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O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 1

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de Alfredo Carlos Teixeira Leite Capa: Suely Dadalti Fragoso Reviso: Izabete Polidoro Lima

Dados Internacionais de Catalogao (CIP) Universidade de Caxias do Sul UCS BICE Processamento Tcnico L533t Leite, Alfredo Carlos Teixeira, 1926O trfico negreiro e a diplomacia britnica / Alfredo Carlos Teixeira Leite. Caxias do Sul: EDUCS, 1998. 554p.; 22cm ISBN 85-7061-119-6 1. Trfico negreiro: Brasil. 2. Posio da Inglaterra: Escravido. I. Ttulo. CDU: 981.055 ndice para o catlogo sistemtico: 1. Trafico africano: Brasil 2. Posio da Inglaterra: Escravido 981.055 981.055

Catalogao na fonte elaborada pelo Bibliotecrio Marcos Leandro Freitas Hbner CRB 10/1253

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SUMRIO
APRESENTAO ...................................................................................... 7 SNTESE DA OBRA ................................................................................... 9 Captulo I OS TRATADOS COM A GR-BRETANHA ........................................... 11 Captulo II O BILL ABERDEEN ................................................................................ 131 Captulo III A LEI EUSBIO DE QUEIRS .............................................................. 201 Captulo IV OUTRAS APREENSES ....................................................................... 301 Captulo V AFRICANOS LIVRES ............................................................................. 323 Captulo VI DIPLOMACIA OU ESPIONAGEM? ...................................................... 357 Captulo VII O EPISDIO DE SERINHAM .............................................................. 391 Captulo VIII A CONVENO DE 1858 ...................................................................... 339

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BRANCA

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APRESENTAO
A idia de escrever O trfico negreiro e a diplomacia britnica surgiu em 1988, ano em que se comemorava o centenrio da Abolio da Escravatura em nosso pas. Ao trmino de uma conferncia proferida naquele ano, pelo conhecido e eminente historiador Dante de Laytano, no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, disse-lhe do meu intento em escrever a referida obra; sua reao foi altamente positiva e incentivadora. Acresce-se ainda o fato de que, em meu livro Gnese scio-econmica do Brasil, editado em 1963, o maior captulo referir-se escravido no perodo colonial. As fontes pesquisadas foram muitas, e todas publicadas por rgos oficiais, particularmente os Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros, referentes aos anos de 1831 a 1887. Por sorte do autor, a maioria dos Relatrios em questo encontra-se na excelente Biblioteca Municipal da cidade de Rio Grande que comemorou, no ano de 1996, o seu sesquicentenrio. Os demais volumes pesquisados esto na Biblioteca de Pelotas e no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul. Ficaram faltando apenas trs volumes que foram solicitados ao Itamarati. Outros documentos usados foram: Anais da Cmara dos Senhores Deputados do Imprio do Brasil, Atas do Conselho de Estado (12 volumes), Falas do Trono (perodo 1823 a 1872), Relatrios da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas de 1887, Relatrios do Ministrio da Fazenda de 1851 e 1879, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, Coleo das Decises do Governo do Imprio do Brasil, Coleo da Legislao Portuguesa (Legislao de 1811 a 1820).

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Branca

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SNTESE DA OBRA
Trata-se de histrico das relaes diplomticas entre o Governo do Imprio do Brasil e o da Gr-Bretanha, particularmente no que se refere ao trfico negreiro, ou melhor, ao desumano comrcio martimo de seres humanos trazidos da frica para o Brasil. O livro comea com a vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, escoltada por navios de guerra ingleses. O governo britnico soube tirar o melhor proveito de tal ajuda. Obteve a assinatura de vrios tratados e convenes, que concederam Home Fleet poderes que puseram em cheque a soberania brasileira, que estava prestes a se concretizar com o Sete de Setembro. O mais danoso dos poderes concedidos Gr-Bretanha foi, sem dvida, o direito de visita e busca efetuado pelos cruzadores ingleses aos nossos navios suspeitos de transportarem escravos. D. Pedro I, seguindo a mesma poltica de D. Joo VI, assinou a Conveno de 1826, prevendo que, trs anos aps a troca das ratificaes da referida Conveno, o trfico negreiro seria equiparado a atos de pirataria. Tal fato acabou por redundar em sua abdicao ao trono, merc da violenta reao dos senhores de escravos que detinham total e absoluto poder poltico em nosso pas. A obra em estudo visa esclarecer por que a Gr-Bretanha deu tanto nfase em combater o trfico negreiro. Ocorreu que aquela potncia tinha colnias nas Antilhas que produziam acar, que era, na poca, o principal produto brasileiro. O problema que a Gr-Bretanha tinha que resolver no se baseava na questo de saber se o trabalho livre era ou no mais produtivo do que o dos escravos, mas, sim, na questo de recrutamento de novos braos para as suas lavouras aucareiras. Enquanto os produtores de acar no Brasil tinham garantida tal renovao, merc do trfico negreiro, o mesmo no ocorria com os produtores das Antilhas, pelo fato de o governo britnico ter abolido o odiento comrcio em 1807. Para afastar a concorrncia brasileira, era mister acabar com tal trfico para o Brasil, a fim de que a produo britnica ficasse em igualdade de condies com a brasileira.

