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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA

FACULTAD DE AGRONOMÍA
ÁREA TECNOLÓGICA
SUBÁREA DE MANEJO DE SUELO Y AGUA
LAB. CONSERVACIÓN DEL SUELO Y AGUA
AUX: P. Agr. CESAR TORRES

Practica No. 3

MÉTODOS PARA LA CUANTIFICACIÓN DE LA EROSIÓN DEL SUELO


LA ECUACIÓN UNIVERSAL DE PERDIDAS DE SUELO (USLE)

I. INTRODUCCIÓN

El problema que representa la erosión hídrica depende de la manera en que


se combinen los factores que intervienen en el proceso. Si bien es importante la
caracterización y levantamiento de los suelos afectados por erosión hídrica. Es
quizás más importante conocer el riesgo de erosión hídrica potencial, de modo de
conocer el o los factores que inciden en este riesgo y poder tomar las medidas
preventivas para controlar el proceso.

En el diagnóstico del riesgo de erosión hídrica juegan un papel fundamental


los modelos que sirven para predecir a futuro la orientación del proceso bajo
diferentes condiciones. Aún cuando existe una gama de modelos de erosión,
quizás el más ampliamente utilizado en el ámbito mundial es la Ecuación Universal
de Pérdidas de Suelo USLE), enorme base de datos que los sustenta y por su
valor práctico en el diagnóstico del riesgo de erosión.

II. OBJETIVO

 Dar a conocer al estudiante cada uno de los factores de la Ecuación


Universal de Pérdidas de Suelo.

 Conocer otras metodologías para la cuantificación de la erosión del suelo.


III. REVISIÓN DE LITERATURA suelo de un terreno sin cobertura, y
labrado en sentido de la pendiente.
LA ECUACIÓN UNIVERSAL DE Puede incluir la escorrentía, cuando
PÉRDIDAS DE SUELO ésta es importante.

Desarrollada por Wischmeier y K = factor de erodabilidad del suelo.


Smith (1978) es un modelo, basado Expresa la susceptibilidad del suelo a
en relaciones estadísticas entre la erosión. Es la relación entre la
pérdidas de suelo y los factores de tasa de pérdida de suelo por unidad
erosión. El modelo permite predecir de índice de erosividad, que se
las pérdidas de suelo y los factores espera obtener en una parcela
de erosión. El modelo permite estándar.
predecir las perdidas de suelo por
erosión hídrica laminar y en surquillos L = factor longitud de la pendiente.
bajo diferentes combinaciones de uso Es la relación entre las pérdidas de
y manejo bajo condiciones suelo esperadas en una unidad de
específicas de los factores físicos: tierra con una longitud de pendiente
precipitación, suelo y topografía de dada y las esperadas en dicha unidad
una unidad de tierra particular. Por bajo condiciones idénticas pero con
ello el modelo es ampliamente una longitud estándar de 22m de
utilizado en la mayoría de los países longitud. Por definición es
en el diagnóstico de la erosión y adimensional.
como herramienta en la planificación
conservacionista de la tierra. S = factor gradiente de la pendiente.
Es la relación entre las pérdidas de
La ecuación agrupa suelo esperadas en una unidad de
numerosos parámetros físicos y de tierra con un gradiente dado y las
manejo, que en forma esperadas en una dicha unidad bajo
interrelacionada influyen sobre la condiciones idénticas pero con un
erosión, bajo seis factores gradiente de 9%, establecido
principales. Estos factores pueden arbitrariamente. Por definición es
ser expresados numéricamente y adimensional.
tiene valores diferentes para cada
sitio particular. C = factor cobertura y manejo. Es la
relación esperada entre las pérdidas
La expresión matemática del de suelo en un terreno cultivado bajo
modelo es: condiciones específicas de cobertura
y manejo y las correspondientes que
A=R*K*L*S*C*P obtendrían en iguales condiciones de
precipitación, suelo y pendiente pero
Donde: en condiciones de barbecho desnudo.
Por definición es adimensional.
A = pérdida media anual de suelo.
P = factor prácticas de conservación.
R = factor de erosividad de la lluvia. Es la relación esperada entre las
Índice numérico que expresa la pérdidas de suelo en un terreno con
capacidad de la lluvia de erosionar el una práctica conservacionista dada y
las correspondientes que se erosivas del año es el índice de
obtendrían en iguales condiciones de erosividad anual (factor R)
precipitación, suelo, pendiente y uso
pero trabajando en sentido de la Erodabilidad del Suelo (factor K)
pendiente. Por definición es
adimensional. La erodabilidad del suelo
expresa la susceptibilidad del suelo a
ALCANCES DEL MODELO ser erosionado, refleja las diferencias
en tasas de erosión atribuidas a las
 Representa una metodología propiedades intrínsecas del suelo.
sencilla para evaluar el riesgo Sin embargo un suelo con alta
de erosión hídrica laminar y en erodabilidad natural puede mostrar
surquillos en diferentes muy poca erosión en el campo bajo
condiciones. condiciones de pendientes suaves,
 Permite estimar el longitudes cortas o muy buena
requerimiento de conservación cobertura y de igual forma al contrario
de tipos específicos de en condiciones opuestas.
utilización de la tierra, en El factor K es un valor
unidades de tierra con cuantitativo determinado
diferentes características experimentalmente. Para un suelo
físicas o atributos. particular representa la tasa de
 Constituye una herramienta útil pérdidas de suelo por unidad de
para generar especificaciones índice de erosión medida sobre una
de diseño de diferentes parcela estándar. En estas
prácticas de conservación. condiciones los factores L, S, C y P
 Ofrece un marco de referencia son iguales a la unidad, siendo el K
para el estudio científico de los igual a las pérdidas de suelo
factores que intervienen en la obtenidas en dicha parcela y el R el
erosión. responsable de dichas pérdidas.

