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El largo camino hacia la libertad NELSON MANDELA

"No nac con hambre de libertad, nac libre en todos los aspectos que me era dado conocer. Libre para correr por los campos cerca de la choza de mi madre, libre para nadar en el arroyo transparente que atravesaba mi aldea (...) Solo cuando empec a comprender que mi libertad infantil era una ilusin, cuando descubr, siendo joven, que mi libertad ya me haba sido arrebatada, fue cuando empec a aorarla." Naci en 1918 en Mvezo, diminuta aldea en el distrito de Umtata, capital del Transkei. Durante ms de 25 aos fue el preso poltico ms famoso del mundo y, en abril de 1994, se convirti en el primer presidente de raza negra de la Repblica de Sudfrica. El nombre que su padre le dio al nacer fue Rolihlahla que significa literalmente "arrancar una rama de un rbol", su significado coloquial es "revoltoso". El nombre "Nelson" le fue dado en su primer da de colegio. Vivi tranquilo entre los xhosas hasta su adolescencia "pueblo orgulloso y patrilineal con una gran fe en la importancia de las leyes, la educacin y la cortesa" cuando su padre fallece y es enviado con un protector que se encargar de sus estudios. "Nunca haba sentido ms ambicin que comer bien y llegar a ser un campen de la lucha con prtiga (...) Los delicados cimientos construidos por mis padres empezaron a desvanecerse. En aquel instante vi que la vida poda ofrecerme algo ms que la posibilidad de ser campen de lucha con prtiga." Estudi en el Fort Hare College, donde entr en contacto con la poltica y conoci a Oliver Tambo. Ambos tomaron parte en una huelga estudiantil, en 1940, que supuso su expulsin del centro. "Empezaba a comprender que un hombre negro no tena por qu tolerar las docenas de pequeas indignidades a las que se ve sometido da tras da". Ms tarde conocera a Walter Sisulu, quien le proporcion un trabajo en un despacho

jurdico. "No puedo precisar en qu momento se produjo mi politizacin, cundo supe que dedicara mi vida a la lucha por la liberacin. Ser negro en Sudfrica supone estar politizado desde el momento de nacer, lo sepa uno o no. (...) No experiment ninguna iluminacin, ninguna aparicin, en ningn momento se me manifest la verdad, pero la continua acumulacin de pequeas ofensas, las mil indignidades y momentos olvidados, despertaron mi ira y rebelda, y el deseo de combatir el sistema que oprima a mi pueblo."

Primeras actividades polticas "Pero poco a poco fui comprendiendo que no solo no era libre, sino que tampoco lo eran mis hermanos y hermanas. Vi que no era solo mi libertad la que estaba en juego, sino la de todo aquel que se pareciera a m. Fue entonces cuando me un al Congreso Nacional Africano, cuando el ansia de mi propia libertad se transform en otra ms grandiosa, que buscaba la libertad para mi pueblo." En 1944, junto a Sisulu, Tambo y Anton Lembede, fue miembro fundador de la rama juvenil del Congreso Nacional Africano (CNA). "Creemos que la liberacin nacional de los africanos ha de ser obra de los propios africanos(...)". Se convirti en el secretario nacional de esta organizacin en 1948, ao en el que tuvieron lugar las elecciones generales blancas en las que venci el National Party con Malan a la cabeza. "La declaracin formal de los principios polticos que alentaban el partido de Malan era conocida como apartheid. Era una palabra nueva pero resuma una ya vieja. Significa literalmente "segregacin" (...) parta de una premisa: que los blancos eran superiores a los africanos, a los indios y los mestizos. El objetivo del nuevo sistema era implantar de modo definitivo y para siempre la supremaca blanca". Aqu comienzan los problemas: "A partir del momento en que el National Party gan las elecciones, supimos que en lo sucesivo nuestra tierra se convertira en escenario de tensiones y conflictos. Por primera vez en la historia de Sudfrica iba a gobernar un partido exclusivamente afrikner". Aunque en principio Mandela se opona a colaborar con otros grupos raciales y desconfiaba de ideologas extranjeras ("Desconfibamos mucho