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A Gr-Bretanha, que liderava a Revoluo Industrial desde os fins do sculo XVIII, resolveu empunhar a bandeira da liberdade e fazer-se paladina da defesa moral universal e dos princpios de filantropia e de humanidade, a fim de resguardar os interesses dos industriais ingleses e, ao mesmo tempo, os dos produtores de acar de suas colnias nas Antilhas.

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Captulo I

OS TRATADOS COM A GR-BRETANHA


Por sculos a Inglaterra teve, no trfico negreiro, uma de suas principais fontes de enriquecimento, que ensejou que ela se tornasse a mais poderosa potncia martima do mundo, em todo sculo XIX e meados do XX. Essa posio permitiulhe, merc de uma bem-elaborada poltica imperialista, impor, sem quase nenhum questionamento, seus pontos de vista a todas as naes latino-americanas, cujos povos estavam despertando no sentido de obterem a emancipao poltica de sua ptria no incio do sculo XIX. Desde 1547, em pleno reinado de Isabel, a Gr-Bretanha entregou-se ao desumano, porm rendoso, comrcio de seres humanos. Por ocasio do reinado de Eduardo VI, em 1713, obteve da Espanha um asiento que perdurou at 1752 que ensejou quela nao fabulosos lucros com a introduo de africanos, em regime de monoplio, na regio platina. Sobre o assunto o estudioso francs De Mandat-Grancez, em seu trabalho Souvenirs de la cte dAfrique, escreveu, enfaticamente que
ingleses nem sempre foram negrfilos e antiescravocratas, que, enquanto tiveram, como outro Estado da Europa, colnias nas quais no podiam plantar cana-de-acar e algodo sem utilizar o escravo, eles foram os maiores negreiros do mundo, mas quando, conquistada a ndia, verificaram poder tornarse, graas populao abundante dessa regio, os fornecedores do mundo inteiro, sem recorrer escravido, tornaram-se negrfilos tanto mais ardentes quanto a abolio, paralisando as colnias concorrentes, assegurar-lhesia um monoplio, finalmente que o povo ingls coloca uma filantropia no interesse.1

Todavia, antes de ser organizada a Sociedade Antiescravista de Londres em 1787, cujos maiores vultos foram Wilberforce, Clarkson, Pitt, Grainuill, Fox, Burke e outros, a Gr-Bretanha liderava o famigerado comrcio de seres humanos. Ainda em 1776, Thomas Jefferson, representando os interesses ligados indstria da Nova Inglaterra, chamou Jorge III de encorajador do comrcio de seres humanos.2 Naque1 Apud Manoel de Sousa S Viana. O trfico e a diplomacia brasileira. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico - Tomo Especial - Consagrado ao Primeiro Congresso Nacional de Histria Nacional, Parte V, p. 544. 2 Maurcio Goulart. Escravido africana no Brasil (Das origens extino do trfico), p. 228.

