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OTROS LIBROS DE ESTA SERIE:

Creo en el Espritu Santo


Creo en la Evangelizacin
Creo en la Gran Comisin
Creo en la Resurreccin
OTROS LIBROS DE ESTA SERIE:
Creo en el Espritu Santo
Creo en la Evangelizacin
Creo en la Gran Comisin
Creo en la Resurreccin
DIRIGIDA POR
POR LfON MORRIS
CREO EN LA
RfUfLAtION
editorial caribe
DIRIGIDA POR
POR LfON MORRIS
CREO EN LA
RfUfLAtION
editorial caribe
Pr61ogo del editor
TODO COMENZO durante una comida, y por cierto en una
reunin de la Comisin Doctrinal de la iglesia anglicana.
Haba estado previamente charlando sobre esta prxima
serie de libros con el doctor G. W. H. Lampe, catedrtico
de Teologa en Cambridge. "Espero que en la coleccin
incluya uno sobre el tema 'Creo en la revelacin' ". No
estoy muy seguro de haber llegado a pensarlo definitiva-
mente por aquel entonces, mas despus de estas palabras
empez a parecerme inevitable. Porque de hecho, aunque
el tema de la revelacin no est de moda que digamos en
nuestros tiempos, sigue siendo, digan 10 que digan, la cues-
tin fundamental que sirve de base a tantos de los asuntos
contemporneos de carcter ms obvio.
As tenemos, por ejemplo, que la religin comparativa
est en extremo de moda hoy da en los crculos educacio-
nales, junto con la postura de que todas las religiones abun-
dan en 10 mismo, y todas testimonian la bsqueda de Dios
por parte del hombre. Pero qu diremos si resulta que al
hombre, en su afn, no le es posible llegar hasta Dios, y
Pr61ogo del editor
TODO COMENZO durante una comida, y por cierto en una
reunin de la Comisin Doctrinal de la iglesia anglicana.
Haba estado previamente charlando sobre esta prxima
serie de libros con el doctor G. W. H. Lampe, catedrtico
de Teologa en Cambridge. "Espero que en la coleccin
incluya uno sobre el tema 'Creo en la revelacin' ". No
estoy muy seguro de haber llegado a pensarlo definitiva-
mente por aquel entonces, mas despus de estas palabras
empez a parecerme inevitable. Porque de hecho, aunque
el tema de la revelacin no est de moda que digamos en
nuestros tiempos, sigue siendo, digan 10 que digan, la cues-
tin fundamental que sirve de base a tantos de los asuntos
contemporneos de carcter ms obvio.
As tenemos, por ejemplo, que la religin comparativa
est en extremo de moda hoy da en los crculos educacio-
nales, junto con la postura de que todas las religiones abun-
dan en 10 mismo, y todas testimonian la bsqueda de Dios
por parte del hombre. Pero qu diremos si resulta que al
hombre, en su afn, no le es posible llegar hasta Dios, y
8/ Creo en la revelacin
Dios en cambio se ha manifestado al hombre? No cabe
dud; de que se trata de un "si" muy importante. Empero
si tal es el caso, resulta que no todas las religiones abundan
en 10 mismo, sino que en una (o posiblemente ms) de ellas
Dios puede haber hablado. Es vital comprobar si as ha
ocurrido.
Otro insistente esfuerzo moderno es 10 que Sir Alister
Hardy ha tratado de hacer en su obra The Biology o[ God
(La biologa de Dios), o sea recuperar una teologa natural
que tenga credibilidad. Se ha revelado Dios, s o no, en
el modo en que funciona su mundo? Existen leyes tanto
morales como fsicas que gobiernan su bienestar? He aqu
un problema acucian te, a causa del progreso continuo del
conocimiento cientfico y de las pavorosas responsabilida-
des morales que conllevan algunos de los descubrimientos
efectuados.
Asimismo, si bien es cierto que existe hoy da mucha
sed por alcanzar algn tipo de experiencia religiosa, viene a
menudo acompaada de un profundo escepticismo, no
meramente en 10 tocante a la fe cristiana, sino en cuanto a
cualquier clase de verdad absoluta. Esto precisamente es 10
que nos hace volver rpidamente al asunto de la revelacin:
hay algn punto en que la verdad y la experiencia coinci-
dan? Hay alguna experiencia religiosa que no sea "propia
de un grupo sectario", sino que nos ponga en contacto con
la genuina realidad?
En nuestra sociedad actual se trata de cuestiones que en
ltima instancia van a parar al asunto de la revelacin; sin
olvidar que en los crculos teolgicos el asunto no es de
menor importancia. Ya que una de las premisas bsicas
del mtodo crtico moderno es que en todos los aspectos
hay que tratar la Biblia exactamente como cualquier otro
libro de la antigedad. Pero si Dios (y solamente en este
caso) se ha revelado en la Biblia y a travs de sus pginas,
resulta que est fuera de lugar tratarla precisamente como
el resto de los libros.
Prlogo del editor I 9
Este "si" condicional es la cuestin primordial que el
doctor Morris se ha propuesto investigar en las pginas que
siguen. Podemos o no, seguir hablando con pleno sentido
de la autorevelacin de Dios en la naturaleza y en la Escri-
tura? Leon Morris es bien conocido en todo el mundo
como escritor prolfico, erudito cuidadoso y reverente del
Nuevo Testamento y hombre que tiene en alta estima la
fiabilidad de la Biblia. Nunca haba escrito un libro sobre
este tema, aunque lo haba tratado con bastante frecuencia
en diversas formas, y fue para m un placer el descubrir
que poda aceptar con entusiasmo mi invitacin a que
aportase este importantsimo volumen a la presente serie.
Confo en que va a ser ledo por muchos, incluso aquellos
que se disponen a embarcarse en la teologa acadmica. Y
estoy seguro de que nadie lo leer sin recibir grandes
beneficios.
Michael Green
8/ Creo en la revelacin
Dios en cambio se ha manifestado al hombre? No cabe
dud; de que se trata de un "si" muy importante. Empero
si tal es el caso, resulta que no todas las religiones abundan
en 10 mismo, sino que en una (o posiblemente ms) de ellas
Dios puede haber hablado. Es vital comprobar si as ha
ocurrido.
Otro insistente esfuerzo moderno es 10 que Sir Alister
Hardy ha tratado de hacer en su obra The Biology o[ God
(La biologa de Dios), o sea recuperar una teologa natural
que tenga credibilidad. Se ha revelado Dios, s o no, en
el modo en que funciona su mundo? Existen leyes tanto
morales como fsicas que gobiernan su bienestar? He aqu
un problema acucian te, a causa del progreso continuo del
conocimiento cientfico y de las pavorosas responsabilida-
des morales que conllevan algunos de los descubrimientos
efectuados.
Asimismo, si bien es cierto que existe hoy da mucha
sed por alcanzar algn tipo de experiencia religiosa, viene a
menudo acompaada de un profundo escepticismo, no
meramente en 10 tocante a la fe cristiana, sino en cuanto a
cualquier clase de verdad absoluta. Esto precisamente es 10
que nos hace volver rpidamente al asunto de la revelacin:
hay algn punto en que la verdad y la experiencia coinci-
dan? Hay alguna experiencia religiosa que no sea "propia
de un grupo sectario", sino que nos ponga en contacto con
la genuina realidad?
En nuestra sociedad actual se trata de cuestiones que en
ltima instancia van a parar al asunto de la revelacin; sin
olvidar que en los crculos teolgicos el asunto no es de
menor importancia. Ya que una de las premisas bsicas
del mtodo crtico moderno es que en todos los aspectos
hay que tratar la Biblia exactamente como cualquier otro
libro de la antigedad. Pero si Dios (y solamente en este
caso) se ha revelado en la Biblia y a travs de sus pginas,
resulta que est fuera de lugar tratarla precisamente como
el resto de los libros.
Prlogo del editor I 9
Este "si" condicional es la cuestin primordial que el
doctor Morris se ha propuesto investigar en las pginas que
siguen. Podemos o no, seguir hablando con pleno sentido
de la autorevelacin de Dios en la naturaleza y en la Escri-
tura? Leon Morris es bien conocido en todo el mundo
como escritor prolfico, erudito cuidadoso y reverente del
Nuevo Testamento y hombre que tiene en alta estima la
fiabilidad de la Biblia. Nunca haba escrito un libro sobre
este tema, aunque lo haba tratado con bastante frecuencia
en diversas formas, y fue para m un placer el descubrir
que poda aceptar con entusiasmo mi invitacin a que
aportase este importantsimo volumen a la presente serie.
Confo en que va a ser ledo por muchos, incluso aquellos
que se disponen a embarcarse en la teologa acadmica. Y
estoy seguro de que nadie lo leer sin recibir grandes
beneficios.
Michael Green
Capitulo 1
EL LUGAR DE LA
REVELACION
"Los escritores del Antiguo Testamento no dan a entender
que la relacin entre Dios y el hombre sea lo suficiente-
mente ntima ni lo suficientemente clara para que pueda
decirse que Dios se ha revelado a s mismo".l Los escrito-
res del Nuevo Testamento "jams dicen clara y explcita-
mente que 'Dios se revela (en Cristo)', o que 'Dios se ha
revelado a s mismo' ". Con tales palabras F. Gerald Down-
ing da a entender claramente que rechaza las ideas tradi-
cionales de la revelacin. Y no est solo ni mucho menos.
James Barr ha escrito en trminos altamente desfavora-
bles sobre las ideas aceptadas de la revelacin, mientras
que otro escritor, Christopher Evans, llega a titular su
libro ls "Holy Scripture" Christian? (Son las Sagradas
Escrituras cristianas?) Y hay otros.
En vista del difundido rechazamiento de la realidad o
la aplicabilidad de la revelacin, es evidente que ha llegado
la hora de que los cristianos empiecen a pensar a fondo.
No podemos seguir olvidando la importancia de la revela-
cin. Es que vamos tambin a rechazar toda la idea tradi-
cional de la misma? Olas maneras en que ha sido formu-
lada? Si es as, qu vamos a poner en su lugar? Y si no
es as, qu hemos de decir del enrgico rechazamiento
que se est produciendo? No se pueden desechar estas
Capitulo 1
EL LUGAR DE LA
REVELACION
"Los escritores del Antiguo Testamento no dan a entender
que la relacin entre Dios y el hombre sea lo suficiente-
mente ntima ni lo suficientemente clara para que pueda
decirse que Dios se ha revelado a s mismo".l Los escrito-
res del Nuevo Testamento "jams dicen clara y explcita-
mente que 'Dios se revela (en Cristo)', o que 'Dios se ha
revelado a s mismo' ". Con tales palabras F. Gerald Down-
ing da a entender claramente que rechaza las ideas tradi-
cionales de la revelacin. Y no est solo ni mucho menos.
James Barr ha escrito en trminos altamente desfavora-
bles sobre las ideas aceptadas de la revelacin, mientras
que otro escritor, Christopher Evans, llega a titular su
libro ls "Holy Scripture" Christian? (Son las Sagradas
Escrituras cristianas?) Y hay otros.
En vista del difundido rechazamiento de la realidad o
la aplicabilidad de la revelacin, es evidente que ha llegado
la hora de que los cristianos empiecen a pensar a fondo.
No podemos seguir olvidando la importancia de la revela-
cin. Es que vamos tambin a rechazar toda la idea tradi-
cional de la misma? Olas maneras en que ha sido formu-
lada? Si es as, qu vamos a poner en su lugar? Y si no
es as, qu hemos de decir del enrgico rechazamiento
que se est produciendo? No se pueden desechar estas
12 / Creo en la revelacin
cuestiones con un simple comentario pasajero.
Qu es la revelacin?
Comencemos a nivel de definicin. Es preciso tener ideas
claras de lo que entendemos por el trmino que nos ocupa.
Segn la Gran enciclopedia Larousse, revelacin significa,
en primer lugar, "manifestacin de Dios a los hombres",
y en segundo lugar "contenido de dicha manifestacin".
Algunos telogos quiz vacilen en aceptar un nfasis en
el conocimiento, ya que posiblemente prefieran definir
la revelacin como la declaracin o el darse a conocer de
una persona. El punto en que vamos a concentrar nuestra
atencin es la palabra "manifestacin". La revelacin
no trata de conocimientos que hubiramos tenido y
hubisemos olvidado por un tiempo. Tampoco se refiere al
tipo de conocimientos que podramos adquirir mediante
diligentes estudios. Se trata de un conocimiento que nos
llega del exterior y que no est en nuestra capacidad
descubrirlo.
Se trata de un conocimiento que alguien nos revela. En
el cristianismo es un trmino importante porque significa
que Dios ha tomado la iniciativa en darse a conocer al
hombre. En tal sentido el conocimiento de Dios resulta ser,
no el producto del diligente estudio humano, sino una
manifestacin de la gracia de Dios y de su voluntad de ser
conocido.
Los cristianos han sido tradicionalmente firmes creyen-
tes en la revelacin. Por ejemplo, el doctor Sigfrid Estborn
nos dice simplemente que "nosotros, los cristianos, cree-
mos que Jesucristo es el Hijo de Dios, que nos ha revelado
a Dios ... "2 No est argumentando. Nos recuerda el punto
en cuestin. Considera la revelacin cosa fundamental. Y
su posicin no es un caso excepcional. Para la mayora
de cristianos, es algo axiomtico. Es algo que sencilla-
mente manifiesta lo que es obvio. En el primer captulo
El lugar de la revelacin / 13
de su Biblia se encuentran con un Dios que habla y lo
hallan as en toda la Biblia. El Dios de la Biblia es un
Dios que habla al hombre.
Entre los creyentes ha habido algo de variacin en el
modo de entender esta revelacin y en el grado en que
pueden verla funcionando. Algunos han tomado la Biblia
entera, de cubierta a cubierta, como palabra de Dios, divi-
namente inspirada y aceptable sin discusin. Para ellos
todo 10 que contiene la Biblia es revelacin. Otros han
pensado que Dios nos ha dado el tesoro en vasos de barro
y han visto bastantes fallos en estos vasos, en ocasiones.
De modo que han pensado en los hombres como inspirados
para escribir verdades importantes, pero que han mezclado
junto a las cosas eternas cosas temporales y hasta falacias.
Los profetas, legisladores, evangelistas y dems han escrito
partiendo de su propia situacin cultural y al hacerlo han
dado expresin a sus propias limitaciones fsicas, mentales
y espirituales. Nos han dado as una plena medida de su
percepcin e intuicin, y tambin una plena medida de
sus propios errores personales y de los de su tiempo. Aque-
llos que examinan la Biblia bajo esta luz han tenido cui-
dado en separar lo verdadero de 10 falso. Pero a fin de
cuentas han terminado por sostener que el sedimento de la
verdad representa lo que Dios ha revelado al hombre y no
lo que hombres piadosos de otros tiempos hayan pensado
siguiendo sus razonamientos. Las importantes diferencias
entre las maneras de entender los hombres la revelacin
tanto en su estilo como en su extensin, sirven para demos-
trar la impresionante unanimidad en cuanto al hecho de
que hay una revelacin.
Adems, algunos han insistido en que la revelacin es
proposicional. Sostienen que lo que Dios revel ha sido
dado en forma de palabras ("inspiracin verbal"). No
entienden que tenga gran sentido una revelacin en forma
de ideas que luego han tenido que tomar la forma que los
hombres mejor pudieran darles. Estos son los que enfatizan
12 / Creo en la revelacin
cuestiones con un simple comentario pasajero.
Qu es la revelacin?
Comencemos a nivel de definicin. Es preciso tener ideas
claras de lo que entendemos por el trmino que nos ocupa.
Segn la Gran enciclopedia Larousse, revelacin significa,
en primer lugar, "manifestacin de Dios a los hombres",
y en segundo lugar "contenido de dicha manifestacin".
Algunos telogos quiz vacilen en aceptar un nfasis en
el conocimiento, ya que posiblemente prefieran definir
la revelacin como la declaracin o el darse a conocer de
una persona. El punto en que vamos a concentrar nuestra
atencin es la palabra "manifestacin". La revelacin
no trata de conocimientos que hubiramos tenido y
hubisemos olvidado por un tiempo. Tampoco se refiere al
tipo de conocimientos que podramos adquirir mediante
diligentes estudios. Se trata de un conocimiento que nos
llega del exterior y que no est en nuestra capacidad
descubrirlo.
Se trata de un conocimiento que alguien nos revela. En
el cristianismo es un trmino importante porque significa
que Dios ha tomado la iniciativa en darse a conocer al
hombre. En tal sentido el conocimiento de Dios resulta ser,
no el producto del diligente estudio humano, sino una
manifestacin de la gracia de Dios y de su voluntad de ser
conocido.
Los cristianos han sido tradicionalmente firmes creyen-
tes en la revelacin. Por ejemplo, el doctor Sigfrid Estborn
nos dice simplemente que "nosotros, los cristianos, cree-
mos que Jesucristo es el Hijo de Dios, que nos ha revelado
a Dios ... "2 No est argumentando. Nos recuerda el punto
en cuestin. Considera la revelacin cosa fundamental. Y
su posicin no es un caso excepcional. Para la mayora
de cristianos, es algo axiomtico. Es algo que sencilla-
mente manifiesta lo que es obvio. En el primer captulo
El lugar de la revelacin / 13
de su Biblia se encuentran con un Dios que habla y lo
hallan as en toda la Biblia. El Dios de la Biblia es un
Dios que habla al hombre.
Entre los creyentes ha habido algo de variacin en el
modo de entender esta revelacin y en el grado en que
pueden verla funcionando. Algunos han tomado la Biblia
entera, de cubierta a cubierta, como palabra de Dios, divi-
namente inspirada y aceptable sin discusin. Para ellos
todo 10 que contiene la Biblia es revelacin. Otros han
pensado que Dios nos ha dado el tesoro en vasos de barro
y han visto bastantes fallos en estos vasos, en ocasiones.
De modo que han pensado en los hombres como inspirados
para escribir verdades importantes, pero que han mezclado
junto a las cosas eternas cosas temporales y hasta falacias.
Los profetas, legisladores, evangelistas y dems han escrito
partiendo de su propia situacin cultural y al hacerlo han
dado expresin a sus propias limitaciones fsicas, mentales
y espirituales. Nos han dado as una plena medida de su
percepcin e intuicin, y tambin una plena medida de
sus propios errores personales y de los de su tiempo. Aque-
llos que examinan la Biblia bajo esta luz han tenido cui-
dado en separar lo verdadero de 10 falso. Pero a fin de
cuentas han terminado por sostener que el sedimento de la
verdad representa lo que Dios ha revelado al hombre y no
lo que hombres piadosos de otros tiempos hayan pensado
siguiendo sus razonamientos. Las importantes diferencias
entre las maneras de entender los hombres la revelacin
tanto en su estilo como en su extensin, sirven para demos-
trar la impresionante unanimidad en cuanto al hecho de
que hay una revelacin.
Adems, algunos han insistido en que la revelacin es
proposicional. Sostienen que lo que Dios revel ha sido
dado en forma de palabras ("inspiracin verbal"). No
entienden que tenga gran sentido una revelacin en forma
de ideas que luego han tenido que tomar la forma que los
hombres mejor pudieran darles. Estos son los que enfatizan
14 / Creo en la revelacin
las palabras mismas que han llegado hasta nosotros. Otros
descartan este punto de vista en favor de la idea de que
Dios inspir a los hombres, no las palabras. Por ejemplo,
piensan que los profetas fueron hombres llenos del Esp-
ritu divino. No sienten un inters especial por las palabras
exactas con que los profetas expresaron su mensaje, sino
estn convencidos de que tenan un mensaje que comuni-
car. Esto a veces se entiende en el sentido de que lo reve-
lado es Dios, y no unas proposiciones acerca de Dios. Los
autores inspirados son por lo tanto hombres que han lle-
gado a tener un contacto vital con Dios y que, como resul-
tado, tienen algo que decir que creen los hombres deben
escuchar. La revelacin de Dios es real. H ~ y una divina
manifestacin. Pero el modo de expresin depende del
escritor y no de la revelacin. Otros, en cambio, ven en la
revelacin un carcter proposicional y a la vez personal.
Creen que Dios se ha revelado a s mismo, y que tambin
ha revelado verdad concerniente a s mismo.
De modo que hay diferencias importantes en la manera
como los cristianos han entendido la revelacin. Pero estos
diferentes puntos de vista tienen en comn el pensamiento
de que Dios se ha revelado, dndose a conocer. Las diferen-
cias consisten en si lo ha hecho en una serie de proposicio-
nes, si se ha dado a conocer directamente, o si ha hecho
ambas cosas. Mas ninguno de los puntos de vista que
hemos considerado ve a los hombres como seres que care-
cen de toda ayuda cuando tratan de descubrir la verdad
sobre Dios y el hombre y la relacin entre ambos. Todos
toman en serio la revelacin. Ms an, en su mayor parte
consideran que la verdad revelada es el mismsimo funda-
mento de todo entendimiento cristiano, sea de este mundo
o del venidero. Ven a los cristianos como hombres que
piensan y viven basados en lo que Dios ha hecho por ellos
y lo que les ha dado a conocer.
Es precisamente esta revelacin de Dios lo que se ha
considerado siempre bsico para el estudio serio de la teo-
El lugar de la revelacin /15
loga. El hombre, como mero hombre, no tiene acceso a
la vida ntima de Dios, no tiene conocimiento del ser
esencial de Dios. La teologa no es un estudio de "Dios-
en-s", sino de "Dios-tal-como-se-ha-revelado". Se ha
sostenido que el telogo debe siempre trabajar basndose
en lo que ha sido revelado. No tiene acceso alguno a la
vida interior de Dios, ni conocimiento de lo que Dios es
en s mismo. El telogo ha sido preparado para regirse
por el nfasis bblico de que Dios se revela. El Antiguo
Testamento insiste en que Dios es un Dios que habla. Por
cierto que para los escritores del Antiguo Testamento esta
es una de las diferencias principales de los dioses paganos,
que no son otra cosa que dolos mudos: "Tienen boca, mas
no hablan; ... no hablan con su garganta" (Salmo 115:5,
7). En contraste con esto: "Porque yo Jehov hablar, y
se cumplir la palabra que yo hable" (Ezequiel 12:25).
Lo mismo en el Nuevo Testamento. El mismo Dios que
habl en otro tiempo, en estos postreros das ha hablado
por el Hijo (Hebreos 1: 1, 2). Por cierto que un escritor
del Nuevo Testamento menciona "al que habla" (Hebreos
12:25). Dios le habl a Pablo (Hechos 18:9). En toda la
Biblia el trmino "Dios" se refiere a Aquel que se ha dado
a conocer. No se refiere a una deidad inventada por el
hombre.
El rechazamiento de la revelacin
El moderno rechazamiento de la revelacin ha brotado de
la idea de que las palabras con que se expresa la revelacin
no tienen mayor importancia. Dios ha facilitado el con-
texto del mensaje y ha permitido que los hombres le
dieran forma a su modo y segn sus propias palabras. Algu-
nas de tales palabras se consideran errneas, en parte debi-
do a las limitaciones de los mensajeros y en parte a causa
de las limitaciones de las sociedades en que vivieron y que
les ensefiaron tantas de sus ideas y modos de expresin.
14 / Creo en la revelacin
las palabras mismas que han llegado hasta nosotros. Otros
descartan este punto de vista en favor de la idea de que
Dios inspir a los hombres, no las palabras. Por ejemplo,
piensan que los profetas fueron hombres llenos del Esp-
ritu divino. No sienten un inters especial por las palabras
exactas con que los profetas expresaron su mensaje, sino
estn convencidos de que tenan un mensaje que comuni-
car. Esto a veces se entiende en el sentido de que lo reve-
lado es Dios, y no unas proposiciones acerca de Dios. Los
autores inspirados son por lo tanto hombres que han lle-
gado a tener un contacto vital con Dios y que, como resul-
tado, tienen algo que decir que creen los hombres deben
escuchar. La revelacin de Dios es real. H ~ y una divina
manifestacin. Pero el modo de expresin depende del
escritor y no de la revelacin. Otros, en cambio, ven en la
revelacin un carcter proposicional y a la vez personal.
Creen que Dios se ha revelado a s mismo, y que tambin
ha revelado verdad concerniente a s mismo.
De modo que hay diferencias importantes en la manera
como los cristianos han entendido la revelacin. Pero estos
diferentes puntos de vista tienen en comn el pensamiento
de que Dios se ha revelado, dndose a conocer. Las diferen-
cias consisten en si lo ha hecho en una serie de proposicio-
nes, si se ha dado a conocer directamente, o si ha hecho
ambas cosas. Mas ninguno de los puntos de vista que
hemos considerado ve a los hombres como seres que care-
cen de toda ayuda cuando tratan de descubrir la verdad
sobre Dios y el hombre y la relacin entre ambos. Todos
toman en serio la revelacin. Ms an, en su mayor parte
consideran que la verdad revelada es el mismsimo funda-
mento de todo entendimiento cristiano, sea de este mundo
o del venidero. Ven a los cristianos como hombres que
piensan y viven basados en lo que Dios ha hecho por ellos
y lo que les ha dado a conocer.
Es precisamente esta revelacin de Dios lo que se ha
considerado siempre bsico para el estudio serio de la teo-
El lugar de la revelacin /15
loga. El hombre, como mero hombre, no tiene acceso a
la vida ntima de Dios, no tiene conocimiento del ser
esencial de Dios. La teologa no es un estudio de "Dios-
en-s", sino de "Dios-tal-como-se-ha-revelado". Se ha
sostenido que el telogo debe siempre trabajar basndose
en lo que ha sido revelado. No tiene acceso alguno a la
vida interior de Dios, ni conocimiento de lo que Dios es
en s mismo. El telogo ha sido preparado para regirse
por el nfasis bblico de que Dios se revela. El Antiguo
Testamento insiste en que Dios es un Dios que habla. Por
cierto que para los escritores del Antiguo Testamento esta
es una de las diferencias principales de los dioses paganos,
que no son otra cosa que dolos mudos: "Tienen boca, mas
no hablan; ... no hablan con su garganta" (Salmo 115:5,
7). En contraste con esto: "Porque yo Jehov hablar, y
se cumplir la palabra que yo hable" (Ezequiel 12:25).
Lo mismo en el Nuevo Testamento. El mismo Dios que
habl en otro tiempo, en estos postreros das ha hablado
por el Hijo (Hebreos 1: 1, 2). Por cierto que un escritor
del Nuevo Testamento menciona "al que habla" (Hebreos
12:25). Dios le habl a Pablo (Hechos 18:9). En toda la
Biblia el trmino "Dios" se refiere a Aquel que se ha dado
a conocer. No se refiere a una deidad inventada por el
hombre.
El rechazamiento de la revelacin
El moderno rechazamiento de la revelacin ha brotado de
la idea de que las palabras con que se expresa la revelacin
no tienen mayor importancia. Dios ha facilitado el con-
texto del mensaje y ha permitido que los hombres le
dieran forma a su modo y segn sus propias palabras. Algu-
nas de tales palabras se consideran errneas, en parte debi-
do a las limitaciones de los mensajeros y en parte a causa
de las limitaciones de las sociedades en que vivieron y que
les ensefiaron tantas de sus ideas y modos de expresin.
16 / Creo en la revelacin
Una vez se ha admitido que hay errores es posible ir lejos
y rpido. No es que sea inevitable, desde luego, y algunos
de los que ven errores en la Biblia ven tambin la verdad
revelada de Dios. Pero otros razonan que podemos y aun
debemos descartar numerosas declaraciones de los autores
bblicos. Y si es posible rechazar de este modo las palabras,
tambin, desde luego, es posible desechar las ideas. Si-
guiendo esta senda hasta cierta distancia, pronto nos
encontramos que no nos quedan ms que los pensamientos
de hombres de tiempos pretritos.
Entonces se puede preguntar, no sin razn: "Por qu
nosotros, con todos los adelantos efectuados en tantas
esferas de la vida, habremos de tener como especiales estos
antiguos escritos?" Como indica James Barr, la opinin
radical puede preguntar: "Por qu la Biblia? Por qu ha
de tener posicin de privilegio un grupo de libros antiguos?
y si 10 ha de tener un grupo de libros antiguos, por qu
ste? Y por qu, en todo caso, hay que suponer que exis-
te siquiera una autoridad externa objetiva, ya sea en forma
de libros o en otra forma cualquiera?,,3
Los que as razonan han rechazado la revelacin en cual-
quier sentido razonable, por ms que asientan a la ortodo-
xia. Para ellos la Escritura ya no es el libro normativo su-
premo. En realidad, hablar de normativo en cualquier sen-
tido es forzar el lenguaje.
Llegar a este punto significa adoptar una actitud crtica
hacia la Biblia entera, incluso las palabras de Jess. Muchos
eruditos especializados en el Nuevo Testamento han du-
dado en cuanto a 10 que se debe aceptar como autntico
en 10 que los Evangelios presentan como enseanza de
Jess. Despus de mucho vacilar, han hallado por 10 gene-
ral algunas enseanzas que segn ellos pueden atribuirse
al Maestro. Hasta fecha reciente se ha pensado que todos
los cristianos tomaran tales enseanzas como de plena
autoridad. Prgceden del Hijo de Dios hecho carne y deben
El lugar de la revelacin / 17
por tanto ser aceptadas y obedecidas por los que siguen
a ese Hijo de Dios.
Pero los mencionados puntos de vista no aceptan ni
eso. Despus de todo, Jess fue un hombre del siglo pri-
mero. Como todos los de su tiempo, acept los errores
indiscutidos de su poca. Hemos de respetar como se me-
rece 10 que dice, pero sin considerar sus palabras definitivas
y plenas de autoridad. Dado que, por aadidura, hay erro-
res en la narracin, se llega a la conclusin que no debemos
hacer demasiado caso de los Evangelios. Aun cuando pode-
mos recoger las palabras de Jess mismo, no son otra cosa
que las palabras de un maestro religioso del siglo primero.
A. O. Dyson, por ejemplo, menciona el punto de vista de
que "Dios nos ha concedido en Jess una revelacin", pero
esto no le parece otra cosa que una teora. Adems es una
teora con un problema, "o sea en qu consiste esta reve-
lacin". Habiendo reducido la revelacin a la categora de
teora discutible, se permite decir cosas tales como: "Si
la teora de la revelacin no puede emplearse ... ", "mi
punto de vista es que no podemos de hecho iniciar nuestro
estudio de Jesucristo partiendo de una supuesta reve-
lacin".4
Dyson cita a otros escritores recientes que se sienten
molestos por el concepto de la revelacin y procede a suge-
rir que el mismo concepto no es otra cosa que una idea
relativamente reciente. Cree que la fecha no tiene impor-
tancia, pero se inclina a pensar "que la rotura del dique se
produjo no antes del siglo XVII y XVIII". Cita a Gerhard
Ebeling atribuyndole el punto de vista de que en tiempos
modernos el cristianismo ha perdido "la validez obvia" que
haba tenido en el mundo occidental durante ms de un
milenio.
5
Tenemos, pues, que la historia de la teologa cristiana en
los ltimos tres siglos puede describirse con justicia en
gran parte como una serie de desquites en retirada
16 / Creo en la revelacin
Una vez se ha admitido que hay errores es posible ir lejos
y rpido. No es que sea inevitable, desde luego, y algunos
de los que ven errores en la Biblia ven tambin la verdad
revelada de Dios. Pero otros razonan que podemos y aun
debemos descartar numerosas declaraciones de los autores
bblicos. Y si es posible rechazar de este modo las palabras,
tambin, desde luego, es posible desechar las ideas. Si-
guiendo esta senda hasta cierta distancia, pronto nos
encontramos que no nos quedan ms que los pensamientos
de hombres de tiempos pretritos.
Entonces se puede preguntar, no sin razn: "Por qu
nosotros, con todos los adelantos efectuados en tantas
esferas de la vida, habremos de tener como especiales estos
antiguos escritos?" Como indica James Barr, la opinin
radical puede preguntar: "Por qu la Biblia? Por qu ha
de tener posicin de privilegio un grupo de libros antiguos?
y si 10 ha de tener un grupo de libros antiguos, por qu
ste? Y por qu, en todo caso, hay que suponer que exis-
te siquiera una autoridad externa objetiva, ya sea en forma
de libros o en otra forma cualquiera?,,3
Los que as razonan han rechazado la revelacin en cual-
quier sentido razonable, por ms que asientan a la ortodo-
xia. Para ellos la Escritura ya no es el libro normativo su-
premo. En realidad, hablar de normativo en cualquier sen-
tido es forzar el lenguaje.
Llegar a este punto significa adoptar una actitud crtica
hacia la Biblia entera, incluso las palabras de Jess. Muchos
eruditos especializados en el Nuevo Testamento han du-
dado en cuanto a 10 que se debe aceptar como autntico
en 10 que los Evangelios presentan como enseanza de
Jess. Despus de mucho vacilar, han hallado por 10 gene-
ral algunas enseanzas que segn ellos pueden atribuirse
al Maestro. Hasta fecha reciente se ha pensado que todos
los cristianos tomaran tales enseanzas como de plena
autoridad. Prgceden del Hijo de Dios hecho carne y deben
El lugar de la revelacin / 17
por tanto ser aceptadas y obedecidas por los que siguen
a ese Hijo de Dios.
Pero los mencionados puntos de vista no aceptan ni
eso. Despus de todo, Jess fue un hombre del siglo pri-
mero. Como todos los de su tiempo, acept los errores
indiscutidos de su poca. Hemos de respetar como se me-
rece 10 que dice, pero sin considerar sus palabras definitivas
y plenas de autoridad. Dado que, por aadidura, hay erro-
res en la narracin, se llega a la conclusin que no debemos
hacer demasiado caso de los Evangelios. Aun cuando pode-
mos recoger las palabras de Jess mismo, no son otra cosa
que las palabras de un maestro religioso del siglo primero.
A. O. Dyson, por ejemplo, menciona el punto de vista de
que "Dios nos ha concedido en Jess una revelacin", pero
esto no le parece otra cosa que una teora. Adems es una
teora con un problema, "o sea en qu consiste esta reve-
lacin". Habiendo reducido la revelacin a la categora de
teora discutible, se permite decir cosas tales como: "Si
la teora de la revelacin no puede emplearse ... ", "mi
punto de vista es que no podemos de hecho iniciar nuestro
estudio de Jesucristo partiendo de una supuesta reve-
lacin".4
Dyson cita a otros escritores recientes que se sienten
molestos por el concepto de la revelacin y procede a suge-
rir que el mismo concepto no es otra cosa que una idea
relativamente reciente. Cree que la fecha no tiene impor-
tancia, pero se inclina a pensar "que la rotura del dique se
produjo no antes del siglo XVII y XVIII". Cita a Gerhard
Ebeling atribuyndole el punto de vista de que en tiempos
modernos el cristianismo ha perdido "la validez obvia" que
haba tenido en el mundo occidental durante ms de un
milenio.
5
Tenemos, pues, que la historia de la teologa cristiana en
los ltimos tres siglos puede describirse con justicia en
gran parte como una serie de desquites en retirada
18 / Creo en la revelacin
ante aquella crisis ... Dentro de este proceso general,
se ha introducido la nocin de la revelacin a manera de
mecanismo para poder dotar el pensamiento y la vida
cristiana de un fundamento estable.
6
Dyson se opone a tal introduccin de la revelacin.
Una nueva religin?
Si las cosas son realmente as, luego el cristianismo ha su-
frido una transformacin. Quiz Dios no ha muerto, pero
el cristianismo tradicional s ha muerto ciertamente, y
surge la pregunta: "Nos hallamos ante una nueva reli-
gin?" En lugar de basar nuestra fe en 10 que Dios ha dado
a conocer, se nos dice ahora que la basemos en nuestra
mejor intuicin. Podemos tomar nota de los exponentes
clsicos del cristianismo, y en ltima instancia 10 que
aceptamos no es otra cosa que las ideas que personalmente
nos atraen. El caso es que adems, si hemos de hacer caso
de los exponentes clsicos del cristianismo simplemente
como de hombres que nos dan ideas tiles que valen la
pena considerar, segn este criterio podemos hacer 10 mis-
mo con los pensadores extrabblicos. Sera intil negar que
muchos pensadores ajenos al cristianismo nos han dado
ideas que nos permiten reflexionar y actuar provechosa-
mente. Hay tanta (o tan poca) autoridad en tales pensado-
res como en los escritores de los libros de la Biblia. Esta
metodologa en efecto destruye la Biblia corno depsito
de verdad revelada.
Por esta razn es importante considerar nuevamente el
concepto de la revelacin. Es cierto que los cristianos,
por espacio de novecientos aos, se han equivocado en
esto? Hemos de abandonar ahora la idea de estudiar la
Biblia, excepto en el sentido en que estudiamos, pongamos
por caso, los escritos de Cipriano? Hemos de defender
El lugar de la revelacin /19
valientemente nuestras convicciones y dejar de leer la
Biblia en nuestros cultos de adoracin? Habremos de de-
jar de darle lugar preferente en nuestras devociones priva-
das? Las preguntas se multiplican y no podemos dejarlas
sin respuesta. Una cosa es referirse constantemente a un
libro que se considera de plena autoridad. Otra cosa muy
distinta es formarse las propias ideas sin tener en cuenta
lo que nos dicen incisivamente ciertos antiguos pergami-
nos. y es una cuestin que debe decidirse desde el prin-
cipio. Hasta que sepamos qu respuesta vamos a darle no
estamos capacitados para enfrentarnos con otras cosas. Es
preciso que sepamos cul es la base de nuestra teologa.
El problema en cuestin afecta a todos los cristianos y
a todas las iglesias, y afecta tambin a las relaciones entre
cristianos y entre iglesias. A menudo hemos dado por sen-
tado, con excesiva confianza, que ya que todos los cristia-
nos tienen la Biblia en comn, tenemos por 10 menos una
base comn en la cual apoyarnos en nuestras relaciones de
estudio interdenominacionales. Empero a menos que
coincidamos en cuanto al modo en que debe emplearse
la Biblia y en cuanto al grado en que tiene plena autoridad,
la unidad existente entre nosotros es pura apariencia.
Segn esto, sera de importancia resolver la cuestin de
alguna manera.
y sin embargo, James Barr no parece opinar as. Observa
que "la condicin y el valor de la Biblia son muy cuestio-
nables" y sigue diciendo que "esta situacin pudiera muy
bien convertirse en permanente".? Estas palabras parecen
indicar que la Biblia ser un tema de continua controversia
sin que se vislumbre el poder llegar a un consenso. Es decir,
que no habr acuerdo ni aceptacin de su autoridad por
parte de todos. Algunos tendrn a la Biblia en gran estima
mientras otros prcticamente no la tendrn en cuenta,
sin que, al parecer, pueda decirse quienes tienen la razn.
Cada uno ser su propia autoridad. Nos encontramos ence-
rrados en una subjetividad que se halla muy lejos de la tra-
18 / Creo en la revelacin
ante aquella crisis ... Dentro de este proceso general,
se ha introducido la nocin de la revelacin a manera de
mecanismo para poder dotar el pensamiento y la vida
cristiana de un fundamento estable.
6
Dyson se opone a tal introduccin de la revelacin.
Una nueva religin?
Si las cosas son realmente as, luego el cristianismo ha su-
frido una transformacin. Quiz Dios no ha muerto, pero
el cristianismo tradicional s ha muerto ciertamente, y
surge la pregunta: "Nos hallamos ante una nueva reli-
gin?" En lugar de basar nuestra fe en 10 que Dios ha dado
a conocer, se nos dice ahora que la basemos en nuestra
mejor intuicin. Podemos tomar nota de los exponentes
clsicos del cristianismo, y en ltima instancia 10 que
aceptamos no es otra cosa que las ideas que personalmente
nos atraen. El caso es que adems, si hemos de hacer caso
de los exponentes clsicos del cristianismo simplemente
como de hombres que nos dan ideas tiles que valen la
pena considerar, segn este criterio podemos hacer 10 mis-
mo con los pensadores extrabblicos. Sera intil negar que
muchos pensadores ajenos al cristianismo nos han dado
ideas que nos permiten reflexionar y actuar provechosa-
mente. Hay tanta (o tan poca) autoridad en tales pensado-
res como en los escritores de los libros de la Biblia. Esta
metodologa en efecto destruye la Biblia corno depsito
de verdad revelada.
Por esta razn es importante considerar nuevamente el
concepto de la revelacin. Es cierto que los cristianos,
por espacio de novecientos aos, se han equivocado en
esto? Hemos de abandonar ahora la idea de estudiar la
Biblia, excepto en el sentido en que estudiamos, pongamos
por caso, los escritos de Cipriano? Hemos de defender
El lugar de la revelacin /19
valientemente nuestras convicciones y dejar de leer la
Biblia en nuestros cultos de adoracin? Habremos de de-
jar de darle lugar preferente en nuestras devociones priva-
das? Las preguntas se multiplican y no podemos dejarlas
sin respuesta. Una cosa es referirse constantemente a un
libro que se considera de plena autoridad. Otra cosa muy
distinta es formarse las propias ideas sin tener en cuenta
lo que nos dicen incisivamente ciertos antiguos pergami-
nos. y es una cuestin que debe decidirse desde el prin-
cipio. Hasta que sepamos qu respuesta vamos a darle no
estamos capacitados para enfrentarnos con otras cosas. Es
preciso que sepamos cul es la base de nuestra teologa.
El problema en cuestin afecta a todos los cristianos y
a todas las iglesias, y afecta tambin a las relaciones entre
cristianos y entre iglesias. A menudo hemos dado por sen-
tado, con excesiva confianza, que ya que todos los cristia-
nos tienen la Biblia en comn, tenemos por 10 menos una
base comn en la cual apoyarnos en nuestras relaciones de
estudio interdenominacionales. Empero a menos que
coincidamos en cuanto al modo en que debe emplearse
la Biblia y en cuanto al grado en que tiene plena autoridad,
la unidad existente entre nosotros es pura apariencia.
Segn esto, sera de importancia resolver la cuestin de
alguna manera.
y sin embargo, James Barr no parece opinar as. Observa
que "la condicin y el valor de la Biblia son muy cuestio-
nables" y sigue diciendo que "esta situacin pudiera muy
bien convertirse en permanente".? Estas palabras parecen
indicar que la Biblia ser un tema de continua controversia
sin que se vislumbre el poder llegar a un consenso. Es decir,
que no habr acuerdo ni aceptacin de su autoridad por
parte de todos. Algunos tendrn a la Biblia en gran estima
mientras otros prcticamente no la tendrn en cuenta,
sin que, al parecer, pueda decirse quienes tienen la razn.
Cada uno ser su propia autoridad. Nos encontramos ence-
rrados en una subjetividad que se halla muy lejos de la tra-
20/ Creo en la revelacin
dicional apelacin a una palabra que procede de Dios con
plena autoridad.
Sostiene Barr que para muchos la cuestin se plantear
de la fonna siguiente: "Estn la teologa y la doctrina (y
por consiguiente la predicacin tambin) basadas en algo
que hemos recibido, que nos ha sido dado; o dependen a
fin de cuentas simplemente de nuestras propias ideas, por
muy filosficamente refinadas que sean?"g Si se examina
el caso cuidadosamente, se trata de una grave divergencia.
Segn parece, Barr no cree que en el fondo nuestras pro-
pias ideas y las de la Biblia sean enonnemente distintas:
"Hemos de reconocer que las ideas bblicas pueden muy
fcilmente llegar a ser 'nuestras propias ideas', y que as
ocurre precisamente con los ms celosos defensores de
la Biblia".9
Por supuesto que sucede que los hombres toman ideas
de la Biblia y se las apropian. Lo lamentable es que tam-
bin ocurre que los hombres, con demasiada frecuencia,
toman sus propias ideas y las atribuyen a la Biblia. Pero no
es tan fcil deshacerse de este problema. Sigue siendo cier-
to el hecho de que en la Biblia hay ideas que no son
"nuestras propias ideas" y que cuando acudimos a la Biblia
humildemente y con espritu presto a aprender, las encon-
tramos all. No es necesario argumentar hasta el punto en
que tengamos que sostener que nadie puede aprender de la
Biblia. Muchos pueden hacerlo, y 10 hacen. No es posible
reducir todo estudio blblico a un ejercicio de subjetividad.
Tampoco es necesario atribuir nuestras propias ideas a
la Biblia. Es posible sentarse con humildad ante la Biblia
y dejar que nos hable. Estamos de acuerdo en que nadie
puede leer la Biblia sin tener presuposiciones, mas con
todo sigue siendo cierto que los estudiantes sinceros tienen
en cuenta estas presuposiciones. De otro modo sera impo-
sible hacer una exgesis erudita. En todo el mundo hay
estudiosos bblicos que estn constantemente ocupados
en labores exegticas, confiados en que pueden decir algo
El lugar de la revelacin /21
que tendr sentido para sus colegas.
La autoridad no est en 10 que los cristianos traen a la
Biblia, sino en lo que sta dice. Esto equivale a decir que
no podemos aceptar la divergencia que segn Barr deter-
mina la cuestin. Es cierto que hay metodologas diver-
gentes. Tambin puede darse el caso de que estas metodo-
logas continen largo tiempo, como cree Barr; y aun
si fuere as, esto no resuelve la cuestin. No podemos,
sobre tal base, decir: "Dado que va a haber diferentes
opiniones, todo el asunto de la revelacin queda liqui-
dado". Existe la posibilidad de que una u otra de estas
opiniones sea errnea. Lo que Barr afinna nos sirve de
aviso de que las cuestiones son complejas, tan complejas
que al final pueda aun haber diferencia de opiniones.
Empero esto no nos exime de examinar seriamente la
pregunta: "Ha hablado Dios?" Si lo ha hecho, resulta
muy peligroso seguir por el camino de la subjetividad.
De modo similar podramos comentar otras mentali-
dades que tienden a pasar de largo el asunto de la revela-
cin. Algunos estudiantes de la Biblia y del cristianismo
tienden a concentrarse en 10 prctico, y al hacerlo encuen-
tran que en la Biblia hay secciones de poca utilidad, pues
no parecen tener aplicacin en nuestra sociedad moderna.
Otros hacen preguntas sobre la teora de la comunicacin
y quisieran saber cmo las ideas pasan de uno a otro y si
es posible sacar ideas de Dios. Tambin es posible concen-
trarse en las limitaciones inherentes a la palabra escrita y
preguntar cmo pueden los escritores bl'blicos damos a
conocer lo que han aprendido. Todas estas cuestiones, y
otras similares, tienen carcter perifrico. Tienen su impor-
tancia y es preciso estudiarlas cuidadosamente. Pero nin-
guna de ellas nos exime de ir al grano y preguntar si de
hecho Dios ha querido revelarse.
Lo que la Biblia ensea sobre la revelacin
El concepto general de revelacin no es tema de discusin
20/ Creo en la revelacin
dicional apelacin a una palabra que procede de Dios con
plena autoridad.
Sostiene Barr que para muchos la cuestin se plantear
de la fonna siguiente: "Estn la teologa y la doctrina (y
por consiguiente la predicacin tambin) basadas en algo
que hemos recibido, que nos ha sido dado; o dependen a
fin de cuentas simplemente de nuestras propias ideas, por
muy filosficamente refinadas que sean?"g Si se examina
el caso cuidadosamente, se trata de una grave divergencia.
Segn parece, Barr no cree que en el fondo nuestras pro-
pias ideas y las de la Biblia sean enonnemente distintas:
"Hemos de reconocer que las ideas bblicas pueden muy
fcilmente llegar a ser 'nuestras propias ideas', y que as
ocurre precisamente con los ms celosos defensores de
la Biblia".9
Por supuesto que sucede que los hombres toman ideas
de la Biblia y se las apropian. Lo lamentable es que tam-
bin ocurre que los hombres, con demasiada frecuencia,
toman sus propias ideas y las atribuyen a la Biblia. Pero no
es tan fcil deshacerse de este problema. Sigue siendo cier-
to el hecho de que en la Biblia hay ideas que no son
"nuestras propias ideas" y que cuando acudimos a la Biblia
humildemente y con espritu presto a aprender, las encon-
tramos all. No es necesario argumentar hasta el punto en
que tengamos que sostener que nadie puede aprender de la
Biblia. Muchos pueden hacerlo, y 10 hacen. No es posible
reducir todo estudio blblico a un ejercicio de subjetividad.
Tampoco es necesario atribuir nuestras propias ideas a
la Biblia. Es posible sentarse con humildad ante la Biblia
y dejar que nos hable. Estamos de acuerdo en que nadie
puede leer la Biblia sin tener presuposiciones, mas con
todo sigue siendo cierto que los estudiantes sinceros tienen
en cuenta estas presuposiciones. De otro modo sera impo-
sible hacer una exgesis erudita. En todo el mundo hay
estudiosos bblicos que estn constantemente ocupados
en labores exegticas, confiados en que pueden decir algo
El lugar de la revelacin /21
que tendr sentido para sus colegas.
La autoridad no est en 10 que los cristianos traen a la
Biblia, sino en lo que sta dice. Esto equivale a decir que
no podemos aceptar la divergencia que segn Barr deter-
mina la cuestin. Es cierto que hay metodologas diver-
gentes. Tambin puede darse el caso de que estas metodo-
logas continen largo tiempo, como cree Barr; y aun
si fuere as, esto no resuelve la cuestin. No podemos,
sobre tal base, decir: "Dado que va a haber diferentes
opiniones, todo el asunto de la revelacin queda liqui-
dado". Existe la posibilidad de que una u otra de estas
opiniones sea errnea. Lo que Barr afinna nos sirve de
aviso de que las cuestiones son complejas, tan complejas
que al final pueda aun haber diferencia de opiniones.
Empero esto no nos exime de examinar seriamente la
pregunta: "Ha hablado Dios?" Si lo ha hecho, resulta
muy peligroso seguir por el camino de la subjetividad.
De modo similar podramos comentar otras mentali-
dades que tienden a pasar de largo el asunto de la revela-
cin. Algunos estudiantes de la Biblia y del cristianismo
tienden a concentrarse en 10 prctico, y al hacerlo encuen-
tran que en la Biblia hay secciones de poca utilidad, pues
no parecen tener aplicacin en nuestra sociedad moderna.
Otros hacen preguntas sobre la teora de la comunicacin
y quisieran saber cmo las ideas pasan de uno a otro y si
es posible sacar ideas de Dios. Tambin es posible concen-
trarse en las limitaciones inherentes a la palabra escrita y
preguntar cmo pueden los escritores bl'blicos damos a
conocer lo que han aprendido. Todas estas cuestiones, y
otras similares, tienen carcter perifrico. Tienen su impor-
tancia y es preciso estudiarlas cuidadosamente. Pero nin-
guna de ellas nos exime de ir al grano y preguntar si de
hecho Dios ha querido revelarse.
Lo que la Biblia ensea sobre la revelacin
El concepto general de revelacin no es tema de discusin
22 / Creo en la revelacin
en la Biblia. El inters se centra ms bien en actos espec-
ficos de revelacin. Podemos considerarlos. y reflexionar
en sus implicaciones para el concepto ms amplio. Mas
los escritores bblicos no nos ofrecen un estudio sistem-
tico en gran escala del tema que nos ocupa.
Quiz los pasajes ms significantes para nuestro prop-
sito son aquellos que de algn modo hablan de la revela-
cin de Dios. "Ni al Padre conoce alguno", son las palabras
de Jess, "sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo 10 quiera
revelar" (Mateo 11:27; vase Lucas 10:22). Downing trata
de cambiar el sentido de este pasaje sosteniendo que si
procede de Jess o de la poca ms primitiva de la iglesia
"no cabe ningn 'revelamiento' de Dios mismo . .. Si
Jess 'revela' algo, es la exigencia de Dios, exigencia inhe-
rente en el hecho de que se trata de los ltimos tiempos.
No 'revela' a Dios".1 o Todo esto suena arbitrario. No es por
cierto 10 que el texto dice. "Aquel a quien el Hijo 10 quiera
revelar" es de sobras especfico y se refiere a la revelacin
de Dios, y no a cualquier exigencia por parte de Dios.
A veces se dice que es el Hijo quien es revelado, como
cuando Pablo dice que "agrad a Dios ... revelar a su Hijo
en m" (Glatas 1: 15, 16), o cuando Jess dice, con refe-
rencia a la afirmacin de Pedro de que El era el Cristo:
"No te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est
en los cielos" (Mateo 16: 17). Tales pasajes indican que 10
divino no es conocido de los hombres. Tambin indican
que lo divino puede estar dispuesto a revelarse, y que en
ciertas ocasiones lo ha hecho. La revelacin no est bajo
el control de los hombres. Estos no pueden exigirla. Pero
puede serles dada en el momento que Dios cree oportuno.
Hay otros pasajes en los que se dice que han sido revela-
das diversas cualidades de Dios. Esto es cierto en cuanto a
la gloria de Dios (lsaas 40: 5; vase Romanos 8: 18, 1 Pe-
dro 4:13, 5:1), el brazo de Jehov (lsaas 53:1; Juan
12:38), la justicia de Dios (lsaas 56: 1; Romanos 1: 17),
su justo juicio (Romanos 2:5), su ira (Romanos 1: 18) y
El lugar de la revelacin /23
otras ms. Todos estos pasajes nos traen al mismo crculo
de ideas. Nos confrontan con la nocin de que Dios por
s mismo no puede conocer lo que es Dios y cmo es.
Todo conocimiento de este tipo debe serIe revelado.
Quiz podramos decir que los pasajes ms importantes
de esta seccin son los que hablan del evangelio como
revelado. Pablo nos dice explcitamente que "el evangelio
anunciado por m, no es segn hombre; pues yo ni lo
recib ni 10 aprend de hombre alguno, sino por revelacin
de Jesucristo" (Glatas 1: 11, 12). Probablemente tiene
un pensamiento muy parecido en su mente cuando habla
de la "fe" como cosa revelada (Glatas 3:23). A veces
tiene al evangelio en la mente cuando habla de un "mis-
terio" revelado, como en la seccin final de Romanos,
con su referencia a "mi evangelio y la predicacin de
Jesucristo, segn la revelacin del misterio que se ha man-
tenido oculto desde tiempos eternos, pero que ha sido
manifestado ahora" (Romanos 16:25s). El misterio puede
estar relacionado con el lugar de los gentiles en los prop-
sitos de Dios (Efesios 3:3-6); pero segn vemos a partir del
versculo siete, es del evangelio que se est tratando. El
que Dios incluyera a los gentiles en la esfera de su salvacin
no se considera un truismo. Es una revelacin sorprendente,
digna de ser recibida con reverencia y gratitud. Las expre-
siones tales como "el misterio de la fe" y "el misterio de la
piedad" (1 Timoteo 3:9, 16) son afirmaciones de que las
ensefianzas esenciales del cristianismo son verdades dadas
a conocer por revelacin, y no elaboradas por la mente
humana sin ayuda externa.
El quid de todo esto es, segn parece, que ningn hom-
bre jams hubiera o podra haber elaborado la idea del
evangelio (y de la funcin de los gentiles en el mismo) por
s solo. Al hombre natural le parece tan claro que el des-
tino fmal propio es determinado por uno mismo, que nece-
sit la revelacin para darse cuenta de que, al contrario,
depende de la gracia de Dios. Adems, la revelacin es
22 / Creo en la revelacin
en la Biblia. El inters se centra ms bien en actos espec-
ficos de revelacin. Podemos considerarlos. y reflexionar
en sus implicaciones para el concepto ms amplio. Mas
los escritores bblicos no nos ofrecen un estudio sistem-
tico en gran escala del tema que nos ocupa.
Quiz los pasajes ms significantes para nuestro prop-
sito son aquellos que de algn modo hablan de la revela-
cin de Dios. "Ni al Padre conoce alguno", son las palabras
de Jess, "sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo 10 quiera
revelar" (Mateo 11:27; vase Lucas 10:22). Downing trata
de cambiar el sentido de este pasaje sosteniendo que si
procede de Jess o de la poca ms primitiva de la iglesia
"no cabe ningn 'revelamiento' de Dios mismo . .. Si
Jess 'revela' algo, es la exigencia de Dios, exigencia inhe-
rente en el hecho de que se trata de los ltimos tiempos.
No 'revela' a Dios".1 o Todo esto suena arbitrario. No es por
cierto 10 que el texto dice. "Aquel a quien el Hijo 10 quiera
revelar" es de sobras especfico y se refiere a la revelacin
de Dios, y no a cualquier exigencia por parte de Dios.
A veces se dice que es el Hijo quien es revelado, como
cuando Pablo dice que "agrad a Dios ... revelar a su Hijo
en m" (Glatas 1: 15, 16), o cuando Jess dice, con refe-
rencia a la afirmacin de Pedro de que El era el Cristo:
"No te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est
en los cielos" (Mateo 16: 17). Tales pasajes indican que 10
divino no es conocido de los hombres. Tambin indican
que lo divino puede estar dispuesto a revelarse, y que en
ciertas ocasiones lo ha hecho. La revelacin no est bajo
el control de los hombres. Estos no pueden exigirla. Pero
puede serles dada en el momento que Dios cree oportuno.
Hay otros pasajes en los que se dice que han sido revela-
das diversas cualidades de Dios. Esto es cierto en cuanto a
la gloria de Dios (lsaas 40: 5; vase Romanos 8: 18, 1 Pe-
dro 4:13, 5:1), el brazo de Jehov (lsaas 53:1; Juan
12:38), la justicia de Dios (lsaas 56: 1; Romanos 1: 17),
su justo juicio (Romanos 2:5), su ira (Romanos 1: 18) y
El lugar de la revelacin /23
otras ms. Todos estos pasajes nos traen al mismo crculo
de ideas. Nos confrontan con la nocin de que Dios por
s mismo no puede conocer lo que es Dios y cmo es.
Todo conocimiento de este tipo debe serIe revelado.
Quiz podramos decir que los pasajes ms importantes
de esta seccin son los que hablan del evangelio como
revelado. Pablo nos dice explcitamente que "el evangelio
anunciado por m, no es segn hombre; pues yo ni lo
recib ni 10 aprend de hombre alguno, sino por revelacin
de Jesucristo" (Glatas 1: 11, 12). Probablemente tiene
un pensamiento muy parecido en su mente cuando habla
de la "fe" como cosa revelada (Glatas 3:23). A veces
tiene al evangelio en la mente cuando habla de un "mis-
terio" revelado, como en la seccin final de Romanos,
con su referencia a "mi evangelio y la predicacin de
Jesucristo, segn la revelacin del misterio que se ha man-
tenido oculto desde tiempos eternos, pero que ha sido
manifestado ahora" (Romanos 16:25s). El misterio puede
estar relacionado con el lugar de los gentiles en los prop-
sitos de Dios (Efesios 3:3-6); pero segn vemos a partir del
versculo siete, es del evangelio que se est tratando. El
que Dios incluyera a los gentiles en la esfera de su salvacin
no se considera un truismo. Es una revelacin sorprendente,
digna de ser recibida con reverencia y gratitud. Las expre-
siones tales como "el misterio de la fe" y "el misterio de la
piedad" (1 Timoteo 3:9, 16) son afirmaciones de que las
ensefianzas esenciales del cristianismo son verdades dadas
a conocer por revelacin, y no elaboradas por la mente
humana sin ayuda externa.
El quid de todo esto es, segn parece, que ningn hom-
bre jams hubiera o podra haber elaborado la idea del
evangelio (y de la funcin de los gentiles en el mismo) por
s solo. Al hombre natural le parece tan claro que el des-
tino fmal propio es determinado por uno mismo, que nece-
sit la revelacin para darse cuenta de que, al contrario,
depende de la gracia de Dios. Adems, la revelacin es
24 / Creo en la revelacin
necesaria para llegar a saber que la manifestacin de aque-
lla gracia involucraba la encamacin, la vida de Jess de
Nazaret, su muerte expiatoria, su resurreccin y ascensin.
No cabe duda de que esto es "misterio"; y ahora ha sido
revelado.
Hasta aqu podra decirse que todo encaja perfectamen-
te con el gran principio establecido en Deuteronomio
29:29: "Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro
Dios; mas las reveladas son para nosotros y para nuestros
hijos para siempre, para que cumplamos todas las palabras
de esta ley". La revelacin no est destinada slo a los que
de hecho la recibieron, sino tambin a sus descendientes.
Tiene por objeto prctico guiarles, orientarles en la impor-
tante cuestin de la vida diaria al servicio de Dios. La reve-
lacin tiene un propsito, una aplicacin, y se ocupa de
materias de gran alcance.
Hay un grupo interesante de pasajes en la Biblia que
emplea los trminos "revelar" y "revelacin" para desig-
nar cosas comparativamente de menor importancia. As
es como Pablo por ejemplo habla de cuando los corintios
se renen para el culto y dice: "Cuando os reuns, cada
uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua,
tiene revelacin ... " (1 Corintios 14:26). Esta "revelacin"
parece no ser otra cosa que un simple pensamiento que
aportar al culto dominical, aunque es un pensamiento de
Dios y no de hombre. Si alguno est a punto de hablar en
tal momento del culto, debe callar "si algo le fuere reve-
lado a otro que estuviere sentado" (1 Corintios 14:30).
Esto es probablemente lo que menciona Pablo cuando
habla de hablar con revelacin (1 Corintios 14:6) o de la
grandeza de las revelaciones (2 Corintios 12: 1, 7). Tam-
bin as debiramos entender la conviccin de Pablo de
que en cierta ocasin subi a Jerusaln "segn una reve-
lacin" (Glatas 2:2), y quiz tambin su punto de vista
de que si los filipenses lo precisaban, Dios les dara una
revelacin (Filipenses 3: 15).
El lugar de la revelacin /25
Comparadas con las grandes verdades de la fe, es posible
que estas "revelaciones" nos puedan parecer triviales. Mas
sealan una importante verdad, y es que el Espritu de
Dios no abandona a los suyos. No hemos de pensar en la
revelacin como algo que se dio una vez en el sentido de
que a partir de entonces el Espritu se retira para que el
pueblo de Dios haga lo mejor que sepa partiendo del dep-
sito definitivo. Al contrario, est siempre entre ellos.
Pueden contar con una dinmica presencia de Dios que
continuamente provee lo que necesitan.
Tales parecen ser, brevemente reseadas, las principales
enseanzas de la Biblia sobre el tema concreto de la reve-
lacin. No son muchas en cantidad, y algunos han llegado
a la conclusin de que el concepto de la revelacin como
un todo no es importante para los escritores de la Biblia.
Esta conclusin, sin embargo, es demasiado superficial.
Si deseamos saber lo que pensaban los escritores de los
libros bblicos sobre la revelacin hemos de tener en
cuenta mucho ms que los pasajes que contienen el subs-
tantivo "revelacin" o el verbo "revelar". Por ejemplo,
Dewey M. Beegle estudia no slo la revelacin, sino tam-
bin la palabra, la doctrina, el nombre, la gloria, la predic-
cin, la sabidura, la manifestacin y la senda o camino.
Prosigue observando que otras palabras contienen tambin
la idea de revelacin, tales como mandamiento, anuncio,
proclamacin, promesa, conocimiento, consejo, verdad,
tradicin, testimonio, pacto, aparicin y luz. Cuando pasa
a considerar los verbos anota revelar, profetizar, predecir,
hablar y conocer, y seala tambin la aplicacin al caso de
aparecer, c o n d u c ~ r (guiar), abrir, brillar, atestiguar, prome-
ter y proclamar. 1 No nos es posible ocupamos de esta
vasta cantidad de evidencias, pero por lo menos conviene
damos cuenta de que existen. No pretendemos afirmar,
por supuesto, que todos los casos de empleo de todas estas
palabras sean nuevos ejemplos de revelacin. No ocurre
as. Y nadie que conozca su Biblia puede negar que todas
24 / Creo en la revelacin
necesaria para llegar a saber que la manifestacin de aque-
lla gracia involucraba la encamacin, la vida de Jess de
Nazaret, su muerte expiatoria, su resurreccin y ascensin.
No cabe duda de que esto es "misterio"; y ahora ha sido
revelado.
Hasta aqu podra decirse que todo encaja perfectamen-
te con el gran principio establecido en Deuteronomio
29:29: "Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro
Dios; mas las reveladas son para nosotros y para nuestros
hijos para siempre, para que cumplamos todas las palabras
de esta ley". La revelacin no est destinada slo a los que
de hecho la recibieron, sino tambin a sus descendientes.
Tiene por objeto prctico guiarles, orientarles en la impor-
tante cuestin de la vida diaria al servicio de Dios. La reve-
lacin tiene un propsito, una aplicacin, y se ocupa de
materias de gran alcance.
Hay un grupo interesante de pasajes en la Biblia que
emplea los trminos "revelar" y "revelacin" para desig-
nar cosas comparativamente de menor importancia. As
es como Pablo por ejemplo habla de cuando los corintios
se renen para el culto y dice: "Cuando os reuns, cada
uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua,
tiene revelacin ... " (1 Corintios 14:26). Esta "revelacin"
parece no ser otra cosa que un simple pensamiento que
aportar al culto dominical, aunque es un pensamiento de
Dios y no de hombre. Si alguno est a punto de hablar en
tal momento del culto, debe callar "si algo le fuere reve-
lado a otro que estuviere sentado" (1 Corintios 14:30).
Esto es probablemente lo que menciona Pablo cuando
habla de hablar con revelacin (1 Corintios 14:6) o de la
grandeza de las revelaciones (2 Corintios 12: 1, 7). Tam-
bin as debiramos entender la conviccin de Pablo de
que en cierta ocasin subi a Jerusaln "segn una reve-
lacin" (Glatas 2:2), y quiz tambin su punto de vista
de que si los filipenses lo precisaban, Dios les dara una
revelacin (Filipenses 3: 15).
El lugar de la revelacin /25
Comparadas con las grandes verdades de la fe, es posible
que estas "revelaciones" nos puedan parecer triviales. Mas
sealan una importante verdad, y es que el Espritu de
Dios no abandona a los suyos. No hemos de pensar en la
revelacin como algo que se dio una vez en el sentido de
que a partir de entonces el Espritu se retira para que el
pueblo de Dios haga lo mejor que sepa partiendo del dep-
sito definitivo. Al contrario, est siempre entre ellos.
Pueden contar con una dinmica presencia de Dios que
continuamente provee lo que necesitan.
Tales parecen ser, brevemente reseadas, las principales
enseanzas de la Biblia sobre el tema concreto de la reve-
lacin. No son muchas en cantidad, y algunos han llegado
a la conclusin de que el concepto de la revelacin como
un todo no es importante para los escritores de la Biblia.
Esta conclusin, sin embargo, es demasiado superficial.
Si deseamos saber lo que pensaban los escritores de los
libros bblicos sobre la revelacin hemos de tener en
cuenta mucho ms que los pasajes que contienen el subs-
tantivo "revelacin" o el verbo "revelar". Por ejemplo,
Dewey M. Beegle estudia no slo la revelacin, sino tam-
bin la palabra, la doctrina, el nombre, la gloria, la predic-
cin, la sabidura, la manifestacin y la senda o camino.
Prosigue observando que otras palabras contienen tambin
la idea de revelacin, tales como mandamiento, anuncio,
proclamacin, promesa, conocimiento, consejo, verdad,
tradicin, testimonio, pacto, aparicin y luz. Cuando pasa
a considerar los verbos anota revelar, profetizar, predecir,
hablar y conocer, y seala tambin la aplicacin al caso de
aparecer, c o n d u c ~ r (guiar), abrir, brillar, atestiguar, prome-
ter y proclamar. 1 No nos es posible ocupamos de esta
vasta cantidad de evidencias, pero por lo menos conviene
damos cuenta de que existen. No pretendemos afirmar,
por supuesto, que todos los casos de empleo de todas estas
palabras sean nuevos ejemplos de revelacin. No ocurre
as. Y nadie que conozca su Biblia puede negar que todas
26 / Creo en la revelacin
ellas pueden a veces usarse para denotar la idea de revela-
cin y que algunas de ellas suelen usarse en tal sentido.
Las dudas modernas
Las anteriores observaciones son importantes porque la
obra de F. Gerald Downing que ya hemos mencionado,
Has Christianity a Revelation? (Hay revelacin en el
cristianismo?) parece pasar por alto los hechos aludidos.
Ha convertido la escasez de las referencias bblicas en
cuanto a la revelacin en el argumento de que todo el con-
cepto de la misma es ajeno al cristianismo. Podemos
poner en duda de que se haya realmente enfrentado con
las ensefianzas bblicas al respecto. Su mtodo es muy esta-
dstico y lingstico. Su argumento es que los pasajes que
contienen las diversas palabras que designan "revelar"
y otras ideas parecidas son pocos en nmero. Aiade que
"revelar" significa dar un conocimiento claro y preciso.
De hecho uno de sus argumentos principales en contra de
la existencia en general del concepto de revelacin en el
cristianismo es que los cristianos han sacado de la Biblia
ideas tan divergentes. Si realmente hubiera revelacin dada
. por Dios, todo el mundo 10 vera. El hecho de que no
todos la vean es en s mismo evidencia de que Dios no ha
dado revelacin alguna. Downing rechaza la idea de que
Dios sea tan torpe que slo pudo dar una revelacin que
los hombres no pueden entender. Revelacin significa
"aclarar". Lo que no est claro no es revelacin y esta-
mos dando mal empleo a nuestra terminologa si aplica-
mos el trmino "revelacin" a 10 que los hombres inter-
pretan de modo tan divergente como se hace con la Biblia.
Ni podemos ponemos a resguardo diciendo que la revela-
cin es "parcial" o "gradual" o algo semejante. En tales
casos, piensa Downing, "el telogo est empleando una
palabra que normalmente indica 'aclarar' para decir 'dejar
sin aclarar'. N o es una gran ayuda".l 2
El lugar de la revelacin / 27
Downing lleva a cabo su argumentacin de modo espln-
dido. No es fcil criticarlo con justicia. Hay por 10 menos
un lector suyo que no encuentra convincente sus impe-
cables razonamientos. Pues el hecho es que Downing
jams osa hacerse preguntas como stas: "Afirmaron los
escritores de la Biblia tener un conocimiento real de Dios
o no?" "y si 10 hicieron, se dieron a s mismos este cono-
cimiento o se 10 revel Dios?" Para la mente del estudioso
es en sumo grado satisfactorio contar los casos en que
aparece, por ejemplo, la palabra galah y llegar a la conclu-
sin de que no nos ayuda a ver que en la Biblia haya reve-
lacin. Pero nada de esto puede aplicarse a cuestiones ms
importantes, como: "Conoci Abraham realmente a
Dios?", "Lo conoci Moiss?", y "Lo que estos hombres
conocieron de Dios, ha sido registrado de tal modo que
otros hombres pueden examinarlo y usarlo?".
El conflicto est en que Downing est argumentando
en forma apriorstica. No cabe duda de que l no 10 reco-
noce. Repudia "los razonamientos deductivos concernien-
tes a la 'naturaleza' de Dios" y sostiene que si alguien su-
giere que "Dios" se ha "revelado" esto hay que compro-
barlo "no mediante creencias fundadas en los deseos ms
que en los hechos, no por su atractivo, sino observando la
esfera de eventos indicada por este creyente".13 Pero, es
esto 10 que Downing ha hecho? No 10 parece. Por ejemplo,
muy al principio de su texto nombra tres palabras hebreas,
galah, 'arah y hasap, que tienen un significado muy pare-
cido al griego apokaluptein y al latn revelare y sigue: "Si
alguno de los escritores del Antiguo Testamento us algo
que con pleno sentido pudiera llamarse 'un concepto de la
revelacin', parecera razonable esperar que estuviera ex-
presado con una de estas palabras".t 4 Con el mismo esp-
ritu razonable incluye otras palabras, como ra'ah y yada'
(ambas en el niphal) y las examina minuciosamente. Esto
le permite sacar la conclusin que mencion al principio, o
sea que los escritores del Antiguo Testamento no afirman
26 / Creo en la revelacin
ellas pueden a veces usarse para denotar la idea de revela-
cin y que algunas de ellas suelen usarse en tal sentido.
Las dudas modernas
Las anteriores observaciones son importantes porque la
obra de F. Gerald Downing que ya hemos mencionado,
Has Christianity a Revelation? (Hay revelacin en el
cristianismo?) parece pasar por alto los hechos aludidos.
Ha convertido la escasez de las referencias bblicas en
cuanto a la revelacin en el argumento de que todo el con-
cepto de la misma es ajeno al cristianismo. Podemos
poner en duda de que se haya realmente enfrentado con
las ensefianzas bblicas al respecto. Su mtodo es muy esta-
dstico y lingstico. Su argumento es que los pasajes que
contienen las diversas palabras que designan "revelar"
y otras ideas parecidas son pocos en nmero. Aiade que
"revelar" significa dar un conocimiento claro y preciso.
De hecho uno de sus argumentos principales en contra de
la existencia en general del concepto de revelacin en el
cristianismo es que los cristianos han sacado de la Biblia
ideas tan divergentes. Si realmente hubiera revelacin dada
. por Dios, todo el mundo 10 vera. El hecho de que no
todos la vean es en s mismo evidencia de que Dios no ha
dado revelacin alguna. Downing rechaza la idea de que
Dios sea tan torpe que slo pudo dar una revelacin que
los hombres no pueden entender. Revelacin significa
"aclarar". Lo que no est claro no es revelacin y esta-
mos dando mal empleo a nuestra terminologa si aplica-
mos el trmino "revelacin" a 10 que los hombres inter-
pretan de modo tan divergente como se hace con la Biblia.
Ni podemos ponemos a resguardo diciendo que la revela-
cin es "parcial" o "gradual" o algo semejante. En tales
casos, piensa Downing, "el telogo est empleando una
palabra que normalmente indica 'aclarar' para decir 'dejar
sin aclarar'. N o es una gran ayuda".l 2
El lugar de la revelacin / 27
Downing lleva a cabo su argumentacin de modo espln-
dido. No es fcil criticarlo con justicia. Hay por 10 menos
un lector suyo que no encuentra convincente sus impe-
cables razonamientos. Pues el hecho es que Downing
jams osa hacerse preguntas como stas: "Afirmaron los
escritores de la Biblia tener un conocimiento real de Dios
o no?" "y si 10 hicieron, se dieron a s mismos este cono-
cimiento o se 10 revel Dios?" Para la mente del estudioso
es en sumo grado satisfactorio contar los casos en que
aparece, por ejemplo, la palabra galah y llegar a la conclu-
sin de que no nos ayuda a ver que en la Biblia haya reve-
lacin. Pero nada de esto puede aplicarse a cuestiones ms
importantes, como: "Conoci Abraham realmente a
Dios?", "Lo conoci Moiss?", y "Lo que estos hombres
conocieron de Dios, ha sido registrado de tal modo que
otros hombres pueden examinarlo y usarlo?".
El conflicto est en que Downing est argumentando
en forma apriorstica. No cabe duda de que l no 10 reco-
noce. Repudia "los razonamientos deductivos concernien-
tes a la 'naturaleza' de Dios" y sostiene que si alguien su-
giere que "Dios" se ha "revelado" esto hay que compro-
barlo "no mediante creencias fundadas en los deseos ms
que en los hechos, no por su atractivo, sino observando la
esfera de eventos indicada por este creyente".13 Pero, es
esto 10 que Downing ha hecho? No 10 parece. Por ejemplo,
muy al principio de su texto nombra tres palabras hebreas,
galah, 'arah y hasap, que tienen un significado muy pare-
cido al griego apokaluptein y al latn revelare y sigue: "Si
alguno de los escritores del Antiguo Testamento us algo
que con pleno sentido pudiera llamarse 'un concepto de la
revelacin', parecera razonable esperar que estuviera ex-
presado con una de estas palabras".t 4 Con el mismo esp-
ritu razonable incluye otras palabras, como ra'ah y yada'
(ambas en el niphal) y las examina minuciosamente. Esto
le permite sacar la conclusin que mencion al principio, o
sea que los escritores del Antiguo Testamento no afirman
28/ Creo en la revelacin
haber una relacin suficientemente ntima entre Dios y el
hombre para poderse decir que Dios se ha revelado a s
mismo.
Empero con todo respeto, hay que decir que esta no es
la manera apropiada para enfocar el tema. Lo que Downing
dice en realidad es: "Si los escritores del Antiguo Testa-
mento desean transmitir la idea de revelacin, han de
hacerlo como yo digo. Es inconcebible que lo hagan de
modo distinto". Y al momento surge la pregunta: "Es
cierto?" El concepto apriorstico de Downing no admite
que los escritores de la Biblia comuniquen a su manera.
Han de hacerlo como prescribe Downing sin alternativa
posible.
No sera mejor preguntar qu han hecho realmente y
dejar que se expresen a su manera? No parece haber nin-
guna razn para que un profeta no est convencido de que
Dios est hablando por medio de l aunque nunca esta-
blezca explcitamente un concepto de la revelacin. Es
posible que no tenga nociones imaginarias de cmo Dios
se comunica con los hombres y por consiguiente cabe que
nunca se aventure a especular sobre las formas de revela-
cin, lo cual no impide que est completamente conven-
cido de que Dios est hablando por medio de l. Qu
otra cosa significan las palabras "As dice Jehov" en la-
bios de un profeta? Para tomar un ejemplo cualquiera,
digamos que no es fcil pensar que cuando Isaas escribi
"Me dijo Jehov" (Isaas 8: 1), quera decir que iba a dar-
nos un pensamiento propio. No est empleando conceptos
como el de la revelacin. No est usando palabras como
ga/ah, 'arah o hasap (ni siquiera el niphal de ra'ah o yada').
Sino est afirmando que 10 que sigue a continuacin es un
mandamiento que Dios le ha dado. Yeso indica revela-
cin, tanto si el profeta decide emplear el trmino como
si no.
Podramos repetirlo una y otra vez. Tomemos el co-
mienzo de un orculo de Jeremas: "Palabra de Jehov que
El lugar de la revelacin /29
vino a Jeremas, diciendo: Ponte a la puerta de la casa de
Jehov, y proclama all esta palabra, y d: Od palabra de
Jehov ... As ha dicho Jehov de los ejrcitos ... " (Jere-
mas 7: 1-3). O la crnica de Ezequiel referente a su visin
de "la semejanza de la gloria de Jehov". Dice as: "Cuan-
do yo la v, me postr sobre mi rostro, y o la voz de uno
que hablaba" (Ezequiel 1: 28). No puedo comprender por
qu ciertos hombres habran de escribir as si lo que pre-
tendan decimos era que haban considerado el tema y se
disponan a damos las conclusiones a que haban llegado.
Si las palabras tienen significado, se trata aqu de testimo-
nios de una revelacin. Dicen que Dios les haba hablado,
o que se haba revelado a ellos si se prefiere.
Todo esto hay que tomarlo con la mxima seriedad. Mi
controversia con Downing no consiste en que no haya efec-
tuado sus investigaciones con suficiente cuidado. Al con-
trario, siento gran admiracin por el excelente y laborioso
trabajo que se ha tomado. Ha llamado nuestra atencin
a ciertas interesantes estadsticas y nos ha avisado del
peligro de olvidamos del carcter meramente tradicional
de ciertas posiciones. Me parece difcil hacer un trabajo
ms completo en este sentido. Empero mi desacuerdo con
l consiste en que parece estar avanzando por una ruta
falsa por completo. No deja que los autores bblicos
hablen por s mismos. Exige que empleen sus mismas
categoras. Esta metodologa apriorstica parece total-
mente errnea.
Cuando dejamos que los escritores bblicos hablen por
s mismos y escuchamos simplemente lo que dicen descu-
brimos que insisten enrgicamente en que ellos estn
haciendo constar lo que Dios les ha dicho. No pretenden
estar dndonos lo ms selecto de sus pensamientos sobre
tpicos del da. Quiz no empleen nuestra terminologa,
pero estn dejando constancia de lo que nosotros llamamos
revelacin. Anteriormente hemos mencionado el rechaza-
miento del concepto de la revelacin por parte de A. O.
28/ Creo en la revelacin
haber una relacin suficientemente ntima entre Dios y el
hombre para poderse decir que Dios se ha revelado a s
mismo.
Empero con todo respeto, hay que decir que esta no es
la manera apropiada para enfocar el tema. Lo que Downing
dice en realidad es: "Si los escritores del Antiguo Testa-
mento desean transmitir la idea de revelacin, han de
hacerlo como yo digo. Es inconcebible que lo hagan de
modo distinto". Y al momento surge la pregunta: "Es
cierto?" El concepto apriorstico de Downing no admite
que los escritores de la Biblia comuniquen a su manera.
Han de hacerlo como prescribe Downing sin alternativa
posible.
No sera mejor preguntar qu han hecho realmente y
dejar que se expresen a su manera? No parece haber nin-
guna razn para que un profeta no est convencido de que
Dios est hablando por medio de l aunque nunca esta-
blezca explcitamente un concepto de la revelacin. Es
posible que no tenga nociones imaginarias de cmo Dios
se comunica con los hombres y por consiguiente cabe que
nunca se aventure a especular sobre las formas de revela-
cin, lo cual no impide que est completamente conven-
cido de que Dios est hablando por medio de l. Qu
otra cosa significan las palabras "As dice Jehov" en la-
bios de un profeta? Para tomar un ejemplo cualquiera,
digamos que no es fcil pensar que cuando Isaas escribi
"Me dijo Jehov" (Isaas 8: 1), quera decir que iba a dar-
nos un pensamiento propio. No est empleando conceptos
como el de la revelacin. No est usando palabras como
ga/ah, 'arah o hasap (ni siquiera el niphal de ra'ah o yada').
Sino est afirmando que 10 que sigue a continuacin es un
mandamiento que Dios le ha dado. Yeso indica revela-
cin, tanto si el profeta decide emplear el trmino como
si no.
Podramos repetirlo una y otra vez. Tomemos el co-
mienzo de un orculo de Jeremas: "Palabra de Jehov que
El lugar de la revelacin /29
vino a Jeremas, diciendo: Ponte a la puerta de la casa de
Jehov, y proclama all esta palabra, y d: Od palabra de
Jehov ... As ha dicho Jehov de los ejrcitos ... " (Jere-
mas 7: 1-3). O la crnica de Ezequiel referente a su visin
de "la semejanza de la gloria de Jehov". Dice as: "Cuan-
do yo la v, me postr sobre mi rostro, y o la voz de uno
que hablaba" (Ezequiel 1: 28). No puedo comprender por
qu ciertos hombres habran de escribir as si lo que pre-
tendan decimos era que haban considerado el tema y se
disponan a damos las conclusiones a que haban llegado.
Si las palabras tienen significado, se trata aqu de testimo-
nios de una revelacin. Dicen que Dios les haba hablado,
o que se haba revelado a ellos si se prefiere.
Todo esto hay que tomarlo con la mxima seriedad. Mi
controversia con Downing no consiste en que no haya efec-
tuado sus investigaciones con suficiente cuidado. Al con-
trario, siento gran admiracin por el excelente y laborioso
trabajo que se ha tomado. Ha llamado nuestra atencin
a ciertas interesantes estadsticas y nos ha avisado del
peligro de olvidamos del carcter meramente tradicional
de ciertas posiciones. Me parece difcil hacer un trabajo
ms completo en este sentido. Empero mi desacuerdo con
l consiste en que parece estar avanzando por una ruta
falsa por completo. No deja que los autores bblicos
hablen por s mismos. Exige que empleen sus mismas
categoras. Esta metodologa apriorstica parece total-
mente errnea.
Cuando dejamos que los escritores bblicos hablen por
s mismos y escuchamos simplemente lo que dicen descu-
brimos que insisten enrgicamente en que ellos estn
haciendo constar lo que Dios les ha dicho. No pretenden
estar dndonos lo ms selecto de sus pensamientos sobre
tpicos del da. Quiz no empleen nuestra terminologa,
pero estn dejando constancia de lo que nosotros llamamos
revelacin. Anteriormente hemos mencionado el rechaza-
miento del concepto de la revelacin por parte de A. O.
30 / Creo en la revelacin
Dyson. Este es partidario de enfocar las cosas con una
mente abierta y sostiene que "por encima de todo hemos
de estar atentos a las evidencias".1 s
He aqu algo con lo que estoy de acuerdo por completo.
Lo que lamento ciertamente es que Dyson ha prestado
demasiada poca atencin a una cosa que tan necesaria es.
En algunos aspectos, cierto es, examina escrupulosamente
las evidencias. Escucha atentamente 10 que dice la crtica
histrica. Pero no as en 10 que se refiere a las evidencias
de la revelacin. Nunca llega al extremo de preguntarse
10 que la Biblia dice de s misma y de la revelacin. Jams
presta atencin a las evidencias de que los escritores de
la Biblia se tenan a s mismos por comunicadores de la
mismsima Palabra de Dios, ni se pregunta por qu afir-
maran tal cosa.
y sin embargo, stas son las cuestiones bsicas. Las
pruebas que permiten considerar al cristianismo una reli-
gin de revelacin no se apoyan en ciertas evoluciones del
pensamiento que Dyson o cualquier otro postule como
ocurridas en los siglos XVII o XVIII. Las pruebas se apo-
yan en las enseanzas de Cristo y sus apstoles. Si profe-
samos ser "cristianos", no nos queda otra cosa que empe-
zar con las enseanzas del Cristo. Si eso concuerda con la
crtica histrica o con el moderno liberalismo o conserva-
dorismo o fundamentalismo o 10 que sea, tanto mejor
para el grupo favorecido. Pero sea el caso como fuere, yo
no veo ms remedio que comenzar aqu.
Otro defecto del enfoque de Dyson es que pone en
manos del mundo moderno la voz de la decisin. No veo
cmo nosotros, los que vivimos en ese mundo, podemos
hacer otra cosa que expresar nuestro respeto por las ideas
de nuestros tiempos. Despus de todo, son las ideas de la
comunidad que nosotros contribuimos a formar. Otra
cosa muy distinta es dar a la voz de esa comunidad la
facultad decisiva. Vivimos en tiempos de mucha tecno-
loga y ciencia. Pero no estamos en tiempos de gran arte,
El lugar de la revelacin /31
gran literatura ni gran filosofa. No parece haber razones
suficientes para afirmar que en cuestiones de religin
nuestra poca es tan grande que pueda decidir cuestiones
cruciales basndose en sus propios recursos. Sin embargo,
Dyson osa decir: "A fin de cuentas, no obstante, hemos
de afirmar que, debido a que la tradicin acerca de Jesu-
cristo nos llega (tanto en el Nuevo Testamento como en
cualquier otra esfera) a travs de los conceptos del mundo,
esos conceptos del mundo predominarn cuando se trate
de movilizar, cribar y apropiamos dicha tradicin".16
Esto est bien claro. Pero si "los conceptos del mundo"
son los que van a "predominar", es que no se permite a la
revelacin que hable. De modo que cada vez que surja una
dificultad, por definicin es "el mundo" y no la Biblia 10
que cuenta. La revelacin queda excluida. Creo que esta
metodologa no es ni justa ni cristiana. No es justa porque
no se permite a la revelacin que hable por s misma. Y
no es cristiana porque la actitud cristiana consiste en dar
la prioridad a Cristo, no al mundo.
