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La ciencia argentina en el bicentenario Introduccin:

El bicentenario de la Nacin Argentina es una etapa muy particular en la historia del pas. Desde 1810 hasta la fecha, ocurrieron innumerables transformaciones que resultaron en nuestra situacin actual. Por tal motivo, es un momento oportuno para mirar hacia atrs y realizar una evaluacin de los avances y retrocesos del pas durante sus doscientos aos. Este tipo de trabajos es muy abundante, en efecto. El grueso de los mismos trata sobre temas convencionales, como ser la economa, la poltica y la sociedad. Sin embargo, en pocas ocasiones, se realizan o publican trabajos sobre la ciencia argentina y su importancia para el pas. En este trabajo se busca cubrir este apartado analizando los aspectos ms destacables en relacin al rol que la ciencia tiene y tendr en la evolucin de la Nacin Argentina.

Breve resea histrica:


El ttulo de este documento, La ciencia en el bicentenario, puede sugerir que la ciencia en la Repblica Argentina tiene slo 200 aos de existencia. No obstante sera errado asumir que el desarrollo argentino en esta disciplina empez luego de la revolucin de mayo de 1810. En realidad, algunas de las instituciones de mayor importancia en materia de formacin de cientficos, tienen sus orgenes en pocas anteriores al siglo XVIII. Uno de estos institutos es la Universidad de Crdoba, cuya fundacin data del ao 1613.

Perodo Colonial
1613 Fundacin de la Universidad de Crdoba 1687 Fundacin del Colegio de Monserrat. Primera Imprenta 1799 Apoyo de Belgrano a las ciencias, Escuela de geometra, arquitectura, perspectiva y toda especie de dibujo 1806-1807 Invasiones inglesas y cierre de instituciones

Perodo de Independencia
Manuel Belgrano crea la Escuela de Matemtica Bernardino Rivadavia Ingreso al pas de cientficos extranjeros Fundacin de la Universidad de Buenos Aires Creacin de bibliotecas pblicas Instalacin de un observatorio astronmico y de un gabinete meteorolgico en el Convento de Santo Domingo poca de Rosas Supresin de la enseanza gratuita y de los sueldos de los profesores Decadencia de la Universidad de Crdoba Expediciones cientficas autofinanciadas Charles Darwin Alcides D`Orbigny

Organizacin Nacional

1897 Fundacin de la Universidad de la Plata Domingo F. Sarmiento Impulso a las ciencias naturales. Creacin de museos y convocatoria de profesores europeos Creacin del Observatorio Astronmico de Crdoba. Gabinete Meteorolgico Crisis de 1890 Decadencia de las Instituciones Cientficas Reforma universitaria de 1918: participacin estudiantil en el gobierno, la periodicidad en el ejercicio de la ctedra, los concursos para la eleccin de profesores, la asistencia libre a clases y la extensin universitaria. 1919 Fundacin de la Universidad Nacional del Litoral 1936 Creacin de la Unin Matemtica Argentina 1939 Fundacin de la Universidad de Cuyo

1951 Fundacin del CONICYT (Consejo Nacional de Investigaciones Tcnicas y Cientficas). Enseanza de fsica y qumica en la escuela secundaria. 1961 Instalacin de la primera computadora del pas en el Instituto de Clculo de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA

Situacin Actual:

Es un hecho que la Argentina no se destaca a nivel mundial por su desarrollo cientfico ni tecnolgico. ste es un prestigio del cul goz muy ocasionalmente a lo largo de su historia. No obstante, este aparente retraso no es tan marcado como podra presumirse, ni mucho menos. A pesar de mltiples inconvenientes histricos, la Argentina ha logrado conseguir cierto reconocimiento por sus avances en tecnologa y en formacin de cientficos. La Universidad de Buenos Aires, por citar un ejemplo, contina como una de las casas de estudios de ms alto nivel acadmico. En el ao 2009, el World University Rankings la ubic en el puesto N 298 en la escala de las mejores universidades del mundo. Teniendo en cuenta que la cantidad de universidades en el planeta asciende a 25.000, la UBA forma parte del 1% con mayor prestigio internacional. Adems de estos reconocimientos, el pas tambin cuenta con ambiciosos proyectos tecnolgicos. A este respecto, es destacable el apoyo que reciben el desarrollo de satlites, la ingeniera nuclear y la biomedicina a travs de instituciones como el CONICET y la CNEA. En este apartado, cabe mencionar la participacin del INVAP (anteriormente, Investigaciones Aplicadas). Este instituto es una sociedad del estado que no recibe subsidios del gobierno, razn por la cual funciona como una empresa privada normal. En el INVAP se disean, desarrollan y construyen equipamientos y maquinarias de gran complejidad para actividades de muy alto rendimiento. Algunos de sus productos son reactores nucleares, satlites, generadores de energa elica y radares. Una parte importante de los mismos, es exportada a diversas partes del mundo. Por ejemplo, existen centrales atmicas en Egipto, Australia, Argelia y Per que cuentan con maquinarias producidas ntegramente en Argentina. La empresa ubicada en la ciudad de San Carlos de Bariloche, construye desde 1996 satlites para la Comisin Nacional de Actividades Espaciales satlites de aplicaciones cientficas (SAC). Sus funciones son principalmente de monitoreo ambiental, brindando informacin sobre los suelos, los ros, las costas, y las condiciones atmosfricas como la temperatura y humedad. Al margen de los avances cientficos y tecnolgicos mencionados, como ya se dijo anteriormente, el pas est lejos de ser considerado un centro de desarrollo cientfico a nivel mundial. Adems, muchos de los conocimientos e innovaciones utilizados en argentina siguen siendo importados y la produccin de investigadores es escasa. Considerando esta situacin y con nimos de revertirla, conviene comprender desde un principio cules fueron sus causas. Inicialmente, parece un poco extrao que, habiendo tantos promotores de las ciencias en la historia, las polticas no hayan dado los resultados esperables. Evidentemente, se destinaron muchos recursos para la fundacin de institutos de enseanza, universidades, museos, bibliotecas, y observatorios. Adems, se puso mucho nfasis en la incorporacin de profesores y cientficos altamente calificados para la difusin del conocimiento en el pas. Por lo tanto, no sera lgico pensar que la causa del subdesarrollo fue la falta de inversin e iniciativa. Tambin, se puede suponer que los incentivos y gestiones para el progreso cientfico fueron solamente decisiones polticas aisladas, acciones meramente azarosas que no formaban parte de un plan completo y estructurado. Esto puede entenderse como cierto, pero slo en parte. Por ejemplo, durante la presidencia de Sarmiento, era claramente distinguible un patrn en sus obras de promocin a las ciencias. l no slo se encarg de gestionar el financiamiento para la construccin del Observatorio Astronmico de Crdoba, tambin, continu su proyecto al ampliar sus instalaciones y ubicar cientficos competentes en las instalaciones. Tambin contribuy al estudio de las ciencias naturales con la fundacin de la Academia Nacional de Ciencias de Crdoba, la creacin del Jardn Botnico y la inauguracin del Jardn Zoolgico de Buenos Aires. Claramente, estas medidas eran parte de una poltica integral de apoyo y promocin cientfica. Luego, la nica explicacin posible para el escaso desarrollo de las ciencias es la falta de continuidad de las iniciativas a travs de los distintos gobiernos que se ubicaron al mando de nuestro pas durante estos doscientos aos de historia. En un principio, fue Manuel Belgrano quien inici la tarea de fomentar el estudio de las matemticas, pero sus esfuerzos fueron infructuosos a causa de los conflictos blicos en los que el pas se vio envuelto al producirse las invasiones inglesas en 1806 y 1807. Ms tarde, durante la presidencia de Bernardino Rivadavia, se cre la Universidad de Buenos Aires, se incentiv la venida de cientficos y exploradores extranjeros al pas y se