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le mesmo ano, escrevia Lord Dardsmouth: No podemos permitir que as colnias paralisem ou desanimem por qualquer forma um comrcio to proveitoso Inglaterra.3 E nessa mesma poca, o Governador da Jamaica combatia a abolio do trfico, afirmando que, com o fim do comrcio de seres humanos, a Gr-Bretanha perderia no s suas colnias, mas tambm a sua supremacia martima, visto ficar sem a metade de seu comrcio.4 Canning ufanava-se, abertamente, em pleno Parlamento, do monoplio que a Inglaterra exercia no trfico negreiro. Neste sentido, muito esclarecedora a estatstica publicada por Afonso Taunnay que, segundo ele, muito interessante e preciosa para se avaliar a participao efetiva das burguesias britnicas e portuguesas e de outras naes no srdido e hediondo comrcio de seres humanos. Em 1787 foram transportados para o continente americano 100.500 negros africanos, nmero relativo aos que aqui conseguiram chegar vivos. Eis a estatstica que nos foi dada a conhecer pelo emrito historiador das Bandeiras.5 Tumbeiros ............................................ Africanos Ingleses ..................................................... 38.000 Franceses ................................................. 31.000 Portugueses .............................................. 25.000 Holandeses e outros ................................. 6.500 Entretanto, o surto industrial por que passou a Gr-Bretanha tornou-a o paladino das liberdades humanas e dos princpios de filantropia e de humanidade. O liberalismo econmico de Adam Smith (1723-1790), mostrando que a riqueza cresce pela diviso social do trabalho, desempenhou papel de destaque na poltica britnica, j que a escravido impossibilitava essa diviso. J em 1778, a burguesia industrial de Bristol e Liverpool dirigiu-se ao Parlamento, insurgindo-se contra o trfico negreiro. Diante de tal mentalidade que foi, aos poucos, empolgando a nao, no de se admirar que a Inglaterra, em 1807, abolisse o trfico negreiro. Foi assim coroada a obra dita filantrpica, de Wilberforce. Antnio Pereira Pinto assim historia o desenvolvimento das idias abolicionistas:
Os primeiros brados contra o trfego de escravos partiram dos Estados Unidos, e foram lavrando pela Europa, de tal sorte que diversas naes (excetuada todavia a Inglaterra), seguindo as pisadas dos norte-americanos, comearam a publicar leis proibitivas da escravido. Limitaram-se, porm, as providncias ento adotadas pelas naes europias a conferir a liberdade ao escravo que a elas aportava; mas a propaganda dos filantropos dos Estados Unidos
Apud Maurcio Goulart. Op. cit., p. 228. Maurcio Goulart. Op. cit., p. 228. 5 Afonso Taunay. Subsdios para a histria do trfico africano no Brasil. In: Anais do museu paulista. Tomo X, p. 228.
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foi por diante, e alcanou por fim que em diferentes provncias da Unio se decretasse a extino total, e imediata da escravido. Passaram-se estes fatos entre os anos de 1780 a 1794, e certo que ainda nesta ltima poca a Gr-Bretanha repelia o Bill que vedava aos ingleses venderem escravos aos estrangeiros! Treze anos depois (em 1807), e em conseqncia, como dito em outro lugar, dos hercleos esforos do venerando Wilberforce, apoiado por Pitt, e Fox, foi que a Inglaterra promulgou o ato de proibio do trfego de escravos; e somente em 1838 resolveu proclamar a total abolio de escravido em suas colnias, apesar de ter sido ela proposta por Buxton em 1823, aceita pelo governo em 1833, sob condio de um aprendizado de seis anos, e efetivamente executada em 1838 a esforos de Lord Brougham.6

No obstante, at que chegasse a poca da abolio do trfico negreiro, muitas contradies tiveram que ser superadas dentro e fora da Gr-Bretanha. Por trs do trfico negreiro estavam slidos interesses econmicos que se consubstanciavam, na segunda metade do sculo XVIII, durante a primeira fase da Revoluo Industrial, nas indstrias manufatureiras de tecidos e de metalurgia. Como a Inglaterra liderou a aplicao da mquina indstria, foi ela,por incrvel que parea, a nao que mais se beneficiou com o trfico de negros que lhe ensejou uma abertura de novos mercados consumidores que lhe garantiram a plena realizao da denominada Revoluo Industrial. Outras naes disputavam a Gr-Bretanha e o mercado africano, como a Frana e a Alemanha. o que nos assegura um estudioso do assunto:
As indstrias manufatureiras fortemente estimuladas foram a metalurgia e as indstrias base de metais cobre, lato e ferro, nomeadamente. O fabrico de espingardas, como moeda de troca para a compra de escravos, tornou-se uma indstria florescente em Birmingham. A produo de artigos de cobre e lato com destino ao trfico de escravos e a utilizao do cobre para duplicar a quilha dos navios negreiros assumiram uma grande importncia nas regies de Londres, Bristol e Liverpool. Mas a indstria inglesa, cujo desenvolvimento foi o mais favorecido pelo trfico de escravos foi a do algodo. Entre 1750 e 1776, a percentagem, em valor, do total anual das exportaes inglesas de algodo dirigidas para a costa ocidental da frica passou de 30 para 50%. Esta percentagem baixou brutalmente durante a Guerrada Independncia , mas recuperou aps a guerra e, entre 1783 e 1792, passou de 11 para 32%. Aps 1792, o aumento mais rpido das exportaes para a Europa e para as Amricas implicou uma baixa de valor da percentagem das exportaes inglesas de algodo para a costa da frica. Assim, do ponto de vista do volume, as exportaes com destino frica contriburam bastante para o desenvolvimento do setor exportador da indstria algodoeira britnica. Os tecidos de
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Antnio Pereira Pinto. Apontamento para o Direito Internacional. Tomo I, p. 342 e 343. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 13

