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Universidad de San Carlos de Guatemala Facultad de Humanidades Departamento de Arte

BA11 Arte Medieval Arte Paleocristiano


siglo IV). En esta fase ser, por contra, un arte protegido e impulsado por las grandes jerarquas eclesisticas de la poca.

Arte Paleocristiano
Se denomina arte paleocristiano al estilo de arte que se desarrolla durante los seis primeros siglos de nuestra era, desde la aparicin del cristianismo, durante la dominacin romana, hasta la invasin de los pueblos brbaros, aunque en Oriente tiene su continuacin, tras la escisin del Imperio, en el llamado arte bizantino. En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que en ella se producen las primeras manifestaciones artsticas de los primitivos cristianos o paleocristianos, recibiendo un gran influjo del arte romano tanto en la arquitectura como en las artes figurativas. Lo mismo que la historia del cristianismo en sus primeros momentos, en el arte se distinguen dos etapas, separadas por la promulgacin del Edicto de Miln por Constantino en el ao 313, otorgando a los cristianos plenos derechos de manifestacin pblica de sus creencias. El arte paleocristiano es el nexo de unin entre dos grandes etapas de la cultura y el arte occidental. Nos referimos a la Antigedad Clsica y a la Edad Media Cristiana. Para el estudio del arte europeo de la Edad Media es imprescindible realizar un acercamiento al arte paleocristiano pues en l se van a gestar dos manifestaciones artsticas de la importancia del templo basilical y la iconografa narrativa y simblica del Cristianismo. De esta ltima, por ejemplo, sobresale el crismn, que ser ampliamente utilizado en periodo romano. Por tanto, se denomina Arte Paleocristiano al desarrollado en las primeras comunidades cristianas de los siglos II y III hasta la cada del Imperio Romano de Occidente. El arte paleocristiano se puede dividir en dos grandes periodos: Periodo de persecucin y clandestinidad (siglos II y III), Periodo del gran arte paleocristiano en tiempos del Cristianismo como religin oficial del Imperio (parte del

Primer Periodo del Arte Paleocristiano. Siglos I a III


Se desarrolla entre Finales del siglo I al siglo III, aos en los que las comunidades cristianas son perseguidas e el Imperio. Las dos manifestaciones arquitectnicas de este periodo son las Domus Ecclesiae (casas adaptadas para la liturgia cristiana) y los Cimeterios (cementerios)

Arte Paleocristiano en los siglos IV y V


El ao 311 fue una fecha especialmente significativa para explicar el cambio que se va a producir en el arte cristiano, de un arte tpico de comunidades pobres y semiclandestinas a un arte monumental y rico. En esta fecha se promulg el primer edicto de tolerancia, el Edicto de Valerio Augusto, aunque tendr ms importancia el Edicto de Miln, del ao 313, del mismo carcter tolerante que permite el culto cristiano sin ningn tipo de cortapisas. Ambos fueron promulgados por el emperador Augusto Valerio, pero al acceder al trono el emperador Constantino se da un cambio, si cabe, ms favorable para la iglesia cristiana puesto que una gran parte de la familia de Constantino se va a convertir al cristianismo e incluso se especula sobre si el propio emperador se hubiese convertido al final de su vida. Este proceso de dignificacin del cristianismo culmina en al ao 380 cuando el emperador Teodosio proclama a la iglesia cristiana como iglesia oficial del Imperio. A partir del ao 313 los altos dignatarios de la Iglesia se van a convertir paulatinamente en autoridades del Imperio. De este modo, las jerarquas eclesisticas van a pasar a ocupar importante cargos de la administracin pblica y la Iglesia cristiana

Material recopilado para el curso BA11 Lic. Angel Milian

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se convierte gradualmente en una institucin de poder estrechamente ligada al emperador y a la administracin imperial. Como consecuencia de ello, la liturgia cristiana comenz a adoptar elementos caractersticos del protocolo imperial. Se va a solemnizar y, en consecuencia, va a necesitar un nuevo vocabulario artstico que iguale los edificios cristianos con los grandes edificios pblicos, palacios y templos de la sociedad romana. En esta nueva etapa el arte cristiano es financiado por el alto clero y por las clases patricias e incluso por los propios emperadores. Consecuencia de esta alto poder econmico nos encontramos con un arte con tendencia al lujo muy considerable y realizado, por tanto, con materiales nobles especialmente costosos. Las principales manifestaciones de este arte van a ser dos: la arquitectura eclesistica y la pintura monumental que se va a plasmar a travs de los mosaicos (musivaria, el arte de los mosaicos).