Hombres que oyeron a Dios
Cuando acudimos a la Biblia encontramos evidencias satis-
factorias de que lo decisivo es la voz de Dios, y no los pen-
samientos selectos de los santos de la antigedad. En la
profeca de Jeremas se hallan algunos pasajes muy instruc-
tivos. Tomemos, por ejemplo, aqul en que el profeta nos
cuenta que Jehov le dio instrucciones para ejercer sus
derechos de redencin de la heredad de Hanameel, hijo de
su to Salum (Jeremas 32). Esto no tena lgica para Jere-
mas. Segn lo que l consideraba ser la direccin de Dios,
haba estado profetizando sin cesar que los babilonios ten-
dran xito en su ataque a Jerusaln. Cuando esta profeca
se cumpli los derechos que los israelitas pudieran tener
sobre las tierras carecan de la menor importancia. De
qu le servira a un hombre poseer propiedades en Judea
30 / Creo en la revelacin
Dyson. Este es partidario de enfocar las cosas con una
mente abierta y sostiene que "por encima de todo hemos
de estar atentos a las evidencias".1 s
He aqu algo con lo que estoy de acuerdo por completo.
Lo que lamento ciertamente es que Dyson ha prestado
demasiada poca atencin a una cosa que tan necesaria es.
En algunos aspectos, cierto es, examina escrupulosamente
las evidencias. Escucha atentamente 10 que dice la crtica
histrica. Pero no as en 10 que se refiere a las evidencias
de la revelacin. Nunca llega al extremo de preguntarse
10 que la Biblia dice de s misma y de la revelacin. Jams
presta atencin a las evidencias de que los escritores de
la Biblia se tenan a s mismos por comunicadores de la
mismsima Palabra de Dios, ni se pregunta por qu afir-
maran tal cosa.
y sin embargo, stas son las cuestiones bsicas. Las
pruebas que permiten considerar al cristianismo una reli-
gin de revelacin no se apoyan en ciertas evoluciones del
pensamiento que Dyson o cualquier otro postule como
ocurridas en los siglos XVII o XVIII. Las pruebas se apo-
yan en las enseanzas de Cristo y sus apstoles. Si profe-
samos ser "cristianos", no nos queda otra cosa que empe-
zar con las enseanzas del Cristo. Si eso concuerda con la
crtica histrica o con el moderno liberalismo o conserva-
dorismo o fundamentalismo o 10 que sea, tanto mejor
para el grupo favorecido. Pero sea el caso como fuere, yo
no veo ms remedio que comenzar aqu.
Otro defecto del enfoque de Dyson es que pone en
manos del mundo moderno la voz de la decisin. No veo
cmo nosotros, los que vivimos en ese mundo, podemos
hacer otra cosa que expresar nuestro respeto por las ideas
de nuestros tiempos. Despus de todo, son las ideas de la
comunidad que nosotros contribuimos a formar. Otra
cosa muy distinta es dar a la voz de esa comunidad la
facultad decisiva. Vivimos en tiempos de mucha tecno-
loga y ciencia. Pero no estamos en tiempos de gran arte,
El lugar de la revelacin /31
gran literatura ni gran filosofa. No parece haber razones
suficientes para afirmar que en cuestiones de religin
nuestra poca es tan grande que pueda decidir cuestiones
cruciales basndose en sus propios recursos. Sin embargo,
Dyson osa decir: "A fin de cuentas, no obstante, hemos
de afirmar que, debido a que la tradicin acerca de Jesu-
cristo nos llega (tanto en el Nuevo Testamento como en
cualquier otra esfera) a travs de los conceptos del mundo,
esos conceptos del mundo predominarn cuando se trate
de movilizar, cribar y apropiamos dicha tradicin".16
Esto est bien claro. Pero si "los conceptos del mundo"
son los que van a "predominar", es que no se permite a la
revelacin que hable. De modo que cada vez que surja una
dificultad, por definicin es "el mundo" y no la Biblia 10
que cuenta. La revelacin queda excluida. Creo que esta
metodologa no es ni justa ni cristiana. No es justa porque
no se permite a la revelacin que hable por s misma. Y
no es cristiana porque la actitud cristiana consiste en dar
la prioridad a Cristo, no al mundo.
Hombres que oyeron a Dios
Cuando acudimos a la Biblia encontramos evidencias satis-
factorias de que lo decisivo es la voz de Dios, y no los pen-
samientos selectos de los santos de la antigedad. En la
profeca de Jeremas se hallan algunos pasajes muy instruc-
tivos. Tomemos, por ejemplo, aqul en que el profeta nos
cuenta que Jehov le dio instrucciones para ejercer sus
derechos de redencin de la heredad de Hanameel, hijo de
su to Salum (Jeremas 32). Esto no tena lgica para Jere-
mas. Segn lo que l consideraba ser la direccin de Dios,
haba estado profetizando sin cesar que los babilonios ten-
dran xito en su ataque a Jerusaln. Cuando esta profeca
se cumpli los derechos que los israelitas pudieran tener
sobre las tierras carecan de la menor importancia. De
qu le servira a un hombre poseer propiedades en Judea
32 / Creo en la revelacin
si se hallaba exiliado en Babilonia? El mandamiento
de comprar la heredad proceda de Dios (Jeremas 32:6-8).
De modo que aunque no tuviera sentido para l, Jeremas
compr la heredad. Y lo hizo en toda regla. Pag el precio
que corresponda, diecisiete siclos, y se hizo redactar la
escritura de propiedad, debidamente sellada, certificada
con testigos y legalmente depositada. Es decir, que se
ajust estrictamente a todos los requisitos de las leyes.
Si eso fuera todo, quiz pudiramos razonar que Jere-
mas estaba obrando bajo el influjo de compulsiones
internas que l llamaba mandamiento de Dios, pero que en
realidad eran ideas suyas. Atribuirlo a Dios era una simple
racionalizacin.
Mas Jeremas procede a orar en forma de expostulacin.
Se encuentra perplejo. No puede entender lo que Dios le
est mandando hacer. Dios parece contradecirse yeso a
Jeremas no le gusta nada. De modo que se lamenta en
oracin. Empieza recordndole a Dios su constante amor
por su pueblo, su poder y la manera como ha intervenido
en la historia de la nacin. Israel haba cado en la infide-
lidad y Dios haba enviado a los babilonios en contra de
ella como resultado. Jeremas le dice a Dios que
nada hicieron de lo que les mandaste hacer; por tanto,
has hecho venir sobre ellos todo este mal. He aqu que
con arietes han acometido la ciudad para tomarla, y la
ciudad va a ser entregada en mano de los caldeos que
pelean contra ella, a causa de la espada, del hambre y
de la pestilencia; ha venido, pues, a suceder lo que t
dijiste, y he aqu lo ests viendo. Oh Seor Jehov!
y t me has dicho: Cmprate la heredad por dinero,
y pon testigos; aunque la ciudad sea entregada en manos
de los caldeos? (Jeremas 32:23-25).
Est bien claro que esta "palabra de Jehov" no era
algo que el propio Jeremas hubiese elaborado basndose
El lugar de la revelacin /33
en lo ms selecto de sus propias intuiciones. Cuando le
vino, pudo obedecerla, aunque no pretenda entenderla.
Despus que Dios le hubo dicho que el pueblo sera entre-
gado en manos de los babilonios, no poda comprender
por qu Dios haba de mandarle que comprase un terreno.
Para Jeremas esto careca de lgica. La amenaza babilonia
no era remota ni mucho menos, ni poda ser prevenida
en modo alguno. Ejrcitos hostiles estaban en aquellos
momentos asaltando la ciudad. "T lo ests viendo" es
una expresin muy acertada en la oracin del profeta.
No nos dice cmo pudo reconocer la palabra de Dios
cuando vino a l, pero es evidente que era algo objetivo.
Para Jeremas era bien cierto que Dios hablaba, y que a
veces hablaba de tal manera que su siervo no slo no com-
prenda sino que tena objeciones que hacer. Empero no
parece habrsele ocurrido jams que ello le daba al siervo
el derecho a negar el origen divino del mensaje.
La conviccin de Jeremas de que Jud volvera a su
propia tierra despus de un perodo de cautividad es evi-
dente. En otro pasaje llega incluso a poner un lmite de
setenta aos a la duracin del exilio (Jeremas 25: 11).
Convendra por cierto no pasar por alto la importancia
de este hecho. En la antigedad las naciones eran llevadas
en cautiverio de vez en cuando, como iba a ocurrirle a
Jud. Mas las naciones no regresaban de su cautividad.
El propsito real de transferir una poblacin a otro lugar
era diseminar la nacin derrotada e impedir que volviera
a constituir jams de nuevo una amenaza. Permitir que
regresara a su tierra hubiera anulado toda la operacin.
De dnde sac Jeremas la idea, que evidentemente sig-
nificaba tanto para l, de que el pueblo regresara? Dijo
que la haba recibido de Dios, que Dios se 10 haba dicho
(Jeremas 32:3644). Se percibe aqu un tono de certidum-
bre que no se explica si rechazamos la explicacin del pro-
pio profeta.
Otro incidente instructivo en la vida de Jeremas es la
32 / Creo en la revelacin
si se hallaba exiliado en Babilonia? El mandamiento
de comprar la heredad proceda de Dios (Jeremas 32:6-8).
De modo que aunque no tuviera sentido para l, Jeremas
compr la heredad. Y lo hizo en toda regla. Pag el precio
que corresponda, diecisiete siclos, y se hizo redactar la
escritura de propiedad, debidamente sellada, certificada
con testigos y legalmente depositada. Es decir, que se
ajust estrictamente a todos los requisitos de las leyes.
Si eso fuera todo, quiz pudiramos razonar que Jere-
mas estaba obrando bajo el influjo de compulsiones
internas que l llamaba mandamiento de Dios, pero que en
realidad eran ideas suyas. Atribuirlo a Dios era una simple
racionalizacin.
Mas Jeremas procede a orar en forma de expostulacin.
Se encuentra perplejo. No puede entender lo que Dios le
est mandando hacer. Dios parece contradecirse yeso a
Jeremas no le gusta nada. De modo que se lamenta en
oracin. Empieza recordndole a Dios su constante amor
por su pueblo, su poder y la manera como ha intervenido
en la historia de la nacin. Israel haba cado en la infide-
lidad y Dios haba enviado a los babilonios en contra de
ella como resultado. Jeremas le dice a Dios que
nada hicieron de lo que les mandaste hacer; por tanto,
has hecho venir sobre ellos todo este mal. He aqu que
con arietes han acometido la ciudad para tomarla, y la
ciudad va a ser entregada en mano de los caldeos que
pelean contra ella, a causa de la espada, del hambre y
de la pestilencia; ha venido, pues, a suceder lo que t
dijiste, y he aqu lo ests viendo. Oh Seor Jehov!
y t me has dicho: Cmprate la heredad por dinero,
y pon testigos; aunque la ciudad sea entregada en manos
de los caldeos? (Jeremas 32:23-25).
Est bien claro que esta "palabra de Jehov" no era
algo que el propio Jeremas hubiese elaborado basndose
El lugar de la revelacin /33
en lo ms selecto de sus propias intuiciones. Cuando le
vino, pudo obedecerla, aunque no pretenda entenderla.
Despus que Dios le hubo dicho que el pueblo sera entre-
gado en manos de los babilonios, no poda comprender
por qu Dios haba de mandarle que comprase un terreno.
Para Jeremas esto careca de lgica. La amenaza babilonia
no era remota ni mucho menos, ni poda ser prevenida
en modo alguno. Ejrcitos hostiles estaban en aquellos
momentos asaltando la ciudad. "T lo ests viendo" es
una expresin muy acertada en la oracin del profeta.
No nos dice cmo pudo reconocer la palabra de Dios
cuando vino a l, pero es evidente que era algo objetivo.
Para Jeremas era bien cierto que Dios hablaba, y que a
veces hablaba de tal manera que su siervo no slo no com-
prenda sino que tena objeciones que hacer. Empero no
parece habrsele ocurrido jams que ello le daba al siervo
el derecho a negar el origen divino del mensaje.
La conviccin de Jeremas de que Jud volvera a su
propia tierra despus de un perodo de cautividad es evi-
dente. En otro pasaje llega incluso a poner un lmite de
setenta aos a la duracin del exilio (Jeremas 25: 11).
Convendra por cierto no pasar por alto la importancia
de este hecho. En la antigedad las naciones eran llevadas
en cautiverio de vez en cuando, como iba a ocurrirle a
Jud. Mas las naciones no regresaban de su cautividad.
El propsito real de transferir una poblacin a otro lugar
era diseminar la nacin derrotada e impedir que volviera
a constituir jams de nuevo una amenaza. Permitir que
regresara a su tierra hubiera anulado toda la operacin.
De dnde sac Jeremas la idea, que evidentemente sig-
nificaba tanto para l, de que el pueblo regresara? Dijo
que la haba recibido de Dios, que Dios se 10 haba dicho
(Jeremas 32:3644). Se percibe aqu un tono de certidum-
bre que no se explica si rechazamos la explicacin del pro-
pio profeta.
Otro incidente instructivo en la vida de Jeremas es la
34 / Creo en la revelacin
ocasin en que los jefes del ejrcito, con J ohann hijo de
Carea le pidieron que rogara por ellos a Jehov. Los oficia-
les sentan la necesidad de la direccin divina y pensaron
que Jeremas era el hombre adecuado para conseguirla.
Jeremas acept inmediatamente. Estaba dispuesto a orar
por ellos y prometi mantenerse en contacto con ellos:
"Sea cual fuere la respuesta de Yahvh para vosotros, yo
os la declarar sin ocultaros palabra" (Jeremas 42:4,
Biblia de Jerusaln). Jeremas no recibi la divina res-
puesta hasta pasados diez das (42:7). No poda recibir
la respuesta a su voluntad. Tena que esperar a que llegase.
Es evidente que no se trataba de prepararla y decir a los
dems lo que mejor le pareca como resultado de sus cuida-
dosas reflexiones. "Al cabo de diez das vino palabra de
Jehov a Jeremas". No sabemos cmo le vino ni cmo
Jeremas la reconoci como tal. En otro pasaje este profeta
menciona haber asistido "al consejo de Yahvh" y pregun-
ta: "Quin ... vio, y oy su palabra?, quin escuch su
palabra, que pueda denunciarla?" (Jeremas 23: 18 Biblia
de Jerusaln). Tanta brevedad casi nos atormenta. No nos
permite decir cmo saba Jeremas que l (o algn otro
profeta) haba estado en el "secreto" de Jehov. No cabe
duda de que lo consideraba una posibilidad que algunos
hombres podan alcanzar. Ms an. Lo consideraba requi-
sito previo de la verdadera profeca. Slo esto capacitaba
a un hombre para declarar con plena autoridad lo que Dios
haba dicho. Era por no haber estado presentes en el secre-
to de Jehov que los falsos profetas erraban. Era por haber
estado all presentes que los verdaderos profetas podan
proferir autntica palabra de Dios.
Evidentemente le ocurri algo as a Moiss. Ningn pro-
feta fue semejante a l, ya que a l "lo conoci Jehov
cara a cara" (Deuteronomio 34: 10). En verdad que "habla-
ba Jehov a Moiss cara a cara, como habla cualquiera a su
compaero" (Exodo 33: 11). Se expresa explcitamente
su diferencia de los dems profetas: 'Cuando haya entre
El lugar de la revelacin /35
vosotros profeta de Jehov, le aparecer en visin, en sue-
os hablar con l. No as a mi siervo Moiss, que es fiel
en toda mi casa. Cara a cara hablar con l, y claramente,
y no por figuras; y ver la apariencia de Jehov" (Nme-
ros 12:6-8). Esto demuestra un conocimiento ntimo y
exacto de lo que Dios est diciendo.
Downing se desentiende de este tipo de evidencia dicien-
do simplemente que Moiss tena un cargo especial, y que
no era de esperar que el judo comn y corriente llegara
jams a ocupar tal posicin.
1
7 Y de nuevo hemos de res-
ponder que esa no es la cuestin ni mucho menos. Claro
que M o ~ s s ocupaba un cargo singular que nadie jams ocu-
para. No es esto lo que est debatindose. Sino lo que
Downing elude es: "Recibi Moiss un conocimiento real
de Dios por el cargo especial que tena?" Y esto nos lleva
a otra pregunta: "Si Moiss en efecto recibi conocimiento
real de Dios, transmiti este conocimiento, o parte de
l, a otros?" Si en efecto conoci a Dios y si escribi 10
que conoca, la conclusin es que tenemos revelacin.
Moiss y Jeremas son ejemplos de hombres piadosos
que procuraron seriamente averiguar lo que Dios estaba
diciendo y transmitrselo a otros. Hay tambin algunos
casos de hombres que no buscaban conscientemente ser
vehculos de la revelacin de Dios, mas desempearon tal
funcin a pesar de s mismos. El ejemplo clsico es Balaam.
Este deseaba maldecir a Israel. Cuando por fin no consi-
gui hacerlo, dio algunos consejos a Balac sobre el modo
de derrotar a Israel (Apocalipsis 2: 14) y finalmente muri
luchando contra Israel (Nmeros 31:8). Es evidente que
no estaba expresando lo ms selecto de sus pensamientos
cuando en una serie de orculos proclam la bendicin
de Dios sobre Israel (Nmeros 23, 24). Se trata de un
ejemplo de la soberana de Dios. Dios ha hecho que dijese
lo que deba decirse y tales palabras difcilmente son atri-
buibles a Balaam mismo.
Es preciso decir algo similar en cuanto a la profeca
34 / Creo en la revelacin
ocasin en que los jefes del ejrcito, con J ohann hijo de
Carea le pidieron que rogara por ellos a Jehov. Los oficia-
les sentan la necesidad de la direccin divina y pensaron
que Jeremas era el hombre adecuado para conseguirla.
Jeremas acept inmediatamente. Estaba dispuesto a orar
por ellos y prometi mantenerse en contacto con ellos:
"Sea cual fuere la respuesta de Yahvh para vosotros, yo
os la declarar sin ocultaros palabra" (Jeremas 42:4,
Biblia de Jerusaln). Jeremas no recibi la divina res-
puesta hasta pasados diez das (42:7). No poda recibir
la respuesta a su voluntad. Tena que esperar a que llegase.
Es evidente que no se trataba de prepararla y decir a los
dems lo que mejor le pareca como resultado de sus cuida-
dosas reflexiones. "Al cabo de diez das vino palabra de
Jehov a Jeremas". No sabemos cmo le vino ni cmo
Jeremas la reconoci como tal. En otro pasaje este profeta
menciona haber asistido "al consejo de Yahvh" y pregun-
ta: "Quin ... vio, y oy su palabra?, quin escuch su
palabra, que pueda denunciarla?" (Jeremas 23: 18 Biblia
de Jerusaln). Tanta brevedad casi nos atormenta. No nos
permite decir cmo saba Jeremas que l (o algn otro
profeta) haba estado en el "secreto" de Jehov. No cabe
duda de que lo consideraba una posibilidad que algunos
hombres podan alcanzar. Ms an. Lo consideraba requi-
sito previo de la verdadera profeca. Slo esto capacitaba
a un hombre para declarar con plena autoridad lo que Dios
haba dicho. Era por no haber estado presentes en el secre-
to de Jehov que los falsos profetas erraban. Era por haber
estado all presentes que los verdaderos profetas podan
proferir autntica palabra de Dios.
Evidentemente le ocurri algo as a Moiss. Ningn pro-
feta fue semejante a l, ya que a l "lo conoci Jehov
cara a cara" (Deuteronomio 34: 10). En verdad que "habla-
ba Jehov a Moiss cara a cara, como habla cualquiera a su
compaero" (Exodo 33: 11). Se expresa explcitamente
su diferencia de los dems profetas: 'Cuando haya entre
El lugar de la revelacin /35
vosotros profeta de Jehov, le aparecer en visin, en sue-
os hablar con l. No as a mi siervo Moiss, que es fiel
en toda mi casa. Cara a cara hablar con l, y claramente,
y no por figuras; y ver la apariencia de Jehov" (Nme-
ros 12:6-8). Esto demuestra un conocimiento ntimo y
exacto de lo que Dios est diciendo.
Downing se desentiende de este tipo de evidencia dicien-
do simplemente que Moiss tena un cargo especial, y que
no era de esperar que el judo comn y corriente llegara
jams a ocupar tal posicin.
1
7 Y de nuevo hemos de res-
ponder que esa no es la cuestin ni mucho menos. Claro
que M o ~ s s ocupaba un cargo singular que nadie jams ocu-
para. No es esto lo que est debatindose. Sino lo que
Downing elude es: "Recibi Moiss un conocimiento real
de Dios por el cargo especial que tena?" Y esto nos lleva
a otra pregunta: "Si Moiss en efecto recibi conocimiento
real de Dios, transmiti este conocimiento, o parte de
l, a otros?" Si en efecto conoci a Dios y si escribi 10
que conoca, la conclusin es que tenemos revelacin.
Moiss y Jeremas son ejemplos de hombres piadosos
que procuraron seriamente averiguar lo que Dios estaba
diciendo y transmitrselo a otros. Hay tambin algunos
casos de hombres que no buscaban conscientemente ser
vehculos de la revelacin de Dios, mas desempearon tal
funcin a pesar de s mismos. El ejemplo clsico es Balaam.
Este deseaba maldecir a Israel. Cuando por fin no consi-
gui hacerlo, dio algunos consejos a Balac sobre el modo
de derrotar a Israel (Apocalipsis 2: 14) y finalmente muri
luchando contra Israel (Nmeros 31:8). Es evidente que
no estaba expresando lo ms selecto de sus pensamientos
cuando en una serie de orculos proclam la bendicin
de Dios sobre Israel (Nmeros 23, 24). Se trata de un
ejemplo de la soberana de Dios. Dios ha hecho que dijese
lo que deba decirse y tales palabras difcilmente son atri-
buibles a Balaam mismo.
Es preciso decir algo similar en cuanto a la profeca
36 / Creo en la revelacin
inconsciente de Caifs segn el testimonio de Juan (Juan
11 :49s). El sumo sacerdote estaba hablando desde el punto
de vista de una simple conveniencia poltica y un cinismo
personal cuando dijo: "Nos conviene que un hombre mue-
ra por el pueblo, y no que toda la nacin perezca". No fue
por su voluntad propia que profiri palabras que tenan
un carcter proftico ms pleno y profundo de 10 que
saba, palabras que se aplicaban a la muerte expiatoria de
Jess por "los hijos de Dios".
Este tipo de revelacin no es comn. En toda la Biblia
la gran mayora de los que hablaron o escribieron en nom-
bre de Dios 10 hicieron plenamente conscientes de 10 que
hacan. Sin embargo, pasajes como los que hemos comen-
tado muestran que Dios no est limitado por la capacidad
de los hombres de captar 10 que significa su palabra ni por
el deseo de los hombres de secundar sus propsitos. El
puede usar, y a veces 10 hace, las personas ms inveros-
miles para comunicar su revelacin. Balaam y Caifs de-
muestran que es posible que Dios haga uso de las palabras
de hombres que no se dan cuenta del pleno significado
de 10 que estn diciendo y que ciertamente no tienen el
menor deseo de secundar el propsito divino del cual
estn hablando.
Tales hombres no son profetas en el propio sentido de
la palabra. Pero mucho de 10 que se dice en la Biblia viene
a travs de las palabras de los profetas de Dios y es por
tanto de inters tener en cuenta 10 que representan. En el
momento en que Aarn lleg a ser el portavoz de Moiss,
leemos que "t hablars a l y pondrs en su boca las
palabras ... l hablar por ti al pueblo; l te ser a ti en
lugar de boca, y t sers para l en lugar de Dios" (Exodo
4: 15, 16). Un poco ms adelante tenemos el siguiente
sumario de la situacin: "Mira, yo te he constituido dios
para Faran, y tu hermano Aarn ser tu profeta" (Exodo
7: 1). Difcil es escapar a la impresin de que un profeta
El lugar de la revelacin /37
era considerado un hombre que habla las palabras que Dios
pone en su boca.
Misterio y revelacin
Hay, pues, buenas razones para pensar que de vez en cuan-
do Dios se ha revelado, mayormente por medio de hom-
bres que cooperaban en sus propsitos, pero en ocasiones
por medio de hombres hostiles. De vez en cuando se pone
al conjunto de la idea de la revelacin la objecin de que
si tuvo lugar, equivaldra a decir que ya no hay misterio,
ya no hay nada "oculto" en Dios. El hombre conoce todo
10 que a El concierne. Pero esta deduccin no es vlida.
La enseanza constante de la Escritura es que el hom-
bre, como tal, no tiene acceso alguno al ser de Dios.
Esto no equivale a decir que el hombre no sabe nada de
Dios. Lo que significa es que la iniciativa est en manos
de Dios. Si El as 10 decide, puede revelarse. Por supuesto
que tambin significa que si no quiere revelarse, el hombre
nada puede hacer al respecto. A veces las controversias
como la de Downing parecen dar a entender que si queda
algo "oculto" en cuanto a Dios, es que ste no se ha reve-
lado. Pero esto es olvidar la posibilidad de que Dios quiera
revelar a los hombres algo de s mismo aunque sin dar a
conocer su ser ntimo. Los hombres pueden quiz slo
conocer "los bordes de sus caminos" (Job 26: 14), aunque
debemos apresurarnos a aadir que esos bordes bien vale
la pena conocerlos. Consta de que en el Monte Sina Jeho-
v pas por delante de Moiss y proclam: "Jehov!
fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la
ira, y grande en misericordia y verdad ... " (Exodo 34:6s).
Nadie puede pretender que este pasaje nos dice todo lo
que puede saberse acerca de Dios. Encubre un misterio.
Pero el hecho es que estas palabras nos dicen en realidad
algo acerca de Dios. No nos son presentadas como un testi-
monio del punto de vista de Moiss. Son lo que Dios le
36 / Creo en la revelacin
inconsciente de Caifs segn el testimonio de Juan (Juan
11 :49s). El sumo sacerdote estaba hablando desde el punto
de vista de una simple conveniencia poltica y un cinismo
personal cuando dijo: "Nos conviene que un hombre mue-
ra por el pueblo, y no que toda la nacin perezca". No fue
por su voluntad propia que profiri palabras que tenan
un carcter proftico ms pleno y profundo de 10 que
saba, palabras que se aplicaban a la muerte expiatoria de
Jess por "los hijos de Dios".
Este tipo de revelacin no es comn. En toda la Biblia
la gran mayora de los que hablaron o escribieron en nom-
bre de Dios 10 hicieron plenamente conscientes de 10 que
hacan. Sin embargo, pasajes como los que hemos comen-
tado muestran que Dios no est limitado por la capacidad
de los hombres de captar 10 que significa su palabra ni por
el deseo de los hombres de secundar sus propsitos. El
puede usar, y a veces 10 hace, las personas ms inveros-
miles para comunicar su revelacin. Balaam y Caifs de-
muestran que es posible que Dios haga uso de las palabras
de hombres que no se dan cuenta del pleno significado
de 10 que estn diciendo y que ciertamente no tienen el
menor deseo de secundar el propsito divino del cual
estn hablando.
Tales hombres no son profetas en el propio sentido de
la palabra. Pero mucho de 10 que se dice en la Biblia viene
a travs de las palabras de los profetas de Dios y es por
tanto de inters tener en cuenta 10 que representan. En el
momento en que Aarn lleg a ser el portavoz de Moiss,
leemos que "t hablars a l y pondrs en su boca las
palabras ... l hablar por ti al pueblo; l te ser a ti en
lugar de boca, y t sers para l en lugar de Dios" (Exodo
4: 15, 16). Un poco ms adelante tenemos el siguiente
sumario de la situacin: "Mira, yo te he constituido dios
para Faran, y tu hermano Aarn ser tu profeta" (Exodo
7: 1). Difcil es escapar a la impresin de que un profeta
El lugar de la revelacin /37
era considerado un hombre que habla las palabras que Dios
pone en su boca.
Misterio y revelacin
Hay, pues, buenas razones para pensar que de vez en cuan-
do Dios se ha revelado, mayormente por medio de hom-
bres que cooperaban en sus propsitos, pero en ocasiones
por medio de hombres hostiles. De vez en cuando se pone
al conjunto de la idea de la revelacin la objecin de que
si tuvo lugar, equivaldra a decir que ya no hay misterio,
ya no hay nada "oculto" en Dios. El hombre conoce todo
10 que a El concierne. Pero esta deduccin no es vlida.
La enseanza constante de la Escritura es que el hom-
bre, como tal, no tiene acceso alguno al ser de Dios.
Esto no equivale a decir que el hombre no sabe nada de
Dios. Lo que significa es que la iniciativa est en manos
de Dios. Si El as 10 decide, puede revelarse. Por supuesto
que tambin significa que si no quiere revelarse, el hombre
nada puede hacer al respecto. A veces las controversias
como la de Downing parecen dar a entender que si queda
algo "oculto" en cuanto a Dios, es que ste no se ha reve-
lado. Pero esto es olvidar la posibilidad de que Dios quiera
revelar a los hombres algo de s mismo aunque sin dar a
conocer su ser ntimo. Los hombres pueden quiz slo
conocer "los bordes de sus caminos" (Job 26: 14), aunque
debemos apresurarnos a aadir que esos bordes bien vale
la pena conocerlos. Consta de que en el Monte Sina Jeho-
v pas por delante de Moiss y proclam: "Jehov!
fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la
ira, y grande en misericordia y verdad ... " (Exodo 34:6s).
Nadie puede pretender que este pasaje nos dice todo lo
que puede saberse acerca de Dios. Encubre un misterio.
Pero el hecho es que estas palabras nos dicen en realidad
algo acerca de Dios. No nos son presentadas como un testi-
monio del punto de vista de Moiss. Son lo que Dios le
38/ Creo en la revelacin
dijo a Moiss acerca de s mismo. Ahora bien, si es as,
las palabras consignan una revelacin. La iniciativa parte
ciertamente de Dios. La revelacin de la naturaleza de Dios
es parcial. Nos da a conocer lo que quiere que conozcamos,
ni ms, ni merios. Pero el hecho es que se trata de una reve-
lacin.
De vez en cuando encontramos que esto se expresa en la
Biblia. Cuando Pablo est demostrando la responsabilidad
de los gentiles, apoya sus argumentos en la actividad divi-
na. "Lo que de Dios se conoce les es manifiesto", escribe,
"pues Dios se 10 manifest" (Romanos 1: 19). Es difcil
ver 10 que pretende decir Pablo excepto que Dios ha
tomado la iniciativa y se ha revelado a los gentiles, de
quienes est escribiendo. Dios es activo. Es cierto que las
personas en cuestin no respondieron adecuadamente a
lo que Dios les mostr, mas esto no altera la realidad de
que Dios se lo manifest. A menos que El los estuviera
buscando y les estuviera mostrando lo suficiente de s
mismo para que ellos supieran que deban aceptarlo, es
difcil comprender la argumentacin de Pablo.
No veo cmo es posible que un cristiano rechace la
idea de que Dios ha manifestado por lo menos algo de s
mismo y al mismo tiempo sea un cristiano autntico.
De hecho, muchos de los que manifiestan dudas en cuanto
a la revelacin parecen dar por supuesto que ha habido
algo muy parecido a la revelacin. Por ejemplo, encon-
tramos que Downing admite: "La iniciativa de Dios en
amar y en enviar a su Hijo, hace posible el amor humano
real; al amar, Dios nos incita a amar y a hacerlo real-
mente".18 Esto da origen a la interesante pregunta:
"Cmo sabe esto Downing?" Este descarta la idea de
revelacin, 10 cual hace que la vida de Jess de Nazaret
parezca muy similar a la de cualquier campesino galileo
de aquella poca. Por supuesto que Downing quiz est
dispuesto a afirmar que las enseanzas de Jess y sus
milagros y otras cosas semejantes demuestran que es el
El lugar de la revelacin /39
Hijo de Dios aparte de cualquier concepto de revelacin.
Pero no encuentro en su libro nada que me lleve a pensar
que estara dispuesto a adoptar tal posicin. Y hay muchos
escritores recientes, cuyo punto de vista no es muy dife-
rente de la suya en cuanto a la revelacin, que sostienen
que no hubo nada especial en la vida de Jess, o por 10
menos nada tan particular que. el observador imparcial
dijera: "Esta vida demuestra que el que la vivi era el
Hijo de Dios".
En realidad no s por qu vericuetos Downing llega a la
idea de que Jess era el Hijo de Dios. O que Dios envi a
su Hijo. O que sea esto 10 que hace posible el amor huma-
no. Si estas cosas fueron reveladas yo podra seguir la argu-
mentacin de Downing. Precisamente porque creo en la
revelacin acepto como verdadero 10 que Downing est
diciendo. Pero sigo sin ver cmo lleg a su conclusin
basado en sus propias premisas.
Lo mismo ocurre con sus afirmaciones en otras partes.
As vemos que con toda delicadeza reprende a P. van
Buren por no darse cuenta de "cun diferente ha de llegar
a ser la tica del cristianismo (y, en un plano de menor
importancia, su 'comprensin' de la vida), si no hay 'evan-
gelio' ". Acto seguido contina: "La mera atraccin de
Jess en los Evangelios, o en todo el Nuevo Testamento
y en la tradicin, no me parece suficiente sustitutivo de
la fe en la actividad misericordiosa de Dios".19 Si no
hay revelacin que nos cuente la actividad misericordiosa
de Dios y si el atractivo de Jess no nos habla de ella tam-
poco, cmo sabemos que Dios est actuando misericor-
diosamente? Para un creyente que reconoce la revelacin
no hay problema, pero no puedo ver cmo puede afirmarse
esto cuando se abandona todo el concepto de la revelacin.
Al parecer, Downing emplea el lenguaje de la plena dedi-
cacin cuando habla de la certidumbre que se puede llegar
a alcanzar. Prefiere hablar de salvacin ms que de revela-
cin, y llega a decir 10 "La opcin entre 'salva-
38/ Creo en la revelacin
dijo a Moiss acerca de s mismo. Ahora bien, si es as,
las palabras consignan una revelacin. La iniciativa parte
ciertamente de Dios. La revelacin de la naturaleza de Dios
es parcial. Nos da a conocer lo que quiere que conozcamos,
ni ms, ni merios. Pero el hecho es que se trata de una reve-
lacin.
De vez en cuando encontramos que esto se expresa en la
Biblia. Cuando Pablo est demostrando la responsabilidad
de los gentiles, apoya sus argumentos en la actividad divi-
na. "Lo que de Dios se conoce les es manifiesto", escribe,
"pues Dios se 10 manifest" (Romanos 1: 19). Es difcil
ver 10 que pretende decir Pablo excepto que Dios ha
tomado la iniciativa y se ha revelado a los gentiles, de
quienes est escribiendo. Dios es activo. Es cierto que las
personas en cuestin no respondieron adecuadamente a
lo que Dios les mostr, mas esto no altera la realidad de
que Dios se lo manifest. A menos que El los estuviera
buscando y les estuviera mostrando lo suficiente de s
mismo para que ellos supieran que deban aceptarlo, es
difcil comprender la argumentacin de Pablo.
No veo cmo es posible que un cristiano rechace la
idea de que Dios ha manifestado por lo menos algo de s
mismo y al mismo tiempo sea un cristiano autntico.
De hecho, muchos de los que manifiestan dudas en cuanto
a la revelacin parecen dar por supuesto que ha habido
algo muy parecido a la revelacin. Por ejemplo, encon-
tramos que Downing admite: "La iniciativa de Dios en
amar y en enviar a su Hijo, hace posible el amor humano
real; al amar, Dios nos incita a amar y a hacerlo real-
mente".18 Esto da origen a la interesante pregunta:
"Cmo sabe esto Downing?" Este descarta la idea de
revelacin, 10 cual hace que la vida de Jess de Nazaret
parezca muy similar a la de cualquier campesino galileo
de aquella poca. Por supuesto que Downing quiz est
dispuesto a afirmar que las enseanzas de Jess y sus
milagros y otras cosas semejantes demuestran que es el
El lugar de la revelacin /39
Hijo de Dios aparte de cualquier concepto de revelacin.
Pero no encuentro en su libro nada que me lleve a pensar
que estara dispuesto a adoptar tal posicin. Y hay muchos
escritores recientes, cuyo punto de vista no es muy dife-
rente de la suya en cuanto a la revelacin, que sostienen
que no hubo nada especial en la vida de Jess, o por 10
menos nada tan particular que. el observador imparcial
dijera: "Esta vida demuestra que el que la vivi era el
Hijo de Dios".
En realidad no s por qu vericuetos Downing llega a la
idea de que Jess era el Hijo de Dios. O que Dios envi a
su Hijo. O que sea esto 10 que hace posible el amor huma-
no. Si estas cosas fueron reveladas yo podra seguir la argu-
mentacin de Downing. Precisamente porque creo en la
revelacin acepto como verdadero 10 que Downing est
diciendo. Pero sigo sin ver cmo lleg a su conclusin
basado en sus propias premisas.
Lo mismo ocurre con sus afirmaciones en otras partes.
As vemos que con toda delicadeza reprende a P. van
Buren por no darse cuenta de "cun diferente ha de llegar
a ser la tica del cristianismo (y, en un plano de menor
importancia, su 'comprensin' de la vida), si no hay 'evan-
gelio' ". Acto seguido contina: "La mera atraccin de
Jess en los Evangelios, o en todo el Nuevo Testamento
y en la tradicin, no me parece suficiente sustitutivo de
la fe en la actividad misericordiosa de Dios".19 Si no
hay revelacin que nos cuente la actividad misericordiosa
de Dios y si el atractivo de Jess no nos habla de ella tam-
poco, cmo sabemos que Dios est actuando misericor-
diosamente? Para un creyente que reconoce la revelacin
no hay problema, pero no puedo ver cmo puede afirmarse
esto cuando se abandona todo el concepto de la revelacin.
Al parecer, Downing emplea el lenguaje de la plena dedi-
cacin cuando habla de la certidumbre que se puede llegar
a alcanzar. Prefiere hablar de salvacin ms que de revela-
cin, y llega a decir 10 "La opcin entre 'salva-
40 / Creo en la revelacin
cin' y 'revelacin' es entre, por un lado, una comprensin
mtica de una secuencia de eventos que han tenido lugar y
siguen teniendo lugar, junto con una plena dedicacin, y
por otro lado una comprensin igualmente mtica de
sucesos que an no se han visto ocurrir, como la 'actividad
misericordiosa de Dios' ".
2
o Los que sostienen que ha
habido revelacin objetarn enrgicamente contra este
punto de vista de que ha habido una secuencia de eventos
para los que prefieren hablar en trminos de salvacin, mas
para los que hablan de revelacin slo un entendimiento
mtico de sucesos "que todava no se han visto ocurrir".
La secuencia de eventos que ha habido es la misma, cual-
quiera que sea nuestro punto de vista. Downing prefiere
ver una "comprensin mtica" de ciertos acontecimientos
que le llama a testimoniar su plena adhesin. Los que creen
en la revelacin creen que estos mismos eventos tuvieron
lugar tanto si los entendemos mticamente como si no. Y
se sienten llamados a un cometido tan plenamente corno
Downing. Se ven a s mismos como recibidores de la sal-
vacin con la misma certeza que Downing.
Pero ellos adems dicen que los sucesos que pueden
hacer todo eso tienen un valor como revelacin. Nos dicen
algo sobre aquel que salva y nos llama a una plena consa-
gracin.
Antes de dejar esta seccin de nuestro estudio debira-
mos considerar brevemente la fascinante pregunta formu-
lada por Christopher Evans en el ttulo de su libro Is
''Holy Scripture" Christian? (Son las "Sagradas Escri-
turas" cristianas?). Dicho escritor se concentra en los tres
puntos "del supuesto origen apostlico del Nuevo Testa-
mento, del tipo de exgesis que inevitablemente el con-
cepto de un libro sagrado tiende a producir, y del genio del
cristianismo, si as puede llamrsele, para secularizar lo
sagrado".21 En el primer punto llama la atencin a las
fantasas que se han tejido en tomo a la pfabra "apost-
lico". Nos recuerda la fantasa que se esconde en el punto
El lugar de la revelacin /41
de vista de Justino de que los apstoles proclamaron su
mensaje "a todas las razas de los hombres", y de la otra
fantasa que presenta de este modo: "Cuando el ms ancia-
no de ellos (los apstoles) llega a su fm, la iglesia, por as
decirlo, espera en vivo suspenso. El exhala su postrer
aliento; suena un gong en todo el mundo cristiano. Ha ter-
minado la era apostlica, y ha comenzado la era subapos-
tlica".
2
2 Es cierto que los miembros de la iglesia primi-
tiva exageraron el territorio que los apstoles haban visi-
tado, y que miembros ms recientes de la iglesia han e x a ~ e
rado la profundidad de la divisin entre la era aposthca
y la sub apostlica. Pero no encuentro que tal hecho sea
impresionante, ni que afecte a la importante realidad de
que fueron los apstoles y no otros quienes dieron el
testimonio definitivo de 10 que Jess hizo por los hombres.
El segundo punto de Evans es el modo en que la Biblia
ha sido interpretada en la iglesia. Ha visto surgir mtodos
de exgesis alegricos y tipolgicos debido a que la Biblia
era considerada un libro sagrado. Si sus palabras no pare-
can ensear un solo sistema siempre, no es de extraar
que los que lo consideraban sagrado sostuvieran que tena
que interpretarse de forma correspondiente. Pero reconoz-
camos que si algunos cristianos han interpretado mal su
Biblia, esto no es la cuestin ms importante. El que sea
posible llevar a cabo una exgesis errnea no equivale a
decir que es imposible hacer una exgesis correcta. Y es
un hecho histrico que muchos creyentes que han acep-
tado la Biblia corno lo que Evans llama "un libro sagrado",
y 10 han hecho llenos de agradecimiento, han procedido a
interpretarla sin alegoras ni tipologas. A Evans no le
agrada la unidad que algunos imponen a la Biblia. Tam-
poco me gusta a m. Que la Biblia hable por s misma
sin nuestras unidades hechas de manos de hombre. Eso
trae la consecuencia de que cuando la Biblia tiene su pro-
pia unidad, el exgeta no est en libertad de negarla basn-
dose en que percibe cierta diversidad. Si las evidencias
40 / Creo en la revelacin
cin' y 'revelacin' es entre, por un lado, una comprensin
mtica de una secuencia de eventos que han tenido lugar y
siguen teniendo lugar, junto con una plena dedicacin, y
por otro lado una comprensin igualmente mtica de
sucesos que an no se han visto ocurrir, como la 'actividad
misericordiosa de Dios' ".
2
o Los que sostienen que ha
habido revelacin objetarn enrgicamente contra este
punto de vista de que ha habido una secuencia de eventos
para los que prefieren hablar en trminos de salvacin, mas
para los que hablan de revelacin slo un entendimiento
mtico de sucesos "que todava no se han visto ocurrir".
La secuencia de eventos que ha habido es la misma, cual-
quiera que sea nuestro punto de vista. Downing prefiere
ver una "comprensin mtica" de ciertos acontecimientos
que le llama a testimoniar su plena adhesin. Los que creen
en la revelacin creen que estos mismos eventos tuvieron
lugar tanto si los entendemos mticamente como si no. Y
se sienten llamados a un cometido tan plenamente corno
Downing. Se ven a s mismos como recibidores de la sal-
vacin con la misma certeza que Downing.
Pero ellos adems dicen que los sucesos que pueden
hacer todo eso tienen un valor como revelacin. Nos dicen
algo sobre aquel que salva y nos llama a una plena consa-
gracin.
Antes de dejar esta seccin de nuestro estudio debira-
mos considerar brevemente la fascinante pregunta formu-
lada por Christopher Evans en el ttulo de su libro Is
''Holy Scripture" Christian? (Son las "Sagradas Escri-
turas" cristianas?). Dicho escritor se concentra en los tres
puntos "del supuesto origen apostlico del Nuevo Testa-
mento, del tipo de exgesis que inevitablemente el con-
cepto de un libro sagrado tiende a producir, y del genio del
cristianismo, si as puede llamrsele, para secularizar lo
sagrado".21 En el primer punto llama la atencin a las
fantasas que se han tejido en tomo a la pfabra "apost-
lico". Nos recuerda la fantasa que se esconde en el punto
El lugar de la revelacin /41
de vista de Justino de que los apstoles proclamaron su
mensaje "a todas las razas de los hombres", y de la otra
fantasa que presenta de este modo: "Cuando el ms ancia-
no de ellos (los apstoles) llega a su fm, la iglesia, por as
decirlo, espera en vivo suspenso. El exhala su postrer
aliento; suena un gong en todo el mundo cristiano. Ha ter-
minado la era apostlica, y ha comenzado la era subapos-
tlica".
2
2 Es cierto que los miembros de la iglesia primi-
tiva exageraron el territorio que los apstoles haban visi-
tado, y que miembros ms recientes de la iglesia han e x a ~ e
rado la profundidad de la divisin entre la era aposthca
y la sub apostlica. Pero no encuentro que tal hecho sea
impresionante, ni que afecte a la importante realidad de
que fueron los apstoles y no otros quienes dieron el
testimonio definitivo de 10 que Jess hizo por los hombres.
El segundo punto de Evans es el modo en que la Biblia
ha sido interpretada en la iglesia. Ha visto surgir mtodos
de exgesis alegricos y tipolgicos debido a que la Biblia
era considerada un libro sagrado. Si sus palabras no pare-
can ensear un solo sistema siempre, no es de extraar
que los que lo consideraban sagrado sostuvieran que tena
que interpretarse de forma correspondiente. Pero reconoz-
camos que si algunos cristianos han interpretado mal su
Biblia, esto no es la cuestin ms importante. El que sea
posible llevar a cabo una exgesis errnea no equivale a
decir que es imposible hacer una exgesis correcta. Y es
un hecho histrico que muchos creyentes que han acep-
tado la Biblia corno lo que Evans llama "un libro sagrado",
y 10 han hecho llenos de agradecimiento, han procedido a
interpretarla sin alegoras ni tipologas. A Evans no le
agrada la unidad que algunos imponen a la Biblia. Tam-
poco me gusta a m. Que la Biblia hable por s misma
sin nuestras unidades hechas de manos de hombre. Eso
trae la consecuencia de que cuando la Biblia tiene su pro-
pia unidad, el exgeta no est en libertad de negarla basn-
dose en que percibe cierta diversidad. Si las evidencias
42 / Creo en la revelacin
indican que hay tanto unidad como diversidad, hemos de
reconocerlo sinceramente, sin negar la una ni la otra.
El tercer punto me parece ser el ms importante, aunque
quiz Evans no lo crea as, pues lo desarrolla con menor
amplitud que los otros dos. Sostiene que el cristianismo
tenda a eliminar la categora de lo santo excepto en lo que
se aplica a Dios y posiblemente tambin a la iglesia. Esto lo
ve en el modo en que Jess en gran parte evit entrar en
Jerusaln, la ciudad santa, y actu en Galilea. Pablo rehus
aceptar la circuncisin como necesaria para la salvacin.
Los ritos "sagrados" no eran de importancia primordial.
Segn la epstola a los Hebreos, no haba necesidad de
templo, sacerdocio ni sacrificio aqu en la tierra. Es evi-
dente que los cristianos rechazaron muchas cosas que en
otras religiones se consideraban sagradas. Secularizar lo
sagrado forma parte del genio del cristianismo .. De ello se
desprende que los cristianos primitivos rechazaron el con-
cepto de un libro sagrado.
Todo esto a m me parece sospechosamente semejante
tambin a la metodologa apriorstica. Antes de acudir a
la Biblia ya sabemos que no es un libro sagrado. Lo nico
que puedo responder es: "Que la Biblia hable por s mis-
ma". N o es a nosotros a quienes corresponde decidir por
adelantado si Dios se ha revelado o no, y si lo ha hecho, en
qu forma lo ha hecho, si por medio de un libro o de algu-
na otra manera. Si quiso hacerlo en un libro no nos corres-
ponde a nosotros decir por adelantado en qu sentido ser
"sagrado". Slo podemos observar lo que ha ocurrido y
dejar que los hechos hablen por s mismos.
Capitulo 2
REVELACION
"GENERAL" y
"ESPECIAL"
POR TRADICION los cristianos han dividido la revelacin
en dos categoras, revelacin "general" y revelacin "espe-
cial". Revelacin general es, primeramente, revelacin
hecha de modo general, es decir, a todos los hombres. No
est limitada a ninguna nacin o grupo. Y en segundo lugar
es general por su especie. Se refiere a la revelacin que se
manifiesta en la naturaleza y en el propio hom breo La reve-
lacin especial, por contraste, es el nombre dado a la reve-
lacin manifestada en la Biblia. Algunos cristianos, por
supuesto, hacen hincapi en una de estas revelaciones a
expensas de la otra. Hay creyentes que hacen poco nfa-
sis en la Biblia, pero subrayan que Dios se ha dado a cono-
cer en este mundo que ha creado. Otros niegan con vehe-
mencia que el hombre disponga de otra revelacin que
valga la pena aparte de aquella que Dios a dado a conocer
en la Escritura. Un enfoque equilibrado es el que permite
ver a ambas revelaciones como aptas para aportar algo
importante a nuestro entendimiento de la revelacin.
42 / Creo en la revelacin
indican que hay tanto unidad como diversidad, hemos de
reconocerlo sinceramente, sin negar la una ni la otra.
El tercer punto me parece ser el ms importante, aunque
quiz Evans no lo crea as, pues lo desarrolla con menor
amplitud que los otros dos. Sostiene que el cristianismo
tenda a eliminar la categora de lo santo excepto en lo que
se aplica a Dios y posiblemente tambin a la iglesia. Esto lo
ve en el modo en que Jess en gran parte evit entrar en
Jerusaln, la ciudad santa, y actu en Galilea. Pablo rehus
aceptar la circuncisin como necesaria para la salvacin.
Los ritos "sagrados" no eran de importancia primordial.
Segn la epstola a los Hebreos, no haba necesidad de
templo, sacerdocio ni sacrificio aqu en la tierra. Es evi-
dente que los cristianos rechazaron muchas cosas que en
otras religiones se consideraban sagradas. Secularizar lo
sagrado forma parte del genio del cristianismo .. De ello se
desprende que los cristianos primitivos rechazaron el con-
cepto de un libro sagrado.
Todo esto a m me parece sospechosamente semejante
tambin a la metodologa apriorstica. Antes de acudir a
la Biblia ya sabemos que no es un libro sagrado. Lo nico
que puedo responder es: "Que la Biblia hable por s mis-
ma". N o es a nosotros a quienes corresponde decidir por
adelantado si Dios se ha revelado o no, y si lo ha hecho, en
qu forma lo ha hecho, si por medio de un libro o de algu-
na otra manera. Si quiso hacerlo en un libro no nos corres-
ponde a nosotros decir por adelantado en qu sentido ser
"sagrado". Slo podemos observar lo que ha ocurrido y
dejar que los hechos hablen por s mismos.
Capitulo 2
REVELACION
"GENERAL" y
"ESPECIAL"
POR TRADICION los cristianos han dividido la revelacin
en dos categoras, revelacin "general" y revelacin "espe-
cial". Revelacin general es, primeramente, revelacin
hecha de modo general, es decir, a todos los hombres. No
est limitada a ninguna nacin o grupo. Y en segundo lugar
es general por su especie. Se refiere a la revelacin que se
manifiesta en la naturaleza y en el propio hom breo La reve-
lacin especial, por contraste, es el nombre dado a la reve-
lacin manifestada en la Biblia. Algunos cristianos, por
supuesto, hacen hincapi en una de estas revelaciones a
expensas de la otra. Hay creyentes que hacen poco nfa-
sis en la Biblia, pero subrayan que Dios se ha dado a cono-
cer en este mundo que ha creado. Otros niegan con vehe-
mencia que el hombre disponga de otra revelacin que
valga la pena aparte de aquella que Dios a dado a conocer
en la Escritura. Un enfoque equilibrado es el que permite
ver a ambas revelaciones como aptas para aportar algo
importante a nuestro entendimiento de la revelacin.
44/ Creo en la revelacin
La revelacin en la naturaleza
La revelacin dada en la naturaleza es lo que tanto impre-
sion al salmista cuando cant: "Los cielos cuentan la glo-
ria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos"
(Salmo 19: 1). Vio cmo esto ocurra tanto de da como de
noche (v. 2). Habla de la creacin metafricamente, como
si emitiera palabras (v. 4), pero nos aclara "que no hay
lenguaje ni palabras" (v. 3). Est pensando en una reve-
lacin de Dios inherente a la naturaleza de las cosas mis-
mas. Del mismo modo Pablo nos habla de "las cosas invisi-
bles de l, su eterno poder y deidad", como cosas que "se
hacen claramente visibles ... por medio de las cosas hechas"
(Romanos 1 :20). Asimismo se nos dice que en Listra Pablo
y Bernab afirmaron que Dios "no se dej a s mismo
sin testimonio, haciendo bien, dndonos lluvias del cielo
y tiempos fructferos" (Hechos 14: 17).
As, pues, la creacin da testimonio de su creador. La
observacin reverente del universo fsico con su orden,
designio y belleza nos dice no solamente que Dios existe,
sino tambin que Dios es cierta clase de Dios. Dios ha
dejado su huella en la creacin de tal modo que su uni-
verso revela a los hombres algo de s mismo.
Particularmente se dice que esto es as en el caso del
hombre mismo. El razonamiento permite pensar que si
puede decirse que Dios ha dejado su huella en la creacin
en general, mucho ms ser as en el caso del hombre, a
quien hizo a su imagen (Gnesis 1:26). Esta argumenta-
cin debe usarse con precaucin, pues de 10 contrario
nos encontramos devolviendo el cumplido y haciendo a
Dios a imagen del hombre. Quienes siguen este razona-
miento proponen que las cualidades como la persona-
lidad, la racionalidad y la moralidad nos dicen algo sobre
el Dios que hizo al hombre. Pablo sostena que los hom-
bres tienen la ley de Dios escrita en sus corazones (Roma-
nos 2: 15). No est hablando de algn grupo restringido,
Revelacin "general" y "especial" / 45
sino de los hombres en general. La conclusin es que el
sentido moral que se halla en todos los hombres nos habla
de un Dios moral que hizo al hombre as. Aunque los actos
precisos que los hombres consideran correctos o incorrec-
tos varan, parece haber un acuerdo universal en que algu-
nos actos son buenos y otros son malos.
A veces esto se desecha debido a que las reglas de la
moralidad varan tan ampliamente. Algo hay de verdad en
esto, pero no invalida el impresionante consenso entre los
hombres en general en cuanto a lo que se tiene por bueno
o justo. Por ejemplo, ninguna sociedad parece creer que es
bueno ser egosta. Hay diferencias en lo referente a limitar
la generosidad de un hombre a su propia familia o exten-
derla un poco a su propia comunidad o nacin, o incluso
ampliarla hasta abarcar la humanidad entera. Todo el
mundo est de acuerdo en que el egosmo es algo deplo-
rable. Lo mismo ocurre con el homicidio. Hay hombres
que sostienen que es justo quitar la vida slo mediante
ejecucin judicial, otros pueden extenderlo hasta el punto
de aceptar la guerra, otros pueden sostener que matar es
siempre malo e injusto. Pero ninguna sociedad cree que sea
bueno que un hombre mate a otros cuando y como quiera.
Lo mismo ocurre en otros aspectos de la moralidad. No
pretendemos minimizar lo extenso de las diferencias de
punto de vista. Empero los que argumentan as sostienen
que en la mOl'alidad hay suficiente contenido para decirnos
algo del Dios que hizo a los hombres como seres morales.
Teologa natural
De vez en cuando hay cristianos que defienden la posicin
de que es til o aun necesario cultivar una "teologa natu-
ral", es decir, una teologa basada exclusivamente en la
revelacin discernida en la naturaleza y no en la Biblia.
A veces se le da a la Biblia un lugar subordinado, pero el
nfasis se hace en la importancia de usar la razn propia
44/ Creo en la revelacin
La revelacin en la naturaleza
La revelacin dada en la naturaleza es lo que tanto impre-
sion al salmista cuando cant: "Los cielos cuentan la glo-
ria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos"
(Salmo 19: 1). Vio cmo esto ocurra tanto de da como de
noche (v. 2). Habla de la creacin metafricamente, como
si emitiera palabras (v. 4), pero nos aclara "que no hay
lenguaje ni palabras" (v. 3). Est pensando en una reve-
lacin de Dios inherente a la naturaleza de las cosas mis-
mas. Del mismo modo Pablo nos habla de "las cosas invisi-
bles de l, su eterno poder y deidad", como cosas que "se
hacen claramente visibles ... por medio de las cosas hechas"
(Romanos 1 :20). Asimismo se nos dice que en Listra Pablo
y Bernab afirmaron que Dios "no se dej a s mismo
sin testimonio, haciendo bien, dndonos lluvias del cielo
y tiempos fructferos" (Hechos 14: 17).
As, pues, la creacin da testimonio de su creador. La
observacin reverente del universo fsico con su orden,
designio y belleza nos dice no solamente que Dios existe,
sino tambin que Dios es cierta clase de Dios. Dios ha
dejado su huella en la creacin de tal modo que su uni-
verso revela a los hombres algo de s mismo.
Particularmente se dice que esto es as en el caso del
hombre mismo. El razonamiento permite pensar que si
puede decirse que Dios ha dejado su huella en la creacin
en general, mucho ms ser as en el caso del hombre, a
quien hizo a su imagen (Gnesis 1:26). Esta argumenta-
cin debe usarse con precaucin, pues de 10 contrario
nos encontramos devolviendo el cumplido y haciendo a
Dios a imagen del hombre. Quienes siguen este razona-
miento proponen que las cualidades como la persona-
lidad, la racionalidad y la moralidad nos dicen algo sobre
el Dios que hizo al hombre. Pablo sostena que los hom-
bres tienen la ley de Dios escrita en sus corazones (Roma-
nos 2: 15). No est hablando de algn grupo restringido,
Revelacin "general" y "especial" / 45
sino de los hombres en general. La conclusin es que el
sentido moral que se halla en todos los hombres nos habla
de un Dios moral que hizo al hombre as. Aunque los actos
precisos que los hombres consideran correctos o incorrec-
tos varan, parece haber un acuerdo universal en que algu-
nos actos son buenos y otros son malos.
A veces esto se desecha debido a que las reglas de la
moralidad varan tan ampliamente. Algo hay de verdad en
esto, pero no invalida el impresionante consenso entre los
hombres en general en cuanto a lo que se tiene por bueno
o justo. Por ejemplo, ninguna sociedad parece creer que es
bueno ser egosta. Hay diferencias en lo referente a limitar
la generosidad de un hombre a su propia familia o exten-
derla un poco a su propia comunidad o nacin, o incluso
ampliarla hasta abarcar la humanidad entera. Todo el
mundo est de acuerdo en que el egosmo es algo deplo-
rable. Lo mismo ocurre con el homicidio. Hay hombres
que sostienen que es justo quitar la vida slo mediante
ejecucin judicial, otros pueden extenderlo hasta el punto
de aceptar la guerra, otros pueden sostener que matar es
siempre malo e injusto. Pero ninguna sociedad cree que sea
bueno que un hombre mate a otros cuando y como quiera.
Lo mismo ocurre en otros aspectos de la moralidad. No
pretendemos minimizar lo extenso de las diferencias de
punto de vista. Empero los que argumentan as sostienen
que en la mOl'alidad hay suficiente contenido para decirnos
algo del Dios que hizo a los hombres como seres morales.
Teologa natural
De vez en cuando hay cristianos que defienden la posicin
de que es til o aun necesario cultivar una "teologa natu-
ral", es decir, una teologa basada exclusivamente en la
revelacin discernida en la naturaleza y no en la Biblia.
A veces se le da a la Biblia un lugar subordinado, pero el
nfasis se hace en la importancia de usar la razn propia
46 / Creo en la revelacin
aplicndola a los fenmenos de la naturaleza con objeto de
alcanzar una vida religiosa satisfactoria. Por ejemplo, J. S.
Bezzant dice lo siguiente: "Slo con referencia a una gama
de experiencias y conocimientos ms amplia que las expe-
riencias puramente religiosas pueden los hombres raciona-
les hallar bases, as como causas, para creencias religiosas
que puedan llamarse verdad".} No dice que las "experien-
cias puramente religiosas" no tengan valor, sino que se
necesita ms que esto si vamos a hablar de verdad. Si-
guiendo esta idea afiade:
Las objeciones intelectuales al cristianismo en nuestros
das, a mi juicio, y el hecho de que no hay por ahora res-
puestas convincentes a las mismas, proceden ambos de
una sola raz. Esta es que no hay ninguna teologa natu-
ral generalmente o ampliamente aceptada. S que mu-
chos telogos se gozan en que esto sea as, y parecen
creer que esto les deja las manos libres para alabar al
cristianismo como revelacin divina. No saben 10 que
hacen. Pues si la creacin, inmensamente vasta y miste-
riosa, no revela nada de su originador ni de sus atributos
y naturaleza, no hay fundamento alguno para suponer
que los eventos que sean registrados en una literatura
antigua y en parte creadora de mitos, y las deducciones
sacadas de ella, puedan revelar nada tampoco.
2
Bezzant no est afirmando que el cristianismo sea falso.
Est usando ciertos argumentos como quien profesa la fe
cristiana. Pero se siente deprimido ante la negligencia en
el uso de la razn que ha observado en determinados crcu-
los. Si bien no llega al punto de afirmar que l s puede
presentar el tipo de teologa natural que va a recibir una
amplia aceptacin, opina evidentemente que es muy desea-
ble que alguien lo haga. Ms an, que es posible hacerlo.
Dicho de otro modo, est afirmando que una revelacin
Revelacin "general"y "especial" / 47
general puede ofrecemos un fundamento claro y slido
para la fe cristiana.
Estos puntos de vista son sostenidos con gran convic-
cin por varios eruditos, especialmente (aunque no exclu-
sivamente) los que pertenecen a la tradicin "liberal".
Insisten en que a menos que el cristiano pueda mostrar
los fundamentos de su fe (o sea, pruebas de la existencia
de Dios en el universo o en el hombre) no hay, hablando
estrictamente, ninguna razn para que sea cristiano. Pro-
fesar la fe cristiana sin tener tales fundamentos, sostienen,
es aceptar a Dios por motivos arbitrarios, quiz incluso
triviales.
Algunos llegan al punto de afirmar que la debida com-
prensin de la revelacin general nos hace independientes
de cualquier sujecin bsica a la Biblia. As, por ejemplo,
F. H. Cleobury resume la argumentacin de su libro del
modo siguiente:
El mensaje principal de este libro es que la obra de una
escuela de pensadores filosficos, los llamados idealistas
neokantianos o neohegelianos, ha dado por resultado un
avance permanente. Estos hombres hicieron afiicos el
materialismo y nos dieron una metodologa tal de la
relacin de Dios con el hombre que nuestra fe en que
Dios estaba en Cristo ya no depende de que resolvamos
la cuestin histrica de la naturaleza de las "afirmacio-
nes" de Jess acerca de s mismo.
3
Cleobury sostiene que slo en el sentido ms estricto no
podemos demostrar la existencia de Dios. Si usamos el
trmino "demostracin lgica" en el sentido de "ofrecer
una estructura o sistema que explique nuestra experien-
cia", es decir, si usamos el trmino "como lo usamos en la
ciencia, en los tribunales y en los mercados", en tal caso
debe "rechazar de plano" el punto de vista de que "no hay
pruebas lgicas de [la existencia de) Dios".4
46 / Creo en la revelacin
aplicndola a los fenmenos de la naturaleza con objeto de
alcanzar una vida religiosa satisfactoria. Por ejemplo, J. S.
Bezzant dice lo siguiente: "Slo con referencia a una gama
de experiencias y conocimientos ms amplia que las expe-
riencias puramente religiosas pueden los hombres raciona-
les hallar bases, as como causas, para creencias religiosas
que puedan llamarse verdad".} No dice que las "experien-
cias puramente religiosas" no tengan valor, sino que se
necesita ms que esto si vamos a hablar de verdad. Si-
guiendo esta idea afiade:
Las objeciones intelectuales al cristianismo en nuestros
das, a mi juicio, y el hecho de que no hay por ahora res-
puestas convincentes a las mismas, proceden ambos de
una sola raz. Esta es que no hay ninguna teologa natu-
ral generalmente o ampliamente aceptada. S que mu-
chos telogos se gozan en que esto sea as, y parecen
creer que esto les deja las manos libres para alabar al
cristianismo como revelacin divina. No saben 10 que
hacen. Pues si la creacin, inmensamente vasta y miste-
riosa, no revela nada de su originador ni de sus atributos
y naturaleza, no hay fundamento alguno para suponer
que los eventos que sean registrados en una literatura
antigua y en parte creadora de mitos, y las deducciones
sacadas de ella, puedan revelar nada tampoco.
2
Bezzant no est afirmando que el cristianismo sea falso.
Est usando ciertos argumentos como quien profesa la fe
cristiana. Pero se siente deprimido ante la negligencia en
el uso de la razn que ha observado en determinados crcu-
los. Si bien no llega al punto de afirmar que l s puede
presentar el tipo de teologa natural que va a recibir una
amplia aceptacin, opina evidentemente que es muy desea-
ble que alguien lo haga. Ms an, que es posible hacerlo.
Dicho de otro modo, est afirmando que una revelacin
Revelacin "general"y "especial" / 47
general puede ofrecemos un fundamento claro y slido
para la fe cristiana.
Estos puntos de vista son sostenidos con gran convic-
cin por varios eruditos, especialmente (aunque no exclu-
sivamente) los que pertenecen a la tradicin "liberal".
Insisten en que a menos que el cristiano pueda mostrar
los fundamentos de su fe (o sea, pruebas de la existencia
de Dios en el universo o en el hombre) no hay, hablando
estrictamente, ninguna razn para que sea cristiano. Pro-
fesar la fe cristiana sin tener tales fundamentos, sostienen,
es aceptar a Dios por motivos arbitrarios, quiz incluso
triviales.
Algunos llegan al punto de afirmar que la debida com-
prensin de la revelacin general nos hace independientes
de cualquier sujecin bsica a la Biblia. As, por ejemplo,
F. H. Cleobury resume la argumentacin de su libro del
modo siguiente:
El mensaje principal de este libro es que la obra de una
escuela de pensadores filosficos, los llamados idealistas
neokantianos o neohegelianos, ha dado por resultado un
avance permanente. Estos hombres hicieron afiicos el
materialismo y nos dieron una metodologa tal de la
relacin de Dios con el hombre que nuestra fe en que
Dios estaba en Cristo ya no depende de que resolvamos
la cuestin histrica de la naturaleza de las "afirmacio-
nes" de Jess acerca de s mismo.
3
Cleobury sostiene que slo en el sentido ms estricto no
podemos demostrar la existencia de Dios. Si usamos el
trmino "demostracin lgica" en el sentido de "ofrecer
una estructura o sistema que explique nuestra experien-
cia", es decir, si usamos el trmino "como lo usamos en la
ciencia, en los tribunales y en los mercados", en tal caso
debe "rechazar de plano" el punto de vista de que "no hay
pruebas lgicas de [la existencia de) Dios".4
48 / Creo en la revelacin
Esta actitud est muy lejos de ser comn en estos tiem-
pos. Aun las opiniones impopulares tienen derecho a
no ser rechazadas sin un examen riguroso. Aunque pocos
son los que estarn dispuestos a seguir a Cleobury hasta el
fin, por lo menos ha demostrado que hay mejores pruebas
de las que suele reconocerse de que Dios se ha dado a
conocer por va de la revelacin general. Hay ciertamente
cabida para la fe. Dios no es conspicuo. Muchos no se
convencern. Pero Cleobury sienta el principio de que la
revelacin natural ofrece ms evidencias acerca de Dios que
lo que muchos piensan. La revelacin es real, aunque no
sea compulsiva.
La iniciativa divina
El concepto de revelacin general es susceptible a la obje-
cin de que, sin examinarlo de cerca, parece dar a entender
que hay una revelacin en todo el universo que es suscep-
tible a ser percibida siempre y por todos los hombres en
todas partes. Cabe la duda de si es adecuado usar de esta
manera el trmino "revelacin". Por esta razn muchos
prefieren hablar solamente de la posibilidad general de la
revelacin. La idea consiste en que tanto en la naturaleza
como en el hombre existe siempre la posibilidad de una
revelacin de Dios, pero que tal revelacin se cenvierte
slo en un hecho cuando Dios la manifiesta a algn indi-
viduo. Hay que preservar la idea de la iniciativa divina.
Revelacin, por definicin, no significa aquello que est
al alcance de todos los hombres en cualquier momento.
Es dar a conocer. Es Dios complacindose en darse a cono-
cer. Podemos coincidir en que El puede hacerlo y a veces
lo ha hecho por medio de la naturaleza sin llegar al coro-
lario de que cualquier hombre puede llegar a ser cons-
ciente de la revelacin cuandoquiera que as lo decida.
Algunos consideran til pensar en la revelacin como
algo que tiene lugar en ocasiones individuales en lugar de
Revelacin "general" y "especial" /49
hablar de una revelacin general. Este segundo trmino
puede llevar a la impresin de que se trata de representar
un proceso de revelacin continuo. Lo que ocurre, es la
respuesta, es que a veces Dios escoge determinada situa-
cin en este universo natural y la convierte en el medio de
que alguien sea llevado a una percepcin de la verdad. En
este sentido la revelacin siempre es "especial", aunque
emplee lo que es generalmente existente.
Esto plantea la cuestin de lo que ocurre en la revela-
cin natural. El salmista pudo afirmar que los cielos cuen-
tan la gloria de Dios y que el firmamento anuncia la obra
de sus manos, mas todo astrnomo ateo ve las mismas
evidencias y niega que esta conclusin sea cierta. Difcil
es sostener que el creyente que observa tales fenmenos
ve algo fsicamente distinto de lo que vera cualquier otro
observador (e incluso el creyente en una situacin noreve-
latoria). Sostener tal punto de vista sera una negacin de
la misma idea de revelacin dada en la naturaleza. El reci-
piente de la revelacin ve las mismas cosas, pero las ve de
modo distinto. Quiz, como dice John Macquarrie, las ve
en profundidad, quiz percibe "una dimensin extra" en
la situacin.
s
No slo ve lo que ve el otro hombre, sino
que adems percibe lo que Dios le est revelando ,en la
situacin.
Esto no debiera sorprendemos demasiado. De una u otra
manera, se trata de algo comn. El artista ve exactamente
el mismo paisaje que el hombre que mira sin ver su belleza.
Pero lo ve distintamente. Ve no solamente los rboles,
las montaas y los ros, sino que los ve hermosos. De modo
similar al observar la conducta humana algunos observado-
res simpatizan ms y perciben ms que otros. Todos ven
ocurrir lo mismo. Pero los sensibles asimilan ms que los
distrados. Los ejemplos de este tipo podran multiplicarse.
No es ninguna maravilla descubrir que afgunos han discer-
nido la revelacin de Dios en situaciones en Que otros han
demostrado su ceguera.
48 / Creo en la revelacin
Esta actitud est muy lejos de ser comn en estos tiem-
pos. Aun las opiniones impopulares tienen derecho a
no ser rechazadas sin un examen riguroso. Aunque pocos
son los que estarn dispuestos a seguir a Cleobury hasta el
fin, por lo menos ha demostrado que hay mejores pruebas
de las que suele reconocerse de que Dios se ha dado a
conocer por va de la revelacin general. Hay ciertamente
cabida para la fe. Dios no es conspicuo. Muchos no se
convencern. Pero Cleobury sienta el principio de que la
revelacin natural ofrece ms evidencias acerca de Dios que
lo que muchos piensan. La revelacin es real, aunque no
sea compulsiva.
La iniciativa divina
El concepto de revelacin general es susceptible a la obje-
cin de que, sin examinarlo de cerca, parece dar a entender
que hay una revelacin en todo el universo que es suscep-
tible a ser percibida siempre y por todos los hombres en
todas partes. Cabe la duda de si es adecuado usar de esta
manera el trmino "revelacin". Por esta razn muchos
prefieren hablar solamente de la posibilidad general de la
revelacin. La idea consiste en que tanto en la naturaleza
como en el hombre existe siempre la posibilidad de una
revelacin de Dios, pero que tal revelacin se cenvierte
slo en un hecho cuando Dios la manifiesta a algn indi-
viduo. Hay que preservar la idea de la iniciativa divina.
Revelacin, por definicin, no significa aquello que est
al alcance de todos los hombres en cualquier momento.
Es dar a conocer. Es Dios complacindose en darse a cono-
cer. Podemos coincidir en que El puede hacerlo y a veces
lo ha hecho por medio de la naturaleza sin llegar al coro-
lario de que cualquier hombre puede llegar a ser cons-
ciente de la revelacin cuandoquiera que as lo decida.
Algunos consideran til pensar en la revelacin como
algo que tiene lugar en ocasiones individuales en lugar de
Revelacin "general" y "especial" /49
hablar de una revelacin general. Este segundo trmino
puede llevar a la impresin de que se trata de representar
un proceso de revelacin continuo. Lo que ocurre, es la
respuesta, es que a veces Dios escoge determinada situa-
cin en este universo natural y la convierte en el medio de
que alguien sea llevado a una percepcin de la verdad. En
este sentido la revelacin siempre es "especial", aunque
emplee lo que es generalmente existente.
Esto plantea la cuestin de lo que ocurre en la revela-
cin natural. El salmista pudo afirmar que los cielos cuen-
tan la gloria de Dios y que el firmamento anuncia la obra
de sus manos, mas todo astrnomo ateo ve las mismas
evidencias y niega que esta conclusin sea cierta. Difcil
es sostener que el creyente que observa tales fenmenos
ve algo fsicamente distinto de lo que vera cualquier otro
observador (e incluso el creyente en una situacin noreve-
latoria). Sostener tal punto de vista sera una negacin de
la misma idea de revelacin dada en la naturaleza. El reci-
piente de la revelacin ve las mismas cosas, pero las ve de
modo distinto. Quiz, como dice John Macquarrie, las ve
en profundidad, quiz percibe "una dimensin extra" en
la situacin.
s
No slo ve lo que ve el otro hombre, sino
que adems percibe lo que Dios le est revelando ,en la
situacin.
Esto no debiera sorprendemos demasiado. De una u otra
manera, se trata de algo comn. El artista ve exactamente
el mismo paisaje que el hombre que mira sin ver su belleza.
Pero lo ve distintamente. Ve no solamente los rboles,
las montaas y los ros, sino que los ve hermosos. De modo
similar al observar la conducta humana algunos observado-
res simpatizan ms y perciben ms que otros. Todos ven
ocurrir lo mismo. Pero los sensibles asimilan ms que los
distrados. Los ejemplos de este tipo podran multiplicarse.
No es ninguna maravilla descubrir que afgunos han discer-
nido la revelacin de Dios en situaciones en Que otros han
demostrado su ceguera.
:omentario al respecto
os sacramentos. Habla
;er la seal para N o de
tierra con un diluvio.
otra cosa que "la mera
nubes que se hallan en
r "la menor eficacia en
sto se afirma gratuita-
m hoy da como testi-
izo con No; y siempre
l aquella promesa de
por un diluvio.
siones de filsofo, por-
de nuestra fe en que
causa naturalmente la
1 nube opuesta, admiti-
lOS por menos que rer-
noce a Dios por Sefior
gn su beneplcito de
lI1 a su gloria.
6
) iris aparece conforme
mto con este reconoc-
lsimismo de que "Dios
a su voluntad". Esa es
natural o general.
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esta. Tampoco se trata
ante de conocnnientos
ra que desee hallarlos.
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a conocer del modo y
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cin es por naturaleza
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Esto no significa que 1
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preciso que Moiss crey
la que oy en la zarza
preciso que Isaas tuvil
templo era la voz divl
igualmente para aqueU
Los hombres pueden a
naturaleza o en la Escr
50/ Creo en la revelacin
Juan Calvino hace un atinado comentario al respecto
cuando considera la doctrina de los sacramentos. Habla
del arco iris en las nubes que iba a ser la seal para No de
que Dios no volvera a destruir la tierra con un diluvio.
Calvino seala que el arco iris no es otra cosa que "la mera
refraccin de los rayos del sol en las nubes que se hallan en
frente al mismo" y no pueden tener "la menor eficacia en
refrenar las aguas". Sin embargo,
a fm de que nadie piense que esto se afirma gratuita-
mente, el arco iris nos es dado aun hoy da como testi-
monio de aquel pacto que Dios hizo con No; y siempre
que 10 contemplamos leemos en l aquella promesa de
Dios, de que la tierrajams ser destruida por un diluvio.
Por ello, si alguno, con pretensiones de filsofo, por-
fa para burlarse de la sencillez de nuestra fe en que
aquella diversidad de colores la causa naturalmente la
reflexin de los rayos del sol en la nube opuesta, admiti-
mos que es cierto; pero no podemos por menos que rer-
nos de su necedad, pues no reconoce a Dios por Sefior
de la naturaleza, que se sirve segn su beneplcito de
todos los elementos para que sirvan a su gloria.
6
He aqu la admisin de que el arco iris aparece conforme
a ciertos procesos naturales. Pero junto con este reconoci-
miento se acompaa la afirmacin asimismo de que "Dios
usa todos los elementos conforme a su voluntad". Esa es
tambin la afirmacin de la revelacin natural o general.
No se trata de que en el investigador haya un mrito super-
lativo tal que sea capaz de extraer un conocimiento de
Dios de una naturaleza poco dispuesta. Tampoco se trata
de que exista una naturaleza rebosante de conocnnientos
de Dios a disposicin de cualquiera que desee hallarlos.
La idea es ms bien que el Dios soberano hace 10 que
quiere con su creacin. Esta le da a conocer del modo y
en el grado en que El desea que le revele.
Revelacin "general"y "especial" / 51
Conviene hacer hincapi nuevamente en que la revela-
cin es por naturaleza un don. Parece ser que casi todas
las cosas pueden ser ocasin de que Dios se revela. Moiss
hall una revelacin de Dios en una zarza ardiendo. Joel,
en una plaga de langostas, Ams, en una plomada. El
salmista descubri en el odo y el ojo la evidencia de que
Dios oye y ve (Salmo 94:9). Jess habl del cuidado que
Dios tiene de las flores y las aves. Las posibilidades son
incontables. Y hasta el momento en que Dios desea darse
a conocer, siguen siendo meras posibilidades. La revelacin
es un acto de Dios, no del hombre. Todo 10 que el hombre
puede hacer es tomar 10 que Dios le brinda.
El receptor de la revelacin
Esto no significa que la parte del hombre en el proceso
revelatorio no sea importante. A menos que reciba la reve-
lacin humildemente y con fe, la revelacin no tiene lugar.
No debiramos pensar en ella como algo dado objetivamen-
te de tal modo que no puede menos que ser visto y recono-
cido por 10 que es. La revelacin puede ser malentendida.
Puede ser rechazada. Parte del entendimiento ortodoxo de
la teologa natural es que de suyo no lleva a cabo ni puede
llevar a cabo el que un hombre sea trado a un conocimien-
to salvador de Dios. La revelacin natural muestra al hom-
bre que es un autntico pecador. Le condena; no le da
necesariamente toda la luz que necesita.
Debemos tambin tener en cuenta que no poder jams
saber por encima de toda duda es parte de esta vida. Fue
preciso que Moiss creyese que era la voz de Dios y no otra
la que oy en la zarza que arda y no se consuma. Fue
preciso que Isaas tuviera fe en que la voz que oy en el
templo era la voz divina. La necesidad de tener fe existe
igualmente para aquellos a quienes es dada la revelacin.
Los hombres pueden aun rechazar la revelacin sea en la
naturaleza o en la Escritura o en ambas. Sin fe no hay per-
52 / Creo en la revelacin
cepcin de la revelacin. No todo el que contempla la
naturaleza o lee la Biblia queda convencido. Esto no deja
en la incertidumbre la realidad de la revelacin. Lo que
est en juego es la percepcin de la revelacin, no la reve-
lacin misma. Dios ha hablado, tanto si hacen caso como
si no. Pero a menos que los hombres acudan con humilde
fe, seguirn perdindose aquellas cosas maravillosas que
Dios les est diciendo.
Permtaseme subrayar la necesidad de la humildad ante
la revelacin de Dios, humildad en dos aspectos. En primer
lugar, es importante que el hombre sea humilde para que
no crea que ha hecho algo maravilloso al recibir y aceptar
la verdad que Dios ha dado a conocer. En este aspecto
nada tiene de qu jactarse. No ha hecho otra cosa sino
recibir un don. Y en segundo lugar, no debe creer que
est, por decirlo as, encargado de la revelacin, de modo
que pueda declarar con plena autoridad a donde va a con-
ducirnos. Con demasiada frecuencia en la historia de la
iglesia los hombres, incluso hombres santos, se han desca-
rriado por haber credo que saban ms' sobre las implica-
ciones de la revelacin que lo que de hecho conocan.
Bastar citar un ejemplo, la negativa a aceptar que la tierra
gira alrededor del sol porque la Biblia ensea que la tierra
es el centro del universo. Por supuesto que la Biblia nada
ensea de esto. Actualmente es harto sabido. Mas no era
tan bien sabido en tiempos de Galileo, y aquel hombre de
ciencia fue condenado por eclesisticos que crean saber
ms acerca de lo que la revelacin implica de lo que cono-
can realmente.
Estos casos son un llamamiento perpetuo a los hombres
de fe a ser humildes cuando tratan de hacer coincidir la
revelacin con las circunstancias de su poca. Desde luego
que es posible pasarse al otro extremo y ser tan abierto
a acomodar lo que dice la revelacin con lo que lo ms
selecto de la ciencia secular de la poca ha dicho, que el
creyente vacila y se niega a pronunciarse en ningn sen-
Revelacin "general" y "especial" / 53
tido sin el consentimiento de la autoridad secular. Empero
en algn punto medio est el equilibrio que hemos de bus-
car. Cuando Dios ha hablado sencillamente y con claridad,
lo que ha dicho debe ser aceptado y obedecido. Debe-
mos siempre estar en guardia, no sea que metamos nues-
tras propias ideas en la revelacin, y dignifiquemos el resul-
tado con el ttulo de "la palabra de Dios".
Hay una diferencia entre la manera de captar los hechos
y la manera de captar la revelacin. La informacin relativa
a nuestro universo la obtenemos mediante nuestra propia
actividad. Vamos en busca de hechos y los encontramos.
En ciertas esferas se nos objetara que esto es expresarlo
con excesiva rudeza. Hay un cierto elemento de "revela-
cin" aun en los hechos que nuestros cientficos dan a
conocer. Algunos hombres de ciencia y los que laboran en
otras esferas nos dicen que reciben la impresin de haber
sido alcanzados por el conocimiento que ha llegado hasta
ellos, casi como si les fuera "dado a conocer". Esto ha in-
ducido a algunos telogos a sugerir que no hay en principio
gran diferencia entre el conocimiento adquirido por revela-
cin y el que se adquiere por medio de diligentes investiga-
ciones. Mas sin duda esto es excederse. Hay diferencias
muy reales entre los que reciben una revelacin y los que
ensanchan los horizontes del hombre por otros medios.
Hay, por ejemplo, una sealada distincin entre los escri-
tos de Platn y los de los profetas del Antiguo Testamento.
Platn fue un diligente buscador de la verdad y todas las
generaciones subsiguientes estn en deuda con l por el
testimonio de lo que aprendi en su bsqueda. En sus
escritos no hay nada equivalente al "As dice Jehov"
de los profetas. Para stos lo que tiene alcance es la revela-
cin, lo dado a conocer, y esto les aparta a ellos y a su
revelacin de otras maneras de captar la verdad.
El aspecto revelatorio de la teologa natural debe pre-
servarse con todo cuidado o de lo contrario el total viene
a caer bajo la condenacin de que contribuye a la gloria
52 / Creo en la revelacin
cepcin de la revelacin. No todo el que contempla la
naturaleza o lee la Biblia queda convencido. Esto no deja
en la incertidumbre la realidad de la revelacin. Lo que
est en juego es la percepcin de la revelacin, no la reve-
lacin misma. Dios ha hablado, tanto si hacen caso como
si no. Pero a menos que los hombres acudan con humilde
fe, seguirn perdindose aquellas cosas maravillosas que
Dios les est diciendo.
Permtaseme subrayar la necesidad de la humildad ante
la revelacin de Dios, humildad en dos aspectos. En primer
lugar, es importante que el hombre sea humilde para que
no crea que ha hecho algo maravilloso al recibir y aceptar
la verdad que Dios ha dado a conocer. En este aspecto
nada tiene de qu jactarse. No ha hecho otra cosa sino
recibir un don. Y en segundo lugar, no debe creer que
est, por decirlo as, encargado de la revelacin, de modo
que pueda declarar con plena autoridad a donde va a con-
ducirnos. Con demasiada frecuencia en la historia de la
iglesia los hombres, incluso hombres santos, se han desca-
rriado por haber credo que saban ms' sobre las implica-
ciones de la revelacin que lo que de hecho conocan.
Bastar citar un ejemplo, la negativa a aceptar que la tierra
gira alrededor del sol porque la Biblia ensea que la tierra
es el centro del universo. Por supuesto que la Biblia nada
ensea de esto. Actualmente es harto sabido. Mas no era
tan bien sabido en tiempos de Galileo, y aquel hombre de
ciencia fue condenado por eclesisticos que crean saber
ms acerca de lo que la revelacin implica de lo que cono-
can realmente.
Estos casos son un llamamiento perpetuo a los hombres
de fe a ser humildes cuando tratan de hacer coincidir la
revelacin con las circunstancias de su poca. Desde luego
que es posible pasarse al otro extremo y ser tan abierto
a acomodar lo que dice la revelacin con lo que lo ms
selecto de la ciencia secular de la poca ha dicho, que el
creyente vacila y se niega a pronunciarse en ningn sen-
Revelacin "general" y "especial" / 53
tido sin el consentimiento de la autoridad secular. Empero
en algn punto medio est el equilibrio que hemos de bus-
car. Cuando Dios ha hablado sencillamente y con claridad,
lo que ha dicho debe ser aceptado y obedecido. Debe-
mos siempre estar en guardia, no sea que metamos nues-
tras propias ideas en la revelacin, y dignifiquemos el resul-
tado con el ttulo de "la palabra de Dios".
Hay una diferencia entre la manera de captar los hechos
y la manera de captar la revelacin. La informacin relativa
a nuestro universo la obtenemos mediante nuestra propia
actividad. Vamos en busca de hechos y los encontramos.
En ciertas esferas se nos objetara que esto es expresarlo
con excesiva rudeza. Hay un cierto elemento de "revela-
cin" aun en los hechos que nuestros cientficos dan a
conocer. Algunos hombres de ciencia y los que laboran en
otras esferas nos dicen que reciben la impresin de haber
sido alcanzados por el conocimiento que ha llegado hasta
ellos, casi como si les fuera "dado a conocer". Esto ha in-
ducido a algunos telogos a sugerir que no hay en principio
gran diferencia entre el conocimiento adquirido por revela-
cin y el que se adquiere por medio de diligentes investiga-
ciones. Mas sin duda esto es excederse. Hay diferencias
muy reales entre los que reciben una revelacin y los que
ensanchan los horizontes del hombre por otros medios.