algodo exportados para a frica, baratos e concebidos para consumo corrente, prestaram-se produo em massa atravs dos meios mecnicos. Mas foi ao expor a indstria algodoeira britnica concorrncia que as exportaes para a costa da frica mais favoreceram o seu desenvolvimento. partida, esta indstria beneficiou de um mercado interior protegido, por estar interdita na Gr-Bretanha, no incio do sculo XVIII, a venda de tecidos de algodo das ndias para consumo interno. O nmero de vendas na Europa manteve-se fraco, mesmo depois de 1776. No incio, foi na costa ocidental da frica que a indstria algodoeira inglesa teve que enfrentar a concorrncia muito cerrada dos tecidos de algodo de todas as regies do mundo, em particular das ndias. A reao desta indstria perante uma tal concorrncia contribuiu bastante para a tornar competitiva a partir do fim do sculo XVIII. Deste modo, as necessidades criadas pela compra e transporte de escravos para as Amricas favoreceram bastante o desenvolvimento da economia inglesa no sculo XVIII. No existe estudo anlogo em relao aos outros pases da Europa que tiveram o mesmo papel no sistema atlntico. Mas os estudos circunscritos de Simone Berbain, Gaston Martin e Pierre Boulle mostram, pelo menos em relao a Nantes, Ruo e Montpellier, que a procura de produtos baratos exigidos pelos mercadores de escravos estimulou o crescimento da grande indstria no sculo XVIII. A exportao de panos alemes para a frica, por intermdio dos mercadores de escravos ingleses e europeus, abriu tambm importantes sadas, para as indstrias de txteis da Westphlia, do Saxe e da Silsia.7

Um bom exemplo do que foi afirmado como certo na poltica dos governantes da Gr-Bretanha que no desejavam, de forma alguma, que os africanos se dedicassem s culturas de produtos agrcolas praticadas em suas colnias americanas, a fim de prevenir qualquer possvel concorrncia, em face da mo-de-obra farta e gratuita, como o era na frica, condenada que foi misria degradante pelos egostas capitalistas ingleses, que diziam defender as teses do liberalismo econmico. Cabe, aqui, afirmar que o liberalismo adotado pela Gr-Bretanha era, na realidade, um instrumento de espoliao no s da frica, como da Amrica Latina. o que assegura, em face de inquestionvel documentao, Joseph E. Inikori:
Por volta de 1750, quando os agentes da Company of Merchants Trading to frica tentaram implantar em frica certas culturas praticadas nas Amricas, o Ministrio do Comrcio britnico convocou rapidamente os membros do conselho de administrao da companhia e disse lhes que a introduo da cultura e da indstria na terra dos negros era contrria aos princpios em que assentava este comrcio; que era impossvel dizer onde pararia este processo, que corria o risco de se estender ao tabaco, ao acar e a todos os outros produtos que importamos atualmente das nossas colnias, que, devido a isto, os africanos que agora subsistem graas guerra se transformariam em plantado7 Joseph E. Inikori. O trfico negreiro e as economias atlnticas de 1451 a 1870. In: O trfico de escravos negros nos sculos XV-XIX. p. 78 e 79. Edies 70, Biblioteca de Estudos Africanos.

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res e que os seus escravos seriam utilizados na cultura destes produtos enquanto agora so utilizados na Amrica; que as nossas possesses nas Amricas estavam firmemente garantidas, enquanto as da frica estavam mais expostas s invases do inimigo, e que, por outro lado, no faramos em frica mais do que ocupar as terras que nos fossemconcedidas pelos indgenas. (O grifo nosso.) Os membros do conselho de administrao da companhia foram, portanto, encarregados de solicitar aos agentes estabelecidos na costa que acabassem com este tipo de atividade. Foi assim que o Governo Britnico, para assegurar que a frica fornecesse regularmente os escravos necessrios explorao dos recursos das Amricas, desencorajou o desenvolvimento econmico da frica, por intermdio do Ministrio do Comrcio. Numa carta dirigida ao Tesouro em abril de 1812, cerca de cinco anos aps a abolio do trfico de negros na Gr-Bretanha, o conselho de administrao da companhia resumia o assunto desta forma: lamentvel, mas inegvel, que a frica tenha sido at aqui sacrificada s nossas colnias das Antilhas. O seu comrcio limitou-se a um negcio que excluiu, ao que parece, todo o progresso da civilizao. Os seus agricultores foram vendidos para trabalharem em terras que no eram as suas, enquanto que todas as tentativas para valorizar as terras e melhorar a agricultura foram desencorajadas pelo governo deste pas, no receio de que os produtos africanos fizessem concorrncia aos das nossas colnias mais favorecidas. (O grifo nosso.)

