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Aunque, a decir de algunos, la teora de la integral ha sido una creacin del siglo **, no debemos olvidar sus orgenes.

Y lo cierto es que, en su origen, lo que hoy conocemos como clculo integral surge a partir del problema geomtrico del clculo de reas de superficies planas, y este problema nos remonta a la antigedad.La Geometra griega se interes pronto por las reas de figuras en el plano y los volmenes de cuerpos geomtricos. Tambin tempranamente descubrieron que el tratamiento de las figuras de contornos curvilneos no era sencillo de abordar. Fue Arqumedes (272-212 a.C.) el que, al intentar determinar el rea de un segmento parablico, plantea lo que se conoce como mtodo de exhauscin, y que consiste en aproximar sucesivamente por exceso y por defecto la figura a medir, si bien atribuye a Eudoxo (s. IV a. C.) la demostracin de que el volumen de un cono es la tercera parte del volumen del cilindro de igual base y altura. En posteriores trabajos calcula los volmenes de los segmentos obtenidos al cortar elipsoides, paraboloides o hiperboloides de revolucin, adems de estudios sobre la esfera y el cilindro. Pero lo fundamental de su estudio no son los resultados puntuales que logr, sino el hecho de que sugiriera un camino que conduce a una definicin del concepto de rea y de integral que germinar unos 1800 aos despus. Kepler (1571-1630), interesado en las cnicas para su aplicacin en la Astronoma, plantea el clculo del rea de una rbita considerndola formada por tringulos infinitamente pequeos con un vrtice en el Sol, en lo que resulta una especie de clculo integral rudimentario. Obtiene as algunos resultados que en su da ya logr Arqumedes, aunque, perdidos en el tiempo, no haban logrado llegar a la poca de Kepler. En 1612, de resultas de un ao de vino excepcionalmente bueno, se cuenta que Kepler se preocup del estudio de volmenes, motivado por la inexactitud de las cuentas de los vinateros al medir el vino que caba en sus toneles. Recupera as los mtodos arquimedianos y los aplica tambin a otros slidos de revolucin no considerados por el matemtico griego. Tambin Galileo se interesar por una cnica, en este caso la parbola, al estudiar la trayectoria de un proyectil y en l hallamos la integral que expresa el espacio recorrido en un movimiento uniformemente acelerado (el de un cuerpo que cae, por ejemplo). En 1635, un religioso italiano publica Geometria indivisibilibus continuorum. All Bonaventura Cavalieri (alumno de Galileo) se acerca intuitivamente a lo que hoy entendemos como integral, considerando que una superficie su puede suponer formada por segmentos rectilneos o indivisibles y, de modo anlogo, que un volumen se compone de secciones indivisibles o volmenes quasi-atmicos. Otro gran matemtico del siglo XVII, Pierre de Fermat, se interesar tambin por estos temas que hoy llamaramos de anlisis infinitesimal, entre ellos el rea encerrada entre una curva y una recta. Sin embargo, aunque sus investigaciones fueron bastante ms rigurosas que las de Cavalieri y otros, y estudi ampliamente las curvas de tipo y = kx, no se percat de la relacin inversa entre integracin y derivacin. De hecho, contrariamente a la exposicin habitual que hoy suele utilizarse, el clculo integral se anticip al clculo diferencial para algunas funciones, entre ellas la funcin logartmica. Isaac Barrow (1630-1677) s alcanz a reconocer el carcter inverso de estos procesos y su sucesor en la ctedra, Isaac Newton (1642-1727), continuando su lnea de trabajo, muestra el primer ejemplo histrico del clculo de un rea mediante el proceso inverso a la diferenciacin. Por su parte, Leibniz (1646-1716) lograr pasar a la Historia, entre otros mritos, por su afn de sistematizacin y el desarrollo de una notacin eficiente. A l debemos el smbolo y, y ms tarde

ydx, surgido al estilizar la S inicial de suma. Ser Cauchy (1789-1857) el que retome el sentido geomtrico de la integral y, separndola del clculo diferencial, la define como un lmite de sumas. Adems, demuestra su relacin con la derivada mediante el Teorema del Valor Medio. A partir de ah, Riemann (1826-1866), Stieltjes (1856-1933) y Lebesgue (1875-1941), entre otros, sern ejes fundamentales para la nocin de integral que tenemos en la Matemtica actual. La integral, junto con la derivada (eso s, cada una con existencia propia), se constituy en una herramienta enormemente poderosa para expresar y calcular diversos conceptos importantes de la Fsica y de otras disciplinas: espacio, trabajo, caudal, probabilidades... El rea y el volumen fueron los primeros de toda una serie que incluye casos tan anmalos como funciones con infinitos puntos de discontinuidad, funciones continuas sin derivada para cada punto del dominio, o la extensin de la definicin de integral a intervalos no compactos e incluso infinitos. Largo camino desde la antigua Grecia. No estara mal tenerlo presente la prxima vez que encontremos la expresin, hoy ya clsica, ba f (x) dx.