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No tenan una forma especial debido a que se empleaban normalmente viviendas romanas normales de dos pisos adaptndola a las funciones que necesitaban dividindola con tabiques. La domus ecclesiae ms conocida es la Dura Europos

Cimeterios (cementerios)
Durante esta fase los enterramientos cristianos tenan lugar en dos posibles lugares: los areae y las catacumbas.

Areae
Lugares donde las tumbas estaban cubiertas por losas. Por el ritual funerario de la poca, era frecuente encontrar en estos cementerios salas o lugares con mesas donde se celebraban los gapes funerarios que se celebraban tras el entierro.

Catacumbas
Los cristianos encontraron problemas, durante este periodo de clandestinidad, para conseguir terrenos para sus enterramientos. Cuando las conseguan y se completaban se vean obligados a aprovechar el terrenos abriendo galeras subterrneas entrecruzadas. Aunque estos lugares eran estrechos, podan tener decoracin, especialmente si el difunto perteneca a clases adineradas, como los patricios romanos, construyndose, incluso, pequeos mausoleos. Hasta el ao 315, el arte escultrico de los cristianos se centr en la excavacin de las catacumbas y el reforzamiento de sus estructuras. stas eran cementerios romanos, excavados, en un principio, en los jardines de algunas casas de patricias cristianos, como las de Domitila y Priscila en Roma. Ms tarde en el siglo V, y ante el aumento de creyentes, estos cementerios se hicieron insuficientes adquiriendo terrenos en las afueras de las urbes donde surgen los cementerios pblicos, en los que se excavan sucesivos pisos formando las caractersticas catacumbas que ahora conocemos.

Arquitectura Arquitectura paleocristiana

Baslica de Aquilea.

Domus Ecclesiae
Las Domus Ecclesiae fueron lugares para la celebracin del rito cristiano, por tanto son equivalentes a las iglesias parroquiales posteriores.

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La primera vez que se aplic el trmino catacumba es a la de San Sebastin en Roma. El cementerio o catacumba se organiza en varias partes: estrechas galeras (ambulacrum) con nichos longitudinales (loculi) en las paredes para el enterramiento de los cadveres. En algunos enterramientos se destacaba la notabilidad de la persona enterrada, cobijando su tumba bajo un arco semicircular (arcosolium). En el siglo IV en el cruce de las galeras o en los finales de las mismas se abrieron unos ensanchamientos (cubiculum) para la realizacin de algunas ceremonias litrgicas. Las catacumbas se completaban al exterior con una edificacin al aire libre, a modo de templete (cella memoriae) indicativa de un resto de reliquias que gozaban de especial veneracin. Entre las catacumbas ms importantes, adems de las ya citadas, destacan las de San Calixto en Santa Mara en Trastevere, Santa Constanza y Santa Ins en Sant'Agnese in Agone, todas ellas en Roma, aunque tambin las hubo en Npoles, Alejandra y Asia Menor.

