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Aditivos para concredto Reciben el nombre de aditivos aquellos ingredientes que se aaden durante el mezclado a los componentes principales

empleados en la fabricacin de morteros y concretos, con el objeto de modificar algunas de las propiedades de estos materiales, tanto para su comportamiento en estado fresco como posteriormente en estado endurecido. XI.1 Generalidades sobre los Aditivos El uso de los aditivos en el concreto est ampliamente extendido, aun cuando no siempre dicha utilizacin ha sido racional. En primer trmino, conviene recordar que un aditivo, cualquiera que ste sea, no mejora la calidad de un concreto mal dosificado. La utilizacin de aditivos obliga en todos los casos a un control ms cuidadoso durante la fabricacin del concreto. Una cantidad excesiva de aditivo puede conducir a resultado catastrficos. En general, se recomienda observar las precauciones de uso sealadas por los fabricantes; sin embargo, es imprescindible comprobar la efectividad del producto con los materiales que se pretendan utilizar en la ejecucin de la obra. Como veremos ms adelante, los valores que normalmente se sealan en la literatura tcnica y divulgativa sobre este particular, deben considerarse nicamente como ndices que deben ser verificados para las condiciones particulares de cada caso, mediante la ejecucin de mezclas de prueba debidamente controladas. Las dosis de aditivo recomendadas por el fabricante se expresan en cantidades proporcionales al contenido de cemento y se deben basar en estudios de la relacin costo/mejora de propiedades que conduzcan a valores ptimos de este cociente. Las sobredosis de aditivo pueden tener graves consecuencias, por lo que algunas especificaciones obligan al fabricante a sealas no slo la dosis normal recomendable, sino tambin la dosis mxima permisible. Esta ltima dosis debe ser por lo menos doble de la normal y obliga a realizar ensayos de tiempo de fraguado en ella. La influencia de los aditivos sobre el tiempo de fraguado, consistencia y otras propiedades de la pasta de cemento y el mortero y la influencia sobre la consistencia, tiempo de fraguado y trabajabilidad del concreto siguen en general la misma tendencia. Sin embargo, aun cuando la tendencia resulta similar, el grado de variacin suele ser muy diferente. Por todo ello el aditivo debe evaluarse y seleccionarse mediante prueba hecha en concretos directamente, de acuerdo con lo sealado en la Norma CCCA: con 15, Mtodos para Ensayar Aditivos Qumicos Empleados en Concreto. La determinacin del tiempo de fraguado debe realizarse en mortero cernido del concreto, pero nunca en mortero o pasta de cemento especialmente preparados. El efecto de los aditivos sobre las propiedades del concreto es funcin y depende de las caractersticas del cemento empleado. En algunos casos el efecto es positivo y se logran los incrementos deseados en las propiedades del material, mientras que en otros casos pueden resultar perjudiciales. El aditivo podr ser rechazado si los ensayos realizados con muestras de l no alcanzan cualesquiera de los requisitos sealados en las especificaciones CCCA: Con 101 y CCCA: con 102. En cualquier caso, el uso racional de un aditivo slo podr justificarse una vez concluidas las pruebas que demuestren su efectividad y economa en cada caso particular. Clasificacin. Existen diversos criterios para clasificar estos productos denominados aditivos para concreto. Los criterios aceptados en las especificaciones CCCA: Con 101 y CCCA: con 102, coinciden con los preconizados por las normas ASTM vigentes. De acuerdo con ellos los aditivos se clasifican en los siguientes cinco tipos: Tipo A. Aditivos de Reduccin de agua o plastificante. Tipo B. Aditivos Retardadores. Tipo C. Aditivos Aceleradores. Tipo D. Aditivos Reductores de agua y retardadores. Tipo E. Aditivos reductores de agua y aceleradores. Finalmente, se sealan en grupo aparte los aditivos incorporadores de aire. De acurdo con la RILEM, los adjetivos puede clasificarse segn la influencia que tienen en las propiedades del