Hay, por ejemplo, una sealada distincin entre los escri-
tos de Platn y los de los profetas del Antiguo Testamento.
Platn fue un diligente buscador de la verdad y todas las
generaciones subsiguientes estn en deuda con l por el
testimonio de lo que aprendi en su bsqueda. En sus
escritos no hay nada equivalente al "As dice Jehov"
de los profetas. Para stos lo que tiene alcance es la revela-
cin, lo dado a conocer, y esto les aparta a ellos y a su
revelacin de otras maneras de captar la verdad.
El aspecto revelatorio de la teologa natural debe pre-
servarse con todo cuidado o de lo contrario el total viene
a caer bajo la condenacin de que contribuye a la gloria
54 / Creo en la revelacin
del hombre y no a la de Dios. Si Dios ha sido "descubier-
to" y no "revelado" el hombre bien puede atribuirse el
mrito de un xito destacado. Pero no es as en la Biblia
ni en la historia del cristianismo. En ambas el hecho de
conocer a Dios es algo digno de maravillarse. Es algo que
debe recibirse con profunda reverencia y gratitud, y no
felicitndose a s mismo.
Limitaciones de la revelacin general
El valor de la revelacin general ha sido puesto en entre-
dicho por parte de algunos que objetan al decir que lo ms
que podemos esperar recibir de la revelacin que hallamos
en la naturaleza es cierta informacin de tipo impersonal,
una forma de conocimiento insuficiente para la religin.
El Dios que los hombres adoran es personal y la informa-
cin en que acaba un proceso impersonal es en el mejor
de los casos de valor limitado. Esto puede aceptarse libre-
mente sin por ello negar que la revelacin impersonal tenga
sus valores. La esencia de una fe verdadera es el conoci-
miento de Dios (Juan 17:3); y conocer a Dios no signi-
fica que no debamos conocer nada acerca de El. Es muy
posible gozar de una comunin viva con Dios y al mismo
tiempo gozamos en lo que podemos saber acerca de El.
Sabemos cosas acerca de nuestros amigos adems de cono-
cerlos personalmente; por qu no habra de ser as en
nuestra experiencia de Dios?
Otra objecin que suele oponerse al concepto global de
la revelacin general es que los hombres no pueden cono-
cer a Dios hasta que ste se complace en revelarse. "Po-
drs descubrir t el misterio de Dios?" pregunt Zofar
(Job 11:7, Nacar-Colunga) y la respuesta de telogos
como Barth es una negativa enftica. Todo concepto de
Dios formado sobre la base de la religin natural se consi-
dera necesariamente errneo por ser creacin del hombre.
As, por ejemplo, en su Credo, cuando se ocupa de la
Revelacin "general" y "especial" 155
primera clusula del Credo apostlico, "Creo en Dios",
Barth indica que la misma palabra "Dios" no se refiere
a "una magnitud, con la cual el creyente ya est familiari-
zado antes de ser creyente, de modo que como creyente
experimenta simplemente una mejora y un enriqueci-
miento del conocimiento que ya posea".7 Prosigue obser-
vando que cuando en Romanos 1: 19 Pablo dice: "que 10
que de Dios se conoce ... les es manifiesto, pues Dios se lo
manifest, el contexto entero, as como las palabras inme-
diatamente precedentes (1: 18), muestra que Pablo ve la
verdad concerniente a Dios 'detenida' entre los hombres,
hecha improductiva, estril. En sus manos, lo que de ella
procede es idolatra".8 Es difcil pensar en palabras ms
fuertes. Barth se niega a considerar el asunto.
No slo los bartianos tienen dificultades con el con-
cepto de una deidad que puede ser conocida por medio
de la teologa natural. R. Gregor Smith se opone a nuestra
"tradicin heredada de filosofa teolgica", pues "tiende
a colocar a Dios como clmax de un sistema filosfico, o
como conclusin de una controversia que tiene por objeto
demostrar su existencia". Insiste en que "si vamos por
tales caminos Dios no puede jams ser otra cosa que un
objeto dentro del mundo, o una extensin especulativa
del mundo", y procede a ocuparse de lo que llama el
"defecto fatal" de esta tradicin.
9
Cualquier punto de
vista que deje a Dios sujeto a la voluntad del hombre en
este asunto de los intentos humanos para descubrir lo que
Dios es y cmo es, debe ser rechazado. Es importante
dejar que Dios sea Dios e insistir en que pueda verse al
hombre en su pequeez.
Rerman Bavinck presenta una evaluacin equilibrada de
los valores y las limitaciones de la revelacin general. Lo
resume en las siguien tes palabras:
descubrimos que, por una parte, ha sido muy valiosa y
ha llevado abundantes frutos, y por otra parte, que por
54 / Creo en la revelacin
del hombre y no a la de Dios. Si Dios ha sido "descubier-
to" y no "revelado" el hombre bien puede atribuirse el
mrito de un xito destacado. Pero no es as en la Biblia
ni en la historia del cristianismo. En ambas el hecho de
conocer a Dios es algo digno de maravillarse. Es algo que
debe recibirse con profunda reverencia y gratitud, y no
felicitndose a s mismo.
Limitaciones de la revelacin general
El valor de la revelacin general ha sido puesto en entre-
dicho por parte de algunos que objetan al decir que lo ms
que podemos esperar recibir de la revelacin que hallamos
en la naturaleza es cierta informacin de tipo impersonal,
una forma de conocimiento insuficiente para la religin.
El Dios que los hombres adoran es personal y la informa-
cin en que acaba un proceso impersonal es en el mejor
de los casos de valor limitado. Esto puede aceptarse libre-
mente sin por ello negar que la revelacin impersonal tenga
sus valores. La esencia de una fe verdadera es el conoci-
miento de Dios (Juan 17:3); y conocer a Dios no signi-
fica que no debamos conocer nada acerca de El. Es muy
posible gozar de una comunin viva con Dios y al mismo
tiempo gozamos en lo que podemos saber acerca de El.
Sabemos cosas acerca de nuestros amigos adems de cono-
cerlos personalmente; por qu no habra de ser as en
nuestra experiencia de Dios?
Otra objecin que suele oponerse al concepto global de
la revelacin general es que los hombres no pueden cono-
cer a Dios hasta que ste se complace en revelarse. "Po-
drs descubrir t el misterio de Dios?" pregunt Zofar
(Job 11:7, Nacar-Colunga) y la respuesta de telogos
como Barth es una negativa enftica. Todo concepto de
Dios formado sobre la base de la religin natural se consi-
dera necesariamente errneo por ser creacin del hombre.
As, por ejemplo, en su Credo, cuando se ocupa de la
Revelacin "general" y "especial" 155
primera clusula del Credo apostlico, "Creo en Dios",
Barth indica que la misma palabra "Dios" no se refiere
a "una magnitud, con la cual el creyente ya est familiari-
zado antes de ser creyente, de modo que como creyente
experimenta simplemente una mejora y un enriqueci-
miento del conocimiento que ya posea".7 Prosigue obser-
vando que cuando en Romanos 1: 19 Pablo dice: "que 10
que de Dios se conoce ... les es manifiesto, pues Dios se lo
manifest, el contexto entero, as como las palabras inme-
diatamente precedentes (1: 18), muestra que Pablo ve la
verdad concerniente a Dios 'detenida' entre los hombres,
hecha improductiva, estril. En sus manos, lo que de ella
procede es idolatra".8 Es difcil pensar en palabras ms
fuertes. Barth se niega a considerar el asunto.
No slo los bartianos tienen dificultades con el con-
cepto de una deidad que puede ser conocida por medio
de la teologa natural. R. Gregor Smith se opone a nuestra
"tradicin heredada de filosofa teolgica", pues "tiende
a colocar a Dios como clmax de un sistema filosfico, o
como conclusin de una controversia que tiene por objeto
demostrar su existencia". Insiste en que "si vamos por
tales caminos Dios no puede jams ser otra cosa que un
objeto dentro del mundo, o una extensin especulativa
del mundo", y procede a ocuparse de lo que llama el
"defecto fatal" de esta tradicin.
9
Cualquier punto de
vista que deje a Dios sujeto a la voluntad del hombre en
este asunto de los intentos humanos para descubrir lo que
Dios es y cmo es, debe ser rechazado. Es importante
dejar que Dios sea Dios e insistir en que pueda verse al
hombre en su pequeez.
Rerman Bavinck presenta una evaluacin equilibrada de
los valores y las limitaciones de la revelacin general. Lo
resume en las siguien tes palabras:
descubrimos que, por una parte, ha sido muy valiosa y
ha llevado abundantes frutos, y por otra parte, que por
56 / Creo en la revelacin
medio de su luz la humanidad no ha hallado a Dios. A la
revelacin general debemos que en todos los hombres se
encuentre cierto sentido religioso y tico; que todos ten-
gan aun cierta conciencia de la verdad y la falsedad, del
bien y del mal, la justicia y la injusticia, la belleza y la
fealdad; que vivan en la relacin matrimonial y de fami-
lia, de comunidad y de estado; que sean mantenidos a
raya por todos estos controles externos e internos en
lugar de degenerar en la bestialidad; que, dentro de estos
lmites, se ocupen en la produccin, distribucin y dis-
frute de toda suerte de bienes espirituales y materiales;
en resumen, que la especie humana por medio de la reve-
lacin general es preservada en su existencia, mantenida
en su unidad, y capacitada para continuar y cultivar su
historia.
Sin embargo, a pesar de todo, sigue siendo verdad,
como dijo San Pablo, que el mundo en la sabidura de
Dios no conoci a Dios mediante la sabidura (1 Corin-
tios 1 :21).1 o
Estas palabras reconocen que Dios no se ha dejado sin
testimonio. Su revelacin. general ha producido efectos en
la vida del hombre y Bavinck halla evidencia de ello en
muchas direcciones. Empero el punto crtico est en que
este conocimiento no trae salvacin al hombre. Este no
alcanza a conocer a Dios tal como es. Si reflexionamos que
la revelacin general no nos ofrece ni puede ofrecemos
informacin alguna acerca de cualquiera de las doctrinas
centrales de la fe cristiana, nos damos cuenta de cules son
los lmites de su utilidad. Nada nos dice de la Trinidad, de
la encamacin, de la expiacin, de la persona de Jesucristo,
de la persona y la obra del Espritu Santo, de la importan-
cia de la conversin, la santificacin y cosas semejantes.
Todo esto hay que admitirlo. Su silencio en lo referente
a ciertos tpicos debiera llevamos a ser sordos a su elo-
cuencia acerca de otros.
Revelacin "general" y "especial" /57
La revelacin especial
El trmino "revelacin especial" se emplea para designar
la revelacin consignada en las Sagradas Escrituras. Aqu
podemos enteramos no solamente de que est en la natu-
raleza de Dios el revelarse a s mismo, sino que en efecto
se ha revelado y la manera en que lo ha hecho. El conoci-
miento de Dios por parte del hombre procede de Dios
mismo. "Dios es conocido slo cuando habla" .11 La
revelacin especial se "da". No es algo que el hombre
haya exigido, ni siquiera algo que el hombre natural, por
s mismo y mediante sus propios recursos, reconozca. Es,
como dice Bemard Ramm, "el conocimiento de Dios ajus-
tado y dado a los pecadores" .1 2
Es "conocimiento de Dios". Esto no significa que es un
conocimiento pleno y completo de Dios. Ya hemos insis-
tido anteriormente en que el telogo no tiene un pleno
conocimiento de Dios tal como es, y que el nico conoci-
miento de Dios a su alcance es el que Dios se complace en
revelar. En este punto hemos de hacer hincapi en que
si bien este conocimiento es parcial, no por ello deja de
ser conocimiento real. En la revelacin especial se nos da
a conocer a Dios, y no a alguien o algo menos que a Dios.
Esta revelacin lleg a los hombres en diversas maneras.
A veces vino en forma de sueos o visiones. Hubo orculos
y en ocasiones se emple en forma sagrada el echar suertes
(Urim y Tumim y cf. Hechos 1 :26). A veces "vino palabra
de Jehov" a los profetas. Asimismo un objeto de la vida
cotidiana pudo adquirir un sentido nuevo y profundo,
como el canastillo de fruta de verano que vio Arns, o el
almendro en flor de Jeremas. Los ngeles pudieron hablar.
El Antiguo Testamento relata tambin teofanas, manifes-
taciones directas de Dios. Asimismo la historia es la escena
en que Dios efecta su obra y la historia puede por consi-
guiente ser un medio de revelacin, interpretada como ha
sido por la voz proftica. No hay una manera exclusiva de
56 / Creo en la revelacin
medio de su luz la humanidad no ha hallado a Dios. A la
revelacin general debemos que en todos los hombres se
encuentre cierto sentido religioso y tico; que todos ten-
gan aun cierta conciencia de la verdad y la falsedad, del
bien y del mal, la justicia y la injusticia, la belleza y la
fealdad; que vivan en la relacin matrimonial y de fami-
lia, de comunidad y de estado; que sean mantenidos a
raya por todos estos controles externos e internos en
lugar de degenerar en la bestialidad; que, dentro de estos
lmites, se ocupen en la produccin, distribucin y dis-
frute de toda suerte de bienes espirituales y materiales;
en resumen, que la especie humana por medio de la reve-
lacin general es preservada en su existencia, mantenida
en su unidad, y capacitada para continuar y cultivar su
historia.
Sin embargo, a pesar de todo, sigue siendo verdad,
como dijo San Pablo, que el mundo en la sabidura de
Dios no conoci a Dios mediante la sabidura (1 Corin-
tios 1 :21).1 o
Estas palabras reconocen que Dios no se ha dejado sin
testimonio. Su revelacin. general ha producido efectos en
la vida del hombre y Bavinck halla evidencia de ello en
muchas direcciones. Empero el punto crtico est en que
este conocimiento no trae salvacin al hombre. Este no
alcanza a conocer a Dios tal como es. Si reflexionamos que
la revelacin general no nos ofrece ni puede ofrecemos
informacin alguna acerca de cualquiera de las doctrinas
centrales de la fe cristiana, nos damos cuenta de cules son
los lmites de su utilidad. Nada nos dice de la Trinidad, de
la encamacin, de la expiacin, de la persona de Jesucristo,
de la persona y la obra del Espritu Santo, de la importan-
cia de la conversin, la santificacin y cosas semejantes.
Todo esto hay que admitirlo. Su silencio en lo referente
a ciertos tpicos debiera llevamos a ser sordos a su elo-
cuencia acerca de otros.
Revelacin "general" y "especial" /57
La revelacin especial
El trmino "revelacin especial" se emplea para designar
la revelacin consignada en las Sagradas Escrituras. Aqu
podemos enteramos no solamente de que est en la natu-
raleza de Dios el revelarse a s mismo, sino que en efecto
se ha revelado y la manera en que lo ha hecho. El conoci-
miento de Dios por parte del hombre procede de Dios
mismo. "Dios es conocido slo cuando habla" .11 La
revelacin especial se "da". No es algo que el hombre
haya exigido, ni siquiera algo que el hombre natural, por
s mismo y mediante sus propios recursos, reconozca. Es,
como dice Bemard Ramm, "el conocimiento de Dios ajus-
tado y dado a los pecadores" .1 2
Es "conocimiento de Dios". Esto no significa que es un
conocimiento pleno y completo de Dios. Ya hemos insis-
tido anteriormente en que el telogo no tiene un pleno
conocimiento de Dios tal como es, y que el nico conoci-
miento de Dios a su alcance es el que Dios se complace en
revelar. En este punto hemos de hacer hincapi en que
si bien este conocimiento es parcial, no por ello deja de
ser conocimiento real. En la revelacin especial se nos da
a conocer a Dios, y no a alguien o algo menos que a Dios.
Esta revelacin lleg a los hombres en diversas maneras.
A veces vino en forma de sueos o visiones. Hubo orculos
y en ocasiones se emple en forma sagrada el echar suertes
(Urim y Tumim y cf. Hechos 1 :26). A veces "vino palabra
de Jehov" a los profetas. Asimismo un objeto de la vida
cotidiana pudo adquirir un sentido nuevo y profundo,
como el canastillo de fruta de verano que vio Arns, o el
almendro en flor de Jeremas. Los ngeles pudieron hablar.
El Antiguo Testamento relata tambin teofanas, manifes-
taciones directas de Dios. Asimismo la historia es la escena
en que Dios efecta su obra y la historia puede por consi-
guiente ser un medio de revelacin, interpretada como ha
sido por la voz proftica. No hay una manera exclusiva de
58/ Creo en la revelacin
darse a conocer por parte de Dios. El acta con libertad
soberana.
La revelacin tiene lugar porque Dios as lo quiere. El
hombre no controla este proceso. No puede decidir embar-
carse en talo cual procedimiento sabiendo con toda segu-
ridad que al fin obligar a Dios a que hable. Dios habla
cuando y como lo desea. Dios no se ha comprometido
con el hombre ni con lugar alguno ni en modo especial
alguno a darse a conocer al hombre.
La revelacin especial nos da la clave de la revelacin
general. Gordon H. Clark nos recuerda que "los antiguos
babilonios, egipcios y romanos vean la misma naturaleza
que ven los modernos musulmanes, hindes y budistas.
Pero los mensajes que dicen recibir son muy distintos".
Luego sigue diciendo: "Lo que el humanista y el positi-
vista lgico ven en la naturaleza es completamente dife-
rente de 10 que el cristiano ortodoxo cree acerca de la
naturaleza" .13 Sin la revelacin especial no sabramos
cmo interpretar la revelacin natural. Si la revelacin
especial nos gua, podremos discernir la obra de las manos
de Dios.
La revelacin especial ha tenido lugar dentro de la his-
toria, notablemente en relacin con la historia de los
hebreos. La historia preservada en el Antiguo Testamento
es historia real, pero est registrada en funcin del desa-
rrollo del propsito divino. Tras las actividades de los
patriarcas, los eventos que componen el xodo, las histo-
rias de los jueces y los reyes, el exilio, y todo lo dems,
se halla el propsito soberano de Dios. Por doquier se per-
cibe la idea de que Dios est actuando, que exige de su
pueblo una reaccin responsable. Lo que ocurri en la
historia de Israel se interpreta en funcin de dicha reac-
cin. El Antiguo Testamento no sugiere que la historia
sea el nico medio que usa Dios para revelarse. Pero. s
muestra claramente que la historia de Israel, correcta-
mente interpretada, nos habla de Dios, o dicho de otro
Revelacin "general"y "especial" / 59
modo, que la historia de Israel es un medio que Dios
emplea para darse a conocer.
La revelacin llega a su punto culminante en la vida,
muerte, resurreccin y ascensin de Jesucristo. En El,
Dios est con nosotros en un sentido muy especial. Pero
el proceso de la revelacin no termin con la ascensin.
Prosigui en la vida de la iglesia primitiva segn est con-
signado tanto en los eventos (principalmente en Hechos)
como en la interpretacin (las epstolas y el libro de Apo-
calipsis). No es necesario que nos sorprendamos de que la
revelacin continuara por un tiempo despus de los aconte-
cimientos decisivos de la obra de Cristo, pues revelacin
incluye interpretacin tanto como evento, y estos sucesos,
por encima de todos los dems, necesitaban ser interpre-
tados. Llegada dicha interpretacin, la necesidad de este
tipo de revelacin parece haber cesado. En todo caso, no
se nos ha dado otra. El canon completado de las Escritu-
ras es del todo compatible con la inclusin de algunos
libros escritos despus de Cristo.
La revelacin se encuentra tanto en los actos como en
las palabras. Tradicionalmente los cristianos han visto la
revelacin en las propias palabras de la Biblia. En tiem-
pos recientes muchos eruditos han atacado el conjunto de
la idea de la revelacin verbal o proposicional. Prefieren
pensar que Dios se revela en las obras poderosas que la
Biblia relata, al mismo tiempo que consideran que las pala-
bras con que se relatan estas obras no son de importancia
primaria. Consideran a los escritores de los libros bblicos
presa de la conviccin de que Dios ha actuado y por tanto
muy interesados en preservar las crnicas de lo que Dios ha
hecho. La revelacin est en los hechos mismos y no en
la crnica. Por ejemplo, se dira que Dios se revel en
todos los acontecimientos que permitieron el xodo, pero
que las palabras en que se han preservado los acontecimien-
tos no tienen especial importancia. De hecho muchos eru-
ditos mantienen que los acontecimientos fueron my dis-
58/ Creo en la revelacin
darse a conocer por parte de Dios. El acta con libertad
soberana.
La revelacin tiene lugar porque Dios as lo quiere. El
hombre no controla este proceso. No puede decidir embar-
carse en talo cual procedimiento sabiendo con toda segu-
ridad que al fin obligar a Dios a que hable. Dios habla
cuando y como lo desea. Dios no se ha comprometido
con el hombre ni con lugar alguno ni en modo especial
alguno a darse a conocer al hombre.
La revelacin especial nos da la clave de la revelacin
general. Gordon H. Clark nos recuerda que "los antiguos
babilonios, egipcios y romanos vean la misma naturaleza
que ven los modernos musulmanes, hindes y budistas.
Pero los mensajes que dicen recibir son muy distintos".
Luego sigue diciendo: "Lo que el humanista y el positi-
vista lgico ven en la naturaleza es completamente dife-
rente de 10 que el cristiano ortodoxo cree acerca de la
naturaleza" .13 Sin la revelacin especial no sabramos
cmo interpretar la revelacin natural. Si la revelacin
especial nos gua, podremos discernir la obra de las manos
de Dios.
La revelacin especial ha tenido lugar dentro de la his-
toria, notablemente en relacin con la historia de los
hebreos. La historia preservada en el Antiguo Testamento
es historia real, pero est registrada en funcin del desa-
rrollo del propsito divino. Tras las actividades de los
patriarcas, los eventos que componen el xodo, las histo-
rias de los jueces y los reyes, el exilio, y todo lo dems,
se halla el propsito soberano de Dios. Por doquier se per-
cibe la idea de que Dios est actuando, que exige de su
pueblo una reaccin responsable. Lo que ocurri en la
historia de Israel se interpreta en funcin de dicha reac-
cin. El Antiguo Testamento no sugiere que la historia
sea el nico medio que usa Dios para revelarse. Pero. s
muestra claramente que la historia de Israel, correcta-
mente interpretada, nos habla de Dios, o dicho de otro
Revelacin "general"y "especial" / 59
modo, que la historia de Israel es un medio que Dios
emplea para darse a conocer.
La revelacin llega a su punto culminante en la vida,
muerte, resurreccin y ascensin de Jesucristo. En El,
Dios est con nosotros en un sentido muy especial. Pero
el proceso de la revelacin no termin con la ascensin.
Prosigui en la vida de la iglesia primitiva segn est con-
signado tanto en los eventos (principalmente en Hechos)
como en la interpretacin (las epstolas y el libro de Apo-
calipsis). No es necesario que nos sorprendamos de que la
revelacin continuara por un tiempo despus de los aconte-
cimientos decisivos de la obra de Cristo, pues revelacin
incluye interpretacin tanto como evento, y estos sucesos,
por encima de todos los dems, necesitaban ser interpre-
tados. Llegada dicha interpretacin, la necesidad de este
tipo de revelacin parece haber cesado. En todo caso, no
se nos ha dado otra. El canon completado de las Escritu-
ras es del todo compatible con la inclusin de algunos
libros escritos despus de Cristo.
La revelacin se encuentra tanto en los actos como en
las palabras. Tradicionalmente los cristianos han visto la
revelacin en las propias palabras de la Biblia. En tiem-
pos recientes muchos eruditos han atacado el conjunto de
la idea de la revelacin verbal o proposicional. Prefieren
pensar que Dios se revela en las obras poderosas que la
Biblia relata, al mismo tiempo que consideran que las pala-
bras con que se relatan estas obras no son de importancia
primaria. Consideran a los escritores de los libros bblicos
presa de la conviccin de que Dios ha actuado y por tanto
muy interesados en preservar las crnicas de lo que Dios ha
hecho. La revelacin est en los hechos mismos y no en
la crnica. Por ejemplo, se dira que Dios se revel en
todos los acontecimientos que permitieron el xodo, pero
que las palabras en que se han preservado los acontecimien-
tos no tienen especial importancia. De hecho muchos eru-
ditos mantienen que los acontecimientos fueron my dis-
60/ Creo en la revelacin
tintos de lo que creemos si tomamos las crnicas corres-
pondientes como narracin imparcial. No se duda de que
Dios obr. Pero no slo se duda, sino que se rechaza que
las palabras con que los actos de Dios nos son presentados
sean parte de la revelacin.
Sin embargo, esta tajante separacin entre las palabras y
las obras es difcil de demostrar. En primer lugar, no tene-
mos acceso al conocimiento de los hechos sino a travs de
las palabras. Si la crnica no es fiable, no podemos saber
lo que Dios hizo y por consiguiente no sabemos cmo se
dio a conocer. Hemos perdido la revelacin. Y en segundo
lugar, la interpretacin que se d a las palabras es parte
indispensable de la revelacin. No podemos poner en duda
que los eventos del xodo fueron vistos por los egipcios
con ojos muy distintos de la visin que de ello tuvieron los
israelitas. Si se descuriera una crnCa egpca contempo-
rnea es inconcebible que researa que haba tenido lugar
una revelacin de Dios.
Lo mismo ocurre con las constantes enseanzas de los
profetas en todo el perodo del Antiguo Testamento. Ellos
vieron la mano de Dios en los acontecimientos ocurridos
en la historia de su nacin, y la crnica de su visin es la
crnica de la revelacin. Un relato histrico puro desde el
punto de vista de un observador neutral difcilmente
podra considerarse revelacin. Es imposible no tener en
cuenta las palabras si hemos de hallar revelacin en los
hechos. Las palabras y los hechos, conjuntamente, consti-
tuyen la revelacin. Slo si podemos sostener que Dios ha
inspirado a los que escribieron de modo que researon la
interpretacin que El quiere que los hombres tengan de lo
que ocurri, slo as podemos sostener que los hechos son
revelacin. Las palabras y los hechos van unidos. Para tener
una revelacin real, necesitamos de ambos.
Rechazamiento de la revelacin especial
El concepto entero de la revelacin especial es rechazado
Revelacin "general" y "especial" /61
por aquellos que hacen especial hincapi en la importancia
de la metodologa humana. Peter L. Berger, por ejemplo,
(que se proclruna cristiano, aunque sin estar seguro del
sector hertico al que pertenecera!), es un caso tpico
cuando enfatiza la importancia del descubrimiento por
encima de la revelacin.
1
4 Repudia el mtodo de tomar la
centralidad de Cristo como punto de partida:
Yo considerara que los materiales histricos referentes
a Cristo, tanto en el propio Nuevo Testamento como en
la literatura Posterior, son la crnica de un complejo
especfico de experiencias humanas. Como tal, no dis-
fruta de una posicin especial con respecto a cualquier
crnica comparable (por ejemplo, la crnica acerca del
Buda en el canon de Pali y las posteriores ramificaciones
de) pensamiento budista). Las preguntas que yo fonnu-
lara, pues, seran esencialmente las mismas que para
cualquier otro documento humano: Qu se dice aqu?
De qu expet-iencia humana proceden estas manifesta-
ciones? Y a continuacin: Hasta qu punto, y de qu
modo, podemos ver aqul autnticos descubrimientos de
la verdad trascendental?15
Este tipo de enfoque puede de vez en cuando inclinarse
ante la revelacin, pero de hecho est concentrado en la
capacidad del hombre para descubrir. Est interesado en lo
que el hombre puede hallar, no en lo que Dios ha dado a
conocer. Semejante metodologa (con todo respeto) huele
a orgullo humano. Acudir a la Biblia en este espritu es
decidir por adelantado que Dios no puede tener nada que
aportar que valga la pena conocerse. Al hombre corres-
ponde efectuar todos los descubrimientos que pueda. Se
trata de sus descubrimientos. El hombre ha llegado a ser
la medida de todas las cosas.
Obsrvese que esto coloca al hombre moderno, no sim-
plemente al hombre, en un pedestal, ya que no puede ne-
60/ Creo en la revelacin
tintos de lo que creemos si tomamos las crnicas corres-
pondientes como narracin imparcial. No se duda de que
Dios obr. Pero no slo se duda, sino que se rechaza que
las palabras con que los actos de Dios nos son presentados
sean parte de la revelacin.
Sin embargo, esta tajante separacin entre las palabras y
las obras es difcil de demostrar. En primer lugar, no tene-
mos acceso al conocimiento de los hechos sino a travs de
las palabras. Si la crnica no es fiable, no podemos saber
lo que Dios hizo y por consiguiente no sabemos cmo se
dio a conocer. Hemos perdido la revelacin. Y en segundo
lugar, la interpretacin que se d a las palabras es parte
indispensable de la revelacin. No podemos poner en duda
que los eventos del xodo fueron vistos por los egipcios
con ojos muy distintos de la visin que de ello tuvieron los
israelitas. Si se descuriera una crnCa egpca contempo-
rnea es inconcebible que researa que haba tenido lugar
una revelacin de Dios.
Lo mismo ocurre con las constantes enseanzas de los
profetas en todo el perodo del Antiguo Testamento. Ellos
vieron la mano de Dios en los acontecimientos ocurridos
en la historia de su nacin, y la crnica de su visin es la
crnica de la revelacin. Un relato histrico puro desde el
punto de vista de un observador neutral difcilmente
podra considerarse revelacin. Es imposible no tener en
cuenta las palabras si hemos de hallar revelacin en los
hechos. Las palabras y los hechos, conjuntamente, consti-
tuyen la revelacin. Slo si podemos sostener que Dios ha
inspirado a los que escribieron de modo que researon la
interpretacin que El quiere que los hombres tengan de lo
que ocurri, slo as podemos sostener que los hechos son
revelacin. Las palabras y los hechos van unidos. Para tener
una revelacin real, necesitamos de ambos.
Rechazamiento de la revelacin especial
El concepto entero de la revelacin especial es rechazado
Revelacin "general" y "especial" /61
por aquellos que hacen especial hincapi en la importancia
de la metodologa humana. Peter L. Berger, por ejemplo,
(que se proclruna cristiano, aunque sin estar seguro del
sector hertico al que pertenecera!), es un caso tpico
cuando enfatiza la importancia del descubrimiento por
encima de la revelacin.
1
4 Repudia el mtodo de tomar la
centralidad de Cristo como punto de partida:
Yo considerara que los materiales histricos referentes
a Cristo, tanto en el propio Nuevo Testamento como en
la literatura Posterior, son la crnica de un complejo
especfico de experiencias humanas. Como tal, no dis-
fruta de una posicin especial con respecto a cualquier
crnica comparable (por ejemplo, la crnica acerca del
Buda en el canon de Pali y las posteriores ramificaciones
de) pensamiento budista). Las preguntas que yo fonnu-
lara, pues, seran esencialmente las mismas que para
cualquier otro documento humano: Qu se dice aqu?
De qu expet-iencia humana proceden estas manifesta-
ciones? Y a continuacin: Hasta qu punto, y de qu
modo, podemos ver aqul autnticos descubrimientos de
la verdad trascendental?15
Este tipo de enfoque puede de vez en cuando inclinarse
ante la revelacin, pero de hecho est concentrado en la
capacidad del hombre para descubrir. Est interesado en lo
que el hombre puede hallar, no en lo que Dios ha dado a
conocer. Semejante metodologa (con todo respeto) huele
a orgullo humano. Acudir a la Biblia en este espritu es
decidir por adelantado que Dios no puede tener nada que
aportar que valga la pena conocerse. Al hombre corres-
ponde efectuar todos los descubrimientos que pueda. Se
trata de sus descubrimientos. El hombre ha llegado a ser
la medida de todas las cosas.
Obsrvese que esto coloca al hombre moderno, no sim-
plemente al hombre, en un pedestal, ya que no puede ne-
62 / Creo en la revelacin
garse que a travs de la historia de la iglesia cristiana se ha
aceptado sin reservas hasta tiempos recientes que Dios ha
hablado y que al hombre corresponde tomar con la ms
absoluta seriedad lo que Dios ha dicho. Por supuesto que
no podemos estar sujetos a lo que dijeron nuestros ante-
pasados, ni a lo que hicieron. Mas es un procedimiento
algo arbitrario dar a entender que no hay nada de la afir-
macin cristiana casi universal de que Dios en efecto ha
querido revelarse.
Mucho mejor es sentarse humildemente ante la Biblia y
dejar que hable por s misma. Cuando lo hace, no habla de
los descubrimientos que los hombres han hecho, por lo
menos no es as en su mayor parte. No por eso vamos a
dejar de formular las preguntas que Berger plantea. Son
preguntas importantes. Pero preguntemos algo ms: "Ha
hablado Dios aqu?" Pues lo caracterstico y distintivo de
la Biblia no consiste en los autnticos descubrimientos
humanos que registra, sino el hecho de que una y otra vez
insiste en su "As dice Jehov". Tanto si la aceptamos
como si la rechazamos, debemos por lo menos tener a la
Biblia por lo que afirma ser, sin tratar de convertirla en
otra cosa que nos guste ms.
La verdad de Dios
En vista del relativismo que existe en gran parte del pensa-
miento contemporneo, vale la pena hacer nfasis en la
importancia crucial de la verdad. Se ha dicho muy atinada-
mente que en general los hombres de hoy estn ms inte-
resados en lo til que en lo verdadero, en lo que hacen
como obra de amor que en lo que creen. Esta es la atms-
fera en que hemos de vivir nuestra vida, el aire que respi-
ramos: Es la causa de que nuestra generacin no tenga
paciencia para hablar de la verdad. Hay la tendencia a
descartar estas conversaciones calificndolas de quisquillas
Revelacin "general" y "especial" / 63
y volver con un suspiro de alivio a la tarea ms grata de
disfrutar de la vida.
No hay otro fundamento slido para vivir (y para todo
lo dems) que el que est asegurado en la verdad. Si Dios
ha hablado, sus criaturas pasan por alto lo que ha dicho
por su cuenta y riesgo. No debemos permitir que las
modas intelectuales de nuestros das nos aparten y desven
de las grandes cuestiones eternas. Hay una certidumbre de
la gracia de Dios que podemos adquirir a travs de nuestra
experiencia cotidiana. Pero tambin hay una subjetividad
peligrosa ah mismo, ya que nuestra experiencia es suscep-
tible de ms de una explicacin. Es conveniente, por lo
tanto, reflexionar para darnos cuenta de que nuestra cer-
teza bsica de la gracia de Dios no se apoya tanto en nues-
tra propia experiencia como en lo que Dios ha revelado de
s mismo. Aparte de esta revelacin nos quedamos con
nuestra imperfecta comprensin de lo que ocurre en nues-
tra experiencia (y hasta cierto punto en la de otros). Y el
problema en esto consiste en que puede haber tantas cer-
tezas. Yo puedo estar seguro de tener razn. Pero mi pr-
jimo (que estoy cierto est equivocado) est igualmente
seguro de tener razn l. Cmo vamos a decidir entre las
dos certidumbres opuestas?
La respuesta ha de apoyarse en algo externo tanto para
mi prjimo como para m. En cuestiones religiosas, la cer-
teza es un don, no una adquisicin. Es el don de Dios, no
es una proeza del hombre. Es gracia divina, no es mrito
humano. El hombre no tiene certeza alguna aparte de la
que Dios se complace en darle. James D. Smart hace hin-
capi en este punto. Observa que mientras los eclesisti-
cos procuran "hacer que la autoridad de Dios sea visible,
tangible e incontrovertible" el hecho es que en todas
partes de la Escritura "la autoridad de la palabra de Dios
es invisible, intangible y controvertible".16 Clamamos
por adquirir certezas propias y no podemos conseguirlas.
No hay sustitutivos para vivir por fe, y nunca los habr.
62 / Creo en la revelacin
garse que a travs de la historia de la iglesia cristiana se ha
aceptado sin reservas hasta tiempos recientes que Dios ha
hablado y que al hombre corresponde tomar con la ms
absoluta seriedad lo que Dios ha dicho. Por supuesto que
no podemos estar sujetos a lo que dijeron nuestros ante-
pasados, ni a lo que hicieron. Mas es un procedimiento
algo arbitrario dar a entender que no hay nada de la afir-
macin cristiana casi universal de que Dios en efecto ha
querido revelarse.
Mucho mejor es sentarse humildemente ante la Biblia y
dejar que hable por s misma. Cuando lo hace, no habla de
los descubrimientos que los hombres han hecho, por lo
menos no es as en su mayor parte. No por eso vamos a
dejar de formular las preguntas que Berger plantea. Son
preguntas importantes. Pero preguntemos algo ms: "Ha
hablado Dios aqu?" Pues lo caracterstico y distintivo de
la Biblia no consiste en los autnticos descubrimientos
humanos que registra, sino el hecho de que una y otra vez
insiste en su "As dice Jehov". Tanto si la aceptamos
como si la rechazamos, debemos por lo menos tener a la
Biblia por lo que afirma ser, sin tratar de convertirla en
otra cosa que nos guste ms.
La verdad de Dios
En vista del relativismo que existe en gran parte del pensa-
miento contemporneo, vale la pena hacer nfasis en la
importancia crucial de la verdad. Se ha dicho muy atinada-
mente que en general los hombres de hoy estn ms inte-
resados en lo til que en lo verdadero, en lo que hacen
como obra de amor que en lo que creen. Esta es la atms-
fera en que hemos de vivir nuestra vida, el aire que respi-
ramos: Es la causa de que nuestra generacin no tenga
paciencia para hablar de la verdad. Hay la tendencia a
descartar estas conversaciones calificndolas de quisquillas
Revelacin "general" y "especial" / 63
y volver con un suspiro de alivio a la tarea ms grata de
disfrutar de la vida.
No hay otro fundamento slido para vivir (y para todo
lo dems) que el que est asegurado en la verdad. Si Dios
ha hablado, sus criaturas pasan por alto lo que ha dicho
por su cuenta y riesgo. No debemos permitir que las
modas intelectuales de nuestros das nos aparten y desven
de las grandes cuestiones eternas. Hay una certidumbre de
la gracia de Dios que podemos adquirir a travs de nuestra
experiencia cotidiana. Pero tambin hay una subjetividad
peligrosa ah mismo, ya que nuestra experiencia es suscep-
tible de ms de una explicacin. Es conveniente, por lo
tanto, reflexionar para darnos cuenta de que nuestra cer-
teza bsica de la gracia de Dios no se apoya tanto en nues-
tra propia experiencia como en lo que Dios ha revelado de
s mismo. Aparte de esta revelacin nos quedamos con
nuestra imperfecta comprensin de lo que ocurre en nues-
tra experiencia (y hasta cierto punto en la de otros). Y el
problema en esto consiste en que puede haber tantas cer-
tezas. Yo puedo estar seguro de tener razn. Pero mi pr-
jimo (que estoy cierto est equivocado) est igualmente
seguro de tener razn l. Cmo vamos a decidir entre las
dos certidumbres opuestas?
La respuesta ha de apoyarse en algo externo tanto para
mi prjimo como para m. En cuestiones religiosas, la cer-
teza es un don, no una adquisicin. Es el don de Dios, no
es una proeza del hombre. Es gracia divina, no es mrito
humano. El hombre no tiene certeza alguna aparte de la
que Dios se complace en darle. James D. Smart hace hin-
capi en este punto. Observa que mientras los eclesisti-
cos procuran "hacer que la autoridad de Dios sea visible,
tangible e incontrovertible" el hecho es que en todas
partes de la Escritura "la autoridad de la palabra de Dios
es invisible, intangible y controvertible".16 Clamamos
por adquirir certezas propias y no podemos conseguirlas.
No hay sustitutivos para vivir por fe, y nunca los habr.
64 / Creo en la revelacin
Smart indica que Jeremas "no tena manera de demostrar
a sus conciudadanos judos que sus palabras eran en verdad
la palabra de Dios mismo".l 7 Lo mismo se aplic a Pablo
y aun a Jess. Se encontraron con una vigorosa oposicin
incluso entre los dirigentes religiosos y no disponan de
nada que pudieran mostrar capaz de dar la certeza de la
verdad irrefutable. Hay que aceptar todas estas cosas.
El otro lado de la moneda consiste en que nadie es
prudente al rechazar las certezas que Dios realmente da.
Aunque es cierto que el cristiano no puede estar seguro de
otro modo que por la fe, por la fe s puede alcanzar la
seguridad. No ha sido llamado a vivir su vida sin saber
jams donde se encuentra, en la esfera de la piedad. Dios
nunca deja de dar lo que el hombre necesita, incluso
cuando no da lo que el hombre quiere. Y en la Biblia Dios
se ha revelado de tal modo que dudar de ello no es seguir
la senda de la humildad. Del mismo modo que debemos
rehusar confeccionarnos una certeza esprea, tambin
debemos rehusar pasar por alto la certeza que Dios ha
ofrecido.
Todo esto significa que hay un lugar especial reservado
para la Biblia. Hay un "tropezadero de particularidades"
que no podemos eludir. Lo que importa es lo que Dios ha
hecho en Israel, no lo que hizo en las naciones en general;
lo que importa es 10 que hizo en Jess, y no sus acciones
en los hombres en general. En la muerte de Jess se efec-
tu la expiacin por los pecados de los hombres, no en las
muertes de los mrtires que a travs de los tiempos han
vivido y han muerto por la verdad. El cristiano no puede
jams negar este carcter nico. Es parte integrante del
mensaje cristiano.
Empero esto significa que nunca debe negar tampoco
el carcter nico del libro en que se encierran estas ense-
fianzas. Lo cual no equivale a decir que minimice los valo-
res de otros libros. Smart dice atinadamente que "no dis-
ponemos de justificacin, sin embargo" para apartar a
Revelacin "general" y "especial" /65
la Biblia de "todos los dems libros que contienen sabi-
dura, valor moral, y percepcin espiritual" .18
Mas tambin dice: "La Biblia es indispensable para
conocer a Dios y para que seamos en verdad el cuerpo del
Seor resucitado, porque slo por medio de ella podemos
escuchar junto con Israel y con la iglesia apostlica la pala-
bra de carcter nico, procedente de lo invisible, que fue
para ellos y puede ser para nosotros el poder de Dios que
conduce nuestra vida humana a su plenitud".19 No creo
que Smart est defendiendo la misma posicin bblica que
yo; sin embargo, no tengo inconveniente en secundar estas
palabras. Tengo la impresin de que no somos consecuen-
tes con los hechos a menos que consideremos la Biblia
nica en su testimonio de la revelacin que Dios ha dado.
Podemos muy bien honrar las literaturas de muchas nacio-
nes que presentan las virtudes que tanto significan para los
cristianos. No es parte de la obra cristiana el denigrar tales
libros. Tampoco es parte de la senda cristiana pasar por
alto lo que Dios ha hecho al damos la Biblia.
Smart nos previene contra otro peligro: el de escoger
y seleccionar en la Biblia. Rechaza la frmula de "la
Biblia contiene la palabra de Dios", pues la aceptacin
de este punto de vista permite al hombre fcilmente recha-
zar cualquier cosa que no le guste particularmente en la
Escritura. Pero "eliminar lo que no nos agrada puede ser
evitar el juicio que nos prepara para recibir la gracia".2 O
Hemos de rechazar toda idea de un canon dentro del
canon. Es una manera demasiado fcil de eludir el reto
lanzado por el mensaje esencial de la Biblia.
64 / Creo en la revelacin
Smart indica que Jeremas "no tena manera de demostrar
a sus conciudadanos judos que sus palabras eran en verdad
la palabra de Dios mismo".l 7 Lo mismo se aplic a Pablo
y aun a Jess. Se encontraron con una vigorosa oposicin
incluso entre los dirigentes religiosos y no disponan de
nada que pudieran mostrar capaz de dar la certeza de la
verdad irrefutable. Hay que aceptar todas estas cosas.
El otro lado de la moneda consiste en que nadie es
prudente al rechazar las certezas que Dios realmente da.
Aunque es cierto que el cristiano no puede estar seguro de
otro modo que por la fe, por la fe s puede alcanzar la
seguridad. No ha sido llamado a vivir su vida sin saber
jams donde se encuentra, en la esfera de la piedad. Dios
nunca deja de dar lo que el hombre necesita, incluso
cuando no da lo que el hombre quiere. Y en la Biblia Dios
se ha revelado de tal modo que dudar de ello no es seguir
la senda de la humildad. Del mismo modo que debemos
rehusar confeccionarnos una certeza esprea, tambin
debemos rehusar pasar por alto la certeza que Dios ha
ofrecido.
Todo esto significa que hay un lugar especial reservado
para la Biblia. Hay un "tropezadero de particularidades"
que no podemos eludir. Lo que importa es lo que Dios ha
hecho en Israel, no lo que hizo en las naciones en general;
lo que importa es 10 que hizo en Jess, y no sus acciones
en los hombres en general. En la muerte de Jess se efec-
tu la expiacin por los pecados de los hombres, no en las
muertes de los mrtires que a travs de los tiempos han
vivido y han muerto por la verdad. El cristiano no puede
jams negar este carcter nico. Es parte integrante del
mensaje cristiano.
Empero esto significa que nunca debe negar tampoco
el carcter nico del libro en que se encierran estas ense-
fianzas. Lo cual no equivale a decir que minimice los valo-
res de otros libros. Smart dice atinadamente que "no dis-
ponemos de justificacin, sin embargo" para apartar a
Revelacin "general" y "especial" /65
la Biblia de "todos los dems libros que contienen sabi-
dura, valor moral, y percepcin espiritual" .18
Mas tambin dice: "La Biblia es indispensable para
conocer a Dios y para que seamos en verdad el cuerpo del
Seor resucitado, porque slo por medio de ella podemos
escuchar junto con Israel y con la iglesia apostlica la pala-
bra de carcter nico, procedente de lo invisible, que fue
para ellos y puede ser para nosotros el poder de Dios que
conduce nuestra vida humana a su plenitud".19 No creo
que Smart est defendiendo la misma posicin bblica que
yo; sin embargo, no tengo inconveniente en secundar estas
palabras. Tengo la impresin de que no somos consecuen-
tes con los hechos a menos que consideremos la Biblia
nica en su testimonio de la revelacin que Dios ha dado.
Podemos muy bien honrar las literaturas de muchas nacio-
nes que presentan las virtudes que tanto significan para los
cristianos. No es parte de la obra cristiana el denigrar tales
libros. Tampoco es parte de la senda cristiana pasar por
alto lo que Dios ha hecho al damos la Biblia.
Smart nos previene contra otro peligro: el de escoger
y seleccionar en la Biblia. Rechaza la frmula de "la
Biblia contiene la palabra de Dios", pues la aceptacin
de este punto de vista permite al hombre fcilmente recha-
zar cualquier cosa que no le guste particularmente en la
Escritura. Pero "eliminar lo que no nos agrada puede ser
evitar el juicio que nos prepara para recibir la gracia".2 O
Hemos de rechazar toda idea de un canon dentro del
canon. Es una manera demasiado fcil de eludir el reto
lanzado por el mensaje esencial de la Biblia.
Captulo 3
CRISTO Y LA
ESCRITURA
PARA EL CRISTIANO, lo crtico de todo este tema es la
actitud de Jesucristo. Este es la norma para el cristiano y
por defmicin, su actitud hacia la Escritura es la actitud
cristiana. Con esto no pretendo decir que es inconcebible
que los cristianos difieran de su Maestro en el menor deta-
lle. Quiero ms bien decir que su actitud es definitiva. Por
ms que haya modificaciones de menor cuanta, la actitud
de Jess detenninar la del cristiano. Si el seguidor de
Jess cree que ste estaba gravemente equivocado en su
actitud hacia la revelacin, es difcil entender en qu sen-
tido es un seguidor. Ser ms bien un crtico independiente.
No vamos a poder estudiar todas las evidencias existen-
tes acerca de la actitud de Jess hacia la Escritura y su ma-
nera de emplearla. J. W. 'Wenham nos cuenta que su inves-
tigacin de este tpico general se convirti en una tesis de
casi un cuarto de milln de palabras, que confa poder
publicar en cuatro libros: "La tesis de la tetraloga com-
pleta es que la actitud de Cristo hacia la Escritura puede
y debe ser todava la actitud cristiana hacia la Escritura".1
Captulo 3
CRISTO Y LA
ESCRITURA
PARA EL CRISTIANO, lo crtico de todo este tema es la
actitud de Jesucristo. Este es la norma para el cristiano y
por defmicin, su actitud hacia la Escritura es la actitud
cristiana. Con esto no pretendo decir que es inconcebible
que los cristianos difieran de su Maestro en el menor deta-
lle. Quiero ms bien decir que su actitud es definitiva. Por
ms que haya modificaciones de menor cuanta, la actitud
de Jess detenninar la del cristiano. Si el seguidor de
Jess cree que ste estaba gravemente equivocado en su
actitud hacia la revelacin, es difcil entender en qu sen-
tido es un seguidor. Ser ms bien un crtico independiente.
No vamos a poder estudiar todas las evidencias existen-
tes acerca de la actitud de Jess hacia la Escritura y su ma-
nera de emplearla. J. W. 'Wenham nos cuenta que su inves-
tigacin de este tpico general se convirti en una tesis de
casi un cuarto de milln de palabras, que confa poder
publicar en cuatro libros: "La tesis de la tetraloga com-
pleta es que la actitud de Cristo hacia la Escritura puede
y debe ser todava la actitud cristiana hacia la Escritura".1
68/ Creo en la revelacin
No podemos aqu ni siquiera examinar someramente lo
ms importante de la masa de evidencias. Pero podemos
resear brevemente cul era la actitud general de Jess.
Est por encima de toda controversia que Jess respe-
taba profundamente su Biblia. Aunque la imagen que se
nos presenta en los cuatro Evangelios sea slo una versin
aproximadamente exacta, la respuesta habr de ser que
Jess reconoca plena autoridad a la Biblia. Esto no es lo
mismo que suponer que la Biblia tiene plena autoridad y
luego sacar la misma conclusin de sus pginas mediante
un proceso de razonamiento en crculo. No supongo nada,
sino que simplemente pregunto: "Qu nos dicen las fuen-
tes de que disponemos acerca de la actitud de Jess hacia
la Biblia?" La respuesta podr ser quiz que la consideraba
de modo muy parecido a como lo hace el erudito crtico
moderno, o sea que algunas partes son aceptables y otras
deben rechazarse. O quiz hara caso omiso de ella y ense-
ara sin tener en cuenta sus pginas. Hay otras posibilida-
des. No supongo nada, sino que pregunto qu nos dicen
las evidencias de que disponemos acerca de lo que pensaba
de su Biblia, que era, por supuesto, nuestro Antiguo Tes-
tamento.
Cuando en una discusin poda decir "Escrito est ... ",
eso al parecer decida la cuestin. Tmese, por ejemplo, la
conclusin de su parbola de los labradores malvados:
" ... Qu, pues, les har el seor de la via? Vendr y des-
truir a estos labradores, y dar su via a otros". Los oyen-
tes de Jess exclamaron: "Dios nos libre!" a lo cual El
replic: "Qu, pues, es lo que est escrito: La piedra que
desecharon los edificadores ha venido a ser cabeza del n-
gulo?" (Lucas 20: 15-17). Esta respuesta slo tiene sentido
al presuponer que lo que est escrito en la Biblia es fiable.
El fin de esta parbola es perfectamente razonable, dice
Jess, porque hay en la Biblia un pasaje que es aplicable a
la situacin. Cuando se cita y se aplica dicho pasaje, para
Jess toda discusin ha terminado.
Cristo y la Escritura / 69
Otro ejemplo instructivo es el modo como Jess reac-
cion ante la historia de los saduceos sobre la mujer que
tuvo siete maridos sucesivamente. Para ellos la imposibili-
dad de determinar de quin sera esposa en la resurreccin
era cuestin decisiva. Exclua la misma posibilidad de que
hubiese resurreccin. Para Jess lo decisivo era el Anti-
guo Testamento. Cit el pasaje que dice: "Yo soy el Dios
de Abraham, Dios de Isaac, y Dios de Jacob" (Exodo 3:6)
y coment: "Dios no es Dios de muertos, sino Dios de
vivos; as que vosotros mucho erris" (Marcos 12:26s).
Para Ella posicin de los saduceos es insostenible. No coin-
cida con la Escritura; por lo cual no poda aceptarse. Esto
es tanto ms digno de notarse debido a que la inferencia
que Jess saca del pasaje de Exodo no es superficial, ni
mucho menos. Semejante argumento slo poda usarlo
alguien que confiara implcitamente en la Biblia.
En este aspecto tienen particular importancia las narra-
ciones acerca de la tentacin. Podra alegarse que en los
casos que hemos considerado hasta ahora, Jess estaba
simplemente empleando una argumentacin que tena
por objeto convencer a los hombres de su poca, teniendo
en cuenta su punto de vista en cuanto a la Biblia. En
el caso del relato de la tentacin esto no cabe en lo posible.
Nadie est presente sino Jess y el tentador. El hecho de
que citara las Escrituras en tales circunstancias indica lo
profundo de su conviccin. Obsrvese que en cada una de
las tres tentaciones Jess dijo: "Escrito est" (Mateo 4:4,
7, 10), y que en cada una de ellas esto termin con el asun-
to. La Escritura tiene un carcter definitivo. Una vez se
ha descubierto que es aplicable, la discusin ha terminado.
Todo esto coincide con la actitud habitual de Jess
hacia la profeca. Sostena que lo que los profetas haban
predicho iba a ocurrir sin duda alguna. Por ejemplo, en la
sinagoga de Capernaum Jess dijo: "Escrito est en los
profetas: Y sern todos enseados por Dios". Inmediata-
mente aadi: "Todo aquel que oy al Padre, y aprendi
68/ Creo en la revelacin
No podemos aqu ni siquiera examinar someramente lo
ms importante de la masa de evidencias. Pero podemos
resear brevemente cul era la actitud general de Jess.
Est por encima de toda controversia que Jess respe-
taba profundamente su Biblia. Aunque la imagen que se
nos presenta en los cuatro Evangelios sea slo una versin
aproximadamente exacta, la respuesta habr de ser que
Jess reconoca plena autoridad a la Biblia. Esto no es lo
mismo que suponer que la Biblia tiene plena autoridad y
luego sacar la misma conclusin de sus pginas mediante
un proceso de razonamiento en crculo. No supongo nada,
sino que simplemente pregunto: "Qu nos dicen las fuen-
tes de que disponemos acerca de la actitud de Jess hacia
la Biblia?" La respuesta podr ser quiz que la consideraba
de modo muy parecido a como lo hace el erudito crtico
moderno, o sea que algunas partes son aceptables y otras
deben rechazarse. O quiz hara caso omiso de ella y ense-
ara sin tener en cuenta sus pginas. Hay otras posibilida-
des. No supongo nada, sino que pregunto qu nos dicen
las evidencias de que disponemos acerca de lo que pensaba
de su Biblia, que era, por supuesto, nuestro Antiguo Tes-
tamento.
Cuando en una discusin poda decir "Escrito est ... ",
eso al parecer decida la cuestin. Tmese, por ejemplo, la
conclusin de su parbola de los labradores malvados:
" ... Qu, pues, les har el seor de la via? Vendr y des-
truir a estos labradores, y dar su via a otros". Los oyen-
tes de Jess exclamaron: "Dios nos libre!" a lo cual El
replic: "Qu, pues, es lo que est escrito: La piedra que
desecharon los edificadores ha venido a ser cabeza del n-
gulo?" (Lucas 20: 15-17). Esta respuesta slo tiene sentido
al presuponer que lo que est escrito en la Biblia es fiable.
El fin de esta parbola es perfectamente razonable, dice
Jess, porque hay en la Biblia un pasaje que es aplicable a
la situacin. Cuando se cita y se aplica dicho pasaje, para
Jess toda discusin ha terminado.
Cristo y la Escritura / 69
Otro ejemplo instructivo es el modo como Jess reac-
cion ante la historia de los saduceos sobre la mujer que
tuvo siete maridos sucesivamente. Para ellos la imposibili-
dad de determinar de quin sera esposa en la resurreccin
era cuestin decisiva. Exclua la misma posibilidad de que
hubiese resurreccin. Para Jess lo decisivo era el Anti-
guo Testamento. Cit el pasaje que dice: "Yo soy el Dios
de Abraham, Dios de Isaac, y Dios de Jacob" (Exodo 3:6)
y coment: "Dios no es Dios de muertos, sino Dios de
vivos; as que vosotros mucho erris" (Marcos 12:26s).
Para Ella posicin de los saduceos es insostenible. No coin-
cida con la Escritura; por lo cual no poda aceptarse. Esto
es tanto ms digno de notarse debido a que la inferencia
que Jess saca del pasaje de Exodo no es superficial, ni
mucho menos. Semejante argumento slo poda usarlo
alguien que confiara implcitamente en la Biblia.
En este aspecto tienen particular importancia las narra-
ciones acerca de la tentacin. Podra alegarse que en los
casos que hemos considerado hasta ahora, Jess estaba
simplemente empleando una argumentacin que tena
por objeto convencer a los hombres de su poca, teniendo
en cuenta su punto de vista en cuanto a la Biblia. En
el caso del relato de la tentacin esto no cabe en lo posible.
Nadie est presente sino Jess y el tentador. El hecho de
que citara las Escrituras en tales circunstancias indica lo
profundo de su conviccin. Obsrvese que en cada una de
las tres tentaciones Jess dijo: "Escrito est" (Mateo 4:4,
7, 10), y que en cada una de ellas esto termin con el asun-
to. La Escritura tiene un carcter definitivo. Una vez se
ha descubierto que es aplicable, la discusin ha terminado.
Todo esto coincide con la actitud habitual de Jess
hacia la profeca. Sostena que lo que los profetas haban
predicho iba a ocurrir sin duda alguna. Por ejemplo, en la
sinagoga de Capernaum Jess dijo: "Escrito est en los
profetas: Y sern todos enseados por Dios". Inmediata-
mente aadi: "Todo aquel que oy al Padre, y aprendi
70 / Creo en la revelacin
de l, viene a m" (Juan 6:45). Est escrito en los profetas;
va a ocurrir. Similarmente habla de su rechazamiento por
parte de los judos: "Ahora han visto y han aborrecido a
m y a mi Padre". A continuacin lo explica: "Esto es para
que se cumpla la palabra que est escrita en su ley: Sin
causa me aborrecieron" (Juan 15:24,25). A veces el modo
en que se cumple la profeca es bastante obvio. Mas a
veces no lo es, como cuando Jess vio la prediccin en la
Escritura de su resurreccin el tercer da (Lucas 18: 31-33;
24:45s). Los exgetas han pasado ratos especialmente dif-
ciles tratando de identificar en el Antiguo Testamento el
pasaje o pasajes a que Jess aluda. Es una profeca muy
poco conspcua. Slo quien tuviera la profunda conviccin
de que una Biblia enteramente fiable predeca los princi-
pales acontecimientos de su poca la hubiera discernido.
La pasin tiene una importancia capital en todos los
cuatro Evangelios, y en ella se cumple la profeca. "El
Hijo del Hombre va, segn est escrito de l"; "Todos os
escandalizaris ... porque escrito est .. "; "pero es as,
para que se cumplan las Escrituras" (Marcos 14:21,27,49).
Jess vea una providencia soberana en todos aquellos
eventos, que culminaran con su muerte, y vea tal provi-
dencia inscrita en las antiguas Escrituras.
Lucas deja constancia de un dicho de Jess que nos pre-
senta el cumplimiento completo que Jess esperaba. "Era
necesario que se cumpliese", dice, "todo lo que est escrito
de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos"
(Lucas 24:44). Emplea la triple divisin que los judos per-
ciban en la Escritura. Es decir, que todo el Antiguo Testa-
mento se aplica a su misin. No sobra nada. Todo lo que
est escrito debe cumplirse.
El hecho de que Jess haya insistido en la importancia
del estudio bblico concuerda con esto. Lo contrario lleva
a los hombres al error. Por ejemplo, cuando los principales
sacerdotes y los escribas se indignaron de que los mucha-
chos aclamaran" Hosanna!" en el templo, Jess respon-
Cristo y la Escritura / 71
di: "Nunca lesteis: De la boca de los nios y de los que
maman perfeccionaste la alabanza?" (Mateo 21: 16). Si
hubieran estudiado sus Biblias no hubieran cometido este
error. Tambin en otra ocasin dijo a los saduceos: "No
erris por esto, porque ignoris las Escrituras, y el poder
de Dios?" (Marcos 12:24). Esta misma actitud esencial fue
la que reproch en los dos hombres que se encontr cami-
no de Emas: "Oh insensatos, y tardos de corazn para
creer todo lo que los profetas han dicho!" (Lucas 24:25).
Es indudable que Jess sostena que la Biblia no desca-
rriara a los hombres. Es fiable.
Puede afirmarse enfticamente que Jess estimulaba a
los hombres a que estudiaran la Biblia. Su actitud general
se percibe en los pasajes ya mencionados. Siempre estaba
citando las Escrituras como cosa definitiva. Y en una oca-
sin dijo a los judos: "Escudriad las Escrituras; porque a
vosotros os parece que en ellas tenis vida eterna; y ellas
son las que dan testimonio de mf' (Juan 5:39). Sir Edwin
Hoskyns reconoce que el original de este texto, "Escudri-
ad las Escrituras", no es modo imperativo, sino indica-
tivo, pero aade: "Sin embargo, puede traducirse en efecto
como imperativo, pues ste est escondido detrs del dicho
de Jess, que nos alienta a la constante investigacin de las
Escrituras".2 Jess no les deca que haban estudiado de-
masiado la Biblia, sino que la haban estudiado demasiado
a la ligera. Estaba apremindoles a que se enfrentaran con
el significado de la Escritura ya que hacan tanto hincapi
en ella. Esta actitud suya puede tambin observarse en
algunos de sus dichos que vamos ahora a considerar.
Dichos notables
Hay algunos dichos de Jess dignos de atencin porque nos
muestran su constante reverencia por la Biblia. Tenemos
testimonio de que en el Sermn del Monte dijo: "De
cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni
70 / Creo en la revelacin
de l, viene a m" (Juan 6:45). Est escrito en los profetas;
va a ocurrir. Similarmente habla de su rechazamiento por
parte de los judos: "Ahora han visto y han aborrecido a
m y a mi Padre". A continuacin lo explica: "Esto es para
que se cumpla la palabra que est escrita en su ley: Sin
causa me aborrecieron" (Juan 15:24,25). A veces el modo
en que se cumple la profeca es bastante obvio. Mas a
veces no lo es, como cuando Jess vio la prediccin en la
Escritura de su resurreccin el tercer da (Lucas 18: 31-33;
24:45s). Los exgetas han pasado ratos especialmente dif-
ciles tratando de identificar en el Antiguo Testamento el
pasaje o pasajes a que Jess aluda. Es una profeca muy
poco conspcua. Slo quien tuviera la profunda conviccin
de que una Biblia enteramente fiable predeca los princi-
pales acontecimientos de su poca la hubiera discernido.
La pasin tiene una importancia capital en todos los
cuatro Evangelios, y en ella se cumple la profeca. "El
Hijo del Hombre va, segn est escrito de l"; "Todos os
escandalizaris ... porque escrito est .. "; "pero es as,
para que se cumplan las Escrituras" (Marcos 14:21,27,49).
Jess vea una providencia soberana en todos aquellos
eventos, que culminaran con su muerte, y vea tal provi-
dencia inscrita en las antiguas Escrituras.
Lucas deja constancia de un dicho de Jess que nos pre-
senta el cumplimiento completo que Jess esperaba. "Era
necesario que se cumpliese", dice, "todo lo que est escrito
de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos"
(Lucas 24:44). Emplea la triple divisin que los judos per-
ciban en la Escritura. Es decir, que todo el Antiguo Testa-
mento se aplica a su misin. No sobra nada. Todo lo que
est escrito debe cumplirse.
El hecho de que Jess haya insistido en la importancia
del estudio bblico concuerda con esto. Lo contrario lleva
a los hombres al error. Por ejemplo, cuando los principales
sacerdotes y los escribas se indignaron de que los mucha-
chos aclamaran" Hosanna!" en el templo, Jess respon-
Cristo y la Escritura / 71
di: "Nunca lesteis: De la boca de los nios y de los que
maman perfeccionaste la alabanza?" (Mateo 21: 16). Si
hubieran estudiado sus Biblias no hubieran cometido este
error. Tambin en otra ocasin dijo a los saduceos: "No
erris por esto, porque ignoris las Escrituras, y el poder
de Dios?" (Marcos 12:24). Esta misma actitud esencial fue
la que reproch en los dos hombres que se encontr cami-
no de Emas: "Oh insensatos, y tardos de corazn para
creer todo lo que los profetas han dicho!" (Lucas 24:25).
Es indudable que Jess sostena que la Biblia no desca-
rriara a los hombres. Es fiable.
Puede afirmarse enfticamente que Jess estimulaba a
los hombres a que estudiaran la Biblia. Su actitud general
se percibe en los pasajes ya mencionados. Siempre estaba
citando las Escrituras como cosa definitiva. Y en una oca-
sin dijo a los judos: "Escudriad las Escrituras; porque a
vosotros os parece que en ellas tenis vida eterna; y ellas
son las que dan testimonio de mf' (Juan 5:39). Sir Edwin
Hoskyns reconoce que el original de este texto, "Escudri-
ad las Escrituras", no es modo imperativo, sino indica-
tivo, pero aade: "Sin embargo, puede traducirse en efecto
como imperativo, pues ste est escondido detrs del dicho
de Jess, que nos alienta a la constante investigacin de las
Escrituras".2 Jess no les deca que haban estudiado de-
masiado la Biblia, sino que la haban estudiado demasiado
a la ligera. Estaba apremindoles a que se enfrentaran con
el significado de la Escritura ya que hacan tanto hincapi
en ella. Esta actitud suya puede tambin observarse en
algunos de sus dichos que vamos ahora a considerar.
Dichos notables
Hay algunos dichos de Jess dignos de atencin porque nos
muestran su constante reverencia por la Biblia. Tenemos
testimonio de que en el Sermn del Monte dijo: "De
cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni
72 / Creo en la revelacin
una jota ni una tilde pasar de la ley, hasta que todo se
haya cumplido" (Mateo 5: 18). Junto a ste debiramos
colocar otro dicho: "Ms fcil es que pasen el cielo y la
tierra, que se frustre una tilde de la ley" (Lucas 16: 17).
Tales palabras nos recuerdan el valor permanente de la
ley. Este trmino pudiera aludir a los primeros cinco
libros del Antiguo Testamento que eran (y son) la ley de
los judos por excelencia. El trmino en cuestin se em-
plea tambin en un sentido ms amplio para designar
el Antiguo Testamento en general y parece ser que en estos
dos pasajes ste es el sentido. Ambos hay que entenderlos
cuidadosamente, pues el modo en que se cumple la ley
puede estar escondido bajo la superficie. Sin embargo,
para el propsito que ahora nos ocupa, 10 importante no
es la manera precisa en que se cumple, sino su realidad en
la enseanza de Jess. Est bien claro que no aceptaba la
posibilidad de que algn hombre descartara alguna de
las enseanzas de la ley.
Cierto da los fariseos le formularon una pregunta sobre
el divorcio, a la cual respondi: "No habis ledo que el
que los hizo al principio ... dijo: Por esto el hombre dejar
padre y madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una
sola c a r n e ~ " (Mateo 19:4, 5). Ahora bien, no se dice que
Dios fuese quien hablaba en el pasaje del Antiguo Testa-
mento que Jess est citando. Se citan algunas palabras de
Adn y el narrador prosigue: "Por tanto, dejar el hombre
a su padre y a su madre .. " (Gnesis 2:24). Es difcil
entender cmo esta manera de citar la Escritura puede
justificarse salvo si aceptamos la premisa de que 10 que
ensea la Escritura., 10 ensea Dios. Por supuesto que hay
partes de la Biblia de las cuales Dios no es autor, cosas
dichas por el diablo, por ejemplo, o por hombres malos.
Mas las palabras de Jess parecen dar a entender que Dios
est detrs de la Escritura; donde tenemos enseanza posi-
tiva que puede considerarse procedente de Dios.
Otro pasaje muy til es aqul en que Jess se defiende
Cristo y la Escritura / 73
de una acusacin de blasfemia por hacerse Dios al citar el
Salmo 82:6, "Yo dije, dioses sois". Prosigue Jess: "Si
llam dioses a aquellos a quienes vino la palabra de Dios (y
la Escritura no puede ser quebrantada) ... " (Juan 10:34s).
El salmo trata de los jueces, y el trmino "dioses" se em-
plea para designarlos. Toda la argumentacin de Jess
depende del empleo de este trmino. Si hubiera usado otra
palabra, hubiera sido en vano. Precisamente refirindose
a este pasaje, empleando una palabra y no cualquiera
otra que hubiese podido designar a los jueces, Jess dice
que "la Escritura no puede ser quebrantada". Es difcil
determinar cmo puede explicarse esto salvo por un con-
cepto muy elevado en cuanto a 10 que es la Biblia. Si se
pueden decir tales cosas de un pasaje como ste entonces
la Escritura es tenida por absolutamente fiable.
A veces se ha dicho que la costumbre de Jess de apelar
a la Escritura no representa su propia mentalidad sino su
adaptacin a las ideas de los hombres de su poca. Tenan
un concepto muy elevado de la Biblia y la nica manera
de convencerles de lo slido de su posicin era, pues, mos-
trarles que la Escritura la corroboraba. Aunque esta teora
es superficialmente atractiva, no puede mantenerse tras
un examen hecho seriamente. No explica por qu Jess
apel a la Biblia cuando fue personalmente tentado. No
explica por qu cit la Escritura cuando estaba muriendo
en la cruz. En aquellos momentos, su empleo de las pala-
bras familiares de la Biblia slo poda deberse a que signi-
ficaban mucho para El, y no para causar impresin favo-
rable en los presentes. Se da el caso, adems, de que Jess
no se distingui nunca por adaptarse a creencias con las
cuales no estaba de acuerdo. Sus ataques contra los fariseos
ponen esto de relieve de modo inigualable. Asimismo, Je-
ss repudiaba las ideas mesinicas nacionalistas tan popula-
res en su tiempo. La realidad es que sera difcil hallar un
solo caso claro en que Jess se haya acomodado a las ideas
normalmente aceptadas en cualquier esfera. Finalmente
72 / Creo en la revelacin
una jota ni una tilde pasar de la ley, hasta que todo se
haya cumplido" (Mateo 5: 18). Junto a ste debiramos
colocar otro dicho: "Ms fcil es que pasen el cielo y la
tierra, que se frustre una tilde de la ley" (Lucas 16: 17).
Tales palabras nos recuerdan el valor permanente de la
ley. Este trmino pudiera aludir a los primeros cinco
libros del Antiguo Testamento que eran (y son) la ley de
los judos por excelencia. El trmino en cuestin se em-
plea tambin en un sentido ms amplio para designar
el Antiguo Testamento en general y parece ser que en estos
dos pasajes ste es el sentido. Ambos hay que entenderlos
cuidadosamente, pues el modo en que se cumple la ley
puede estar escondido bajo la superficie. Sin embargo,
para el propsito que ahora nos ocupa, 10 importante no
es la manera precisa en que se cumple, sino su realidad en
la enseanza de Jess. Est bien claro que no aceptaba la
posibilidad de que algn hombre descartara alguna de
las enseanzas de la ley.
Cierto da los fariseos le formularon una pregunta sobre
el divorcio, a la cual respondi: "No habis ledo que el
que los hizo al principio ... dijo: Por esto el hombre dejar
padre y madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una
sola c a r n e ~ " (Mateo 19:4, 5). Ahora bien, no se dice que
Dios fuese quien hablaba en el pasaje del Antiguo Testa-
mento que Jess est citando. Se citan algunas palabras de
Adn y el narrador prosigue: "Por tanto, dejar el hombre
a su padre y a su madre .. " (Gnesis 2:24). Es difcil
entender cmo esta manera de citar la Escritura puede
justificarse salvo si aceptamos la premisa de que 10 que
ensea la Escritura., 10 ensea Dios. Por supuesto que hay
partes de la Biblia de las cuales Dios no es autor, cosas
dichas por el diablo, por ejemplo, o por hombres malos.
Mas las palabras de Jess parecen dar a entender que Dios
est detrs de la Escritura; donde tenemos enseanza posi-
tiva que puede considerarse procedente de Dios.
Otro pasaje muy til es aqul en que Jess se defiende
Cristo y la Escritura / 73
de una acusacin de blasfemia por hacerse Dios al citar el
Salmo 82:6, "Yo dije, dioses sois". Prosigue Jess: "Si
llam dioses a aquellos a quienes vino la palabra de Dios (y
la Escritura no puede ser quebrantada) ... " (Juan 10:34s).
El salmo trata de los jueces, y el trmino "dioses" se em-
plea para designarlos. Toda la argumentacin de Jess
depende del empleo de este trmino. Si hubiera usado otra
palabra, hubiera sido en vano. Precisamente refirindose
a este pasaje, empleando una palabra y no cualquiera
otra que hubiese podido designar a los jueces, Jess dice
que "la Escritura no puede ser quebrantada". Es difcil
determinar cmo puede explicarse esto salvo por un con-
cepto muy elevado en cuanto a 10 que es la Biblia. Si se
pueden decir tales cosas de un pasaje como ste entonces
la Escritura es tenida por absolutamente fiable.
A veces se ha dicho que la costumbre de Jess de apelar
a la Escritura no representa su propia mentalidad sino su
adaptacin a las ideas de los hombres de su poca. Tenan
un concepto muy elevado de la Biblia y la nica manera
de convencerles de lo slido de su posicin era, pues, mos-
trarles que la Escritura la corroboraba. Aunque esta teora
es superficialmente atractiva, no puede mantenerse tras
un examen hecho seriamente. No explica por qu Jess
apel a la Biblia cuando fue personalmente tentado. No
explica por qu cit la Escritura cuando estaba muriendo
en la cruz. En aquellos momentos, su empleo de las pala-
bras familiares de la Biblia slo poda deberse a que signi-
ficaban mucho para El, y no para causar impresin favo-
rable en los presentes. Se da el caso, adems, de que Jess
no se distingui nunca por adaptarse a creencias con las
cuales no estaba de acuerdo. Sus ataques contra los fariseos
ponen esto de relieve de modo inigualable. Asimismo, Je-
ss repudiaba las ideas mesinicas nacionalistas tan popula-
res en su tiempo. La realidad es que sera difcil hallar un
solo caso claro en que Jess se haya acomodado a las ideas
normalmente aceptadas en cualquier esfera. Finalmente
74/ Creo en la revelacin
fue a la cruz, por lo menos en parte, a causa de su firme
oposicin a las ideas defendidas por los dirigentes de su
poca.
Abrog Jess el Antiguo Testamento?
Poco es lo que puede decirse en contraposicin. Se ha sea-
lado que en el Sermn del Monte hay una especie de estri-
billo que se repite: "Osteis que fue dicho a los antiguos .
Pero yo os digo ... " Se alega que en tales pasajes Jess
muestra su plena disposicin a deshacerse de la Escritura.
La eficacia de esta hiptesis disminuye cuando observa-
mos que en cada uno de estos casos Jess hace que a la
Escritura se la vea ms profunda; no la abroga. Por ejemplo
cuando menciona el mandamiento "No matars", no dice:
"Pero yo os autorizo a matar", sino al contrario: "No limi-
tis este mandamiento en su significado. Podis transgre-
dirlo simplemente enojndoos con otras personas". De
modo similar ampla el mandamiento sobre el adulterio de
modo que abarque la mirada lujuriosa, y el de jurar en
falso que incluya afirmaciones no juradas. La regla segn
la cual se limitan los daos que se pueden causar, "Ojo por
ojo, diente por diente", se extiende ahora, de tal modo que
uno no debe exigir retribucin del otro, sino presentar la
otra mejilla cuando ha sido ofendido.
Quiz debamos examinar un poco ms detenidamente
esta ltima exhortacin, pues suele citrsela como si de-
mostrase que Jess, de modo definido, descart por lo
menos una parte del Antiguo Testamento. Es preciso ob-
servar aqu que en el mundo antiguo haba una ley para los
ricos y otra para los pobres y que esto se interpretaba lite-
ralmente y a veces estaba escrita explcitamente en los
estatutos. Por ejemplo, el cdigo de Hamurabi establece
diferentes castigos segn el rango de la persona ofendida.
Si un ciudadano destruye el ojo del otro, se le sacar un
ojo. Pero si se trata del ojo de un vasallo pagar simplemen-
Cristo y la Escritura / 75
te una mina de plata, y si el ojo pertenece a un esclavo
pagar la mitad de su valor en el mercado. El delito contra
un seor era en tiempos antiguos mucho ms grave que la
misma transgresin contra un esclavo, y la penalidad varia-
ba de acuerdo con esta escala. N o se ha en tendido correc-
tamente la ley mosaica si se la considera una muestra del
primitivo espritu de venganza, sino que "se la comprende
cuando se la ve como un progreso que de modo firme y
humano limita la imposicin de castigos: bajo semejante
restriccin, se impide que el hombre vengativo que ocupe
el poder pueda exigir una penalidad exorbitante".3 Si
insistimos en que la ley mosaica era una muestra del
espritu de venganza espantosa, si sostenemos que en todos
los casos haba que sacar un ojo por un ojo perdido,
observaremos una contradiccin. Mas si la observamos,
como creo debiramos, no como exigiendo ojo por ojo,
sino estableciendo que el lmite del castigo fuera ojo por
ojo, entendemos que Jess estaba simplemente conside-
rando este apartado como los dems de esta seccin de su
sermn. Indudablemente es mejor interpretar el versculo
de modo que concuerde con el contexto que insistir en que
hay que interpretarlo de otra manera.
Jess, pues, no est abrogando la ley, ni concediendo a
sus discpulos licencia para modificar la Escritura. Est
cumpliendo 10 que est implcito en la Escritura. Debe
tenerse en cuenta que en estos versculos Jess usa un
enftico "yo". No est diciendo que todo el mundo tiene
el derecho de modificar la Escritura, sino solamente que
El, por ser quin es y lo que es, puede y sabe hacerlo. Las
palabras que encontramos son evidencia de un elevado
concepto de su persona y no de una visin de la Escritura
como secundaria.
Algunos ven la abolicin del da de reposo en las pala-
bras de Jess "el Hijo del Hombre es Seor aun del da de
reposo" (Marcos 2:28). Es sta ciertamente una afirmacin
enrgica en cuanto a la grandeza de su propia persona, pero
74/ Creo en la revelacin
fue a la cruz, por lo menos en parte, a causa de su firme
oposicin a las ideas defendidas por los dirigentes de su
poca.
Abrog Jess el Antiguo Testamento?
Poco es lo que puede decirse en contraposicin. Se ha sea-
lado que en el Sermn del Monte hay una especie de estri-
billo que se repite: "Osteis que fue dicho a los antiguos .
Pero yo os digo ... " Se alega que en tales pasajes Jess
muestra su plena disposicin a deshacerse de la Escritura.
La eficacia de esta hiptesis disminuye cuando observa-
mos que en cada uno de estos casos Jess hace que a la
Escritura se la vea ms profunda; no la abroga. Por ejemplo
cuando menciona el mandamiento "No matars", no dice:
"Pero yo os autorizo a matar", sino al contrario: "No limi-
tis este mandamiento en su significado. Podis transgre-
dirlo simplemente enojndoos con otras personas". De
modo similar ampla el mandamiento sobre el adulterio de
modo que abarque la mirada lujuriosa, y el de jurar en
falso que incluya afirmaciones no juradas. La regla segn
la cual se limitan los daos que se pueden causar, "Ojo por
ojo, diente por diente", se extiende ahora, de tal modo que
uno no debe exigir retribucin del otro, sino presentar la
otra mejilla cuando ha sido ofendido.
Quiz debamos examinar un poco ms detenidamente
esta ltima exhortacin, pues suele citrsela como si de-
mostrase que Jess, de modo definido, descart por lo
menos una parte del Antiguo Testamento. Es preciso ob-
servar aqu que en el mundo antiguo haba una ley para los
ricos y otra para los pobres y que esto se interpretaba lite-
ralmente y a veces estaba escrita explcitamente en los
estatutos. Por ejemplo, el cdigo de Hamurabi establece
diferentes castigos segn el rango de la persona ofendida.
Si un ciudadano destruye el ojo del otro, se le sacar un
ojo. Pero si se trata del ojo de un vasallo pagar simplemen-
Cristo y la Escritura / 75
te una mina de plata, y si el ojo pertenece a un esclavo
pagar la mitad de su valor en el mercado. El delito contra
un seor era en tiempos antiguos mucho ms grave que la
misma transgresin contra un esclavo, y la penalidad varia-
ba de acuerdo con esta escala. N o se ha en tendido correc-
tamente la ley mosaica si se la considera una muestra del
primitivo espritu de venganza, sino que "se la comprende
cuando se la ve como un progreso que de modo firme y
humano limita la imposicin de castigos: bajo semejante
restriccin, se impide que el hombre vengativo que ocupe
el poder pueda exigir una penalidad exorbitante".3 Si
insistimos en que la ley mosaica era una muestra del
espritu de venganza espantosa, si sostenemos que en todos
los casos haba que sacar un ojo por un ojo perdido,
observaremos una contradiccin. Mas si la observamos,
como creo debiramos, no como exigiendo ojo por ojo,
sino estableciendo que el lmite del castigo fuera ojo por
ojo, entendemos que Jess estaba simplemente conside-
rando este apartado como los dems de esta seccin de su
sermn. Indudablemente es mejor interpretar el versculo
de modo que concuerde con el contexto que insistir en que
hay que interpretarlo de otra manera.
Jess, pues, no est abrogando la ley, ni concediendo a
sus discpulos licencia para modificar la Escritura. Est
cumpliendo 10 que est implcito en la Escritura. Debe
tenerse en cuenta que en estos versculos Jess usa un
enftico "yo". No est diciendo que todo el mundo tiene
el derecho de modificar la Escritura, sino solamente que
El, por ser quin es y lo que es, puede y sabe hacerlo. Las
palabras que encontramos son evidencia de un elevado
concepto de su persona y no de una visin de la Escritura
como secundaria.
Algunos ven la abolicin del da de reposo en las pala-
bras de Jess "el Hijo del Hombre es Seor aun del da de
reposo" (Marcos 2:28). Es sta ciertamente una afirmacin
enrgica en cuanto a la grandeza de su propia persona, pero
78/ Creo en la revelacin
mento que insiste en que "de Jehov es la tierra y su ple-
nitud" (Salmo 24: 1; Pablo aplic precisamente estas pala-
bras a lo que puede comerse, 1 Corintios 10:26).
La controversia sobre si Jess selecciona sus pasajes y no
otorga su imprimatur a todo el Antiguo Testamento no
prueba nada. Todo el que cita la Escritura lo hace selecti-
vamente, por necesidad. No sera posible citarla toda. Lo
que hacemos es emplear los pasajes que se aplican a nues-
tro propsito y omitir los que no son del caso. No tene-
mos razn alguna para pensar que Jess hiciese otra cosa.
Pero entre nosotros el no citar determinado pasaje en un
momento dado (y si vamos a eso, durante un tiempo) no
significa que no lo tengamos por plenamente autoritativo.
Preguntmonos si no ocurre as en el caso de Jess. Dada
la naturaleza del caso, algunos pasajes del Antiguo Testa-
mento eran ms aplicables a su ministerio que otros. Tam-
bin cabe la posibilidad de que personalmente hallara ms
atractivos algunos pasajes de la Biblia que otros. Empero
ninguna de estas cosas implica degradacin de los pasajes
que no cita.
Lo que realmente importa es que en todos los Evange-
lios no hallamos ningn equivalente de la actitud de algu-
nos modernos crticos que consideran de poca confianza
muchas partes de la Escritura. Jess no usa jams un ver-
sculo de la Biblia simplemente como base para sostener
una discusin, ni como algo que puede descartarse sin peli-
gro. A travs de todos los Evangelios su constante actitud
para con la Biblia es de respeto. La emplea con toda reve-
rencia como fuente de la respuesta decisiva.
Escrituras normativas
Importa hacer resaltar que Jess parece haber aceptado
todo el Antiguo Testamento sin reservas. Hoy da solemos
hallar dificultades en los pasajes que hieren nuestras sus-
ceptibilidades. Dice JohnBright sobre el particular:
Cristo y la Escritura / 79
Me parece de sumo inters y no una pequea rareza que
aunque el Antiguo Testamento a veces hiere nuestros
sentimientos cristianos, al parecer no ofendiese los
"sentimientos cristianos" de Cristo. Ser posible que
tica y religiosamente seamos ms sensibles que El? O
no ser acaso que no conceptuamos el Antiguo Testa-
mento -y su Dios- como Ellos conceptuaba? El hecho
mismo de que el Antiguo Testamento fuese Escritura
normativa para Jess, la cual le permita comprender
a su Dios y (no importa cmo interpretemos su subcons-
ciente) a su propia persona, significa que de alguna for-
ma es preciso que sea Escritura normativa para nosotros
tambin, a menos que nos propongamos tener a Jess
por otra cosa que la que El deca ser y el Nuevo Testa-
mento corroboraba.
7
Si profesamos ser "cristianos" esto equivale meramente
a decir sin duda que tomamos en serio la actitud hacia el
Antiguo Testamento que claramente tanto significaba para
Jess. Es difcil entender lo que se pretende cuando al-
guien se llama "cristiano" si se dedica a rechazar doctrinas
que para El eran fundamentales y centrales. Claro que es
concebible que un hombre moderno desee adherirse a la
posicin general de Jess sin comprometerse a aceptar
todo lo que Jess enseaba, y an as insistir en llamarse
"cristiano". Si tal hace podr solamente diferir de Jess
en aspectos comparativamente secundarios. Si deja a
Jess en aspectos considerados de importancia central
y suprema, nos parece que debiera arrogarse un ttulo que
no fuera el de "cristiano". La reverencia constante con que
Jess consider el Antiguo Testamento no es cosa que
pueda tomarse a la ligera. Como dice Bright, Jess consi-
der estos escritos normativos, y todo 10 que entendi de
Dios y de s mismo 10 entendi por lo que en ellos ley.
Este hecho no puede descartarse como de importancia
nula. Para Jess es un hecho fundamental y no puedo ver
78/ Creo en la revelacin
mento que insiste en que "de Jehov es la tierra y su ple-
nitud" (Salmo 24: 1; Pablo aplic precisamente estas pala-
bras a lo que puede comerse, 1 Corintios 10:26).
La controversia sobre si Jess selecciona sus pasajes y no
otorga su imprimatur a todo el Antiguo Testamento no
prueba nada. Todo el que cita la Escritura lo hace selecti-
vamente, por necesidad. No sera posible citarla toda. Lo
que hacemos es emplear los pasajes que se aplican a nues-
tro propsito y omitir los que no son del caso. No tene-
mos razn alguna para pensar que Jess hiciese otra cosa.
Pero entre nosotros el no citar determinado pasaje en un
momento dado (y si vamos a eso, durante un tiempo) no
significa que no lo tengamos por plenamente autoritativo.