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eclesistica ms caracterstica del mundo cristiano. Su origen es dudoso, pues se la considera una derivacin de la baslica romana, o se la relaciona con algunos modelos de casas patricias, o, incluso, con algunas salas termales. La baslica organiza su espacio, generalmente, en tres naves longitudinales, que pueden ser cinco, separadas por columnas; la nave central es algo ms alta que las laterales, sobre cuyos muros se levantan ventanas para la iluminacin interior. La cubierta es plana y de madera y la cabecera tiene un bside con bveda de cuarto de esfera bajo la que se alberga el altar. En las grandes baslicas, como la de San Pedro y San Juan de Letrn, en Roma, la estructura de su cabecera se completaba con una nave transversal llamada transepto que buscaba el simbolismo de reproducir la cruz de Cristo en la planta del templo. Al edificio basilical se accede a travs del atrio o patio rectangular (antecedente de los claustros), con una fuente en el centro, que conduca hasta el nrtex o sala transversal, situada a los pies de las naves, desde donde seguan la liturgia los catecmenos. Las baslicas ms notables, adems de las citadas, son la de Santa Mara la Mayor, San Pablo Extramuros y la de Santa Ins. Otros edificios de carcter religioso fueron los baptisterios, edificaciones de planta poligonal, frecuentemente octogonal, que tenan en su interior una gran pila para realizar los bautismos por inmersin. El ms conocido es el Baptisterio de San Juan de Letrn, en Roma, construido en tiempos de Constantino. Tambin son de planta central algunos enterramientos que siguen la tradicin romana; de planta circular con bvedas es el Mausoleo de Santa Constanza y de planta de cruz griega es el Mausoleo de Gala Placidia en Rvena. En el arte paleocristiano oriental se acusa la marcada tendencia a utilizar construcciones de planta de cruz griega, con los cuatro brazos iguales, como la Iglesia de San Simen el Estilita. La Basilica mejor conservada levantada sobre la tumba de San Apolinar (el patrn de las iglesias) es el Templo de Santa Sofia.

Baslicas
En los templos de culto paganos las procesiones y sacrificios se celebraban al aire libre y en el interior slo estaba el altar del dios. Estos templos eran muy pequeos. En el Imperio de Constantino surgi la necesidad de utilizar edificios con mayor capacidad para el culto cristiano. Las nuevas iglesias cristianas necesitaban ms espacio para contener a los fieles que se acercaban a orar dentro del templo. Es por eso que las iglesias no tomaron de modelo los templos paganos sino que tomaron las grandes salas de reuniones pblicas que ya eran conocidas con el nombre de baslicas. Por eso, a finales del siglo IV y a comienzos del siglo V, comenzaron a suprimirse las iglesias de formas irregulares para reemplazarlas por iglesias de forma regular, es decir, baslicas regulares, de tres naves con un bside en uno de los lados menores y en el otro lado menor la entrada frente al coro. En todo el Imperio qued asociado el concepto de iglesia con el de baslica. Despus del Edicto de Miln, a partir del ao 313, la baslica es la construccin

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Edificios de planta centralizada: martyria y baptisterios


Si las baslicas para el culto tienen planta longitudinal, Las plantas centralizadas se van a reservar para los martyria y para los baptisterios, con funciones litrgicas distintas. Los martyria fueron construcciones de carcter funerario. En occidente van a tender a convertirse en plantas de cruz griega y normalmente estarn unidos a la iglesia, mientras que en oriente adquieren una gran monumentalidad y se convierten en templos normalmente poligonales que estarn exentos.

Los baptisterios, en occidente sern de planta octogonal y estarn prximos a la iglesia, pero exentos, mientras que en oriente sern pequeas salas de planta cuadrangular unidas al templo.

Escultura
La escultura de la poca se halla especialmente representada por los sarcfagos decorados con temas del Crismn, estrgilos, escenas bblicas y representaciones alegricas. Entre ellos se destacan el de Leocadius en Tarragona y el de Santa Engracia en Zaragoza. Tambin se conservan algunas estatuas exentas, como varias con el tema del Buen Pastor, laudas sepulcrales y mosaicos que por su tcnica y sentido del color siguen los modelos romanos.

Sarcfago de Leocadius en Tarragona

Martiria de Santa Costanza

Baptisterio Arriano de Rvena

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gesto y, excepcionalmente, el desnudo, que .ira desapareciendo poco a poco. 7- Uso de catacumbas, que derivara en panteones pblicos.