FACTORES DEL MODELO Longitud de la pendiente (factor L)

Erosividad de la Lluvia (factor R) Este factor expresa la relación


matemática entre la pérdida de suelo
La erosividad de la lluvia refleja que se espera que sea obtenida con
el potencial de la lluvia de causar una longitud de la pendiente en un
erosión. Se ha demostrado que lote dado y la que se esperaría en la
cuando los otros factores son condición arbitrariamente elegida de
constantes, las pérdidas de suelo 22m.
obtenidas en una localidad son
directamente proporcionales a un Gradiente de la pendiente (factor S)
índice denominado EI30, que se
calcula para cada tormenta individual Este factor expresa la relación
por su intensidad máxima en 30 matemática entre la perdida de suelo
minutos. El total anual promedio de que se esperaría obtener con un
los valores EI30 de las tormentas gradiente determinado por la que se
esperaría en la condición
arbitrariamente elegida de 9% de combinación particular de cultivos,
pendiente. manejo y patrón de lluvia.

Siendo la expresión La relación de pérdidas de


matemática del factor LS: suelo bajo diferentes coberturas y
manejos refleja que este es el
LS = (10.8 sen u + 0.03) (x/22.13)m producto de muchas variables,
pendiente < 9% Wischmeier y Smith reconocen cinco
subfactores de C para sistemas de
LS = (16.8 sen u – 0.5) (x/22.13)m cultivos anuales mecanizables que
pendiente > 9% son: a) la arquitectura del follaje, b)
los residuos en superficie, c) los
x = longitud que abarca la pendiente residuos incorporados, d) la labranza
(Distancia Horizontal) y e) el efecto residual del uso de la
u = ángulo de la pendiente en grados tierra.

m=B/1+B B = (sen u / 0.0896) Prácticas de conservación (factor P)