Preguntmonos si no ocurre as en el caso de Jess. Dada
la naturaleza del caso, algunos pasajes del Antiguo Testa-
mento eran ms aplicables a su ministerio que otros. Tam-
bin cabe la posibilidad de que personalmente hallara ms
atractivos algunos pasajes de la Biblia que otros. Empero
ninguna de estas cosas implica degradacin de los pasajes
que no cita.
Lo que realmente importa es que en todos los Evange-
lios no hallamos ningn equivalente de la actitud de algu-
nos modernos crticos que consideran de poca confianza
muchas partes de la Escritura. Jess no usa jams un ver-
sculo de la Biblia simplemente como base para sostener
una discusin, ni como algo que puede descartarse sin peli-
gro. A travs de todos los Evangelios su constante actitud
para con la Biblia es de respeto. La emplea con toda reve-
rencia como fuente de la respuesta decisiva.
Escrituras normativas
Importa hacer resaltar que Jess parece haber aceptado
todo el Antiguo Testamento sin reservas. Hoy da solemos
hallar dificultades en los pasajes que hieren nuestras sus-
ceptibilidades. Dice JohnBright sobre el particular:
Cristo y la Escritura / 79
Me parece de sumo inters y no una pequea rareza que
aunque el Antiguo Testamento a veces hiere nuestros
sentimientos cristianos, al parecer no ofendiese los
"sentimientos cristianos" de Cristo. Ser posible que
tica y religiosamente seamos ms sensibles que El? O
no ser acaso que no conceptuamos el Antiguo Testa-
mento -y su Dios- como Ellos conceptuaba? El hecho
mismo de que el Antiguo Testamento fuese Escritura
normativa para Jess, la cual le permita comprender
a su Dios y (no importa cmo interpretemos su subcons-
ciente) a su propia persona, significa que de alguna for-
ma es preciso que sea Escritura normativa para nosotros
tambin, a menos que nos propongamos tener a Jess
por otra cosa que la que El deca ser y el Nuevo Testa-
mento corroboraba.
7
Si profesamos ser "cristianos" esto equivale meramente
a decir sin duda que tomamos en serio la actitud hacia el
Antiguo Testamento que claramente tanto significaba para
Jess. Es difcil entender lo que se pretende cuando al-
guien se llama "cristiano" si se dedica a rechazar doctrinas
que para El eran fundamentales y centrales. Claro que es
concebible que un hombre moderno desee adherirse a la
posicin general de Jess sin comprometerse a aceptar
todo lo que Jess enseaba, y an as insistir en llamarse
"cristiano". Si tal hace podr solamente diferir de Jess
en aspectos comparativamente secundarios. Si deja a
Jess en aspectos considerados de importancia central
y suprema, nos parece que debiera arrogarse un ttulo que
no fuera el de "cristiano". La reverencia constante con que
Jess consider el Antiguo Testamento no es cosa que
pueda tomarse a la ligera. Como dice Bright, Jess consi-
der estos escritos normativos, y todo 10 que entendi de
Dios y de s mismo 10 entendi por lo que en ellos ley.
Este hecho no puede descartarse como de importancia
nula. Para Jess es un hecho fundamental y no puedo ver
80 / Creo en la revelacin
cmo es posible que lo rechace alguien que dice ser segui-
dor suyo.
James D. Smart tiene una idea diferente en cuanto a la
actitud de Jess frente a la Escritura. Segn piensa este
escritor, Jess "liber a Dios de su encierro en la tradicin.
No dej tras El escritura alguna, pues por s mismo haba
tenido amarga experiencia de la forma en que las Escritu-
ras podan convertirse en un tirano y una barrera contra la
presencia viva y el poder de Dios".8 He aqu un punto de
vista interesante entre los que tratan de explicar la razn
de que Jess no dejara documentos escritos. Pudiera ser la
verdadera explicacin, aunque no veo la manera de demos-
trarlo. Jess nunca dijo por qu no escribi.
Existe un hecho muy importante que escapa a la aten-
cin de Smart. Aun aceptando este punto de que Jess
"haba tenido amarga experiencia de la forma en que las
Escrituras podan convertirse en un tirano y una barrera
contra la presencia viva y el poder de Dios", aqu es donde
adquiere mayor significado el hecho de que nunca abogara
por el abandono de la Biblia. Cuando examinamos las fan-
tasas de muchas exgesis rabnicas podemos hallar buen
motivo para decir: "Si la Escritura ha de ser manipulada
de esta forma, alejmonos de la Escritura". Mas Jess ja-
ms dice nada semejante. Si bien se daba cuenta de que las
tradiciones de los maestros de su poca estaban alejando a
los hombres del Dios verdadero, escondindolo a ojos del
pueblo, sigui recomendando el estudio de la Biblia. La
trat con asidua reverencia. Ms an. Dijo: "En la ctedra
de Moiss se sientan los escribas y los fariseos. As que,
todo lo que os digan que guardis, guardadlo y hacedlo;
mas no hagis conforme a sus obras, porque dicen, y no
hacen" (Mateo 23:2, 3). Esto, sin lugar a dudas, est dicho
en apoyo de la reverencia que los escribas y los fariseos
mostraban por la Biblia, aparte de otros significados que
pueda tener. Teniendo en cuenta el modo con que los
Cristo y la Escritura / 81
hombres de su tiempo trataban la Biblia, esto merece to-
marse muy en serio.
A veces se sostiene que Jess no citaba mucho la Escri-
tura. No es fcil ver la manera en que puede defenderse
esta postura. R. T. France dice que hay sesenta y cuatro
citas "seguras o virtualmente seguras" del Antiguo Testa-
mento, o por lo menos alusiones a l, en los Evangelios
sinpticos.
9
Este no es un nmero despreciable, conside-
rando la extensin de los sinpticos. Igualmente nos impre-
siona el modo en que Jess hizo uso del lenguaje blblico
aun cuando no estaba propiamente citando un texto. Con
frecuencia se ha sealado que hay pocas cotizaciones espe-
cficas del Antiguo Testamento en el Sermn del Monte,
por ejemplo, pero que est impregnado del lenguaje y
la ideologa del Antiguo Testamento. Nadie emplea as
el lenguaje del Antiguo Testamento a menos que el mismo
haya llegado a tener para l un profundo significado. El
uso que Jess hace de dicho lenguaje es resultado de un
estudio y una meditacin prolongados del Antiguo Tes-
tamento.
En estos ltimos aos se ha visto un incremento en el
inters por la tipologa y hoy da se acepta generalmente
que este mtodo es vlido para usar el Antiguo Testamento.
France tiene un extenso pasaje sobre el tema.
1
o Lo dedica
a mostrar que Jess no slo cita la Escritura, sino que con-
sidera a determinados individuos (Jons, Salomn, David,
Elas, Eliseo, Isaas; y tambin la nacin, el sacerdocio)
como tipos que prefiguran ciertos aspectos de su propio
ministerio. Descubre France que Jess "vio su misin
como el cumplimiento de las Escrituras del Antiguo Testa-
mento; no slo de las que predecan un redentor que iba
a venir, sino del conjunto de las ideas del Antiguo Testa-
mento".11 Segn France, difera de sus contemporneos
"no por tomarse libertades inslitas con el texto (por 10
general era extraordinariamente fiel a su verdadero signi-
ficado); sino por creer que en El hallaba el texto su cumpli-
80 / Creo en la revelacin
cmo es posible que lo rechace alguien que dice ser segui-
dor suyo.
James D. Smart tiene una idea diferente en cuanto a la
actitud de Jess frente a la Escritura. Segn piensa este
escritor, Jess "liber a Dios de su encierro en la tradicin.
No dej tras El escritura alguna, pues por s mismo haba
tenido amarga experiencia de la forma en que las Escritu-
ras podan convertirse en un tirano y una barrera contra la
presencia viva y el poder de Dios".8 He aqu un punto de
vista interesante entre los que tratan de explicar la razn
de que Jess no dejara documentos escritos. Pudiera ser la
verdadera explicacin, aunque no veo la manera de demos-
trarlo. Jess nunca dijo por qu no escribi.
Existe un hecho muy importante que escapa a la aten-
cin de Smart. Aun aceptando este punto de que Jess
"haba tenido amarga experiencia de la forma en que las
Escrituras podan convertirse en un tirano y una barrera
contra la presencia viva y el poder de Dios", aqu es donde
adquiere mayor significado el hecho de que nunca abogara
por el abandono de la Biblia. Cuando examinamos las fan-
tasas de muchas exgesis rabnicas podemos hallar buen
motivo para decir: "Si la Escritura ha de ser manipulada
de esta forma, alejmonos de la Escritura". Mas Jess ja-
ms dice nada semejante. Si bien se daba cuenta de que las
tradiciones de los maestros de su poca estaban alejando a
los hombres del Dios verdadero, escondindolo a ojos del
pueblo, sigui recomendando el estudio de la Biblia. La
trat con asidua reverencia. Ms an. Dijo: "En la ctedra
de Moiss se sientan los escribas y los fariseos. As que,
todo lo que os digan que guardis, guardadlo y hacedlo;
mas no hagis conforme a sus obras, porque dicen, y no
hacen" (Mateo 23:2, 3). Esto, sin lugar a dudas, est dicho
en apoyo de la reverencia que los escribas y los fariseos
mostraban por la Biblia, aparte de otros significados que
pueda tener. Teniendo en cuenta el modo con que los
Cristo y la Escritura / 81
hombres de su tiempo trataban la Biblia, esto merece to-
marse muy en serio.
A veces se sostiene que Jess no citaba mucho la Escri-
tura. No es fcil ver la manera en que puede defenderse
esta postura. R. T. France dice que hay sesenta y cuatro
citas "seguras o virtualmente seguras" del Antiguo Testa-
mento, o por lo menos alusiones a l, en los Evangelios
sinpticos.
9
Este no es un nmero despreciable, conside-
rando la extensin de los sinpticos. Igualmente nos impre-
siona el modo en que Jess hizo uso del lenguaje blblico
aun cuando no estaba propiamente citando un texto. Con
frecuencia se ha sealado que hay pocas cotizaciones espe-
cficas del Antiguo Testamento en el Sermn del Monte,
por ejemplo, pero que est impregnado del lenguaje y
la ideologa del Antiguo Testamento. Nadie emplea as
el lenguaje del Antiguo Testamento a menos que el mismo
haya llegado a tener para l un profundo significado. El
uso que Jess hace de dicho lenguaje es resultado de un
estudio y una meditacin prolongados del Antiguo Tes-
tamento.
En estos ltimos aos se ha visto un incremento en el
inters por la tipologa y hoy da se acepta generalmente
que este mtodo es vlido para usar el Antiguo Testamento.
France tiene un extenso pasaje sobre el tema.
1
o Lo dedica
a mostrar que Jess no slo cita la Escritura, sino que con-
sidera a determinados individuos (Jons, Salomn, David,
Elas, Eliseo, Isaas; y tambin la nacin, el sacerdocio)
como tipos que prefiguran ciertos aspectos de su propio
ministerio. Descubre France que Jess "vio su misin
como el cumplimiento de las Escrituras del Antiguo Testa-
mento; no slo de las que predecan un redentor que iba
a venir, sino del conjunto de las ideas del Antiguo Testa-
mento".11 Segn France, difera de sus contemporneos
"no por tomarse libertades inslitas con el texto (por 10
general era extraordinariamente fiel a su verdadero signi-
ficado); sino por creer que en El hallaba el texto su cumpli-
82 I Creo en la revelacin
miento"; "nadie le aventajaba en su reverencia por las Es-
crituras".12 No es fcil entender cmo esta conclusin
pueda ponerse en duda. Jess interpretaba el Antiguo Tes-
tamento de un modo renovado y original. De esto no cabe
duda. Lo importante es darse cuenta de que era una inter-
pretacin del Antiguo Testamento, no un rechazamiento
del mismo.
Los apstoles y la Escritura
Los apstoles haban aprendido a los pies de Jess. Lo
reverenciaban como su gran maestro. Y parece que de El
aprendieron su concepto de lo que era la Biblia. Por su-
puesto que cabe la posibilidad de que estuvieran simple-
mente reflejando, en su actitud hacia la Biblia, el patri-
monio judo que haban heredado. Por lo menos es evi-
dente que Jess no hizo nada para perturbar tal actitud
mientras s hizo mucho para atacar gran parte de lo que se
les haba ensefado. Tenan de la Escritura el mismo con-
cepto que El tena. Observamos el mismo constante respeto
por la Biblia en sus escritos y en sus ensefanzas. Citan la
Escritura constantemente y siempre que 10 hacen la citan
como teniendo plena autoridad. Demuestran la misma dis-
posicin que Jess en considerar una cita del Antiguo Tes-
tamento como suficiente para zanjar una controversia, y
demuestran tambin la misma aceptacin plena de que
todo 10 que est escrito en los profetas no puede dejar
de cumplirse. Vimos que en cierta ocasin Jess atribuy a
Dios palabras que el Antiguo Testamento no le atribuye
especficamente. En el Nuevo Testamento encontramos
repetido este fenmeno. Los escritores del Nuevo Testa-
mento citan el Antiguo Testamento y pronuncian "Dios
dice", "la Escritura dice", "dice", o mencionan el nombre
del autor humano, "Moiss dice", "Isafas dice". Como
quiera que 10 citan siempre 10 consideran autoritativo.
Algunas de las cosas que nos dicen sobre la Escritura
Cristo y la Escritura I 83
son sorprendentes. Observemos slo un par de ellas. Un
pasaje bien conocido afirma que "toda la Escritura es ins-
pirada por Dios, y til para ensefar, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre
de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda
buena obra" (2 Timoteo 3: 16s). Otro pasaje nos dice que
"nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino
que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspira-
dos por el Espritu Santo" (2 Pedro 1:21). Estas porcio-
nes suscitan sus problemas, pero son clara prueba de un
elevado concepto de la Escritura.
La actitud de los cristianos para con la Escritura dife-
ra de la de los judos de la poca. A veces esto se inter-
preta como si representara que los cristianos tenan un
concepto inferior de la Biblia. A. G. Hebert ha hecho un
excelente resumen de esta objecin:
San Pablo les escribe a los Glatas y les advierte solem-
nemente de que en ningn caso deben recibir la circun-
cisin que ordena la ley; a los Romanos les dice que no
es posible alcanzar la paz con Dios mediante la observan-
cia de la ley; en Efesios, que la exclusin de los gentiles
de los privilegios de Israel, simbolizada por la pared in-
termedia de separacin en el templo, ha sido derribada.
Los lectores de Hebreos se enteran que el da de los
sacrificios del templo ha terminado. San Juan aclara
que los judos que rechazan a Jess no son verdaderos
hijos de Abraham. Detrs de todo ello encontramos
los actos atribuidos al propio Jess en los Evangelios
sinpticos: haba quebrantado las normas de observan-
cia del da de reposo; haba llamado hipcritas a los
fariseos; haba declarado que las leyes de impureza
ritual ya no estaban en vigor, haba anulado la autori-
zacin mosaica para el divorcio, y como ltimo acto
de su ministerio, haba iniciado un rito, independiente
de los sacrificios levticos, en el cual haba manifestado
82 I Creo en la revelacin
miento"; "nadie le aventajaba en su reverencia por las Es-
crituras".12 No es fcil entender cmo esta conclusin
pueda ponerse en duda. Jess interpretaba el Antiguo Tes-
tamento de un modo renovado y original. De esto no cabe
duda. Lo importante es darse cuenta de que era una inter-
pretacin del Antiguo Testamento, no un rechazamiento
del mismo.
Los apstoles y la Escritura
Los apstoles haban aprendido a los pies de Jess. Lo
reverenciaban como su gran maestro. Y parece que de El
aprendieron su concepto de lo que era la Biblia. Por su-
puesto que cabe la posibilidad de que estuvieran simple-
mente reflejando, en su actitud hacia la Biblia, el patri-
monio judo que haban heredado. Por lo menos es evi-
dente que Jess no hizo nada para perturbar tal actitud
mientras s hizo mucho para atacar gran parte de lo que se
les haba ensefado. Tenan de la Escritura el mismo con-
cepto que El tena. Observamos el mismo constante respeto
por la Biblia en sus escritos y en sus ensefanzas. Citan la
Escritura constantemente y siempre que 10 hacen la citan
como teniendo plena autoridad. Demuestran la misma dis-
posicin que Jess en considerar una cita del Antiguo Tes-
tamento como suficiente para zanjar una controversia, y
demuestran tambin la misma aceptacin plena de que
todo 10 que est escrito en los profetas no puede dejar
de cumplirse. Vimos que en cierta ocasin Jess atribuy a
Dios palabras que el Antiguo Testamento no le atribuye
especficamente. En el Nuevo Testamento encontramos
repetido este fenmeno. Los escritores del Nuevo Testa-
mento citan el Antiguo Testamento y pronuncian "Dios
dice", "la Escritura dice", "dice", o mencionan el nombre
del autor humano, "Moiss dice", "Isafas dice". Como
quiera que 10 citan siempre 10 consideran autoritativo.
Algunas de las cosas que nos dicen sobre la Escritura
Cristo y la Escritura I 83
son sorprendentes. Observemos slo un par de ellas. Un
pasaje bien conocido afirma que "toda la Escritura es ins-
pirada por Dios, y til para ensefar, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre
de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda
buena obra" (2 Timoteo 3: 16s). Otro pasaje nos dice que
"nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino
que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspira-
dos por el Espritu Santo" (2 Pedro 1:21). Estas porcio-
nes suscitan sus problemas, pero son clara prueba de un
elevado concepto de la Escritura.
La actitud de los cristianos para con la Escritura dife-
ra de la de los judos de la poca. A veces esto se inter-
preta como si representara que los cristianos tenan un
concepto inferior de la Biblia. A. G. Hebert ha hecho un
excelente resumen de esta objecin:
San Pablo les escribe a los Glatas y les advierte solem-
nemente de que en ningn caso deben recibir la circun-
cisin que ordena la ley; a los Romanos les dice que no
es posible alcanzar la paz con Dios mediante la observan-
cia de la ley; en Efesios, que la exclusin de los gentiles
de los privilegios de Israel, simbolizada por la pared in-
termedia de separacin en el templo, ha sido derribada.
Los lectores de Hebreos se enteran que el da de los
sacrificios del templo ha terminado. San Juan aclara
que los judos que rechazan a Jess no son verdaderos
hijos de Abraham. Detrs de todo ello encontramos
los actos atribuidos al propio Jess en los Evangelios
sinpticos: haba quebrantado las normas de observan-
cia del da de reposo; haba llamado hipcritas a los
fariseos; haba declarado que las leyes de impureza
ritual ya no estaban en vigor, haba anulado la autori-
zacin mosaica para el divorcio, y como ltimo acto
de su ministerio, haba iniciado un rito, independiente
de los sacrificios levticos, en el cual haba manifestado
84 / Creo en la revelacin
que el Nuevo Pacto quedaba inaugurado en su sangre.
13
No obstante, todo esto no equivale a mucho ms que a
reconocer que con la venida de Jess se ha creado una nue-
va situacin. El es el cumplimiento de todo 10 que el Anti-
guo Testamento prefigura. Fundamental al Nuevo Testa-
mento es que la muerte de Jess trae salvacin a los hom-
bres. Este es el motivo de que Pablo advierta a los glatas
que no se sometan a la circuncisin. Habiendo recibido
la salvacin como don gratuito de Cristo, no deben some-
terse a un rito que significa aceptar la obligacin de cum-
plir toda la ley. Hacerlo sera ver la ley y no la gracia como
camino de la salvacin. As tenemos que con sus palabras
a los romanos y a los efesios viene a decir lo mismo. El fin
de los sacrificios del templo en Hebreos equivale a un reco-
nocimiento de la misma verdad. El argumento que usa
Juan referente a los que son verdaderos hijos de Abraham
se basa en la verdad mencionada repetidamente en todo
el Nuevo Testamento que el camino de la fe pisado por
Abraham es el camino que deben seguir todos los cristia-
nos, pues Abraham se goz de que haba de ver el da de
Jess (Juan 8:56). De hecho podramos resumir todos los
pasajes hasta ahora repasados bajo el ttulo definitorio
de que la leyes el ayo que nos lleva a Cristo (Glatas 3: 24).
En cuanto a los pasajes acerca de Jess, mucho dudo
que pueda demostrarse que "haba transgredido las leyes
de respeto del da de reposo", es decir, si es que "las leyes"
o normas significan enseanzas del Antiguo Testamento.
Quebrant las reglas establecidas por los fariseos, pero la
postura adoptada por los evangelistas es que cumpli con
el verdadero sentido del da de reposo (Lucas 6:9; Juan
7:23). Llamar hipcritas a los fariseos difcilmente puede
calificarse de contradiccin del Antiguo Testamento, y
asimismo no creo que sea cierto que Jess "anul la auto-
rizacin mosaica para el divorcio". Explic cul era el ver-
dadero significado del matrimonio, mas los exgetas del
Cristo y la Escritura / 85
Nuevo Testamento difieren ampliamente en cuanto al
grado en que limit el divorcio.
14
No puede decirse que
contradijo a Moiss. El establecimiento del nuevo pacto,
y de la Santa Cena que 10 celebra, difcilmente pueden
calificarse de violacin del Antiguo Testamento, el cual de
modo explcito abre paso al nuevo pacto. Y por supuesto
que las leyes sobre 10 que es ritualmente inmundo hay que
considerarlas a la luz del significado del nuevo pacto.
No pretendo decir que no haya problemas en la actitud
cristiana hacia el Antiguo Testamento, ni que los pasajes a
los cuales Hebert llama la atencin no precisen un escruti-
nio cuidadoso. Mas debemos rechazar definitivamente que
signifiquen que los cristianos primitivos repudiaron el Anti-
guo Testamento. No representan otra cosa que la conse-
cuencia inevitable de la visin del Nuevo Testamento de
que haya la vez continuidad y discontinuidad con la anti-
gua dispensacin. Como dice Hebert cuando termina su
examen de los pasajes que menciona: "Cuando todas las
cosas secundarias han sido puestas aparte, como conviene
hacerlo, queda slo una cuestin determinante, y slo una,
entre los cristianos y los judos. Es la cuestin de si Dios
cumpli o no cumpli en Jess su propsito en cuanto a la
salvacin de Israel".1
5
Si Jess resulta en verdad ser el
Mesas anunciado en el Antiguo Testamento, se explican
las diferencias entre los cristianos primitivos y sus contem-
porneos judos. y') los cristianos estn ciertamente corro-
borando la autoridad de las Escrituras que predijeron la
venida del Mesas.
El Nuevo Testamento
Hasta aqu slo nos hemos ocupado de la actitud de los
hombres del Nuevo Testamento ante el Antiguo Testa-
mento. Ellos tienen tambin qu decirnos sobre sus pro-
pios escritos. Quiz debamos comenzar con el hecho
de que el propio Jess dijo: "El cielo y la tierra pasarn,
84 / Creo en la revelacin
que el Nuevo Pacto quedaba inaugurado en su sangre.
13
No obstante, todo esto no equivale a mucho ms que a
reconocer que con la venida de Jess se ha creado una nue-
va situacin. El es el cumplimiento de todo 10 que el Anti-
guo Testamento prefigura. Fundamental al Nuevo Testa-
mento es que la muerte de Jess trae salvacin a los hom-
bres. Este es el motivo de que Pablo advierta a los glatas
que no se sometan a la circuncisin. Habiendo recibido
la salvacin como don gratuito de Cristo, no deben some-
terse a un rito que significa aceptar la obligacin de cum-
plir toda la ley. Hacerlo sera ver la ley y no la gracia como
camino de la salvacin. As tenemos que con sus palabras
a los romanos y a los efesios viene a decir lo mismo. El fin
de los sacrificios del templo en Hebreos equivale a un reco-
nocimiento de la misma verdad. El argumento que usa
Juan referente a los que son verdaderos hijos de Abraham
se basa en la verdad mencionada repetidamente en todo
el Nuevo Testamento que el camino de la fe pisado por
Abraham es el camino que deben seguir todos los cristia-
nos, pues Abraham se goz de que haba de ver el da de
Jess (Juan 8:56). De hecho podramos resumir todos los
pasajes hasta ahora repasados bajo el ttulo definitorio
de que la leyes el ayo que nos lleva a Cristo (Glatas 3: 24).
En cuanto a los pasajes acerca de Jess, mucho dudo
que pueda demostrarse que "haba transgredido las leyes
de respeto del da de reposo", es decir, si es que "las leyes"
o normas significan enseanzas del Antiguo Testamento.
Quebrant las reglas establecidas por los fariseos, pero la
postura adoptada por los evangelistas es que cumpli con
el verdadero sentido del da de reposo (Lucas 6:9; Juan
7:23). Llamar hipcritas a los fariseos difcilmente puede
calificarse de contradiccin del Antiguo Testamento, y
asimismo no creo que sea cierto que Jess "anul la auto-
rizacin mosaica para el divorcio". Explic cul era el ver-
dadero significado del matrimonio, mas los exgetas del
Cristo y la Escritura / 85
Nuevo Testamento difieren ampliamente en cuanto al
grado en que limit el divorcio.
14
No puede decirse que
contradijo a Moiss. El establecimiento del nuevo pacto,
y de la Santa Cena que 10 celebra, difcilmente pueden
calificarse de violacin del Antiguo Testamento, el cual de
modo explcito abre paso al nuevo pacto. Y por supuesto
que las leyes sobre 10 que es ritualmente inmundo hay que
considerarlas a la luz del significado del nuevo pacto.
No pretendo decir que no haya problemas en la actitud
cristiana hacia el Antiguo Testamento, ni que los pasajes a
los cuales Hebert llama la atencin no precisen un escruti-
nio cuidadoso. Mas debemos rechazar definitivamente que
signifiquen que los cristianos primitivos repudiaron el Anti-
guo Testamento. No representan otra cosa que la conse-
cuencia inevitable de la visin del Nuevo Testamento de
que haya la vez continuidad y discontinuidad con la anti-
gua dispensacin. Como dice Hebert cuando termina su
examen de los pasajes que menciona: "Cuando todas las
cosas secundarias han sido puestas aparte, como conviene
hacerlo, queda slo una cuestin determinante, y slo una,
entre los cristianos y los judos. Es la cuestin de si Dios
cumpli o no cumpli en Jess su propsito en cuanto a la
salvacin de Israel".1
5
Si Jess resulta en verdad ser el
Mesas anunciado en el Antiguo Testamento, se explican
las diferencias entre los cristianos primitivos y sus contem-
porneos judos. y') los cristianos estn ciertamente corro-
borando la autoridad de las Escrituras que predijeron la
venida del Mesas.
El Nuevo Testamento
Hasta aqu slo nos hemos ocupado de la actitud de los
hombres del Nuevo Testamento ante el Antiguo Testa-
mento. Ellos tienen tambin qu decirnos sobre sus pro-
pios escritos. Quiz debamos comenzar con el hecho
de que el propio Jess dijo: "El cielo y la tierra pasarn,
86 / Creo en la revelacin
pero mis palabras no pasarn" (Lucas 21 :33). Asimismo
hay pasajes en que se dice que es preciso que sus palabras
se cumplan, exactamente de la misma manera en que se
habla del cumplimiento del Antiguo Testamento (p. ej.
Juan 18:32). Est bien claro que las palabras de Jess no
se consideran jams inferiores al Antiguo Testamento.
En cuanto a los escritores del Nuevo Testamento en
general, quiz nadie ha superado a B. B. Warfield en decir
10 que ha de decirse: los escritores del Nuevo Testamento
reconocen espontneamente, sin lugar a dudas, que no
hay en ellos suficiencia alguna, sino que saben que Dios
es quien los ha hecho suficientes (2 Corintios 3:5, 6).
Prosiguen, pues, con su labor de proclamar el evangelio,
plenamente confiados en que hablan "por el Espritu
Santo" (1 Pedro 1: 12), a quien atribuyen tanto el conte-
nido como la forma de su enseanza (1 Corintios 2: 13).
Hablan, por consiguiente, con la mxima seguridad en
cuanto a su enseanza (Glatas 1; 7, 8); y difunden ins-
trucciones con la ms completa autoridad (1 Tesaloni-
censes 4:2, 14; 2 Tesalonicenses 3:6, 12), declarando
por cierto que la prueba de que alguien tiene el Espritu
consiste en que reconozca que 10 que ellos mandan y
exhortan es mandamiento de Dios (1 Corintios 14:37).
Bien extrao sera en verdad si estas elevadas afirma-
ciones estuvieran basadas en meras enseanzas y precep-
tos orales exclusivamente. De hecho, estn hechas expl-
citamente tambin para ser difundidas como exhortacio-
nes escritas. "Las cosas" que Pablo estaba "escribiendo"
y el reconocimiento de que eran mandamientos del Se-
or, las constituye como necesarias para la demostracin
de que un hombre es espiritual, guiado por el Espritu
(1 Corintios 14:37). Establece como condicin para la
comunin cristiana, la obediencia a "lo que decimos
por medio de esta carta" (2 Tesalonicenses 3: 14). En
esta actitud con respecto a sus propias enseanzas,
Cristo y la Escritura /87
orales o escritas, parece haber la afirmacin, por parte
de los escritores del Nuevo Testamento, de tener algo
muy parecido a la "inspiracin" que ellos atribuyen a
los escritores del Antiguo Testamento.1
6
Convendra aadir que las instrucciones de Pablo en
cuanto al modo como los creyentes deben ejercer los dones
del Espritu de Dios (1 Corintios 14) es con toda certeza
una prueba de su profunda conviccin de que 10 que deca
era de inspiracin divina (yen este contexto llama la aten-
cin especficamente a 10 que est escribiendo, 1 Corintios
14:37). El nuevo pacto es un pacto "mejor", como dice
ms de una vez la epstola a los Hebreos. Hablaba de una
salvacin que "haba sido anunciada primeramente por el
Seor, y fue confirmada por los que oyeron, testificando
Dios juntamente con ellos, con seales y prodigios y diver-
sos milagros y repartimientos del Espritu Santo" (Hebreos
2:3s). Resulta difcil pensar que los escritos que nos hablan
de semejante salvacin son inferiores a los del pacto ante-
rior. La misma conclusin sera la que sacaramos de la
ltima porcin de Romanos. Aqu leemos acerca del evan-
gelio de Pablo "y de la predicacin de Jesucristo, segn la
revelacin del misterio que se ha mantenido oculto desde
tiempos eternos, pero que ha sido manifestado ahora, y
que por las Escrituras de los profetas, segn el mandamien-
to del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las gentes"
(Romanos 16:25,26).
La iglesia subapostlica
Es digno de sealar que los escritores de la iglesia primitiva
diferan de los apstoles en el concepto que tenan de sus
propios escritos. Como acabamos de observar, los apsto-
les escriben con plena autoridad y dejan bien claro que
esperan que sus escritos sean tratados con el mximo res-
peto. Los escritores que siguen constituyen un absoluto
86 / Creo en la revelacin
pero mis palabras no pasarn" (Lucas 21 :33). Asimismo
hay pasajes en que se dice que es preciso que sus palabras
se cumplan, exactamente de la misma manera en que se
habla del cumplimiento del Antiguo Testamento (p. ej.
Juan 18:32). Est bien claro que las palabras de Jess no
se consideran jams inferiores al Antiguo Testamento.
En cuanto a los escritores del Nuevo Testamento en
general, quiz nadie ha superado a B. B. Warfield en decir
10 que ha de decirse: los escritores del Nuevo Testamento
reconocen espontneamente, sin lugar a dudas, que no
hay en ellos suficiencia alguna, sino que saben que Dios
es quien los ha hecho suficientes (2 Corintios 3:5, 6).
Prosiguen, pues, con su labor de proclamar el evangelio,
plenamente confiados en que hablan "por el Espritu
Santo" (1 Pedro 1: 12), a quien atribuyen tanto el conte-
nido como la forma de su enseanza (1 Corintios 2: 13).
Hablan, por consiguiente, con la mxima seguridad en
cuanto a su enseanza (Glatas 1; 7, 8); y difunden ins-
trucciones con la ms completa autoridad (1 Tesaloni-
censes 4:2, 14; 2 Tesalonicenses 3:6, 12), declarando
por cierto que la prueba de que alguien tiene el Espritu
consiste en que reconozca que 10 que ellos mandan y
exhortan es mandamiento de Dios (1 Corintios 14:37).
Bien extrao sera en verdad si estas elevadas afirma-
ciones estuvieran basadas en meras enseanzas y precep-
tos orales exclusivamente. De hecho, estn hechas expl-
citamente tambin para ser difundidas como exhortacio-
nes escritas. "Las cosas" que Pablo estaba "escribiendo"
y el reconocimiento de que eran mandamientos del Se-
or, las constituye como necesarias para la demostracin
de que un hombre es espiritual, guiado por el Espritu
(1 Corintios 14:37). Establece como condicin para la
comunin cristiana, la obediencia a "lo que decimos
por medio de esta carta" (2 Tesalonicenses 3: 14). En
esta actitud con respecto a sus propias enseanzas,
Cristo y la Escritura /87
orales o escritas, parece haber la afirmacin, por parte
de los escritores del Nuevo Testamento, de tener algo
muy parecido a la "inspiracin" que ellos atribuyen a
los escritores del Antiguo Testamento.1
6
Convendra aadir que las instrucciones de Pablo en
cuanto al modo como los creyentes deben ejercer los dones
del Espritu de Dios (1 Corintios 14) es con toda certeza
una prueba de su profunda conviccin de que 10 que deca
era de inspiracin divina (yen este contexto llama la aten-
cin especficamente a 10 que est escribiendo, 1 Corintios
14:37). El nuevo pacto es un pacto "mejor", como dice
ms de una vez la epstola a los Hebreos. Hablaba de una
salvacin que "haba sido anunciada primeramente por el
Seor, y fue confirmada por los que oyeron, testificando
Dios juntamente con ellos, con seales y prodigios y diver-
sos milagros y repartimientos del Espritu Santo" (Hebreos
2:3s). Resulta difcil pensar que los escritos que nos hablan
de semejante salvacin son inferiores a los del pacto ante-
rior. La misma conclusin sera la que sacaramos de la
ltima porcin de Romanos. Aqu leemos acerca del evan-
gelio de Pablo "y de la predicacin de Jesucristo, segn la
revelacin del misterio que se ha mantenido oculto desde
tiempos eternos, pero que ha sido manifestado ahora, y
que por las Escrituras de los profetas, segn el mandamien-
to del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las gentes"
(Romanos 16:25,26).
La iglesia subapostlica
Es digno de sealar que los escritores de la iglesia primitiva
diferan de los apstoles en el concepto que tenan de sus
propios escritos. Como acabamos de observar, los apsto-
les escriben con plena autoridad y dejan bien claro que
esperan que sus escritos sean tratados con el mximo res-
peto. Los escritores que siguen constituyen un absoluto
88 / Creo en la revelacin
contraste. Se tienen por simples miembros de la iglesia,
como quienes escriben a sus iguales, y conceptan los escri-
tos de los apstoles como algo muy distinto. Clemente de
Roma, por ejemplo, que escribi a fines del siglo 1, ni si-
quiera emplea su nombre, sino que empieza: "La iglesia de
Dios que habita como forastera en Roma, a la iglesia de
Dios que habita como forastera en Corinto".!
7
No esta-
blece diferencia alguna entre s y el resto de la iglesia.
Ms adelante dice a sus lectores: "No slo estamos escri-
bindoos estas cosas, amados, para vuestra admonicin,
sino tambin para acordarnos de ellas nosotros mismos;
pues nos hallamos en el mismo campo de batalla, y nos
enfrentamos con la misma lucha" (7: 1). Mas cuando alude
a Pablo, dice: "Estudiad la epstola del bienaventurado
apstol Pablo ... Con autntica inspiracin l os exhort
acerca de ... " (47: 1-3).
La fecha de la epstola de Bernab no ha sido compro-
bada, pero todo el mundo est de acuerdo en que data de
fines del siglo 1 o principios del II. Este autor se aventura
a decir que no escribe "como maestro, sino como uno de
vosotros" (1 :8); "y esto tambin os pido, como siendo uno
de vosotros" (4:6). No escribe en el mismo tono con que
los hombres del Nuevo Testamento transmiten sus ense-
anzas a los lectores.
Policarpo (fines del siglo 11) era muy estimado en su
poca, y por ende lo fue tambin en generaciones posterio-
res. El se ve situado en una posicin distinta a la de los
apstoles. As escribe a los fIlipenses:
Pero ni yo, ni nadie como yo, es capaz de alcanzar la
sabidura del bienaventurado y glorioso Pablo, quien
cuando estaba entre vosotros en presencia de los hom-
bres de aquellos tiempos, ense con exactitud y
perseverancia la palabra de verdad, y tambin estando
ausente os escribi cartas, con cuyo estudio podris
edificaros en la fe que os ha sido dada (Fil. 3:2).
Cristo y la Escritura /89
En el mismo espritu apremia a sus lectores a servir al
Seor "como l mismo nos mand, y como hicieron los
apstoles" (6:3). De vez en cuando cita los escritos apos-
tlicos y en una ocasin cita Efesios como Escritura (12: 1).
Es instructivo observar que menciona tambin los escri-
tos de Ignacio. Evidentemente los fIlipenses le haban pe-
dido si tenan alguna carta del mrtir en su poder y les
enva copias (13:2). Est bien patente que Policarpo tena
un elevado concepto de estas cartas. Pero de modo igual-
mente patente no las pona al mismo nivel que los escritos
de Pablo.
Ignacio hace la misma distincin: "No os mando", escri-
be a los romanos, "como hacan Pedro y Pablo; ellos eran
apstoles, yo soy un convicto" (Romanos 4:3). A los de
Trales les dice aproximadamente 10 mismo: "No me con-
sider competente, como convicto, para daros instruccio-
nes como un apstol" (Tral. 3:3). Cuando menciona la
palabra convicto no debemos malentenderlo. No era un
criminal, sino una persona convicta de transgresin, como
cristiano. Empero su condicin de escogido y mrtir no
era suficiente para permitirle clasificarse junto a los aps-
toles. Estos eran distintos. Como se sabe por cierto, Igna-
cio no dejaba escapar oportunidad de expresar un alto con-
cepto del clero. Dentro del propsito de este examen vale
la pena notar que en este aspecto a veces demuestra el
intento de clasificar al apstol junto a Cristo distinguin-
dolos de todos los dems. Por ejemplo, al escribirles a los
magnesianos, dice: "De la manera que entonces el Seor
estaba con el Padre y nada haca sin El, ni por s mismo
ni a travs de los apstoles, as vosotros nada hacis sin el
obispo y los presbteros" (Mag. 7: 1); "Sed celosos hacin-
dolo todo en armona con Dios, presidiendo el obispo en
nombre de Dios y los presbteros en nombre del concilio
de los apstoles" (Mag. 6: 1).
No es realmente necesario proseguir. Podramos citar a
otros, pero el resultado sera el mismo. Los cristianos pri-
88 / Creo en la revelacin
contraste. Se tienen por simples miembros de la iglesia,
como quienes escriben a sus iguales, y conceptan los escri-
tos de los apstoles como algo muy distinto. Clemente de
Roma, por ejemplo, que escribi a fines del siglo 1, ni si-
quiera emplea su nombre, sino que empieza: "La iglesia de
Dios que habita como forastera en Roma, a la iglesia de
Dios que habita como forastera en Corinto".!
7
No esta-
blece diferencia alguna entre s y el resto de la iglesia.
Ms adelante dice a sus lectores: "No slo estamos escri-
bindoos estas cosas, amados, para vuestra admonicin,
sino tambin para acordarnos de ellas nosotros mismos;
pues nos hallamos en el mismo campo de batalla, y nos
enfrentamos con la misma lucha" (7: 1). Mas cuando alude
a Pablo, dice: "Estudiad la epstola del bienaventurado
apstol Pablo ... Con autntica inspiracin l os exhort
acerca de ... " (47: 1-3).
La fecha de la epstola de Bernab no ha sido compro-
bada, pero todo el mundo est de acuerdo en que data de
fines del siglo 1 o principios del II. Este autor se aventura
a decir que no escribe "como maestro, sino como uno de
vosotros" (1 :8); "y esto tambin os pido, como siendo uno
de vosotros" (4:6). No escribe en el mismo tono con que
los hombres del Nuevo Testamento transmiten sus ense-
anzas a los lectores.
Policarpo (fines del siglo 11) era muy estimado en su
poca, y por ende lo fue tambin en generaciones posterio-
res. El se ve situado en una posicin distinta a la de los
apstoles. As escribe a los fIlipenses:
Pero ni yo, ni nadie como yo, es capaz de alcanzar la
sabidura del bienaventurado y glorioso Pablo, quien
cuando estaba entre vosotros en presencia de los hom-
bres de aquellos tiempos, ense con exactitud y
perseverancia la palabra de verdad, y tambin estando
ausente os escribi cartas, con cuyo estudio podris
edificaros en la fe que os ha sido dada (Fil. 3:2).
Cristo y la Escritura /89
En el mismo espritu apremia a sus lectores a servir al
Seor "como l mismo nos mand, y como hicieron los
apstoles" (6:3). De vez en cuando cita los escritos apos-
tlicos y en una ocasin cita Efesios como Escritura (12: 1).
Es instructivo observar que menciona tambin los escri-
tos de Ignacio. Evidentemente los fIlipenses le haban pe-
dido si tenan alguna carta del mrtir en su poder y les
enva copias (13:2). Est bien patente que Policarpo tena
un elevado concepto de estas cartas. Pero de modo igual-
mente patente no las pona al mismo nivel que los escritos
de Pablo.
Ignacio hace la misma distincin: "No os mando", escri-
be a los romanos, "como hacan Pedro y Pablo; ellos eran
apstoles, yo soy un convicto" (Romanos 4:3). A los de
Trales les dice aproximadamente 10 mismo: "No me con-
sider competente, como convicto, para daros instruccio-
nes como un apstol" (Tral. 3:3). Cuando menciona la
palabra convicto no debemos malentenderlo. No era un
criminal, sino una persona convicta de transgresin, como
cristiano. Empero su condicin de escogido y mrtir no
era suficiente para permitirle clasificarse junto a los aps-
toles. Estos eran distintos. Como se sabe por cierto, Igna-
cio no dejaba escapar oportunidad de expresar un alto con-
cepto del clero. Dentro del propsito de este examen vale
la pena notar que en este aspecto a veces demuestra el
intento de clasificar al apstol junto a Cristo distinguin-
dolos de todos los dems. Por ejemplo, al escribirles a los
magnesianos, dice: "De la manera que entonces el Seor
estaba con el Padre y nada haca sin El, ni por s mismo
ni a travs de los apstoles, as vosotros nada hacis sin el
obispo y los presbteros" (Mag. 7: 1); "Sed celosos hacin-
dolo todo en armona con Dios, presidiendo el obispo en
nombre de Dios y los presbteros en nombre del concilio
de los apstoles" (Mag. 6: 1).
No es realmente necesario proseguir. Podramos citar a
otros, pero el resultado sera el mismo. Los cristianos pri-
90 / Creo en la revelacin
mitivos consideraban la condicin de los apstoles esencial-
mente distinta de la suya. Cuando citan sus escritos siem-
pre lo hacen como el que menciona documentos de plena
autoridad y que difieren de los escritos de su propia poca.
Una fe bblica
Aun un breve examen como el presente basta para mostrar
que Cristo y sus apstoles tenan ciertamente la Escritura
en alto concepto. La trataban con respeto y siempre la
consideraban plenamente autoritativa.
Podemos aadir ms. A. G. Hebert opina que debera
turbamos el descubrir que nuestra presentacin de la fe
difiere tan radicalmente de la de los cristianos primitivos.
Seala que en cualquier sermn sobre la pasin, por ejem-
plo, es probable que hoy da oigamos un estudio sicolgico
de uno u otro de los participantes en la narracin, y por
Pascua quiz algo similar o quiz un estudio doctrinal de
la expiacin o de la resurreccin fsica. No as, los hombres
del Nuevo Testamento, sin embargo:
La caracterstica sobresaliente de su manera de presentar
estas cosas, y el punto en que difieren del predicador
moderno, es que continuamente hacen alusin al Anti-
guo Testamento, sea citndolo directamente, sea men-
cionndolo indirectamente en su fraseologa; y es preci-
samente mediante el empleo del Antiguo Testamento
que explican habitualmente el significado de los eventos
que nos estn describiendo.
1
8
De hecho se dilucida aqu toda una actitud para con la
fe. Los hombres del Nuevo Testamento estaban proclaman-
do una fe blblica. Vean a Dios como revelador de grandes
verdades en los libros sagrados. Vean que era importante
para poner en relieve la fe por la cual vivan e iban a mo-
rir, el que no estaban promocionando alguna nueva idea
Cristo y la Escritura / 91
luminosa del ltimo genio del siglo 1, sino proclamando
10 que Dios haba hecho conforme a su propia revelacin
desde el principio. Puede que tengamos que citar o no la
Escritura exactamente como ellos 10 hacan. Mas si perde-
mos la certeza suya de que Dios haba obrado en Cristo
conforme a la Escritura, perdemos un elemento funda-
mental de la fe de la iglesia neotestamentaria. No es posible
negar la revelacin.
90 / Creo en la revelacin
mitivos consideraban la condicin de los apstoles esencial-
mente distinta de la suya. Cuando citan sus escritos siem-
pre lo hacen como el que menciona documentos de plena
autoridad y que difieren de los escritos de su propia poca.
Una fe bblica
Aun un breve examen como el presente basta para mostrar
que Cristo y sus apstoles tenan ciertamente la Escritura
en alto concepto. La trataban con respeto y siempre la
consideraban plenamente autoritativa.
Podemos aadir ms. A. G. Hebert opina que debera
turbamos el descubrir que nuestra presentacin de la fe
difiere tan radicalmente de la de los cristianos primitivos.
Seala que en cualquier sermn sobre la pasin, por ejem-
plo, es probable que hoy da oigamos un estudio sicolgico
de uno u otro de los participantes en la narracin, y por
Pascua quiz algo similar o quiz un estudio doctrinal de
la expiacin o de la resurreccin fsica. No as, los hombres
del Nuevo Testamento, sin embargo:
La caracterstica sobresaliente de su manera de presentar
estas cosas, y el punto en que difieren del predicador
moderno, es que continuamente hacen alusin al Anti-
guo Testamento, sea citndolo directamente, sea men-
cionndolo indirectamente en su fraseologa; y es preci-
samente mediante el empleo del Antiguo Testamento
que explican habitualmente el significado de los eventos
que nos estn describiendo.
1
8
De hecho se dilucida aqu toda una actitud para con la
fe. Los hombres del Nuevo Testamento estaban proclaman-
do una fe blblica. Vean a Dios como revelador de grandes
verdades en los libros sagrados. Vean que era importante
para poner en relieve la fe por la cual vivan e iban a mo-
rir, el que no estaban promocionando alguna nueva idea
Cristo y la Escritura / 91
luminosa del ltimo genio del siglo 1, sino proclamando
10 que Dios haba hecho conforme a su propia revelacin
desde el principio. Puede que tengamos que citar o no la
Escritura exactamente como ellos 10 hacan. Mas si perde-
mos la certeza suya de que Dios haba obrado en Cristo
conforme a la Escritura, perdemos un elemento funda-
mental de la fe de la iglesia neotestamentaria. No es posible
negar la revelacin.
Capitulo 4
REVELACION
FORMATIVA
MUCHOS SON LOS CRISTIANOS que dan testimonio de
haber tenido experiencias en las cuales dicen ellos que Dios
les ha hablado. Algunos creyentes parecen tener experien
cia constante de una direccin divina para sus vidas y su fe.
Recuerdo haber ledo en alguna parte que el arzobispo
Temple testificaba que de vez en cuando tena la experien
cia de un sentimiento que le impela ir a ver a alguien y
que cuando haca caso de tales experiencias poda con
frecuencia prestar ayuda espiritual importante y adecuada.
Aada que cuando no se hallaba espiritualmente en buena
fonna era ms raro tener estas experiencias.
Del hecho de que ciertos cristianos individuales tienen
estos contactos directos con Dios y reciben lo que ellos
entienden ser orientacin divina directa no cabe dudas. Y
ya que a veces esto equivale a la comunicacin de ciertos
conocimientos y orientaciones, no est fuera de lugar ha
blar de que se verifica una "revelacin". Sin embargo,
est perfectamente claro que esto es algo totalmente dis
tinto del tipo de revelacin de que hemos estado hablando
Capitulo 4
REVELACION
FORMATIVA
MUCHOS SON LOS CRISTIANOS que dan testimonio de
haber tenido experiencias en las cuales dicen ellos que Dios
les ha hablado. Algunos creyentes parecen tener experien
cia constante de una direccin divina para sus vidas y su fe.
Recuerdo haber ledo en alguna parte que el arzobispo
Temple testificaba que de vez en cuando tena la experien
cia de un sentimiento que le impela ir a ver a alguien y
que cuando haca caso de tales experiencias poda con
frecuencia prestar ayuda espiritual importante y adecuada.
Aada que cuando no se hallaba espiritualmente en buena
fonna era ms raro tener estas experiencias.
Del hecho de que ciertos cristianos individuales tienen
estos contactos directos con Dios y reciben lo que ellos
entienden ser orientacin divina directa no cabe dudas. Y
ya que a veces esto equivale a la comunicacin de ciertos
conocimientos y orientaciones, no est fuera de lugar ha
blar de que se verifica una "revelacin". Sin embargo,
est perfectamente claro que esto es algo totalmente dis
tinto del tipo de revelacin de que hemos estado hablando
94 / Creo en la revelacin
hasta ahora. Ese tipo de revelacin no es personal, sino
que afecta a la comunidad cristiana como un todo. Tiene
por caracterstica ser revelacin concreta para la iglesia
cristiana, y no una mera ayuda en el vivir cristiano. J ohn
Macquarrie lo ha definido en forma muy prctica cuando
se ha referido a este tipo de revelacin como "revelacin
primordial". La considera de alcance ms amplio que el
cristianismo y de oportuna aplicacin a casi cualquier
grupo religioso.
Una comunidad de fe dentro de la cual surge una teo-
loga, suele datar su historial desde lo que puede califi-
carse de revelacin "clsica" o "primordial". Esta reve-
lacin clsica, que es una experiencia concreta y revela-
dora de 10 santo concedida al fundador o fundadores de
la comunidad, llega a ser, por decirlo as, el paradigma
de las experiencias de la santidad en dicha comunidad.
Una revelacin que tiene poder para fundar una comu-
nidad de fe se hace fructfera dentro de dicha comuni-
dad, y es, por decirlo as, repetida o representada de
nuevo en la experiencia de la comunidad, convirtindose
as en normativa para la experiencia de la comunidad.
Sin embargo, slo por ser la revelacin primordial conti-
nuamente renovada en experiencias presentes podr ser
revelacin para nosotros, ya que de 10 contrario sera
simplemente una revelacin fosilizada.
1
Ms adelante Macquarrie subraya la importancia que la
revelacin primordial tiene para todo tiempo, al decir:
Si hemos de salvar a la teologa de los peligros del subje-
tivismo, las variedades de las experiencias dentro de la
comunidad debern ser sometidas al contenido relativa-
mente objetivo de la revelacin clsica sobre la cual se
ha fundado la comunidad.
2
Revelacin formativa / 95
En otras palabras, la revelacin primordial fija para todo
tiempo el curso que deber seguir la comunidad de fe que
es su concrecin. Esto no equivale a decir que no puede
haber progresin. Lo mismo que Macquarrie, protestamos
contra toda revelacin "fosilizada". Esta no es la manera
en que mira el cristiano su Biblia. Tampoco equivale a
decir que no pueda haber diversidad. La ms breve ojeada
que pueda echarse a la historia del cristianismo muestra
que ha habido amplia diversidad en el modo de entender
la Biblia, diversidad dentro de la cual ms de un grupo
puede afirmar haber sido fiel a la Escritura. En un libro tan
polifactico como la Biblia, es perfectamente posible que
unos hagan hincapi en un aspecto y otros en otro, aunque
ambos tengan por fundamento de sus enseanzas el dep-
sito de la revelacin. No estoy defendiendo la idea de que
una revelacin primordial equivale a un cristianismo mono-
cromo. Estoy simplemente diciendo que hay lmites que
determinan lo que puede calificarse de cristianismo autn-
tico, y que estos lmites los seala la Biblia. Toda progre-
sin que pueda llamarse cristiana autntica estar de acuer-
do con la revelacin primordial y no en contradiccin con
ella. Si la comunidad de fe avanza en una direccin no jus-
tificada por la revelacin primordial, se convierte en algo
distinto de lo que profesa ser y pierde el derecho a su nom-
bre y funcin originales.
Para los cristianos, la revelacin primordial es aquella
que se encuentra en la Biblia. No se trata solamente de
los libros que contienen la narracin de los hechos y las
palabras de Jess, sino del Antiguo Testamento y los de-
ms libros del Nuevo Testamento tambin. Aqu se en-
cuentran los eventos y doctrinas decisivos sobre los cuales
se fund el cristianismo. Todo aquello que se llame cristIa-
nismo debe ser autenticado en relacin con esta revelacin
primordial. Si se puede observar esta relacin, es genumo.
De lo contrario, no tiene derecho alguno a usar el nombre.
A travs de la historia de la iglesia cristiana, se han ido
94 / Creo en la revelacin
hasta ahora. Ese tipo de revelacin no es personal, sino
que afecta a la comunidad cristiana como un todo. Tiene
por caracterstica ser revelacin concreta para la iglesia
cristiana, y no una mera ayuda en el vivir cristiano. J ohn
Macquarrie lo ha definido en forma muy prctica cuando
se ha referido a este tipo de revelacin como "revelacin
primordial". La considera de alcance ms amplio que el
cristianismo y de oportuna aplicacin a casi cualquier
grupo religioso.
Una comunidad de fe dentro de la cual surge una teo-
loga, suele datar su historial desde lo que puede califi-
carse de revelacin "clsica" o "primordial". Esta reve-
lacin clsica, que es una experiencia concreta y revela-
dora de 10 santo concedida al fundador o fundadores de
la comunidad, llega a ser, por decirlo as, el paradigma
de las experiencias de la santidad en dicha comunidad.
Una revelacin que tiene poder para fundar una comu-
nidad de fe se hace fructfera dentro de dicha comuni-
dad, y es, por decirlo as, repetida o representada de
nuevo en la experiencia de la comunidad, convirtindose
as en normativa para la experiencia de la comunidad.
Sin embargo, slo por ser la revelacin primordial conti-
nuamente renovada en experiencias presentes podr ser
revelacin para nosotros, ya que de 10 contrario sera
simplemente una revelacin fosilizada.
1
Ms adelante Macquarrie subraya la importancia que la
revelacin primordial tiene para todo tiempo, al decir:
Si hemos de salvar a la teologa de los peligros del subje-
tivismo, las variedades de las experiencias dentro de la
comunidad debern ser sometidas al contenido relativa-
mente objetivo de la revelacin clsica sobre la cual se
ha fundado la comunidad.
2
Revelacin formativa / 95
En otras palabras, la revelacin primordial fija para todo
tiempo el curso que deber seguir la comunidad de fe que
es su concrecin. Esto no equivale a decir que no puede
haber progresin. Lo mismo que Macquarrie, protestamos
contra toda revelacin "fosilizada". Esta no es la manera
en que mira el cristiano su Biblia. Tampoco equivale a
decir que no pueda haber diversidad. La ms breve ojeada
que pueda echarse a la historia del cristianismo muestra
que ha habido amplia diversidad en el modo de entender
la Biblia, diversidad dentro de la cual ms de un grupo
puede afirmar haber sido fiel a la Escritura. En un libro tan
polifactico como la Biblia, es perfectamente posible que
unos hagan hincapi en un aspecto y otros en otro, aunque
ambos tengan por fundamento de sus enseanzas el dep-
sito de la revelacin. No estoy defendiendo la idea de que
una revelacin primordial equivale a un cristianismo mono-
cromo. Estoy simplemente diciendo que hay lmites que
determinan lo que puede calificarse de cristianismo autn-
tico, y que estos lmites los seala la Biblia. Toda progre-
sin que pueda llamarse cristiana autntica estar de acuer-
do con la revelacin primordial y no en contradiccin con
ella. Si la comunidad de fe avanza en una direccin no jus-
tificada por la revelacin primordial, se convierte en algo
distinto de lo que profesa ser y pierde el derecho a su nom-
bre y funcin originales.
Para los cristianos, la revelacin primordial es aquella
que se encuentra en la Biblia. No se trata solamente de
los libros que contienen la narracin de los hechos y las
palabras de Jess, sino del Antiguo Testamento y los de-
ms libros del Nuevo Testamento tambin. Aqu se en-
cuentran los eventos y doctrinas decisivos sobre los cuales
se fund el cristianismo. Todo aquello que se llame cristIa-
nismo debe ser autenticado en relacin con esta revelacin
primordial. Si se puede observar esta relacin, es genumo.
De lo contrario, no tiene derecho alguno a usar el nombre.
A travs de la historia de la iglesia cristiana, se han ido
96 / Creo en la revelacin
alternando tiempos de celo espiritual y tiempos de negli-
gencia espiritual. A veces hombres de ideas extravagantes
han tratado de hacerlas pasar por autnticamente cristia-
nas. De vez en cuando lo han conseguido hasta cierto pun-
to. La clsica ilustracin de esto es el tiempo en que duran-
te la controversia arriana, como dijo Jernimo en su famo-
so epigrama, "El mundo entero gimi y se maravill al
descubrir que era arriano".3 El triunfo del arrianismo
pareca cosa hecha. Las generaciones posteriores de cris-
tianos han comprobado que el arrianismo era hertico
y lo han condenado como anticristiano. No annoniza con
la revelacin primordial. Otras pocas de error doctrinal y
de negligencia espiritual han sido asimismo sucedidas por
tiempos de renovacin, cuando los hombres redescubrieron
lo que la revelacin primordial ensea. Pues sta hace vol-
ver a los hombres a la enseanza esencial que caracteriza al
cristianismo.
Revelacin "reiterativa"
Por supuesto que es preciso que la revelacin se convierta
en realidad para una generacin tras otra de cristianos.
Aqu es donde tiene importancia lo que Macquarrie llama
revelacin "reiterativa". Toma el concepto de repeticin
usado por los existencialistas y lo considera
de un significado mucho ms importante que una mera
repeticin mecnica. Implica ms bien entrar en una
experiencia que ha sido transmitida de tal modo que es,
por decirlo as, introducida en el presente de fonna que
sus intuiciones y posibilidades reviven otra vez.
4
Esta repeticin no se limita a una cierta fonna del pasado.
Puede ocurrir con motivo de un acontecimiento histrico
o un dicho o un poema. Es esencial que tenga lugar con
revelacin, pues el creyente moderno no est simplemente
Revelacin formativa / 97
apelando a algo procedente de la antigedad remota que
tiene las caractersticas de la prueba externa y objetiva de
alguna postura que desea adoptar. Al contrario, lo ve como
algo que tiene vida y que es vital para l en su propia situa-
cin personal. Hay un testimonio interno del Espritu de
Dios en su propio espritu que le asegura que as es en
verdad. La revelacin no es simplemente algo de que ha
odo hablar o siquiera que ha ledo por s mismo. La rea-
lidad es que ha sido dominado por ella. Ha llegado a ser
real y aplicable a s mismo. Lo enfrenta con una autoridad
ante la cual se da cuenta de que no hay apelacin. Se some-
te a ella porque la recibe ciertamente como palabra de Dios.
Hay una compulsin ntima a la que no puede escapar.
Cuando se produce esta revelacin "reiterativa" el cre-
yente moderno descubre ser un heredero de la eternidad.
No slo recibe la revelacin primordial, sino lo que las
generaciones de cristianos han reflexionado sobre dicha
revelacin. Naturalmente esto le plantea un problema, pues
siempre cabe la posibilidad de que dichas generaciones
posteriores (incluida la suya propia) yerren al tratar de
sacar conclusiones e implicaciones de la revelacin clsica.
Tendr que analizar la tradicin para cerciorarse de lo que
es de Dios y lo que es de los hombres. Sin embargo, para
vivir la fe y vivir de la fe es de gran importancia que en
cualquier da o poca posterior el creyente sea heredero,
no slo de la revelacin primordial en s, sino del pensa-
miento y la experiencia de quienes han vivido la vida cris-
tiana y han interpretado el estilo cristiano antes que l.
Tradicin
Esto nos plantea el problema de la relacin entre Escritura
y tradicin, y entre ambas y la revelacin. Muchos eruditos
hacen hincapi en que una cosa es la revelacin, y otra,
muy distinta, la relacin escrita de ella. De ello deducen el
corolario de que debemos atender con toda diligencia a la
96 / Creo en la revelacin
alternando tiempos de celo espiritual y tiempos de negli-
gencia espiritual. A veces hombres de ideas extravagantes
han tratado de hacerlas pasar por autnticamente cristia-
nas. De vez en cuando lo han conseguido hasta cierto pun-
to. La clsica ilustracin de esto es el tiempo en que duran-
te la controversia arriana, como dijo Jernimo en su famo-
so epigrama, "El mundo entero gimi y se maravill al
descubrir que era arriano".3 El triunfo del arrianismo
pareca cosa hecha. Las generaciones posteriores de cris-
tianos han comprobado que el arrianismo era hertico
y lo han condenado como anticristiano. No annoniza con
la revelacin primordial. Otras pocas de error doctrinal y
de negligencia espiritual han sido asimismo sucedidas por
tiempos de renovacin, cuando los hombres redescubrieron
lo que la revelacin primordial ensea. Pues sta hace vol-
ver a los hombres a la enseanza esencial que caracteriza al
cristianismo.
Revelacin "reiterativa"
Por supuesto que es preciso que la revelacin se convierta
en realidad para una generacin tras otra de cristianos.
Aqu es donde tiene importancia lo que Macquarrie llama
revelacin "reiterativa". Toma el concepto de repeticin
usado por los existencialistas y lo considera
de un significado mucho ms importante que una mera
repeticin mecnica. Implica ms bien entrar en una
experiencia que ha sido transmitida de tal modo que es,
por decirlo as, introducida en el presente de fonna que
sus intuiciones y posibilidades reviven otra vez.
4
Esta repeticin no se limita a una cierta fonna del pasado.
Puede ocurrir con motivo de un acontecimiento histrico
o un dicho o un poema. Es esencial que tenga lugar con
revelacin, pues el creyente moderno no est simplemente
Revelacin formativa / 97
apelando a algo procedente de la antigedad remota que
tiene las caractersticas de la prueba externa y objetiva de
alguna postura que desea adoptar. Al contrario, lo ve como
algo que tiene vida y que es vital para l en su propia situa-
cin personal. Hay un testimonio interno del Espritu de
Dios en su propio espritu que le asegura que as es en
verdad. La revelacin no es simplemente algo de que ha
odo hablar o siquiera que ha ledo por s mismo. La rea-
lidad es que ha sido dominado por ella. Ha llegado a ser
real y aplicable a s mismo. Lo enfrenta con una autoridad
ante la cual se da cuenta de que no hay apelacin. Se some-
te a ella porque la recibe ciertamente como palabra de Dios.
Hay una compulsin ntima a la que no puede escapar.
Cuando se produce esta revelacin "reiterativa" el cre-
yente moderno descubre ser un heredero de la eternidad.
No slo recibe la revelacin primordial, sino lo que las
generaciones de cristianos han reflexionado sobre dicha
revelacin. Naturalmente esto le plantea un problema, pues
siempre cabe la posibilidad de que dichas generaciones
posteriores (incluida la suya propia) yerren al tratar de
sacar conclusiones e implicaciones de la revelacin clsica.
Tendr que analizar la tradicin para cerciorarse de lo que
es de Dios y lo que es de los hombres. Sin embargo, para
vivir la fe y vivir de la fe es de gran importancia que en
cualquier da o poca posterior el creyente sea heredero,
no slo de la revelacin primordial en s, sino del pensa-
miento y la experiencia de quienes han vivido la vida cris-
tiana y han interpretado el estilo cristiano antes que l.
Tradicin
Esto nos plantea el problema de la relacin entre Escritura
y tradicin, y entre ambas y la revelacin. Muchos eruditos
hacen hincapi en que una cosa es la revelacin, y otra,
muy distinta, la relacin escrita de ella. De ello deducen el
corolario de que debemos atender con toda diligencia a la
98 I Creo en la revelacin
revelacin, mas no tener demasiado r e s p ~ t o por la Biblia
misma que la encierra, ni por la tradicin
l
que es el instru-
mento por el que la interpretamos.
Ahora bien, es muy cierto que 10 importante es 10 que
DIOS ha revelado. La envoltura no tiene importancia com-
parado con el precioso tesoro de la verdlld. Es obvio que
tiene mayor importancia llegar a conocer a Dios que llegar
a conocer la Biblia. Es menester preguntar lo siguiente:
"Cmo es posible conocer la revelacin aparte de la Bi-
blia?" Es precisamente en este libro, y slo en ste, donde
poseemos el testimonio de la revelacin. Verdad es que
algunos en nuestra poca no quieren que se haga un nfasis
exclusivo en la Biblia. En este prrafo no me ocupo en dis-
cutir su postura. Me limito a sealar que nO hay otro docu-
mento que afirme ser la revelacin primordial excepto la
Biblia. La antigedad nos ha legado otros escritos cristia-
nos pero, como dijimos antes, sus autoreS trazan una clara
distincin entre ellos y los escritos de los aPstoles. No hay
otra fuente de revelacin que la Biblia. Si la Biblia no nos
pudiera conducir a la revelacin, no podramos llegar a
ella. En su celo por evitar el fundamentalismo, muchos
eruditos parecen haber perdido de vista este importante
punto, o por lo menos haber tenido en estima insuficiente
su alcance. Una cosa es reconocer los e)C.cesos del funda-
mentalismo y otra, exaltar de tal forma el mtodo crtico
que resulta difcil, por no decir impOSible, descubrir en
qu consiste la revelacin.
La Escritura nos facilita un punto de referencia objetivo.
Encierra la "fe que ha sido una vez dada a los santos" y
que permite a la iglesia en cualquier poca posterior com-
parar su vida y enseanzas con las de la jglesia ms primi-
tiva. Constituye el conjunto de clulas de la memoria de
la iglesia, de modo que cuando se descuidan u olvidan
determinados aspectos de la verdad, pueden restaurarse
mediante el estudio diligente de los documentos bsicos.
Cuando reflexionamos en la impresionllnte variedad de
Revelacin formativa I 99
temperamentos, culturas y factores semejantes que se ha-
llan representados en la iglesia cristiana, as como las
distintas ideas que han sido aceptadas con el paso de los
siglos, vemos cun bueno es disponer de un criterio obje-
tivo. La Biblia est siempre llamando a la iglesia para que
vuelva a sus fundamentos.
Sin embargo, la Biblia jams se interpreta en un vaco.
Es el libro de la iglesia y se lee en el seno de la comunidad
cristiana. Esto implica que hay formas tradicionales de
interpretarla y no podemos prescindir de ellas. Hay una
diferencia de opinin clsica entre el catolicismo y el pro-
testantismo en este asunto de la tradicin, aunque con-
viene aadir que la brecha no es tan amplia en estos tiem-
pos como lo haba sido. No obstante, no puede negarse
que algunos que se encuentran dentro de la tradicin cat-
lica han hecho ue)a traoicin una Yuente de doctrina cris-
tiana al mismo nivel que la Escritura. Otros han conside-
rado que la Escritura era simplemente parte de la tradicin.
En la prctica esto a menudo ha resultado en que la Escri-
tura quedara subordinada a la tradicin, pues 10 decisivo
es la forma en que la iglesia interpreta la Escritura. En tal
situacin se hace imposible apelar a la Escritura en contra
de la iglesia, pues cuando el reformador cita la Escritura
en contra de la enseanza o la prctica de la iglesia, se le
dice que no es posible que interprete correctamente la
E"critura. Todo lo que contradice la interpretacin dada
por la iglesia queda ipso [acto descartado.
Con esta postura de la iglesia y la tradicin se hace posi-
ble que sean aceptados nuevos dogmas que no tienen base
alguna en la Escritura, como por ejemplo la doctrina cato-
licorromana de la asuncin de la bienaventurada virgen
Mara. Cierto es que la iglesia de Roma acepta oficialmente
la supremaca de la Escritura. Mas, como se demuestra con
la promulgacin de este dogma, cuando se sostiene que la
tradicin tiene tanto peso como la Biblia el resultado ha
de ser la supremaca de la tradicin. Christopher Evans
98 I Creo en la revelacin
revelacin, mas no tener demasiado r e s p ~ t o por la Biblia
misma que la encierra, ni por la tradicin
l
que es el instru-
mento por el que la interpretamos.
Ahora bien, es muy cierto que 10 importante es 10 que
DIOS ha revelado. La envoltura no tiene importancia com-
parado con el precioso tesoro de la verdlld. Es obvio que
tiene mayor importancia llegar a conocer a Dios que llegar
a conocer la Biblia. Es menester preguntar lo siguiente:
"Cmo es posible conocer la revelacin aparte de la Bi-
blia?" Es precisamente en este libro, y slo en ste, donde
poseemos el testimonio de la revelacin. Verdad es que
algunos en nuestra poca no quieren que se haga un nfasis
exclusivo en la Biblia. En este prrafo no me ocupo en dis-
cutir su postura. Me limito a sealar que nO hay otro docu-
mento que afirme ser la revelacin primordial excepto la
Biblia. La antigedad nos ha legado otros escritos cristia-
nos pero, como dijimos antes, sus autoreS trazan una clara
distincin entre ellos y los escritos de los aPstoles. No hay
otra fuente de revelacin que la Biblia. Si la Biblia no nos
pudiera conducir a la revelacin, no podramos llegar a
ella. En su celo por evitar el fundamentalismo, muchos
eruditos parecen haber perdido de vista este importante
punto, o por lo menos haber tenido en estima insuficiente
su alcance. Una cosa es reconocer los e)C.cesos del funda-
mentalismo y otra, exaltar de tal forma el mtodo crtico
que resulta difcil, por no decir impOSible, descubrir en
qu consiste la revelacin.
La Escritura nos facilita un punto de referencia objetivo.
Encierra la "fe que ha sido una vez dada a los santos" y
que permite a la iglesia en cualquier poca posterior com-
parar su vida y enseanzas con las de la jglesia ms primi-
tiva. Constituye el conjunto de clulas de la memoria de
la iglesia, de modo que cuando se descuidan u olvidan
determinados aspectos de la verdad, pueden restaurarse
mediante el estudio diligente de los documentos bsicos.
Cuando reflexionamos en la impresionllnte variedad de
Revelacin formativa I 99
temperamentos, culturas y factores semejantes que se ha-
llan representados en la iglesia cristiana, as como las
distintas ideas que han sido aceptadas con el paso de los
siglos, vemos cun bueno es disponer de un criterio obje-
tivo. La Biblia est siempre llamando a la iglesia para que
vuelva a sus fundamentos.
Sin embargo, la Biblia jams se interpreta en un vaco.
Es el libro de la iglesia y se lee en el seno de la comunidad
cristiana. Esto implica que hay formas tradicionales de
interpretarla y no podemos prescindir de ellas. Hay una
diferencia de opinin clsica entre el catolicismo y el pro-
testantismo en este asunto de la tradicin, aunque con-
viene aadir que la brecha no es tan amplia en estos tiem-
pos como lo haba sido. No obstante, no puede negarse
que algunos que se encuentran dentro de la tradicin cat-
lica han hecho ue)a traoicin una Yuente de doctrina cris-
tiana al mismo nivel que la Escritura. Otros han conside-
rado que la Escritura era simplemente parte de la tradicin.
En la prctica esto a menudo ha resultado en que la Escri-
tura quedara subordinada a la tradicin, pues 10 decisivo
es la forma en que la iglesia interpreta la Escritura. En tal
situacin se hace imposible apelar a la Escritura en contra
de la iglesia, pues cuando el reformador cita la Escritura
en contra de la enseanza o la prctica de la iglesia, se le
dice que no es posible que interprete correctamente la
E"critura. Todo lo que contradice la interpretacin dada
por la iglesia queda ipso [acto descartado.
Con esta postura de la iglesia y la tradicin se hace posi-
ble que sean aceptados nuevos dogmas que no tienen base
alguna en la Escritura, como por ejemplo la doctrina cato-
licorromana de la asuncin de la bienaventurada virgen
Mara. Cierto es que la iglesia de Roma acepta oficialmente
la supremaca de la Escritura. Mas, como se demuestra con
la promulgacin de este dogma, cuando se sostiene que la
tradicin tiene tanto peso como la Biblia el resultado ha
de ser la supremaca de la tradicin. Christopher Evans
lOO/Creo en la revelacin
subraya este problema cuando habla de "dogmas ms re-
cientes proclamados por la iglesia de Roma" en los cuales
"la tradicin ocupa el lugar de las tradiciones, 10 cual signi-
fica ahora aquello que cree el consenso actual de los fieles".
Tratando de esta postura, dice: "Es difcil exagerar el
horror que siente el protestante ante las posibilidades de
corrupcin inherentes en semejante crculo vicioso, por el
cual las Escrituras se ven privadas de su poder purificador
de la iglesia porque se hace que sean siempre el eco de la
voz de la iglesia".5
Es cierto que algunos catolicorromanos estn actual-
mente modificando su postura anterior. As vemos que
Karl Hermann Schelkle repudia los puntos de vista que ven
la Escritura y la tradicin como corrientes independientes
una de otra o que ven la tradicin como algo que aporta
un elemento "esencialmente nuevo". "Muy al contrario,
significa que hay una sola corriente por cuyo medio la
Escritura es transmitida a la iglesia por medio de una tra-
dicin viva, y presentada de forma renovada en cada nueva
poca".6 Tal postura merece la mas no puede
afirmarse que represente la postura catolicorromana actual.
y dondequiera que la postura a la que Evans se contrapone
prolifere, hay que continuar combatindola.
Ya hemos mencionado el punto de vista segn el cual la
Escritura misma es parte de la tradicin de la iglesia, punto
de vista que tiene muchos simpatizantes hoy da. Evans
10 expresa as: "Pues ya no se trata de que la Biblia y la
tradicin sean paralelas en su recorrido, ni siquiera que
sean opuestas; sino que la tradicin est dentro de la
Biblia, siendo la Biblia misma en gran parte tradicin".7
Supongo que en este punto todo depende de 10 que enten-
damos por tradicin. Nadie pone en duda que por un
tiempo el contenido de los Evangelios fue transmitido
oralmente en la iglesia cristiana, es decir, por tradicin.
Hay un sentido en que podemos referimos prcticamente
. a todo 10 que hallamos en los Evangelios, y muchas cosas
Revelacin formativa /101
ms, llamndolo "tradicin". Y conviene que tengamos en
cuenta que de vez en cuando los cristianos pueden usar
dicho trmino de buen sentido, como cuando Pablo ordena
a los tesalonicenses que se aparten de todo hermano "que
ande desordenadamente, y no segn la enseanza que
recibisteis de nosotros" (2 Tesalonicenses 3:6).
Sin embargo, hemos de tener en cuenta que en el Nuevo
Testamento generalmente "tradicin" suena mal. Es aque-
llo por medio de 10 cual los judos opuestos a Jess haban
invalidado la palabra de Dios (Marcos 7: 13), y aquello
por cuyo medio los falsos maestros pudieran engaar a los
cristianos colosenses (Colosenses 2:8). Es obvio que en
vano pondremos a la Biblia una etiqueta que casi siempre
la Biblia repudia. Si cuando hablamos de tradicin nos
referimos esencialmente a un proceso humano y que la
tradicin de la Biblia es ms o menos lo mismo que cual-
quier otra tradicin, el uso del trmino parece estar decidi-
damente condenado por la Biblia misma. Slo es aceptable
si se emplea para designar un proceso, ciertamente humano,
en el cual Dios interviene, e interviene de tal modo que ha
hecho que el resultado sea la tradicin que detenta plena
autoridad.
Un problema adicional de la tradicin es que aquellos
grupos de cristianos que ms hincapi hacen en ella pare-
cen sacar conclusiones completamente divergentes de la
misma. As vemos que la iglesia de Roma difiere en puntos
de no poca importancia de la iglesia Ortodoxa, y ambas
difieren de los anglocatlicos. Preciso es que alguna de
estas tradiciones est en el error. Tambin hay otro resul-
tado negativo. Si bien la postura general de las iglesias
que enfatizan la tradicin es bastante clara, la interpreta-
cin que dan a los pasajes blblicos es mucho menos clara
(con excepcin' de unos pocos). Si pedimos la interpreta-
cin de un pasaje que nos turba, lo probable es que reciba-
mos una respuesta poco clara. El nmero de pasajes sobre
los que se han proclamado con autoridad es muy reducido.
lOO/Creo en la revelacin
subraya este problema cuando habla de "dogmas ms re-
cientes proclamados por la iglesia de Roma" en los cuales
"la tradicin ocupa el lugar de las tradiciones, 10 cual signi-
fica ahora aquello que cree el consenso actual de los fieles".
Tratando de esta postura, dice: "Es difcil exagerar el
horror que siente el protestante ante las posibilidades de
corrupcin inherentes en semejante crculo vicioso, por el
cual las Escrituras se ven privadas de su poder purificador
de la iglesia porque se hace que sean siempre el eco de la
voz de la iglesia".5
Es cierto que algunos catolicorromanos estn actual-
mente modificando su postura anterior. As vemos que
Karl Hermann Schelkle repudia los puntos de vista que ven
la Escritura y la tradicin como corrientes independientes
una de otra o que ven la tradicin como algo que aporta
un elemento "esencialmente nuevo". "Muy al contrario,
significa que hay una sola corriente por cuyo medio la
Escritura es transmitida a la iglesia por medio de una tra-
dicin viva, y presentada de forma renovada en cada nueva
poca".6 Tal postura merece la mas no puede
afirmarse que represente la postura catolicorromana actual.
y dondequiera que la postura a la que Evans se contrapone
prolifere, hay que continuar combatindola.
Ya hemos mencionado el punto de vista segn el cual la
Escritura misma es parte de la tradicin de la iglesia, punto
de vista que tiene muchos simpatizantes hoy da. Evans
10 expresa as: "Pues ya no se trata de que la Biblia y la
tradicin sean paralelas en su recorrido, ni siquiera que
sean opuestas; sino que la tradicin est dentro de la
Biblia, siendo la Biblia misma en gran parte tradicin".7
Supongo que en este punto todo depende de 10 que enten-
damos por tradicin. Nadie pone en duda que por un
tiempo el contenido de los Evangelios fue transmitido
oralmente en la iglesia cristiana, es decir, por tradicin.
Hay un sentido en que podemos referimos prcticamente
. a todo 10 que hallamos en los Evangelios, y muchas cosas
Revelacin formativa /101
ms, llamndolo "tradicin". Y conviene que tengamos en
cuenta que de vez en cuando los cristianos pueden usar
dicho trmino de buen sentido, como cuando Pablo ordena
a los tesalonicenses que se aparten de todo hermano "que
ande desordenadamente, y no segn la enseanza que
recibisteis de nosotros" (2 Tesalonicenses 3:6).
Sin embargo, hemos de tener en cuenta que en el Nuevo
Testamento generalmente "tradicin" suena mal. Es aque-
llo por medio de 10 cual los judos opuestos a Jess haban
invalidado la palabra de Dios (Marcos 7: 13), y aquello
por cuyo medio los falsos maestros pudieran engaar a los
cristianos colosenses (Colosenses 2:8). Es obvio que en
vano pondremos a la Biblia una etiqueta que casi siempre
la Biblia repudia. Si cuando hablamos de tradicin nos
referimos esencialmente a un proceso humano y que la
tradicin de la Biblia es ms o menos lo mismo que cual-
quier otra tradicin, el uso del trmino parece estar decidi-
damente condenado por la Biblia misma. Slo es aceptable
si se emplea para designar un proceso, ciertamente humano,
en el cual Dios interviene, e interviene de tal modo que ha
hecho que el resultado sea la tradicin que detenta plena
autoridad.
Un problema adicional de la tradicin es que aquellos
grupos de cristianos que ms hincapi hacen en ella pare-
cen sacar conclusiones completamente divergentes de la
misma. As vemos que la iglesia de Roma difiere en puntos
de no poca importancia de la iglesia Ortodoxa, y ambas
difieren de los anglocatlicos. Preciso es que alguna de
estas tradiciones est en el error. Tambin hay otro resul-
tado negativo. Si bien la postura general de las iglesias
que enfatizan la tradicin es bastante clara, la interpreta-
cin que dan a los pasajes blblicos es mucho menos clara
(con excepcin' de unos pocos). Si pedimos la interpreta-
cin de un pasaje que nos turba, lo probable es que reciba-
mos una respuesta poco clara. El nmero de pasajes sobre
los que se han proclamado con autoridad es muy reducido.
102/ Creo en la revelacin
La voz del pueblo
Podemos considerar a continuacin un punto de vista que
no suele expresarse con tales palabras literalmente, pero
que parece dar a entender que el cristianismo es lo que la
mayora de los que profesan ser cristianos en determinado
momento cree. En nuestra poca todos creemos en la
democracia y es fcil aceptar la nocin de que la doctrina
cristiana la define la voluntad del pueblo dentro de la
iglesia cristiana. Se trata de una falsa nocin. Como dijo
P. T. Forsyth, "esta revelacin, aun siendo constitutiva
de la iglesia, es 10 nico que est al margen de su voto;
porque la iglesia que votase en contra de ella se excluira
de la iglesia".8 Hay un ncleo en la revelacin que debe-
mos respetar. Si lo abandonamos, 10 que queda no puede
llamarse cristianismo.
Hay algunos que ven en la religin comparativa una llave
que abrir la puerta de todos los misterios religiosos. Hay
ciertas ideas, comunes al hombre, que llegan a cristalizarse
en diferentes formas segn las diferentes partes del mundo.
Estas ideas comunes, sostienen ellos, son las que explican
el cristianismo, como explican otras religiones. Este recha-
zamiento del alma de la fe cristiana (y bien mirado todas
las dems religiones) es preciso rechazarlo con toda firme-
za. Lo que queda despus de este tipo de anlisis podr
ser interesante y explicable; pero no es cristianismo.
Hay caractersticas distintivas del cristianismo que es
preciso defender y sin las cuales no tenemos cristianismo.
La revelacin primordial es de importancia bsica. Forsyth
pregunta a sus lectores si estaran dispuestos a renunciar
a la propiedad de su iglesia sin resistirse si la mayora
votase convertirse en anarquistas tericos "aunque fuesen
los hombres de espritu ms delicado que jams hayan
tomado una delantera o lanzado una bomba".9 Hay cosas
concretas que hacen que el cristianismo sea cristianismo. Si
se descartan, slo queda una nueva religin. Es ms fcil
Revelacin formativa /103
simpatizar con hombres que reconocen esto y se consagran
a socavar el cristianismo y poner en su lugar, por ejemplo,
alguna forma de humanismo, que con los que echan por la
borda los caracteres distintivos cristianos al tiempo que
sostienen que profesan la fe cristiana.
Una iglesia difiere de una democracia. En una democra-
cia no existe otra autoridad que la que dimana de su inte-
rior, la voluntad del pueblo. En una iglesia no hay otra
autoridad sino la que procede del exterior, de la voluntad
de Dios. La democracia es eficaz cuando el pueblo es enr-
gico y se ayuda a s mismo, la iglesia lo es cuando Dios
obra y redime a los hombres. Lo esencial es la presencia de
ese Cristo que vivi y muri y resucit y ascendi en su
gran obra en pro de la salvacin del hombre. Slo mientras
la iglesia permanece firmemente consagrada a tales ense-
fianzas bsicas es iglesia. Cuando se aparta de las grandes
verdades de la revelacin primordial se ha convertido en
algo que no es la iglesia.
No es que estemos diciendo que la iglesia ideal sea la
que est establecida y rgidamente asentada en todos sus
aspectos. La flexibilidad es necesaria. La iglesia debe estar
alerta a las nuevas puertas que se abran, y dispuesta a acep-
tar ideas nuevas. Esta adaptabilidad y presteza a aceptar
nuevas verdades ha de estar siempre supeditada a la es-
tructura de una firme aceptacin de la revelacin funda-
mental. De lo contrario lo que hoy poseemos puede cam-
biar mafiana y ser otra vez algo distinto el da siguiente.
En la autntica iglesia cristiana hay continuidad al mismo
tiempo que transformacin.
Quiz un australiano podr hallar una ilustracin de lo
que decimos en la constitucin poltica de Australia. Esta
estableci la estructura dentro de la cual funciona la demo-
cracia australiana. Por ejemplo, los tribunales pueden de-
clarar inconstitucional cualquier ley aprobada por un Parla-
mento Estatal o por el mismo Parlamento Federal si est
en contradiccin con esta constitucin. Como consecuen-
102/ Creo en la revelacin
La voz del pueblo
Podemos considerar a continuacin un punto de vista que
no suele expresarse con tales palabras literalmente, pero
que parece dar a entender que el cristianismo es lo que la
mayora de los que profesan ser cristianos en determinado
momento cree. En nuestra poca todos creemos en la
democracia y es fcil aceptar la nocin de que la doctrina
cristiana la define la voluntad del pueblo dentro de la
iglesia cristiana. Se trata de una falsa nocin. Como dijo
P. T. Forsyth, "esta revelacin, aun siendo constitutiva
de la iglesia, es 10 nico que est al margen de su voto;
porque la iglesia que votase en contra de ella se excluira
de la iglesia".8 Hay un ncleo en la revelacin que debe-
mos respetar. Si lo abandonamos, 10 que queda no puede
llamarse cristianismo.
Hay algunos que ven en la religin comparativa una llave
que abrir la puerta de todos los misterios religiosos. Hay
ciertas ideas, comunes al hombre, que llegan a cristalizarse
en diferentes formas segn las diferentes partes del mundo.
Estas ideas comunes, sostienen ellos, son las que explican
el cristianismo, como explican otras religiones. Este recha-
zamiento del alma de la fe cristiana (y bien mirado todas
las dems religiones) es preciso rechazarlo con toda firme-
za. Lo que queda despus de este tipo de anlisis podr
ser interesante y explicable; pero no es cristianismo.
Hay caractersticas distintivas del cristianismo que es
preciso defender y sin las cuales no tenemos cristianismo.
La revelacin primordial es de importancia bsica. Forsyth
pregunta a sus lectores si estaran dispuestos a renunciar
a la propiedad de su iglesia sin resistirse si la mayora
votase convertirse en anarquistas tericos "aunque fuesen
los hombres de espritu ms delicado que jams hayan
tomado una delantera o lanzado una bomba".9 Hay cosas
concretas que hacen que el cristianismo sea cristianismo. Si
se descartan, slo queda una nueva religin. Es ms fcil
Revelacin formativa /103
simpatizar con hombres que reconocen esto y se consagran
a socavar el cristianismo y poner en su lugar, por ejemplo,
alguna forma de humanismo, que con los que echan por la
borda los caracteres distintivos cristianos al tiempo que
sostienen que profesan la fe cristiana.