concreto, del modo siguiente Aditivos que modifican la reologia del concreto y del mortero en estado fresco. - Aditivos reductores de agua. - Aditivos incorporadores de aire. - Aditivos reductores de agua e incorporadores de aire. - Polvos minerales plastificantes. - Aditivos floculadores. - Aditivos atrapadores de agua. Aditivos que modifican el contenido de aire de morteros y concretos. - Aditivos incorporadores de aire. - Aditivos reductores de aire. - Aditivos incorporadores de gas. - Aditivos generadores de espuma. Aditivos que modifican el fraguado y el endurecimiento. EL mismo aditivo puede tener diferentes efectos o an efectos contrarios en funcin de la cantidad empleada y del tipo de cemento usado. As mismo, en funcin de que el aditivo sea acelerador, modificar tambin la velocidad a la cual se desarrolla el calor de hidratacin. - Aditivos retardadores de fraguado. - Aditivos aceleradores de fraguado. - Aditivos aceleradores del endurecimiento. Aditivos que producen expansin en morteros y concretos. Aditivos que mejoran la resistencia frente a acciones fsicas. - Aditivos resistentes a las heladas. - Aditivos incorporadores de aire. - Aditivos aceleradores de endurecimientos y de fraguado. - Aditivos anticongelantes. - Aditivos impermeabilizantes. Aditivos que mejoran la resistencia frente a acciones mecnicas. Aditivos que mejoran la resistencia frente a acciones qumicas. - Aditivos inhibidores de la corrosin. - Aditivos que modifican la reaccin lcali-qumicos. Aditivos que mejoran la resistencia frente a acciones biolgicas - Aditivos fungicidas, germicidas e insecticidas. Aditivos que modifican en color de morteros y concreto. - Aditivos colorantes. A continuacin analizaremos en detalle las caractersticas de algunos de estos tipos de aditivos, tratando de ilustras con experiencias nacionales los efectos que ellos producen en los concretos tanto en estado fresco como endurecido.

XI.3 Caractersticas de los Aditivos ms Comnmente Empleados Los aditivos de uso ms comn actan modificando las relaciones bsicas del concreto (relacin triangular y ley de Abrams) y/o alterando los tiempos de fraguado; siendo los efectos principales que producen: reduccin de agua necesaria para el mezclado; aumento de la plasticidad; mejora de las resistencias; retardo del fraguado y aceleracin del fraguado. Cada aditivo destacar en uno o ms de estos efectos, lo cual se utiliza para clasificarlo y denominarlo; es, sin embargo, necesario tener en cuenta que, debido a las interrelaciones de los parmetros bsicos, se puede considerar que el efecto que produce un aditivo, es uno y otro, segn el punto de vista, lo cual crea una cierta confusin; as un reductor de agua se puede considerar como plastificante debido a que para una misma cantidad de agua produce mayor fluidez en la mezcla, y tambin podra considerarse como mejorador de

resistencias debido a que, para un mismo asentamiento, la mezcla con aditivo necesita menos agua y, por lo tanto, tendr mayor resistencia. Las descripciones que se dan a continuacin, se encabezan con una definicin del efecto, tal como lo entendemos aqu. IX.3.1 Reductores de agua Denominaremos as a aquellos aditivos que permiten preparar la mezcla con menos agua tomando como referencia el asentamiento en el cono de Abrams. Este efecto es relativamente fcil de detectar, pues se observa directamente que la mezcla con aditivo resulta ms fluida (o requiere menos agua para el mismo asentamiento). Usualmente se logran disminuciones de agua del orden de 8 a 12%, pero en los casos ms favorables se puede llegar hasta 15% o ms. Algunos aditivos de base lignosulfnica son los ms representativos de este grupo. Como posible efector perjudiciales que pueden tener algunas mezclas con algunos de estos aditivos, convienen resaltar: Falta de efectividad, que hace que no se llegue a las reducciones de agua esperada. Reduccin relativa de las resistencias que resultan menores que lo que sera de esperar por la disminucin de la relacin agua/cemento lograda; el aditivo puede ser efectivo en reducir el agua, pero ello no significa forzosamente que las resistencias aumenten en la proporcin que les correspondera segn la ley de Abrams. Debido a este efecto, la evaluacin de los aditivos reductores no es completa ni adecuada si no se conoce su comportamiento en los dos aspectos indicados: reduccin de agua y aumento de resistencias. Alteracin de los tiempos de fraguado de la mezcla; en algunos casos estos aditivos producen retrasos del fraguado (ms raramente aceleraciones) apreciables, que en algunas ocasiones, pueden incluso llegar a ser peligrosos. XI.3.2 Plastificantes Denominamos as a aquellos aditivos cuya actuacin solo se detecta con la mezcla en estado de vibracin. Mientras que en estado de reposo apenas se diferencian las mezclas con y sin aditivo (cono), al vibrar se aprecia que la mezcla con plastificante adquiere una fluidez mucho mayor. La