/ 3(sen u)0.8 + 0.56
Las prácticas de soporte
DH = DI * Cos persiguen disminuir el agua de
escurrimiento y por tanto el transporte
Cobertura y Manejo de la tierra (factor de suelo. Las prácticas de
C) conservación mas importantes en las
tierras arables son: la labranza en
Los efectos de la cobertura y el contorno, las franjas en contorno, las
manejo de la tierra no pueden ser barreras vegetativas, los muretes de
evaluados independientemente piedra, los camellones en contorno y
debido a su efecto combinado e los sistemas de terrazas. Por otra
interrelaciones significativas. El parte los drenajes estabilizados para
efecto de un cultivo depende no solo la eliminación de los excesos de agua
de las características de su cobertura son parte necesaria de cada una de
sino también de su sistema de éstas prácticas.
labranza y del efecto residual del
tratamiento anterior de la tierra. Por definición el factor P es
adimensional y se define como la
La protección que brinda al relación de pérdidas de suelo con una
cultivo contra la erosión, depende de práctica de soporte específica a la
la magnitud de la carga erosiva pérdida de suelo correspondiente con
recibida en los períodos de menor el suelo trabajando en sentido de la
protección del cultivo. La evaluación pendiente.
de C en una zona resulta de la
interacción de los factores C de cada
etapa por las respectivas cargas
erosivas recibidas. El valor de C es
usualmente dado en términos de su
valor anual promedio para una
OTROS MÉTODOS DE evaluar el efecto de sistemas de
CUANTIFICACIÓN labranza. En el caso de lluvias
simuladas no exceden los 10m de
Copas De Salpicadura longitud, aun cuando utilizando
generadores de escorrentía en la
Metodología utilizada para parte superior de la parcela pueden
evaluar el mecanismo de salpique. simularse longitudes de 140m o más,
Son recipientes suficientemente siempre que la parcela tenga al
pequeños (5 a 10cm de diámetro y menos 5m de longitud.
5cm de profundidad) para que el
material separado no retorne. De Diques-Parcelas
utilidad en evaluaciones de
separabilidad, capacidad de Este método es una
separación de la lluvia y factores combinación del método de las
separación o eficiencia de parcelas de erosión con el método
acondicionadores de suelo, tasas de altimétrico, consiste en parcelas de
residuos, tamaño de agregados y/o erosión cerradas en su parte inferior
terrones, entre otros. por un dique de malla, permeable al
agua pero no a los sedimentos que
quedan atrapados aguas arriba del
Método Altimétrico (estacas y dique. La altura de los sedimentos es
rondanas) cuantificada por medio de una batería
de reglillas dispuestas a los largo del
Basado en la medición de la dique. De este modo se puede
altura o lámina de suelo perdido, obtener una estimación gruesa de la
mediante reglillas graduadas erosión. Es un método económico de
distribuidas en el terreno. Se utiliza gran utilidad en tierras de cuencas
en grandes áreas, bajo diferentes altas en terrenos de difícil acceso.
usos y manejos que no impliquen
variaciones de la superficie del Medición de Sedimentos en
terreno. Proporciona una estimación Estaciones de Aforo
grosera del proceso pero es
relativamente económico. Permite cuantificar la
Conociendo la densidad aparente del generación de sedimentos en
suelo se puede estimar la masa de grandes unidades hidrológicas.
suelo perdida.
Técnicas Radioactivas
Parcelas De Erosión
Con elementos radiactivos
Se utilizan en el campo para marcados artificialmente o en forma
evaluar el proceso en su conjunto en natural se sigue el curso del
condiciones “in situ”, se emplean para transporte de los sedimentos en las
cuantificar los factores de la erosión cuencas. El cesio es uno de los
hídrica. Pueden ser móviles o fijas, elementos más comúnmente
bajo lluvias naturales o simuladas. empleado.
Pueden variar desde 1m2 hasta varias
hectáreas, recomendadas para
IV. BIBLIOGRAFÍA

MOTTA FRANCO, E.L 1999. Estudio


de la erosión hídrica del suelo,
microcuenca del río
Itzapa, Chimaltenango, de
1994 a 1996. Tesis Ing. Agr.
Guatemala, Universidad de
San Carlos de Guatemala,
Facultad de Agronomía. 98 p.
33 ref.

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