Una iglesia difiere de una democracia. En una democra-
cia no existe otra autoridad que la que dimana de su inte-
rior, la voluntad del pueblo. En una iglesia no hay otra
autoridad sino la que procede del exterior, de la voluntad
de Dios. La democracia es eficaz cuando el pueblo es enr-
gico y se ayuda a s mismo, la iglesia lo es cuando Dios
obra y redime a los hombres. Lo esencial es la presencia de
ese Cristo que vivi y muri y resucit y ascendi en su
gran obra en pro de la salvacin del hombre. Slo mientras
la iglesia permanece firmemente consagrada a tales ense-
fianzas bsicas es iglesia. Cuando se aparta de las grandes
verdades de la revelacin primordial se ha convertido en
algo que no es la iglesia.
No es que estemos diciendo que la iglesia ideal sea la
que est establecida y rgidamente asentada en todos sus
aspectos. La flexibilidad es necesaria. La iglesia debe estar
alerta a las nuevas puertas que se abran, y dispuesta a acep-
tar ideas nuevas. Esta adaptabilidad y presteza a aceptar
nuevas verdades ha de estar siempre supeditada a la es-
tructura de una firme aceptacin de la revelacin funda-
mental. De lo contrario lo que hoy poseemos puede cam-
biar mafiana y ser otra vez algo distinto el da siguiente.
En la autntica iglesia cristiana hay continuidad al mismo
tiempo que transformacin.
Quiz un australiano podr hallar una ilustracin de lo
que decimos en la constitucin poltica de Australia. Esta
estableci la estructura dentro de la cual funciona la demo-
cracia australiana. Por ejemplo, los tribunales pueden de-
clarar inconstitucional cualquier ley aprobada por un Parla-
mento Estatal o por el mismo Parlamento Federal si est
en contradiccin con esta constitucin. Como consecuen-
104 / Creo en la revelacin
cia toda ley semejante queda anulada. Esto no implica que
todos los australianos estn obligados a vivir en todos los
respectos como en los tiempos en que la constitucin fue
adoptada. Ha habido desarrollo, vida y crecimiento. De vez
en cuando se aprueba una enmienda a la constitucin. Pue-
den producirse cambios, mas la constitucin es la autori-
dad normativa. Todo aquello que no est de acuerdo con
ella no puede considerarse parte integrante de la democra-
cia australiana. Es cierto que la mayor parte de los pueblos
del mundo no sienten ningn inters particular por este
documento. Prefieren vivir bajo otros sistemas. Sin em-
bargo, esto no modifica el hecho de que si queremos averi-
guar 10 que significa la democracia australiana, es preciso
que recurramos a este documento.
El paralelo que podamos establecer entre esto y la Biblia
dista de ser completo. No estoy sugiriendo que la iglesia
cristiana tenga precisamente la misma libertad para enmen-
dar la Biblia que el electorado australiano tiene para en-
mendar su constitucin. Lo que pretendo decir es que la
constitucin ilustra la forma en que un documento puede
ser normativo para un grupo en particular. Lo que es
autnticamente cristiano es definido, no por 10 que los que
profesan ser cristianos opinan en determinado momento,
sino por 10 que dice la Biblia. Otros podrn no atribuirle
autoridad. Esto es otra cuestin. Para los cristianos es este
documento y nada ms el que los conduce al punto de la
autoridad decisiva.
La claridad de la Biblia
Una de las maneras de insistir en la importancia decisiva de
la tradicin o de la iglesia consiste en sealar las dificulta-
des que hay en la Biblia e insistir en que existe la necesidad
de tener un intrprete con plena autoridad. El razonamien-
to ms o menos consiste en que no podemos entender la
Biblia sin ayuda de la iglesia. Pero es vlido dudar de que
Revelacin formativa / 105
la Biblia sea realmente tan difcil. No pretendo decir que
no haya problemas. Claro que los hay. Algunas partes de
la Biblia son por cierto muy difciles. No hay hombre, y
si vamos a eso, no hay iglesia, que se atreva a reivindicar
que puede interpretar todo lo que encontramos en la Escri-
tura. Y casi cualquier pasaje de la Biblia puede resultar
beneficiado con las obsetvaciones y comentarios que los
eruditos competentes hacen sobre el mismo. Hay much-
simas cosas que el estudiante aplicado y laborioso, con sus
propios recursos limitados y su sola intuicin, no puede
sondear. Los cristianos pueden ayudarse unos a otros, y
cuando la iglesia tiene una funcin docente, puede tam-
bin ser de ayuda.
Pero no precisamos de alguien que nos diga cules son
los principales rasgos de las enseanzas de la Biblia. No
dependemos tan absolutamente de los expertos que no
podamos hablar de la Biblia y sus enseanzas sin que nos
respalde una opinin profesoral o eclesistica. El mono-
tesmo tico del Antiguo Testamento puede apreciarlo
cualquiera fcilmente, como ocurre con la encarnacin
en el Nuevo. La centralidad de la muerte y la resurreccin
de Jess son inconfundibles, como lo es la salvacin por la
gracia de Dios. Podramos continuar dando ejemplos. A
travs de los siglos millones de hombres corrientes han
ledo la Biblia tal cual es, sin orientaciones de expertos,
y han odo la voz de Dios hablndoles. El hombre ordina-
rio puede an leer la Biblia y entender lo suficiente en ella
para su propsito si trata de vivir para Dios. Vienen a mi
memoria las palabras prudentes de un grupo de telogos
holandeses. Estn conversando sobre el dilogo entre las
iglesias y pasan a mencionar lo 'que llaman "las reglas del
juego". Dicen lo siguiente:
En primer lugar, es preciso no creer que la Biblia es tan
difcil o misteriosa que cada uno debe explicarla o sen-
tirla segn su propio particular temperamento. El di-
104 / Creo en la revelacin
cia toda ley semejante queda anulada. Esto no implica que
todos los australianos estn obligados a vivir en todos los
respectos como en los tiempos en que la constitucin fue
adoptada. Ha habido desarrollo, vida y crecimiento. De vez
en cuando se aprueba una enmienda a la constitucin. Pue-
den producirse cambios, mas la constitucin es la autori-
dad normativa. Todo aquello que no est de acuerdo con
ella no puede considerarse parte integrante de la democra-
cia australiana. Es cierto que la mayor parte de los pueblos
del mundo no sienten ningn inters particular por este
documento. Prefieren vivir bajo otros sistemas. Sin em-
bargo, esto no modifica el hecho de que si queremos averi-
guar 10 que significa la democracia australiana, es preciso
que recurramos a este documento.
El paralelo que podamos establecer entre esto y la Biblia
dista de ser completo. No estoy sugiriendo que la iglesia
cristiana tenga precisamente la misma libertad para enmen-
dar la Biblia que el electorado australiano tiene para en-
mendar su constitucin. Lo que pretendo decir es que la
constitucin ilustra la forma en que un documento puede
ser normativo para un grupo en particular. Lo que es
autnticamente cristiano es definido, no por 10 que los que
profesan ser cristianos opinan en determinado momento,
sino por 10 que dice la Biblia. Otros podrn no atribuirle
autoridad. Esto es otra cuestin. Para los cristianos es este
documento y nada ms el que los conduce al punto de la
autoridad decisiva.
La claridad de la Biblia
Una de las maneras de insistir en la importancia decisiva de
la tradicin o de la iglesia consiste en sealar las dificulta-
des que hay en la Biblia e insistir en que existe la necesidad
de tener un intrprete con plena autoridad. El razonamien-
to ms o menos consiste en que no podemos entender la
Biblia sin ayuda de la iglesia. Pero es vlido dudar de que
Revelacin formativa / 105
la Biblia sea realmente tan difcil. No pretendo decir que
no haya problemas. Claro que los hay. Algunas partes de
la Biblia son por cierto muy difciles. No hay hombre, y
si vamos a eso, no hay iglesia, que se atreva a reivindicar
que puede interpretar todo lo que encontramos en la Escri-
tura. Y casi cualquier pasaje de la Biblia puede resultar
beneficiado con las obsetvaciones y comentarios que los
eruditos competentes hacen sobre el mismo. Hay much-
simas cosas que el estudiante aplicado y laborioso, con sus
propios recursos limitados y su sola intuicin, no puede
sondear. Los cristianos pueden ayudarse unos a otros, y
cuando la iglesia tiene una funcin docente, puede tam-
bin ser de ayuda.
Pero no precisamos de alguien que nos diga cules son
los principales rasgos de las enseanzas de la Biblia. No
dependemos tan absolutamente de los expertos que no
podamos hablar de la Biblia y sus enseanzas sin que nos
respalde una opinin profesoral o eclesistica. El mono-
tesmo tico del Antiguo Testamento puede apreciarlo
cualquiera fcilmente, como ocurre con la encarnacin
en el Nuevo. La centralidad de la muerte y la resurreccin
de Jess son inconfundibles, como lo es la salvacin por la
gracia de Dios. Podramos continuar dando ejemplos. A
travs de los siglos millones de hombres corrientes han
ledo la Biblia tal cual es, sin orientaciones de expertos,
y han odo la voz de Dios hablndoles. El hombre ordina-
rio puede an leer la Biblia y entender lo suficiente en ella
para su propsito si trata de vivir para Dios. Vienen a mi
memoria las palabras prudentes de un grupo de telogos
holandeses. Estn conversando sobre el dilogo entre las
iglesias y pasan a mencionar lo 'que llaman "las reglas del
juego". Dicen lo siguiente:
En primer lugar, es preciso no creer que la Biblia es tan
difcil o misteriosa que cada uno debe explicarla o sen-
tirla segn su propio particular temperamento. El di-
106/ Creo en la revelacin
logo entonces se convertira en las arenas movedizas de
un intercambio de opiniones en el que la consagracin a
la verdad no tiene cabida. No, es preciso partir del hecho
de que lo que la Biblia tiene que decirnos se perciben
con toda claridad y precisin.
l
o
Dentro del mismo estilo se ocupa de la lectura de la
Escritura una de las homilas publicadas por la iglesia
anglicana durante la poca de la reforma. Entre otras
cosas dice que "el hombre humilde puede libremente
escudriar cualquier verdad con toda valenta en la Escri-
tura sin correr peligro de error". Como vemos, lo impor-
tante aqu es la palabra "humilde". La homila no preten-
de decir que un hombre no puede caer en el error con la
Biblia en la mano. Claro que puede. Pero no puede caer en
el error si la lee humildemente, es decir, con la disposicin
de escuchar en quietud lo que Dios est diciendo y sin ver
en la Escritura sus propias ideas humanas. Yo mismo no lo
expresara as. Tiene un parecido sospechoso con la dis-
posicin a corroborar la liberacin del error en todo lector
humilde de la Biblia. Mi impresin es que 10 difcil es hallar
un hombre que sea realmente "humilde" en el sentido que
la homila le da. Sin embargo, no cabe duda de que el
comentario es rico en sugerencias provechosas. A saber,
que la ms abundante fuente de errores no es la Biblia,
sino 10 que los hombres le atribuyen a la Biblia. La homi-
la contina diciendo: "Las cosas de la Escritura que son
de sencilla comprensin y necesarias para la salvacin es
necesario que todo hombre las aprenda, las fije en su me-
moria, y las practique con efectividad; y en cuanto a los
misterios oscuros, contntese con ignorarlos hasta el
momento en que a Dios plazca abrirle tales cosas".
Esta no es opinin popular hoy da, en que se afirma
que uno puede demostrar lo que sea en la Biblia. Se hace
observar que quienes estn de acuerdo en aceptar la Biblia
no estn ni mucho menos de acuerdo entre ellos. Aun las
Revelacin formativa / 107
sectas fundamentalistas difieren entre s en cuanto a las
enseanzas de la Biblia. Esto no es del todo falso. A veces
esta diversidad procede de la diversidad que hay en la
Biblia. Sera errneo decir que la Biblia ensea un tipo de
cristianismo monocromo de tal suerte que todo aquel que
la toma en serio tiene que llegar exactamente a los mismos
resultados. Dios hizo a los hombres distintos uno de otro,
y aunque no cre tantos cristianismos como hombres, es
patente y demostrable que la Biblia puede conducir a
resultados diferentes aun entre quienes la toman con toda
seriedad. Por ejemplo, hay cristianos que aceptan el bau-
tismo de los nmos y otros que opinan que ha de haber
una profesin de fe creble por parte del candidato antes
que el bautismo le pueda ser adecuadamente administrado.
No creo que la Escritura ponga de relieve ninguno de los
dos puntos de vista. Hay enseanzas relativas al bautis-
mo que pueden llevar a una u otra de las dos posturas. Este
tipo de diversidad es sin lugar a dudas lcito. No es lo mis-
mo que la diversidad resultante cuando los hombres adop-
tan puntos de vista que no pueden apoyarse en la Biblia.
Adems, hay lmites en cuanto a la diversidad que est
basada en la Escritura. No todo 10 que se reivindica como
cristiano tiene justificacin en los antiguos anales. Cabe
dudar que algunas de las cosas que se presentan con el
ttulo de "Enseanzas de la Biblia" lo sean en realidad.
A menudo nos topamos con interpretaciones preconcebi-
das en lugar de exgesis. Lo que un hombre le atribuye a
la Biblia no merece con justicia llamarse enseanza bfblica.
Tambin conviene tener en cuenta que hay unidad al
mismo tiempo que diversidad. En todo el mundo y por
encima de los lmites denominacionales hay una unanimi-
dad impresionante entre los que aceptan la Biblia como su
mxima autoridad. Si bien no deseo desdear las diferen-
cias, sin embargo las diferencias realmente profundas son
las que surgen cuando los hombres no aceptan la Biblia
como su nica autoridad decisiva. Cuando se manifiesta
106/ Creo en la revelacin
logo entonces se convertira en las arenas movedizas de
un intercambio de opiniones en el que la consagracin a
la verdad no tiene cabida. No, es preciso partir del hecho
de que lo que la Biblia tiene que decirnos se perciben
con toda claridad y precisin.
l
o
Dentro del mismo estilo se ocupa de la lectura de la
Escritura una de las homilas publicadas por la iglesia
anglicana durante la poca de la reforma. Entre otras
cosas dice que "el hombre humilde puede libremente
escudriar cualquier verdad con toda valenta en la Escri-
tura sin correr peligro de error". Como vemos, lo impor-
tante aqu es la palabra "humilde". La homila no preten-
de decir que un hombre no puede caer en el error con la
Biblia en la mano. Claro que puede. Pero no puede caer en
el error si la lee humildemente, es decir, con la disposicin
de escuchar en quietud lo que Dios est diciendo y sin ver
en la Escritura sus propias ideas humanas. Yo mismo no lo
expresara as. Tiene un parecido sospechoso con la dis-
posicin a corroborar la liberacin del error en todo lector
humilde de la Biblia. Mi impresin es que 10 difcil es hallar
un hombre que sea realmente "humilde" en el sentido que
la homila le da. Sin embargo, no cabe duda de que el
comentario es rico en sugerencias provechosas. A saber,
que la ms abundante fuente de errores no es la Biblia,
sino 10 que los hombres le atribuyen a la Biblia. La homi-
la contina diciendo: "Las cosas de la Escritura que son
de sencilla comprensin y necesarias para la salvacin es
necesario que todo hombre las aprenda, las fije en su me-
moria, y las practique con efectividad; y en cuanto a los
misterios oscuros, contntese con ignorarlos hasta el
momento en que a Dios plazca abrirle tales cosas".
Esta no es opinin popular hoy da, en que se afirma
que uno puede demostrar lo que sea en la Biblia. Se hace
observar que quienes estn de acuerdo en aceptar la Biblia
no estn ni mucho menos de acuerdo entre ellos. Aun las
Revelacin formativa / 107
sectas fundamentalistas difieren entre s en cuanto a las
enseanzas de la Biblia. Esto no es del todo falso. A veces
esta diversidad procede de la diversidad que hay en la
Biblia. Sera errneo decir que la Biblia ensea un tipo de
cristianismo monocromo de tal suerte que todo aquel que
la toma en serio tiene que llegar exactamente a los mismos
resultados. Dios hizo a los hombres distintos uno de otro,
y aunque no cre tantos cristianismos como hombres, es
patente y demostrable que la Biblia puede conducir a
resultados diferentes aun entre quienes la toman con toda
seriedad. Por ejemplo, hay cristianos que aceptan el bau-
tismo de los nmos y otros que opinan que ha de haber
una profesin de fe creble por parte del candidato antes
que el bautismo le pueda ser adecuadamente administrado.
No creo que la Escritura ponga de relieve ninguno de los
dos puntos de vista. Hay enseanzas relativas al bautis-
mo que pueden llevar a una u otra de las dos posturas. Este
tipo de diversidad es sin lugar a dudas lcito. No es lo mis-
mo que la diversidad resultante cuando los hombres adop-
tan puntos de vista que no pueden apoyarse en la Biblia.
Adems, hay lmites en cuanto a la diversidad que est
basada en la Escritura. No todo 10 que se reivindica como
cristiano tiene justificacin en los antiguos anales. Cabe
dudar que algunas de las cosas que se presentan con el
ttulo de "Enseanzas de la Biblia" lo sean en realidad.
A menudo nos topamos con interpretaciones preconcebi-
das en lugar de exgesis. Lo que un hombre le atribuye a
la Biblia no merece con justicia llamarse enseanza bfblica.
Tambin conviene tener en cuenta que hay unidad al
mismo tiempo que diversidad. En todo el mundo y por
encima de los lmites denominacionales hay una unanimi-
dad impresionante entre los que aceptan la Biblia como su
mxima autoridad. Si bien no deseo desdear las diferen-
cias, sin embargo las diferencias realmente profundas son
las que surgen cuando los hombres no aceptan la Biblia
como su nica autoridad decisiva. Cuando se manifiesta
108/ Creo en la revelacin
ms deferencia por la tradicin (como ocurre en la seccin
catlica de la iglesia) o por la razn pura y simple (como
ocurre entre los liberales) se producen diferencias de gran
alcance entre ellos y los que slo aceptan la Biblia. En
cambio el grado de unanimidad entre aquellos que se
concentran en la Biblia es de gran importancia.
Todo lo cual no significa, como algunos protestantes
han sostenido, que deba ignorarse la tradicin y que slo
deba consultarse la Biblia. Si estamos de acuerdo en que
no debe darse a la tradicin un puesto comparable al de
la Escritura ello no quiere decir que podamos pasar por
alto la tradicin. La Biblia se lee en la congregacin de la
iglesia. Nos guste o no, siempre estamos influidos por las
tradiciones de aquella seccin de la iglesia en que la lee-
mos. Cuando la tradicin llega a ser una cosa muerta y
mecnica, y cuando usurpa el puesto que corresponde a la
Escritura debemos rechazar la tradicin. Hemos de tener
en la enseanza del Seor acerca de quienes invali-
daban la palabra de Dios con su tradicin (Marcos 7: 13).
Esto es tan posible que ocurra en la moderna cristiandad
como en el antiguo Jud. Pero no podemos divorciarnos
de la comunidad de la fe cuando leemos la Biblia. La
mayora de los cristianos aceptan doctrinas como la de
la Trinidad u otras enseadas en los credos histricos,
doctrinas que han sido formuladas por la iglesia, y no
podemos leer la Biblia como si furamos indiferentes a
ellas.
Esto no equivale a decir que la comunidad ocupa el
lugar supremo. Algunos han dicho que ya que la iglesia
exista antes que la Biblia, la iglesia tiene una autoridad
inherente que sobrepuja a la de la Biblia. Esto es una
falsa conclusin. En todo caso no hace otra cosa que pre-
sentar la situacin en forma engaosa, pues nunca hubo
poca alguna en que la iglesia existiera sin una
Segn 10 ve Christopher Evans, esta es una caractenslca
distintiva del cristianismo: "La fe cristiana es un caso ni-
Revelacin formativa / 109
co entre las grandes religiones, por haber nacido con una
dI d
1,,11
Biblia en la cuna. Este fue un caso e to o smgu ar .
Pero as ocurri. Para Jess y los cristianos primitivos
la Biblia era lo que nosotros llamamos el Antiguo Testa-
mento. No sabemos qu concepto se tena de las epsto-
las y los Evangelios cuando aparecieron, pero no cabe duda
de que el Antiguo Testamento siempre fue reverenciado
por los cristianos como Escritura sagrada, ni tampoco
podemos dudar de que a su debido tiempo los escritos
del Nuevo Testamento llegaron a ser conceptuados del
mismo modo. Cuando se escribi 2 Pedro, las epstolas
de Pablo se consideraban ya Escritura (2 Pedro 3: lSs).
No pas mucho tiempo sin que se adoptara una actitud
similar para con la mayor parte del Nuevo Testamento.
Ya desde el comienzo los cristianos tenan por costumbre
apelar a la Biblia. No es exagerado decir que la iglesia se
estableci y arraig sobre el fundamento de la revelacin
que haba recibido, en parte en las palabras del Antiguo
Testamento y en parte con la vida y enseanzas de Jess.
La primera generacin de creyentes pudo transmitir
verbalmente a la segunda sus recuerdos personales de
Jess, mas a partir de entonces los cristianos han depen-
dido del testimonio escrito.
El canon
A veces se oye todava el clamor popular de: "La iglesia
nos dio la Biblia", dndose con ello a entender que, puesto
que la Biblia es producto de la vida de la iglesia, sta puede
siempre libremente modificar o sustituir sus enseanzas.
Esto es ir ms lejos que la postura que acabamos de exa-
minar. En ella la idea era simplemente que la iglesia haba
precedido a la Biblia y era independiente de la misma.
Ahora la idea es ms bien que la iglesia cre la Biblia. Esto
puede expresarse diciendo que todos los que escribieron
los libros de la Biblia eran miembros de la iglesia, de modo
108/ Creo en la revelacin
ms deferencia por la tradicin (como ocurre en la seccin
catlica de la iglesia) o por la razn pura y simple (como
ocurre entre los liberales) se producen diferencias de gran
alcance entre ellos y los que slo aceptan la Biblia. En
cambio el grado de unanimidad entre aquellos que se
concentran en la Biblia es de gran importancia.
Todo lo cual no significa, como algunos protestantes
han sostenido, que deba ignorarse la tradicin y que slo
deba consultarse la Biblia. Si estamos de acuerdo en que
no debe darse a la tradicin un puesto comparable al de
la Escritura ello no quiere decir que podamos pasar por
alto la tradicin. La Biblia se lee en la congregacin de la
iglesia. Nos guste o no, siempre estamos influidos por las
tradiciones de aquella seccin de la iglesia en que la lee-
mos. Cuando la tradicin llega a ser una cosa muerta y
mecnica, y cuando usurpa el puesto que corresponde a la
Escritura debemos rechazar la tradicin. Hemos de tener
en la enseanza del Seor acerca de quienes invali-
daban la palabra de Dios con su tradicin (Marcos 7: 13).
Esto es tan posible que ocurra en la moderna cristiandad
como en el antiguo Jud. Pero no podemos divorciarnos
de la comunidad de la fe cuando leemos la Biblia. La
mayora de los cristianos aceptan doctrinas como la de
la Trinidad u otras enseadas en los credos histricos,
doctrinas que han sido formuladas por la iglesia, y no
podemos leer la Biblia como si furamos indiferentes a
ellas.
Esto no equivale a decir que la comunidad ocupa el
lugar supremo. Algunos han dicho que ya que la iglesia
exista antes que la Biblia, la iglesia tiene una autoridad
inherente que sobrepuja a la de la Biblia. Esto es una
falsa conclusin. En todo caso no hace otra cosa que pre-
sentar la situacin en forma engaosa, pues nunca hubo
poca alguna en que la iglesia existiera sin una
Segn 10 ve Christopher Evans, esta es una caractenslca
distintiva del cristianismo: "La fe cristiana es un caso ni-
Revelacin formativa / 109
co entre las grandes religiones, por haber nacido con una
dI d
1,,11
Biblia en la cuna. Este fue un caso e to o smgu ar .
Pero as ocurri. Para Jess y los cristianos primitivos
la Biblia era lo que nosotros llamamos el Antiguo Testa-
mento. No sabemos qu concepto se tena de las epsto-
las y los Evangelios cuando aparecieron, pero no cabe duda
de que el Antiguo Testamento siempre fue reverenciado
por los cristianos como Escritura sagrada, ni tampoco
podemos dudar de que a su debido tiempo los escritos
del Nuevo Testamento llegaron a ser conceptuados del
mismo modo. Cuando se escribi 2 Pedro, las epstolas
de Pablo se consideraban ya Escritura (2 Pedro 3: lSs).
No pas mucho tiempo sin que se adoptara una actitud
similar para con la mayor parte del Nuevo Testamento.
Ya desde el comienzo los cristianos tenan por costumbre
apelar a la Biblia. No es exagerado decir que la iglesia se
estableci y arraig sobre el fundamento de la revelacin
que haba recibido, en parte en las palabras del Antiguo
Testamento y en parte con la vida y enseanzas de Jess.
La primera generacin de creyentes pudo transmitir
verbalmente a la segunda sus recuerdos personales de
Jess, mas a partir de entonces los cristianos han depen-
dido del testimonio escrito.
El canon
A veces se oye todava el clamor popular de: "La iglesia
nos dio la Biblia", dndose con ello a entender que, puesto
que la Biblia es producto de la vida de la iglesia, sta puede
siempre libremente modificar o sustituir sus enseanzas.
Esto es ir ms lejos que la postura que acabamos de exa-
minar. En ella la idea era simplemente que la iglesia haba
precedido a la Biblia y era independiente de la misma.
Ahora la idea es ms bien que la iglesia cre la Biblia. Esto
puede expresarse diciendo que todos los que escribieron
los libros de la Biblia eran miembros de la iglesia, de modo
110 / Creo en la revelacin
que la Biblia debe considerarse un producto de la vida de
la iglesia. Lo primario es la abundante vida de la iglesia.
La Biblia no es otra cosa que una de las expresiones de
dicha vida. O puede expresarse el mismo punto de vista
esencial diciendo que en una poca en que circulaban
diversos libros entre los cristianos, fue la iglesia la que deci-
di cules haban de ser incluidos en el canon. Puesto que
la iglesia tuvo autoridad para seleccionar los libros, est
siempre en libertad de pensar en la modificacin de la
seleccin efectuada. Al partir de esta postura, la iglesia
podra decidir que la enseanza de algn libro de la Biblia
ya no es aceptable. O bien podra aadir al canon algn
otro libro.
Ante todo esto, cabra decir varias cosas importantes.
En primer lugar obsrvese que no es fcil entender qu
significado hay que atribuirle a "la iglesia" en este respecto.
Para que tuviera validez, la iglesia entera tendra que inter-
venir en el proceso, y no est nada claro cmo podra
hacerse tal cosa. Por supuesto que sera posible quiz reca-
bar la opinin de los obispos o moderadores o snodos,
pero acaso alguno o todos estos hombres comprenden
la iglesia entera? El asunto exige un proceso que no es
nada fcil ver cmo iba a tener lugar.
En cualquier caso todo esto se apoya en un falso con-
cepto, o mejor dicho en una serie de falsos conceptos.
en cuanto a cmo lleg la Biblia a manos de la iglesia. Ya
hemos observado que la iglesia nunca careci de una
Biblia. En tal sentido resulta simplemente falso decir que
la iglesia nos dio la Biblia. En realidad la iglesia fue el
resultado de la Biblia o en todo caso de aquella parte de
la Biblia que ya posea.
Conviene entender tambin con toda claridad que el
Nuevo Testamento no tuvo su origen de ninguna forma
oficial o concreta en la iglesia. Lo cierto es que 10 nico
que podemos decir, si es que podemos, es que los escrito-
res del Nuevo Testamento fueron miembros de la iglesia.
Revelacin formativa / 111
Habr algn sentido razonable en que podamos decir
que la iglesia de Corinto produjo las epstolas a los corin-
tios? O que la iglesia en alguna otra parte encarg que
se escribieran? Es patente que si bien la vida de la iglesia
en aquella ciudad no careci de importancia en que fue la
ocasin de que se escribieran dichas cartas, estas llegan a
nosotros como producto inspirado del gran Apstol, y no
como producto de la iglesia.
Tambin vale la pena observar que la prioridad cronol-
gica no tiene gran significado. El ministerio de Juan el
Bautista precedi al de nuestro Seor, y en un sentido muy
real el ministerio de Jess se apoy en el de su predecesor.
Pero no podemos usar esto como argumento para afirmar
que la autoridad del Bautista sobrepuja a la de Jess. El
hecho de que la iglesia existiera antes del Nuevo Testa-
mento nada tiene que ver con la autoridad relativa de los
dos. Esta es una cuestin que hay que decidirla sobre otra
base.
Tampoco tiene validez la postura de los que relegan la
formacin del canon a un nivel de juicio humano. As
vemos como G. D. Yarnold afirma 10 siguiente:
La aseveracin segn la cual las escrituras contienen la
Palabra de Dios al hombre no es una manifestacin de
hecho simplemente ... Este principio implica expresin
de un juiciO humano sobre la Escritura. E importa darse
cuenta de que el concepto fundamentalista alternativo
que exalta la. Escritura a la condicin de absoluto indis-
cutible, no deja de ser por ello un juicio humano sobre
las Escrituras. Tanto los liberales como los fundamenta-
listas se encuentran lgicamente en la misma postura.
12
Aade tambin que el reconocimiento del canon por parte
de la iglesia es "esencialmente un juicio humano, aunque
sea colectivo" .13 Empero esto implica pasar por alto varios
110 / Creo en la revelacin
que la Biblia debe considerarse un producto de la vida de
la iglesia. Lo primario es la abundante vida de la iglesia.
La Biblia no es otra cosa que una de las expresiones de
dicha vida. O puede expresarse el mismo punto de vista
esencial diciendo que en una poca en que circulaban
diversos libros entre los cristianos, fue la iglesia la que deci-
di cules haban de ser incluidos en el canon. Puesto que
la iglesia tuvo autoridad para seleccionar los libros, est
siempre en libertad de pensar en la modificacin de la
seleccin efectuada. Al partir de esta postura, la iglesia
podra decidir que la enseanza de algn libro de la Biblia
ya no es aceptable. O bien podra aadir al canon algn
otro libro.
Ante todo esto, cabra decir varias cosas importantes.
En primer lugar obsrvese que no es fcil entender qu
significado hay que atribuirle a "la iglesia" en este respecto.
Para que tuviera validez, la iglesia entera tendra que inter-
venir en el proceso, y no est nada claro cmo podra
hacerse tal cosa. Por supuesto que sera posible quiz reca-
bar la opinin de los obispos o moderadores o snodos,
pero acaso alguno o todos estos hombres comprenden
la iglesia entera? El asunto exige un proceso que no es
nada fcil ver cmo iba a tener lugar.
En cualquier caso todo esto se apoya en un falso con-
cepto, o mejor dicho en una serie de falsos conceptos.
en cuanto a cmo lleg la Biblia a manos de la iglesia. Ya
hemos observado que la iglesia nunca careci de una
Biblia. En tal sentido resulta simplemente falso decir que
la iglesia nos dio la Biblia. En realidad la iglesia fue el
resultado de la Biblia o en todo caso de aquella parte de
la Biblia que ya posea.
Conviene entender tambin con toda claridad que el
Nuevo Testamento no tuvo su origen de ninguna forma
oficial o concreta en la iglesia. Lo cierto es que 10 nico
que podemos decir, si es que podemos, es que los escrito-
res del Nuevo Testamento fueron miembros de la iglesia.
Revelacin formativa / 111
Habr algn sentido razonable en que podamos decir
que la iglesia de Corinto produjo las epstolas a los corin-
tios? O que la iglesia en alguna otra parte encarg que
se escribieran? Es patente que si bien la vida de la iglesia
en aquella ciudad no careci de importancia en que fue la
ocasin de que se escribieran dichas cartas, estas llegan a
nosotros como producto inspirado del gran Apstol, y no
como producto de la iglesia.
Tambin vale la pena observar que la prioridad cronol-
gica no tiene gran significado. El ministerio de Juan el
Bautista precedi al de nuestro Seor, y en un sentido muy
real el ministerio de Jess se apoy en el de su predecesor.
Pero no podemos usar esto como argumento para afirmar
que la autoridad del Bautista sobrepuja a la de Jess. El
hecho de que la iglesia existiera antes del Nuevo Testa-
mento nada tiene que ver con la autoridad relativa de los
dos. Esta es una cuestin que hay que decidirla sobre otra
base.
Tampoco tiene validez la postura de los que relegan la
formacin del canon a un nivel de juicio humano. As
vemos como G. D. Yarnold afirma 10 siguiente:
La aseveracin segn la cual las escrituras contienen la
Palabra de Dios al hombre no es una manifestacin de
hecho simplemente ... Este principio implica expresin
de un juiciO humano sobre la Escritura. E importa darse
cuenta de que el concepto fundamentalista alternativo
que exalta la. Escritura a la condicin de absoluto indis-
cutible, no deja de ser por ello un juicio humano sobre
las Escrituras. Tanto los liberales como los fundamenta-
listas se encuentran lgicamente en la misma postura.
12
Aade tambin que el reconocimiento del canon por parte
de la iglesia es "esencialmente un juicio humano, aunque
sea colectivo" .13 Empero esto implica pasar por alto varios
112/ Creo en la revelacin
puntos importantes. En primer lugar, se desestima la afir-
macin de tantos escritores blblicos: "As dice Jehov".
Esta afirmacin podra acaso ser modificada o rechazada
a fm de cuentas, mas no hay justificacin para pasarla por
alto y a continuacin decir que se trata de un juicio hu-
mano. Quienes toman en serio a los escritores blblicos no
piensan tal cosa. Si Dios en efecto ha hablado, el escritor
no est redactando un juicio humano. Adems, la sugeren-
cia de que la iglesia est "esencialmente fIjando un juicio
humano" al reconocer el canon olvida el hecho de que
tiene que haber algo que reconocer. Los cristianos han
mantenido siempre, no que la iglesia tenga a ciertos libros
por inspirados, sino que dichos libros son inspirados. El
asentimiento de la iglesia es asentimiento a una realidad
existente, que exista y ello por necesidad, antes de poder
dar el asentimiento.
Por afiadidura, no debe exagerarse la intervencin de la
iglesia en el establecimiento del canon. El proceso de cano-
nizacin no signifIca que algn snodo en algn momento
promulgara un canon diciendo: "Este concilio declara por
el presente documento que tal o cual libro es cannico".
Semejante decreto siempre es explicatorio y declaratorio.
Algunos de los fIeles se han quedado perplejos. Han descu-
bierto que algunas personas aceptaban, por ejemplo,
1 Clemente, y que la lean en los cultos, mientras otros
rehusaban aceptar, por ejemplo, 2 y 3 Juan. Qu libros
debe aceptar un cristiano? Todo ello es motivo de gran
perplejidad.
As, pues, el concilio o el snodo publica una lista para
orientacin del fIel desconcertado; y lo importante es
que siempre es una lista de libros ya reconocidos como
cannicos. El concilio viene a decir: "He aqu un libro
nuevo y valioso. Nuestros expertos lo han ledo y les ha
gustado. Decretamos que de ahora en adelante formar
parte de la Sagrada Escritura". Canonizacin no signifIca
escoger un libro hasta ahora no reconocido y elevarlo a
Revelacin formativa / 113
la categora de bblico. Se trata sencillamente del recono-
cimiento de una situacin existente. Es una clarificacin
de la postura de quienes mejor pueden conocer las cosas.
Se ha dicho muy acertadamente que la Biblia no es
tanto una coleccin autorizada de libros como una colec-
cin de libros autorizados, de libros que poseen ya auto-
ridad propia. De hecho es ms cercano a la realidad decir
que la Biblia se seleccion a s misma en lugar de afIrmar
que la iglesia seleccion la Biblia. Lo que hace que un
libro sea cannico es lo que el Espritu Santo ha hecho al
motivar que fuera escrito como lo est. La iglesia no puede
hacer otra cosa sino reconocer lo que el Espritu ha hecho.
La canonicidad la causa el Espritu. Bruce Vawter tiene
un elevado concepto del lugar que ocupa la iglesia, pero al
mismo tiempo dice: "Si bien el cristiano acepta en efecto
el carcter inspirado del A. T. (y tambin del N. T.) basn-
dose en lo que la iglesia dice sobre l, sin embargo no es
lo que dice o ensefia la iglesia lo que hace que la Escritura
sea sagrada, sino que meramente la iglesia lo discierne" .14
Es preciso distinguir entre la canonicidad y las razones
que los hombres han dado para considerar cannico un
libro. Cierto es que los snodos y los concilios emplearon
sistemas de examen y pruebas tales como la edad, la pater-
nidad literaria, la utilidad, y otras cosas semejantes. Mas a
fm de cuentas no se vio tan claro que la iglesia nos diera
los libros como que Dios dio los libros a la iglesia. Terica-
mente Dios poda haber guiado a la iglesia para que encar-
gase a ciertas personas que escribieran los libros que necesi-
taba. El hecho es que los libros no llegaron a ser escri-
tos de tal forma. Hombres santos de Dios los escribieron
siendo guiados por Dios para escribirlos. La Biblia repre-
senta el don de Dios a su iglesia como forma visible de su
revelacin.
La Biblia en el principio
A veces se han producido confusiones debidas a ciertas
112/ Creo en la revelacin
puntos importantes. En primer lugar, se desestima la afir-
macin de tantos escritores blblicos: "As dice Jehov".
Esta afirmacin podra acaso ser modificada o rechazada
a fm de cuentas, mas no hay justificacin para pasarla por
alto y a continuacin decir que se trata de un juicio hu-
mano. Quienes toman en serio a los escritores blblicos no
piensan tal cosa. Si Dios en efecto ha hablado, el escritor
no est redactando un juicio humano. Adems, la sugeren-
cia de que la iglesia est "esencialmente fIjando un juicio
humano" al reconocer el canon olvida el hecho de que
tiene que haber algo que reconocer. Los cristianos han
mantenido siempre, no que la iglesia tenga a ciertos libros
por inspirados, sino que dichos libros son inspirados. El
asentimiento de la iglesia es asentimiento a una realidad
existente, que exista y ello por necesidad, antes de poder
dar el asentimiento.
Por afiadidura, no debe exagerarse la intervencin de la
iglesia en el establecimiento del canon. El proceso de cano-
nizacin no signifIca que algn snodo en algn momento
promulgara un canon diciendo: "Este concilio declara por
el presente documento que tal o cual libro es cannico".
Semejante decreto siempre es explicatorio y declaratorio.
Algunos de los fIeles se han quedado perplejos. Han descu-
bierto que algunas personas aceptaban, por ejemplo,
1 Clemente, y que la lean en los cultos, mientras otros
rehusaban aceptar, por ejemplo, 2 y 3 Juan. Qu libros
debe aceptar un cristiano? Todo ello es motivo de gran
perplejidad.
As, pues, el concilio o el snodo publica una lista para
orientacin del fIel desconcertado; y lo importante es
que siempre es una lista de libros ya reconocidos como
cannicos. El concilio viene a decir: "He aqu un libro
nuevo y valioso. Nuestros expertos lo han ledo y les ha
gustado. Decretamos que de ahora en adelante formar
parte de la Sagrada Escritura". Canonizacin no signifIca
escoger un libro hasta ahora no reconocido y elevarlo a
Revelacin formativa / 113
la categora de bblico. Se trata sencillamente del recono-
cimiento de una situacin existente. Es una clarificacin
de la postura de quienes mejor pueden conocer las cosas.
Se ha dicho muy acertadamente que la Biblia no es
tanto una coleccin autorizada de libros como una colec-
cin de libros autorizados, de libros que poseen ya auto-
ridad propia. De hecho es ms cercano a la realidad decir
que la Biblia se seleccion a s misma en lugar de afIrmar
que la iglesia seleccion la Biblia. Lo que hace que un
libro sea cannico es lo que el Espritu Santo ha hecho al
motivar que fuera escrito como lo est. La iglesia no puede
hacer otra cosa sino reconocer lo que el Espritu ha hecho.
La canonicidad la causa el Espritu. Bruce Vawter tiene
un elevado concepto del lugar que ocupa la iglesia, pero al
mismo tiempo dice: "Si bien el cristiano acepta en efecto
el carcter inspirado del A. T. (y tambin del N. T.) basn-
dose en lo que la iglesia dice sobre l, sin embargo no es
lo que dice o ensefia la iglesia lo que hace que la Escritura
sea sagrada, sino que meramente la iglesia lo discierne" .14
Es preciso distinguir entre la canonicidad y las razones
que los hombres han dado para considerar cannico un
libro. Cierto es que los snodos y los concilios emplearon
sistemas de examen y pruebas tales como la edad, la pater-
nidad literaria, la utilidad, y otras cosas semejantes. Mas a
fm de cuentas no se vio tan claro que la iglesia nos diera
los libros como que Dios dio los libros a la iglesia. Terica-
mente Dios poda haber guiado a la iglesia para que encar-
gase a ciertas personas que escribieran los libros que necesi-
taba. El hecho es que los libros no llegaron a ser escri-
tos de tal forma. Hombres santos de Dios los escribieron
siendo guiados por Dios para escribirlos. La Biblia repre-
senta el don de Dios a su iglesia como forma visible de su
revelacin.
La Biblia en el principio
A veces se han producido confusiones debidas a ciertas
114 / Creo en la revelacron
manifestaciones segn las cuales la iglesia necesit siglos
para llegar a determinar el canon. Esto implicara que
durante cientos de aos la iglesia no supo cules eran los
libros bfblicos, y que a pesar de ello no le fueron nada mal
las cosas. Por ello no es preciso que nos preocupemos de-
masiado por la Biblia. Tambin nosotros podramos pres-
cindir de ella. Sin embargo, esto es desestimar la realidad
de los hechos.
En primer lugar, como ya hemos comentado, la iglesia
tuvo una Biblia desde el principio. El Antiguo Testamento
estuvo siempre en sus manos. Y el contenido del Antiguo
Testamento era siempre palabra decisiva. No sabemos exac-
tamente cmo y cundo se estableci el canon del Antiguo
Testamento, al parecer no caben dudas de que en tiem-
pos del Nuevo Testamento el Antiguo Testamento que
nosotros tenemos actualmente era generalmente aceptado
tal cual es. Se dice a veces que el canon del Antiguo Testa-
mento no fue decidido hasta el snodo de Jamnia, aproxi-
madamente 90 aos despus de Cristo, per tal cosa exige
demasiada credulidad. Poco es 10 que se sabe de lo que
ocurri en Jamnia, mas hablar del "snodo o concilio de
Jamnia" como si se tratara de una asamblea concreta cele-
brada en determinada fecha es traspasar los lmites de lo
conocido. Despus de la toma de Jerusaln en el ao 70
de la era cristiana, R. Johanan b. Zakkai consigui permiso
para establecer una escuela en Jamnia (llamada tambin
Jabneh), ciudad situada en la llanura costera.
1 5
A su alre-
dedor empezaron a reunirse los estudiosos y el lugar se
transform en un importante centro de cultura judaica.
Habiendo cesado el culto en el Templo y todo lo que ello
implicaba, haba que decidir numerosas cuestiones. Los
eruditos reunidos en Jamnia carecan de la autoridad ofi-
cial del sanedrn, pero dados los cambios que se haban
producido en las circunstancias, 10 que ellos proclamasen
era entonces de mucho peso.
Entre los temas que debatieron en ciertas ocasiones se
Revelacin formativa / 115
encontraba el del canon. Que nosotros sepamos, nunca se
trat seriamente de si determinado libro haba de ser
incluido en el canon o no (aunque se haba despertado
mucho inters por el libro llamado Eclesistico). Los rabi-
nos tenan en sus manos un canon concreto y conocido,
y expresaban dudas, como eruditos, en cuanto a la legiti-
midad de algunos de los libros de la lista, especialmente
Eclesiasts y el Cantar de los Cantares. Esto ya se habfa
debatido entre las escuelas de Hillel y Shammai en tiempos
de Jess, y el Mishnah nos cuenta la decisin tomada el
dfa en que R. Eleazar b. Azariah fue recibido como cabeza
de la facultad (lo cual ocurri durante el perfodo de Jam-
nia) de que ambos son cannicos (Yadaim 3:5).
Cosas asf son probablemente las que llevan a la idea de
que el canon judo estaba aun en perfodo de formacin.
Esto es leer las cosas al revs. No existen evidencias de
que hubieran debates serios concernientes a qu libros de-
ban o no deban estar en el canon. Se trataba ms bien de
debates entre estudiosos sobre las objeciones que a veces se
hacan a algunos pocos libros, y en todos los casos las obje-
ciones eran rechazadas de modo satisfactorio para los rabi-
nos y el caso quedaba nuevamente descartado. Como dice
Aage Bentzen, las controversias de Jamnia "no se han ocu-
pado tanto de la aceptacin de ciertos escritos en el canon,
sino antes de su derecho a permanecer en l . .. Si escudri-
amos los debates contenidos en el Mishna y el Talmud
vemos que en cada caso se presupone que los libros en dispu-
ta son cannicos . .. El snodo de los rabinos procura expli-
car la razn de que los libros formen parte del Libro por
derecho propio".16 Los hombres de Jamnia plantearon
puntos problemticos tales como el de qu medios exiten
para reconciliar algunas partes de Ezequiel (especialmente
las disposiciones referentes al culto en los captulos 40-48)
con las leyes mosaicas; o si Proverbios deba ser excluido
del canon debido a que hay una contradiccin entre 26:4 y
26:5, y otros puntos similares. No hay prueba alguna
114 / Creo en la revelacron
manifestaciones segn las cuales la iglesia necesit siglos
para llegar a determinar el canon. Esto implicara que
durante cientos de aos la iglesia no supo cules eran los
libros bfblicos, y que a pesar de ello no le fueron nada mal
las cosas. Por ello no es preciso que nos preocupemos de-
masiado por la Biblia. Tambin nosotros podramos pres-
cindir de ella. Sin embargo, esto es desestimar la realidad
de los hechos.
En primer lugar, como ya hemos comentado, la iglesia
tuvo una Biblia desde el principio. El Antiguo Testamento
estuvo siempre en sus manos. Y el contenido del Antiguo
Testamento era siempre palabra decisiva. No sabemos exac-
tamente cmo y cundo se estableci el canon del Antiguo
Testamento, al parecer no caben dudas de que en tiem-
pos del Nuevo Testamento el Antiguo Testamento que
nosotros tenemos actualmente era generalmente aceptado
tal cual es. Se dice a veces que el canon del Antiguo Testa-
mento no fue decidido hasta el snodo de Jamnia, aproxi-
madamente 90 aos despus de Cristo, per tal cosa exige
demasiada credulidad. Poco es 10 que se sabe de lo que
ocurri en Jamnia, mas hablar del "snodo o concilio de
Jamnia" como si se tratara de una asamblea concreta cele-
brada en determinada fecha es traspasar los lmites de lo
conocido. Despus de la toma de Jerusaln en el ao 70
de la era cristiana, R. Johanan b. Zakkai consigui permiso
para establecer una escuela en Jamnia (llamada tambin
Jabneh), ciudad situada en la llanura costera.
1 5
A su alre-
dedor empezaron a reunirse los estudiosos y el lugar se
transform en un importante centro de cultura judaica.
Habiendo cesado el culto en el Templo y todo lo que ello
implicaba, haba que decidir numerosas cuestiones. Los
eruditos reunidos en Jamnia carecan de la autoridad ofi-
cial del sanedrn, pero dados los cambios que se haban
producido en las circunstancias, 10 que ellos proclamasen
era entonces de mucho peso.
Entre los temas que debatieron en ciertas ocasiones se
Revelacin formativa / 115
encontraba el del canon. Que nosotros sepamos, nunca se
trat seriamente de si determinado libro haba de ser
incluido en el canon o no (aunque se haba despertado
mucho inters por el libro llamado Eclesistico). Los rabi-
nos tenan en sus manos un canon concreto y conocido,
y expresaban dudas, como eruditos, en cuanto a la legiti-
midad de algunos de los libros de la lista, especialmente
Eclesiasts y el Cantar de los Cantares. Esto ya se habfa
debatido entre las escuelas de Hillel y Shammai en tiempos
de Jess, y el Mishnah nos cuenta la decisin tomada el
dfa en que R. Eleazar b. Azariah fue recibido como cabeza
de la facultad (lo cual ocurri durante el perfodo de Jam-
nia) de que ambos son cannicos (Yadaim 3:5).
Cosas asf son probablemente las que llevan a la idea de
que el canon judo estaba aun en perfodo de formacin.
Esto es leer las cosas al revs. No existen evidencias de
que hubieran debates serios concernientes a qu libros de-
ban o no deban estar en el canon. Se trataba ms bien de
debates entre estudiosos sobre las objeciones que a veces se
hacan a algunos pocos libros, y en todos los casos las obje-
ciones eran rechazadas de modo satisfactorio para los rabi-
nos y el caso quedaba nuevamente descartado. Como dice
Aage Bentzen, las controversias de Jamnia "no se han ocu-
pado tanto de la aceptacin de ciertos escritos en el canon,
sino antes de su derecho a permanecer en l . .. Si escudri-
amos los debates contenidos en el Mishna y el Talmud
vemos que en cada caso se presupone que los libros en dispu-
ta son cannicos . .. El snodo de los rabinos procura expli-
car la razn de que los libros formen parte del Libro por
derecho propio".16 Los hombres de Jamnia plantearon
puntos problemticos tales como el de qu medios exiten
para reconciliar algunas partes de Ezequiel (especialmente
las disposiciones referentes al culto en los captulos 40-48)
con las leyes mosaicas; o si Proverbios deba ser excluido
del canon debido a que hay una contradiccin entre 26:4 y
26:5, y otros puntos similares. No hay prueba alguna
116/ Creo en la 'revelacin
de que estos eruditos hiciesen otra cosa que reafirmar un
canon ya existente y que independientemente ha sido
corroborado por Josefo.! 7 Si bien se celebraban debates
entre los entendidos, no hay razn para dudar de que en
tiempos del Nuevo Testamento el canon del Antiguo Testa-
mento estaba firmemente establecido. Jess y los apstoles
aceptaron el Antiguo Testamento tal como los judos lo
posean en aquella poca y como nosotros lo poseemos
ahora. La iglesia no tuvo jams ocasin de pronunciarse
en este respecto y de hecho nunca lo hizo.
En cuanto a los libros llamados Apcrifos, no existen
evidencias de que fueran conceptuados como teniendo
autoridad. De uno de ellos, el llamado Eclesistico, se
. 18 . b'
nos dice explcitamente que no es canomco, y SI len
no parece que existan pronunciamientos sobre los dems,
no cabe duda de que eran considerados del mismo modo.
Eran apropiados para la edificacin, no tenan autoridad.
No se encuentran en el Antiguo Testamento hebreo
(aunque algunos de ellos pueden haber sido escritos en
hebreo), sino que aparecen nicamente en la versin grie-
ga. y para los cristianos parece ser que el asunto est zan-
jado por el simple hecho de que nunca se apela a ellos
como escritura con autoridad en ninguna parte del Nuevo
Testamento. Todava podemos leerlos con provecho, mas
no apelamos a ellos para establecer la doctrina.
Cierto es que no disponemos de una lista autorizada que
nos d exactamente los libros de nuestro Nuevo Testamen-
to, ni ms ni menos, hasta que aparece la Carta Pascual de
Atanasio en el ao 367 de la era cristiana. Esto no debe
cerrar nuestros ojos al hecho de que desde los tiempos
ms primitivos haba pocas dudas en cuanto a la mayor
parte del Nuevo Testamento que ahora tenemos. Se acepta-
ban solamente los cuatro Evangelios, y asimismo Hechos,
las epstolas de Pablo, 1 Pedro, 1 Juan y generalmente tam-
bin Apocalipsis. No deseo exagerar la simplificacin, pero
no podemos por menos de reconocer que en su mayor
Revelacin formativa / 117
parte, la controversia giraba alrededor de los libros meno-
res. Es muy posible que tengamos la conviccin que la
prdida hubiera sido real si alguno de ellos hubiese sido
excluido despus de todo. Mas ninguna de las grandes doc-
trinas de la fe cristiana dependa de ello. La postura cris-
tiana caracterstica quedaba ampliamente aclarada en los
libros sobre los cuales no hubo duda alguna desde los pri-
mersimos das.
y la iglesia se adhiri tenazmente a esos libros. Es yer-
dad que a veces aparecieron hombres como Marcin o
Montano con ideas diferentes y trataron de acortar o ex-
tender el canon. Empero el hecho es que fueron rotunda-
mente rechazados. Lo que trataban de hacer se consider
monstruoso. Herman Ridderbos hace resaltar hasta qu
punto se vigilaban estas cosas cuando dice: "Esta intro-
misin en lo que la iglesia reconoca como legado apost-
lico incontestable fue algo que hizo que la iglesia se estre-
meciese hasta sus mismos fundamentos".19 El canon era
bsico.
Ya desde el principio los libros del Nuevo Testamento
fueron considerados normalmente distintos a todos los
dems. Hace tiempo Westcott puso en relieve que los suce-
sores de los apstoles parecen haberlo percibido intuitiva-
mente:
tenan ciertamente una percepcin intuitiva de que su
obra era esencialmente diferente de la de sus predeceso-
res .. Sin tener un claro sentido de que las Escrituras
cristianas ya estaban completas, trazaban sin embargo
una lnea divisoria entre ellas y sus propios escritos.
Como dotados de un instinto providencial, uno por uno
aquellos maestros que haban estado junto a los escrito-
res del Nuevo Testamento contrastaba sus escritos con
los de ellos, y se colocaba definidamente en un nivel
inferior.2 o
116/ Creo en la 'revelacin
de que estos eruditos hiciesen otra cosa que reafirmar un
canon ya existente y que independientemente ha sido
corroborado por Josefo.! 7 Si bien se celebraban debates
entre los entendidos, no hay razn para dudar de que en
tiempos del Nuevo Testamento el canon del Antiguo Testa-
mento estaba firmemente establecido. Jess y los apstoles
aceptaron el Antiguo Testamento tal como los judos lo
posean en aquella poca y como nosotros lo poseemos
ahora. La iglesia no tuvo jams ocasin de pronunciarse
en este respecto y de hecho nunca lo hizo.
En cuanto a los libros llamados Apcrifos, no existen
evidencias de que fueran conceptuados como teniendo
autoridad. De uno de ellos, el llamado Eclesistico, se
. 18 . b'
nos dice explcitamente que no es canomco, y SI len
no parece que existan pronunciamientos sobre los dems,
no cabe duda de que eran considerados del mismo modo.
Eran apropiados para la edificacin, no tenan autoridad.
No se encuentran en el Antiguo Testamento hebreo
(aunque algunos de ellos pueden haber sido escritos en
hebreo), sino que aparecen nicamente en la versin grie-
ga. y para los cristianos parece ser que el asunto est zan-
jado por el simple hecho de que nunca se apela a ellos
como escritura con autoridad en ninguna parte del Nuevo
Testamento. Todava podemos leerlos con provecho, mas
no apelamos a ellos para establecer la doctrina.
Cierto es que no disponemos de una lista autorizada que
nos d exactamente los libros de nuestro Nuevo Testamen-
to, ni ms ni menos, hasta que aparece la Carta Pascual de
Atanasio en el ao 367 de la era cristiana. Esto no debe
cerrar nuestros ojos al hecho de que desde los tiempos
ms primitivos haba pocas dudas en cuanto a la mayor
parte del Nuevo Testamento que ahora tenemos. Se acepta-
ban solamente los cuatro Evangelios, y asimismo Hechos,
las epstolas de Pablo, 1 Pedro, 1 Juan y generalmente tam-
bin Apocalipsis. No deseo exagerar la simplificacin, pero
no podemos por menos de reconocer que en su mayor
Revelacin formativa / 117
parte, la controversia giraba alrededor de los libros meno-
res. Es muy posible que tengamos la conviccin que la
prdida hubiera sido real si alguno de ellos hubiese sido
excluido despus de todo. Mas ninguna de las grandes doc-
trinas de la fe cristiana dependa de ello. La postura cris-
tiana caracterstica quedaba ampliamente aclarada en los
libros sobre los cuales no hubo duda alguna desde los pri-
mersimos das.
y la iglesia se adhiri tenazmente a esos libros. Es yer-
dad que a veces aparecieron hombres como Marcin o
Montano con ideas diferentes y trataron de acortar o ex-
tender el canon. Empero el hecho es que fueron rotunda-
mente rechazados. Lo que trataban de hacer se consider
monstruoso. Herman Ridderbos hace resaltar hasta qu
punto se vigilaban estas cosas cuando dice: "Esta intro-
misin en lo que la iglesia reconoca como legado apost-
lico incontestable fue algo que hizo que la iglesia se estre-
meciese hasta sus mismos fundamentos".19 El canon era
bsico.
Ya desde el principio los libros del Nuevo Testamento
fueron considerados normalmente distintos a todos los
dems. Hace tiempo Westcott puso en relieve que los suce-
sores de los apstoles parecen haberlo percibido intuitiva-
mente:
tenan ciertamente una percepcin intuitiva de que su
obra era esencialmente diferente de la de sus predeceso-
res .. Sin tener un claro sentido de que las Escrituras
cristianas ya estaban completas, trazaban sin embargo
una lnea divisoria entre ellas y sus propios escritos.
Como dotados de un instinto providencial, uno por uno
aquellos maestros que haban estado junto a los escrito-
res del Nuevo Testamento contrastaba sus escritos con
los de ellos, y se colocaba definidamente en un nivel
inferior.2 o
118/ Creo en la revelacin
Esto es lo contrario de lo que habra cabido esperar. Uno
no hubiera pensado que en aquellos primeros tiempos ha-
bra de haber una clara distincin entre los escritos actual-
mente considerados cannicos y otros escritos cristianos.
El hecho es que s se traz una distincin. Los escritores
ms cercanos al Nuevo Testamento se colocaron de modo
indudable en un nivel inferior. Dicho de otro modo, des-
de el mismo principio la iglesia ha tenido la clara nocin
de que los escritos de los miembros de la iglesia en gene-
ral no deben ser considerados poseedores de plena auto-
ridad como la Biblia tiene.
21
Este no es un juicio oficial
del canon, sino un testimonio elocuente del poder de
las Escrituras cannicas. Llevan el sello de Dios. Robert
McAfee Brown ha dicho al respecto: "El hecho mismo de
que el canon fuese establecido es la mejor prueba de que la
iglesia primitiva estaba firmemente decidida a distinguir
entre la tradicin apostlica y toda tradicin posterior, y
en insistir en que la primera fuese la nonrta de la segun-
da".22
Es importante darse clara cuenta de que la Biblia siem-
pre ha ocupado un lugar central en el entendimiento cris-
tiano de las cosas. Como dijo Karl Barth en cierta ocasin:
"En el fondo, la iglesia est en el mundo con slo un libro
en la mano ... y si se nos pregunta, qu tenis que decir?
slo podemos responder: Aqu se ha dicho algo, y quere-
mos or 10 que se ha dicho".2 3
La revelacin autoritativa
La revelacin decisiva, el depsito autoritativo de la fe cris-
tiana, est en la Biblia y slo en ella. Otros libros pueden
prestar ayuda, pero ello no significa que compartan la auto-
ridad de la Biblia. A veces los libros de la Biblia son compa-
rados a otros libros con detrimento de los escritos bl'blicos,
como cuando C. H. Dodd manifiesta que prefiere Ecle-
sistico a Ester.
24
Es importante comprender que los
Revelacin formativa / 119
libros que se incluyen en la Biblia estn all no porque nos
gusten ms que otros, y tampoco porque nos hayan sido
de ms ayuda que otros libros (aunque para la mayora de
los cristianos as haya sido realmente). Estn all porque
son los libros que Dios ha dado a su pueblo para que tenga
la orientacin autorizada necesaria para su fe. Dios puede
muy bien inspirar a otros autores, incluidos los escritores
modernos, para que escriban libros edificantes; el hecho
de que sean edificantes no los hace autoritativos en el
sentido bl'blico. La Biblia es nica. En ella tenemos el
testimonio de "la fe que ha sido una vez dada a los san-
tos" (Judas 3).
Esto se debe a la misma naturaleza de la fe cristiana. No
se trata simplemente de una recopilacin de verdades eter-
nas, una destilacin de la sabidura de todos los tiempos.
De ser as, el canon pudiera muy bien quedar abierto ms
o menos permanentemente, pues con el progreso de la
ciencia, quin se atrevera a decir que el Espritu Santo
no podra inspirar a un nuevo siervo de Dios a ampliar
las verdades previamente preservadas en la Santa Escritura?
Pero la fe cristiana es el mensaje de 10 que Dios ha hecho
para nuestra salvacin. El mensaje cristiano esencial es la
buena nueva de lo que Dios ha hecho en Cristo. Una vez
realizada tal obra, no queda nada por aadir. La Biblia
es el libro que nos hace llegar a las manos el testimonio
defmitivo de lo que Dios ha hecho. Una vez dado el tes-
timonio, no cabe aftadir nada ni tampoco, si reflexiona-
mos, cabe quitar nada. Se trata de la Biblia entera. El
Antiguo Testamento se concentra en las poderosas obras
de Dios en la historia de Israel, pero las presenta como
eventos de alcance teolgico que nos hacen dirigir la mi-
rada al futuro. No se trata simplemente de profecas que
iban a tener su cumplimiento en la venida de Jess (aun-
que ello forme parte del cuadro total). Se trata del estable-
cimiento de ciertas verdades teolgicas fundamentales rela-
tivas a la naturaleza de Dios y del hombre, acerca de la
118/ Creo en la revelacin
Esto es lo contrario de lo que habra cabido esperar. Uno
no hubiera pensado que en aquellos primeros tiempos ha-
bra de haber una clara distincin entre los escritos actual-
mente considerados cannicos y otros escritos cristianos.
El hecho es que s se traz una distincin. Los escritores
ms cercanos al Nuevo Testamento se colocaron de modo
indudable en un nivel inferior. Dicho de otro modo, des-
de el mismo principio la iglesia ha tenido la clara nocin
de que los escritos de los miembros de la iglesia en gene-
ral no deben ser considerados poseedores de plena auto-
ridad como la Biblia tiene.
21
Este no es un juicio oficial
del canon, sino un testimonio elocuente del poder de
las Escrituras cannicas. Llevan el sello de Dios. Robert
McAfee Brown ha dicho al respecto: "El hecho mismo de
que el canon fuese establecido es la mejor prueba de que la
iglesia primitiva estaba firmemente decidida a distinguir
entre la tradicin apostlica y toda tradicin posterior, y
en insistir en que la primera fuese la nonrta de la segun-
da".22
Es importante darse clara cuenta de que la Biblia siem-
pre ha ocupado un lugar central en el entendimiento cris-
tiano de las cosas. Como dijo Karl Barth en cierta ocasin:
"En el fondo, la iglesia est en el mundo con slo un libro
en la mano ... y si se nos pregunta, qu tenis que decir?
slo podemos responder: Aqu se ha dicho algo, y quere-
mos or 10 que se ha dicho".2 3
La revelacin autoritativa
La revelacin decisiva, el depsito autoritativo de la fe cris-
tiana, est en la Biblia y slo en ella. Otros libros pueden
prestar ayuda, pero ello no significa que compartan la auto-
ridad de la Biblia. A veces los libros de la Biblia son compa-
rados a otros libros con detrimento de los escritos bl'blicos,
como cuando C. H. Dodd manifiesta que prefiere Ecle-
sistico a Ester.
24
Es importante comprender que los
Revelacin formativa / 119
libros que se incluyen en la Biblia estn all no porque nos
gusten ms que otros, y tampoco porque nos hayan sido
de ms ayuda que otros libros (aunque para la mayora de
los cristianos as haya sido realmente). Estn all porque
son los libros que Dios ha dado a su pueblo para que tenga
la orientacin autorizada necesaria para su fe. Dios puede
muy bien inspirar a otros autores, incluidos los escritores
modernos, para que escriban libros edificantes; el hecho
de que sean edificantes no los hace autoritativos en el
sentido bl'blico. La Biblia es nica. En ella tenemos el
testimonio de "la fe que ha sido una vez dada a los san-
tos" (Judas 3).
Esto se debe a la misma naturaleza de la fe cristiana. No
se trata simplemente de una recopilacin de verdades eter-
nas, una destilacin de la sabidura de todos los tiempos.
De ser as, el canon pudiera muy bien quedar abierto ms
o menos permanentemente, pues con el progreso de la
ciencia, quin se atrevera a decir que el Espritu Santo
no podra inspirar a un nuevo siervo de Dios a ampliar
las verdades previamente preservadas en la Santa Escritura?
Pero la fe cristiana es el mensaje de 10 que Dios ha hecho
para nuestra salvacin. El mensaje cristiano esencial es la
buena nueva de lo que Dios ha hecho en Cristo. Una vez
realizada tal obra, no queda nada por aadir. La Biblia
es el libro que nos hace llegar a las manos el testimonio
defmitivo de lo que Dios ha hecho. Una vez dado el tes-
timonio, no cabe aftadir nada ni tampoco, si reflexiona-
mos, cabe quitar nada. Se trata de la Biblia entera. El
Antiguo Testamento se concentra en las poderosas obras
de Dios en la historia de Israel, pero las presenta como
eventos de alcance teolgico que nos hacen dirigir la mi-
rada al futuro. No se trata simplemente de profecas que
iban a tener su cumplimiento en la venida de Jess (aun-
que ello forme parte del cuadro total). Se trata del estable-
cimiento de ciertas verdades teolgicas fundamentales rela-
tivas a la naturaleza de Dios y del hombre, acerca de la
1201 Creo en la revelacin
relacin entre Dios y el hombre, y sobre la naturaleza de
la vida y el pecado; adems, sobre el modo en que puede
ser perdonado el pecado. Todo esto prepara el c<m:lino
para el Nuevo Testamento, con su mensaje, en los Evan-
gelios, del Hijo de Dios venido para salvacin del hombre,
en los Hechos hablndonos de cmo los primeros predica-
dores cristianos salieron llevando el mensaje de salvacin,
y en las epstolas dndonos las reflexiones de los escrito-
res en cuanto al significado de lo que Dios haba hecho por
el hombre.
El cierre del canon
El mensaje as transmitido es de carcter definitivo y no
hay lugar ni necesidad para adiciones al canon. John Bright
sostiene que sera una prdida para nosotros si alguno de
los libros menores de la Biblia se extraviara o desaparecie-
ra, y que sera una ganancia que l tendra en gran estima
si en algn nuevo Qumrn hallramos los escritos de otro
autntico profeta menor o una nueva epstola apostlica.
Lo cual no afectara la perspectiva total de la teologa
de la Biblia y esto es 10 importante. "Es por medio de su
teologa que la Biblia comunica su palabra autorizada".25
El canon es lo suficientemente rico para determinar la
teologa fundamental del evangelio y esto es 10 que vale.
Una vez establecido no hay razn alguna para aadiduras.
Adems, la canonicidad abarca ms que la simple paterni-
dad literaria proftica y apostlica. El uso a travs de los
siglos, por ejemplo, tiene su importancia. No hay duda de
que los cristianos seguirn descubriendo libros edificantes
y estimulantes. Pero el canon concluido nos recuerda una
verdad de importancia permanente. Dios ha actuado para
traer salvacin a los hombres y no se ha dejado sin testi-
monio suficiente y abundante de 10 que ha hecho. La Bi-
blia no es un compendio de conocimientos religiosos, un
libro donde podamos suponer que hallaremos respuesta
Revelacin formativa 1121
a todas nuestras preguntas religiosas. Es el testimonio
adecuado de 10 que Dios ha hecho para nuestra salvacin.
Esto es lo que diferencia a la Biblia de toda otra lite-
ratura. Y esto significa que no debemos poner a la iglesia
(ni otra cosa alguna) por encima de la Biblia. No hay nada
capaz de ocupar el lugar del autntico depsito de la
verdad cristiana. Lo cierto es que adems de no ser la igle-
sia superior a la Biblia, la iglesia debe siempre someterse
a la Biblia y comparar su enseanza con la de la Biblia
para evitar caer en el error. De vez en cuando la iglesia
se ha encontrado estar necesitada de reforma y sin duda
que la situacin se repetir. En qu principio ha de
reformarse la iglesia? Sin lugar a dudas que es sobre el
principio de la fidelidad a la Escritura y no otro. Es la
Biblia la que proclama el autntico mensaje cristiano.
Cuando la iglesia puede demostrar que est proclamando
fielmente ese mensaje, puede reivindicar que se encuentra
en el buen camino. Cuando no puede reivindicar tal cosa,
necesita una reforma. Todo 10 cual no implica que la
iglesia est limitada, por ejemplo en materias de organi-
zacin comunitaria, a las pautas del siglo 1. Pero s implica
que la enseanza del Nuevo Testamento es 10 decisivo, y
que 10 que hagamos debe armonizar con los grandes prin-
cipios all promulgados.
Esto es preciso sostenerlo en oposicin al moderno
movimiento radical que no atribuye a la Biblia ningn sig-
nificado especial. Ello implica que el hombre puede por
s mismo decidir y establecer cmo y cundo Dios se dar
a conocer. El hombre moderno pretende determinar 10
que es revelacin y a qu cosas se va a someter como de
autoridad. Al parecer uno dira que es l quien ha decidido
que la Biblia no es poseedora de particular autoridad, y
que por 10 tanto no la tiene. Cabe preguntar si hay alguna
razn para que el hombre moderno sea de tal modo la
medida de las cosas.
James Barr ha observado la definicin de la moderna
1201 Creo en la revelacin
relacin entre Dios y el hombre, y sobre la naturaleza de
la vida y el pecado; adems, sobre el modo en que puede
ser perdonado el pecado. Todo esto prepara el c<m:lino
para el Nuevo Testamento, con su mensaje, en los Evan-
gelios, del Hijo de Dios venido para salvacin del hombre,
en los Hechos hablndonos de cmo los primeros predica-
dores cristianos salieron llevando el mensaje de salvacin,
y en las epstolas dndonos las reflexiones de los escrito-
res en cuanto al significado de lo que Dios haba hecho por
el hombre.
El cierre del canon
El mensaje as transmitido es de carcter definitivo y no
hay lugar ni necesidad para adiciones al canon. John Bright
sostiene que sera una prdida para nosotros si alguno de
los libros menores de la Biblia se extraviara o desaparecie-
ra, y que sera una ganancia que l tendra en gran estima
si en algn nuevo Qumrn hallramos los escritos de otro
autntico profeta menor o una nueva epstola apostlica.
Lo cual no afectara la perspectiva total de la teologa
de la Biblia y esto es 10 importante. "Es por medio de su
teologa que la Biblia comunica su palabra autorizada".25
El canon es lo suficientemente rico para determinar la
teologa fundamental del evangelio y esto es 10 que vale.
Una vez establecido no hay razn alguna para aadiduras.
Adems, la canonicidad abarca ms que la simple paterni-
dad literaria proftica y apostlica. El uso a travs de los
siglos, por ejemplo, tiene su importancia. No hay duda de
que los cristianos seguirn descubriendo libros edificantes
y estimulantes. Pero el canon concluido nos recuerda una
verdad de importancia permanente. Dios ha actuado para
traer salvacin a los hombres y no se ha dejado sin testi-
monio suficiente y abundante de 10 que ha hecho. La Bi-
blia no es un compendio de conocimientos religiosos, un
libro donde podamos suponer que hallaremos respuesta
Revelacin formativa 1121
a todas nuestras preguntas religiosas. Es el testimonio
adecuado de 10 que Dios ha hecho para nuestra salvacin.
Esto es lo que diferencia a la Biblia de toda otra lite-
ratura. Y esto significa que no debemos poner a la iglesia
(ni otra cosa alguna) por encima de la Biblia. No hay nada
capaz de ocupar el lugar del autntico depsito de la
verdad cristiana. Lo cierto es que adems de no ser la igle-
sia superior a la Biblia, la iglesia debe siempre someterse
a la Biblia y comparar su enseanza con la de la Biblia
para evitar caer en el error. De vez en cuando la iglesia
se ha encontrado estar necesitada de reforma y sin duda
que la situacin se repetir. En qu principio ha de
reformarse la iglesia? Sin lugar a dudas que es sobre el
principio de la fidelidad a la Escritura y no otro. Es la
Biblia la que proclama el autntico mensaje cristiano.
Cuando la iglesia puede demostrar que est proclamando
fielmente ese mensaje, puede reivindicar que se encuentra
en el buen camino. Cuando no puede reivindicar tal cosa,
necesita una reforma. Todo 10 cual no implica que la
iglesia est limitada, por ejemplo en materias de organi-
zacin comunitaria, a las pautas del siglo 1. Pero s implica
que la enseanza del Nuevo Testamento es 10 decisivo, y
que 10 que hagamos debe armonizar con los grandes prin-
cipios all promulgados.
Esto es preciso sostenerlo en oposicin al moderno
movimiento radical que no atribuye a la Biblia ningn sig-
nificado especial. Ello implica que el hombre puede por
s mismo decidir y establecer cmo y cundo Dios se dar
a conocer. El hombre moderno pretende determinar 10
que es revelacin y a qu cosas se va a someter como de
autoridad. Al parecer uno dira que es l quien ha decidido
que la Biblia no es poseedora de particular autoridad, y
que por 10 tanto no la tiene. Cabe preguntar si hay alguna
razn para que el hombre moderno sea de tal modo la
medida de las cosas.
James Barr ha observado la definicin de la moderna
122/ Creo en la revelacin
teologa bblica segn la cual la Biblia es el relato de los
hechos de Dios y la califica de insuficiente. Cree que hay
muchas cosas en la Biblia que no pueden considerarse "cr-
nicas de los eventos".2 6 Sobre todo esto incluye "las diver-
sas teologas de los escritores".27 Segn parece descubre
aqu el problema que en cualquier caso dado no se ha
demostrado que la teologa del escritor es la interpretacin
necesaria de los hechos en vez de simplemente una entre
varias posibles interpretaciones.
El razonamiento apriorstico
Mas esto una vez ms es querer establecer por adelantado
lo que Dios debe hacer. Si ha de darnos una Biblia, debe
hacerlo en talo cual manera. Por mi parte considero insa-
tisfactorio este tipo de razonamiento apriorstico. No s
cules son las condiciones segn las cuales deben escribirse
los libros de una Biblia. No s cmo puede Dios hacer que
un hombre escriba un documento autoritativo. No veo
por qu Dios no haba de hacer que los hombres incluye-
ran otras cosas adems de la crnica de los eventos en su
Biblia, si as lo quera. Ni tampoco veo por qu no haba
de hacer uso de la teologa o teologas de los escritores si
de este modo poda cumplir su propsito. No veo que sea
un problema que la teologa de determinado escritor no
sea la nica interpretacin necesaria. Al contrario, no com-
prendo cmo poda producirse ninguna clase de Biblia
sin que cada uno de los escritores escogiera una entre varias
posibles interpretaciones. Un evento como el de la cruci-
fixin, por ejemplo, tena ciertamente que ser interpretado
de modo distinto por distintos observadores. Sera difcil
entender cmo Caifs poda interpretarla del mismo modo
que Pilato, o Pedro, o Pablo, o uno de los evangelistas.
No veo cmo tal cosa impide que una crnica contri-
buya a la revelacin de Dios. Ni veo la manera de promul-
gar que a menos que haya una necesaria interpretacin de
Revelacin formativa /123
este evento Dios no poda hacer que una crnica del mis-
mo formara parte de la Biblia. No entiendo por qu razn
no haba de hacer que nos llegara a las manos ms de una
crnica, y adems, ms de una interpretacin. Sencilla-
mente tengo que declarar que no s lo suficiente acerca de
Dios para ser dogmtico. Me parece mucho mejor pregun-
tar qu es lo que Dios ha hecho que rechazar por adelan-
tado la posibilidad de que haya hecho una cosa slo por-
que yo no veo cmo pudo hacerla.
Otra variante del enfoque apriorstico es la de D. E.
Nineham. Dice que "muchos telogos" "quieren que cada
pasaje tenga un significado y propsito porque desean que
la Biblia como un todo tenga un significado y un prop-
sito".
2
8 Es muy posible que haya telogos as. Pero hubie-
ra sido preferible que Nineham se fijara en aquellos que
carecen de la presuposicin de lo que menciona. Sera por
lo menos igualmente cierto (y quiz ms pleno de sentido)
decir que "muchos telogos" encuentran significado y
propsito en los pasajes individuales de la Biblia porque
han encontrado que la Biblia como un todo tiene signifi-
cado y propsito. As ocurre con las palabras de Nineham:
"Admitiendo la suposicin, comn en (Lutero) y en sus
opositores, de que era necesario un slo criterio externo
y objetivo de doctrinas ... "29 Cualquiera que sea el caso
de Lutero y sus enemigos, hay muchos hoy da que no
suponen aquella, y sin embargo encuentran que la Biblia
posee autoridad. No preguntan: "Qu tiene que hacer
Dios?" sino " Qu ha hecho Dios?"
No podemos evitar una sonrisa al ver que Nineham pare-
ce caer precisamente en lo que recrimina a otros. Por ejem-
plo, lamenta que Barth "no considere la posibilidad (que
es precisamente la cuestin que se debate) de que Dios no
desee que su autorrevelacin 'posea el carcter de una
autoridad que se confronte de modo incuestionable con la
iglesia' ".
3
o Nineham no considera la posibilidad de que
Dios s desee tal cosa. Este enfoque apriorstico, segn
122/ Creo en la revelacin
teologa bblica segn la cual la Biblia es el relato de los
hechos de Dios y la califica de insuficiente. Cree que hay
muchas cosas en la Biblia que no pueden considerarse "cr-
nicas de los eventos".2 6 Sobre todo esto incluye "las diver-
sas teologas de los escritores".27 Segn parece descubre
aqu el problema que en cualquier caso dado no se ha
demostrado que la teologa del escritor es la interpretacin
necesaria de los hechos en vez de simplemente una entre
varias posibles interpretaciones.
El razonamiento apriorstico
Mas esto una vez ms es querer establecer por adelantado
lo que Dios debe hacer. Si ha de darnos una Biblia, debe
hacerlo en talo cual manera. Por mi parte considero insa-
tisfactorio este tipo de razonamiento apriorstico. No s
cules son las condiciones segn las cuales deben escribirse
los libros de una Biblia. No s cmo puede Dios hacer que
un hombre escriba un documento autoritativo. No veo
por qu Dios no haba de hacer que los hombres incluye-
ran otras cosas adems de la crnica de los eventos en su
Biblia, si as lo quera. Ni tampoco veo por qu no haba
de hacer uso de la teologa o teologas de los escritores si
de este modo poda cumplir su propsito. No veo que sea
un problema que la teologa de determinado escritor no
sea la nica interpretacin necesaria. Al contrario, no com-
prendo cmo poda producirse ninguna clase de Biblia
sin que cada uno de los escritores escogiera una entre varias
posibles interpretaciones. Un evento como el de la cruci-
fixin, por ejemplo, tena ciertamente que ser interpretado
de modo distinto por distintos observadores. Sera difcil
entender cmo Caifs poda interpretarla del mismo modo
que Pilato, o Pedro, o Pablo, o uno de los evangelistas.
No veo cmo tal cosa impide que una crnica contri-
buya a la revelacin de Dios. Ni veo la manera de promul-
gar que a menos que haya una necesaria interpretacin de
Revelacin formativa /123
este evento Dios no poda hacer que una crnica del mis-
mo formara parte de la Biblia. No entiendo por qu razn
no haba de hacer que nos llegara a las manos ms de una
crnica, y adems, ms de una interpretacin. Sencilla-
mente tengo que declarar que no s lo suficiente acerca de
Dios para ser dogmtico. Me parece mucho mejor pregun-
tar qu es lo que Dios ha hecho que rechazar por adelan-
tado la posibilidad de que haya hecho una cosa slo por-
que yo no veo cmo pudo hacerla.
Otra variante del enfoque apriorstico es la de D. E.
Nineham. Dice que "muchos telogos" "quieren que cada
pasaje tenga un significado y propsito porque desean que
la Biblia como un todo tenga un significado y un prop-
sito".
2
8 Es muy posible que haya telogos as. Pero hubie-
ra sido preferible que Nineham se fijara en aquellos que
carecen de la presuposicin de lo que menciona. Sera por
lo menos igualmente cierto (y quiz ms pleno de sentido)
decir que "muchos telogos" encuentran significado y
propsito en los pasajes individuales de la Biblia porque
han encontrado que la Biblia como un todo tiene signifi-
cado y propsito. As ocurre con las palabras de Nineham:
"Admitiendo la suposicin, comn en (Lutero) y en sus
opositores, de que era necesario un slo criterio externo
y objetivo de doctrinas ... "29 Cualquiera que sea el caso
de Lutero y sus enemigos, hay muchos hoy da que no
suponen aquella, y sin embargo encuentran que la Biblia
posee autoridad. No preguntan: "Qu tiene que hacer
Dios?" sino " Qu ha hecho Dios?"
No podemos evitar una sonrisa al ver que Nineham pare-
ce caer precisamente en lo que recrimina a otros. Por ejem-
plo, lamenta que Barth "no considere la posibilidad (que
es precisamente la cuestin que se debate) de que Dios no
desee que su autorrevelacin 'posea el carcter de una
autoridad que se confronte de modo incuestionable con la
iglesia' ".
3
o Nineham no considera la posibilidad de que
Dios s desee tal cosa. Este enfoque apriorstico, segn
124 / Creo en la revelacin
el cual no es concebible que Dios haga las cosas sino con-
forme a las ideas de un erudito moderno, es lo que muchos
consideran tan poco satisfactorio. No sera mejor abrir
la Biblia y preguntar qu ha hecho Dios realmente?
Capitulo 5
UNA PALABRA
DE DIOS
LA VIRTUD del fundamentalismo a la antigua consista en
que daba a sus seguidores una palabra incuestionable de
Dios. Cuando el fundamentalista se sentaba (o se sienta,
pues todava sobreviven) ante su Biblia, estaba cierto de
que mientras lea aquellas pginas sagradas recibira un
mensaje de Dios. En nuestros das se le acusa frecuente-
mente de "bibliolatra", de adorar un libro. Para ser jus-
tos sera preciso retirar semejante acusacin. Es muy posi-
ble que algn fundamentalista demuestre ms respeto a
las palabras de la Biblia tomadas con el mximo litera-
tismo de lo que a su hermano crtico le gustara. Esto
no significa que adore el libro. Nunca he conocido a un
fundamentalista contra quin se pueda en justicia formu-
lar tal acusacin. Todos aquellos que he conocido o cuyos
libros he ledo consideran la Biblia el medio para or la voz
de Dios. Es a Dios a quien buscan, no el libro. Lo que los
distingue es la confianza de que a travs de la Biblia El
les hablar la verdad con toda seguridad y certeza.
La crtica erudita parece haber perdido en general esta
124 / Creo en la revelacin
el cual no es concebible que Dios haga las cosas sino con-
forme a las ideas de un erudito moderno, es lo que muchos
consideran tan poco satisfactorio. No sera mejor abrir
la Biblia y preguntar qu ha hecho Dios realmente?
Capitulo 5
UNA PALABRA
DE DIOS
LA VIRTUD del fundamentalismo a la antigua consista en
que daba a sus seguidores una palabra incuestionable de
Dios. Cuando el fundamentalista se sentaba (o se sienta,
pues todava sobreviven) ante su Biblia, estaba cierto de
que mientras lea aquellas pginas sagradas recibira un
mensaje de Dios. En nuestros das se le acusa frecuente-
mente de "bibliolatra", de adorar un libro. Para ser jus-
tos sera preciso retirar semejante acusacin. Es muy posi-
ble que algn fundamentalista demuestre ms respeto a
las palabras de la Biblia tomadas con el mximo litera-
tismo de lo que a su hermano crtico le gustara. Esto
no significa que adore el libro. Nunca he conocido a un
fundamentalista contra quin se pueda en justicia formu-
lar tal acusacin. Todos aquellos que he conocido o cuyos
libros he ledo consideran la Biblia el medio para or la voz
de Dios. Es a Dios a quien buscan, no el libro. Lo que los
distingue es la confianza de que a travs de la Biblia El
les hablar la verdad con toda seguridad y certeza.
La crtica erudita parece haber perdido en general esta
126/ Creo en la revelacin
confianza. El hombre que escribi la epstola a los He-
breos tuvo fuerzas para afirmar que en otro tiempo Dios
"haba hablado" por los profetas y en estos postreros das
"nos ha hablado" por el Hijo (Hebreos 1: 1 s). Mas la mo-
derna erudicin en gran parte ha perdido esto. Al descar-
tar la literalidad fundamentalista ha descartado tambin
la palabra procedente de Dios, convirtindose en un ejem-
plo clsico de la falta de discernimiento. J. V. Langmead
Casserley comenta mordazmente: "Nos hallamos ante la
paradoja de una forma de estudiar la palabra de Dios de la
cual no aparece ninguna palabra de Dios".1 Paul S. Minear
seala que para muchos miembros de la iglesia "el cielo
est callado y Dios no habla".2 El hecho de que tales apre-
ciaciones no son exageradas podra fcilmente demostrarse
apelando a los escritores modernos. Bastar citar un dicho
bien conocido de William Temple: "Ni una sola frase pue-
de citarse como poseedora de la autoridad propia de un
Dios Santsimo".3 Ni una.
Algunos eruditos como Casserley y Minear reconocen de
buena gana los progresos efectuados mediante el moderno
enfoque crtico. Ha aumentado inmensamente nuestra
comprensin de la Biblia. Nos ha liberado de una sujecin
servil a determinadas interpretaciones literalistas de la
Biblia. Pero cuestin que surge inmediatamente es si
estos beneficios no habrn sido adquiridos a un precio
excesivo. Hoy da es posible leer libros muy extensos escri-
tos por modernos eruditos bblicos, libros escritos decla-
radamente acerca de la Biblia, y no obstante terminan sin
otra cosa que un amasijo de informaciones acerca de la
literatura de los tiempos antiguos. Lo mismo podramos
hacer con la obra de Homero o de Virgilio. Es esta la
manera de estudiar la Biblia?
Casserley seala que esta incapacidad para encontrar una
palabra procedente de Dios no es accidental, sino que tiene
su origen en la misma naturaleza del mtodo crtico. Men-
ciona ...
Una palabra de Dios / 127
. . .ciertos postulados y afiliaciones filosficos caracte-
rsticos que hacen imposible que un hombre que se ad-
hiere conscientemente a las convenciones y reglas meto-
dolgicas de la historia consciente de ser moderna pueda
captar del todo algunos de los temas bsicos de la Biblia.
Dicho de otra forma, hemos de considerar, no 10 que la
crtica bfblica moderna es incapaz de hacer, por decirlo
asf, accidentalmente, sino 10 que esencialmente no pue-
de hacer, por ser el tipo de instrumento "embotado"
que es.
4
Por 10 general, parece que los eruditos crfticos tienen
una reverencia muy poco crftica por su mtodo crftico.
Dan por sentado que su mtodo, usado debidamente, no
puede por menos que llevarnos a la verdad. Todos, indivi-
dualmente, reconocen con una elegante humildad que no
han llegado todavfa a conclusiones rmales, pero dicha
humildad no incluye el concepto que tienen de su mtodo.