realizaron las gestiones para la instalacin de un Museo de historia natural en Buenos Aires. Aos despus, al estallar los conflictos entre unitarios y federales durante el gobierno de Rosas, se pospuso toda preocupacin por la ciencia y se paralizaron las investigaciones en el pas por ms de veinte aos. En una poca ms reciente se dio tambin el mismo proceso de evolucin seguido de involucin cientfica. En 1961, se instal la primera computadora del pas en el Instituto de Clculo dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. Posteriormente, en 1966, se produjo el golpe de estado con el que subi al poder el presidente de facto J.C. Ongana. Un mes despus, la UBA fue intervenida y desalojada por la polica en respuesta a una orden de expulsar a los alumnos y profesores que se oponan al nuevo rgimen. Adems, se desmantel por completo la computadora Ferranti Mercury del instituto de clculo. Como resultado, no slo se destruy un equipamiento valuado en 20 millones de dlares, tambin se dio inicio a un proceso conocido posteriormente como fuga de cerebros. La intolerancia produjo que muchos de los intelectuales y acadmicos radicados en el pas se vieran obligados a establecerse en otras naciones para desarrollar sus estudios e investigaciones en un ambiente propicio para sus actividades.

El Futuro
Son muchos los cientficos y autores que coinciden en que el desarrollo cientfico de un pas es un factor clave para su progreso como nacin. Uno de ellos es el fsico Mario Bunge, que en el prlogo del libro Enrique Gaviola y el Observatorio Astronmico de Crdoba afirma no hay desarrollo nacional sin desarrollo cientfico. Existen tambin ciertos escritores e historiadores que contemplan a la falta de impulso cientfico como uno de los componentes que definen a un pas subdesarrollado o en vas de desarrollo. Hay muchas razones que fundamentan estas premisas. En general, se suele admitir que al no poseer cientficos y desarrolladores dentro del pas, las tecnologas y conocimientos, necesariamente, deben ser importados de otras naciones. Al surgir esta dependencia, los costos en los que se debe incurrir aumentan en gran medida. Como resultado, sus ganancias disminuyen y su disponibilidad de recursos es cada vez menor. A nivel internacional, existe un marcado consenso sobre el rol importante que ocupa la ciencia en el desarrollo y progreso de un pas. Por lo tanto, no caben dudas de que se deberan incentivar las ciencias y la innovacin tecnolgica. En este sentido, es necesario adaptar las polticas e iniciativas a la coyuntura general de la Repblica Argentina. Es un hecho que el pas ha atravesado mltiples crisis econmicas y la disponibilidad de recursos es escasa. Adems, hay un extenso nmero de cuestiones que requieren soluciones tecnolgicas inmediatas. Por ejemplo, existen zonas en las que la contaminacin del medioambiente acarrea perjuicios para el ecosistema y los habitantes de lugares aledaos. Tambin es cierto que muchas comunidades rurales y pueblos pequeos no cuentan con agua corriente ni energa elctrica. Considerando estos factores, es evidente que conviene orientar las investigaciones en estos campos para poder mejorar la calidad de vida de los habitantes del pas. Con este argumento, se podra pensar de manera errada que en un pas perifrico como la Argentina sera intil realizar inversiones en ciencia pura, es decir, en la bsqueda de conocimientos independientemente del potencial econmico de los descubrimientos. Estas investigaciones seran un gasto de recursos que difcilmente supondra beneficios para los habitantes del pas. Sin embargo, como ya se dijo anteriormente, esta afirmacin no es cierta. An cuando los cientficos que observan y estudian el comportamiento de las partculas subatmicas pueden no concebir las utilidades prcticas de su investigacin, siempre cabe la posibilidad de que se generen resultados ms all de las expectativas iniciales. Dicho de otro modo, pueden ocurrir hallazgos accidentales que deriven en la creacin de nuevas y ms sofisticadas tecnologas. Tambin, en algunos casos, se suelen abrir campos completamente nuevos en la ciencia. Por citar un ejemplo, el descubrimiento de los rayos X fue el resultado de las investigaciones del cientfico alemn Wilhelm Rntgen sobre los rayos catdicos. Mientras realizaba sus experimentos, observ que se producan marcas peculiares en las placas fotogrficas de su laboratorio. Al interesarse en este fenmeno, continu con sus experiencias hasta que obtuvo la primera imagen radiogrfica de parte del cuerpo humano (la mano de su esposa). De este modo, surgi una de las ramas ms importantes de la ciencia mdica, la radiologa.