propiedad de los materiales de atiesarse cuando estn en reposo y volverse fluidos cuando se agitan, se conoce con el nombre de tixotropa y la poseen muchos productos, principalmente arcillas; los plastificantes le dan carcter tixotrpico a la mezcla. Para evaluar este efecto no sirve, por lo tanto, el cono, que apenas causar diferencias; son formas de detectarlo los comportamientos durante el mezclado y el vibrado, lo cual requiere cierta experiencia. Hay tambin aparatos para cuantificar este efecto, los cuales miden la vibracin requerida o sus consecuencias (ver III-2). El uso principal de los aditivos que tienen esta propiedad, es para colocar concretos en lugares de difcil acceso (paredes delgadas, exceso de armaduras) y lograr mejores acabados. En condiciones apropiadas se pueden lograr efectos en el estado de vibracin que, si se pudieran traducir en pulgadas de asentamiento, equivaldran a 1 2 pulgadas mas de fluidez. Es decir, si se est trabajando con concreto de 3 pulgadas de asentamiento en el cono y se utiliza un aditivo efectivo para esa mezcla, puede quedar colocado el concreto como si hubiera tenido 5 5 pulgadas; sin que ello ocasione modificacin alguna en resistencia del concreto. Otra forma de empleo de los aditivos con esta propiedad, es como reductores de agua, lo cual pueden hacer de forma indirecta al poder con ellos bajar el asentamiento en estado de reposo (por menos agua), a sabiendas de que en estado de vibracin recuperarn su fluidez. Algunos aditivos de base carboxlica son los principales representantes de este grupo. Adems, en tiempos relativamente recientes se desarrollaron aditivos de resinas de melanina que se conocen como superplastificantes, los cuales tienen una efectividad que puede llegar hasta ms del doble de los plastificantes usuales; con estas resinas de concretos con menos de 3 de asentamiento se pueden colocar completamente fluidos (7 pulgadas). Aparte de que en determinadas condiciones tambin

actan adems estos aditivos como reductores de agua. Entre los defectos que pueden aparecer en determinadas circunstancias estn: Falta de efectividad respecto a lo esperado. Alteraciones peligrosas de los tiempos de fraguado, aceleraciones o retardos, que usualmente se producen al emplear dosis de aditivo no apropiadas con determinados cementos. XI.3.3 Mejoradores de resistencias Se pueden identificar as aquellos aditivos que actan modificando directamente la ley de Abrams. Independientemente de cualquier otra accin que Puedan tener, estos aditivos producen resistencias mas altas de las correspondientes a la relacin agua/cemento de la mezcla sin aditivo. En el caso de que el aumento de resistencias se produzca para lo que conocemos como edad temprana (de 1 a 7 dias), entonces se denomina al aditivo como acelerador de resistencias; hay aditivos de este tipo altamente eficientes. Para lo que conocemos como edad intermedia (de 3 a 7 dias) no hay aditivos especficos pero producen este efectos algunos que lo llevan asociada: los mismos aceleradores y tambien ciertos reductores y ciertos plastificantes. A veces la accin mejoradora de resistencias se prolonga sensiblemente a edades de 28 dias y superiores. A la larga, sin embargo, la accin mejoradora va en todos los casos, siendo menos sensible y concretos idnticos con o sin aditivos acaban a plazo largo teniendo resistencias similares (esto exclusivamente respecto al efecto de modificacin de la ley de Abrams que estamos comentando). XI.3.4 Retencion de agua Algunos aditivos llevan asociada la propiedad de aminorar la tendencia a separarse el agua de las partculas solidas, con lo cual se puede lograr evitar la exudacin y se obtienen mezclas mucho mas untuosas y estables de segregacin. Esta accin es importante en el caso en que lo son los acabados, y a veces tienen mayor inters que en las propias resistencias mecanicas. Los aditivos propiamente dichos suelen producir este efecto de forma relativamente limitada, pero en algunasadiciones que se utilizan en proporciones mucho mayores que los aditivos, lo suelen producir en forma muy destacada; son de citar la cal apagada (hidrxido de calcio) y especialmente el polvo calizo (carbonato de calcio) finamente dividido; el principal uso de cementos con estas adiciones son para albailera XI.3.5 Aceleradores Son aditivos cuyo efecto puede ser tanto el de acelerar el fraguado, como el de desarrollar mayores resistencias iniciales en el concreto. Los de primer efecto se denominan aceleradore de fraguado y su