O referido autor, analisando e concluindo sobre as conseqncias do trfico negreiro que degradou um continente assim se expressa:
Podemos, pois, concluir que o trfico de negros desempenhou um papel determinante no desenvolvimento econmico da Europa Ocidental e da Amrica do Norte durante o perodo considerado. A Amrica Latina e as Antilhas em geral apenas tiraram um magro proveito do sistema atlntico, devido s funes econmicas que lhes eram atribudas, aos numerosos fatores de produo externos, que estavam em jogo, etc. Mas os que de fato perderam e custa dos quais se edificou o sistema atlntico foram, infelizmente, os pases da frica.8 (O grifo nosso.)

melanclico constatarmos que aps trs sculos de imigrao forada de seres humanos, nenhum proveito trouxe para os africanos, cujo nico crime era serem de cor negra, a no ser incrveis sofrimentos a que foram submetidos e muita mortalidade durante suas caadas na frica e durante as longas viagens at o continente americano. A Amrica Latina e as Antilhas em geral para usarmos as palavras do referido autor tiraram um magro proveito do sistema atlntico, devido s funes econmicas que lhes eram atribudas, que traduzidas, em bom vernculo,
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Joseph E. Inikori. Op. cit., p. 102 e 103. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 15

implicam que a Amrica Latina, em geral, e o Brasil, em particular, sempre existiram para complementar a economia de suas metrpoles polticas e econmicas, importando seus produtos industrializados e exportando produtos primrios e matrias-primas a preos reduzidos. Isso significa que, durante trezentos anos de colonizao lusitana, os seus nicos beneficirios foram, em ordem decrescente, o governo britnico, a Coroa portuguesa, os senhores de escravos e de terras e a burguesia portuguesa, radicada no Brasil. Aps o Sete de Setembro, a nossa metrpole econmica a Gr-Bretanha locupletou-se s custas de nossa poltica econmica dirigida e orientada pelos nossos senhores de escravos e terras, de comum acordo com seus metropolitanos. Da populao brasileira, apenas os produtores de caf beneficiaram-se um pouco com a poltica econmica adotada, e eles eram, como no poderia deixar de ser, os proprietrios de escravos e terras. Era a sagrao do famigerado modelo exportador que predominou e continua predominando no Brasil, desde seu descobrimento at os dias atuais, ensejando riquezas fabulosas s naes que exploravam e que continuam explorando o sofrido povo brasileiro, merecedor de melhor sorte por parte de seus governantes. A situao do Brasil continua, essencialmente, a mesma do sculo passado. Alis, de fcil constatao por qualquer pessoa medianamente informada que os resultados econmicos do atual status que continuam traduzindo-se num magro proveito do sistema atlntico, para usarmos a expresso do autor citado. O problema que a Gr-Bretanha tinha que resolver no se baseava na questo de saber se o trabalho livre era ou no mais produtivo do que o do escravo, mas sim uma questo de recrutamento de novos braos para as suas lavouras aucareiras. Muito esclarecedoras so as palavras de Lord Brougham ditas em 1846 a esse respeito:
Tomai dois pases, pondo trabalhadores num e noutro, sob idnticas condies de clima e solo: metei num escravos, trabalhadores livres noutro.No h sombra de dvida de que o trabalho livre suplantar o escravo, o homem livre trabalhando com mais interesse e inteligncia. No caso, porm, a hiptese diferente: a luta trava-se entre um pas que adota o trabalho livre, no dispondo, entretanto, de fontes para o recrutamento de novos braos, e outro onde o trabalho forado pode ser constantemente renovado pelo trfico.9

Vendo claro o problema, os homens pblicos da Gr-Bretanha puseram mos obra, fazendo o possvel e o impossvel para liquidar com o trfico negreiro, combate este que alm de impedir a concorrncia de nosso acar ao de sua produo nas Antilhas, tinha o mrito de lhe possibilitar fabulosos lucros por tudo que j foi escrito aqui. A burguesia britnica sabia impor seus pontos de vista. De fato, a escravido constitua um empecilho to grande ao desenvolvimento industrial ingls que, em 1792, os abolicionistas fizeram ver ao duque de York
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Apud Maurcio Goulart. Op. cit., p. 257.