del comunismo (...) rechazamos la importacin al por mayor de ideologas ajenas a frica"), cambi de opinin en 1952, durante el transcurso de la denominada Campaa del Desafo': "La Unin Sovitica apoyaba la lucha por la liberacin de muchos pueblos colonizados. sta fue otra de las razones por las que enmend mi punto de vista sobre el comunismo y acept la postura del CNA de dar bienvenida a los marxistas en su seno". Por ello propugn la accin conjunta contra la poltica gubernamental del apartheid. "El hombre blanco haba sentido la fuerza de mis golpes. Poda caminar erguido como un hombre (...) Haba alcanzado la mayora de edad como luchador por la libertad". En esta poca, era ya presidente nacional de la rama juvenil del CNA y, con Tambo, haba fundado el primer despacho de abogados dirigido por negros en Sudfrica. En diciembre de 1952, fue detenido en virtud de la Suppression of Communism Act (Ley de Represin del Comunismo). Aunque su condena de nueve meses qued en suspenso, se le prohibi acudir a mtines o abandonar el distrito de Johannesburgo. Esta prohibicin se renovara repetidamente durante los siguientes nueve aos. A pesar de esta inhabilitacin, continu trabajando con los lderes del CNA. En diciembre de 1956 fue, junto con otras 156 personas, juzgado por alta traicin. El juicio se prolong hasta 1961 y concluy con la absolucin de todos los cargos. "El tribunal aadi que la fiscala no haba conseguido demostrar que el CNA fuese una organizacin comunista ni que la Constitucin por la Libertad pretendiera la instauracin de un estado comunista". Se declar a los acusados inocentes y fueron puestos en libertad. Tras la matanza de Sharpeville, en la que 69 ciudadanos negros murieron asesinados por las fuerzas de seguridad sudafricanas durante una manifestacin en contra del apartheid, fueron prohibidos el CNA y el Congreso Panafricano (PAC). En marzo de 1961, con el fin de evitar su detencin y una nueva inhabilitacin, Mandela pas a la clandestinidad y, junto a Sisulu, recorri en secreto el pas para organizar una huelga de tres das. Fue conocido como "La pimpinela negra", nombre que recibe la sexta parte del libro. "Bajo el apartheid, los negros vivan en la penumbra, a medio camino entre la legalidad y la clandestinidad, entre la ocultacin y la franqueza. Ser negro en Sudfrica significaba que uno no poda confiar en

nada. Aquella situacin no difera demasiado de lo que representa llevar una existencia clandestina durante toda la vida". En junio de 1961, los dirigentes del CNA decidieron iniciar la lucha armada y crearon el Umkhonto we Size (La lanza de la nacin), brazo armado del CNA, con Mandela como mximo dirigente. En enero de 1962, abandon Sudfrica y acudi a la Conferencia Panafricana de Addis Abeba (cuna del nacionalismo africano), en Etiopa; ms tarde viaj a El Cairo, Rabat, Mal, Guinea, Sierra Leona y Argelia, donde recibi entrenamiento para la lucha guerrillera durante seis meses, y por ltimo a Londres, ciudad en la que se reuni con los lderes de la oposicin en el exilio. Regres a su pas en julio de ese ao y fue detenido el 5 de agosto, acusado de rebelin y abandono ilegal del pas, por lo que fue condenado a cinco aos de prisin. "No se debe juzgar a una nacin por cmo trata a sus miembros ms encumbrados, sino por cmo trata a los ms humildes. Sudfrica trataba a los ciudadanos africanos encarcelados como a animales".

Mandela en prisin Mientras se encontraba en la crcel, la polica registr el cuartel general del CNA en Rivonia. La mayor parte de los miembros dirigentes de esta organizacin fueron arrestados; adems se confiscaron diversos documentos, entre los que estaba el diario escrito por Mandela durante su viaje por el extranjero. l y otros activistas fueron juzgados, en lo que se conoce como el juicio de la traicin de Rivonia. Dur desde octubre de 1963 hasta junio de 1964, y Mandela llev a cabo su propia defensa y la de los otros acusados. Mandela se dirigi de esta manera al tribunal: "Por qu ningn africano en la historia de este pas ha tenido nunca el honor de ser juzgado por su propia gente? Se lo explicar a su seora: el verdadero propsito de esta rgida separacin entre las razas es garantizar que la justicia aplicada por los tribunales se ajuste a la poltica del gobierno (...) Seora, detesto intensamente la discriminacin racial y todas sus manifestaciones. La he combatido durante toda mi vida. Ahora mismo la estoy combatiendo y continuar hacindolo hasta el final de mis das". Fue