funcin primordial es la de acelerar la velocidad de reaccin entre el agua y el cemento hasta el fraguado. Generalmente, aunque no siempre, adems de acelerar el fraguado tambin producen un desarrollo mas rpido de las resistencias iniciales sin afectar mayormente las resistencias a edades mas avanzadas. Los aditivos aceleradores del endurecimiento producen como efecto fundamental un desarrollo acelerado de las resistencias iniciales y su influencia en el tiempo de fraguado no es generalmente marcada, aun cuando algunos de estos aditivos disminuyen ligeramente el tiempo de fraguado. La composicin de la mayora de los aceleradores utilizados comercialmente se puede agrupar en los siguientes tipos: -Los cloruros.- En este grupo se incluyen fundamentalmente el cloruro de calcio, cloruro de sodio, cloruro de aluminio y cloruro de hierro. -Las bases alcalinas y sus sales.- Se incluyen hidrxido de sodio y de potasio, los carbonatos, silicatos, fluosilicatos, aluminatos y boratos de sodio y potasio. El efecto que producen sobre el concreto los aditivos cuya composicin qumica corresponde a los ltimos mencionados, es fundamentalmente el de acelerar el fraguado del cemento. La influencia de estos aditivos es funcin de la composicin qumica del cemento y cantidad de aditivo. Ensayos realizados por Venuat sealan que dosis de NaOH y KOH entre 0,5 y 10% en peso del cemento producen una disminucin en el tiempo de

fraguado final de hasta 30% en el caso de NaOH y de hasta 85% en el caso de KOH. Estos aditivos produjeron en general disminucin de la resistencia mecnica que alcanzaron hasta un 50% para las dosis mas altas de aditivo. Entre los aditivos a base de cloruros el mas usado es el cloruro de calcio. Estos aditivos se caracterizan por acelerar las resistencias iniciales y su accin sobre el tiempo de fraguado es funcion de la composicin qumica del cemento, produciendo un ligero aceleramiento en el caso de cementos portland y un retardo en el caso de cementos de escoria. Con este ultimo cemento la dosis de aditivos debe ser funcion del porcentaje de cemento portland empleado en la obtencin del cemento portland de escoria. El cloruro de calcio se presenta comercialmente en forma de escamas con un 75% de CaCl2; en forma granular con un 95% de CaCl2 e incluso en forma de solucin concentrada. Al igual que en los casos anteriores, conviene recordar que estos aditivos deben evaluarse completamente antes de usarlos y una vez decidido su empleo requieren un control muy cuidadoso durante la fabricacin del concreto. Una sobredosificacin de este aditivo puede provocar el fraguado casi inmediato o problemas posteriores de durabilidad del concreto. El cloruro clcico puede aadirse directamente en forma de escamas durante el proceso de mezclado una vez que se hayan introducido los agregados y el agua en la mezcladora, o disolverlo en parte del agua del amasado y aadirlo durante el mezclado. Se recomienda un mezclado durante por lo menos un minuto despus de aadido el aditivo, con objeto de lograr una reparticin del aditivo lo mas uniforme posible dentro de la masa de concreto. Los aditivos aceleradores son en general de dos tipos. Los de tipo acido, como lo son los cloruros, que producen un aceleramiento en el fraguado y endurecimiento de cementos como los portland. Los de tipo bsico, como son los lcalis, que producen un aceleramiento en el fraguado de cementos puzolanicos, cementos de escoria y cementos de aluminosos. Los aditivos del primer tipo provocan una disolucin mas acelerada de la cal del cemento logrndose una cristalizacin mas rpida de la pasta, por lo tanto menos homogenena y en consecuencia es posible que la resistencia a edad avanzada sea ligeramente menor, aun cuando a edad temprana se pueden producir aumentos de resistencia considerable. La efectividad de este tipo de aditivo es funcion de la cantidad de silicatos que posea el cemento. La incorporacin de aditivos aceleradores a base de cloruro clcico en mezclas de concretos en las cuales se emplee cemento de escoria puede producir, como mencionramos anteriormente, un efecto contrario, es decir, un retardo en fraguado. En el caso de cementos portland de escorias la efectividad del acelerador depende de la efectividad con que el ion cloro acelera la disolucin del clinker de cemento portland. La influencia de los aditivos aceleradores a base de cloruro clcico ha sido estudiada en muchos casos, lo que permite establecer algunos criterios generales acerca de su comportamiento. El calor de