Este es aceptado como la nica manera satisfactoria de
estudiar la Biblia hoy dfa. El pensamiento de que en su
mtodo puede haber un defecto bsico parece que nunca
ha recibido seria consideracin. Una ilustracin de esto
la tenemos en el hecho de que, aunque el libro de Casser-
ley apareci en 1965, muy pocos parecen haberse perca-
tado en 10 ms mfnimo de esta seccin de su libro. Se
dirfa que para la mayora de los eruditos es tan increble
que Casserley tenga razn que ni vale la pena examinar sus
argumentos. Y as continan produciendo sus estudios de
la palabra de Dios en que no aparece jams ninguna palabra
de Dios que sea segura.
Brevard S. Childs se lamenta de la exgesis resultante de
la metodologa moderna. El mtodo histrico-crftico pue-
de facilitarnos abundante informacin sobre el significado
original del pasaje, mas Childs no ve que de ello se despren-
da que "slo es normativa la funcin original".5 La Biblia
tiene un significado para nosotros ahora, actualmente, y
126/ Creo en la revelacin
confianza. El hombre que escribi la epstola a los He-
breos tuvo fuerzas para afirmar que en otro tiempo Dios
"haba hablado" por los profetas y en estos postreros das
"nos ha hablado" por el Hijo (Hebreos 1: 1 s). Mas la mo-
derna erudicin en gran parte ha perdido esto. Al descar-
tar la literalidad fundamentalista ha descartado tambin
la palabra procedente de Dios, convirtindose en un ejem-
plo clsico de la falta de discernimiento. J. V. Langmead
Casserley comenta mordazmente: "Nos hallamos ante la
paradoja de una forma de estudiar la palabra de Dios de la
cual no aparece ninguna palabra de Dios".1 Paul S. Minear
seala que para muchos miembros de la iglesia "el cielo
est callado y Dios no habla".2 El hecho de que tales apre-
ciaciones no son exageradas podra fcilmente demostrarse
apelando a los escritores modernos. Bastar citar un dicho
bien conocido de William Temple: "Ni una sola frase pue-
de citarse como poseedora de la autoridad propia de un
Dios Santsimo".3 Ni una.
Algunos eruditos como Casserley y Minear reconocen de
buena gana los progresos efectuados mediante el moderno
enfoque crtico. Ha aumentado inmensamente nuestra
comprensin de la Biblia. Nos ha liberado de una sujecin
servil a determinadas interpretaciones literalistas de la
Biblia. Pero cuestin que surge inmediatamente es si
estos beneficios no habrn sido adquiridos a un precio
excesivo. Hoy da es posible leer libros muy extensos escri-
tos por modernos eruditos bblicos, libros escritos decla-
radamente acerca de la Biblia, y no obstante terminan sin
otra cosa que un amasijo de informaciones acerca de la
literatura de los tiempos antiguos. Lo mismo podramos
hacer con la obra de Homero o de Virgilio. Es esta la
manera de estudiar la Biblia?
Casserley seala que esta incapacidad para encontrar una
palabra procedente de Dios no es accidental, sino que tiene
su origen en la misma naturaleza del mtodo crtico. Men-
ciona ...
Una palabra de Dios / 127
. . .ciertos postulados y afiliaciones filosficos caracte-
rsticos que hacen imposible que un hombre que se ad-
hiere conscientemente a las convenciones y reglas meto-
dolgicas de la historia consciente de ser moderna pueda
captar del todo algunos de los temas bsicos de la Biblia.
Dicho de otra forma, hemos de considerar, no 10 que la
crtica bfblica moderna es incapaz de hacer, por decirlo
asf, accidentalmente, sino 10 que esencialmente no pue-
de hacer, por ser el tipo de instrumento "embotado"
que es.
4
Por 10 general, parece que los eruditos crfticos tienen
una reverencia muy poco crftica por su mtodo crftico.
Dan por sentado que su mtodo, usado debidamente, no
puede por menos que llevarnos a la verdad. Todos, indivi-
dualmente, reconocen con una elegante humildad que no
han llegado todavfa a conclusiones rmales, pero dicha
humildad no incluye el concepto que tienen de su mtodo.
Este es aceptado como la nica manera satisfactoria de
estudiar la Biblia hoy dfa. El pensamiento de que en su
mtodo puede haber un defecto bsico parece que nunca
ha recibido seria consideracin. Una ilustracin de esto
la tenemos en el hecho de que, aunque el libro de Casser-
ley apareci en 1965, muy pocos parecen haberse perca-
tado en 10 ms mfnimo de esta seccin de su libro. Se
dirfa que para la mayora de los eruditos es tan increble
que Casserley tenga razn que ni vale la pena examinar sus
argumentos. Y as continan produciendo sus estudios de
la palabra de Dios en que no aparece jams ninguna palabra
de Dios que sea segura.
Brevard S. Childs se lamenta de la exgesis resultante de
la metodologa moderna. El mtodo histrico-crftico pue-
de facilitarnos abundante informacin sobre el significado
original del pasaje, mas Childs no ve que de ello se despren-
da que "slo es normativa la funcin original".5 La Biblia
tiene un significado para nosotros ahora, actualmente, y
128/ Creo en la revelacin
la importante tarea del exgeta es decimos cul es dicho
sentido. Se lamenta de la idea moderna que se tiene de lo
que es un comentario y menciona uno sobre 1 Reyes 13
que "ofrece detallada informacin sobre los diferentes
tipos de rboles de Palestina, la variedad de leones, y el
severo mobiliario de las tumbas del principio de la poca
del bronce". Sigue diciendo que "aunque no sera justo
censurar el mtodo crtico por la escasa percepcin de las
cuestiones teolgicas que demuestra el autor, el defecto
del mtodo est en conceder semejante prioridad a cues-
tiones tan secundarias para obtener la adecuada perspectiva
de la narracin".6
Childs observa que en los antiguos comentaristas se apre-
ciaba un esfuerzo para establecer la relacin entre el pasaje
que comentaban y su contexto en la Escritura cannica,
esfuerzo casi totalmente ausente en las obras modernas.
Nunca debieramos tratar de interpretar un pasaje bbli-
co sin ser conscientes de su funcin como parte de un
todo, que es la Biblia. El Antiguo Testamento tiene su mi-
rada puesta en el Nuevo, y el Nuevo la tiene puesta en el
Antiguo. No debemos olvidar ni el uno ni el otro. Con
una descarga cerrada final, Childs dice que
hay un tipo de preparacin para la crtica que tiene
por efecto cerrar la mente del estudiante bblico a todas
las preguntas excepto unas cuantas previamente selec-
cionadas. Cuando nuestros pastores educados en un se-
minario encuentran incomprensible a Agustn de Hipo-
na, charlatn a Lutero, y aburrido a Calvino, es obvio
que el problema est en el lector y en la educacin
teolgica que ha recibido, y no en los antiguos clsicos.
7
Los eruditos holandeses que produjeron el libro titulado
The Bible Speaks Again (La Biblia habla de nuevo) vienen
a decir en esencia lo mismo. Preguntan: "Acaso (la Biblia)
no ha de ser cuestionada de modo diferente de como lo
Una palabra de Dios / 129
hace el mtodo histrico-crtico?" y siguen diciendo:
De modo que nos hallamos con que, a pesar de las pro-
fundas investigaciones llevadas a cabo por los Cientfi-
cos, uno suele tener la impresin de que sus anlisis y
sus investigadores no han captado el verdadero conte-
nido de la Biblia. Para ilustrarlo en forma sencilla: el
enfoque cientfico crtico de la Biblia nos hace pensar
a veces en alguien que trata de tomar la sopa con un
tenedor. Lo que se nos facilita en muchos comentarios
acerca de la autenticidad, la realidad, la dependencia
de las fuentes de otros, etc., no es tanto falso como irre-
levante. El mismo racionalismo que creamos haber visto
obrando en la teologa ortodoxa ha afectado tambin,
con diversos ropajes, a la investigacin cientfica de la
Biblia, hacindola tan pobre, tan infructuosa, y al pare-
cer tan negativa, que las congregaciones se han escanda-
lizado, mientras los telogos y predicadores por lo gene-
ral no ven otra salida que desatender los resultados de
tales investigaciones, o combatirlas desde un punto de
vista negativo.
8
Por una parte niegan toda intencin de arrancar de cuajo
precipitadamente "todas las malas hierbas del nuevo 'libe-
ralismo' ", pues hallan algunas verdades en l. Estn
seguros de que telogos como Bultman, John Robinson y
Van Buren no nos llevan por camino recto. Incluso llegan
a decir de ellos: "no saben realmente ponerse al da, ni
ser concretos, ni hacerse entender de la moderna juventud.
Estn siguiendo al hombre moderno (sin conseguir atra-
parlo), en lugar de adelantarse a l".9
No hay duda de que estas sospechas no se limitan a los
telogos holandeses. Hay ya demasiados estudiosos radi-
cales modernos que no nos conducen a una mejor com-
prensin de la palabra procedente de Dios para nuestra
poca y nuestra generacin. Al contrario, estn como atra-
128/ Creo en la revelacin
la importante tarea del exgeta es decimos cul es dicho
sentido. Se lamenta de la idea moderna que se tiene de lo
que es un comentario y menciona uno sobre 1 Reyes 13
que "ofrece detallada informacin sobre los diferentes
tipos de rboles de Palestina, la variedad de leones, y el
severo mobiliario de las tumbas del principio de la poca
del bronce". Sigue diciendo que "aunque no sera justo
censurar el mtodo crtico por la escasa percepcin de las
cuestiones teolgicas que demuestra el autor, el defecto
del mtodo est en conceder semejante prioridad a cues-
tiones tan secundarias para obtener la adecuada perspectiva
de la narracin".6
Childs observa que en los antiguos comentaristas se apre-
ciaba un esfuerzo para establecer la relacin entre el pasaje
que comentaban y su contexto en la Escritura cannica,
esfuerzo casi totalmente ausente en las obras modernas.
Nunca debieramos tratar de interpretar un pasaje bbli-
co sin ser conscientes de su funcin como parte de un
todo, que es la Biblia. El Antiguo Testamento tiene su mi-
rada puesta en el Nuevo, y el Nuevo la tiene puesta en el
Antiguo. No debemos olvidar ni el uno ni el otro. Con
una descarga cerrada final, Childs dice que
hay un tipo de preparacin para la crtica que tiene
por efecto cerrar la mente del estudiante bblico a todas
las preguntas excepto unas cuantas previamente selec-
cionadas. Cuando nuestros pastores educados en un se-
minario encuentran incomprensible a Agustn de Hipo-
na, charlatn a Lutero, y aburrido a Calvino, es obvio
que el problema est en el lector y en la educacin
teolgica que ha recibido, y no en los antiguos clsicos.
7
Los eruditos holandeses que produjeron el libro titulado
The Bible Speaks Again (La Biblia habla de nuevo) vienen
a decir en esencia lo mismo. Preguntan: "Acaso (la Biblia)
no ha de ser cuestionada de modo diferente de como lo
Una palabra de Dios / 129
hace el mtodo histrico-crtico?" y siguen diciendo:
De modo que nos hallamos con que, a pesar de las pro-
fundas investigaciones llevadas a cabo por los Cientfi-
cos, uno suele tener la impresin de que sus anlisis y
sus investigadores no han captado el verdadero conte-
nido de la Biblia. Para ilustrarlo en forma sencilla: el
enfoque cientfico crtico de la Biblia nos hace pensar
a veces en alguien que trata de tomar la sopa con un
tenedor. Lo que se nos facilita en muchos comentarios
acerca de la autenticidad, la realidad, la dependencia
de las fuentes de otros, etc., no es tanto falso como irre-
levante. El mismo racionalismo que creamos haber visto
obrando en la teologa ortodoxa ha afectado tambin,
con diversos ropajes, a la investigacin cientfica de la
Biblia, hacindola tan pobre, tan infructuosa, y al pare-
cer tan negativa, que las congregaciones se han escanda-
lizado, mientras los telogos y predicadores por lo gene-
ral no ven otra salida que desatender los resultados de
tales investigaciones, o combatirlas desde un punto de
vista negativo.
8
Por una parte niegan toda intencin de arrancar de cuajo
precipitadamente "todas las malas hierbas del nuevo 'libe-
ralismo' ", pues hallan algunas verdades en l. Estn
seguros de que telogos como Bultman, John Robinson y
Van Buren no nos llevan por camino recto. Incluso llegan
a decir de ellos: "no saben realmente ponerse al da, ni
ser concretos, ni hacerse entender de la moderna juventud.
Estn siguiendo al hombre moderno (sin conseguir atra-
parlo), en lugar de adelantarse a l".9
No hay duda de que estas sospechas no se limitan a los
telogos holandeses. Hay ya demasiados estudiosos radi-
cales modernos que no nos conducen a una mejor com-
prensin de la palabra procedente de Dios para nuestra
poca y nuestra generacin. Al contrario, estn como atra-
130/ Creo en la revelacin
pados en las nimiedades de los problemas que los eruditos
disciernen. El resultado puede calificarse de fascinante.
Pero no sirve de gran ayuda para los hombres que buscan
una palabra procedente de Dios. Los holandeses indican
adems la importante cuestin de que muchos eruditos
que se lamentan del modo en que los conservadores no se
recuperan de su retraso, no se hallan tampoco en realidad
entre los pioneros del pensamiento moderno. El incon-
veniente de permitir que sea el mundo moderno el que
dicte la pauta es que uno tiene que estar un po.co. ms
atrs que el mundo. mo.derno..
La revelacin
La erudicin no. parece to.mar la revelacin co.n seriedad
suficiente. Cuando. trabaja con do.cumento.s bblico.s pre-
fiere seguir la lnea que armo.niza co.n la del ateo. o. del
agnstico. Para el ateo. no. hay po.sibilidad de revelacin.
No. hay Dio.s y no. puede haber revelacin. El agnstico.
so.stiene que si Dios existe, es incapaz de darse a co.no.cer,
o. po.r lo. meno.s nunca se revela de tal mo.do. que pro.duzca
la co.rrespondiente co.nviccin. La existencia de tal dio.s
no. tiene la meno.r impo.rtancia para nadie. No. hay ningn
riesgo. en o.lvidarse de l.
Demasiado.s erudito.s bblico.s enfo.can la Biblia co.mo. si
fueran ateo.s o. agnstico.s, o. en el mejor de lo.s caso.s co.mo.
deistas, y pro.fesan la existencia de un dio.s ausente del
mundo. o. po.r lo. meno.s ajeno. al hecho. de que se ha escrito.
una Biblia. Digan lo. que digan en teo.ra acerca de la ins-
piracin de la Sagrada Escritura, en la prctica la tratan
co.mo cualquier o.tro. do.cumento. humano.. A menudo. se
precian de hacerlo as. Indican que es necesario. tratar las
crnicas blblicas del mismo. mo.do. Co.mo. tratamo.s o.tro.s
do.cumento.s de la antigedad si queremo.s verlo.s tal co.mo.
so.n. Esto. equivale a pasar po.r alto. el hecho. de que si la
Biblia es el testimo.nio. de la revelacin de Dio.s no. es sim-
Una palabra de Dios /131
plemente un do.cumento ms de la antigedad.
Casserley menciona las doctrinas de la providencia y de
la inspiracin blblica y no.s plantea las opciones que se
nos ofrecen: "La dificultad consiste en que si estas do.ctri-
nas contienen alguna verdad, no pueden ciertamente
pasarse por alto en ningn sistema racional, y si no con-
tienen verdad alguna, no. tenemos ninguna justificacin
para profesar ningn tipo de cristianismo.".10 Pero cun-
tas veces tiene en cuenta un erudito bblico el hecho de
que est co.nsiderando un do.cumento. inspirado?
Lo. que ms importa so.n las iniciativas divinas, lo.s actos
de Dio.s. Si Dios est llevando a cabo ciertos pro.psitos
en lo.s asunto.s de los hombres, nada puede compararse
en importancia con tales propsito.s. Nos conviene to.mar
cuidadosa nota de las palabras y lo.s hecho.s de lo.s hombres
en quienes se manifiestan ms significativamente dicho.s
propsitos. Si hemos de ser consecuentes co.n la idea
bsica de que Dio.s est o.brando. no. nos detendremos co.n
tales palabras y hecho.s, sino que procederemo.s a pregun-
tar: "Qu est haciendo Dios aqu?" y "Qu est dicien-
do Dio.s aqu?" Mucho.s erudito.s recientes usan frases tales
co.mo "el Dio.s que obra". Pero cuando les preguntamo.s
qu es lo que Dio.s ha hecho, recibimo.s respuestas de una
pobreza sorprendente. So.n reacio.s a ver co.mo. obra divina
cualquier acto especfico.. El "temor o. escndalo de las
particularidades" es muy grande en esta esfera. No. co.nsti-
tuye ningn pro.blema serio descubrir lo que han dicho y
hecho lo.s que profesan servir a Dios. Pero. hablar de lo.s
hechos y las palabras de Dios es ya otra cosa.
En co.ntraste co.n ello, los hombres de la Biblia aparecen
frecuentemente diciendo: "As dice Jehov" o. su equiva-
lente. Y no son remisos en reco.nocer la mano de Dios en
lo.s acontecimiento.s inslitos, en los ho.mbres yen la natu-
raleza. Para ellos, hablar de "lo.s hechos de Dio.s" era ms
que una frase piadosa. Po.dan sealar y sealaban hecho.s
especfico.s y los atribuan a Dios. Para ellos Dio.s acta en
130/ Creo en la revelacin
pados en las nimiedades de los problemas que los eruditos
disciernen. El resultado puede calificarse de fascinante.
Pero no sirve de gran ayuda para los hombres que buscan
una palabra procedente de Dios. Los holandeses indican
adems la importante cuestin de que muchos eruditos
que se lamentan del modo en que los conservadores no se
recuperan de su retraso, no se hallan tampoco en realidad
entre los pioneros del pensamiento moderno. El incon-
veniente de permitir que sea el mundo moderno el que
dicte la pauta es que uno tiene que estar un po.co. ms
atrs que el mundo. mo.derno..
La revelacin
La erudicin no. parece to.mar la revelacin co.n seriedad
suficiente. Cuando. trabaja con do.cumento.s bblico.s pre-
fiere seguir la lnea que armo.niza co.n la del ateo. o. del
agnstico. Para el ateo. no. hay po.sibilidad de revelacin.
No. hay Dio.s y no. puede haber revelacin. El agnstico.
so.stiene que si Dios existe, es incapaz de darse a co.no.cer,
o. po.r lo. meno.s nunca se revela de tal mo.do. que pro.duzca
la co.rrespondiente co.nviccin. La existencia de tal dio.s
no. tiene la meno.r impo.rtancia para nadie. No. hay ningn
riesgo. en o.lvidarse de l.
Demasiado.s erudito.s bblico.s enfo.can la Biblia co.mo. si
fueran ateo.s o. agnstico.s, o. en el mejor de lo.s caso.s co.mo.
deistas, y pro.fesan la existencia de un dio.s ausente del
mundo. o. po.r lo. meno.s ajeno. al hecho. de que se ha escrito.
una Biblia. Digan lo. que digan en teo.ra acerca de la ins-
piracin de la Sagrada Escritura, en la prctica la tratan
co.mo cualquier o.tro. do.cumento. humano.. A menudo. se
precian de hacerlo as. Indican que es necesario. tratar las
crnicas blblicas del mismo. mo.do. Co.mo. tratamo.s o.tro.s
do.cumento.s de la antigedad si queremo.s verlo.s tal co.mo.
so.n. Esto. equivale a pasar po.r alto. el hecho. de que si la
Biblia es el testimo.nio. de la revelacin de Dio.s no. es sim-
Una palabra de Dios /131
plemente un do.cumento ms de la antigedad.
Casserley menciona las doctrinas de la providencia y de
la inspiracin blblica y no.s plantea las opciones que se
nos ofrecen: "La dificultad consiste en que si estas do.ctri-
nas contienen alguna verdad, no pueden ciertamente
pasarse por alto en ningn sistema racional, y si no con-
tienen verdad alguna, no. tenemos ninguna justificacin
para profesar ningn tipo de cristianismo.".10 Pero cun-
tas veces tiene en cuenta un erudito bblico el hecho de
que est co.nsiderando un do.cumento. inspirado?
Lo. que ms importa so.n las iniciativas divinas, lo.s actos
de Dio.s. Si Dios est llevando a cabo ciertos pro.psitos
en lo.s asunto.s de los hombres, nada puede compararse
en importancia con tales propsito.s. Nos conviene to.mar
cuidadosa nota de las palabras y lo.s hecho.s de lo.s hombres
en quienes se manifiestan ms significativamente dicho.s
propsitos. Si hemos de ser consecuentes co.n la idea
bsica de que Dio.s est o.brando. no. nos detendremos co.n
tales palabras y hecho.s, sino que procederemo.s a pregun-
tar: "Qu est haciendo Dios aqu?" y "Qu est dicien-
do Dio.s aqu?" Mucho.s erudito.s recientes usan frases tales
co.mo "el Dio.s que obra". Pero cuando les preguntamo.s
qu es lo que Dio.s ha hecho, recibimo.s respuestas de una
pobreza sorprendente. So.n reacio.s a ver co.mo. obra divina
cualquier acto especfico.. El "temor o. escndalo de las
particularidades" es muy grande en esta esfera. No. co.nsti-
tuye ningn pro.blema serio descubrir lo que han dicho y
hecho lo.s que profesan servir a Dios. Pero. hablar de lo.s
hechos y las palabras de Dios es ya otra cosa.
En co.ntraste co.n ello, los hombres de la Biblia aparecen
frecuentemente diciendo: "As dice Jehov" o. su equiva-
lente. Y no son remisos en reco.nocer la mano de Dios en
lo.s acontecimiento.s inslitos, en los ho.mbres yen la natu-
raleza. Para ellos, hablar de "lo.s hechos de Dio.s" era ms
que una frase piadosa. Po.dan sealar y sealaban hecho.s
especfico.s y los atribuan a Dios. Para ellos Dio.s acta en
132/ Creo en la revelacin
la realidad. No se trata simplemente de creer que acta. En
cambio los hombres modernos carecen de esta confianza.
Casserley hace una distincin entre lo que llama "los
actos manifiestos de Dios" y sus "actos velados" .11 Los
actos manifiestos representan aquellos en que Dios pone
su brazo al descubierto y hace algo que nosotros llamara-
mos sobrenatural o milagroso. Sus actos velados son su
"actuacin en los corazones de los hombres, inspirando a
los profetas y santos, y aun actuando sobre la mente de
los hombres que nada tienen de profetas ni de santos,
para que acten de modo conforme al plan divino" .12
Casserley indica que si los hechos manifiestos ocurrieron,
hemos de aceptar que son obra de Dios. No hay otra expli-
cacin. Pero los actos velados son de tal naturaleza que es
perfectamente posible afirmar que tuvieron lugar y al mis-
mo tiempo negar que Dios tuvo que ver algo con ellos.
Ahora bien, el erudito bblico moderno slo est dis-
puesto a ver a Dios obrando cuando se trata de estos
"hechos velados". El efecto lamentable de esto, como
observa Casserley, es que su postura siempre est expuesta
a las crticas del opositor, quien declara que "no tiene
necesidad alguna de tal hiptesis". Son los "actos mani-
fiestos" los que afirman abiertamente que Dios es Dios y
muestran que est dispuesto a intervenir en los asuntos de
los hombres. Y ste es el Dios de la Biblia. As es como
Pablo pudo decir del acto de Dios con que resucit a Jess
de entre los muertos: "no se ha hecho esto en algn rin-
cn" (Hechos 26:26). Dios ha obrado elocuentemente
y para los hombres de la Biblia sus actos son percibidos.
Experiencia y realidad
Algunos lamentan lo que Casserley califica de "kantia-
nismo bblico".1 3 Indica que Kant y otros filsofos sos-
tenan que nunca conocemos lo real, la "cosa en s". Todo
10 que conocemos es la manera en que experimentamos 10
Una palabra de Dios / 133
real. En el equivalente bblico se nos pide que creamos que
lo que tenemos en la Biblia no es la realidad, sino una ex-
periencia humana de la realidad. Por ejemplo, en los Evan-
gelios no encontramos a Jess tal como era, sino solamente
como la iglesia primitiva lo vea. No hay posibilidad de
dejar a un lado la iglesia y llegar al verdadero Jess de la
realidad.
Empero decir tal cosa es ser excesivamente pesimista.
El tiempo transcurrido entre la vida de Jess y la composi-
cin de nuestros Evangelios fue demasiado breve para que
hubiese desaparecido toda traza de Jess. Resulta muy ins-
tructivo comparar el modo en que los historiadores del
mundo antiguo enfocan sus fuentes de informacin hoy
da con el modo en que lo hacan los estudiosos del Nuevo
Testamento. Estos insisten en que podemos saber cosas
sobre la iglesia primitiva y sus ideas, y no acerca de Jess.
Aqullos, en cambio, tienen cada vez mayor confianza
en que pueden emplear sus fuentes de informacin para
darnos datos genuinos acerca de los eventos y personajes
de la poca.
James M. Robinson llama nuestra atencin a una mues-
tra de terminologa que conviene anotar cuidadosamente
si nos proponemos emplear obras recientes sobre los Evan-
gelios. " 'Histrico' se emplea en el sentido de 'cosas del
pasado que han sido corroboradas por la erudicin obje-
tiva'. Por consiguiente el 'Jess histrico' viene a significar:
'Lo que se puede conocer de Jess de Nazaret por medio
de los mtodos cientficos del historiador' ".1
4
Dice asi-
mismo: " 'El Jess histrico' viene a significar realmente
tan slo 'el Jess de los historiadores'. Se observa la clara
implicacin de que 'Jess de Nazaret tal como era' puede
resultar ser considerablemente ms que o completamente
distinto del 'Jess histrico' ".1 s
Esta dependencia de la obra del historiador excluye co-
mo imposible toda idea de un Jess mayor que el hombre.
El mtodo crtico-histrico es un mtodo que funciona
132/ Creo en la revelacin
la realidad. No se trata simplemente de creer que acta. En
cambio los hombres modernos carecen de esta confianza.
Casserley hace una distincin entre lo que llama "los
actos manifiestos de Dios" y sus "actos velados" .11 Los
actos manifiestos representan aquellos en que Dios pone
su brazo al descubierto y hace algo que nosotros llamara-
mos sobrenatural o milagroso. Sus actos velados son su
"actuacin en los corazones de los hombres, inspirando a
los profetas y santos, y aun actuando sobre la mente de
los hombres que nada tienen de profetas ni de santos,
para que acten de modo conforme al plan divino" .12
Casserley indica que si los hechos manifiestos ocurrieron,
hemos de aceptar que son obra de Dios. No hay otra expli-
cacin. Pero los actos velados son de tal naturaleza que es
perfectamente posible afirmar que tuvieron lugar y al mis-
mo tiempo negar que Dios tuvo que ver algo con ellos.
Ahora bien, el erudito bblico moderno slo est dis-
puesto a ver a Dios obrando cuando se trata de estos
"hechos velados". El efecto lamentable de esto, como
observa Casserley, es que su postura siempre est expuesta
a las crticas del opositor, quien declara que "no tiene
necesidad alguna de tal hiptesis". Son los "actos mani-
fiestos" los que afirman abiertamente que Dios es Dios y
muestran que est dispuesto a intervenir en los asuntos de
los hombres. Y ste es el Dios de la Biblia. As es como
Pablo pudo decir del acto de Dios con que resucit a Jess
de entre los muertos: "no se ha hecho esto en algn rin-
cn" (Hechos 26:26). Dios ha obrado elocuentemente
y para los hombres de la Biblia sus actos son percibidos.
Experiencia y realidad
Algunos lamentan lo que Casserley califica de "kantia-
nismo bblico".1 3 Indica que Kant y otros filsofos sos-
tenan que nunca conocemos lo real, la "cosa en s". Todo
10 que conocemos es la manera en que experimentamos 10
Una palabra de Dios / 133
real. En el equivalente bblico se nos pide que creamos que
lo que tenemos en la Biblia no es la realidad, sino una ex-
periencia humana de la realidad. Por ejemplo, en los Evan-
gelios no encontramos a Jess tal como era, sino solamente
como la iglesia primitiva lo vea. No hay posibilidad de
dejar a un lado la iglesia y llegar al verdadero Jess de la
realidad.
Empero decir tal cosa es ser excesivamente pesimista.
El tiempo transcurrido entre la vida de Jess y la composi-
cin de nuestros Evangelios fue demasiado breve para que
hubiese desaparecido toda traza de Jess. Resulta muy ins-
tructivo comparar el modo en que los historiadores del
mundo antiguo enfocan sus fuentes de informacin hoy
da con el modo en que lo hacan los estudiosos del Nuevo
Testamento. Estos insisten en que podemos saber cosas
sobre la iglesia primitiva y sus ideas, y no acerca de Jess.
Aqullos, en cambio, tienen cada vez mayor confianza
en que pueden emplear sus fuentes de informacin para
darnos datos genuinos acerca de los eventos y personajes
de la poca.
James M. Robinson llama nuestra atencin a una mues-
tra de terminologa que conviene anotar cuidadosamente
si nos proponemos emplear obras recientes sobre los Evan-
gelios. " 'Histrico' se emplea en el sentido de 'cosas del
pasado que han sido corroboradas por la erudicin obje-
tiva'. Por consiguiente el 'Jess histrico' viene a significar:
'Lo que se puede conocer de Jess de Nazaret por medio
de los mtodos cientficos del historiador' ".1
4
Dice asi-
mismo: " 'El Jess histrico' viene a significar realmente
tan slo 'el Jess de los historiadores'. Se observa la clara
implicacin de que 'Jess de Nazaret tal como era' puede
resultar ser considerablemente ms que o completamente
distinto del 'Jess histrico' ".1 s
Esta dependencia de la obra del historiador excluye co-
mo imposible toda idea de un Jess mayor que el hombre.
El mtodo crtico-histrico es un mtodo que funciona
134/ Creo en la revelacin
sobre la base de un escrutinio cuidadoso de lo que es
humano. Carece de herramientas para ir ms all. La la-
mentable consecuencia de limitarnos a lo que pueda des-
cubrirse por este mtodo es que excluye por adelantado
la posibilidad de que Jess sea una encarnacin de Dios
o por lo menos se abstiene de pronunciarse en cuanto a
tal posibilidad. Esto no sera tan grave si explicara clara-
mente lo que est haciendo y nos recordara la posibilidad
de que Dios estuviera en Cristo reconciliando consigo al
mundo y si procediera a explicar que su mtodo no le per-
mita decir nada sobre el particular en favor o en contra.
Tal como se practica, el mtodo crtico-histrico da la
impresin de que cuando ha terminado de hablar ya se
ha dicho todo lo que cabe decir sobre el tema. Lo dems
son conjeturas piadosas.
Es esto precisamente lo que lleva a muchos a afirmar
que el mtodo est incapacitado por sus limitaciones. G. E.
Ladd dice sin ambages: "En resumen, el mtodo crtico-
histrico no es adecuado para interpretar la teologa del
Nuevo Testamento debido a que sus presuposiciones limi-
tan sus hallazgos hasta el punto de excluir el mensaje bbli-
co central".16 Cualquier mtodo que nada tenga que decir
en cuanto a las afirmaciones fundamentales del Nuevo
Testamento es claramente de valor limitado. No digo que
carezca por completo de valor. Todos los estudiantes con-
cienzudos estn en deuda con dicho mtodo. Pero s digo
que no debemos permitir que nos hipnotice. Jess es ms
que "el Jess de la historia" (en el sentido usado por
Robinson) y la Biblia es ms que un libro que contiene
fuentes de informacin histrica.
Sin embargo, hay otros que han visto que el Cristo de la
fe no puede separarse del Jess de la historia. Hace tiempo
dijo Gerhard KiUel:
El Jess de la historia no tiene valor alguno y es ininte-
ligible a menos que la fe 10 experimente y lo confiese
Una palabra de Dios /135
como el Cristo viviente. Nosotros, si queremos ser
fieles al Nuevo Testamento, hemos de expresar al mismo
tiempo ese juicio a la inversa. El Cristo de la fe no tiene
existencia, es simple ruido y humo, si no es el Jess de
la historia en realidad. Los dos son absolutamente inse-
parables en el Nuevo Testamento. Ni siquiera es posible
pensar separadamente en los dos ... El que intente sepa-
rarlos primero y luego describir uno de ellos, no tiene
nada en comn con el Nuevo Testamento.
1
7
En fecha ms reciente, R. S. Barbour levanta la voz de alar-
ma contra los errores gemelos de ver el Jess de la historia
como nico Jess real (concibiendo el Cristo de la fe como
ideal formado en nuestra mente) y el Cristo de la fe como
la nica realidad (concibiendo al Jess de la historia sim-
plemente como una figura de la deduccin, "la realidad
histrica inaccesible en ltimo trmino".18 Ambos errores
producen distorsin y excesiva simplificacin. Necesitamos
las dos ideas. Barbour sostiene que en un enfoque correcto
"empezaremos por rechazar que el Jess histrico y el
Cristo de la fe tengan que ser por necesidad Gestalten
(figuras) separables en modo alguno".19 "No podemos
concebir la figura del 'Cristo de la fe' en abstraccin de
cualquier clase, de lo que Jess era".20
El hecho de que hombres de ideas tan divergentes pue-
dan unirse para hallar insatisfactoria la banal distincin
entre "el Jess de la historia" y "el Cristo de la fe" sin
duda significa algo. Tenemos a nuestro alcance en la Biblia
una palabra de Dios que no se presta a revelar sus secretos
mediante el empleo del mtodo crtico por s solo. Mejor
es decir con F. V. Filson: "Trabajo con la plena conviccin
que el nico mtodo realmente objetivo es el que tiene
en cuenta la realidad de Dios y su obra, y que cualquiera
otro punto de vista viene cargado de presuposiciones que,
por lo menos de modo sutil, contienen un rechazamiento
implcito de la fe cristiana en su plenitud".21
134/ Creo en la revelacin
sobre la base de un escrutinio cuidadoso de lo que es
humano. Carece de herramientas para ir ms all. La la-
mentable consecuencia de limitarnos a lo que pueda des-
cubrirse por este mtodo es que excluye por adelantado
la posibilidad de que Jess sea una encarnacin de Dios
o por lo menos se abstiene de pronunciarse en cuanto a
tal posibilidad. Esto no sera tan grave si explicara clara-
mente lo que est haciendo y nos recordara la posibilidad
de que Dios estuviera en Cristo reconciliando consigo al
mundo y si procediera a explicar que su mtodo no le per-
mita decir nada sobre el particular en favor o en contra.
Tal como se practica, el mtodo crtico-histrico da la
impresin de que cuando ha terminado de hablar ya se
ha dicho todo lo que cabe decir sobre el tema. Lo dems
son conjeturas piadosas.
Es esto precisamente lo que lleva a muchos a afirmar
que el mtodo est incapacitado por sus limitaciones. G. E.
Ladd dice sin ambages: "En resumen, el mtodo crtico-
histrico no es adecuado para interpretar la teologa del
Nuevo Testamento debido a que sus presuposiciones limi-
tan sus hallazgos hasta el punto de excluir el mensaje bbli-
co central".16 Cualquier mtodo que nada tenga que decir
en cuanto a las afirmaciones fundamentales del Nuevo
Testamento es claramente de valor limitado. No digo que
carezca por completo de valor. Todos los estudiantes con-
cienzudos estn en deuda con dicho mtodo. Pero s digo
que no debemos permitir que nos hipnotice. Jess es ms
que "el Jess de la historia" (en el sentido usado por
Robinson) y la Biblia es ms que un libro que contiene
fuentes de informacin histrica.
Sin embargo, hay otros que han visto que el Cristo de la
fe no puede separarse del Jess de la historia. Hace tiempo
dijo Gerhard KiUel:
El Jess de la historia no tiene valor alguno y es ininte-
ligible a menos que la fe 10 experimente y lo confiese
Una palabra de Dios /135
como el Cristo viviente. Nosotros, si queremos ser
fieles al Nuevo Testamento, hemos de expresar al mismo
tiempo ese juicio a la inversa. El Cristo de la fe no tiene
existencia, es simple ruido y humo, si no es el Jess de
la historia en realidad. Los dos son absolutamente inse-
parables en el Nuevo Testamento. Ni siquiera es posible
pensar separadamente en los dos ... El que intente sepa-
rarlos primero y luego describir uno de ellos, no tiene
nada en comn con el Nuevo Testamento.
1
7
En fecha ms reciente, R. S. Barbour levanta la voz de alar-
ma contra los errores gemelos de ver el Jess de la historia
como nico Jess real (concibiendo el Cristo de la fe como
ideal formado en nuestra mente) y el Cristo de la fe como
la nica realidad (concibiendo al Jess de la historia sim-
plemente como una figura de la deduccin, "la realidad
histrica inaccesible en ltimo trmino".18 Ambos errores
producen distorsin y excesiva simplificacin. Necesitamos
las dos ideas. Barbour sostiene que en un enfoque correcto
"empezaremos por rechazar que el Jess histrico y el
Cristo de la fe tengan que ser por necesidad Gestalten
(figuras) separables en modo alguno".19 "No podemos
concebir la figura del 'Cristo de la fe' en abstraccin de
cualquier clase, de lo que Jess era".20
El hecho de que hombres de ideas tan divergentes pue-
dan unirse para hallar insatisfactoria la banal distincin
entre "el Jess de la historia" y "el Cristo de la fe" sin
duda significa algo. Tenemos a nuestro alcance en la Biblia
una palabra de Dios que no se presta a revelar sus secretos
mediante el empleo del mtodo crtico por s solo. Mejor
es decir con F. V. Filson: "Trabajo con la plena conviccin
que el nico mtodo realmente objetivo es el que tiene
en cuenta la realidad de Dios y su obra, y que cualquiera
otro punto de vista viene cargado de presuposiciones que,
por lo menos de modo sutil, contienen un rechazamiento
implcito de la fe cristiana en su plenitud".21
136 / Creo en la revelacin
Hay un artculo muy sensato escrito por Ted Peters,
"El uso de la analoga en el mtodo histrico",22 en el
que subraya el dilema planteado por Van A. Harvey: "Sin
el principio de la analoga, parece imposible poder enten-
der el pasado; sin embargo, si uno emplea el principio de la
analoga, parece imposible poder justificar el supuesto del
carcter nico de Jesucristo".
2
3 Procede a dem ostrar que
si bien no hay analogas con Jesucristo y especficamente
con su resurreccin, tampoco hay analogas que permitan
clasificar la informacin que de El tenemos como un mito
o algo parecido: "La investigacin histrica no ha produ-
cido evidencia alguna convincente de que el evento de la
resurreccin de Jess encaja dentro del tpico mito, pura
leyenda o simple ilusin. Por consiguiente, el mero uso de
la analoga positiva es incapaz de demostrar que el evento
no tiene carcter histrico". Y concluye as: "El historia-
dor, por lo tanto, debe sencillamente examinar los testi-
monios o fuentes de informacin, recopilar las evidencias,
y llegar a la explicacin ms probable de las experiencias
reseadas en los documentos del N. T."24 Con demasiada
facilidad, los que dudan de lo sobrenatural dan por sentado
que los Evangelios pueden clasificarse como cierta clase de
mito, leyenda o algo semejante. Esta afirmacin de Peters,
donde seala que no hay analoga ninguna en esta esfera,
es ciertamente valiosa. Y no hay duda de que ha dado en el
blanco cuando exige que se busque "la explicacin ms
probable" basndose en los hechos. Tales hechos incluirn
las afirmaciones de Jess y las de la Escritura, y en otro
sentido la experiencia de quienes a travs de los siglos han
confiado en ambos.
A nivel puramente histrico, pues, podramos razonable-
mente esperar que los eruditos bblicos muestren respeto
por los documentos que manejan. Adems, no parece que
haya razn alguna para que olviden que tienen en sus ma-
nos escritos inspirados. Ello no implica un retomo al fun-
damentalismo fantico. Pero s implica que hemos de pro-
Una palabra de Dios / 137
curar mantener un equilibrio. Por una parte tenemos escri-
tores que insisten en que todo 10 que necesitamos recordar
es la inspiracin. Esto garantiza la verdad literal de cada
una de las palabras de la escritura sacra. Por otra parte
tenemos escritores que tratan estos documentos como si
la inspiracin no existiera. Lo que se ha hecho altamente
necesario en tiempos en que el mensaje de la Biblia se
silencia tan a menudo es hallar el justo equilibrio. No
conviene que saquemos los libros de la Biblia del reino de
la literatura en general y los coloquemos en una vitrina
donde no se permite formular preguntas embarazosas y
donde no percibimos el carcter, las peculiaridades indi-
viduales y otros detalles semejantes. Tampoco debemos
olvidar que por medio de estos escritos Dios ha hablado.
Los tratamos indebidamente si los tratamos como si fu-
ramos ateos o agnsticos. La postura equilibrada exige que
tanto las caractersticas humanas como la inspiracin divi-
na reciban el nfasis preciso.
El enfoque cientfico
Uno de los episodios de inters en la interpretacin del
Antiguo Testamento en tiempos modernos es el reconoci-
miento por parte de Julius Wellhausen de las limitaciones
del mtodo cientfico. Wellhausen fue profesor de teologa
en la universidad de Greifswald desde 1872 hasta 1882,
perodo en que escribi algunos libros importantes, tales
como Die Komposition des Hexateuch (La composicin
del Hexateuco) y el primer volumen de Geschichte Israels
(Historia de Israel). Pero se retir de su puesto en Greifs-
wald y comenz a trabajar como profesor catedrtico de
lenguas semticas en Halle. En una de sus cartas dio la
razn de su traslado:
Me hice telogo por estar interesado en el estudio cien-
tfico de la Biblia; pero slo gradualmente me di cuenta
136 / Creo en la revelacin
Hay un artculo muy sensato escrito por Ted Peters,
"El uso de la analoga en el mtodo histrico",22 en el
que subraya el dilema planteado por Van A. Harvey: "Sin
el principio de la analoga, parece imposible poder enten-
der el pasado; sin embargo, si uno emplea el principio de la
analoga, parece imposible poder justificar el supuesto del
carcter nico de Jesucristo".
2
3 Procede a dem ostrar que
si bien no hay analogas con Jesucristo y especficamente
con su resurreccin, tampoco hay analogas que permitan
clasificar la informacin que de El tenemos como un mito
o algo parecido: "La investigacin histrica no ha produ-
cido evidencia alguna convincente de que el evento de la
resurreccin de Jess encaja dentro del tpico mito, pura
leyenda o simple ilusin. Por consiguiente, el mero uso de
la analoga positiva es incapaz de demostrar que el evento
no tiene carcter histrico". Y concluye as: "El historia-
dor, por lo tanto, debe sencillamente examinar los testi-
monios o fuentes de informacin, recopilar las evidencias,
y llegar a la explicacin ms probable de las experiencias
reseadas en los documentos del N. T."24 Con demasiada
facilidad, los que dudan de lo sobrenatural dan por sentado
que los Evangelios pueden clasificarse como cierta clase de
mito, leyenda o algo semejante. Esta afirmacin de Peters,
donde seala que no hay analoga ninguna en esta esfera,
es ciertamente valiosa. Y no hay duda de que ha dado en el
blanco cuando exige que se busque "la explicacin ms
probable" basndose en los hechos. Tales hechos incluirn
las afirmaciones de Jess y las de la Escritura, y en otro
sentido la experiencia de quienes a travs de los siglos han
confiado en ambos.
A nivel puramente histrico, pues, podramos razonable-
mente esperar que los eruditos bblicos muestren respeto
por los documentos que manejan. Adems, no parece que
haya razn alguna para que olviden que tienen en sus ma-
nos escritos inspirados. Ello no implica un retomo al fun-
damentalismo fantico. Pero s implica que hemos de pro-
Una palabra de Dios / 137
curar mantener un equilibrio. Por una parte tenemos escri-
tores que insisten en que todo 10 que necesitamos recordar
es la inspiracin. Esto garantiza la verdad literal de cada
una de las palabras de la escritura sacra. Por otra parte
tenemos escritores que tratan estos documentos como si
la inspiracin no existiera. Lo que se ha hecho altamente
necesario en tiempos en que el mensaje de la Biblia se
silencia tan a menudo es hallar el justo equilibrio. No
conviene que saquemos los libros de la Biblia del reino de
la literatura en general y los coloquemos en una vitrina
donde no se permite formular preguntas embarazosas y
donde no percibimos el carcter, las peculiaridades indi-
viduales y otros detalles semejantes. Tampoco debemos
olvidar que por medio de estos escritos Dios ha hablado.
Los tratamos indebidamente si los tratamos como si fu-
ramos ateos o agnsticos. La postura equilibrada exige que
tanto las caractersticas humanas como la inspiracin divi-
na reciban el nfasis preciso.
El enfoque cientfico
Uno de los episodios de inters en la interpretacin del
Antiguo Testamento en tiempos modernos es el reconoci-
miento por parte de Julius Wellhausen de las limitaciones
del mtodo cientfico. Wellhausen fue profesor de teologa
en la universidad de Greifswald desde 1872 hasta 1882,
perodo en que escribi algunos libros importantes, tales
como Die Komposition des Hexateuch (La composicin
del Hexateuco) y el primer volumen de Geschichte Israels
(Historia de Israel). Pero se retir de su puesto en Greifs-
wald y comenz a trabajar como profesor catedrtico de
lenguas semticas en Halle. En una de sus cartas dio la
razn de su traslado:
Me hice telogo por estar interesado en el estudio cien-
tfico de la Biblia; pero slo gradualmente me di cuenta
138 / Creo en la revelacin
de que un profesor de teologa tiene tambin la respon-
sabilidad prctica de preparar a los estudiantes para ser-
vir en la iglesia evanglica, y que yo no estaba llevando
a cabo esta tarea prctica, sino al contrario, ya pesar de
todas las reservas por mi parte, estaba incapacitando a
mis oyentes para su labor.
25
No todos estuvieron de acuerdo con la decisin de Well-
hausen, ni con las razones que aleg. Pero por lo menos
reconoci el problema con el que nos estamos enfrentan-
do. Se dio cuenta de que hay una manera de estudiar el
Antiguo Testamento que no logra or palabra de Dios en
l, y reconoci que, aunque tal mtodo tenga su validez,
no es el mtodo acertado para un hombre que desea ser
ministro en la iglesia de Dios. Cabe la posibilidad de que
Wellhausen fuera demasiado pesimista en cuanto a su m-
todo. Algunos as lo han credo y han insistido en que el
tratamiento cientfico de la Biblia es una necesidad si un
hombre quiere ser ntegro como ministro y especfica-
mente como predicador. Por otra parte otros han coinci-
dido con Wellhausen y han manifestado su admiracin
por reconocer valientemente lo que estaba ocurriendo y
tomar la decisin acertada.
Sea cual fuera la solucin del problema, en mi opinin
Wellhausen tuvo la razn de su parte en 10 ms importante.
Es posible estudiar el Antiguo Testamento de tal modo que
no se percibe palabra de Dios; y no es as como los que van
a pastorear congregaciones cristianas deben estudiarlo.
Alfred Jepsen trata el problema de Wellhausen con sim-
pata y comprensin, iluminado por una gran admiracin
hacia el gran erudito. Reconoce que es posible estudiar el
Antiguo Testamento de tal manera que no se oye la voz
de Dios. Cree que al aislar Wellhausen los estudios del
Antiguo Testamento de la teologa caus dao, y aade:
"Una teologa como la que fue formada por Schleier-
macher, Ritschl y Harnack slo poda conceder al Anti-
Una palabra de Dios / 139
guo Testamento una significancia histrica, pero no propia-
mente teolgica".26 Sigue argumentando que "slo si el
Antiguo Testamento es Escritura cannica puede ser
admitido en la esfera de la teologa cristiana. Slo puede
ser cannico si Dios de algn modo habla en l".2 7 He
ah el punto crtico. La razn de que los cristianos con-
tinen estudiando el Antiguo Testamento y no lo consi-
deren simplemente una muestra de literatura judaica
antigua es porque en l oyen al Dios y Padre de nuestro
Seor Jesucristo. Por lo tanto cualquier mtodo de estu-
diarlo que no les permita or la voz de Dios es ipso lacto
condenado.
La lectura de la Biblia
Todo lo antedicho puede relacionarse con la afirmacin de
James D. Smart de que, si bien la erudicin bblica ha
hecho notables progresos, el pueblo lee menos la Biblia.
Opina que la razn primaria de esto es un fracaso en la
comunicacin. Los estudiosos bblicos ignoran lo que se
est haciendo en otros departamentos de teologa que no
sean los propios, los predicadores no saben 10 que los
eruditos pueden decirles, y las congregaciones no se ente-
ran de lo que dicen los predicadores.
2
8
Quiz haya algo de verdad en todo esto, ya que a pesar
de las maravillas de los modernos medios de comunicacin,
se observan algunos vacos curiosos. No ser que 'en
parte la razn es que los estudiosos bI'blicos a quienes
Smart rinde tan generoso tributo son culpables del pecado
de que Langmead Casserley los acusa? Gran parte de los
eruditos blblicos modernos son buenos conocedores de
su campo de estudio, pero slo hablan experimentalmente
y aun con embarazo cuando se trata de or la palabra de
Dios. Para qu iban los predicadores y los miembros de
las congregaciones a prestar atencin a la Biblia si no pue-
den or en ella la voz de Dios? Y por qu iban los miem-
138 / Creo en la revelacin
de que un profesor de teologa tiene tambin la respon-
sabilidad prctica de preparar a los estudiantes para ser-
vir en la iglesia evanglica, y que yo no estaba llevando
a cabo esta tarea prctica, sino al contrario, ya pesar de
todas las reservas por mi parte, estaba incapacitando a
mis oyentes para su labor.
25
No todos estuvieron de acuerdo con la decisin de Well-
hausen, ni con las razones que aleg. Pero por lo menos
reconoci el problema con el que nos estamos enfrentan-
do. Se dio cuenta de que hay una manera de estudiar el
Antiguo Testamento que no logra or palabra de Dios en
l, y reconoci que, aunque tal mtodo tenga su validez,
no es el mtodo acertado para un hombre que desea ser
ministro en la iglesia de Dios. Cabe la posibilidad de que
Wellhausen fuera demasiado pesimista en cuanto a su m-
todo. Algunos as lo han credo y han insistido en que el
tratamiento cientfico de la Biblia es una necesidad si un
hombre quiere ser ntegro como ministro y especfica-
mente como predicador. Por otra parte otros han coinci-
dido con Wellhausen y han manifestado su admiracin
por reconocer valientemente lo que estaba ocurriendo y
tomar la decisin acertada.
Sea cual fuera la solucin del problema, en mi opinin
Wellhausen tuvo la razn de su parte en 10 ms importante.
Es posible estudiar el Antiguo Testamento de tal modo que
no se percibe palabra de Dios; y no es as como los que van
a pastorear congregaciones cristianas deben estudiarlo.
Alfred Jepsen trata el problema de Wellhausen con sim-
pata y comprensin, iluminado por una gran admiracin
hacia el gran erudito. Reconoce que es posible estudiar el
Antiguo Testamento de tal manera que no se oye la voz
de Dios. Cree que al aislar Wellhausen los estudios del
Antiguo Testamento de la teologa caus dao, y aade:
"Una teologa como la que fue formada por Schleier-
macher, Ritschl y Harnack slo poda conceder al Anti-
Una palabra de Dios / 139
guo Testamento una significancia histrica, pero no propia-
mente teolgica".26 Sigue argumentando que "slo si el
Antiguo Testamento es Escritura cannica puede ser
admitido en la esfera de la teologa cristiana. Slo puede
ser cannico si Dios de algn modo habla en l".2 7 He
ah el punto crtico. La razn de que los cristianos con-
tinen estudiando el Antiguo Testamento y no lo consi-
deren simplemente una muestra de literatura judaica
antigua es porque en l oyen al Dios y Padre de nuestro
Seor Jesucristo. Por lo tanto cualquier mtodo de estu-
diarlo que no les permita or la voz de Dios es ipso lacto
condenado.
La lectura de la Biblia
Todo lo antedicho puede relacionarse con la afirmacin de
James D. Smart de que, si bien la erudicin bblica ha
hecho notables progresos, el pueblo lee menos la Biblia.
Opina que la razn primaria de esto es un fracaso en la
comunicacin. Los estudiosos bblicos ignoran lo que se
est haciendo en otros departamentos de teologa que no
sean los propios, los predicadores no saben 10 que los
eruditos pueden decirles, y las congregaciones no se ente-
ran de lo que dicen los predicadores.
2
8
Quiz haya algo de verdad en todo esto, ya que a pesar
de las maravillas de los modernos medios de comunicacin,
se observan algunos vacos curiosos. No ser que 'en
parte la razn es que los estudiosos bI'blicos a quienes
Smart rinde tan generoso tributo son culpables del pecado
de que Langmead Casserley los acusa? Gran parte de los
eruditos blblicos modernos son buenos conocedores de
su campo de estudio, pero slo hablan experimentalmente
y aun con embarazo cuando se trata de or la palabra de
Dios. Para qu iban los predicadores y los miembros de
las congregaciones a prestar atencin a la Biblia si no pue-
den or en ella la voz de Dios? Y por qu iban los miem-
140/ Creo en la revelacin
bros de las congregaciones a escuchar a los predicadores
si stos no pueden traerles aquella palabra de Dios? Cual-
quier mtodo de estudio de la Biblia que impida a los hom-
bres or a Dios tiene que dar por resultado una disminu-
cin del inters por la Escritura.
En ocasiones Smart parece reconocer esto. Por ejemplo,
observa que Rudolf Kittel reconoce que el mtodo de los
antiguos eruditos del Antiguo Testamento "pareca ocupa-
do en destruir la base, tanto de su propia existencia dentro
de una facultad de teologa cristiana como de la continua-
cin del inters del pueblo cristiano en sus descubrimien-
tos".29 Tambin ve a Rudolf Bultmann abundando en la
opinin de que la misin de los eruditos del Nuevo Testa-
mento era liberar la palabra de Dios para ponerla en manos
de la iglesia, pero que dichos eruditos del Nuevo Testamen-
to, a pesar de sus progresos, "no pasaban de este punto
esencial y por consiguiente abandonaban a la iglesia en
cuanto a su funcin ms vital, la predicacin de su evan-
gelio".3 o Observa que en diversas ocasiones los estudio-
sos han producido resultados desastrosos y dice:
El tpico erudito no se da cuenta de los estragos que sus
anlisis crticos pueden causar en el predicador. Wilhelm
Vischer, en su obra The Witness o[ the Old Testament
to Christ (El testimonio del A. T. en cuanto a Cristo),
indica que las historias de los patriarcas de Gnesis
durante miles de aos interesaron e instruyeron a gene-
raciones tanto de judos como de cristianos, mas en ma-
nos de los crticos literarios quedaron silenciadas.
31
Asimismo se lamenta de que la crtica blblica ha contri-
buido a un "proceso de alienacin sin proponrselo, ya que
en sus esfuerzos por ser cientficamente objetivos en el
anlisis de la literatura y en la reconstruccin de la historia
y la religin, se olvid del contenido teolgico del texto,
Una palabra de Dios /141
que es lo nico que asegura su aplicabilidad para pocas
futuras".32
Smart parece creer que el problema bsico es el de la
comunicacin. Si fuera posible que los eruditos pudieran
comunicar al pueblo las grandes cosas que tienen por decir
todo ira a pedir de boca. A m me parece que el
es otro. Con demasiada frecuencia los eruditos no tienen
nada que decir de parte de Dios. A travs de ellos pode-
mos or la voz de hombre, y no palabra de Dios. Y cuando
dicha palabra no es oda, la lectura de la Biblia decae
forzosamente.
"Intuiciones"
No es solamente el mtodo cientfico el que impide que los
Oigan la palabra de Dios. A veces hay enfoques
mas comprensivos y "teolgicos" que pueden causar el
mismo resultado. Recuerdo unas palabras de S. T. Cole-
ridge, decir que "las palabras de la Biblia me encuentran
en las profundidades de mi ser; yeso que me encuentra
trae consigo una prueba irresistible del poder del Espritu
Santo".
3
3 Aqu es una intuicin religiosa lo que permite
captar la revelacin, y muchos han citado a Coleridge y
han adoptado una postura muy parecida con la plena con-
viccin de que crean firmemente en el concepto de la
revelacin.
El problema est en que las personas que toman esta
postura pueden negar el ttulo de "revelacin" a aquello
que no les "encuentra". No tienen un criterio que les per-
mita distinguir entre lo que es genuinamente la voz de Dios
y lo que es resultado de su propia intuicin humana. El
individuo puede quedar convencido de que cierto pasaje
o cierto libro es la palabra de Dios autntica porque en lo
profundo de su ser le atrae. Pero si no atrae igualmente a
su prjimo, qu va a decir? Difcilmente podr sostener
que el libro de cierto profeta es revelacin para algunas
140/ Creo en la revelacin
bros de las congregaciones a escuchar a los predicadores
si stos no pueden traerles aquella palabra de Dios? Cual-
quier mtodo de estudio de la Biblia que impida a los hom-
bres or a Dios tiene que dar por resultado una disminu-
cin del inters por la Escritura.
En ocasiones Smart parece reconocer esto. Por ejemplo,
observa que Rudolf Kittel reconoce que el mtodo de los
antiguos eruditos del Antiguo Testamento "pareca ocupa-
do en destruir la base, tanto de su propia existencia dentro
de una facultad de teologa cristiana como de la continua-
cin del inters del pueblo cristiano en sus descubrimien-
tos".29 Tambin ve a Rudolf Bultmann abundando en la
opinin de que la misin de los eruditos del Nuevo Testa-
mento era liberar la palabra de Dios para ponerla en manos
de la iglesia, pero que dichos eruditos del Nuevo Testamen-
to, a pesar de sus progresos, "no pasaban de este punto
esencial y por consiguiente abandonaban a la iglesia en
cuanto a su funcin ms vital, la predicacin de su evan-
gelio".3 o Observa que en diversas ocasiones los estudio-
sos han producido resultados desastrosos y dice:
El tpico erudito no se da cuenta de los estragos que sus
anlisis crticos pueden causar en el predicador. Wilhelm
Vischer, en su obra The Witness o[ the Old Testament
to Christ (El testimonio del A. T. en cuanto a Cristo),
indica que las historias de los patriarcas de Gnesis
durante miles de aos interesaron e instruyeron a gene-
raciones tanto de judos como de cristianos, mas en ma-
nos de los crticos literarios quedaron silenciadas.
31
Asimismo se lamenta de que la crtica blblica ha contri-
buido a un "proceso de alienacin sin proponrselo, ya que
en sus esfuerzos por ser cientficamente objetivos en el
anlisis de la literatura y en la reconstruccin de la historia
y la religin, se olvid del contenido teolgico del texto,
Una palabra de Dios /141
que es lo nico que asegura su aplicabilidad para pocas
futuras".32
Smart parece creer que el problema bsico es el de la
comunicacin. Si fuera posible que los eruditos pudieran
comunicar al pueblo las grandes cosas que tienen por decir
todo ira a pedir de boca. A m me parece que el
es otro. Con demasiada frecuencia los eruditos no tienen
nada que decir de parte de Dios. A travs de ellos pode-
mos or la voz de hombre, y no palabra de Dios. Y cuando
dicha palabra no es oda, la lectura de la Biblia decae
forzosamente.
"Intuiciones"
No es solamente el mtodo cientfico el que impide que los
Oigan la palabra de Dios. A veces hay enfoques
mas comprensivos y "teolgicos" que pueden causar el
mismo resultado. Recuerdo unas palabras de S. T. Cole-
ridge, decir que "las palabras de la Biblia me encuentran
en las profundidades de mi ser; yeso que me encuentra
trae consigo una prueba irresistible del poder del Espritu
Santo".
3
3 Aqu es una intuicin religiosa lo que permite
captar la revelacin, y muchos han citado a Coleridge y
han adoptado una postura muy parecida con la plena con-
viccin de que crean firmemente en el concepto de la
revelacin.
El problema est en que las personas que toman esta
postura pueden negar el ttulo de "revelacin" a aquello
que no les "encuentra". No tienen un criterio que les per-
mita distinguir entre lo que es genuinamente la voz de Dios
y lo que es resultado de su propia intuicin humana. El
individuo puede quedar convencido de que cierto pasaje
o cierto libro es la palabra de Dios autntica porque en lo
profundo de su ser le atrae. Pero si no atrae igualmente a
su prjimo, qu va a decir? Difcilmente podr sostener
que el libro de cierto profeta es revelacin para algunas
142 / Creo en la revelacin
personas mas no para otras. Eso sera convertir en tonte-
ra todo el concepto de la revelacin y reducirlo a una
mera experiencia subjetiva. Y nos conducira a la tenden-
cia a equiparar la revelacin con las mejores intuiciones
de los hombres. Si no tenemos un criterio para decidir 10
que es revelacin, cmo puede ocurrir de otro modo?
Obra humana
Gran parte de los escritos modernos aceptan que la Biblia
no debe considerarse otra cosa que producto de ciertas
intuiciones humanas y de .la creatividad del hombre.
James Barr 10 explica muy claramente:
Mi relato de cmo se form la tradicin bblica es el
relato de una obra humana. Es la manifestacin de las
creencias del hombre, los eventos por los que ha pasado,
las narraciones que le han contado, etc. Durante mucho
tiempo ha sido costumbre equiparar la Biblia con con-
ceptos como el de la Palabra de Dios, o revelacin, y
uno de sus efectos ha sido el de equiparar la Biblia con
un movimiento de Dios hacia el hombre. Es el hombre
quien cultiv la tradicin bblica y es el hombre quien
decidi cundo poda ser adecuadamente confirmada y
convertida en cannica. Si uno desea emplear el tipo
de lenguaje que habla de la Palabra-de-Dios, el trmino
adecuado para la Biblia sera la Palabra de Israel, la
Palabra de algunos destacados cristianos primitivos.
34
Prosigue comentando que esto no es lo que la Biblia dice
de las cosas, pero cree que no es necesario aceptar el punto
de vista de la Biblia.
Esto es precisamente lo que merece consideracin.
Por qu no hemos de tomar completamente en serio lo
que los escritores de la Biblia nos cuentan de su libro? Si
no estn en 10 cierto, hay que demostrarlo. No basta decir
Una palabra de Dios /143
ms o menos: "Yo no 10 dira as". Decir que la Biblia es
un libro humano, producto de la mera imaginacin huma-
na, y que no representa un movimiento de Dios hacia el
hombre, es una suposicin. Claro que puede replicarse
que decir que es ms que un libro humano, es una supo-
sicin. Todo escrito debe ser juzgado en primer lugar
a la luz de lo que afirma de s mismo. Si hay algo en que
deseo hacer hincapi es que la Biblia afirma traernos un
mensaje de Dios, y que esta afirmacin habra que tomarla
mucho ms seriamente de lo que lo hacen muchos cristia-
nos modernos.
Quiz lo que deseo enfatizar podra relacionarse con
otra manifestacin de Barr: "Las epstolas paulinas son
cartas del Apstol a las iglesias, y no cartas de Dios a San
Pablo".3S Dicho as, la afirmacin es prcticamente indis-
cutible. Estas cartas no son, ciertamente, "de Dios a San
Pablo". Pero quin ha dicho alguna vez que lo fueran? Sin
duda que se habr dicho que son cartas de Dios a las igle-
sias por medio de Pablo. Y quin era este Pablo? No por
cierto un hombre que hubiera nacido aislado de Dios.
Haba sido. preparado por Dios para la obra que iba a reali-
zar, incluso la redaccin de las cartas que iban a producir
el efecto deseado por Dios. Permtaseme citar unas pala-
bras que escrib hace unos aos:
Si Dios quera que se escribiesen palabras como las de
la epstola a los Romanos, puedo verlo preparando a
Pablo para que las escribiera. Lo prepar con dotes natu-
rales. Lo prepar en aquellos aos de que nada sabemos.
Lo prepar en los aos en que Saulo de Tarso era un
dirigente judo de creciente influencia. Lo prepar cuan-
do estaba persiguiendo a la iglesia. Lo prepar enfrentn-
dose con l en el camino de Damasco, y transformando
todo su concepto de la vida, de Dios y de Jess. Lo pre-
par en los aos que siguieron, en los aos tranquilos de
los que nada sabemos y en los aos activos de setvicio
142 / Creo en la revelacin
personas mas no para otras. Eso sera convertir en tonte-
ra todo el concepto de la revelacin y reducirlo a una
mera experiencia subjetiva. Y nos conducira a la tenden-
cia a equiparar la revelacin con las mejores intuiciones
de los hombres. Si no tenemos un criterio para decidir 10
que es revelacin, cmo puede ocurrir de otro modo?
Obra humana
Gran parte de los escritos modernos aceptan que la Biblia
no debe considerarse otra cosa que producto de ciertas
intuiciones humanas y de .la creatividad del hombre.
James Barr 10 explica muy claramente:
Mi relato de cmo se form la tradicin bblica es el
relato de una obra humana. Es la manifestacin de las
creencias del hombre, los eventos por los que ha pasado,
las narraciones que le han contado, etc. Durante mucho
tiempo ha sido costumbre equiparar la Biblia con con-
ceptos como el de la Palabra de Dios, o revelacin, y
uno de sus efectos ha sido el de equiparar la Biblia con
un movimiento de Dios hacia el hombre. Es el hombre
quien cultiv la tradicin bblica y es el hombre quien
decidi cundo poda ser adecuadamente confirmada y
convertida en cannica. Si uno desea emplear el tipo
de lenguaje que habla de la Palabra-de-Dios, el trmino
adecuado para la Biblia sera la Palabra de Israel, la
Palabra de algunos destacados cristianos primitivos.
34
Prosigue comentando que esto no es lo que la Biblia dice
de las cosas, pero cree que no es necesario aceptar el punto
de vista de la Biblia.
Esto es precisamente lo que merece consideracin.
Por qu no hemos de tomar completamente en serio lo
que los escritores de la Biblia nos cuentan de su libro? Si
no estn en 10 cierto, hay que demostrarlo. No basta decir
Una palabra de Dios /143
ms o menos: "Yo no 10 dira as". Decir que la Biblia es
un libro humano, producto de la mera imaginacin huma-
na, y que no representa un movimiento de Dios hacia el
hombre, es una suposicin. Claro que puede replicarse
que decir que es ms que un libro humano, es una supo-
sicin. Todo escrito debe ser juzgado en primer lugar
a la luz de lo que afirma de s mismo. Si hay algo en que
deseo hacer hincapi es que la Biblia afirma traernos un
mensaje de Dios, y que esta afirmacin habra que tomarla
mucho ms seriamente de lo que lo hacen muchos cristia-
nos modernos.
Quiz lo que deseo enfatizar podra relacionarse con
otra manifestacin de Barr: "Las epstolas paulinas son
cartas del Apstol a las iglesias, y no cartas de Dios a San
Pablo".3S Dicho as, la afirmacin es prcticamente indis-
cutible. Estas cartas no son, ciertamente, "de Dios a San
Pablo". Pero quin ha dicho alguna vez que lo fueran? Sin
duda que se habr dicho que son cartas de Dios a las igle-
sias por medio de Pablo. Y quin era este Pablo? No por
cierto un hombre que hubiera nacido aislado de Dios.
Haba sido. preparado por Dios para la obra que iba a reali-
zar, incluso la redaccin de las cartas que iban a producir
el efecto deseado por Dios. Permtaseme citar unas pala-
bras que escrib hace unos aos:
Si Dios quera que se escribiesen palabras como las de
la epstola a los Romanos, puedo verlo preparando a
Pablo para que las escribiera. Lo prepar con dotes natu-
rales. Lo prepar en aquellos aos de que nada sabemos.
Lo prepar en los aos en que Saulo de Tarso era un
dirigente judo de creciente influencia. Lo prepar cuan-
do estaba persiguiendo a la iglesia. Lo prepar enfrentn-
dose con l en el camino de Damasco, y transformando
todo su concepto de la vida, de Dios y de Jess. Lo pre-
par en los aos que siguieron, en los aos tranquilos de
los que nada sabemos y en los aos activos de setvicio
144 / Creo en la revelacin
misionero de los cuales sabemos un poco. Lo prepar en
los conflictos que tuvo con los judaizantes y otros. Lo
prepar en su cotidiana labor de "cuidado y solicitud
por todas las iglesias". Lo prepar en las profundidades
de su alma en las lecciones espirituales que le ensearon
todos aquellos aos. Lo prepar estableciendo tal rela-
cin entre l y la iglesia en Roma que result lo ms
natural del mundo que l, el apstol lleno del Espritu
escribiera lo que escribi.
3
6 '
Sigo creyendo que esto es importante. No estamos pen-
sando en un Dios pequeo, incapaz o poco dispuesto a
llevar a cabo sus propsitos en el mundo que ha hecho de
la nada. Estamos pensando en el Dios que es Dios de toda
vida, que est interviniendo continuamente en los asuntos
de los hombres. Su relacin con la Escritura no debe ser
concebida como una idea de ltima hora, como si de
repente se le hubiera ocurrido que alguien escribiera algo
que pudiera ser de utilidad. Al contrario, como ya se ha
dicho, hemos de pensar en Dios preparando a sus agentes
a travs de los aos en todos sus contactos con l y con los
dems hombres. El resultado es palabras que son de hom-
bre. Expresan exactamente 10 que Pablo o Pedro o quien
sea deseaban escribir. Pero hay ms. Son palabras de hom-
bres, y son tambin las palabras de Dios, palabras que
Dios haba preparado a sus siervos para que las escribiesen.
Pablo insiste en esto varias veces y tiene derecho a ser
odo. A los corintios les dice: "hablamos, no con palabras
enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea
el Espritu" (1 Corintios 2: 13), y asimismo: "Si alguno
se cree profeta, o espiritual, reconozca que 10 que os
escribo son mandamientos del Seor" (1 Corintios 14: 37).
Evoca los tiempos de su predicacin en Tesalnica y escri-
be a sus convertidos que da gracias a Dios de "que cuando
recibisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros la
recibisteis no como palabra de hombres, sino segn es' en
Una palabra de Dios / 145
verdad, la palabra de Dios" (1 Tesalonicenses 2: 13). No
debemos tratar de hacemos un dios a nuestra medida. El
tiene poder para llevar a cabo sus propsitos a travs de
los hombres y la firme aseveracin de los escritores bbli-
cos es que esto es precisamente lo que ha hecho. Ha ha-
blado por medio de los hombres.
Podemos anotar de paso otra sugerencia de Barr: "A un
Moiss, un Isaas o un Pablo no se le dio como tarea prin-
cipal el encargo de crear una tradicin ni de escribir partes
de la Biblia". Y aade: "Su verdadera misin fue la de diri-
gir la comunidad de su respectiva poca" y ve la produc-
cin de la escritura como un hecho secundario dentro de
su labor directiva.
37
Es posible que ocurriese as, aunque
tal afirmacin me suena un tanto osada. Y aunque Barr
tuviera razn hay que recordar que el propsito de Dios
se realiza tanto en los hechos secundarios como en la labor
directiva. Deseo prevenir a mis lectores contra la idea de
un Dios menor, incapaz de llevar a cabo sus planes y sor-
prendido cuando los hombres que ha suscitado como diri-
gentes le presentan una escritura que han creado. El Dios
que encontramos en la Biblia es un Dios poderoso, perfec-
tamente capaz de controlar tanto los hechos secundarios
como las funciones oficiales de su pueblo, y que ha hecho
que tal Escritura se escribiese conforme a su voluntad.
Otra de las maneras de excluir con efectividad cualquier
concepto de una revelacin real es la de convertir al hom-
bre moderno en norma. Brevard Childs indica que esto
podemos hacerlo, por ejemplo, al hablar de las activida-
des de algn contemporneo calificndolas de "minis-
terio proftico". El hombre moderno no oye la voz de
Dios hablndole directamente, como los antiguos pro-
fetas afirman haberles ocurrido. No puede decir ni dice:
"Od palabra de Jehov" en el mismo sentido en que 10
hacan los profetas cannicos. Si quisiera decir algo pare-
cido entenderamos que significa: "Esta es la conclusin
a que he llegado tras profundas consideraciones, y hablo
144 / Creo en la revelacin
misionero de los cuales sabemos un poco. Lo prepar en
los conflictos que tuvo con los judaizantes y otros. Lo
prepar en su cotidiana labor de "cuidado y solicitud
por todas las iglesias". Lo prepar en las profundidades
de su alma en las lecciones espirituales que le ensearon
todos aquellos aos. Lo prepar estableciendo tal rela-
cin entre l y la iglesia en Roma que result lo ms
natural del mundo que l, el apstol lleno del Espritu
escribiera lo que escribi.
3
6 '
Sigo creyendo que esto es importante. No estamos pen-
sando en un Dios pequeo, incapaz o poco dispuesto a
llevar a cabo sus propsitos en el mundo que ha hecho de
la nada. Estamos pensando en el Dios que es Dios de toda
vida, que est interviniendo continuamente en los asuntos
de los hombres. Su relacin con la Escritura no debe ser
concebida como una idea de ltima hora, como si de
repente se le hubiera ocurrido que alguien escribiera algo
que pudiera ser de utilidad. Al contrario, como ya se ha
dicho, hemos de pensar en Dios preparando a sus agentes
a travs de los aos en todos sus contactos con l y con los
dems hombres. El resultado es palabras que son de hom-
bre. Expresan exactamente 10 que Pablo o Pedro o quien
sea deseaban escribir. Pero hay ms. Son palabras de hom-
bres, y son tambin las palabras de Dios, palabras que
Dios haba preparado a sus siervos para que las escribiesen.
Pablo insiste en esto varias veces y tiene derecho a ser
odo. A los corintios les dice: "hablamos, no con palabras
enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea
el Espritu" (1 Corintios 2: 13), y asimismo: "Si alguno
se cree profeta, o espiritual, reconozca que 10 que os
escribo son mandamientos del Seor" (1 Corintios 14: 37).
Evoca los tiempos de su predicacin en Tesalnica y escri-
be a sus convertidos que da gracias a Dios de "que cuando
recibisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros la
recibisteis no como palabra de hombres, sino segn es' en
Una palabra de Dios / 145
verdad, la palabra de Dios" (1 Tesalonicenses 2: 13). No
debemos tratar de hacemos un dios a nuestra medida. El
tiene poder para llevar a cabo sus propsitos a travs de
los hombres y la firme aseveracin de los escritores bbli-
cos es que esto es precisamente lo que ha hecho. Ha ha-
blado por medio de los hombres.
Podemos anotar de paso otra sugerencia de Barr: "A un
Moiss, un Isaas o un Pablo no se le dio como tarea prin-
cipal el encargo de crear una tradicin ni de escribir partes
de la Biblia". Y aade: "Su verdadera misin fue la de diri-
gir la comunidad de su respectiva poca" y ve la produc-
cin de la escritura como un hecho secundario dentro de
su labor directiva.
37
Es posible que ocurriese as, aunque
tal afirmacin me suena un tanto osada. Y aunque Barr
tuviera razn hay que recordar que el propsito de Dios
se realiza tanto en los hechos secundarios como en la labor
directiva. Deseo prevenir a mis lectores contra la idea de
un Dios menor, incapaz de llevar a cabo sus planes y sor-
prendido cuando los hombres que ha suscitado como diri-
gentes le presentan una escritura que han creado. El Dios
que encontramos en la Biblia es un Dios poderoso, perfec-
tamente capaz de controlar tanto los hechos secundarios
como las funciones oficiales de su pueblo, y que ha hecho
que tal Escritura se escribiese conforme a su voluntad.
Otra de las maneras de excluir con efectividad cualquier
concepto de una revelacin real es la de convertir al hom-
bre moderno en norma. Brevard Childs indica que esto
podemos hacerlo, por ejemplo, al hablar de las activida-
des de algn contemporneo calificndolas de "minis-
terio proftico". El hombre moderno no oye la voz de
Dios hablndole directamente, como los antiguos pro-
fetas afirman haberles ocurrido. No puede decir ni dice:
"Od palabra de Jehov" en el mismo sentido en que 10
hacan los profetas cannicos. Si quisiera decir algo pare-
cido entenderamos que significa: "Esta es la conclusin
a que he llegado tras profundas consideraciones, y hablo
146 I Creo en la revelacin
como persona que se da perfecta cuenta de la importan-
cia de hacer la voluntad de Dios" (Childs, "Esto es lo que
yo pienso como persona sensible a la religin,,).38 Ahora
bien, si esto es 10 que entiende cuando 10 oye en su poca,
naturalmente lo entiende as cuando usa la misma frase
refirindose al ministerio del antiguo siervo de Dios. As
resulta que Isaas o Ams o cualquiera de los dems pro-
fetas no es otra cosa que un buen hombre que comunica
lo mejor que su intuicin le dice respecto a la situacin en
que se encuentra. Ya hemos perdido la autntica palabra
de Dios y nos hemos quedado con lo mejor de la palabra
del hombre.
En el presente captulo me he ocupado en insistir en
que ningn mtodo de estudio bblico es satisfactorio si
no permite a los hombres or genuina palabra de Dios. Es
una pena que gran parte del trabajo de investigacin eru-
dita que se lleva a cabo en nuestros das tienda a impedir
ms que a ayudar al humilde hombre de fe. A veces estos
eruditos justifican lo que hacen. As por ejemplo Christo-
pher Evans dice: "Como ha comentado Kasemann, no se
puede permitir que la piedad de los piadosos tenga la lti-
ma palabra". Y a continuacin lo afirma l mismo: "no
se debe permitir que la piedad tenga la ltima palabra en
cuanto a la Biblia".39 Es posible sostener una opinin
diferente sin caer en el obscurantismo. Es preciso conce-
der que hay un terreno que pertenece al erudito por dere-
cho propio y que en dicho terreno no debe dejarse intimi-
dar por personas piadosas. Tambin es cierto que el cris-
tianismo no es un ejercicio intelectual, una especie de
gnosticismo. Los ms grandes eruditos no son necesaria-
mente los ms grandes santos. La historia demuestra con
harta claridad que muchos de los santos ms consagrados
y espirituales han vivido muy lejos del mundo de la eru-
dicin. Es preciso reservar un lugar en el cristianismo para
ellos y para el modo como han alimentado su profunda
piedad al escuchar la voz de Dios en la Biblia.
Capitulo 8
LA REVELACION y
EL INDIVIDUO
MUCHOS TRATADOS MODERNOS reducen la revelacin,
intencionadamente o no, al juicio personal del individuo.
El' factor decisivo es la actitud del lector de la Biblia. Por
supuesto que cuando leemos la Biblia siempre hay un ele-
mento subjetivo. Nadie puede escapar a su propia subjeti-
vidad, y menos que nadie, dira yo, el tipo conservador.
Esto no equivale a decir que no existe nada por encima
de la experiencia subjetiva.
Una de las afirmaciones ms citadas y aplaudidas sobre
la revelacin es el clebre dicho de William Temple: "Lo que
se ofrece a la percepcin del hombre en cualquier revelacin
especfica no es una verdad relativa a Dios, sino el mismo
Dios viviente".l Al estudiante moderno esto le suena muy
atractivo. Lo libera de la servidumbre a la letra de la Biblia.
Y le permite tomar contacto directo con Dios en el mo-
mento de la revelacin, o por 10 menos convencerse de que
los hombres de la Biblia tuvieron este contacto directo, por
ms falible que sea el modo en que han dado testimonio
de su experiencia.
146 I Creo en la revelacin
como persona que se da perfecta cuenta de la importan-
cia de hacer la voluntad de Dios" (Childs, "Esto es lo que
yo pienso como persona sensible a la religin,,).38 Ahora
bien, si esto es 10 que entiende cuando 10 oye en su poca,
naturalmente lo entiende as cuando usa la misma frase
refirindose al ministerio del antiguo siervo de Dios. As
resulta que Isaas o Ams o cualquiera de los dems pro-
fetas no es otra cosa que un buen hombre que comunica
lo mejor que su intuicin le dice respecto a la situacin en
que se encuentra. Ya hemos perdido la autntica palabra
de Dios y nos hemos quedado con lo mejor de la palabra
del hombre.
En el presente captulo me he ocupado en insistir en
que ningn mtodo de estudio bblico es satisfactorio si
no permite a los hombres or genuina palabra de Dios. Es
una pena que gran parte del trabajo de investigacin eru-
dita que se lleva a cabo en nuestros das tienda a impedir
ms que a ayudar al humilde hombre de fe. A veces estos
eruditos justifican lo que hacen. As por ejemplo Christo-
pher Evans dice: "Como ha comentado Kasemann, no se
puede permitir que la piedad de los piadosos tenga la lti-
ma palabra". Y a continuacin lo afirma l mismo: "no
se debe permitir que la piedad tenga la ltima palabra en
cuanto a la Biblia".39 Es posible sostener una opinin
diferente sin caer en el obscurantismo. Es preciso conce-
der que hay un terreno que pertenece al erudito por dere-
cho propio y que en dicho terreno no debe dejarse intimi-
dar por personas piadosas. Tambin es cierto que el cris-
tianismo no es un ejercicio intelectual, una especie de
gnosticismo. Los ms grandes eruditos no son necesaria-
mente los ms grandes santos. La historia demuestra con
harta claridad que muchos de los santos ms consagrados
y espirituales han vivido muy lejos del mundo de la eru-
dicin. Es preciso reservar un lugar en el cristianismo para
ellos y para el modo como han alimentado su profunda
piedad al escuchar la voz de Dios en la Biblia.
Capitulo 8
LA REVELACION y
EL INDIVIDUO
MUCHOS TRATADOS MODERNOS reducen la revelacin,
intencionadamente o no, al juicio personal del individuo.
El' factor decisivo es la actitud del lector de la Biblia. Por
supuesto que cuando leemos la Biblia siempre hay un ele-
mento subjetivo. Nadie puede escapar a su propia subjeti-
vidad, y menos que nadie, dira yo, el tipo conservador.
Esto no equivale a decir que no existe nada por encima
de la experiencia subjetiva.
Una de las afirmaciones ms citadas y aplaudidas sobre
la revelacin es el clebre dicho de William Temple: "Lo que
se ofrece a la percepcin del hombre en cualquier revelacin
especfica no es una verdad relativa a Dios, sino el mismo
Dios viviente".l Al estudiante moderno esto le suena muy
atractivo. Lo libera de la servidumbre a la letra de la Biblia.
Y le permite tomar contacto directo con Dios en el mo-
mento de la revelacin, o por 10 menos convencerse de que
los hombres de la Biblia tuvieron este contacto directo, por
ms falible que sea el modo en que han dado testimonio
de su experiencia.
148/ Creo en la revelacin
Si al llegar a la Biblia hallamos que no hay "verdad
relativa a Dios" qu hallamos? Bellas palabras acerca
del "mismo Dios viviente" no pueden ocultar el hecho de
que nos hemos quedado con nuestra propia experiencia de
Dios (o la de los escritores de la Biblia). Tenemos en la
Biblia la reaccin del hombre en lugar de la autntica reve-
lacin. Cuando leemos la Biblia correctamente podemos
tener un encuentro con Dios. Pero si aceptamos este cri-
terio lo importante es el encuentro, no la Biblia. Hemos
olvidado aquello de que "escuchen o no escuchen" de los
profetas. Lo importante es nuestra propia actitud perso-
nal, y adems de importante, decisivo.
Lo mismo ocurre con la metodologa bartiana. Para el
propio Karl Barth la Biblia es "la Palabra de Dios hasta el
punto en que Dios permite que sea su Palabra".2 Emil
Brunner dice que el hombre experimenta "la obra del
Espritu Santo como lenguaje real de Dios" y aade: "So-
lamente en esta Palabra del Espritu Santo llega la revela-
cin divina en Jesucristo a ser la palabra real, verdadera
de Dios al hombre".3 Cmo reconocemos esta "palabra
real, verdadera de Dios al hombre?" Parece que tan slo
como experiencia subjetiva nuestra del Espritu Santo.
Hay alguna otra forma en que podamos discernir la
revelacin si no es por la introspeccin?
Mejor hechos que palabras
Hay una manera de conceptuar la revelacin que a primera
vista nos ofrece una promesa de objetividad, y es aquella
que afirma que la revelacin no ha de buscarse en las pala-
bras sino en los hechos. La revelacin deja de estar basada
en las palabras de la Biblia para apoyarse en los hechos tes-
tificados por dichas palabras. Leonard Hodgson sostiene
que la revelacin "ha sido dada primariamente no en pala-
bras sino en hechos, en eventos que se nos hacen revelato-
rios a medida que el Espritu Santo abre nuestros ojos para
La revelacin y el individuo / 149
que veamos su significacin como actos de Dios".4 El
simple examen nos descubre que esta metodologa es tan
subjetiva como las que acabamos de considerar. Pues cuan-
do preguntamos: "Cmo discerniremos la revelacin en
los hechos?" la nica respuesta parece ser: "Por el modo
en que pensamos de ellos". En el caso del propio Hodgson
no cabe duda que es as. Dice: "La subjetividad que tene-
mos derecho a esperar surgir como resultado inevitable
cuando los eruditos renan sus diversas interpretaciones de
la evidencia, diciendo cada uno a los dems: 'As es como
yo lo veo. No podis vosotros verlo tambin as?' ,,5 Si
Hodgson tiene razn, eso es todo lo que tenemos. Pero no
puede calificarse de objetividad. Es equivalente a ponerse
en manos de los expertos que no disponen de otra cosa que
su propia apreciacin subjetiva de la verdad.
Una objecin ms a tal punto de vista, y que no recuer-
dan por lo general quienes lo practican, es que una serie de
hechos inexplicados no constituye una revelacin. "Un
evento no revela nada ni a nadie si no tenemos una com-
prensin de su significado".6 Algunos hebreos escaparon
de Egipto ms bien contra la voluntad del faran reinante.
Cierto Arns consider la sociedad y denunci enrgica-
mente los males que pudo observar. Un campesino de
Nazaret fue ejecutado por crucifixin durante la poca en
que all gobernaba Poncio Pilato. Ninguno de tales hechos,
por s mismo, constituye revelacin. Pregunta Paul Minear:
"Cmo poda un espectador de Jerusaln que contem-
plaba una de las muchas ejecuciones ms all de las mura-
llas de la ciudad, ver en aquella escena algo decisivo para
toda la historia humana?,,7 Si reuniramos los testimo-
nios de todos los que tomaron parte en la crucifixin
no podramos llegar a la comprensin de lo que all se
revel. Para ello necesitamos la revelacin inspirada. Lo
mismo ocurre con los dems sucesos de la Biblia. La gran
mayora de las personas de aquellos das no los entendi
como revelacin. Ms an, gran parte de los seres huma-
148/ Creo en la revelacin
Si al llegar a la Biblia hallamos que no hay "verdad
relativa a Dios" qu hallamos? Bellas palabras acerca
del "mismo Dios viviente" no pueden ocultar el hecho de
que nos hemos quedado con nuestra propia experiencia de
Dios (o la de los escritores de la Biblia). Tenemos en la
Biblia la reaccin del hombre en lugar de la autntica reve-
lacin. Cuando leemos la Biblia correctamente podemos
tener un encuentro con Dios. Pero si aceptamos este cri-
terio lo importante es el encuentro, no la Biblia. Hemos
olvidado aquello de que "escuchen o no escuchen" de los
profetas. Lo importante es nuestra propia actitud perso-
nal, y adems de importante, decisivo.