condenado a cadena perpetua: "(...) Tras considerar cuidadosamente la cuestin, he decidido no imponer a los acusados la pena de muerte, que normalmente sera lo apropiado en un caso as. La sentencia para todos los acusados ser de cadena perpetua". Pas dieciocho aos en la prisin de Robben Island: "La isla toma su nombre de una palabra holandesa que significa foca (...) fue transformada sucesivamente en una leprosera, un manicomio y una base naval. El gobierno haba vuelto a recuperarla recientemente como centro penitenciario". Los tres primeros aos fueron muy duros (Mandela los recoge en la parte octava llamada "los aos oscuros") pero poco a poco fueron consiguiendo pequeas cosas como pantalones largos, gafas de sol, fotos de familiares, peridicos, etc. que fueron mejorando su calidad de vida. Consiguieron a comienzos de 1977 el fin de los trabajos forzados. "La isla reciba el apelativo de la universidad, por lo que aprendamos los unos de los otros. Tenamos nuestra propia facultad, nuestros profesores, nuestros programas de estudios y nuestros propios cursos." Cuando Mandela cumpli sesenta aos, unos amigos de la prisin tuvieron la idea de que comenzara a escribir sus memorias ya que " se convertira en una fuente de inspiracin para los jvenes luchadores por la libertad". Acab un borrador en cuatro meses: "escribir mis experiencias fue como revivirlas. Aquellas noches mientras escriba en silencio, volvan a m imgenes y sonidos de mi juventud (...) era como soar despierto, y me esforzaba por trasladar mis experiencias al papel con toda la fidelidad posible." El manuscrito fue dividido en tres partes y enterrado en tres partes diferentes del jardn de la prisin. Cuando fue hallado por el comandante lleg el castigo: "Nos vimos privados del privilegio de estudiar durante cuatro aos". Fue trasladado a la prisin de Pollsmoor (Ciudad de El Cabo) en 1982, fecha en la que se inici una campaa internacional en favor de su liberacin. All las condiciones de vida eran mucho mejores y las diferencias en cuanto a alimentacin, higiene y alojamiento eran considerables.

En 1985, Mandela rechaz la oferta del presidente Pieter Willem Botha de libertad condicional sobre la premisa de que el presidente no estaba dispuesto a modificar su posicin sobre el rgimen del apartheid. "Cuando sal de la crcel sa era mi misin: liberar tanto al oprimido como al opresor. Hay quien dice que ese objetivo ya ha sido alcanzado, pero s que no es as. La verdad es que an no somos libres; solo hemos logrado la libertad de ser libres, el derecho a no ser oprimidos. Ser libre no es simplemente desprenderse de las cadenas, sino vivir de un modo que respete y aumente la libertad de los dems."

Presidente Mandela El gobierno del presidente Frederik Willem de Klerk liber a Mandela en febrero de 1990, despus de legalizar el CNA y otros partidos polticos. "De Klerk puso en marcha el desmantelamiento sistemtico de muchas de las piedras angulares del apatheid. Abri las playas sudafricanas a todas las razas y anunci que la ley que estableca lugares de ocio separados pronto sera derogada". Se anunci as mismo la disolucin de una estructura secreta creada para combatir los movimientos del antiapartheid. Mandela asumi el liderazgo del CNA: "Fue un momento sobrecogedor, ya que, de un plumazo, haba normalizado prcticamente la situacin en Sudfrica. Nuestro mundo haba cambiado de la noche a la maana. Tras cuarenta aos de persecuciones y prohibicin, el CNA pasaba a ser una organizacin legal". Dirigi las negociaciones con el gobierno entre los difciles aos de 1990 y 1994, cuando en muchas ocasiones pareca que las negociaciones se iban a romper y que estallara la violencia. En 1991, el rgimen sudafricano abrog la ltima de las leyes que constituan la base legal del apartheid. Mandela y De Klerk compartieron en 1993 el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para establecer la democracia y la armona racial en Sudfrica: "Nunca he sentido especial aprecio por los premios personales. Un hombre no se convierte en un luchador por la libertad con la esperanza de ganar premios, pero cuando se me notific que haba ganado el Nobel de la Paz de 1993 junto con el seor De Klerk me sent profundamente conmovido.