hidratacin debido al proceso acelerador se desprende en un tiempo menor, pero la cantidad total de calor que se produce no vara sensiblemente como consecuencia del uso de estos aditivos. Las resistencias mecnicas a 3 y a 7 das son, en general, mayores que en concretos sin aditivos, aun cuando el incremento disminuye para edades ms avanzadas e incluso se admite que para edades superiores a seis meses la resistencia puede ser hasta un 10% menor que la de un concreto sin aditivo. En Tabla XI-1 se colocaron los valores sealados en la Especificacin CCCA: Con 101. En algunos casos la adicin de cloruro clcico puede actuar como aditivo plastificanteacelerador con las consiguientes ventajas que esta dualidad implica. Las precauciones adicionales una vez colocado el concreto se reducen a la realizacin de un curado adecuado, el cual puede incluso ser ms reducido en tiempo debido a que el desarrollo de resistencias ocurre en forma ms rpida. Sin embargo, esta misma aceleracin del proceso obliga a garantizar un buen curado en las primeras horas, ya que ella reviste particular importancia en este caso. En ensayos recientes efectuados en el IMME y en los cuales se analizo la influencia de tres aditivos aceleradores empleando concretos de caractersticas iguales a las indicadas en el Prrafo XI.3.1, se obtuvieron los resultados que se indican en la Tabla Xi-3. Sin que esta experiencia sea extrapolable a otros tipos de cementos, s indica que los tres aditivos sealados resultados adecuados, aun cuando en algunos casos hubo de

emplearse dosis ms altas que las normalmente recomendadas por el fabricante. Estos resultados nos sealan una vez ms la necesidad de evaluar los aditivos en funcin de las caractersticas propias de cada caso y a partir de ellas extraer as conclusiones ms adecuadas. Aplicacin de los Aceleradores El empelo de estos aditivos es particularmente beneficioso en climas fros, donde resulta conveniente acelerar el endurecimiento del concreto con objeto de garantizar una adecuada resistencia en caso de heladas. Este incremento inicial de resistencia permite adems poner en funcionamiento el elemento estructural o el pavimento en un tiempo menor, con las consiguientes ventajas de ndole econmica que ello involucre. En pases donde el frio o la eventualidad de heladas no constituyen un problema importante, los aceleradores de fraguado se justifican en plantas de productos prefabricados, donde el empleo de estos aditivos puede permitir un uso ms intensivo de los moldes y, por consiguiente, una mayor produccin. Adicionalmente se suelen emplear en concretos proyectos y en concretos que van a ser colocados bajo agua. Finalmente, su empleo en reparaciones de concreto, trabajos en galera y tneles con paredes hmedas, es altamente recomendable por las ventajas que su fraguado y endurecimientos acelerado les confiere. Retardadores de Fraguado. Estos aditivos, como su denominacin lo indica, producen un retardo en el fraguado del concreto. Los productos retardadores de fraguado son en general de tres tipos: - Sales de cido lignosulfnicos (lignosulfonatos). - Acidos orgnicos del tipo hidrxido.carboxlico. - Carbohidratos. El mecanismo mediante el cual se produce el retardo del fraguado puede ser de dos formas: - El aditivo disminuye la solubilidad de los constituyentes anhdridos del cemento en el agua de amasado, con lo cual disminuye la velocidad de disolucin y, por consiguiente, retrasa el fraguado. - El aditivo precipita sobre los granos de cemento y forma una cubierta impermeable sobre ellos. Dentro del primer mecanismo, los aditivos de composicin de cida retardan la disolucin de la slice y de la almina, por lo cual son efectivos en los casos de cementos sobresulfatados. Los aditivos de composicin bsica, como el hidrxodo de calcio, retardan la disolucin de la cal del cemento y por ello son efectivos en el caso de cementos del tipo portland y cales hidrulicas. Dentro del segundo tipo de mecanismo de retardo se encuentran aquellos aditivos en cuya formulacin qumica intervienen cidos carboxlicos, azcares, cido fosfrico, fluoruros, boratos, etc. El retardo del fraguado se debe a que estos aditivos precipitan sobre los componentes silicatos y aluminatos del cemento, rodendolo de una capa de espesor aproximadamente monomolecular. Esta capa no es totalmente impermeable y por lo tanto no impide el proceso de hidratacin, sino que lo retrasa. En el caso del azcar cantidades relativamente pequeas pueden producir un retardo considerable en incluso