocientista americano Gary Small, diretor do Centro de Pesquisa em Memria e Envelhecimento da Universidade da Califrnia, nos EUA. Uma pesquisa feita em Atenas pela Escola de Sade Pblica de Harvard comprova a tese. Gregos que faziam uma dieta semelhante que Small recomenda viveram 25% mais do que outros. Estresse Radiao, calor e frio podem estimular reaes de proteo benficas para o corpo, como a ativao do sistema imunolgico. O mais difcil acertar a dose. "Um pouco do ruim pode fazer bem, mas muito do ruim vai fazer mal", diz a biloga Joan SmithSonneborn, da Universidade de Wyoming. Exerccios para o crebro Leitura, palavras cruzadas ou jogos de tabuleiro podem diminuir em 30% o risco de mal de Alzheimer, segundo o cientista Gary Small. Mas a questo polmica - muitos cientistas alegam que ainda preciso fazer mais estudos para comprovar a tese. Sociabilidade Uma companhia estimula atitudes positivas em relao vida, como parar de fumar. E vale todo tipo de companhia: parentes, amigos, namorados. O casamento a relao que d mais resultado. Uma pessoa idosa e casada que tenha problemas cardacos vive 4 anos a mais, em mdia, do que um velhinho saudvel e solteiro, segundo um estudo da Universidade de Chicago. Otimismo Atitudes mais positivas em relao vida nos fazem viver mais. Velhinhas com mais esperana eram as que tinham menos problemas cardacos em um estudo realizado durante 8 anos pela Universidade de Pittsburgh com 100 mil idosas.