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que, se era o uso do acar que impedia a abolio do trfico, se suprimisse o seu uso, segundo nos informa Maurcio Goulart.10 Entretanto, quando tratou-se, realmente, de abolir o trfico negreiro para as colnias inglesas, Canning, que tanta influncia exerceu nos destinos do Brasil, assim se pronunciou a tal respeito:
Se a escravido continua ainda, no por vontade do Governo, mas somente por uma necessidade. Longe de mim o dizer que preciso manter esse odioso sistema; mister , porm, que cheguemos gradualmente sua destruio. Por isso um compromisso existe entre ns, pelo qual no devemos olhar para as atrocidades, seno como um objeto passado, pelo qual cumpre-nos no reviver dios extintos, e sobretudo no fazer exprobraes queles que, suposto sejam interessados, no so contudo culpados. (sic) Eu peo aos honrados membros que considerem a questo como terminada, e que no reputem os colonos um povo carregado de crimes, e autor de crueldades, como se o tem aqui representado.11

Canning, compromissado com os interesses da burguesia industrial inglesa e ao mesmo tempo com os colonos para os quais implorava perdo, saiu pela tangente, afirmando que a escravido continuaria nas colnias inglesas da Amrica somente por uma necessidade. Reconhecia que o instituto da escravido precisava ser extinto, porm de forma gradual. Os nossos escravocratas parece aprenderam muito bem sua lio. A ideologia do lenta e gradual deitou profundas razes nas classes dirigentes do Brasil. Tudo aqui tem que ser feito de forma lenta e gradual, desde a represso ao trfico negreiro, a abolio da escravido, a reforma agrria, o endividamento externo, a redemocratizao do Pas at qualquer problema srio. As propostas de soluo apresentadas para os problemas brasileiros so de tal forma que os nossos dirigentes polticos o que parece querem nos dar a impresso de que eles, realmente, esto inclinados a resolv-los no quarto milnio da era crist. Diante da mentalidade que, aos poucos, foi empolgando a populao da Gr-Bretanha, o trfico foi extinto em 1807, como j foi visto. Resolvido o problema da indstria britnica, restava solucionar o da produo aucareira de suas colnias tropicais da Amrica, tais como a Jamaica, Barbados, Dominica, Granada, Tobago e outras. Como resolver o problema de sua produo aucareira, se no haveria mais renovao do brao escravo, base em que ela se assentava? A soluo encontrada foi empunhar a bandeira da liberdade e fazer-se paladina da defesa moral e universal e dos princpios de filantropia e de humanidade. Isso por que seus concorrentes na produo aucareira continuaram a adotar o brao escravo, renovando-o, sistematicamente, pela continuao do comrcio de seres humanos. O problema que a Gr-Bretanha tinha que resolver no se baseava em se
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Maurcio Goulart. Op. cit., p. 229. Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 151 e 152. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 17