inhibir al fraguado. Muchos de los aditivos retardadores, adems de este efecto, actan como plastificantes, permitiendo reducir la cantidad de agua necesaria para preparar un concreto de determinada trabajabilidad. Esta doble accin permite prever un incremento de resistencia en compresin del orden dde un 10% a cualquier edad despus de los tres das. El retardo en el tiempo de fraguado depende de la proporcin de aditivo que se emplee, y las especificaciones CCCA: con 101 sealan que la dosis recomendada por el fabricante debe ser tal que garantice un retraso en el fraguado inicial de por lo menos una hora, pero no mayor de tres horas y media. Asimismo el retraso en el fraguado final debe ser menor de tres horas y media. Cuando el aditivo a emplear sea nicamente retardador, las especificaciones antes mencionadas sealan que la resistencia a edades de 3,7 y 28 das deber ser por lo menos igual a 90% de la correspondiente mezcla sin aditivo. Los aditivos retardadores de fraguado se venden generalmente en forma lquida y la dosis recomendada vara entre 0,1% y 1% del peos del cemento. Aplicaciones de los retardadores. El uso de este tipo de aditivos es particularmente indicado en aquellos casos en lso cuales se dea colocar el

concreto bajo elevadas temperaturas, ya que el retardador compensa la aceleracin natural que en el proceso de fraguado inducen las altas temperaturas. Tanto en el concreto premezclado, como en el concreto que va a ser colocado por bombeo y en general en aquillos casos en los cuales se deba transportar el concreto fresco a distancias relativamente largas, es conveniente su empleo para impedir el fraguado durante la etapa de transporte. En concretos que va a recibir un tratameinto superficial con objeto de lograr un acabado donde el agregado quede expuesto, se suele pintar el encofrado con estos productos, ya que ello permite un posterior lavado del mortero no fraguado y la exposicin directa del agregado. EL uso de retardadores tambin permite disminuir el nmero de juntas durante la construccin de cualquier obra. Aditivos incorporadores de Aire. Son sustancias que al mezclarse con los restantes componentes del concreto producen una gran cantidad de diminutas burbujas de aire que se distribuyen uniformemente dentro de la mas de concreto y modifican las propiedades del material tanto en su estado fresco como endurecido. En general, los aditivos incorporadores de aire mejoran la trabajabilidad de la mezcla y reducen la segregabilidad de la misma: asimismo aumentan la capaciad tanto de los concretos como de los morteros para resistir el efecto de acciones de congelacin y deshielo y mejoran la durabilidad en general, sin embargo, las resistencias finales del concreto son menores. El aire incorporado est constituido por pequeas burbujas de aire de forma esfrica y de tamao variable entre 10 y 1.000 micrones. Estas burbujas se forman durante el mezclado de concreto y en presencia de incorporadores de aire, permaneciendo en el seno del material hasta despus de su endurecimiento. El aire incorporado debe distinguirse del aire atrapado. Este ultimo consiste en burbujas de aire de mayor tamao y forma distorcionada, las cuales quedan atrapadas dentro de la masa, generalmente debajo de los agregados de mayores dimensiones. El aire atrapado se puede eliminar casi totalmente mediante un enrgico vibrado, no ocurriendo lo mismo con el aire incorporado. Los aditivos incorporadores de aire son agentes de superficie activa que, al entrar en contacto con las partculas de cemento, las vuelven hidrfobas (rechazan el agua). La trabajabilidad de la mezcla aumenta entonces debido fundamentalmente a una variacin en la viscosidad de la pasta. Las sobredosis de este aditivo pueden impedir el endurecimiento del cemento a la vez que incorporar cantidades excesivas de aire que debilitarn el material. La razn por la cual las burbujas de aire incorporado permanecen en el interior de la masa de concreto y no se desprenden con facilidad aun con fuerte vibracin, es que los aditivos incorporadores de aire estn constituidos por molculas de cadena larga, uno de cuyos extremos es hidrfobo y el otro hidrfilo. El extremo con carcter hidrfobo se adhiere a las burbujas de aire, mientras que el hidrfilo lo hace con partculas de agregado. Esta vinculacin es la que da lugar a un concentracin de burbujas alrededor de las partculas de agregado (piedra y granos de arena) y dificulta el escape libre de aire incorporado. Por otra parte, el aumento en la