Pintura
Subordinada a la arquitectura consiste en una etapa decadente de la pintura romana, se conservan numerosos frescos en las catacumbas, los cuales se decoraban con escenas del evangelio y la simbologa cristiana que deriva de diversas tradiciones, entre ellas algunas simbologas paganas trasladadas con un sentido cristiano, todo ello debido a la persecucin sistemtica del imperio romano a la religin naciente. Posterior al edicto de Miln la pintura sigue al servicio de la arquitectura y aparecen nuevas manifestaciones como el mosaico, la diferencia con la etapa anterior es que la decoracin se vuelve monumental pero se conservan muchas de las tipologas simblicas anteriormente manifestadas adems comienza a aparecer un arte que adquirira su perfeccin en estilos artsticos posteriores como el Romnico: la iluminacin de manuscritos. Como no podan profesar abiertamente su fe, los cristianos se valan de smbolos que pintaban en los muros de las catacumbas y, con mayor frecuencia, grababan en las lpidas de mrmol que cerraban las tumbas. Como a todos los antiguos, a los cristianos les agradaba mucho el simbolismo. Los smbolos expresaban visiblemente su fe. El trmino "smbolo" se aplica a un signo concreto o a una figura que, de acuerdo con la intencin del autor, evoca una idea o una realidad espiritual. Los smbolos ms importantes son el Buen Pastor, el "orante", el monograma de Cristo y el pez. El Buen Pastor con la oveja sobre los hombros representa a Cristo salvador y al alma que ha salvado. Este smbolo se encuentra con frecuencia en los frescos, en

Representacin paleocristiana de El Buen Pastor

Caractersticas principales de la Escultura


1- Se limitan a evocar un pequeo nmero de figuras y de diversos objetos. 2- La variedad de colores es limitada. 3- Es una pintura, que ms que figurar, sugiere. 4- Las figuras se dirigen al espectador (normalmente estn de frente, sin embargo no es lo mismo que frontalidad). 5- La esencia de la divinidad es imposible de representar. (resulta difcil encontrar representaciones divinas), aunque a partir del s. IV podremos encontrarnos algunas representaciones. 6- Desde un punto de vista formal es habitual la jerarquizacin de las figuras (siendo las figuras ms importantes las ms grandes), la perspectiva inversa (las figuras que estn detrs tienen mayor tamao), la desproporcin, el inters en el

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los relieves de los sarcfagos, en las estatuas, as como grabado sobre las tumbas.

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El Alfa y la Omega son la primera y la ltima letra del alfabeto griego. Significan que Cristo es el principio y el fin de todas las cosas.

El ancla es el smbolo de la salvacin, smbolo del alma que ha alcanzado felizmente el puerto de la eternidad. El ave fnix, ave mtica de Arabia que, segn crean los antiguos, renace de sus cenizas despus de un determinado nmero de siglos, es el smbolo de la resurreccin

El Buen Pastor, Catacumba de Santa Priscila

El orante esta figura, representada con los brazos abiertos, es smbolo del alma que vive ya en la paz divina. El monograma de Cristo o Crismn est formado por dos letras del alfabeto griego: la X (ji) y la P (ro) superpuestas. Son las dos primeras letras de la palabra griega "Christs" (Jrists), es decir, Cristo. Este monograma, puesto en una tumba, indicaba que el difunto era cristiano. El pez. En griego se dice "IXTHYS" (Ijzs). Puestas en vertical, estas letras forman un acrstico: "Iess Jrists, Ze Yis, Sotr" = Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. Acrstico es una palabra griega que significa la primera letra de cada lnea o prrafo. Es un smbolo muy difundido de Cristo, emblema y compendio de la fe cristiana. Otros smbolos son la paloma, el Alfa y la Omega, el ancla, el ave fnix, etc. La paloma con el ramo de olivo en el pico es smbolo del alma en la paz divina.

Trium Puerorum con el fnix

Pintura de la Etapa de Ilegaidad

El orante en la catacumba de Santa Priscila

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Cristo entre San Pedro y San Pablo en la catacumba de San Marcelino y San Pedro

Pintura de la Etapa de Legalidad

El bautisterio de los Ortodoxos

Decoracin en el Mausoleo de Gala Placidia en Rvena

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