Lo mismo ocurre con la metodologa bartiana. Para el
propio Karl Barth la Biblia es "la Palabra de Dios hasta el
punto en que Dios permite que sea su Palabra".2 Emil
Brunner dice que el hombre experimenta "la obra del
Espritu Santo como lenguaje real de Dios" y aade: "So-
lamente en esta Palabra del Espritu Santo llega la revela-
cin divina en Jesucristo a ser la palabra real, verdadera
de Dios al hombre".3 Cmo reconocemos esta "palabra
real, verdadera de Dios al hombre?" Parece que tan slo
como experiencia subjetiva nuestra del Espritu Santo.
Hay alguna otra forma en que podamos discernir la
revelacin si no es por la introspeccin?
Mejor hechos que palabras
Hay una manera de conceptuar la revelacin que a primera
vista nos ofrece una promesa de objetividad, y es aquella
que afirma que la revelacin no ha de buscarse en las pala-
bras sino en los hechos. La revelacin deja de estar basada
en las palabras de la Biblia para apoyarse en los hechos tes-
tificados por dichas palabras. Leonard Hodgson sostiene
que la revelacin "ha sido dada primariamente no en pala-
bras sino en hechos, en eventos que se nos hacen revelato-
rios a medida que el Espritu Santo abre nuestros ojos para
La revelacin y el individuo / 149
que veamos su significacin como actos de Dios".4 El
simple examen nos descubre que esta metodologa es tan
subjetiva como las que acabamos de considerar. Pues cuan-
do preguntamos: "Cmo discerniremos la revelacin en
los hechos?" la nica respuesta parece ser: "Por el modo
en que pensamos de ellos". En el caso del propio Hodgson
no cabe duda que es as. Dice: "La subjetividad que tene-
mos derecho a esperar surgir como resultado inevitable
cuando los eruditos renan sus diversas interpretaciones de
la evidencia, diciendo cada uno a los dems: 'As es como
yo lo veo. No podis vosotros verlo tambin as?' ,,5 Si
Hodgson tiene razn, eso es todo lo que tenemos. Pero no
puede calificarse de objetividad. Es equivalente a ponerse
en manos de los expertos que no disponen de otra cosa que
su propia apreciacin subjetiva de la verdad.
Una objecin ms a tal punto de vista, y que no recuer-
dan por lo general quienes lo practican, es que una serie de
hechos inexplicados no constituye una revelacin. "Un
evento no revela nada ni a nadie si no tenemos una com-
prensin de su significado".6 Algunos hebreos escaparon
de Egipto ms bien contra la voluntad del faran reinante.
Cierto Arns consider la sociedad y denunci enrgica-
mente los males que pudo observar. Un campesino de
Nazaret fue ejecutado por crucifixin durante la poca en
que all gobernaba Poncio Pilato. Ninguno de tales hechos,
por s mismo, constituye revelacin. Pregunta Paul Minear:
"Cmo poda un espectador de Jerusaln que contem-
plaba una de las muchas ejecuciones ms all de las mura-
llas de la ciudad, ver en aquella escena algo decisivo para
toda la historia humana?,,7 Si reuniramos los testimo-
nios de todos los que tomaron parte en la crucifixin
no podramos llegar a la comprensin de lo que all se
revel. Para ello necesitamos la revelacin inspirada. Lo
mismo ocurre con los dems sucesos de la Biblia. La gran
mayora de las personas de aquellos das no los entendi
como revelacin. Ms an, gran parte de los seres huma-
150/ Creo en la revelacin
nos no los considera revelacin ni aun hoy. Para que se
discierna la revelacin es necesario disponer de la interpre-
tacin correcta. Es preciso que venga alguien que conoce
los hechos y diga: "Esto es lo que Dios ha hecho por me-
dio de estos eventos. Esto es lo que Dios est diciendo a los
hombres a travs de esos acontecimientos". Si carecemos
de tal interpretacin no son otra cosa que una serie de
acontecimientos ms o menos interesantes. Hasta los tiem-
pos modernos los cristianos han entendido siempre que los
escritores bt'blicos fueron inspirados para darnos esta inter-
pretacin. Hemos visto la revelacin ms en la interpreta-
cin inspirada que en los hechos propiamente dichos, o
posiblemente en los hechos acompaados de la revelacin.
Lo cierto es que la interpretacin siempre ha sido consi-
derada necesaria para poder recibir la revelacin. Los
hechos por s solos no bastan.
Bernard Ramm hace la interesante indicacin de que, si
bien la mayora de nosotros escogeramos ser sordos antes
que ciegos, los ciegos no padecen tanto de trastornos emo-
cionales como los sordos.
Las clidas relaciones personales de la vida son sotenidas
mediante la conversacin, y el sordo se encuentra en
gran medida separado de estas relaciones. El mundo sin
sonido es mucho ms inhumano que el mundo sin visin.
El drama radial entretiene, pero la televisin sin sonido
carece de sentido. En la vida, como en el drama, el sen-
tido se encuentra en la palabra; la palabra es el elemento
de cohesin; es la presuposicin necesaria para las cli-
das, relaciones personales.
8
Los actos sin palabras suelen decirnos poca cosa. Si quere-
mos saber el significado preciso, las palabras son indispen-
sables. Un concepto de la revelacin que se concentre en
hechos con exclusin de las palabras ser siempre insufi-
ciente. P. Benoit considera el or ms importante que el
La revelacin y el in dividu o / 151
ver: "El medio visual no es el nico de los medios de reve-
lacin bfblicos. Existe tambin el medio auditivo, que es
mucho ms importante. En l reverbera la palabra de
Dios".9
Autores inspirados
As como algunos basan la revelacin en los hechos en
lugar de las palabras, tambin hay quienes la basan en las
palabras de los autores que escribieron los libros. Se afirma
que la inspiracin no est en la Biblia, sino en los hombres
que la escribieron. Tuvieron una visin de Dios y procedie-
ron a transcribirla con las mejores palabras que hallaron en
su defectuoso vocabulario. Se sostiene a menudo que se
han equivocado y que en el mejor de los casos su visin es
parcial. Conviene que recordemos aqu que esto no es 10
que dice 2 Timoteo 3: 16. En este pasaje se dice que "toda
la Escritura" es irispirada, no los escritores. Por cierto que
ni se menciona a los escritores.
Una de las objeciones que se oponen a este punto de
vista puede resumirse en las palabras de John Baillie:
Nada podrfa ser ms artificial que suponer que estos
escritores estaban dotados de infalibilidad en todo 10
que se les ocurra decir, mientras el Espritu Santo deja-
ba en sus manos cmo deban decirlo. Debido a esto,
por otra parte, no debiramos vacilar en afirmar que la
inspiracin se extendi no slo al pensamiento de los
escritores, sino a las mismas palabras que usaron para
expresar dicho pensamiento.
1
o
Por no decir ms, sera procedimiento bien curioso si Dios
hubiera inspirado a estos hombres con tremendas ideas de
significacin permanente y los hubiera luego dejado aban-
donados a sus recursos para expresar tan tremendas ideas a
su modo insuficiente. Benoit habla de los "extraos sacri-
150/ Creo en la revelacin
nos no los considera revelacin ni aun hoy. Para que se
discierna la revelacin es necesario disponer de la interpre-
tacin correcta. Es preciso que venga alguien que conoce
los hechos y diga: "Esto es lo que Dios ha hecho por me-
dio de estos eventos. Esto es lo que Dios est diciendo a los
hombres a travs de esos acontecimientos". Si carecemos
de tal interpretacin no son otra cosa que una serie de
acontecimientos ms o menos interesantes. Hasta los tiem-
pos modernos los cristianos han entendido siempre que los
escritores bt'blicos fueron inspirados para darnos esta inter-
pretacin. Hemos visto la revelacin ms en la interpreta-
cin inspirada que en los hechos propiamente dichos, o
posiblemente en los hechos acompaados de la revelacin.
Lo cierto es que la interpretacin siempre ha sido consi-
derada necesaria para poder recibir la revelacin. Los
hechos por s solos no bastan.
Bernard Ramm hace la interesante indicacin de que, si
bien la mayora de nosotros escogeramos ser sordos antes
que ciegos, los ciegos no padecen tanto de trastornos emo-
cionales como los sordos.
Las clidas relaciones personales de la vida son sotenidas
mediante la conversacin, y el sordo se encuentra en
gran medida separado de estas relaciones. El mundo sin
sonido es mucho ms inhumano que el mundo sin visin.
El drama radial entretiene, pero la televisin sin sonido
carece de sentido. En la vida, como en el drama, el sen-
tido se encuentra en la palabra; la palabra es el elemento
de cohesin; es la presuposicin necesaria para las cli-
das, relaciones personales.
8
Los actos sin palabras suelen decirnos poca cosa. Si quere-
mos saber el significado preciso, las palabras son indispen-
sables. Un concepto de la revelacin que se concentre en
hechos con exclusin de las palabras ser siempre insufi-
ciente. P. Benoit considera el or ms importante que el
La revelacin y el in dividu o / 151
ver: "El medio visual no es el nico de los medios de reve-
lacin bfblicos. Existe tambin el medio auditivo, que es
mucho ms importante. En l reverbera la palabra de
Dios".9
Autores inspirados
As como algunos basan la revelacin en los hechos en
lugar de las palabras, tambin hay quienes la basan en las
palabras de los autores que escribieron los libros. Se afirma
que la inspiracin no est en la Biblia, sino en los hombres
que la escribieron. Tuvieron una visin de Dios y procedie-
ron a transcribirla con las mejores palabras que hallaron en
su defectuoso vocabulario. Se sostiene a menudo que se
han equivocado y que en el mejor de los casos su visin es
parcial. Conviene que recordemos aqu que esto no es 10
que dice 2 Timoteo 3: 16. En este pasaje se dice que "toda
la Escritura" es irispirada, no los escritores. Por cierto que
ni se menciona a los escritores.
Una de las objeciones que se oponen a este punto de
vista puede resumirse en las palabras de John Baillie:
Nada podrfa ser ms artificial que suponer que estos
escritores estaban dotados de infalibilidad en todo 10
que se les ocurra decir, mientras el Espritu Santo deja-
ba en sus manos cmo deban decirlo. Debido a esto,
por otra parte, no debiramos vacilar en afirmar que la
inspiracin se extendi no slo al pensamiento de los
escritores, sino a las mismas palabras que usaron para
expresar dicho pensamiento.
1
o
Por no decir ms, sera procedimiento bien curioso si Dios
hubiera inspirado a estos hombres con tremendas ideas de
significacin permanente y los hubiera luego dejado aban-
donados a sus recursos para expresar tan tremendas ideas a
su modo insuficiente. Benoit habla de los "extraos sacri-
152/ Creo en la revelacin
ficios" que algunos eruditos hallan necesario hacer, "tales
como renunciar a la inspiracin de las palabras para salva-
guardar la revelacin de las ideas"'!
1
Extrao sacrificio
por cierto. Necesitaramos claras evidencias antes de acep-
tar semejante manera de ver las cosas.
Este modo de considerar la Biblia no es ms que una de
tantas rutas que llevan al subjetivismo. Isaas, pongamos
por caso, o Pablo, pueden haber tenido una clara visin de
Dios o de alguna verdad relativa a Dios. Pero segn este
punto de vista ni la profeca de Isaas ni las epstolas de
Pablo nos dan esta revelacin. Para ello hemos de pregun-
tamos por ejemplo: "Cul debe ser la verdad acerca de
Dios si hombres como Isaas o Pablo escribieron de este
modo?" Y nuestra respuesta empezar as: "A m me pare-
ce que debe ser de este modo".
Encuentro
A veces se ha sugerido que revelacin es esencialmente en-
cuentro. Las proposiciones que hallamos en la Escritura no
tienen importancia, ni siquiera son aplicables. Lo que im-
porta es el encuentro que el hombre de fe tiene con Dios.
Aqu un elemento de verdad. No puede negarse que los
hombres pueden tener encuentros con Dios, ni que este
encuentro sea para ellos una revelacin. John Baillie lo
expresa as:
Yo no podra saber que Dios se haba revelado a los pro-
fetas y apstoles por medio de estos eventos, a menos
que por medio de su revelacin de s mismo a ellos El no
se estuviera ahora revelando a m. Podra ciertamente
saber que ellos afirmaban haber recibido tal revelacin,
pero yo slo puedo saber que su afirmacin era justifi-
cada si cuando leo lo que ellos dicen, me encuentro tam-
bin a m mismo en presencia de Dios.
12
La revelacin y el individuo /153
Nuestra entrega y consagracin cuando respondemos a
la revelacin son importantes. Y cabe muy bien la posibili-
dad de que como resultado de tal entrega y consagracin
alcancemos la seguridad de que lo que hemos encontrado
es revelacin. Pero ni la consagracin ni el encuentro son
la revelacin. Si Dios no ha tomado la iniciativa y revelado
la manera como los hombres pueden encontrarlo, cmo
va a tener lugar este encuentro? Los hombres no pueden
decidir: "Ahora vamos a encontrar a Dios" y a continua-
cin ocurre el hecho. Dios se da a conocer cundo y cmo
quiere. Por supuesto que El puede escoger revelarse direc-
tamente en cualquier momento. Conozco a un hombre que
dice no tena fe ni religin de ninguna clase, hasta que Dios
le habl un da en que estaba sentado en el parque. No po-
demos excluir esta clase de encuentros. Parece que nor-
malmente Dios ha escogido unir la revelacin de si mismo
con un libro. El ha dado la Biblia como medio por el cual
los hombres tienen acceso a El, y si pasamos por alto este
hecho 10 hacemos por nuestra cuenta y riesgo. Decir que
revelacin es encuentro sin aadir ms es demostrar que
no se ha comprendido 10 que revelacin significa.
Revelacin proposicional
El carcter proposicional de la revelacin es una postura
sostenida con la mxima tenacidad y combatida con la
mxima ferocidad. En algunos crculos usar la palabra
"combatida" sera incorrecto. Se la considera tan impo-
sible y atrasada que no vale la pena combatirla.
Si al emplear el trmino "revelacin proposicional" se
da a entender que determinadas proposiciones han sido
divinamente reveladas y depositadas en un libro y que ah
termina todo, el concepto merece ser rechazado. Es impor-
tante ver claramente que la redencin es anterior a la reve-
lacin. El Antiguo Testamento entero ha de ser conside-
rado segn la provisin de la gracia de Dios para las necesi-
152/ Creo en la revelacin
ficios" que algunos eruditos hallan necesario hacer, "tales
como renunciar a la inspiracin de las palabras para salva-
guardar la revelacin de las ideas"'!
1
Extrao sacrificio
por cierto. Necesitaramos claras evidencias antes de acep-
tar semejante manera de ver las cosas.
Este modo de considerar la Biblia no es ms que una de
tantas rutas que llevan al subjetivismo. Isaas, pongamos
por caso, o Pablo, pueden haber tenido una clara visin de
Dios o de alguna verdad relativa a Dios. Pero segn este
punto de vista ni la profeca de Isaas ni las epstolas de
Pablo nos dan esta revelacin. Para ello hemos de pregun-
tamos por ejemplo: "Cul debe ser la verdad acerca de
Dios si hombres como Isaas o Pablo escribieron de este
modo?" Y nuestra respuesta empezar as: "A m me pare-
ce que debe ser de este modo".
Encuentro
A veces se ha sugerido que revelacin es esencialmente en-
cuentro. Las proposiciones que hallamos en la Escritura no
tienen importancia, ni siquiera son aplicables. Lo que im-
porta es el encuentro que el hombre de fe tiene con Dios.
Aqu un elemento de verdad. No puede negarse que los
hombres pueden tener encuentros con Dios, ni que este
encuentro sea para ellos una revelacin. John Baillie lo
expresa as:
Yo no podra saber que Dios se haba revelado a los pro-
fetas y apstoles por medio de estos eventos, a menos
que por medio de su revelacin de s mismo a ellos El no
se estuviera ahora revelando a m. Podra ciertamente
saber que ellos afirmaban haber recibido tal revelacin,
pero yo slo puedo saber que su afirmacin era justifi-
cada si cuando leo lo que ellos dicen, me encuentro tam-
bin a m mismo en presencia de Dios.
12
La revelacin y el individuo /153
Nuestra entrega y consagracin cuando respondemos a
la revelacin son importantes. Y cabe muy bien la posibili-
dad de que como resultado de tal entrega y consagracin
alcancemos la seguridad de que lo que hemos encontrado
es revelacin. Pero ni la consagracin ni el encuentro son
la revelacin. Si Dios no ha tomado la iniciativa y revelado
la manera como los hombres pueden encontrarlo, cmo
va a tener lugar este encuentro? Los hombres no pueden
decidir: "Ahora vamos a encontrar a Dios" y a continua-
cin ocurre el hecho. Dios se da a conocer cundo y cmo
quiere. Por supuesto que El puede escoger revelarse direc-
tamente en cualquier momento. Conozco a un hombre que
dice no tena fe ni religin de ninguna clase, hasta que Dios
le habl un da en que estaba sentado en el parque. No po-
demos excluir esta clase de encuentros. Parece que nor-
malmente Dios ha escogido unir la revelacin de si mismo
con un libro. El ha dado la Biblia como medio por el cual
los hombres tienen acceso a El, y si pasamos por alto este
hecho 10 hacemos por nuestra cuenta y riesgo. Decir que
revelacin es encuentro sin aadir ms es demostrar que
no se ha comprendido 10 que revelacin significa.
Revelacin proposicional
El carcter proposicional de la revelacin es una postura
sostenida con la mxima tenacidad y combatida con la
mxima ferocidad. En algunos crculos usar la palabra
"combatida" sera incorrecto. Se la considera tan impo-
sible y atrasada que no vale la pena combatirla.
Si al emplear el trmino "revelacin proposicional" se
da a entender que determinadas proposiciones han sido
divinamente reveladas y depositadas en un libro y que ah
termina todo, el concepto merece ser rechazado. Es impor-
tante ver claramente que la redencin es anterior a la reve-
lacin. El Antiguo Testamento entero ha de ser conside-
rado segn la provisin de la gracia de Dios para las necesi-
154/ Creo en la revelacin
dades de su pueblo, sus obras poderosas en la historia y
la preparacin de la venida de su Hijo. El Nuevo Testa-
mento contina la narracin y registra los hechos salvado-
res en la vida, muerte, resurreccin y ascensin de Jess.
Prosigue con la predicacin y la interpretacin de estos
hechos en la iglesia primitiva. Es la satisfaccin de las
necesidades de los hombres pecadores 10 que constante-
mente se percibe, y no la produccin de un libro sagrado
que debe ser reverenciado. Por cierto que E. Carnell llega
a decir 10 siguiente: "Concebir la Biblia como revelacin
primaria es hereja. De no haber habido eventos redento-
res, no habra teologa".l 3
Hemos ya rechazado la idea de que la esencia de la reve-
lacin es el encuentro, y no obstante el encuentro es
importante. Lo significativo es que los hombres lleguen a
encontrarse cara a cara con Dios, que perciban su necesi-
dad, se arrepientan de su pecado, crean y se consagren a
una vida al servicio de su Dios y de su prjimo. La Biblia
no es sino el medio para llegar a ese fm. No ha de ser reve-
renciada por s misma ni venerada como un objeto reli-
gioso resultado de un proceso divino para que los hom-
bres le otorguen el debido respeto. No es ms que un me-
dio, insistimos. Es el medio por el cual los hombres pueden
aprender de Dios y acerca de s mismos y de cmo pueden
entrar en la debida relacin con Dios. Es el medio por el
cual pueden darse cuenta de su estado de perdicin y hallar
la salvacin en Cristo. Nunca ser demasiado el hincapi
que se haga en estas cosas.
Pero de ah a decir que la revelacin no es proposicional
hay un abismo. El cristianismo no es una filosofa, un pun-
to de partida para celebrar un debate sobre las ideas de los
hombres. Es bsicamente un evangelio, "buenas nuevas". Y
las "buenas nuevas" tienen un contenido. De otro modo
no podran ser buenas nuevas. Bernard Ramm explica que
"lo que la frase inadecuada 'revelacin consistente en pro-
posiciones'. quiere verdaderamente decir es aceptado en
La revelacin y el individuo / 155
principio por sus crticos" .14 Y afiade: "La frase quiere
decir que la revelacin tiene un aspecto conceptual". Es
difcil ver la manera de oponerse a esto, a menos que nos
hallemos dispuestos a reducir la revelacin a un concepto
nebuloso e indefinido que nos deja perpetuamente en du-
das en cuanto a si en realidad conocemos o no a Dios.
Sostener que la revelacin es proposicional no es insis-
tir en que la Biblia es una serie de proposiciones infalibles
reunidas para que podamos inspeccionarlas y asimilarlas.
Parte de la Biblia puede afirmarse que entra en semejan-
te descripcin, como por ejemplo la proposicin "Dios es
amor" (1 Juan 4:8). Pero gran parte de la Biblia no puede
ser sometida a este tipo de tratamiento. Con frecuencia el
exgeta tiene que luchar con problemas difciles si quiere
encontrar el significado del texto. La mayor parte de noso-
tros estar de acuerdo en que ningn estudio superficial
puede sacar justo provecho de libros, por ejemplo, como
Job o la epstola a los Romanos. Si bien hay un significado
directamente perceptible en la superficie de tal modo que
cualquiera puede leer tales libros y obtener beneficios
inmediatos, tambin contienen tal profundidad que su
estudio exige muchas y pacientes labores. El significado
ms profundo slo se descubre despus de afios de cuida-
doso estudio. Hablar de revelacin proposicional no es
negar esto. Ni tampoco es negar que hay que tener debida-
mente en cuenta las diferencias de interpretacin necesa-
rias para el estudio de la poesa, las parbolas, la historia
y 10 dems. .
S es insistir en que, habiendo tenido en cuenta debida-
mente todos los procedimientos propios del exgeta, el
resultado obtenido tiene un contenido conceptual. Es
posible expresarlo.
De hecho tal cosa es necesaria para la verdadera revela-
cin de una persona. Cuando gran parte de la teologa mo-
derna niega la revelacin proposicional pero insisten en
que la revelacin es una revelacin de Dios mismo, no es
154/ Creo en la revelacin
dades de su pueblo, sus obras poderosas en la historia y
la preparacin de la venida de su Hijo. El Nuevo Testa-
mento contina la narracin y registra los hechos salvado-
res en la vida, muerte, resurreccin y ascensin de Jess.
Prosigue con la predicacin y la interpretacin de estos
hechos en la iglesia primitiva. Es la satisfaccin de las
necesidades de los hombres pecadores 10 que constante-
mente se percibe, y no la produccin de un libro sagrado
que debe ser reverenciado. Por cierto que E. Carnell llega
a decir 10 siguiente: "Concebir la Biblia como revelacin
primaria es hereja. De no haber habido eventos redento-
res, no habra teologa".l 3
Hemos ya rechazado la idea de que la esencia de la reve-
lacin es el encuentro, y no obstante el encuentro es
importante. Lo significativo es que los hombres lleguen a
encontrarse cara a cara con Dios, que perciban su necesi-
dad, se arrepientan de su pecado, crean y se consagren a
una vida al servicio de su Dios y de su prjimo. La Biblia
no es sino el medio para llegar a ese fm. No ha de ser reve-
renciada por s misma ni venerada como un objeto reli-
gioso resultado de un proceso divino para que los hom-
bres le otorguen el debido respeto. No es ms que un me-
dio, insistimos. Es el medio por el cual los hombres pueden
aprender de Dios y acerca de s mismos y de cmo pueden
entrar en la debida relacin con Dios. Es el medio por el
cual pueden darse cuenta de su estado de perdicin y hallar
la salvacin en Cristo. Nunca ser demasiado el hincapi
que se haga en estas cosas.
Pero de ah a decir que la revelacin no es proposicional
hay un abismo. El cristianismo no es una filosofa, un pun-
to de partida para celebrar un debate sobre las ideas de los
hombres. Es bsicamente un evangelio, "buenas nuevas". Y
las "buenas nuevas" tienen un contenido. De otro modo
no podran ser buenas nuevas. Bernard Ramm explica que
"lo que la frase inadecuada 'revelacin consistente en pro-
posiciones'. quiere verdaderamente decir es aceptado en
La revelacin y el individuo / 155
principio por sus crticos" .14 Y afiade: "La frase quiere
decir que la revelacin tiene un aspecto conceptual". Es
difcil ver la manera de oponerse a esto, a menos que nos
hallemos dispuestos a reducir la revelacin a un concepto
nebuloso e indefinido que nos deja perpetuamente en du-
das en cuanto a si en realidad conocemos o no a Dios.
Sostener que la revelacin es proposicional no es insis-
tir en que la Biblia es una serie de proposiciones infalibles
reunidas para que podamos inspeccionarlas y asimilarlas.
Parte de la Biblia puede afirmarse que entra en semejan-
te descripcin, como por ejemplo la proposicin "Dios es
amor" (1 Juan 4:8). Pero gran parte de la Biblia no puede
ser sometida a este tipo de tratamiento. Con frecuencia el
exgeta tiene que luchar con problemas difciles si quiere
encontrar el significado del texto. La mayor parte de noso-
tros estar de acuerdo en que ningn estudio superficial
puede sacar justo provecho de libros, por ejemplo, como
Job o la epstola a los Romanos. Si bien hay un significado
directamente perceptible en la superficie de tal modo que
cualquiera puede leer tales libros y obtener beneficios
inmediatos, tambin contienen tal profundidad que su
estudio exige muchas y pacientes labores. El significado
ms profundo slo se descubre despus de afios de cuida-
doso estudio. Hablar de revelacin proposicional no es
negar esto. Ni tampoco es negar que hay que tener debida-
mente en cuenta las diferencias de interpretacin necesa-
rias para el estudio de la poesa, las parbolas, la historia
y 10 dems. .
S es insistir en que, habiendo tenido en cuenta debida-
mente todos los procedimientos propios del exgeta, el
resultado obtenido tiene un contenido conceptual. Es
posible expresarlo.
De hecho tal cosa es necesaria para la verdadera revela-
cin de una persona. Cuando gran parte de la teologa mo-
derna niega la revelacin proposicional pero insisten en
que la revelacin es una revelacin de Dios mismo, no es
158/ Creo en la revelacin
infalibilidad y tpicos parecidos. Pero a menos que llegue-
mos a la conclusin de que las palabras empleadas tienen
significado propio, estamos destinados a llegar a una for-
mulacin insatisfactoria. Insistir en que ha de haber un
lugar reservado para el conocimiento comunicado me-
diante proposiciones no es dar paso a un intelectualismo
rido. Es darse cuenta, que en nuestro acercamiento a
Dios hay un lugar adecuado para la mente tanto como para
el corazn.
Lo fundamental es el hecho de la gracia de Dios al salvar
a los hombres. La Biblia slo es de utilidad en que nos
pone en contacto con ese acto salvfico y con el Dios que
salva. Es til para este propsito, y es difcil ver cmo
llegaramos a un conocimiento de Dios que nos salvara si
no tuviramos la Biblia.
Parece evidente la necesidad de que la revelacin fuera
preservada en forma escrita. Por un tiempo, cierto es, par-
tes de ella por 10 menos fueron transmitidas oralmente.
Son demasiadas las posibilidades de distorsin para que
esto fuera una solucin permanente. No es nada sorpren-
dente que la revelacin haya sido transmitida por escrito.
En nuestra poca, esto para algunos es duro de tragar.
Consideran que la vida y la escritura tienen que chocar
necesariamente. Si hemos de tener la libertad del Espritu
no podemos estar sujetos a la letra de un testimonio escri-
to. Pero esta tensin es peculiar nuestra, y no la hallamos
en los hombres de la Biblia. Jess pudo decir: "las pala-
bras que yo os he hablado son espritu y son vida" (Juan
6:63). Es cierto que Pablo contrasta el nuevo pacto "del
espritu" con un cdigo escrito (2 Corintios 3:6). Tomar
la Biblia en serio no es reducirla a "un cdigo escrito",
una serie de preceptos que haya que cumplir con estricta
literalidad. Eso sera un Corn, no una Biblia. La acti-
vidad salvfica de Dios constituye el factor fundamental,
y el testimonio de 10 que Dios ha hecho y lo que pide
de los hombres no puede reducirse a un "cdigo escrito".
La revelacin y el individuo / 159
No hay contradicciones entre Jess y Pablo. Ambos repu-
dian un enfoque semejante al del Corn. Ambos declaran
que hay verdadera vida en las "palabras" de Jess, que
nosotros tenemos la "iluminacin del conocimiento de la
gloria de Dios en la faz de Jesucristo" (2 Corintios 4:6).
Th. C. Vriezen defiende enrgicamente el lugar de la
palabra en la revelacin aun cuando insiste en la centra-
lidad de las relaciones personales.
La palabra como elemento de revelacin da testimonio
de la relacin personal directa entre Dios y el hombre
as como de la naturaleza espiritual de esta relacin.
Por medio de la palabra los ms profundos sentimien-
tos de un hombre pueden hallar eco en el corazn de
otro, aun sin manifestaciones o contactos fsicos; aun-
que, desde luego, un gesto o la presencia personal pue-
den reforzar la impresin causada por la palabra. Esto es
una prueba de la importancia espiritual de la palabra, la
cual como fenmeno es un secreto tan grande como la
vida misma, y que puede considerarse caracterstica
esencial de la vida espiritual del hom bre.
l
9
Es difcil entender cmo hay quien pueda contradecir
esta realidad. La comunicacin racional depende del uso de
las palabras. Y el empleo correcto de las palabras es 10 que
nos conduce a 10 ntimo de otro ser. Si no disponemos de
las palabras adecuadas estaremos siempre tropezando. Ni
hemos de sorprendemos, pues, del puesto que las palabras
tienen en la revelacin. Constituyen el medio que Dios
emplea para dar a conocer su verdad a su pueblo.
Esta palabra directa de Dios no significa que los profetas
(o cualquier otro recipiente de la revelacin) encontraran
fci11a revelacin. Al leer las turbadas narraciones de Oseas
y Jeremas, y tambin Ams y el resto, se observa clara-
mente que aun estos gigantes de la fe tuvieron sus proble-
mas en hallar el buen camino. Algunas cosas las vieron con
158/ Creo en la revelacin
infalibilidad y tpicos parecidos. Pero a menos que llegue-
mos a la conclusin de que las palabras empleadas tienen
significado propio, estamos destinados a llegar a una for-
mulacin insatisfactoria. Insistir en que ha de haber un
lugar reservado para el conocimiento comunicado me-
diante proposiciones no es dar paso a un intelectualismo
rido. Es darse cuenta, que en nuestro acercamiento a
Dios hay un lugar adecuado para la mente tanto como para
el corazn.
Lo fundamental es el hecho de la gracia de Dios al salvar
a los hombres. La Biblia slo es de utilidad en que nos
pone en contacto con ese acto salvfico y con el Dios que
salva. Es til para este propsito, y es difcil ver cmo
llegaramos a un conocimiento de Dios que nos salvara si
no tuviramos la Biblia.
Parece evidente la necesidad de que la revelacin fuera
preservada en forma escrita. Por un tiempo, cierto es, par-
tes de ella por 10 menos fueron transmitidas oralmente.
Son demasiadas las posibilidades de distorsin para que
esto fuera una solucin permanente. No es nada sorpren-
dente que la revelacin haya sido transmitida por escrito.
En nuestra poca, esto para algunos es duro de tragar.
Consideran que la vida y la escritura tienen que chocar
necesariamente. Si hemos de tener la libertad del Espritu
no podemos estar sujetos a la letra de un testimonio escri-
to. Pero esta tensin es peculiar nuestra, y no la hallamos
en los hombres de la Biblia. Jess pudo decir: "las pala-
bras que yo os he hablado son espritu y son vida" (Juan
6:63). Es cierto que Pablo contrasta el nuevo pacto "del
espritu" con un cdigo escrito (2 Corintios 3:6). Tomar
la Biblia en serio no es reducirla a "un cdigo escrito",
una serie de preceptos que haya que cumplir con estricta
literalidad. Eso sera un Corn, no una Biblia. La acti-
vidad salvfica de Dios constituye el factor fundamental,
y el testimonio de 10 que Dios ha hecho y lo que pide
de los hombres no puede reducirse a un "cdigo escrito".
La revelacin y el individuo / 159
No hay contradicciones entre Jess y Pablo. Ambos repu-
dian un enfoque semejante al del Corn. Ambos declaran
que hay verdadera vida en las "palabras" de Jess, que
nosotros tenemos la "iluminacin del conocimiento de la
gloria de Dios en la faz de Jesucristo" (2 Corintios 4:6).
Th. C. Vriezen defiende enrgicamente el lugar de la
palabra en la revelacin aun cuando insiste en la centra-
lidad de las relaciones personales.
La palabra como elemento de revelacin da testimonio
de la relacin personal directa entre Dios y el hombre
as como de la naturaleza espiritual de esta relacin.
Por medio de la palabra los ms profundos sentimien-
tos de un hombre pueden hallar eco en el corazn de
otro, aun sin manifestaciones o contactos fsicos; aun-
que, desde luego, un gesto o la presencia personal pue-
den reforzar la impresin causada por la palabra. Esto es
una prueba de la importancia espiritual de la palabra, la
cual como fenmeno es un secreto tan grande como la
vida misma, y que puede considerarse caracterstica
esencial de la vida espiritual del hom bre.
l
9
Es difcil entender cmo hay quien pueda contradecir
esta realidad. La comunicacin racional depende del uso de
las palabras. Y el empleo correcto de las palabras es 10 que
nos conduce a 10 ntimo de otro ser. Si no disponemos de
las palabras adecuadas estaremos siempre tropezando. Ni
hemos de sorprendemos, pues, del puesto que las palabras
tienen en la revelacin. Constituyen el medio que Dios
emplea para dar a conocer su verdad a su pueblo.
Esta palabra directa de Dios no significa que los profetas
(o cualquier otro recipiente de la revelacin) encontraran
fci11a revelacin. Al leer las turbadas narraciones de Oseas
y Jeremas, y tambin Ams y el resto, se observa clara-
mente que aun estos gigantes de la fe tuvieron sus proble-
mas en hallar el buen camino. Algunas cosas las vieron con
160/ Creo en la revelacin
claridad difana y no se amilanaron ante tales temas como
la grandeza del amor de Dios o la certeza del juicio de Dios.
Pero no era fcil establecer la relacin entre tan grandes
verdades y las circunstancias en que se hallaban, y a me-
nudo se sentan perplejos y abatidos. Sin embargo, los pro-
blemas y las perplejidades de los profetas no impidieron
que la palabra de Dios quedara registrada. Ni tampoco es
necesario que impida que generaciones posteriores la cap-
ten. Cuando nos damos cuenta de que los profetas y otros
tambin se vieron envueltos en la misma "malicia de las
cosas" en que nosotros nos hallamos y que a pesar de todo
Dios les habl y habl a travs de ellos, nuestra lucha ad-
quiere un mayor significado ..
Es preciso hacer hincapi en la importancia de las pala-
bras. Slo en la medida en que podamos creer el testimo-
nio podremos captar la revelacin. Si no podemos creer el
testimonio no podemos recuperar la historia de los hechos
de Dios ni el pensamiento inspirado de los escritores. Slo
podemos hallar nuestras propias ideas sobre lo que tales
hechos y pensamientos deben ser. Para la revelacin, de-
pendemos de la Biblia. Sin la Biblia, no la conocemos. Si
la Biblia no nos la da en forma fidedigna, resulta que no
la tenemos en forma fidedigna. Karl Barth podr haber
hecho distincin entre lo que Dios dijo y lo que Pablo dijo,
entre un Deus dixit y un Paulus dixit. Mas nosotros cono-
cemos el Deus dixit a travs del Paulus dixit. Y (con la
necesaria adicin de los dems escritores bblicos) no lo
conocemos de otro modo.
Ideas apriorsticas de la revelacin
He estado objetando varias posturas en cuanto a la revela-
cin debido a que son demasiado subjetivas. Ser bueno
recordar al respecto que muchos escritores recientes acu-
san de subjetividad a las posturas conservadoras. Los con-
servadores, dicen, exigen de Dios la clase de revelacin que
La revelacin y el individuo / 161
creen necesitar en lugar de contentarse con la que Dios ha
tenido a bien concedernos. Por ejemplo, C. F. Evans nos
previene en contra de
cualquier frase que empiece con las palabras "No hay
duda de que Dios habra ... " pues se trata de un aprio-
rismo religioso. "No hay duda de que Dios habra inter-
venido para librar a la Biblia de error". "No hay duda de
que Dios habra intervenido para que hubiese en la tierra
un instrumento que enseara sin error". Este tipo de
frases es el que se emplea desde las posiciones defendi-
das; y a pesar de su aspecto impresionante, no habr
que juzgarlas como frases irreligiosas y herticas?2 o
A ello debemos replicar con un caluroso "Amn". Acaso
"hertica" es una palabra demasiado fuerte, pero lo cierto
es que la postura debe ser repudiada. Por cierto que, ya
metidos en ello, pudiramos aadir una o dos frases a las
que Evans prohIbe. "No hay duda de que Dios no habra
hecho distincin_entre los escritos de entonces y los de
ahora". "No hay duda de que Dios no habra dado una
revelacin objetiva de una vez por todas, a la cual todos
deban someterse". "No hay duda de que Dios no habra
hecho que en los tiempos de la Biblia se escribieran Escri-
turas defmitivas e infalibles, pero en nuestros das slo
documentos accidentales y falibles". No es cierto que
estas frases se emplean tambin desde determinadas posi-
ciones defensivas? No son igualmente irreligiosas y her-
ticas, como las que Evans aborrece?
El hecho es que no estamos en posicin de decir si habr
o no revelacin, y si la hay, cmo se manifestar. No pode-
mos establecer dogmticamente que Dios se revelar, ni
que si lo hace ser en un libro infalible, ni tampoco que
ser en un libro falible. Slo podemos aceptar con la debi-
da humildad lo que Dios de hecho ha querido darnos. No
debemos empezar con la premisa de que la Biblia tiene que
160/ Creo en la revelacin
claridad difana y no se amilanaron ante tales temas como
la grandeza del amor de Dios o la certeza del juicio de Dios.
Pero no era fcil establecer la relacin entre tan grandes
verdades y las circunstancias en que se hallaban, y a me-
nudo se sentan perplejos y abatidos. Sin embargo, los pro-
blemas y las perplejidades de los profetas no impidieron
que la palabra de Dios quedara registrada. Ni tampoco es
necesario que impida que generaciones posteriores la cap-
ten. Cuando nos damos cuenta de que los profetas y otros
tambin se vieron envueltos en la misma "malicia de las
cosas" en que nosotros nos hallamos y que a pesar de todo
Dios les habl y habl a travs de ellos, nuestra lucha ad-
quiere un mayor significado ..
Es preciso hacer hincapi en la importancia de las pala-
bras. Slo en la medida en que podamos creer el testimo-
nio podremos captar la revelacin. Si no podemos creer el
testimonio no podemos recuperar la historia de los hechos
de Dios ni el pensamiento inspirado de los escritores. Slo
podemos hallar nuestras propias ideas sobre lo que tales
hechos y pensamientos deben ser. Para la revelacin, de-
pendemos de la Biblia. Sin la Biblia, no la conocemos. Si
la Biblia no nos la da en forma fidedigna, resulta que no
la tenemos en forma fidedigna. Karl Barth podr haber
hecho distincin entre lo que Dios dijo y lo que Pablo dijo,
entre un Deus dixit y un Paulus dixit. Mas nosotros cono-
cemos el Deus dixit a travs del Paulus dixit. Y (con la
necesaria adicin de los dems escritores bblicos) no lo
conocemos de otro modo.
Ideas apriorsticas de la revelacin
He estado objetando varias posturas en cuanto a la revela-
cin debido a que son demasiado subjetivas. Ser bueno
recordar al respecto que muchos escritores recientes acu-
san de subjetividad a las posturas conservadoras. Los con-
servadores, dicen, exigen de Dios la clase de revelacin que
La revelacin y el individuo / 161
creen necesitar en lugar de contentarse con la que Dios ha
tenido a bien concedernos. Por ejemplo, C. F. Evans nos
previene en contra de
cualquier frase que empiece con las palabras "No hay
duda de que Dios habra ... " pues se trata de un aprio-
rismo religioso. "No hay duda de que Dios habra inter-
venido para librar a la Biblia de error". "No hay duda de
que Dios habra intervenido para que hubiese en la tierra
un instrumento que enseara sin error". Este tipo de
frases es el que se emplea desde las posiciones defendi-
das; y a pesar de su aspecto impresionante, no habr
que juzgarlas como frases irreligiosas y herticas?2 o
A ello debemos replicar con un caluroso "Amn". Acaso
"hertica" es una palabra demasiado fuerte, pero lo cierto
es que la postura debe ser repudiada. Por cierto que, ya
metidos en ello, pudiramos aadir una o dos frases a las
que Evans prohIbe. "No hay duda de que Dios no habra
hecho distincin_entre los escritos de entonces y los de
ahora". "No hay duda de que Dios no habra dado una
revelacin objetiva de una vez por todas, a la cual todos
deban someterse". "No hay duda de que Dios no habra
hecho que en los tiempos de la Biblia se escribieran Escri-
turas defmitivas e infalibles, pero en nuestros das slo
documentos accidentales y falibles". No es cierto que
estas frases se emplean tambin desde determinadas posi-
ciones defensivas? No son igualmente irreligiosas y her-
ticas, como las que Evans aborrece?
El hecho es que no estamos en posicin de decir si habr
o no revelacin, y si la hay, cmo se manifestar. No pode-
mos establecer dogmticamente que Dios se revelar, ni
que si lo hace ser en un libro infalible, ni tampoco que
ser en un libro falible. Slo podemos aceptar con la debi-
da humildad lo que Dios de hecho ha querido darnos. No
debemos empezar con la premisa de que la Biblia tiene que
162/ Creo en la revelacin
ser necesariamente tan slo una muestra de literatura anti-
gua, o con la premisa opuesta de que necesariamente tiene
que ser diferente.
La cuestin es: " Qu ha hecho Dios?" Al llegar aqu
el evanglico conservador se niega a elaborar una teora
de la revelacin. No empieza con una postura rgida en
cuanto a 10 que las cosas han de ser, procediendo a traba-
jar a partir de tal base. No supone que los escritos de la
Biblia han de ser del mismo tipo que los dems escritos
de aquella poca (o de la nuestra). Ni tampoco que han de
ser diferentes. Se contenta con tomar los hechos tal como
son. Hay que insistir en este punto, ya que tan a menudo
se afirma 10 contrario. Se ha sugerido que el conservador
es un hombre que encuentra que algo falta, y clama pidien-
do una autoridad infalible. Tiene que hallar la infalibi-
lidad en alguna parte, as que busca incansablemente
hasta que encuentra la Escritura.
Me imagino que el evanglico conservador no est ms
exento que otros hombres de sentir anhelos profundamen-
te arraigados, pero no es sta precisamente la manera en
que llega a sus ideas sobre la revelacin. Se dirige a Cristo
y a los apstoles de Cristo y les pregunta qu es 10 que
tienen que decir sobre el asunto. Procura sacar de ellos su
idea sobre la revelacin. Sostiene que el punto de vista cris-
tiano sobre la revelacin, as como sobre otras doctrinas,
es el punto de vista de Cristo, el que El sostuvo y transmi-
ti a sus apstoles, el punto de vista que los apstoles a su
vez ensearon a la iglesia. El conservador considera que la
Biblia es la autntica revelacin, pues tal es la enseanza
que saca de Cristo. Para persuadirlo en sentido contrario,
no servirn dogmticas aseveraciones relativas a sus profun-
damente arraigadas necesidades, carencias y deseos, sino
mostrarle o bien que esto no es 10 que ense Jess o que
hay alguna razn para no seguir las enseanzas de Jess
en este caso; lo que debe quedar claro es que su punto
de vista lo ha recibido de Jess. No es un punto de vista
La revelacin y el individuo / 163
propio. No es el resultado de algn proceso subjetivo.
Teme que por 10 general no se pueda decir 10 mismo del
punto de vista de su hermano ms radical. Este no afirma
estar sometido a Cristo ni a nadie mas en este asunto. Sino
que elabora su concepto de la revelacin segn sus mejo-
res intuiciones le dictan. Quiz tome nota de 10 que dijo
Cristo o de lo que dijeron los apstoles, o de lo que afir-
men sus colegas. En ltima instancia su postura en cuanto
a la reyelacin es simplemente la que a l le parece. Su
razonamiento parece ser completamente subjetivo.
Una postura increble
Semejante punto de vista acerca de la revelacin enseada
por Jess y sus apstoles la consideran muchos hoy da
como de imposible aceptacin. Tales posturas estaban
muy bien en la antigedad, dice su razonamiento, mas el
concepto de una Biblia fiable que contiene el mensaje de
Dios para todas las pocas no puede ya ser sostenido. Es
francamente increble.
Este es un argumento bastante curioso en una era como
la nuestra. El panorama cientfico mundial podra igual-
mente ser llamado "francamente increble". Segn nues-
tros cientficos, por ejemplo, el mundo no es un lugar de
vivos colores tal como 10 imaginamos. Hay ondas lumino-
sas de diferente longitud que convergen en nuestros ojos.
Esto pone en marcha un proceso cuyo resultado final es
que nuestro cerebro interPreta las sensaciones recibidas
como colores. Segn las evidencias presentadas, el cient-
fico tiene razn. Pero esta imagen del mundo no se le
hubiera ocurrido al no cientfico, ni siquiera puede recrear-
se en ella el no cientfico cuando se le explica. Lo mismo
ocurre con el punto de vista cientfico acerca de la ma-
teria. El fsico nos asegura que la materia slida no existe.
Habla de protones, electrones y cosas parecidas, y a fm
162/ Creo en la revelacin
ser necesariamente tan slo una muestra de literatura anti-
gua, o con la premisa opuesta de que necesariamente tiene
que ser diferente.
La cuestin es: " Qu ha hecho Dios?" Al llegar aqu
el evanglico conservador se niega a elaborar una teora
de la revelacin. No empieza con una postura rgida en
cuanto a 10 que las cosas han de ser, procediendo a traba-
jar a partir de tal base. No supone que los escritos de la
Biblia han de ser del mismo tipo que los dems escritos
de aquella poca (o de la nuestra). Ni tampoco que han de
ser diferentes. Se contenta con tomar los hechos tal como
son. Hay que insistir en este punto, ya que tan a menudo
se afirma 10 contrario. Se ha sugerido que el conservador
es un hombre que encuentra que algo falta, y clama pidien-
do una autoridad infalible. Tiene que hallar la infalibi-
lidad en alguna parte, as que busca incansablemente
hasta que encuentra la Escritura.
Me imagino que el evanglico conservador no est ms
exento que otros hombres de sentir anhelos profundamen-
te arraigados, pero no es sta precisamente la manera en
que llega a sus ideas sobre la revelacin. Se dirige a Cristo
y a los apstoles de Cristo y les pregunta qu es 10 que
tienen que decir sobre el asunto. Procura sacar de ellos su
idea sobre la revelacin. Sostiene que el punto de vista cris-
tiano sobre la revelacin, as como sobre otras doctrinas,
es el punto de vista de Cristo, el que El sostuvo y transmi-
ti a sus apstoles, el punto de vista que los apstoles a su
vez ensearon a la iglesia. El conservador considera que la
Biblia es la autntica revelacin, pues tal es la enseanza
que saca de Cristo. Para persuadirlo en sentido contrario,
no servirn dogmticas aseveraciones relativas a sus profun-
damente arraigadas necesidades, carencias y deseos, sino
mostrarle o bien que esto no es 10 que ense Jess o que
hay alguna razn para no seguir las enseanzas de Jess
en este caso; lo que debe quedar claro es que su punto
de vista lo ha recibido de Jess. No es un punto de vista
La revelacin y el individuo / 163
propio. No es el resultado de algn proceso subjetivo.
Teme que por 10 general no se pueda decir 10 mismo del
punto de vista de su hermano ms radical. Este no afirma
estar sometido a Cristo ni a nadie mas en este asunto. Sino
que elabora su concepto de la revelacin segn sus mejo-
res intuiciones le dictan. Quiz tome nota de 10 que dijo
Cristo o de lo que dijeron los apstoles, o de lo que afir-
men sus colegas. En ltima instancia su postura en cuanto
a la reyelacin es simplemente la que a l le parece. Su
razonamiento parece ser completamente subjetivo.
Una postura increble
Semejante punto de vista acerca de la revelacin enseada
por Jess y sus apstoles la consideran muchos hoy da
como de imposible aceptacin. Tales posturas estaban
muy bien en la antigedad, dice su razonamiento, mas el
concepto de una Biblia fiable que contiene el mensaje de
Dios para todas las pocas no puede ya ser sostenido. Es
francamente increble.
Este es un argumento bastante curioso en una era como
la nuestra. El panorama cientfico mundial podra igual-
mente ser llamado "francamente increble". Segn nues-
tros cientficos, por ejemplo, el mundo no es un lugar de
vivos colores tal como 10 imaginamos. Hay ondas lumino-
sas de diferente longitud que convergen en nuestros ojos.
Esto pone en marcha un proceso cuyo resultado final es
que nuestro cerebro interPreta las sensaciones recibidas
como colores. Segn las evidencias presentadas, el cient-
fico tiene razn. Pero esta imagen del mundo no se le
hubiera ocurrido al no cientfico, ni siquiera puede recrear-
se en ella el no cientfico cuando se le explica. Lo mismo
ocurre con el punto de vista cientfico acerca de la ma-
teria. El fsico nos asegura que la materia slida no existe.
Habla de protones, electrones y cosas parecidas, y a fm
164 / Creo en la revelacin
de cuentas, segn parece, lo reduce todo a una serie de
ecuaciones matemticas.
Pero no es as como a nosotros las cosas nos parecen.
Consideramos el punto de vista cientfico tan increble
que, a menos que seamos cientficos consagrados, slo lo
defendemos cuando se nos llama la atencin a los hechos.
En las dems ocasiones simplemente seguimos viviendo
como si el punto de vista cientfico fuera completamente
falso y seguimos pensando en el mundo como un lugar
en el que existen los colores y la materia slida. Final-
mente aceptamos el punto de vista cientfico. Los hechos
no nos ofrecen otra alternativa. Pero slo los hechos son
los que nos obligan a creerlo. No es, por cierto, cmo
hubiramos pensado que las cosas son.
Algo parecido ocurre con la revelacin. El evanglico
conservador mantiene su postura, no apoyndose en aprio-
rismos, no por que considera su punto de vista atractivo
por naturaleza, sino porque los hechos 10 obligan. Por
supuesto que en esta esfera no nos movemos entre hechos
que se puedan demostrar de la misma manera que un expe-
rimento cientfico. Por esta razn no podemos jams espe-
rar la misma unanimidad que en el punto de vista de la
ciencia sobre el mundo. Algunos van a disputar los hechos
tal como .el conservador los ve. Todo 10 que digo es que el
evanglico conservador observa las evidencias tan fielmente
como puede y sostiene su punto de vista basndose en di-
chas evidencias. Cuando su hermano radical dice que tal
punto de vista es increble, replica que no es ms increble
que la imagen que la ciencia presenta del mundo. De hecho
es mucho menos increble. Pero su respeto por los hechos
no le permite adoptar otra postura. No tiene ninguna con-
viccin a priori de que la revelacin tenga que tener lugar
de talo cual modo. Tampoco tiene posicin a priori del
tipo de parecido que se observar entre la Biblia y otros
escritos. Son los hechos de la enseanza de Jess y sus
apstoles los que producen la conviccin.
La revelacin y el individuo / 165
El Espritu Santo
Cierto que es difcil aceptar el punto de vista de que slo
cuando el Espritu Santo toma las palabras de la Biblia se
convierten stas en palabra de Dios. Esto no significa
que debamos minimizar la importancia de la participacin
del Espritu Santo. Nunca reconocemos la verdad de la
Biblia sin que El obre dentro de nosotros. Si bien la Escri-
tura es de modo objetivo la Palabra de Dios y sigue sin-
dolo tanto si la aceptamos como si la rechazamos, es el
testimonio ntimo del Espritu el que produce en nosotros
la conviccin. Es tanto ms as cuanto que la revelacin
esencial del evangelio es tan contraria al pensar del hom-
bre. En otras esferas de la vida, como la ciencia o la filo-
sofa, verse confrontado con una nueva "revelacin"
es aceptarla con delicia. Los nuevos conocimientos tienen
un atractivo. Pero la revelacin bsica en el evangelio es
que el hombre es pecador, que por s mismo no puede
hacer nada para merecer su salvacin. La salvacin viene
como don de Dios en la obra salvfica del Hijo de Dios
hecho carne. Nada excepto el poder del Espritu Santo
puede hacer que el hombre aprenda esto.
Slo cuando el creyente responde favorablemente a esta
iniciativa del Espritu Santo comprende la revelacin en
todo su valor. De no haber la libertad que el Espritu da
puede quiz ver que la revelacin es una serie de verda-
des que le son encomendadas y que l debe defender encar-
nizadamente hasta el fm. La vida se convierte en una bata-
lla, pero no se trata tanto de la buena batalla de la fe sino
de una batalla para conservar a salvo nuestra propiedad
religiosa frente a la oposicin de los que quieren despojar-
nos de ella. Se observa entonces en nosotros, no una fe
militante, sino una susceptibilidad en defensa de nuestras
posesiones espirituales tal como las vemos.
Esto no es cristianismo. Los cristianos son, contraria-
mente, hombres de quienes la revelacin se ha apoderado,
166 / Creo en la revelacin
prisioneros del poder de Dios. La revelacin no es algo
impersonal por lo cual han llegado a tener un inters inte-
lectual superficial. Es algo a lo que los creyentes se han
consagrado por completo, No podemos colocar nuestro
capital de fe en un banco. Hemos de vivir de l. Estamos
entregados existencialmente, momento tras momento, a
la revelacin.
Hay un sentido en que nuestra experiencia de la revela-
cin es una cosa que vive y crece. Para usar las palabras de
P. T. Forsyth: "Recibimos este legado a condicin de usar-
lo activamente y obtener un rendimiento anual. El Cristo
que tan seguro parece en nuestra alegre juventud no sera
una certeza suficiente para nuestra trgica vejez".21 A
medida que avanzamos de fortaleza en fortaleza la revela-
cin crece de gloria en gloria. Da a da tenemos pruebas
de una profundidad cada vez mayor. No quiero negar este
aspecto de la revelacin cuando insisto en su carcter obje-
tivo. Su objetividad no contradice ciertos importantes
aspectos subjetivos. Lo cierto es que vamos sabiendo ms
y ms de la revelacin a medida que tenemos experiencia
subjetiva de ella. Nuestra experiencia subjetiva no es la
que crea la revelacin; lo nico que hace es capacitarnos
para captarla.
Entonces nos corresponde responder activamente al
modo en que el Espritu nos gua cuando hace que la reve-
lacin adquiera vida para nosotros. Hemos de tener en
cuenta que a veces algunos han hecho las cosas msdispa-
ratadas al sostener en todo momento que 10 que han hecho
10 hicieron en respuesta activa a la direccin del Espritu.
Cuando los hombres afirman estar obrando bajo la direc-
cin del Espritu, no veo cmo decidir si tienen razn o no
excepto consultando la Escritura. Es sta la que nos per-
mite probar los espritus. La Biblia est siempre en la base
de todo. Lo que no concuerda con la Escritura no tiene
derecho a ser llamado "revelacin".
La revelacin y el individuo / 167
Exgesis objetiva
Tarde o temprano surge la objecin de que "con la Biblia
se puede demostrar cualquier cosa". En toda nuestra com-
prensin de la Biblia, inevitablemente, hay un elemento de
presuposicin, y algunos sostienen que esto llega a viciar
la exgesis. Si bien es cosa altamente deseable tener un
criterio objetivo, en la prctica resulta francamente dif-
cil alcanzarlo.
No se puede negar que se hacen algunas "exgesis" dis-
paratadas. Todos somos demasiado propensos a ver en la
Escritura nuestras propias ideas, y tendemos a interpretar
los pasajes difciles o dudosos de forma que coincidan con
nuestra postura bsica y no en forma que nos contradiga.
Cuando llega este caso, no puede considerarse que hemos
llegado a la ltima palabra. Si lo fuera, el estudio y la dis-
cusin entre eruditos sera completamente imposible. No
obstante, cada da del ao los estudiosos prosiguen sus
investigaciones y producen monografas confiando en que
otros hallarn validez en algo de lo que hacen. Todos tie-
nen sus presuposiciones, pero han aprendido a convivir con
ellas y a concederles cierto margen de credibilidad. En la
prctica de su especialidad, llevan a cabo un examen cient-
fico de los pasajes que estudian, apoyndose en la gram-
tica, el contexto y otras ayudas semejantes. Si no pudiera
hacerse as, la erudicin bblica sera imposible y se termi-
nara toda discusin racional de los problemas religiosos.
Afortunadamente no hay necesidad de sacar una conclu-
sin tan desvastadora. Reconociendo que ninguno de noso-
tros es perfecto en su exgesis, sabemos 10 suficiente para
proseguir un estudio del cual pueda surgir una compren-
sin satisfactoria de la Escritura.
Por supuesto que en estas cosas nunca somos perfectos,
como nunca lo somos en nuestra lucha contra la tentacin.
Pero el hecho de que no alcanzamos la impecabilidad no
nos disuade de procurar vivir con eficacia todo 10 que im-
166 / Creo en la revelacin
prisioneros del poder de Dios. La revelacin no es algo
impersonal por lo cual han llegado a tener un inters inte-
lectual superficial. Es algo a lo que los creyentes se han
consagrado por completo, No podemos colocar nuestro
capital de fe en un banco. Hemos de vivir de l. Estamos
entregados existencialmente, momento tras momento, a
la revelacin.
Hay un sentido en que nuestra experiencia de la revela-
cin es una cosa que vive y crece. Para usar las palabras de
P. T. Forsyth: "Recibimos este legado a condicin de usar-
lo activamente y obtener un rendimiento anual. El Cristo
que tan seguro parece en nuestra alegre juventud no sera
una certeza suficiente para nuestra trgica vejez".21 A
medida que avanzamos de fortaleza en fortaleza la revela-
cin crece de gloria en gloria. Da a da tenemos pruebas
de una profundidad cada vez mayor. No quiero negar este
aspecto de la revelacin cuando insisto en su carcter obje-
tivo. Su objetividad no contradice ciertos importantes
aspectos subjetivos. Lo cierto es que vamos sabiendo ms
y ms de la revelacin a medida que tenemos experiencia
subjetiva de ella. Nuestra experiencia subjetiva no es la
que crea la revelacin; lo nico que hace es capacitarnos
para captarla.
Entonces nos corresponde responder activamente al
modo en que el Espritu nos gua cuando hace que la reve-
lacin adquiera vida para nosotros. Hemos de tener en
cuenta que a veces algunos han hecho las cosas msdispa-
ratadas al sostener en todo momento que 10 que han hecho
10 hicieron en respuesta activa a la direccin del Espritu.
Cuando los hombres afirman estar obrando bajo la direc-
cin del Espritu, no veo cmo decidir si tienen razn o no
excepto consultando la Escritura. Es sta la que nos per-
mite probar los espritus. La Biblia est siempre en la base
de todo. Lo que no concuerda con la Escritura no tiene
derecho a ser llamado "revelacin".
La revelacin y el individuo / 167
Exgesis objetiva
Tarde o temprano surge la objecin de que "con la Biblia
se puede demostrar cualquier cosa". En toda nuestra com-
prensin de la Biblia, inevitablemente, hay un elemento de
presuposicin, y algunos sostienen que esto llega a viciar
la exgesis. Si bien es cosa altamente deseable tener un
criterio objetivo, en la prctica resulta francamente dif-
cil alcanzarlo.
No se puede negar que se hacen algunas "exgesis" dis-
paratadas. Todos somos demasiado propensos a ver en la
Escritura nuestras propias ideas, y tendemos a interpretar
los pasajes difciles o dudosos de forma que coincidan con
nuestra postura bsica y no en forma que nos contradiga.
Cuando llega este caso, no puede considerarse que hemos
llegado a la ltima palabra. Si lo fuera, el estudio y la dis-
cusin entre eruditos sera completamente imposible. No
obstante, cada da del ao los estudiosos prosiguen sus
investigaciones y producen monografas confiando en que
otros hallarn validez en algo de lo que hacen. Todos tie-
nen sus presuposiciones, pero han aprendido a convivir con
ellas y a concederles cierto margen de credibilidad. En la
prctica de su especialidad, llevan a cabo un examen cient-
fico de los pasajes que estudian, apoyndose en la gram-
tica, el contexto y otras ayudas semejantes. Si no pudiera
hacerse as, la erudicin bblica sera imposible y se termi-
nara toda discusin racional de los problemas religiosos.
Afortunadamente no hay necesidad de sacar una conclu-
sin tan desvastadora. Reconociendo que ninguno de noso-
tros es perfecto en su exgesis, sabemos 10 suficiente para
proseguir un estudio del cual pueda surgir una compren-
sin satisfactoria de la Escritura.
Por supuesto que en estas cosas nunca somos perfectos,
como nunca lo somos en nuestra lucha contra la tentacin.
Pero el hecho de que no alcanzamos la impecabilidad no
nos disuade de procurar vivir con eficacia todo 10 que im-
168/ Creo en la revelacin
plica nuestra fe. Y nuestras deficiencias exegticas no han
de persuadimos de que la empresa en general carece de
valor alguno. Algunos pasajes, desde luego, son de tal natu-
raleza que con la informacin de que disponemos actual-
mente no podemos esperar llegar a un acuerdo. Pero esto
no se aplica a la Escritura como un todo. Precisamente la
posibilidad de una exgesis sincera, sin prejuicios, es lo
que hace posible todos los estudios bblicos.
Smart cita las siguientes palabras de Bemard E. Meland:
"En realidad, no existe 10 que pueda llamarse una investi-
gacin puramente objetiva; es decir, un estudio en el que
no intervenga para nada la existencia interesada y centrada
del estudiante. En el mejor de los casos puede haber un
uso disciplinado de nuestras facultades en el cual la impar-
cialidad de nuestros intereses y nuestro condicionamiento
son puestos hasta cierto punto bajo control".22 Esto es
posible alcanzarlo y no conviene despreciar su impor-
tancia. No hay razn para que lo que el hombre es no
le ayude a interpretar el texto. Ni tampoco hay razn para
que no conceda cierto margen de entendimiento de que
tiene determinadas imparcialidades, de modo que produzca
una exgesis que resulte aceptable, no slo para l, sino
tambin para sus colegas. La Escritura no es una nariz de
cera que podamos torcer en cualquier direccin segn el
capricho del exgeta. Hay cierta objetividad en el signifi-
cado de cualquier pasaje blblico, objetividad que el exgeta
est obligado a respetar.
Variedad
Es necesario indicar que todo esto no significa que hay
que comprimir la abundante y variada riqueza de la Biblia
en una moncroma camisa de fuerza teolgica'? Este cap-
tulo trata bsicamente de la objetividad y la subjetividad
que forman parte de nuestra lectura de la Biblia. Pero qui-
z sea oportuno observar que con frecuencia quienes to-
La revelacin y el individuo /169
man en serio la Biblia son acusados de forzar los pasajes
dndoles significados divergentes en una armona carente
de naturalidad, o de elaborar determinada unidad cuando
no la hay en el original. Es preciso evitar escrupulosamente
y con vigorosa disciplina tales prcticas. Es importante per-
mitir que cada pasaje hable por s mismo, tanto si dice lo
que el exgeta esperaba como si no, y tanto si concuerda
con lo que el exgeta cree que dice otro pasaje como si no.
Permtaseme dar un ejemplo. En cada uno de los prime-
ros dos Evangelios no hay ms que un solo dicho de Jess
desde la cruz: "Dios mo, Dios mo, por qu me has de-
samparado'?" (Mateo 27:46; Marcos 15:34). En Lucas,
sin embargo, el Salvador moribundo dice confiadamente:
"Padre, en tus manos encomiendo mi espritu" (Lucas
23:46). Es posible hacer derroches de ingenio tratando de
hacer que estos dos dichos concuerden uno con otro. Mas
en mi opinin esto es usar la Biblia sin integridad. Por el
contrario, debiramos dejar que cada evangelista hable
por s mismo, tanto si podemos armonizar lo que dice con
los dems como si no, y tanto si creemos que debemos in-
tentar armonizar los dichos o no. Mateo y Marcos nos
estn contanto que Jess muri en forma terrible, con
una muerte en la que se vio abandonado por el Padre. Lu-
cas est diciendo algo totalmente distinto. Est diciendo
que en su muerte Jess hizo la voluntad del Padre (Lucas
22:42); por consiguiente era completamente natural que
al morir encomendara su espritu al Padre. Quiz podamos
armonizar las dos cosas, diciendo que era la voluntad del
Padre que Jess muriese con la muerte terrible de verse
abandonado, como nico camino para que los pecadores
pudieran salvarse: Marcos pone de relieve el estado de
abandono por el que pas Jess, mientras Lucas destaca
la unidad de voluntad entre el Padre y el Hijo. Quiz no
sea esta la forma en que debiramos enfocarlo. Lo que pre-
tendo decir es que, tanto si estamos interesados en armoni-
zar textos como si no, no debemos especular sobre el signi-
168/ Creo en la revelacin
plica nuestra fe. Y nuestras deficiencias exegticas no han
de persuadimos de que la empresa en general carece de
valor alguno. Algunos pasajes, desde luego, son de tal natu-
raleza que con la informacin de que disponemos actual-
mente no podemos esperar llegar a un acuerdo. Pero esto
no se aplica a la Escritura como un todo. Precisamente la
posibilidad de una exgesis sincera, sin prejuicios, es lo
que hace posible todos los estudios bblicos.
Smart cita las siguientes palabras de Bemard E. Meland:
"En realidad, no existe 10 que pueda llamarse una investi-
gacin puramente objetiva; es decir, un estudio en el que
no intervenga para nada la existencia interesada y centrada
del estudiante. En el mejor de los casos puede haber un
uso disciplinado de nuestras facultades en el cual la impar-
cialidad de nuestros intereses y nuestro condicionamiento
son puestos hasta cierto punto bajo control".22 Esto es
posible alcanzarlo y no conviene despreciar su impor-
tancia. No hay razn para que lo que el hombre es no
le ayude a interpretar el texto. Ni tampoco hay razn para
que no conceda cierto margen de entendimiento de que
tiene determinadas imparcialidades, de modo que produzca
una exgesis que resulte aceptable, no slo para l, sino
tambin para sus colegas. La Escritura no es una nariz de
cera que podamos torcer en cualquier direccin segn el
capricho del exgeta. Hay cierta objetividad en el signifi-
cado de cualquier pasaje blblico, objetividad que el exgeta
est obligado a respetar.
Variedad
Es necesario indicar que todo esto no significa que hay
que comprimir la abundante y variada riqueza de la Biblia
en una moncroma camisa de fuerza teolgica'? Este cap-
tulo trata bsicamente de la objetividad y la subjetividad
que forman parte de nuestra lectura de la Biblia. Pero qui-
z sea oportuno observar que con frecuencia quienes to-
La revelacin y el individuo /169
man en serio la Biblia son acusados de forzar los pasajes
dndoles significados divergentes en una armona carente
de naturalidad, o de elaborar determinada unidad cuando
no la hay en el original. Es preciso evitar escrupulosamente
y con vigorosa disciplina tales prcticas. Es importante per-
mitir que cada pasaje hable por s mismo, tanto si dice lo
que el exgeta esperaba como si no, y tanto si concuerda
con lo que el exgeta cree que dice otro pasaje como si no.
Permtaseme dar un ejemplo. En cada uno de los prime-
ros dos Evangelios no hay ms que un solo dicho de Jess
desde la cruz: "Dios mo, Dios mo, por qu me has de-
samparado'?" (Mateo 27:46; Marcos 15:34). En Lucas,
sin embargo, el Salvador moribundo dice confiadamente:
"Padre, en tus manos encomiendo mi espritu" (Lucas
23:46). Es posible hacer derroches de ingenio tratando de
hacer que estos dos dichos concuerden uno con otro. Mas
en mi opinin esto es usar la Biblia sin integridad. Por el
contrario, debiramos dejar que cada evangelista hable
por s mismo, tanto si podemos armonizar lo que dice con
los dems como si no, y tanto si creemos que debemos in-
tentar armonizar los dichos o no. Mateo y Marcos nos
estn contanto que Jess muri en forma terrible, con
una muerte en la que se vio abandonado por el Padre. Lu-
cas est diciendo algo totalmente distinto. Est diciendo
que en su muerte Jess hizo la voluntad del Padre (Lucas
22:42); por consiguiente era completamente natural que
al morir encomendara su espritu al Padre. Quiz podamos
armonizar las dos cosas, diciendo que era la voluntad del
Padre que Jess muriese con la muerte terrible de verse
abandonado, como nico camino para que los pecadores
pudieran salvarse: Marcos pone de relieve el estado de
abandono por el que pas Jess, mientras Lucas destaca
la unidad de voluntad entre el Padre y el Hijo. Quiz no
sea esta la forma en que debiramos enfocarlo. Lo que pre-
tendo decir es que, tanto si estamos interesados en armoni-
zar textos como si no, no debemos especular sobre el signi-
170/ Creo en la revelacin
ficado de lo que dice la Escritura, ni tratar de minimizar la
interesante variedad que en ella encontramos.
La Biblia tiene cierta unidad cuando nos revela un solo
Dios. Tambin hay en ella variedad de formas en que
los hombres vern ese nico Dios, y no debemos cerrar
los ojos a ninguna de ellas. La unidad es importante, y
la diversidad es importante. Pero las preferencias indivi-
duales no deben cegamos a la una o la otra.
Capitulo 7
LA SALVACION y
LA ESCRITURA
EL CRISTIANISMO ES UNA REUGION que trata de una cruz.
El hecho de que Jess muri para traer salvacin a los
hombres es absolutamente bsico. Sin eso 10 que tenemos
no es la fe cristiana. Paul A1thaus pone de relieve este punto
diciendo: "El Glgota no est en todas partes, sino en Je-
rusaln, y el da de la muerte de Jess fue un da concreto.
En aquella fecha ocurri algo que no contina y que no
tiene lugar cuando se predica el kerygma, sino que ocurri
una vez, y de una vez por todas".l Es bsico que es Dios
quien salva, no el hombre. Hallamos una observacin signi-
ficativa en el prefacio del simposio Revelation and the
Bible. Tras afirmar que los participantes evitan muchas de
las defensas reaccionarias del pasado, el prefacio aade:
"En cambio, se ocupan de la revelacin bblica refirindose
plenamente a los hechos salvficos de Dios y con ello con-
sideran las ideas reveladas asocindolas con la historia de
la redencin".2 Los "hechos salvficos" son eso nica-
mente. Son "salvficos". No hemos de pensar en los pode-
rosos hechos de Dios como actos de gran pompa, un espec-
170/ Creo en la revelacin
ficado de lo que dice la Escritura, ni tratar de minimizar la
interesante variedad que en ella encontramos.
La Biblia tiene cierta unidad cuando nos revela un solo
Dios. Tambin hay en ella variedad de formas en que
los hombres vern ese nico Dios, y no debemos cerrar
los ojos a ninguna de ellas. La unidad es importante, y
la diversidad es importante. Pero las preferencias indivi-
duales no deben cegamos a la una o la otra.
Capitulo 7
LA SALVACION y
LA ESCRITURA
EL CRISTIANISMO ES UNA REUGION que trata de una cruz.
El hecho de que Jess muri para traer salvacin a los
hombres es absolutamente bsico. Sin eso 10 que tenemos
no es la fe cristiana. Paul A1thaus pone de relieve este punto
diciendo: "El Glgota no est en todas partes, sino en Je-
rusaln, y el da de la muerte de Jess fue un da concreto.
En aquella fecha ocurri algo que no contina y que no
tiene lugar cuando se predica el kerygma, sino que ocurri
una vez, y de una vez por todas".l Es bsico que es Dios
quien salva, no el hombre. Hallamos una observacin signi-
ficativa en el prefacio del simposio Revelation and the
Bible. Tras afirmar que los participantes evitan muchas de
las defensas reaccionarias del pasado, el prefacio aade:
"En cambio, se ocupan de la revelacin bblica refirindose
plenamente a los hechos salvficos de Dios y con ello con-
sideran las ideas reveladas asocindolas con la historia de
la redencin".2 Los "hechos salvficos" son eso nica-
mente. Son "salvficos". No hemos de pensar en los pode-
rosos hechos de Dios como actos de gran pompa, un espec-
172 / Creo en la revelacin
tculo en que Dios simplemente se revela. Se trata de Dios
actuando para salvar a los hombres.
Esto qued claro desde el principio. El mensaje a Timo-
teo fue que "desde la niez has sabido las Sagradas Escri-
turas, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin
por la fe que es en Cristo Jess" (2 Timoteo 3: 15). Todo el
propsito de los escritos sagrados fue traer a los hombres a
la salvacin que es en Cristo. El mismo Jess dijo en una
ocasin a los judos: "Escudriad las Escrituras; porque
a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y
ellas son las que dan testimonio de m; y no queris venir
a m para que tengis vida" (Juan 5:39s). Los judos a me-
nudo tenan una reverencia rgida por el sentido literal
de la Biblia. Su actitud no era aceptable, mas Jess les
est diciendo que si verdaderamente hubieran tenido con-
fianza en la Biblia y hubieran aceptado el testimonio que
de El daba, hubieran hallado la vida. No son las cosas ma-
teriales las que traen vida, sino "todo 10 que sale de la boca
de Jehov" (Deuteronomio 8:3), palabras que Jess cit
en el momento de su tentacin (Mateo 4:4); observemos
de paso que en la tentacin 10 que sostuvo a Jess fueron
las palabras de la Biblia y no, como pudiramos suponer,
la comunin con el Padre u otra cosa semejante.
Las palabras de Jess
No slo las palabras del Padre sino tambin las palabras de
Jesucristo son importantes en lo que concierne a la salva-
cin. Leemos que dijo: "el que se avergonzare de m y
de mis palabras en esta generacin adltera y pecadora, el
Hijo del Hombre se avergonzar tambin de l, cuando
venga en la gloria de su Padre con los santos ngeles" (Mar-
cos 8:38). Si nuestro destino eterno depende de nuestra
actitud para con las palabras de Jess, resulta evidente-
La salvacin y la Escritura / 173
mente de suprema importancia que tengamos acceso a
dichas palabras. La misma verdad ha sido presentada en
otra forma: "Mi madre y mis hermanos son los que oyen
la palabra de Dios, y la hacen" (Lucas 8: 21). Esto se re-
fiere por supuesto a la palabra de Dios ms bien que a la
de Jess. El pasaje nos dice que la verdadera relacin
con Jess no est determinada por el parentesco familiar
y cosas por el estilo, sino por la atencin a "la palabra
de Dios".
Es interesante descubrir un nfasis similar en las palabras
de Jess en el cuarto Evangelio, ya que ste ha sido fre-
cuentemente considerado no como historia propiamente
dicha, sino como las enseanzas del autor sobre determi-
nados tpicos que son importantes para adquirir un enten-
dimiento de la fe cristiana. Pero este Evangelio contiene
muchas afirmaciones como la siguiente: "Si digo la verdad,
por qu vosotros no me creis? El que es de Dios, las pala-
bras de Dios oye; por esto no las os vosotros, porque no
sois de Dios" (Juan 8:46s). Aqu se nos dice que las pala-
bras de Jess son las palabras de Dios. Si esta es la opinin
bien sopesada del escritor despus de aos de meditacin
sobre el mensaje cristiano, parece desprenderse que tales
palabras son suficientemente importantes para que nos
sean transmitidas, sin reemplazarlas por la versin personal
del evangelista en cuanto a cul debera ser la enseanza.
Cuanto ms se insiste en que este Evangelio refleja el
resultado de prolongadas meditaciones sobre la esencia
de la fe cristiana, ms difcil resulta escapar a la conclusin
de que dichas palabras son 10 suficientemente importantes
para ser registradas. Por supuesto que hemos de tener en
cuenta que Jess probablemente hablaba arameo y que los
Evangelios estn escritos en griego, de forma que siempre
deberemos admitir la posibilidad de un elemento de inter-
pretacin en la traduccin de las palabras. Mas no es nece-
cario exagerar este punto. Es posible traducir sin repetir
las palabras del original. La cuestin es importante a causa
172 / Creo en la revelacin
tculo en que Dios simplemente se revela. Se trata de Dios
actuando para salvar a los hombres.
Esto qued claro desde el principio. El mensaje a Timo-
teo fue que "desde la niez has sabido las Sagradas Escri-
turas, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin
por la fe que es en Cristo Jess" (2 Timoteo 3: 15). Todo el
propsito de los escritos sagrados fue traer a los hombres a
la salvacin que es en Cristo. El mismo Jess dijo en una
ocasin a los judos: "Escudriad las Escrituras; porque
a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y
ellas son las que dan testimonio de m; y no queris venir
a m para que tengis vida" (Juan 5:39s). Los judos a me-
nudo tenan una reverencia rgida por el sentido literal
de la Biblia. Su actitud no era aceptable, mas Jess les
est diciendo que si verdaderamente hubieran tenido con-
fianza en la Biblia y hubieran aceptado el testimonio que
de El daba, hubieran hallado la vida. No son las cosas ma-
teriales las que traen vida, sino "todo 10 que sale de la boca
de Jehov" (Deuteronomio 8:3), palabras que Jess cit
en el momento de su tentacin (Mateo 4:4); observemos
de paso que en la tentacin 10 que sostuvo a Jess fueron
las palabras de la Biblia y no, como pudiramos suponer,
la comunin con el Padre u otra cosa semejante.
Las palabras de Jess
No slo las palabras del Padre sino tambin las palabras de
Jesucristo son importantes en lo que concierne a la salva-
cin. Leemos que dijo: "el que se avergonzare de m y
de mis palabras en esta generacin adltera y pecadora, el
Hijo del Hombre se avergonzar tambin de l, cuando
venga en la gloria de su Padre con los santos ngeles" (Mar-
cos 8:38). Si nuestro destino eterno depende de nuestra
actitud para con las palabras de Jess, resulta evidente-
La salvacin y la Escritura / 173
mente de suprema importancia que tengamos acceso a
dichas palabras. La misma verdad ha sido presentada en
otra forma: "Mi madre y mis hermanos son los que oyen
la palabra de Dios, y la hacen" (Lucas 8: 21). Esto se re-
fiere por supuesto a la palabra de Dios ms bien que a la
de Jess. El pasaje nos dice que la verdadera relacin
con Jess no est determinada por el parentesco familiar
y cosas por el estilo, sino por la atencin a "la palabra
de Dios".
Es interesante descubrir un nfasis similar en las palabras
de Jess en el cuarto Evangelio, ya que ste ha sido fre-
cuentemente considerado no como historia propiamente
dicha, sino como las enseanzas del autor sobre determi-
nados tpicos que son importantes para adquirir un enten-
dimiento de la fe cristiana. Pero este Evangelio contiene
muchas afirmaciones como la siguiente: "Si digo la verdad,
por qu vosotros no me creis? El que es de Dios, las pala-
bras de Dios oye; por esto no las os vosotros, porque no
sois de Dios" (Juan 8:46s). Aqu se nos dice que las pala-
bras de Jess son las palabras de Dios. Si esta es la opinin
bien sopesada del escritor despus de aos de meditacin
sobre el mensaje cristiano, parece desprenderse que tales
palabras son suficientemente importantes para que nos
sean transmitidas, sin reemplazarlas por la versin personal
del evangelista en cuanto a cul debera ser la enseanza.
Cuanto ms se insiste en que este Evangelio refleja el
resultado de prolongadas meditaciones sobre la esencia
de la fe cristiana, ms difcil resulta escapar a la conclusin
de que dichas palabras son 10 suficientemente importantes
para ser registradas. Por supuesto que hemos de tener en
cuenta que Jess probablemente hablaba arameo y que los
Evangelios estn escritos en griego, de forma que siempre
deberemos admitir la posibilidad de un elemento de inter-
pretacin en la traduccin de las palabras. Mas no es nece-
cario exagerar este punto. Es posible traducir sin repetir
las palabras del original. La cuestin es importante a causa
174 / Creo en la revelacin
del frecuente hincapi que se hace en las palabras de Jess
en este Evangelio. Medtense las siguientes:
De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y
cree al que me envi, tiene vida eterna (5:24).
Las palabras que yo os he hablado son espritu y son
vida (6:63).
Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. El
que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doc-
trina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta
(7: 16s).
Yo hablo 10 que he visto cerca del Padre (8:38).
Por qu no entendis mi lenguaje? Porque no podis
escuchar mi palabra .... El que es de Dios, las palabras
de Dios oye; por esto no las os vosotros, porque no sois
de Dios (8:43-47).
Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen, y
yo les doy vida eterna (10:27s).
El que me rechaza, y no recibe mis palabras, tiene quien
le juzgue; la palabra que he hablado, ella le juzgar en
el da postrero (12:48).
Lo que yo hablo, 10 hablo como el Padre me 10 ha dicho
(12:50).
Las palabras que yo os hablo, no las hablo por mi propia
cuenta, sino que el Padre que mora en m, l hace las
obras (14: 10).
Si me amis, guardad mis mandamientos ... El que tiene
mis mandamientos, y los guarda, se es el que me ama ...
El que me ama, mi palabra guardar ... El que no me
ama, no guarda mis palabras; y la palabra que habis
odo no es ma, sino del Padre que me envi (14: 15,21,
23,24).
El Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre envia-
r en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os
La salvacin y la Escritura /175
recordar todo 10 que yo os he dicho (14:26).
Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en
vosotros, pedid todo 10 que queris, y os ser hecho
(15:7).
Si guardareis mis mandamientos, permaneceris en mi
amor (15: 10).
Ya no os llamar siervos, porque el siervo no sabe 10
que hace su seor; pero os he llamado amigos, porque
todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a
conocer (15: 15).
Las palabras que me diste, les he dado; y ellos las reci-
bieron, y han conocido verdaderamente que sal de ti
(17:8).
Tu palabra es verdad (17: 17).
Resulta difcil pensar que este constante nfasis en las
"palabras" de Cristo o de Dios sea consecuente con la pos-
tura segn la cual las enseanzas de Jess son reseadas sin
atender mucho a 10 que el Maestro dijo realmente. Es posi-
ble imaginar un mstico que cavila las enseanzas de Jess
y termina por damos un relato en que sus propios pensa-
mientos estuvieran inextricablemente mezclados con la
enseanza de Jess. Pero es ms que difcil imaginar que
el resultado de semejante proceso sera el tipo de nfasis
en las palabras de Jess que nos ofrece en realidad el cuar-
to Evangelio.
A veces se nos da el otro lado de la moneda, como cuan-
do nos enteramos de que el maestro que "no se conforma
a las sanas palabras de nuestro Seor Jesucristo, ya la doc-
trina que es conforme a la piedad", est "envanecido,
nada sabe, y delira acerca de cuestiones y contiendas de
palabras, de las cuales nacen envidias, pleitos, blasfemias,
malas sospechas, disputas necias de hombre corruptos de
entendimiento y privados de la verdad, que toman la pie-
dad como fuente de ganancia" (1 Timoteo 6:3-5). Esto
174 / Creo en la revelacin
del frecuente hincapi que se hace en las palabras de Jess
en este Evangelio. Medtense las siguientes:
De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y
cree al que me envi, tiene vida eterna (5:24).
Las palabras que yo os he hablado son espritu y son
vida (6:63).
Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. El
que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doc-
trina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta
(7: 16s).
Yo hablo 10 que he visto cerca del Padre (8:38).
Por qu no entendis mi lenguaje? Porque no podis
escuchar mi palabra .... El que es de Dios, las palabras
de Dios oye; por esto no las os vosotros, porque no sois
de Dios (8:43-47).
Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen, y
yo les doy vida eterna (10:27s).
El que me rechaza, y no recibe mis palabras, tiene quien
le juzgue; la palabra que he hablado, ella le juzgar en
el da postrero (12:48).
Lo que yo hablo, 10 hablo como el Padre me 10 ha dicho
(12:50).
Las palabras que yo os hablo, no las hablo por mi propia
cuenta, sino que el Padre que mora en m, l hace las
obras (14: 10).
Si me amis, guardad mis mandamientos ... El que tiene
mis mandamientos, y los guarda, se es el que me ama ...
El que me ama, mi palabra guardar ... El que no me
ama, no guarda mis palabras; y la palabra que habis
odo no es ma, sino del Padre que me envi (14: 15,21,
23,24).
El Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre envia-
r en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os
La salvacin y la Escritura /175
recordar todo 10 que yo os he dicho (14:26).
Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en
vosotros, pedid todo 10 que queris, y os ser hecho
(15:7).
Si guardareis mis mandamientos, permaneceris en mi
amor (15: 10).
Ya no os llamar siervos, porque el siervo no sabe 10
que hace su seor; pero os he llamado amigos, porque
todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a
conocer (15: 15).
Las palabras que me diste, les he dado; y ellos las reci-
bieron, y han conocido verdaderamente que sal de ti
(17:8).
Tu palabra es verdad (17: 17).
Resulta difcil pensar que este constante nfasis en las
"palabras" de Cristo o de Dios sea consecuente con la pos-
tura segn la cual las enseanzas de Jess son reseadas sin
atender mucho a 10 que el Maestro dijo realmente. Es posi-
ble imaginar un mstico que cavila las enseanzas de Jess
y termina por damos un relato en que sus propios pensa-
mientos estuvieran inextricablemente mezclados con la
enseanza de Jess. Pero es ms que difcil imaginar que
el resultado de semejante proceso sera el tipo de nfasis
en las palabras de Jess que nos ofrece en realidad el cuar-
to Evangelio.
A veces se nos da el otro lado de la moneda, como cuan-
do nos enteramos de que el maestro que "no se conforma
a las sanas palabras de nuestro Seor Jesucristo, ya la doc-
trina que es conforme a la piedad", est "envanecido,
nada sabe, y delira acerca de cuestiones y contiendas de
palabras, de las cuales nacen envidias, pleitos, blasfemias,
malas sospechas, disputas necias de hombre corruptos de
entendimiento y privados de la verdad, que toman la pie-
dad como fuente de ganancia" (1 Timoteo 6:3-5). Esto
176 / Creo en la revelacin
es bastante duro para los maestros en cuestin si en efecto
no hay modo de discernir cules son las "sanas palabras
de nuestro Seor Jesucristo". Disponemos de la presupo-
sicin de que hay una enseanza discernible, y cuanto ms
reciente sea la fecha de 1 Timoteo ms probable es que tal
enseanza estuviese incorporada en documentos escritos.