saber se o trabalho livre era ou no mais produtivo do que o do escravo, mas sim uma questo de renovao de braos para suas lavouras aucareiras, como j foi visto. A despeito de tudo e apesar de manter a escravido em suas colnias at 1838, insistiu a Gr-Bretanha em ser a paladina da liberdade em todo mundo. Os estadistas ingleses, fossem tories ou whigs, sempre tiveram por objetivo o enriquecimento da Gr-Bretanha a qualquer preo. O comrcio de seres humanos tornou-se um excelente negcio para a loura Albion, como veremos. Encarando o problema com muita objetividade e entregando-se sua soluo com muita tenacidade, os homens pblicos da Gr-Bretanha puseram as mos obra. Em 1808, discutiram eles a convenincia de forar o Brasil a abolir o trfico negreiro como o melhor meio de arruinar a concorrncia que nosso pas fazia aos estabelecimentos aucareiros das Antilhas britnicas.12 bom esclarecer que, naquela poca, a populao brasileira era de, aproximadamente, 4.000.000 de habitantes, dos quais 1.600.000 eram escravos, sendo o restante constitudo de brancos, europeus, indgenas e de mestios de origem africana.13 Cabe aqui, para um melhor entendimento do assunto, fazermos uma digresso histrica para se conhecer a gnese da subordinao de nosso pas aos interesses da nao hegemnica, possuidora de um vastssimo imprio colonial e que era nada menos do que a maior potncia naval do mundo: a Gr-Bretanha. Premido pelas circunstncias e sentindo-se ameaado por Napoleo Bonaparte caso no aderisse ao Bloqueio Continental, decretado em 1806 pelo famoso corso, a fim de arruinar a economia britnica, o futuro D. Joo VI protelou, enquanto pde, sua deciso de aderir s suas pretenses ou partir para a desobedincia, incidindo nas iras do grande guerreiro, que soube defender, como nenhum outro, os interesses da burguesia francesa, que sentia a rivalidade da classe burguesa da GrBretanha. Como os interesses econmicos das classes dominantes de Portugal, ao longo de sua Histria, sempre estiveram ligadas, umbilicalmente, economia britnica, o Prncipe Regente decidiu-se pela Gr-Bretanha, principalmente quando fora informado da assinatura do Tratado de Fontainebleau, celebrado a 27 de outubro de 1807, pelo qual a Frana e Espanha acordaram pela diviso de Portugal e suas colnias. At ento, D. Joo a despeito de aconselhado pelos ingleses a se transferir para o Brasil, vacilava, procurando conciliar o inconcilivel. Todavia, manteve pronta, para qualquer eventualidade, uma esquadra constituda por 15 navios e que se achava protegida por uma diviso naval britnica. Quando soube da inopinada invaso
Papel relativo ao Brasil no ano de 1808. Relao dos manuscritos portugueses e estrangeiros de interesse para o Brasil existentes no Museu Britnico de Londres, organizado por Oliveira Lima e publicada na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo LXV, Parte II, p. 129. 13 Joo Severino Maciel da Costa. Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos no Brasil, sobre o modo e condies com que esta abolio se deve fazer e sobre os meios de remediar a falta de braos que ela pode ocasionar. In: Memrias sobre a escravido. p. 21 e 55. 18 / Alfredo Carlos Teixeira Leite
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das tropas francesas ao comando de Junot, o Prncipe Regente foi forado a fugir, espavorido, para o Brasil. O comandante francs chegou a aprisionar a escuna Curiosa, que integrava a frota que trouxe para o Brasil cerca de 15.000 pessoas do squito de D. Joo, que exerceu a regncia desde 15 de julho de 1799 at 20 de maro de 1816, data em que foi declarada interditada e registra a morte de D. Maria I, me de D. Joo VI, respectivamente.14 A Gr-Bretanha soube cobrar, com altos juros, a proteo concedida famlia real portuguesa que possibilitou aos Braganas manterem, na cabea, a coroa lusitana. A Gr-Bretanha, estando em plena Revoluo Industrial, necessitava, vitalmente, de mercados consumidores e matrias-primas para seus produtos industrializados. Essa necessidade se fazia mais premente em face do decreto do Bloqueio Continental de Napoleo que fechara o vasto mercado europeu indstria britnica. Da o porqu de a Gr-Bretanha, numa sbia poltica, ter apoiado, no que pde, a emancipao das colnias espanholas que, independentes, estariam livres do monoplio comercial estabelecido pela Espanha, fato que abria um amplo mercado de produtos industrializados ingleses. Quanto ao Brasil, como ficava indecoroso o incentivo sua independncia, a Gr-Bretanha exigiu, de imediato, a abertura dos portos brasileiros s naes amigas, decretada a 28 de janeiro de 1808, eufemismo da dura verdade que esta abertura era adstrita ao mercado britnico, j que toda a Europa estava s voltas com as tropas napolenicas. S mais tarde, aps a derrota do genial guerreiro, as demais naes europias puderam usufruir dos benefcios da carta rgia que ps fim ao famigerado monoplio comercial que, por sinal, jamais foi exercido integralmente, em face do monumental contrabando exercido atravs do trfico negreiro que foi um verdadeiro manto protetor de um rendoso comrcio ilcito realizado pelos traficantes com as naes inglesa, holandesa e francesa, nas costas africanas, tal como examinamos em nossa Gnese scio-econmica do Brasil. De duas maneiras diferentes, porm, altamente lucrativas para a Gr-Bretanha, D. Joo procurou demonstrar sua gratido pelo fato de poder manter a coroa portuguesa com a dinastia dos Braganas: a concesso de amplos privilgios ao comrcio britnico e o reconhecimento do direito de visita e busca por parte da Home Fleet s nossas embarcaes suspeitas de dedicarem-se ao nefando e trgico comrcio de negros, direito altamente rendoso, que muito contribuiu para acumulao capitalista por parte da Inglaterra. Esta nao adotou duas linhas de ao para conseguir abundante acumulao de capitais necessrios para tornar exeqvel a sua Revoluo Industrial, por ela liderada, no mundo. Internamente, era mercantilista, fato que permitiu ampla e irrestrita proteo sua indstria nascente, com vistas a fazer face concorrncia estrangeira. Externamente, exportava uma ideologia baseada no liberalismo econmico, que previa reduzidas tarifas aduaneiras, que a Gr-Bretanha forou D. Joo a aceitar, fato que mantm o Brasil, at nossos dias, atrelado e su14