Finalmente, es preciso afirmar que, como parte de una poltica integral de desarrollo cientfico y tecnolgico, es necesario incentivar tanto el estudio de la ciencia pura como el desarrollo de las investigaciones aplicadas. En este contexto, ambas son indispensables. Sin la primera, la base de los conocimientos se estancara y sin las segundas, se perdera gran parte del potencial que posee la ciencia para la mejora de la calidad de vida.

Conclusin
El bicentenario Argentino es mucho ms que la conmemoracin de una junta de gobierno formada en 1810. Su verdadero propsito es festejar el inicio de los movimientos de independencia de la nacin. El motivo subyacente tras las celebraciones es recordar la emancipacin del pas. Por lo tanto, al hablar de ciencia en el bicentenario, no se puede menos que evaluar cun autnomo es el pas en materia cientfica y cul fue su evolucin a travs de los aos. Durante los ms doscientos aos de historia argentina, se han realizado progresos e involuciones en materia cientfica. Hubo gobiernos que apoyaron decididamente su desarrollo, mediante la fundacin de instituciones de estudios y la creacin de un clima propicio para la investigacin. Tambin, existieron perodos en los que se pospuso toda preocupacin por la ciencia. En algunos casos, por conflictos blicos, en otros por falta de recursos econmicos, por falta de iniciativa poltica o a causa de rivalidades polticas. En todo el documento se han brindado razones por las cuales la inversin para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa esta econmicamente justificada. Se ha dicho como an la ciencia pura puede, indirectamente, levar a descubrimientos valiosos en trminos monetarios. En suma, se contempl a la ciencia como un medio u herramienta para lograr otros objetivos en lugar de considerarla un objetivo en s misma. Tal vez ste sea uno de los factores que actuaron en detrimento de la innovacin cientfica en Argentina. Teniendo en cuenta los antecedentes histricos y con nimo de proyectar el accionar futuro del pas en cuanto a la ciencia, es necesario que exista una conciencia general sobre su verdadera importancia. De este modo, se podrn articular polticas de estado que se mantengan perennes independientemente del color poltico del gobierno de turno. As, asegurando la constancia de los esfuerzos, ser posible ubicar a la Repblica Argentina entre los pases lderes en materia de generacin de conocimiento cientfico y adelantos tecnolgicos.

Bibliografa:
http://vonscience.blogspot.com/2005/08/pure-science-versus-applied-science.html http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_ciencia_en_la_Argentina#Referencias_utilizadas %C3%A7 http://www.cyberateos.org/divulgacion.php?id=1 http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X http://www.invap.com.ar/ http://es.wikipedia.org/wiki/INVAP http://www.conae.gov.ar/satelites/satelites.html http://es.wikipedia.org/wiki/Clementina_%28computadora%29 http://es.wikipedia.org/wiki/Universidad_de_Buenos_Aires http://es.wikipedia.org/wiki/Enrique_Gaviola http://es.wikipedia.org/wiki/Observatorio_Astron%C3%B3mico_de_C%C3%B3rdoba http://es.wikipedia.org/wiki/Universidad_Nacional_de_C%C3%B3rdoba http://www.topuniversities.com/university-rankings/world-universityrankings/2009/results/201-300 http://edant.clarin.com/diario/2006/12/29/sociedad/s-04801.htm http://es.wikipedia.org/wiki/Wilhelm_R%C3%B6ntgen