resistencia a congelacin y deshielo del concreto depender de la distribucin de estas burbujas de aire. Esta distribucin queda definida mediante lo que se denomina un factor de separacin, que aproximadamente representa la distancia promedio entre cualquier punto de la pasta de cemento y una burbuja de aire. Se ha encontrado que la separacin mxima que garantiza una adecuada resistencia contra este fenmeno es del orden de 200 micrones. A medida que este factor aumenta, la durabilidad disminuye. Un aditivo incorporador de aire de buena calidad puede reducir los requerimientos de agua hasta un 10%, producir menor exudacin y resistencia slo ligeramente menor que la de un concreto sin aditivos. Es conveniente sealar que las burbujas de aire incorportado no estn conectadas entre s ni son fcilmente accesibles por el agua, ya que, como mencionramos anteriormente, son hidrfobas y adems interrumpen la red capilar. Por ello, la presencia de aire incorporado no aumentar la permeabilidad del concreto al agua, habindose comprobado que en muchos casos la reduce. A pesar de que el aditivo incorporador de aire permite reduccin en la cantidad de agua con

lo cual la relacin agua/cemento disminuye y la resistencia debera ser mayor, esto no ocurre, ya que la prdida de resistencia que produce la incorporacin de aire anula este efecto. Las especificaciones para aditivos incorporadores de aire, CCCA: Con 102 reconocen este hecho y sealan que la resistencia tanto en compresin con en flexion de la mezcla con los aditivos no deber ser menor de 90% de la de un concreto similar que contiene un aditivo de referencia. Experimentalmente se ha encontrado una relacin lineal entre el porcentaje de aire y la prdida de resistencia en compresin. La pendiente de dicha recta depender del tipo de aditivo, de la relacin agua/cemento, de la relacin arena/agregado y de la edad. La incorporacin de agregado a la pasta de cemento, para la obtencin de morteros y concretos, conduce a mayores prdidas de resisitencia para los mismos contenidos de aire. La cantidad de aire presente en una mezcla de concreto puede determinarse por diversos procedimientos, entre los cuales tenemos el CCCA: con 11, CCCA: con 12 y CCCA: con 13. El factor de separacin puede determinarse por medio de tcnicas de microscopa aplicada a superficies pulidas de concreto endurecido, segn lo sealado por la norma ASTM: C457. Aplicaciones de los incorporadores de Aire. El uso de estos aditivos podr justificarse en aquellos casos en los cuales se deseen obtener concretos con mejor trabajabilidad que, a su vez, no presentan durante su compactacin problemas de segregacin y exudacin y donde la prdida de resistencia que ocasiona la incorporacin de aire no sea un factor determinante. Adems de este uso general los aditivos incorporadores de aire son casi de empleo obligatorio en aquellos casos en los cuales el concreto vaya a estar sometido a acciones frecuentes de congelamiento y deshielo. Aiditvos Impermeabilizantes. Son productos que se aaden al concreto con objeto de disminuir la permeabilidad natural de este material. El paso de agua a travs de una masa de concreto puede ocurrir de dos formas distintas: una por capilaridad y la otra bajo la presencia de una presin (caso de presas). Los aditivos impermeabilizantes o hidrfugos incluyen una gran variedad de productos entre los cuales citaremos las bentonitas, las emulsiones plsticas (acetatos), los estereatos y algunas puzolanas. Estos aditivos suelen adicionalmente actuar como plastificantes mediante mecanismos similares a los indicados en el caso de Aditivos Plastificantes. Adems, debido a su composicin qumica, suelen producir un ligero retardo en el fraguado del cemento. La absorcin capilar de agua depende de varios factores, entre los cuales destacan la finura del cemento, la relacin agua/cemento y la compacidad del material. El aumento de la impermeabilidad que se produce con el uso de los aditivos hidrfugos se pueden explicar por la modificacin que el aditivo produce en la cristalizacin de la pasta e cemento, por la disminucin de la porosidad, y por hacer que las paredes de los poros y de los capilares se hagan hidrfobas, es decir, rechacen el agua. Los productos comerciales que responden a esta denominacin se presentan generalmente en forma de polvo o lquido y las dosificaciones normales varan entre 0,5% y 5% del peso del cemento. Membranas curadoras. Se designan de esta forma aquellos productos que se rocan sobre la superficie del concreto con objeto