El premio Nobel de la Paz tena un significado especial para m debido al papel que haba tenido en la historia de Sudfrica." "A menudo me han preguntado cmo pude aceptar el premio conjuntamente con el seor De Klerk tras haberle criticado tan ferozmente. Aunque nunca retirara mis crticas, puedo responder que ha hecho una aportacin genuina e indispensable al proceso de paz. (...) para firmar la paz con un enemigo es necesario trabajar con l. A partir de ese momento, el enemigo de ayer se convierte en compaero." En mayo de 1994, tras las primeras elecciones generales en las que todos los grupos raciales (incluidos los negros) tenan derecho al voto, Mandela se convirti en el primer presidente de raza negra de la Repblica de Sudfrica: "Por primera vez en la historia de Sudfrica, la mayora negra asistira a las urnas para elegir a sus propios lderes." "ste es uno de los momentos ms importantes en la vida de nuestro pas. Estoy aqu ante vosotros repleto de jbilo y de profundo orgullo por la gente corriente y humilde de esta nacin (...) Ahora podemos proclamar jubilosamente a voz en cuello: Al fin libres! Al fin libres!" . Tras la aprobacin parlamentaria, en mayo de 1996, de la nueva Constitucin sudafricana, el propio Mandela la firm en diciembre de ese ao ante miles de personas, en Johannesburgo, poniendo as fin al periodo de transicin democrtica iniciado con su salida de la crcel en 1990 y significando tambin la desaparicin del gobierno de coalicin formado por el CNA y el Partido Nacional de Frederik Willem De Klerk. Mandela se convirti definitivamente, en 1997, en un lder indiscutible de las relaciones internacionales africanas, mediando en varios conflictos, como en el de Zaire (actual Repblica Democrtica del Congo), que en la primera mitad de ese ao acab por suponer el fin del rgimen de Mobutu Sese Seko. "He recorrido un largo camino hacia la libertad. He intentado no titubear. He dado pasos en falso en mi recorrido, pero he descubierto el gran secreto. Tras subir una colina, uno descubre que hay muchas ms colinas detrs. Me he concedido aqu un momento de reposo, para lanzar una mirada hacia el glorioso panorama que me rodea, para volver la vista atrs hacia el trecho que he recorrido. Pero solo puedo

descansar un instante, ya que la libertad trae consigo responsabilidades y no me atrevo a quedarme rezagado. Mi largo camino an no ha terminado." Acabamos de analizar una autobiografa de uno de los polticos ms influyentes en la historia de la humanidad, el preso poltico ms famoso del mundo y una de las personas que ms han luchado por la igualdad y los derechos de las personas, sin distinciones de raza. Dedic toda su vida a esta causa y esto exactamente es lo que se narra en su autobiografa: su vida. Somos conscientes del pacto autobiogrfico desde el comienzo del libro. Coinciden autor, narrador y protagonista y el lector lo sabe desde el prlogo donde aparece el epgrafe agradecimientos: Como vern los lectores, este libro tiene una larga historia. Empec a escribirlo en la clandestinidad en 1974, durante mi encarcelamiento en la isla de Robben () La copia que llevaba conmigo fue descubierta por las autoridades y confiscada () reanud el trabajo al ser liberado de la crcel en 1990.

En cuanto a lo afirmado por Gusdorf en el suplemento de la revista Anthropos: La funcin propiamente literaria, artstica, tiene, por consiguiente, ms importancia que la funcin histrica u objetiva, a pesar de las pretensiones de la crtica positivista de antao y de hoy. Podemos decir muchas cosas al respecto. No se trata de una obra en la que el autor nos narra su infancia, nos cuenta sus memorias en un determinado espacio y tiempo. Estamos hablando de Nelson Mandela y en esta caso, creo que pesa ms la historia y la objetividad ya que es un personaje histrico y vivo, y creo que lo narrado es de vital importancia para conocer la historia de Sudfrica as como la historia de la lucha por las libertades y los derechos de todos los seres humanos. Los epgrafes que aparecen a lo largo de la obra son muy significativos y de gran ayuda. El libro est dividido en once partes, cada una con su ttulo correspondiente: Una infancia en el campo, La lucha es mi vida, Traicin o Libertad. Las fotos y los mapas que aparecen ilustran a la

perfeccin lo que el autor va narrando y son muy tiles para situarse tanto en el espacio como en el tiempo.