La palabra de la iglesia
Pablo sostiene que los maestros cristianos hablan "no con
palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que
ensea el Espritu" (2 Corintios 2: 13). Da gracias a Dios
porque los tesalonicenses recibieron "la palabra de Dios
que osteis de nosotros" no "como palabra de hombres,
sino segn es en verdad, la palabra de Dios" (1 Tesaloni-
censes 2: 13). Slo por tener esta seguridad se ve capaz de
escribir: "Si alguno no obedece a 10 que decimos por me-
dio de esta carta, a se sealadlo, y no os juntis con l"
(2 Tesalonicenses 3: 14). Si 10 que est escribiendo no son
ms que palabras de hombre, es una manifestacin incre-
blemente egosta. Su justificacin, sin duda alguna, estriba
en los pasajes anteriores citados; Pablo est seguro de que
10 que est escribiendo a la iglesia en Tesalnica es la pala-
bra de Dios para ellos, y no simplemente sus propias intui-
ciones internas.
y esta es la palabra que Jess puso en manos de la iglesia
y la justifica en proclamar que su mensaje es divino. En el
aposento alto or por sus seguidores inmediatos, mas tam-
bin por otros: "No ruego solamente por stos, sino tam-
bin por los que han de creer en m por la palabra de ellos"
(Juan 17: 20). Una vez ms vemos que es la "palabra" que
Jess les dio (Juan 17:8) lo que constituye su mensaje,
no sus propias opiniones sobre las necesidades de aquellos
tiempos. Oscar Cullman entiende que el lazo que nos une
con los apstoles no est en ninguna sucesin apostlica,
sino en esta palabra:
La salvacin y la Escritura / 177
En el nico texto del Nuevo Testamento que menciona
explcitamente la relacin de los apstoles con la iglesia
que los sigue (me refiero a la ya citada parte de la ora-
cin sacerdotal en Juan 17:20) el futuro de la obra de
los apstoles est relacionado, no con el principio de
sucesin sino al contrario con la palabra de los apsto-
les: "los que han de creer por la palabra de ellos".3
A esto deberamos aadir unas palabras de A. G. Hebert:
"La verdad de la Fe depende de la verdad del relato que
nos da la Biblia, del efecto producido en la historia por el
propsito salvfico de Dios".4
Todo esto tiene sus consecuencias para nosotros. Del
modo que fue posible que los hombres de la poca de
Timoteo llegaran a conocer las sanas palabras de Jess,
as lo ha sido para nosotros. El Hijo de Dios hecho carne
llega todava h a ~ t a su pueblo en la predicacin fiel de su
palabra. La fe viene por el or, y "el or, por la predica-
cin de Cristo (Romanos 10: 17 Versin Latinoamericana).
Cuando viene la fe, viene Cristo. No tratamos aqu de algu-
na doctrina de difcil comprensin, slo apta para las to-
rres de marfil y los mohosos volmenes de los eruditos.
Tratamos de una verdad esencial para una fe cristiana
vital. Una y otra vez se ha demostrado que en las sanas
palabras de la Escritura hay un poder para dar fe regenera-
dora y vida renovadora. "De manera que en la predicacin
del evangelio a partir de las pginas del Nuevo Testamento
se contina la modalidad de la encarnacin como revela-
cin especial; y cuando los hombres creen este testimonio
y responden a l con fe salvadora, Cristo tambin viene
al corazn".s
Los cuatro Evangelios
El carcter real del mensaje queda subrayado en el uso de
la forma peculiar del Evangelio. Se ha reconocido univer-
176 / Creo en la revelacin
es bastante duro para los maestros en cuestin si en efecto
no hay modo de discernir cules son las "sanas palabras
de nuestro Seor Jesucristo". Disponemos de la presupo-
sicin de que hay una enseanza discernible, y cuanto ms
reciente sea la fecha de 1 Timoteo ms probable es que tal
enseanza estuviese incorporada en documentos escritos.
La palabra de la iglesia
Pablo sostiene que los maestros cristianos hablan "no con
palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que
ensea el Espritu" (2 Corintios 2: 13). Da gracias a Dios
porque los tesalonicenses recibieron "la palabra de Dios
que osteis de nosotros" no "como palabra de hombres,
sino segn es en verdad, la palabra de Dios" (1 Tesaloni-
censes 2: 13). Slo por tener esta seguridad se ve capaz de
escribir: "Si alguno no obedece a 10 que decimos por me-
dio de esta carta, a se sealadlo, y no os juntis con l"
(2 Tesalonicenses 3: 14). Si 10 que est escribiendo no son
ms que palabras de hombre, es una manifestacin incre-
blemente egosta. Su justificacin, sin duda alguna, estriba
en los pasajes anteriores citados; Pablo est seguro de que
10 que est escribiendo a la iglesia en Tesalnica es la pala-
bra de Dios para ellos, y no simplemente sus propias intui-
ciones internas.
y esta es la palabra que Jess puso en manos de la iglesia
y la justifica en proclamar que su mensaje es divino. En el
aposento alto or por sus seguidores inmediatos, mas tam-
bin por otros: "No ruego solamente por stos, sino tam-
bin por los que han de creer en m por la palabra de ellos"
(Juan 17: 20). Una vez ms vemos que es la "palabra" que
Jess les dio (Juan 17:8) lo que constituye su mensaje,
no sus propias opiniones sobre las necesidades de aquellos
tiempos. Oscar Cullman entiende que el lazo que nos une
con los apstoles no est en ninguna sucesin apostlica,
sino en esta palabra:
La salvacin y la Escritura / 177
En el nico texto del Nuevo Testamento que menciona
explcitamente la relacin de los apstoles con la iglesia
que los sigue (me refiero a la ya citada parte de la ora-
cin sacerdotal en Juan 17:20) el futuro de la obra de
los apstoles est relacionado, no con el principio de
sucesin sino al contrario con la palabra de los apsto-
les: "los que han de creer por la palabra de ellos".3
A esto deberamos aadir unas palabras de A. G. Hebert:
"La verdad de la Fe depende de la verdad del relato que
nos da la Biblia, del efecto producido en la historia por el
propsito salvfico de Dios".4
Todo esto tiene sus consecuencias para nosotros. Del
modo que fue posible que los hombres de la poca de
Timoteo llegaran a conocer las sanas palabras de Jess,
as lo ha sido para nosotros. El Hijo de Dios hecho carne
llega todava h a ~ t a su pueblo en la predicacin fiel de su
palabra. La fe viene por el or, y "el or, por la predica-
cin de Cristo (Romanos 10: 17 Versin Latinoamericana).
Cuando viene la fe, viene Cristo. No tratamos aqu de algu-
na doctrina de difcil comprensin, slo apta para las to-
rres de marfil y los mohosos volmenes de los eruditos.
Tratamos de una verdad esencial para una fe cristiana
vital. Una y otra vez se ha demostrado que en las sanas
palabras de la Escritura hay un poder para dar fe regenera-
dora y vida renovadora. "De manera que en la predicacin
del evangelio a partir de las pginas del Nuevo Testamento
se contina la modalidad de la encarnacin como revela-
cin especial; y cuando los hombres creen este testimonio
y responden a l con fe salvadora, Cristo tambin viene
al corazn".s
Los cuatro Evangelios
El carcter real del mensaje queda subrayado en el uso de
la forma peculiar del Evangelio. Se ha reconocido univer-
178/ Creo en la revelacin
salmente que esta es una caracterstica nica del cristianis-
mo. "No se conoce nada paralelo ni anlogo a los Evange-
lios como un todo".6 Existen paralelos muy distantes en
las biografas de algunos de los grandes hombres de la
antigedad, y en algunas partes del Antiguo Testamento
algunos han credo percibir vagas semejanzas con la ense-
fianza de Jess. Pero tomando los Evangelios como un
todo, no se encuentra nada que sea realmente paralelo.
Los evangelistas han elaborado una nueva forma literaria
para transmitir su mensaje. Existan otras formas, como
por ejemplo la epstola, y el Nuevo Testamento ofrece
amplio testimonio del hecho de que los cristianos primi-
tivos saban usar la forma epistolar con gran efectividad.
Mas cuando hablaban de Jess usaban la forma tpica del
Evangelio. Puede que haya habido varias razones para ello,
y una de ellas, sin duda, es que precisaban de una forma
que diese amplio lugar al elemento histrico. Su objeto era
dar a conocer los hechos de la vida, muerte, resurreccin
y ascensin de Jess. Para ellos, lo histrico es importante.
y es importante porque por encima de todo el cristia-
nismo exige fe en Jess. No pide simplemente una vida
vivida de acuerto con' ciertos preceptos o principios. Es
indudable que la vida cristiana es importante y en todas las
pocas los pensadores cristianos han hecho hincapi en
este hecho. Lo verdaderamente central es la confianza
en una persona, y esa persona es Jesucristo. Ahora bien,
no es posible confiar en una persona a quien no se conoce.
Podemos ser optimistas acerca de tal persona. Incluso, por
recomendacin de alguien a quien conocemos podemos
aun estar dispuestos a dar nuestro apoyo al programa de
alguien que no conocemos. Pero no podemos, sencillamente
no podemos poner nuestra confianza en una persona que
no conocemos. De modo que cuando los hombres reciben
un llamamiento a fiarse de Jess, es imperativo que se les
den medios para llegar a conocerlo. Podemos concebir que
en los primeros tiempos de la iglesia los hombres hayan
La salvacin y la Escritura /179
podido llegar a conocerlo a travs del testimonio de otros
que 10 haban visto y odo. Mas para todas las generaciones
posteriores slo es accesible mediante el testimonio escrito.
"El nico Cristo real es el que se presenta en las Escritu-
ras".7 Si no podemos confiar en el testimonio no podemos
conocer a Jess. Y si no podemos conocerlo es vano y
absurdo que se nos invite a poner nuestra confianza en El.
Algunos eruditos hacen tanto nfasis en la importancia
del mtodo histrico que practican, que de hecho excluyen
la ,posibilidad de conocer a Jess a menos que ste encaje
en la estructura general humana. Esto puede ocurrir por
ejemplo cuando se subraya el elemento de la analoga, Por
esto dice A. O. Dyson: "Slo por analoga con los fen-
menos que tienen lugar en nosotros y a nuestro alrededor
podemos reconocer fenmenos similares en el material
histrico, y as confirmar su probabilidad".8 De ah pro-
cede a la postura de que la tradicin religiosa slo puede
comprenderse por analoga: "La tradicin religiosa slo
llega a ser comprensible cuando se entiende en relacin
recproca con toda la historia. religiosa y cultural de la
humanidad".9 Esto excluye por adelantado cualquier
acontecimiento especial como la encarnacin. Debido a
que no tenemos una correspondiente analoga, no pode-
mos reconocerla.
Sin embargo, esto es hacer de la analoga un criterio
demasiado estrecho. Por ejemplo, no tiene en cuenta el
hecho de que el cristiano siempre ha sostenido que la en-
camacin es algo nico en su gnero que no hay ni puede
haber analogas. Por supuesto que el hecho de que el cris-
tiano afirme tal cosa no garantiza que sea verdad. Pero s
significa que una afirmacin rotunda de que slo podemos
aceptar 10 que est corroborado por analoga es insuficien-
te. Excluye por adelantado la postura cristiana. Es mejor,
en lugar de ello, apoyarse en las evidencias. Si hay eviden-
cias de que Dios una vez actu decisivamente en el hombre
y por el hombre, hay que aceptar dichas evidencias. No
178/ Creo en la revelacin
salmente que esta es una caracterstica nica del cristianis-
mo. "No se conoce nada paralelo ni anlogo a los Evange-
lios como un todo".6 Existen paralelos muy distantes en
las biografas de algunos de los grandes hombres de la
antigedad, y en algunas partes del Antiguo Testamento
algunos han credo percibir vagas semejanzas con la ense-
fianza de Jess. Pero tomando los Evangelios como un
todo, no se encuentra nada que sea realmente paralelo.
Los evangelistas han elaborado una nueva forma literaria
para transmitir su mensaje. Existan otras formas, como
por ejemplo la epstola, y el Nuevo Testamento ofrece
amplio testimonio del hecho de que los cristianos primi-
tivos saban usar la forma epistolar con gran efectividad.
Mas cuando hablaban de Jess usaban la forma tpica del
Evangelio. Puede que haya habido varias razones para ello,
y una de ellas, sin duda, es que precisaban de una forma
que diese amplio lugar al elemento histrico. Su objeto era
dar a conocer los hechos de la vida, muerte, resurreccin
y ascensin de Jess. Para ellos, lo histrico es importante.
y es importante porque por encima de todo el cristia-
nismo exige fe en Jess. No pide simplemente una vida
vivida de acuerto con' ciertos preceptos o principios. Es
indudable que la vida cristiana es importante y en todas las
pocas los pensadores cristianos han hecho hincapi en
este hecho. Lo verdaderamente central es la confianza
en una persona, y esa persona es Jesucristo. Ahora bien,
no es posible confiar en una persona a quien no se conoce.
Podemos ser optimistas acerca de tal persona. Incluso, por
recomendacin de alguien a quien conocemos podemos
aun estar dispuestos a dar nuestro apoyo al programa de
alguien que no conocemos. Pero no podemos, sencillamente
no podemos poner nuestra confianza en una persona que
no conocemos. De modo que cuando los hombres reciben
un llamamiento a fiarse de Jess, es imperativo que se les
den medios para llegar a conocerlo. Podemos concebir que
en los primeros tiempos de la iglesia los hombres hayan
La salvacin y la Escritura /179
podido llegar a conocerlo a travs del testimonio de otros
que 10 haban visto y odo. Mas para todas las generaciones
posteriores slo es accesible mediante el testimonio escrito.
"El nico Cristo real es el que se presenta en las Escritu-
ras".7 Si no podemos confiar en el testimonio no podemos
conocer a Jess. Y si no podemos conocerlo es vano y
absurdo que se nos invite a poner nuestra confianza en El.
Algunos eruditos hacen tanto nfasis en la importancia
del mtodo histrico que practican, que de hecho excluyen
la ,posibilidad de conocer a Jess a menos que ste encaje
en la estructura general humana. Esto puede ocurrir por
ejemplo cuando se subraya el elemento de la analoga, Por
esto dice A. O. Dyson: "Slo por analoga con los fen-
menos que tienen lugar en nosotros y a nuestro alrededor
podemos reconocer fenmenos similares en el material
histrico, y as confirmar su probabilidad".8 De ah pro-
cede a la postura de que la tradicin religiosa slo puede
comprenderse por analoga: "La tradicin religiosa slo
llega a ser comprensible cuando se entiende en relacin
recproca con toda la historia. religiosa y cultural de la
humanidad".9 Esto excluye por adelantado cualquier
acontecimiento especial como la encarnacin. Debido a
que no tenemos una correspondiente analoga, no pode-
mos reconocerla.
Sin embargo, esto es hacer de la analoga un criterio
demasiado estrecho. Por ejemplo, no tiene en cuenta el
hecho de que el cristiano siempre ha sostenido que la en-
camacin es algo nico en su gnero que no hay ni puede
haber analogas. Por supuesto que el hecho de que el cris-
tiano afirme tal cosa no garantiza que sea verdad. Pero s
significa que una afirmacin rotunda de que slo podemos
aceptar 10 que est corroborado por analoga es insuficien-
te. Excluye por adelantado la postura cristiana. Es mejor,
en lugar de ello, apoyarse en las evidencias. Si hay eviden-
cias de que Dios una vez actu decisivamente en el hombre
y por el hombre, hay que aceptar dichas evidencias. No
180/ Creo en la revelacin
hay que rechazarlo debido a que no tenemos analoga
para demostrar lo que es nico.
En toda la Biblia encontramos una mezcla de lo humano
y lo divino. En ella se encuentra el propsito de Dios, pero
se lleva a cabo por medio de agentes humanos. En ella se
encuentra la actividad de Dios, y en ella se encuentra la
actividad del hombre. Las tcnicas del historiador le per-
miten hablar con autoridad sobre el aspecto humano de las
cosas. Las tcnicas histricas no tienen la menor intui-
cin perceptiva del aspecto divino. Pedirle al historiador
que se pronuncie sobre tales asuntos es ir ms all de lo
permisible. Como dice James D. Smart, todo lo que pode-
mos pedir del historiador "es que deje abierta la puerta
para la credibilidad de la actividad divina en la historia".1 O
Eso s podemos pedirlo. Lo lamentable es que a veces los
hombres, impresionados en extremo por lo que pueden
lograr las tcnicas del historiador cientfico, se exceden y
sugieren que cuando el historiador ha dejado de hablar,
la historia ha terminado. Esto es lo que el cristiano no
puede aceptar. Su posicin entera como tal depende del
hecho de que Dios est tras los agentes humanos. Y "una
ciencia histrica descriptiva", como nos recuerda Smart,
"no puede penetrar ms all de las acciones, experiencias
e ideas, y reconstruir la realidad de una relacin entre Dios
y el hombre".11
No hay, por lo tanto, nada, cuando se entiende debida-
mente lo que es histrico, que estorbe la conviccin de que
Dios ha hablado y ha obrado. Hemos de estar en guardia
para no ver a la ligera significados sobrenaturales en acon-
tecimientos perfectamente naturales. Igualmente hemos
de estar en guardia no sea que limitemos el poder de Dios
al negar lo que ha dicho o ha obrado. Hablando especfi-
camente, es preciso que reconozcamos que ha obrado
para traer salvacin a los hombres. Eso es esencial para la
senda cristiana.
Cuando estudiamos la revelacin es de gran importancia
La salvacin y la Escritura / 181
tener las ideas claras en este aspecto, pues es preciso no
separar la revelacin de la redencin. La Biblia entera rebo-
sa con la ternura de Dios por los hombres y su voluntad
por salvarlos de su pecado. La revelacin nunca tiene el
simple propsito de comunicar informaciones de inters.
Todo cristiano se habr sentido a veces exasperado al no
poder encontrar en la Biblia la respuesta a determinado
problema. La Biblia nunca tuvo por objeto ser un manual
de doctrina cristiana, un compendio de conocimientos
cristianos. Es la crnica de la actividad salvadora de Dios
y es dada al hombre para permitirle entrar en tal salvacin.
La Biblia no es exhaustiva, pero es suficiente. Contiene lo
q u ~ el hombre necesita para alcanzar la salvacin, aunque
deja muchas cosas sin explicar. Hemos de entender clara-
mente que la revelacin no es un fin en s misma. El cris-
tianismo no es otra variedad de gnosticismo.
180/ Creo en la revelacin
hay que rechazarlo debido a que no tenemos analoga
para demostrar lo que es nico.
En toda la Biblia encontramos una mezcla de lo humano
y lo divino. En ella se encuentra el propsito de Dios, pero
se lleva a cabo por medio de agentes humanos. En ella se
encuentra la actividad de Dios, y en ella se encuentra la
actividad del hombre. Las tcnicas del historiador le per-
miten hablar con autoridad sobre el aspecto humano de las
cosas. Las tcnicas histricas no tienen la menor intui-
cin perceptiva del aspecto divino. Pedirle al historiador
que se pronuncie sobre tales asuntos es ir ms all de lo
permisible. Como dice James D. Smart, todo lo que pode-
mos pedir del historiador "es que deje abierta la puerta
para la credibilidad de la actividad divina en la historia".1 O
Eso s podemos pedirlo. Lo lamentable es que a veces los
hombres, impresionados en extremo por lo que pueden
lograr las tcnicas del historiador cientfico, se exceden y
sugieren que cuando el historiador ha dejado de hablar,
la historia ha terminado. Esto es lo que el cristiano no
puede aceptar. Su posicin entera como tal depende del
hecho de que Dios est tras los agentes humanos. Y "una
ciencia histrica descriptiva", como nos recuerda Smart,
"no puede penetrar ms all de las acciones, experiencias
e ideas, y reconstruir la realidad de una relacin entre Dios
y el hombre".11
No hay, por lo tanto, nada, cuando se entiende debida-
mente lo que es histrico, que estorbe la conviccin de que
Dios ha hablado y ha obrado. Hemos de estar en guardia
para no ver a la ligera significados sobrenaturales en acon-
tecimientos perfectamente naturales. Igualmente hemos
de estar en guardia no sea que limitemos el poder de Dios
al negar lo que ha dicho o ha obrado. Hablando especfi-
camente, es preciso que reconozcamos que ha obrado
para traer salvacin a los hombres. Eso es esencial para la
senda cristiana.
Cuando estudiamos la revelacin es de gran importancia
La salvacin y la Escritura / 181
tener las ideas claras en este aspecto, pues es preciso no
separar la revelacin de la redencin. La Biblia entera rebo-
sa con la ternura de Dios por los hombres y su voluntad
por salvarlos de su pecado. La revelacin nunca tiene el
simple propsito de comunicar informaciones de inters.
Todo cristiano se habr sentido a veces exasperado al no
poder encontrar en la Biblia la respuesta a determinado
problema. La Biblia nunca tuvo por objeto ser un manual
de doctrina cristiana, un compendio de conocimientos
cristianos. Es la crnica de la actividad salvadora de Dios
y es dada al hombre para permitirle entrar en tal salvacin.
La Biblia no es exhaustiva, pero es suficiente. Contiene lo
q u ~ el hombre necesita para alcanzar la salvacin, aunque
deja muchas cosas sin explicar. Hemos de entender clara-
mente que la revelacin no es un fin en s misma. El cris-
tianismo no es otra variedad de gnosticismo.
Capitulo 8
LA AUTORIDAD
DE LA BIBLIA
DEL HECHO de que la Biblia sea testimonio de la obra sal-
vadora de Dios se desprende que se trata de un libro que
tiene autoridad. Este es el libro que indica a los hombres
por dnde Dios desea que vayan. Hay en la Biblia el ele-
mento divino y el elemento humano. Es importante que
lleguemos a reconocer el lugar de lo divino. Cuando el
predicador trae su Biblia al plpito el domingo por la ma-
ana necesita tener palabra de Dios. No habla meramente
como hombre culto que ha reflexionado sobre los proble-
mas del da y brinda a su congregacin unas cuantas suge-
rencias respecto al modo en que deben resolver dichos pro-
blemas. Por supuesto que habla como hombre culto. Y es
de presumir que tenga algunas ideas propias ( de lo contra-
rio es capaz de hacer de la predicacin un autntico labe-
rinto). Mas no todo termina ah. Si no hay nada ms que
eso, se convertir en un fracaso profano. No es un experto
en economa, historia o poltica, ni en cualquiera de la
multitud de otras especialidades de la vida que posiblemen-
te sean las que traen a sus oyentes los problemas que los
acosan.
Capitulo 8
LA AUTORIDAD
DE LA BIBLIA
DEL HECHO de que la Biblia sea testimonio de la obra sal-
vadora de Dios se desprende que se trata de un libro que
tiene autoridad. Este es el libro que indica a los hombres
por dnde Dios desea que vayan. Hay en la Biblia el ele-
mento divino y el elemento humano. Es importante que
lleguemos a reconocer el lugar de lo divino. Cuando el
predicador trae su Biblia al plpito el domingo por la ma-
ana necesita tener palabra de Dios. No habla meramente
como hombre culto que ha reflexionado sobre los proble-
mas del da y brinda a su congregacin unas cuantas suge-
rencias respecto al modo en que deben resolver dichos pro-
blemas. Por supuesto que habla como hombre culto. Y es
de presumir que tenga algunas ideas propias ( de lo contra-
rio es capaz de hacer de la predicacin un autntico labe-
rinto). Mas no todo termina ah. Si no hay nada ms que
eso, se convertir en un fracaso profano. No es un experto
en economa, historia o poltica, ni en cualquiera de la
multitud de otras especialidades de la vida que posiblemen-
te sean las que traen a sus oyentes los problemas que los
acosan.
184 I Creo en la revelacin
Es un experto en el evangelio. Por ms luz que pueda
arrojar en otros campos, esto es 10 nico que 10 capacita
para predicar. Su tarea es presentar el evangelio de Jesu-
cristo. Tiene que exhortar a los hombres a aceptar la invi-
tacin a que pasen por esa nica puerta abierta y a vivir
por su fe en el Hijo de Dios que muri por ellos. Para hacer
esto tiene que saber dnde se puede hallar el cristianismo
autntico y 10 que puede decir, sin incurrir en falta, en el
nombre de Cristo. No se precisa ms que un conocimiento
elemental de la historia de la iglesia cristiana para saber
que los hombres a veces han presentado las ideas ms des-
cabelladas con la etiqueta de "cristianas". Cmo puede
saber el predicador que 10 que est diciendo tiene mayor
derecho a tal nombre? No puede predicar con verdadera
conviccin a menos que una autoridad respalde sus pala-
bras. Algunos, cierto es, sostienen que un predicador
puede hablar sin tener otra cosa que sus propias ideas.
Por ejemplo, Nineham afirma que l predica segn el
espritu de la frmula de Leonard Hodgson: "As es
como yo 10 veo; no 10 vis vosotros as tambin?" Esto
es muy poco satisfactorio. Con todo respeto pregunto:
Por qu hay que esperar que una congregacin no escuche
ms que las impresiones del predicador? Por qu habr
de creer un cristiano que sus opiniones son tan valiosas
que pueden imponerse a una congregacin? A travs de
la historia del cristianismo se ha observado que la Biblia
era la que daba a los predicadores la autoridad que necesi-
taban, y queremos que se nos den muy buenas razones
antes de abandonar esta idea.
Infalibilidad
La autoridad tiene aun ms importancia que la infalibi-
lidad. La Biblia no parece decimos que es infalible, por 10
menos en forma explcita, aunque los evanglicos por lo
general han credo que la infalibilidad o algo muy parecido
La autoridad de la Biblia / 185
est implcita en el texto de la Escritura. Cuando, por
ejemplo, un pasaje empieza: "As dijo Jehov" les ha
parecido que las palabras siguientes tienen que ser acep-
tadas. No podemos acusar a Dios de haber cometido faltas.
Tanto ms ocurre as en el hecho de que la Biblia sub-
raya enfticamente la verdad. Dios nunca miente (Tito
1:2). Es veraz aunque el resultado sea demostrar que todo
hombre es falso (Romanos 3:4). Se dice persistentemente
que Dios es verdadero (Juan 3:33; 7:28; 8:26; 1 Tesaloni-
censes 1:9; 1 Juan 5:20; Apocalipsis 3:7; 6:10). Es "el
Dios de verdad" (lsaas 65:16, y tambin Salmo 31:5).
Sus juicios son segn verdad (Romanos 2:2; Apocalipsis
16:7). Cristo es la verdad (Juan 14:6), est lleno de verdad
(Juan 1: 14) y es verdadero (Apocalipsis 19: 11). Es luz
verdadera (Juan 1:9), el pan verdadero (Juan 6:32) y la
vid verdadera (Juan 15:1). Su testimonio es verdadero
(Juan 8: 14) y es el testigo verdadero (Apocalipsis 3: 14).
Habla la verdad que ha odo de Dios (Juan 8:40). La ver-
dad est en El (Efesios 4: 21) y su verdad puede estar en
los hombres (2 Corintios 11: 10). El Espritu es "el Esp-
ritu de verdad" (Juan 14: 17; 15:26; 16: 13, vase 1 Juan
5:7) y gua a los hombres a la verdad (Juan 16: 13). La
Palabra de Dios es verdad (Juan 17: 17). A veces "la ver-
dad de Dios" prcticamente significa el evangelio (Roma-
nos 3:7), como tambin "la palabra de verdad" (Efesios
1: 13; Colosenses 1:5; 2 Timoteo 2: 15; Santiago 1:8), y
hay referencias a la verdad del evangelio (Glatas 2:5,14;
Colosenses 1: 5), "la verdad de Cristo" (2 Corintios 11: 10)
y "el camino de la verdad" (2 Pedro 2:2). Es preciso cono-
cer la verdad (1 Timoteo 2:4; 4:3; 2 Timoteo 3:7; Hebreos
10:26; 1 Juan 2:21), creerla (2 Tesalonicenses 2: 12,13),
obedecerla (Glatas 5: 7; 1 Pedro 1: 22), y amarla (2 Tesa-
lonicenses 2: 10). Los cristianos son "de la verdad" (1 Juan
3: 19) y la iglesia es "columna y baluarte de la verdad"
(1 Timoteo 3: 15).
184 I Creo en la revelacin
Es un experto en el evangelio. Por ms luz que pueda
arrojar en otros campos, esto es 10 nico que 10 capacita
para predicar. Su tarea es presentar el evangelio de Jesu-
cristo. Tiene que exhortar a los hombres a aceptar la invi-
tacin a que pasen por esa nica puerta abierta y a vivir
por su fe en el Hijo de Dios que muri por ellos. Para hacer
esto tiene que saber dnde se puede hallar el cristianismo
autntico y 10 que puede decir, sin incurrir en falta, en el
nombre de Cristo. No se precisa ms que un conocimiento
elemental de la historia de la iglesia cristiana para saber
que los hombres a veces han presentado las ideas ms des-
cabelladas con la etiqueta de "cristianas". Cmo puede
saber el predicador que 10 que est diciendo tiene mayor
derecho a tal nombre? No puede predicar con verdadera
conviccin a menos que una autoridad respalde sus pala-
bras. Algunos, cierto es, sostienen que un predicador
puede hablar sin tener otra cosa que sus propias ideas.
Por ejemplo, Nineham afirma que l predica segn el
espritu de la frmula de Leonard Hodgson: "As es
como yo 10 veo; no 10 vis vosotros as tambin?" Esto
es muy poco satisfactorio. Con todo respeto pregunto:
Por qu hay que esperar que una congregacin no escuche
ms que las impresiones del predicador? Por qu habr
de creer un cristiano que sus opiniones son tan valiosas
que pueden imponerse a una congregacin? A travs de
la historia del cristianismo se ha observado que la Biblia
era la que daba a los predicadores la autoridad que necesi-
taban, y queremos que se nos den muy buenas razones
antes de abandonar esta idea.
Infalibilidad
La autoridad tiene aun ms importancia que la infalibi-
lidad. La Biblia no parece decimos que es infalible, por 10
menos en forma explcita, aunque los evanglicos por lo
general han credo que la infalibilidad o algo muy parecido
La autoridad de la Biblia / 185
est implcita en el texto de la Escritura. Cuando, por
ejemplo, un pasaje empieza: "As dijo Jehov" les ha
parecido que las palabras siguientes tienen que ser acep-
tadas. No podemos acusar a Dios de haber cometido faltas.
Tanto ms ocurre as en el hecho de que la Biblia sub-
raya enfticamente la verdad. Dios nunca miente (Tito
1:2). Es veraz aunque el resultado sea demostrar que todo
hombre es falso (Romanos 3:4). Se dice persistentemente
que Dios es verdadero (Juan 3:33; 7:28; 8:26; 1 Tesaloni-
censes 1:9; 1 Juan 5:20; Apocalipsis 3:7; 6:10). Es "el
Dios de verdad" (lsaas 65:16, y tambin Salmo 31:5).
Sus juicios son segn verdad (Romanos 2:2; Apocalipsis
16:7). Cristo es la verdad (Juan 14:6), est lleno de verdad
(Juan 1: 14) y es verdadero (Apocalipsis 19: 11). Es luz
verdadera (Juan 1:9), el pan verdadero (Juan 6:32) y la
vid verdadera (Juan 15:1). Su testimonio es verdadero
(Juan 8: 14) y es el testigo verdadero (Apocalipsis 3: 14).
Habla la verdad que ha odo de Dios (Juan 8:40). La ver-
dad est en El (Efesios 4: 21) y su verdad puede estar en
los hombres (2 Corintios 11: 10). El Espritu es "el Esp-
ritu de verdad" (Juan 14: 17; 15:26; 16: 13, vase 1 Juan
5:7) y gua a los hombres a la verdad (Juan 16: 13). La
Palabra de Dios es verdad (Juan 17: 17). A veces "la ver-
dad de Dios" prcticamente significa el evangelio (Roma-
nos 3:7), como tambin "la palabra de verdad" (Efesios
1: 13; Colosenses 1:5; 2 Timoteo 2: 15; Santiago 1:8), y
hay referencias a la verdad del evangelio (Glatas 2:5,14;
Colosenses 1: 5), "la verdad de Cristo" (2 Corintios 11: 10)
y "el camino de la verdad" (2 Pedro 2:2). Es preciso cono-
cer la verdad (1 Timoteo 2:4; 4:3; 2 Timoteo 3:7; Hebreos
10:26; 1 Juan 2:21), creerla (2 Tesalonicenses 2: 12,13),
obedecerla (Glatas 5: 7; 1 Pedro 1: 22), y amarla (2 Tesa-
lonicenses 2: 10). Los cristianos son "de la verdad" (1 Juan
3: 19) y la iglesia es "columna y baluarte de la verdad"
(1 Timoteo 3: 15).
186 1 Creo en la revelacin
Hay que reconocer que la cuestin de la verdad no es
cosa sencilla y que se han escrito libros enteros al respecto.
Pero no debemos pasar por alto la constante insistencia
de la Biblia en ella. Es ms que difcil creer que cuando
los primeros predicadores cristianos salieron a predicar
lo que entendan ser la Palabra de Dios, tuvieran alguna
duda en cuanto a su veracidad. Y aun resulta difcil creer
que los predicadores modernos puedan estar por encima
de ellos en este respecto.
Una de las consecuencias que esto ha tenido es que en
algunos lugares donde no es fcil ver la manera de armo-
nizar 10 que dice la Biblia con hechos sacados de otras
fuentes, los. evanglicos han gastado tiempo y esfuerzo
abundantes (y a veces tambin ingenio) tratando de de-
mostrar que la Biblia tiene razn despus de todo. Al no
ha1lar solucin han indicado a menudo que las dificulta-
des no se limitan slo a este campo de la doctrina cris-
tiana. La Trinidad, por ejemplo, no es precisamente fcil
de explicar, ni tampoco la encamacin, la expiacin y
otras doctnnas. En cada uno de estos casos el cristia-
no ha venido a decir: "Los hechos son de tal naturaleza
que tengo que aceptar esta doctrina aunque no pueda
responder a todas las preguntas que plantea". No podemos
resolver todos los problemas que plantea la doctrina de
la Trinidad. Pero la mayora de los cristianos no la echa-
ran por la borda por este motivo. Los hechos no se lo
permiten. Lo mismo ocurre, se insiste, con la revelacin.
Quiz no podemos explicar exactamente cmo pueden
relacionarse las enseanzas de la Biblia con los ltimos
descubrimientos de la ciencia. Pero esto no significa que
renunciemos a las enseanzas de la Biblia. Estas se han
confirmado a s mismas una y otra vez en las esferas que
podemos comprender, y no osamos abandonarlas en las
esferas en que hallamos dificultades.
No es que descartemos la investigacin del significado
de los pasajes difciles y su relacin con nuestros conoci-
La autoridad de la Biblia 1187
mientos mejor comprobados procedentes de otras fuentes.
No hay futuro para un cristianismo oscurantista. Mas el
propsito de la Biblia no es brindamos informacin sobre
materias cientficas. Tales verdades podemos descubrirlas
por nuestro propio esfuerzo y Dios ha querido que sean
descubiertas as. No son tema propio para la revelacin.
No pretendo decir que aceptemos alegremente toda suerte
,
de errores cientficos y los consideremos irrelevantes. Si
la Biblia sigue errando en materias cientficas cabe sospe-
char que este defecto en el teln de fondo va a causar
distorsiones en el primer plano. Conviene que tengamos
ideas muy claras en cuanto a lo que los escritores de la
Biblia se proponan. Y lo cierto es que no estaban tra-
tando de escribir textos cientficos para el hombre del
siglo XX. Karl Rahner nos recuerda que es preciso cuidar
de no atribuir a los escritores sagrados intenciones que no
tenan:
Sigue siendo verdad que todo lo que el escritor humano
tiene intencin de afirmar como cierto segn su convic-
cin y para 10 cual precisaba nuestro asentimiento
genuino, tambin es un mensaje de Dios y por lo tanto
exento de errores. No obstante, si consideramos la for-
ma literaria, que es atribuible slo al hombre, y no a
Dios, podemos en muchos casos llegar a una evaluacin
ms discreta, y posiblemente ms limitada, de lo que el
escritor sagrado se propuso afirmar.
2
Conviene observar tambin que en la Biblia existe una
progresin. La revelacin ms antigua es completada por
la ms reciente. No hemos de esperar y no hallamos la ple-
na revelacin en la primera ocasin. Mas progresin y desa-
rrollo no son lo mismo que error. A veces el concepto de
"revelacin progresiva" ha sido empleado como medio
para desacreditar algunas partes de la Biblia que se consi-
deran "primitivas". Pero, lamentablemente para este punto
186 1 Creo en la revelacin
Hay que reconocer que la cuestin de la verdad no es
cosa sencilla y que se han escrito libros enteros al respecto.
Pero no debemos pasar por alto la constante insistencia
de la Biblia en ella. Es ms que difcil creer que cuando
los primeros predicadores cristianos salieron a predicar
lo que entendan ser la Palabra de Dios, tuvieran alguna
duda en cuanto a su veracidad. Y aun resulta difcil creer
que los predicadores modernos puedan estar por encima
de ellos en este respecto.
Una de las consecuencias que esto ha tenido es que en
algunos lugares donde no es fcil ver la manera de armo-
nizar 10 que dice la Biblia con hechos sacados de otras
fuentes, los. evanglicos han gastado tiempo y esfuerzo
abundantes (y a veces tambin ingenio) tratando de de-
mostrar que la Biblia tiene razn despus de todo. Al no
ha1lar solucin han indicado a menudo que las dificulta-
des no se limitan slo a este campo de la doctrina cris-
tiana. La Trinidad, por ejemplo, no es precisamente fcil
de explicar, ni tampoco la encamacin, la expiacin y
otras doctnnas. En cada uno de estos casos el cristia-
no ha venido a decir: "Los hechos son de tal naturaleza
que tengo que aceptar esta doctrina aunque no pueda
responder a todas las preguntas que plantea". No podemos
resolver todos los problemas que plantea la doctrina de
la Trinidad. Pero la mayora de los cristianos no la echa-
ran por la borda por este motivo. Los hechos no se lo
permiten. Lo mismo ocurre, se insiste, con la revelacin.
Quiz no podemos explicar exactamente cmo pueden
relacionarse las enseanzas de la Biblia con los ltimos
descubrimientos de la ciencia. Pero esto no significa que
renunciemos a las enseanzas de la Biblia. Estas se han
confirmado a s mismas una y otra vez en las esferas que
podemos comprender, y no osamos abandonarlas en las
esferas en que hallamos dificultades.
No es que descartemos la investigacin del significado
de los pasajes difciles y su relacin con nuestros conoci-
La autoridad de la Biblia 1187
mientos mejor comprobados procedentes de otras fuentes.
No hay futuro para un cristianismo oscurantista. Mas el
propsito de la Biblia no es brindamos informacin sobre
materias cientficas. Tales verdades podemos descubrirlas
por nuestro propio esfuerzo y Dios ha querido que sean
descubiertas as. No son tema propio para la revelacin.
No pretendo decir que aceptemos alegremente toda suerte
,
de errores cientficos y los consideremos irrelevantes. Si
la Biblia sigue errando en materias cientficas cabe sospe-
char que este defecto en el teln de fondo va a causar
distorsiones en el primer plano. Conviene que tengamos
ideas muy claras en cuanto a lo que los escritores de la
Biblia se proponan. Y lo cierto es que no estaban tra-
tando de escribir textos cientficos para el hombre del
siglo XX. Karl Rahner nos recuerda que es preciso cuidar
de no atribuir a los escritores sagrados intenciones que no
tenan:
Sigue siendo verdad que todo lo que el escritor humano
tiene intencin de afirmar como cierto segn su convic-
cin y para 10 cual precisaba nuestro asentimiento
genuino, tambin es un mensaje de Dios y por lo tanto
exento de errores. No obstante, si consideramos la for-
ma literaria, que es atribuible slo al hombre, y no a
Dios, podemos en muchos casos llegar a una evaluacin
ms discreta, y posiblemente ms limitada, de lo que el
escritor sagrado se propuso afirmar.
2
Conviene observar tambin que en la Biblia existe una
progresin. La revelacin ms antigua es completada por
la ms reciente. No hemos de esperar y no hallamos la ple-
na revelacin en la primera ocasin. Mas progresin y desa-
rrollo no son lo mismo que error. A veces el concepto de
"revelacin progresiva" ha sido empleado como medio
para desacreditar algunas partes de la Biblia que se consi-
deran "primitivas". Pero, lamentablemente para este punto
188/ Creo en la revelacin
de vista, la Biblia no presenta una constante progresin de
lo inferior a 10 superior, y los que sostenan dicha postura
han tenido que postular zonas nada insignificantes de
retroceso tanto como de progresin. En realidad sus ideas
slo podan mantenerse escogiendo selectivamente deter-
minados incidentes y cerrando los ojos al resto. Sin em-
bargo, aunque rechazamos tal concepto queda el hecho
de que la revelacin ms reciente se apoya en la ms pri-
mitiva y la complementa. John Stott usa la ilustracin
del artista que traza un croquis preliminar y a continuacin
procede a llenar el lienzo poco a poco.
3
El croquis no es
la forma final. Pero es apropiado en la etapa en que se
produce.
Geoffrey Bromiley seala un problema para quienes
descartan la infalibilidad y al mismo tiempo tratan de rete-
ner la idea de que la Biblia nos da la revelacin de la verdad
de Dios: "si bien a no dudarlo es una paradoja que la ver-
dad eterna es revelada en eventos temporales y testificada
por medio de un libro humano, es completamente falto de
razn decir que la verdad est revelada en y a travs de lo
que es errneo".4 Esto es lo que confiere seriedad al pro-
blema. Si la Biblia est bsicamente errada, es difcil enten-
der cmo podemos confiar que nos comunique la verdad
de Dios.
Una norma autoritativa
Es de importancia que podamos confiar en ella. La cues-
tin prioritaria es su autoridad. Solucionar una dificultad
en particular puede no ser importante, en cambio es
desesperadamente importante que podamos acudir a la
Biblia con firme confianza en ella. A menos que podamos
recibirla como palabra de Dios con plena autoridad, queda-
mos abandonados a nuestros propios recursos. Es mejor
emplear nuestras energas en demostrar que la Biblia posee
La autoridad de la Biblia / 189
plena autoridad, que en luchar por resolver problemas
difciles.
y es un procedimiento legtimo, pues el hecho es que
nadie llega a considerar la Biblia como libro que nos ofrece
la palabra de Dios por haberla estudiado y haber encontra-
do en ella soluciones aceptables para todas las dificultades.
La acepta con gratitud y la tiene por fiable porque tal era
la postura de Cristo y sus apstoles. Es esto, y no la capa-
cidad que tengamos de explicar las dificultades, lo que jus-
tifica que tengamos la Biblia como revelacin de Dios con
autoridad. En cambio, ocurre que nuestra incapacidad de
encontrar explicaciones satisfactorias no nos induce a
abandonar la Biblia.
He mencionado la Biblia y el valor que tiene para el pre-
dicador, por la autoridad a la cual puede apelar cuando
exhorta a los hombres a seguir el camino marcado por
Dios. Pero tambin es valiosa para el hombre sentado fren-
te al predicador. De vez en cuando surgen en la iglesia
hombres que ensean cosas nuevas e inslitas. Cmo sa-
ber si se estn desviando del cristianismo genuino o si nos
estn trayendo nuevas e importantes cosas implicadas en
la fe? Necesitamos una norma a la que podamos apelar.
Pensndolo bien,. la iglesia necesita semejante criterio
para la vida cotidiana. De vez en cuando se invita a la igle-
sia a que diga algo sobre los problemas que surgen en la
comunidad en que est puesta. Es posible que se exija una
manifestacin concreta oficial, o cabe que los miembros de
la iglesia tengan que hablar individualmente. En uno y otro
caso se precisa algo ms que tener una opinin privada si
se trata de fijar la postura cristiana. Tiene que haber un
criterio que permita determinar el punto de vista cristiano.
y nos encontramos nuevamente con la necesidad de una
autoridad decisiva.
Esto no significa que el predicador o la iglesia estn
clamando por una autoridad y que despus de buscar afa-
nosamente algo adecuado encuentran que es la Biblia. Al
188/ Creo en la revelacin
de vista, la Biblia no presenta una constante progresin de
lo inferior a 10 superior, y los que sostenan dicha postura
han tenido que postular zonas nada insignificantes de
retroceso tanto como de progresin. En realidad sus ideas
slo podan mantenerse escogiendo selectivamente deter-
minados incidentes y cerrando los ojos al resto. Sin em-
bargo, aunque rechazamos tal concepto queda el hecho
de que la revelacin ms reciente se apoya en la ms pri-
mitiva y la complementa. John Stott usa la ilustracin
del artista que traza un croquis preliminar y a continuacin
procede a llenar el lienzo poco a poco.
3
El croquis no es
la forma final. Pero es apropiado en la etapa en que se
produce.
Geoffrey Bromiley seala un problema para quienes
descartan la infalibilidad y al mismo tiempo tratan de rete-
ner la idea de que la Biblia nos da la revelacin de la verdad
de Dios: "si bien a no dudarlo es una paradoja que la ver-
dad eterna es revelada en eventos temporales y testificada
por medio de un libro humano, es completamente falto de
razn decir que la verdad est revelada en y a travs de lo
que es errneo".4 Esto es lo que confiere seriedad al pro-
blema. Si la Biblia est bsicamente errada, es difcil enten-
der cmo podemos confiar que nos comunique la verdad
de Dios.
Una norma autoritativa
Es de importancia que podamos confiar en ella. La cues-
tin prioritaria es su autoridad. Solucionar una dificultad
en particular puede no ser importante, en cambio es
desesperadamente importante que podamos acudir a la
Biblia con firme confianza en ella. A menos que podamos
recibirla como palabra de Dios con plena autoridad, queda-
mos abandonados a nuestros propios recursos. Es mejor
emplear nuestras energas en demostrar que la Biblia posee
La autoridad de la Biblia / 189
plena autoridad, que en luchar por resolver problemas
difciles.
y es un procedimiento legtimo, pues el hecho es que
nadie llega a considerar la Biblia como libro que nos ofrece
la palabra de Dios por haberla estudiado y haber encontra-
do en ella soluciones aceptables para todas las dificultades.
La acepta con gratitud y la tiene por fiable porque tal era
la postura de Cristo y sus apstoles. Es esto, y no la capa-
cidad que tengamos de explicar las dificultades, lo que jus-
tifica que tengamos la Biblia como revelacin de Dios con
autoridad. En cambio, ocurre que nuestra incapacidad de
encontrar explicaciones satisfactorias no nos induce a
abandonar la Biblia.
He mencionado la Biblia y el valor que tiene para el pre-
dicador, por la autoridad a la cual puede apelar cuando
exhorta a los hombres a seguir el camino marcado por
Dios. Pero tambin es valiosa para el hombre sentado fren-
te al predicador. De vez en cuando surgen en la iglesia
hombres que ensean cosas nuevas e inslitas. Cmo sa-
ber si se estn desviando del cristianismo genuino o si nos
estn trayendo nuevas e importantes cosas implicadas en
la fe? Necesitamos una norma a la que podamos apelar.
Pensndolo bien,. la iglesia necesita semejante criterio
para la vida cotidiana. De vez en cuando se invita a la igle-
sia a que diga algo sobre los problemas que surgen en la
comunidad en que est puesta. Es posible que se exija una
manifestacin concreta oficial, o cabe que los miembros de
la iglesia tengan que hablar individualmente. En uno y otro
caso se precisa algo ms que tener una opinin privada si
se trata de fijar la postura cristiana. Tiene que haber un
criterio que permita determinar el punto de vista cristiano.
y nos encontramos nuevamente con la necesidad de una
autoridad decisiva.
Esto no significa que el predicador o la iglesia estn
clamando por una autoridad y que despus de buscar afa-
nosamente algo adecuado encuentran que es la Biblia. Al
190 / Creo en la revelacin
contrario, la Biblia siempre ha sido la autoridad para los
cristianos. La iglesia nunca existi sin una Biblia a la que
recurrir. La naturaleza de las cosas hace que de vez en
cuando se precise de una autoridad. Y para los cristianos
esa autoridad no es una escogida arbitrariamente, sino que
es la Biblia, en la cual ellos siempre han visto reposar una
autoridad. La Biblia es la norma que permite a los cristia-
nos considerar sus creencias y sus prcticas. All encuen-
tran lo que el cristianismo fue y es, y es all por consi-
guiente donde pueden comprobar si se hallan en la autn-
tica sucesin de la fe cristiana genuina o si se han desca-
rriado lamentablemente.
Por supuesto que parte de nuestro problema consiste
en el amplio rechazamiento de la autoridad que se registra
en nuestros das. No se trata de que los cristianos, aun
manteniendo su respeto por todas las dems clases de auto-
ridad, se hayan decidido repentinamente a poner en cua-
rentena la autoridad de la Biblia. El problema consiste en
que vivimos en una poca que pone en cuarentena la auto-
ridad en todas sus formas. Los jvenes disputan la autori-
dad de los mayores, y especialmente la de sus padres. La
autoridad del estado (especialmente el estaqo en que se da
el caso que vivimos) es objeto de dudas. Lo mismo ocurre
con todas las "figuras de autoridad" tradicionales, tanto
en la iglesia como en la comunidad. Sera para sorprender-
se si en medio de esta fermentacin algunos no pusieran en
duda la autoridad de la Biblia. Conviene aclarar que
esta disputa es ms bien parte del espritu de nuestro tiem-
po que una nueva exigencia debida a que se est exami-
nando ms atentamente la naturaleza esencial de la fe cris-
tiana. Cuando emprendemos tal escrutinio atento descubri-
mos que las razones para reconocer la autoridad de la Bi-
blia son exactamente tan vlidas como siempre 10 fueron.
Tales razones quiz no sean aceptadas por algunos miem-
bros de nuestra rebelde generacin. Pero ello no les quita
su validez.
La autoridad de la Biblia 1191
Vale la pena mencionar que aun el ms anrquico de
nosotros, a fin de cuentas, tiene que atender a la autoridad
bsica. Esta podr no ser otra que l mismo o sus iguales.
O quiz una sociedad o un estado o un ideal que ha adqui-
rido en algn momento. No quiero decir que un hombre
tendr necesariamente que decirse: "Debo tomar una deci-
sin. Voy a apelar a mi autoridad fundamental". Pero
cuando tiene que tomar una decisin de consecuencias
considerables, la tomar necesariamente de acuerdo con
aquello que tiene en mayor estima. Si profesa ser cristiano,
podr rechazar la Biblia como autoridad propia, mas eso
no significa que rechace la autoridad. Cuando tome su
decisin, tanto si el camino que se abre ante l es compa-
tible o no con la fe cristiana, entra en juego su verdadera
postura en cuanto a 10 que para l sea autoridad definitiva.
Podr tomar su decisin porque as es como actuara el
grupo revolucionario al cual pertenece (o porque as 10
cree). Quiz escoja el camino que la institucin propugna
o el que no propugna. Puede tambin que escoja simple-
mente 10 que ms lo atrae personalmente, en cuyo caso se
constituye a s mismo como autoridad bsica. Pero a me-
nos que est actuando por capricho, est actuando en res-
puesta a 10 que considera de plena autoridad fmal.
En la historia entera del cristianismo parece que los
cristianos slo han podido llegar a tres conclusiones en
cuanto a 10 que es la autoridad decisiva. Algunos la ven en
la Biblia, algunos, en la iglesia (o en un grupo dentro de la
iglesia o fuea de ella; la esencia de esta postura es el colec-
tivismo), y otros, en algo personal, sea la razn o la expe-
riencia espiritual. Por supuesto que en la prctica todos
tenemos en cuenta las tres ideas. Mas en ltima instancia
todos consideramos una de ellas como lo que realmente
vale. La popularidad de 10 personal hoy da no debera
cegamos al hecho de que siguen habiendo buenas razones
para atenerse al punto de vista clsico de los cristianos, es
decir, que la Biblia es la Palabra de Dios con plena autoridad.
190 / Creo en la revelacin
contrario, la Biblia siempre ha sido la autoridad para los
cristianos. La iglesia nunca existi sin una Biblia a la que
recurrir. La naturaleza de las cosas hace que de vez en
cuando se precise de una autoridad. Y para los cristianos
esa autoridad no es una escogida arbitrariamente, sino que
es la Biblia, en la cual ellos siempre han visto reposar una
autoridad. La Biblia es la norma que permite a los cristia-
nos considerar sus creencias y sus prcticas. All encuen-
tran lo que el cristianismo fue y es, y es all por consi-
guiente donde pueden comprobar si se hallan en la autn-
tica sucesin de la fe cristiana genuina o si se han desca-
rriado lamentablemente.
Por supuesto que parte de nuestro problema consiste
en el amplio rechazamiento de la autoridad que se registra
en nuestros das. No se trata de que los cristianos, aun
manteniendo su respeto por todas las dems clases de auto-
ridad, se hayan decidido repentinamente a poner en cua-
rentena la autoridad de la Biblia. El problema consiste en
que vivimos en una poca que pone en cuarentena la auto-
ridad en todas sus formas. Los jvenes disputan la autori-
dad de los mayores, y especialmente la de sus padres. La
autoridad del estado (especialmente el estaqo en que se da
el caso que vivimos) es objeto de dudas. Lo mismo ocurre
con todas las "figuras de autoridad" tradicionales, tanto
en la iglesia como en la comunidad. Sera para sorprender-
se si en medio de esta fermentacin algunos no pusieran en
duda la autoridad de la Biblia. Conviene aclarar que
esta disputa es ms bien parte del espritu de nuestro tiem-
po que una nueva exigencia debida a que se est exami-
nando ms atentamente la naturaleza esencial de la fe cris-
tiana. Cuando emprendemos tal escrutinio atento descubri-
mos que las razones para reconocer la autoridad de la Bi-
blia son exactamente tan vlidas como siempre 10 fueron.
Tales razones quiz no sean aceptadas por algunos miem-
bros de nuestra rebelde generacin. Pero ello no les quita
su validez.
La autoridad de la Biblia 1191
Vale la pena mencionar que aun el ms anrquico de
nosotros, a fin de cuentas, tiene que atender a la autoridad
bsica. Esta podr no ser otra que l mismo o sus iguales.
O quiz una sociedad o un estado o un ideal que ha adqui-
rido en algn momento. No quiero decir que un hombre
tendr necesariamente que decirse: "Debo tomar una deci-
sin. Voy a apelar a mi autoridad fundamental". Pero
cuando tiene que tomar una decisin de consecuencias
considerables, la tomar necesariamente de acuerdo con
aquello que tiene en mayor estima. Si profesa ser cristiano,
podr rechazar la Biblia como autoridad propia, mas eso
no significa que rechace la autoridad. Cuando tome su
decisin, tanto si el camino que se abre ante l es compa-
tible o no con la fe cristiana, entra en juego su verdadera
postura en cuanto a 10 que para l sea autoridad definitiva.
Podr tomar su decisin porque as es como actuara el
grupo revolucionario al cual pertenece (o porque as 10
cree). Quiz escoja el camino que la institucin propugna
o el que no propugna. Puede tambin que escoja simple-
mente 10 que ms lo atrae personalmente, en cuyo caso se
constituye a s mismo como autoridad bsica. Pero a me-
nos que est actuando por capricho, est actuando en res-
puesta a 10 que considera de plena autoridad fmal.
En la historia entera del cristianismo parece que los
cristianos slo han podido llegar a tres conclusiones en
cuanto a 10 que es la autoridad decisiva. Algunos la ven en
la Biblia, algunos, en la iglesia (o en un grupo dentro de la
iglesia o fuea de ella; la esencia de esta postura es el colec-
tivismo), y otros, en algo personal, sea la razn o la expe-
riencia espiritual. Por supuesto que en la prctica todos
tenemos en cuenta las tres ideas. Mas en ltima instancia
todos consideramos una de ellas como lo que realmente
vale. La popularidad de 10 personal hoy da no debera
cegamos al hecho de que siguen habiendo buenas razones
para atenerse al punto de vista clsico de los cristianos, es
decir, que la Biblia es la Palabra de Dios con plena autoridad.
192/ Creo en la revelacin
y a pesar de la popularidad del punto de vista de que lo
que importa en el fondo es lo que apela a la experiencia o
la razn del individuo, este punto de vista es profundamen-
te pesimista. Significa que no tenemos nada que nos ayude
a corregir nuestros errores, ningn medio para distinguir
lo verdadero de lo falso una vez hemos aceptado una idea.
Si la mente del hombre es la medida de las cosas, no hay
modo de volver al buen camino una vez la mente se ha ex-
traviado en un falso sendero. Slo los ms pesimistas de
nosotros podrn sentirse tranquilos con semejante criterio.
Relativismo cultural
En nuestros das se objeta a veces la fiabilidad de la Biblia,
sean las que sean las consecuencias que esto pueda traer-
nos, con el pretexto de que hay considerables diferencias
entre una y otra parte de la Biblia y entre todas las partes
y el criterio de los hombres de nuestro tiempo. La relati-
vidad cultural de todas las actividades literarias del hom-
bre, se afirma, hace que nos sea imposible tomar la Biblia
en serio. Se insiste en que toda obra literaria tiene signi-
ficado y aplicacin slo en los trminos de la cultura en
que fue producida. Los hombres de otra poca pueden
ciertamente considerarla, pero sin duda sacarn conclusio-
nes errneas porque su cultura es otra. No pueden evitar
inmiscuir su propia cultura en lo que estn leyendo. No
hay manera de que un hombre pueda aislarse de su propio
ambiente cultural.
De modo que cuando cualquiera de los escritores de la
Biblia est rese'ando eventos o ense'anzas de una poca o
una cultura que no es la suya, se equivocar al interpretar
tales eventos o ense'anzas precisamente porque su propia
cultura es diferente. Y nosotros, en el siglo XX, repetimos
el proceso. Al parecer nos quedamos con nuestras falsas
interpretaciones culturales de las falsas interpretaciones
culturales del escritor. Se a'ade adems que siempre he-
La autoridad de la Biblia / 193
mos de tener presente el pensamiento de que si hubise-
mos estado all y hubisemos visto y odo lo que el escri-
tor blblico est rese'ando probablemente lo hubiramos
expresado de modo diferente. All donde el escritor bbli-
co vio un milagro, por ejemplo, nosotros nos preguntamos
si, con nuestra diferente formacin, habramos credo que
era necesario tener una explicacin del evento sobrenatural
de haber estado all.
Respondiendo parcialmente a esto diremos que no re-
presenta otra cosa que nuestra propia reaccin cultural,
una reaccin que por a'adidura supone comnmente que
nuestra cultura es superior a otras. Hemos de estar en guar-
dia contra la suposicin velada de que nosotros tenemos un
punto de vista que nos permite tener mejor visin, de mo-
do que los dems tienen que ser considerados inferiores en
comparacin con nosotros. Nada que sea simplemente una
expresin cultural de nuestros propios tiempos puede sos-
tenerse que sea permanentemente vlido. El argumento es
contraproducente.
Sin embargo, hay algo ms. El argumento no exige nece-
sariamente que nuestra cultura sea superior, sino slo que
sea diferente. Si lo tomamos as, surge en toda su vastedad
el asunto de la transmisin de la cultura.
Por consiguiente es ms eficaz rechazamiento decir que
ningn hombre ha de llegar a estar abandonado en la isla
de su propia cultura hasta el extremo de que no pueda
apreciar lo que los hombres de otras culturas le estn
comunicando. Dado que nunca podemos salir del interior
de nuestro propio pellejo, pero esto no significa que las
culturas sean por necesidad mutuamente incomprensibles.
Debemos siempre ser cuidadosos cuando interpretamos
obras de hombres de otras culturas y exige circunspeccin
hacerlo con objeto de evitar el error de pensar que su sen-
tido es exactamente el mismo sentido que nosotros le dar-
amos; sera absurdo decir que no podemos compren-
derlos. Esto equivaldra a decir que todos manifestamos
192/ Creo en la revelacin
y a pesar de la popularidad del punto de vista de que lo
que importa en el fondo es lo que apela a la experiencia o
la razn del individuo, este punto de vista es profundamen-
te pesimista. Significa que no tenemos nada que nos ayude
a corregir nuestros errores, ningn medio para distinguir
lo verdadero de lo falso una vez hemos aceptado una idea.
Si la mente del hombre es la medida de las cosas, no hay
modo de volver al buen camino una vez la mente se ha ex-
traviado en un falso sendero. Slo los ms pesimistas de
nosotros podrn sentirse tranquilos con semejante criterio.
Relativismo cultural
En nuestros das se objeta a veces la fiabilidad de la Biblia,
sean las que sean las consecuencias que esto pueda traer-
nos, con el pretexto de que hay considerables diferencias
entre una y otra parte de la Biblia y entre todas las partes
y el criterio de los hombres de nuestro tiempo. La relati-
vidad cultural de todas las actividades literarias del hom-
bre, se afirma, hace que nos sea imposible tomar la Biblia
en serio. Se insiste en que toda obra literaria tiene signi-
ficado y aplicacin slo en los trminos de la cultura en
que fue producida. Los hombres de otra poca pueden
ciertamente considerarla, pero sin duda sacarn conclusio-
nes errneas porque su cultura es otra. No pueden evitar
inmiscuir su propia cultura en lo que estn leyendo. No
hay manera de que un hombre pueda aislarse de su propio
ambiente cultural.
De modo que cuando cualquiera de los escritores de la
Biblia est rese'ando eventos o ense'anzas de una poca o
una cultura que no es la suya, se equivocar al interpretar
tales eventos o ense'anzas precisamente porque su propia
cultura es diferente. Y nosotros, en el siglo XX, repetimos
el proceso. Al parecer nos quedamos con nuestras falsas
interpretaciones culturales de las falsas interpretaciones
culturales del escritor. Se a'ade adems que siempre he-
La autoridad de la Biblia / 193
mos de tener presente el pensamiento de que si hubise-
mos estado all y hubisemos visto y odo lo que el escri-
tor blblico est rese'ando probablemente lo hubiramos
expresado de modo diferente. All donde el escritor bbli-
co vio un milagro, por ejemplo, nosotros nos preguntamos
si, con nuestra diferente formacin, habramos credo que
era necesario tener una explicacin del evento sobrenatural
de haber estado all.
Respondiendo parcialmente a esto diremos que no re-
presenta otra cosa que nuestra propia reaccin cultural,
una reaccin que por a'adidura supone comnmente que
nuestra cultura es superior a otras. Hemos de estar en guar-
dia contra la suposicin velada de que nosotros tenemos un
punto de vista que nos permite tener mejor visin, de mo-
do que los dems tienen que ser considerados inferiores en
comparacin con nosotros. Nada que sea simplemente una
expresin cultural de nuestros propios tiempos puede sos-
tenerse que sea permanentemente vlido. El argumento es
contraproducente.
Sin embargo, hay algo ms. El argumento no exige nece-
sariamente que nuestra cultura sea superior, sino slo que
sea diferente. Si lo tomamos as, surge en toda su vastedad
el asunto de la transmisin de la cultura.
Por consiguiente es ms eficaz rechazamiento decir que
ningn hombre ha de llegar a estar abandonado en la isla
de su propia cultura hasta el extremo de que no pueda
apreciar lo que los hombres de otras culturas le estn
comunicando. Dado que nunca podemos salir del interior
de nuestro propio pellejo, pero esto no significa que las
culturas sean por necesidad mutuamente incomprensibles.
Debemos siempre ser cuidadosos cuando interpretamos
obras de hombres de otras culturas y exige circunspeccin
hacerlo con objeto de evitar el error de pensar que su sen-
tido es exactamente el mismo sentido que nosotros le dar-
amos; sera absurdo decir que no podemos compren-
derlos. Esto equivaldra a decir que todos manifestamos
194 / Creo en la revelacin
cierta pasividad, que todos estamos enzarzados en nues-
tras propias estructuras tradicionales hasta tal punto que
no podemos entender nada que sea externo. Pero todo el
pensamiento creativo, todo el arte de simpatizar y saber
ponerse en lugar de otros, clama contra semejante idea.
Si bien no debemos pasar por alto la influencia del rela-
tivismo cultural, tampoco debemos caer en el otro extre-
mo, el de exagerarlo. Esto viene especialmente al caso
cuando, como ocurre con la Biblia, hay una historia posee-
dora de continuidad, un'hilo ininterrumpido con aquellos
que escribieron el libro. De generacin en generacin se
ha franqueado el espacio de separacin y nosotros reci-
bimos la Biblia, no como algo que nos cae del espacio,
sino como parte de nuestra propia cultura. Hay tanto con-
tinuidad como discontinuidad.
James Barr nos cuenta que aquellos de sus amigos que
han adoptado la postura cultural relativista "suelen ser
personas de mentalidad bastante independiente, radica-
listas e inconformistas: hecho que al mismo tiempo los
encomia como personas y debilita la fuerza de sus pro-
pios argumentos".s Otro argumento que descubre en con-
tra de la citada postura es el de que es posible la evaluacin
literaria incluso de obras procedentes de una cultura que
no sea la nuestra. Esta apreciacin literaria es la tarea cons-
tante del crtico literario. Homero, por ejemplo, no carece
de sentido para el estudiante moderno. Cualquier crtico
competente puede sacar provecho de este autor (o auto-
res). Sera ridculo sugerir que a causa de que nuestra
cultura es tan diferente a la del autor, no podemos estudiar
el escrito. Podemos hacerlo y lo hacemos. Como dice Barr:
"El argumento en pro del relativismo cultural, en realidad,
contradice profundamente la apelacin a la crtica litera-
ria".6
Hay una postura bastante afn a esta, y es la que consi-
dera que la actitud tradicional hacia la Biblia procede de
una perspectiva del universo que ya no podemos aceptar.
La autoridad de la Biblia / 195
Para el hombre de antafio, dicen, este mundo es el mundo
de Dios, y puede esperarse que Dios intervenga en cual-
quier momento. Incluso 10 que llamamos el mundo de la
naturaleza estaba sujeto a una impredecible intervencin
divina, y esto, por supuesto, ocurra aun mucho ms en
el caso de los asuntos de los hombres. La actividad de los
espritus, ngeles y diablos, se daba por sentada. De qu
otro modo podan explicarse los fenmenos?
Para los hombres que han recibido una formacin cient-
fica todo esto es ridculo. El cientfico ve todo lo que ocu-
rre en la naturaleza como explicable conforme a las leyes
naturales, por lo menos en principio. Ciertamente que no
ve razn alguna para invocar lo sobrenatural como explica-
cin de los fenmenos que estudia. Y las posturas del sic-
logo y del socilogo cuando estudian la vida humana no
son esencialmente diferentes.
Como resultado, vivimos nuestras vidas en una estruc-
tura distinta de la de los hombres de la Biblia. Ya no espe-
ramos que funcionen las causas que ellos daban por senta-
das. De ello se infiere que ya no podemos aceptar la Biblia
con su testimonio de "las poderosas obras de Dios".
Ante esto habra que decir varias cosas. Una de ellas es
que la inferencia es errnea. Cuando los hombres de Dios
hablaban de un Dios en accin no estaban refirindose a
fenmenos comunes. Estaban hablando de casos de carc-
ter nico. Es muy posible que estuvieran ms dispuestos
que nosotros a ver lo milagroso, mas esto no significa que
cuando hablaban de las poderosas obras de Dios estaban
simplemente usando el lenguaje de la vida cotidiana. No
se ha apreciado suficientemente que los hombres de la
Biblia eran muy parcos en su posicin respecto a lo mila-
groso. En el momento del xodo vieron una serie de mila-
gros, en relacin con la salida del pueblo de Dios. Vieron
otra serie en los tiempos de Elas y Eliseo, cuando empe-
zaron las profecas. Y hay una tercera serie en la venida de
Jess y prosiguiendo hasta los primeros tiempos de la igle-
194 / Creo en la revelacin
cierta pasividad, que todos estamos enzarzados en nues-
tras propias estructuras tradicionales hasta tal punto que
no podemos entender nada que sea externo. Pero todo el
pensamiento creativo, todo el arte de simpatizar y saber
ponerse en lugar de otros, clama contra semejante idea.
Si bien no debemos pasar por alto la influencia del rela-
tivismo cultural, tampoco debemos caer en el otro extre-
mo, el de exagerarlo. Esto viene especialmente al caso
cuando, como ocurre con la Biblia, hay una historia posee-
dora de continuidad, un'hilo ininterrumpido con aquellos
que escribieron el libro. De generacin en generacin se
ha franqueado el espacio de separacin y nosotros reci-
bimos la Biblia, no como algo que nos cae del espacio,
sino como parte de nuestra propia cultura. Hay tanto con-
tinuidad como discontinuidad.
James Barr nos cuenta que aquellos de sus amigos que
han adoptado la postura cultural relativista "suelen ser
personas de mentalidad bastante independiente, radica-
listas e inconformistas: hecho que al mismo tiempo los
encomia como personas y debilita la fuerza de sus pro-
pios argumentos".s Otro argumento que descubre en con-
tra de la citada postura es el de que es posible la evaluacin
literaria incluso de obras procedentes de una cultura que
no sea la nuestra. Esta apreciacin literaria es la tarea cons-
tante del crtico literario. Homero, por ejemplo, no carece
de sentido para el estudiante moderno. Cualquier crtico
competente puede sacar provecho de este autor (o auto-
res). Sera ridculo sugerir que a causa de que nuestra
cultura es tan diferente a la del autor, no podemos estudiar
el escrito. Podemos hacerlo y lo hacemos. Como dice Barr:
"El argumento en pro del relativismo cultural, en realidad,
contradice profundamente la apelacin a la crtica litera-
ria".6
Hay una postura bastante afn a esta, y es la que consi-
dera que la actitud tradicional hacia la Biblia procede de
una perspectiva del universo que ya no podemos aceptar.
La autoridad de la Biblia / 195
Para el hombre de antafio, dicen, este mundo es el mundo
de Dios, y puede esperarse que Dios intervenga en cual-
quier momento. Incluso 10 que llamamos el mundo de la
naturaleza estaba sujeto a una impredecible intervencin
divina, y esto, por supuesto, ocurra aun mucho ms en
el caso de los asuntos de los hombres. La actividad de los
espritus, ngeles y diablos, se daba por sentada. De qu
otro modo podan explicarse los fenmenos?
Para los hombres que han recibido una formacin cient-
fica todo esto es ridculo. El cientfico ve todo lo que ocu-
rre en la naturaleza como explicable conforme a las leyes
naturales, por lo menos en principio. Ciertamente que no
ve razn alguna para invocar lo sobrenatural como explica-
cin de los fenmenos que estudia. Y las posturas del sic-
logo y del socilogo cuando estudian la vida humana no
son esencialmente diferentes.
Como resultado, vivimos nuestras vidas en una estruc-
tura distinta de la de los hombres de la Biblia. Ya no espe-
ramos que funcionen las causas que ellos daban por senta-
das. De ello se infiere que ya no podemos aceptar la Biblia
con su testimonio de "las poderosas obras de Dios".
Ante esto habra que decir varias cosas. Una de ellas es
que la inferencia es errnea. Cuando los hombres de Dios
hablaban de un Dios en accin no estaban refirindose a
fenmenos comunes. Estaban hablando de casos de carc-
ter nico. Es muy posible que estuvieran ms dispuestos
que nosotros a ver lo milagroso, mas esto no significa que
cuando hablaban de las poderosas obras de Dios estaban
simplemente usando el lenguaje de la vida cotidiana. No
se ha apreciado suficientemente que los hombres de la
Biblia eran muy parcos en su posicin respecto a lo mila-
groso. En el momento del xodo vieron una serie de mila-
gros, en relacin con la salida del pueblo de Dios. Vieron
otra serie en los tiempos de Elas y Eliseo, cuando empe-
zaron las profecas. Y hay una tercera serie en la venida de
Jess y prosiguiendo hasta los primeros tiempos de la igle-
196 / Creo en la revelacin
sia. Aparte de estas tres series, a cada una de las cuales se
puede atribuir una razn especial, los milagros son raros.
La Biblia nos ofrece pasajes que resean cientos de aos
sin mencionar un milagro. No debemos exagerar el ele-
mento milagroso en la Escritura.
Asimismo no conviene suponer, como se hace con dema-
siada frecuencia, que los hombres de los tiempos bblicos
no saban usar el lenguaje tan adecuadamente como noso-
tros. Entre nosotros no hay problemas cuando usamos
metforas espaciales, como cuando hablamos de "llegar a
la cumbre", de "todos los rincones de la tierra", de la
"lucha por la vida" y muchas otras cosas. Nadie nos acu-
sar de pensar en un hombre que ha llegado a sentarse
encima de una pirmide literal, ni de una tierra rectangu-
lar, ni de seres humanos que luchan literalmente unos con-
tra otros por conservar la vida, cuando empleamos trmi-
nos tales. Es pura arrogancia insistir en que los antiguos no
saban hacer esto. Es natural usar la metfora, y es precipi-
tarse demasiado cuando decimos que un autor antiguo, al
hablar de Dios como exaltado en las alturas, est pensando
en un Dios que reside en un lugar situado verticalmente
por encima de la tierra. Es posible que alguien haya pen-
sado as. No 10 niego. Pero s niego que toda expresin
bblica referente al cielo haya de entenderse con absoluta
literalidad. Aun hoy da a veces omos cantar
Hay un Amigo de los nios
ms all del cielo azul.
Esto no significa que los que cantan el himno estn visua-
lizando un cielo situado verticalmente encima de ellos.
La metfora es evidente, y no vacilamos en emplearla.
Debiramos tener en cuenta la posibilidad de que los hom-
bres de la Biblia supieran hacer 10 mismo.
En estos tiempos de teologa secular no debera ser ne-
cesarlo demostrar que Dios est en todas las esferas de la
La autoridad de la Biblia / 197
vida. Y si es as, es completamente natural el entendimien-
to de que la Biblia ve su mano en todas partes. No pode-
mos separar 10 sagrado de lo secular. No podemos poner en
manos del cientfico, el siclogo y el socilogo esferas en-
teras de la vida y limitar a Dios a lo estrictamente "espiri-
tual" en el sentido ms reducido de la palabra. Si el escri-
tor bblico habla de una actividad de Dios en la historia,
podremos quiz pensar que nosotros no 10 hubiramos
expresado exactamente lo mismo; pero a menos que nos
propongamos negar que Dios est en toda su creacin, no
podemos excluir la posibilidad de que Dios haya realmente
actuado.
Adems conviene anotar aqu que por lo general las co-
sas pueden tener ms de una explicacin. La explicacin
cientfica, aunque sea completa en s misma, no es la
nica explicacin de los fenmenos. Por ejemplo, es per-
fectamente posible dar en principio una explicacin com-
pleta del funcionamiento de una computadora en trmi-
nos de electrnica y otros por el estilo. Esto no elimina
el hecho de que tambin puede darse una explicacin com-
pleta en trminos del propsito del programador. Ni una ni
otra significan que la opuesta sea errnea, y cada una pue-
de ser completa en s misma. Lo mismo ocurre con la
Biblia. Es fcil decir: "Los antiguos vean a Dios en todas
las cosas, mas nuestra explicacin cientfica elimina la
necesidad de dicha hiptesis". El hecho de que la ciencia
pueda responder a multitud de preguntas no hace que la
Biblia sea irrelevante. Pues el hecho es que nuestra expli-
cacin cientfica siempre responde a la pregunta: "Cmo?"
Explica el funcionamiento de las cosas tal como son. Pero
no se ocupa de las preguntas decisivas y fundamentales.
No responde a la pregunta: "Por qu?" Para eso, para
la explicacin en trminos del propsito final de las cosas,
la respuesta bblica sigue siendo indispensable. Cuando el
hombre moderno escoge su explicacin cientfica y no
busca ms all, est evadindose de la realidad. Pues Dios
196 / Creo en la revelacin
sia. Aparte de estas tres series, a cada una de las cuales se
puede atribuir una razn especial, los milagros son raros.
La Biblia nos ofrece pasajes que resean cientos de aos
sin mencionar un milagro. No debemos exagerar el ele-
mento milagroso en la Escritura.
Asimismo no conviene suponer, como se hace con dema-
siada frecuencia, que los hombres de los tiempos bblicos
no saban usar el lenguaje tan adecuadamente como noso-
tros. Entre nosotros no hay problemas cuando usamos
metforas espaciales, como cuando hablamos de "llegar a
la cumbre", de "todos los rincones de la tierra", de la
"lucha por la vida" y muchas otras cosas. Nadie nos acu-
sar de pensar en un hombre que ha llegado a sentarse
encima de una pirmide literal, ni de una tierra rectangu-
lar, ni de seres humanos que luchan literalmente unos con-
tra otros por conservar la vida, cuando empleamos trmi-
nos tales. Es pura arrogancia insistir en que los antiguos no
saban hacer esto. Es natural usar la metfora, y es precipi-
tarse demasiado cuando decimos que un autor antiguo, al
hablar de Dios como exaltado en las alturas, est pensando
en un Dios que reside en un lugar situado verticalmente
por encima de la tierra. Es posible que alguien haya pen-
sado as. No 10 niego. Pero s niego que toda expresin
bblica referente al cielo haya de entenderse con absoluta
literalidad. Aun hoy da a veces omos cantar
Hay un Amigo de los nios
ms all del cielo azul.
Esto no significa que los que cantan el himno estn visua-
lizando un cielo situado verticalmente encima de ellos.
La metfora es evidente, y no vacilamos en emplearla.
Debiramos tener en cuenta la posibilidad de que los hom-
bres de la Biblia supieran hacer 10 mismo.
En estos tiempos de teologa secular no debera ser ne-
cesarlo demostrar que Dios est en todas las esferas de la
La autoridad de la Biblia / 197
vida. Y si es as, es completamente natural el entendimien-
to de que la Biblia ve su mano en todas partes. No pode-
mos separar 10 sagrado de lo secular. No podemos poner en
manos del cientfico, el siclogo y el socilogo esferas en-
teras de la vida y limitar a Dios a lo estrictamente "espiri-
tual" en el sentido ms reducido de la palabra. Si el escri-
tor bblico habla de una actividad de Dios en la historia,
podremos quiz pensar que nosotros no 10 hubiramos
expresado exactamente lo mismo; pero a menos que nos
propongamos negar que Dios est en toda su creacin, no
podemos excluir la posibilidad de que Dios haya realmente
actuado.
Adems conviene anotar aqu que por lo general las co-
sas pueden tener ms de una explicacin. La explicacin
cientfica, aunque sea completa en s misma, no es la
nica explicacin de los fenmenos. Por ejemplo, es per-
fectamente posible dar en principio una explicacin com-
pleta del funcionamiento de una computadora en trmi-
nos de electrnica y otros por el estilo. Esto no elimina
el hecho de que tambin puede darse una explicacin com-
pleta en trminos del propsito del programador. Ni una ni
otra significan que la opuesta sea errnea, y cada una pue-
de ser completa en s misma. Lo mismo ocurre con la
Biblia. Es fcil decir: "Los antiguos vean a Dios en todas
las cosas, mas nuestra explicacin cientfica elimina la
necesidad de dicha hiptesis". El hecho de que la ciencia
pueda responder a multitud de preguntas no hace que la
Biblia sea irrelevante. Pues el hecho es que nuestra expli-
cacin cientfica siempre responde a la pregunta: "Cmo?"
Explica el funcionamiento de las cosas tal como son. Pero
no se ocupa de las preguntas decisivas y fundamentales.
No responde a la pregunta: "Por qu?" Para eso, para
la explicacin en trminos del propsito final de las cosas,
la respuesta bblica sigue siendo indispensable. Cuando el
hombre moderno escoge su explicacin cientfica y no
busca ms all, est evadindose de la realidad. Pues Dios
198/ Creo en la revelacin
no es el resultado final de ningn experimento ni anlisis
cientfico.
Hay, pues, numerosos ataques contra el tradicional con-
cepto de la Biblia y su autoridad. Desde luego que por mi
parte no adopto la postura de que tales ataques puedan
despreciarse o que los ortodoxos no puedan aprender de
ellos. Parece claro que algunas posiciones tradicionales
deben ser cuidadosamente examinadas a la luz de la cr-
tica moderna.
En 10 bsico, es decir en que todava podemos consi-
derar la Biblia fiable y usarla como criterio pleno de auto-
ridad, no veo razn para abandonar la postura tradicional.
Hay buenas razones para sostener que Dios ha hablado en
la Escritura, y cuando Dios habla, la parte del hombre es
or y obedecer.
Capitulo 9
REVELACIONES
AL MARGEN DEL
CRISTIANISMO
LOS ERUDITOS CRISTIANOS contemporneos son mucho
ms propensos que sus antepasados a ver revelaciones
genuinas en las grandes religiones no cristianas. Entienden
por revelacin, no determinadas proposiciones, sino
encuentros con Dios. Isaas, Jeremas y Pablo tuvieron
tales encuentros con Dios registrados en la Biblia. Pero,
preguntan ellos, no es posible que haya habido otros
encuentros? No es posible que Buda haya tenido un
encuentro real con Dios? O Mahoma? No es posible que
las escrituras del budismo y del islam nos ofrezcan una
revelacin tan real como la de la Biblia?
A estas preguntas frecuentemente responden afirmativa-
mente sin vacilar. No se puede negar la realidad de la expe-
riencia de por 10 menos algunos de los santos en todas las
grandes religiones del mundo, y si la experiencia es un cri-
terio vlido, estas religiones tienen una revelacin tan real
como la del cristianismo. Muchos estudiantes modernos
de estas religiones insisten en que los cristianos no deben
tratar de evangelizar (la palabra que a menudo se emplea
198/ Creo en la revelacin
no es el resultado final de ningn experimento ni anlisis
cientfico.
Hay, pues, numerosos ataques contra el tradicional con-
cepto de la Biblia y su autoridad. Desde luego que por mi
parte no adopto la postura de que tales ataques puedan
despreciarse o que los ortodoxos no puedan aprender de
ellos. Parece claro que algunas posiciones tradicionales
deben ser cuidadosamente examinadas a la luz de la cr-
tica moderna.
En 10 bsico, es decir en que todava podemos consi-
derar la Biblia fiable y usarla como criterio pleno de auto-
ridad, no veo razn para abandonar la postura tradicional.
Hay buenas razones para sostener que Dios ha hablado en
la Escritura, y cuando Dios habla, la parte del hombre es
or y obedecer.
Capitulo 9
REVELACIONES
AL MARGEN DEL
CRISTIANISMO
LOS ERUDITOS CRISTIANOS contemporneos son mucho
ms propensos que sus antepasados a ver revelaciones
genuinas en las grandes religiones no cristianas. Entienden
por revelacin, no determinadas proposiciones, sino
encuentros con Dios. Isaas, Jeremas y Pablo tuvieron
tales encuentros con Dios registrados en la Biblia. Pero,
preguntan ellos, no es posible que haya habido otros
encuentros? No es posible que Buda haya tenido un
encuentro real con Dios? O Mahoma? No es posible que
las escrituras del budismo y del islam nos ofrezcan una
revelacin tan real como la de la Biblia?
A estas preguntas frecuentemente responden afirmativa-
mente sin vacilar. No se puede negar la realidad de la expe-
riencia de por 10 menos algunos de los santos en todas las
grandes religiones del mundo, y si la experiencia es un cri-
terio vlido, estas religiones tienen una revelacin tan real
como la del cristianismo. Muchos estudiantes modernos
de estas religiones insisten en que los cristianos no deben
tratar de evangelizar (la palabra que a menudo se emplea
200/ Creo en la revelacin
es "proselitizar") a sus adeptos. Dicen que es mejor que
haya un dilogo. Por consiguiente sugieren que los cris-
tianos se sienten y tengan conversacin con los hindes
y los dems. Segn es concebible, todos pueden aprender
de los dems. Quienes sostienen tales puntos de vista cen-
suran el "imperialismo espiritual" y critican la obra tradi-
cional de las misiones.
Ninian Smart propone explcitamente que cuando exa-
minamos las religiones del mundo, la experiencia debe ser
el criterio de la verdad. Despus de ocuparse de las ideas
peculiares de varias religiones, dice: "En resumen, pues, la
norma que sirva de criterio para determinar la verdad, se-
gn yo la propongo, es sta: que un sistema de verdad o
doctrina revelada debe reflejar la experiencia de grandes
hombres en particular y de todos los hombres de religin
en general".l Reconoce que esto no es democrtico,
"parece absurdo equiparar las vidas de personas corrien-
tes, en este contexto, con las de San Juan de la Cruz, Buda
y otros".2 Est convencido de que la experiencia es el
nico criterio vlido.
En un captulo anterior expuse mis objeciones a aquellas
formas de entender la revelacin que se concentran en las
experiencias religiosas subjetivas. Dichas objeciones son
aplicables tambin aqu. Smart no ve razn alguna para
equiparar a San Juan de la Cruz y el Buda con hombres
corrientes. Quiz no, pero vale la pena que preguntemos:
"Por qu no?" Por 10 que puedo ver, Smart carece de
un criterio que le permita hacer distinciones. Prefiere su
lite favorita, mas no veo en qu se basara para oponerse
a alguien que tuviera preferencias diferentes.
La experiencia difcilmente puede ser considerada cri-
terio satisfactorio. Pero si la rechazamos, y en su lugar
aceptamos la revelacin que se encuentra en la Biblia, la
cuestin no queda finalizada. A. G. Hebert seala 10 si-
guiente: "La eleccin de Israel como pueblo propio por
parte de Dios no significa que Dios no senta inters por
Revelaciones al margen del cristianismo /201
las dems naciones de la humanidad, tales como los grie-
gos, los romanos, los indios y los chinos. Por el contrario,
desde el principio se hace hincapi en que Dios es el crea-
dor del mundo y de todos los hombres. Dios tena algo
que ensear tambin a las dems naciones".3 La Biblia
nos ensea que Dios "no se dej a s mismo sin testimo-
nio" entre los paganos (Hechos 14: 17). Las oraciones y
limosnas del centurin "han subido para memoria delante
de Dios" (Hechos 10:4) y Pedro, tras haber tenido con-
tacto con este hombre, pudo decir: "En verdad comprendo
que Dios no hace acepcin de personas, sino que en toda
nacin se agrada del que le teme y hace justicia" (Hechos
10:34, 35). Pablo acept el testimonio de algunos de los
poetas griegos como portadores de ciertas verdades acerca
de Dios (Hechos 17:28). A los Romanos les escribe: "Lo
que de Dios se conoce les es manifiesto [es decir, a los gen:
tiles], pues Dios se lo manifest (Romanos 1: 19). Tambin
dijo: "Cuando los gentiles que no tienen la ley, hacen por
naturaleza lo que es de la ley, stos, aunque no tengan la
ley, son ley para s mismos, mostrando la obra de la ley
escrita en sus corazones, dando testimonio su conciencia
(Romanos 2: 14s).
Est bien claro que los escritores del Nuevo Testamento
vieron a Dios obrar en las naciones en general tanto como
en Israel, su propio pueblo. Esto ha de entenderse no slo
como una actividad que abarcaba la recompensa de las bue-
nas acciones y el castigo de las malas, sino tambin como
una cierta medida de revelacin. Hasta qu punto llegaba
esta revelacin es debatible, pero no cabe duda en cuanto
a que es un hecho.
Lamentamos tener que reconocerlo, pero la Biblia no
nos ofrece un criterio por el cual podamos defmir 10 que es
realmente revelacin al mar