de disminuir las prdidas de agua por evaporacin y asegurar de esta forma un mejor curado durante los primeros das de edad del material. La especificacin ASTM C309 clasifica estos materiales en cuatro grupos: TIPO I. Transparente TIPO II. Blanco TIPOIII. Gris TIPO IV. Negro Cualquiera que sea el tipo de estos productos, deben garantizar la formacin de una pelcula continua sobre la superficie de concreto y adherirse a esta superficie. La formacin de la membrana debe de ocurrir en un intervalo de tiempo inferior a las cuatro horas y, una vez que est formada, debe garantizar que la prdida de agua en la superficie sobre la que se aplic sea menor de 0,055 g/cm3 en condiciones normalizadas (ASTM: C309). Este tipo de aditivo es lquido y en lo posible se debe rociar sobre el elemento seleccionado una vez que ste ha

recibido el acabado final y ha desaparecido el espejo de agua que suele quedar en la superficie como consecuencia de la natural exudacin del concreto. La seleccin de uno cualquiera de los cuatro tipos en que se han clarificado estos aditivos depende fundamentalmente del tipo de construccin y del costo. En pavimentos, canales, presas, puentes se recomienda el Tipo II blanco, ya que, adems de impedir la evaporacin de agua, refleja los rayos del sol, ayudando a mantener una temperatura no muy alta. El tipo I transparente se aplica especialmente en casos en los que el concreto va a quedar sin tratamientos adicional de friso o pintura. El aditivo desaparece en general despus de aproximadamente sesenta das de aplicado, sin dejar residuo alguno sobre la superficie. Los tipos III y IV se emplean en muros y otros elementos que posteriormente van a quedar recubiertos. Aditivos Expansivos. Estos aditivos estn en general constituidos por material granular y polvo de hierro, el cual, en presencia de hmedad , se oxida provocando una cierta expansin. En general el uso de estos productos provoca una aceleramiento en el fraguado del cemento, por lo que resulta importante mantener un curado apropiado durante las primeras horas. La aplicacin principal de estos aditivos est en las reparaciones de elementos de concreto, juntas, etc. Recomendaciones generales para el empleo y almacenamiento de aiditivos. La mayora de los aditivos se venden en forma de soluciones acuosas o en la forma de polvos solubles en agua, y se deben diluir en agua antes de incorporarlos a los restantes ingredientes del concreto. Los aditivos se suelen dosificar en peso o en volumen y cuando se utilicen dosificadores automticos especiales, ellos deben asegurar que la cantidad suministrada es correcta; en algunos casos la tolerancia se ha limitado hasta incluso un 3% de la cantidad especificada. Cuando en una mezcla de concreto deban emplearse dos aditivos distintos, debe evitarse la mezcla previa de ambos, recomendndose que se aadan a intervalos separadores dentro de la mezcladora. Las soluciones acuosas de aditivos no deben entrar en contacto directo con el cemento; por ello, en general, se aade el aditivo una vez que los materiales restantes y gran parte del agua de amasado estn en la mezcladora y se ha iniciado el proceso de mezclado. No debe aadirse el aditivo al final del mezclado, ya que ellos impedira que quedase homogneamente distribuido dentro de la mezcla. Los aditivos debern ser almacenados en un local que los proteja debidamente de la humedad. Adicionalmente cada recipiente deber indicar claramente el nombre del aditivo, el tipo y la cantidad neta en kilogramos o litros. Un almacenamiento prolongado puede producir un deterioro en los aditivos por ello las normas anteriormente citadas sealan que si el aditivo permanece en el sitio de fabricacin o en un almacenamiento local durante ms de seis meses despus de completar los ensayos de control, deber ser sometido de nuevo a ensayos y podr ser rechazado si no cumple con cualquiera de los requisitos sealados en las especificaciones. En algunos casos resulta recomendable el efectuar una dilucin previa del aditivo en agua para garantiza una mas segura dosificacin del mismo, ya que, por las cantidades relativamente pquelas en que se emplea, requerir de medidores precisos que generalmente no existen en obra. Algunos aditivos de tipo hidrfugo deben mezclarse con arena en vez de con el agua, para evitar que floten y se segreguen durante el mezclado. BIBLIOGRAFIA - Manual del concreto fresco. Joaqun Porrero; Carlos Ramos; Jos Grases. Segunda Edicin, Avispe.

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