Baslio de Magalhes. Manual de Histria do Brasil. p. 235. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 19

bordinado a interesses aliengenas que, absolutamente, no consultam os legtimos interesses do povo brasileiro. Forado pela ento maior potncia martima do mundo, D. Joo assinou trs tratados: o primeiro deles foi o de Aliana e Amizade, firmado entre o Prncipe Regente e Jorge III, Rei da Gr-Bretanha, no dia 19 de fevereiro de 1810 e ratificado por parte de Portugal em 26 de fevereiro e pela Inglaterra em 18 de junho do mesmo ano. Por ele Sua Majestade Britnica promete no seu prprio nome e no de seus herdeiros e sucessores, de jamais reconhecer como Rei de Portugal outro algum Prncipe que no seja herdeiro e legtimo representante da Real Casa de Bragana. Como retribuio a tanta amizade, D. Joo, no referido diploma, dizia-se convencido da injustia, e m poltica do comrcio de escravos, bem como considerava que no era aconselhvel a renovao de uma estranha e factcia populao para trabalhar na produo agrcola, mineral e industrial do Brasil. Por isso mesmo, declarou estar resolvido a cooperar com Sua Majestade Britnica na Causa da Humanidade e Justia, como tambm em adotar eficazes meios no sentido de obter uma gradual abolio do comrcio de escravos. Neste sentido, concordou que o comrcio de seres humanos seria limitado aos Domnios de Sua Alteza Real, nos quais este comrcio foi j descontinuado e abandonado pelas potncias e Estados da Europa, que antigamente ali comerciavam, numa sutil insinuao. Em contraposio, D. Joo deixou bem claro que esse compromisso, de modo algum, no invalidava ou afetava os direitos da Coroa de Portugal aos territrios de Cabinda e Molembo, os quais direitos foram em outro tempo disputados pelo Governo da Frana. Por outro lado, reivindicava que no houvesse qualquer restrio ao Comrcio de Ajuda e em outros portos situados no litoral africano, mais conhecido como Costa da Mina. Como fica bem claro, o principal mvel que levara a Gr-Bretanha a defender a Causa da Humanidade e Justia era impedir que ocorresse no Brasil a renovao de uma estranha e factcia populao, que o permitisse a fazer concorrncia aos seus mercados produtores de acar. No segundo dos instrumentos diplomticos, D. Joo, atravs do anglfilo Conde de Linhares, fez inmeras concesses ao comrcio britnico. Foi ele o Tratado de Comrcio e Navegao, assinado no Rio de Janeiro em 19 de fevereiro de 1810, entre o Prncipe Regente e Jorge III, Rei da Inglaterra. Fundado em factcias bases de reciprocidade, esse tratado previa tarifas alfandegrias de apenas 15% ad valorem sobre os preos dos gneros, das mercadorias e dos artigos importados, quer por Portugal, quer pela Gr-Bretanha. As tarifas alfandegrias de 24% ad valorem previstas pela Carta Rgia de 28 de janeiro de 1808 sobre os preos de tudo o que o Brasil importava foram reduzidas, por artes desse malfadado tratado, a 15%. O absurdo foi to grande que at os produtos e mercadorias importados pelo Brasil de Portugal estavam submetidos taxa de 16% ad valorem. Em decorrncia, ramos inteiros de nossa produo foram destrudos pela concorrncia britnica que tornou inteiramente incua a lei de 1 de
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abril de 1809, que nos concedeu liberdade de indstria e que revogara o famigerado alvar de 5 de janeiro de 1785, de D. Maria I, que proibira a industrializao do Brasil. Por conseqncia, economicamente falando, o Brasil transformou-se numa colnia inglesa por todo sculo XIX e parte do XX, o que tornou uma fico a nossa independncia poltica, que s existe realmente quando acompanhada da emancipao econmica, fato que no ocorreu at nossos dias. O terceiro instrumento diplomtico assinado entre o Prncipe Regente e Jorge III foi a Conveno sobre o estabelecimento de paquetes entre os domnios de Portugal e da Gr-Bretanha, celebrada no Rio de Janeiro, em 19 de fevereiro de 1810. doloroso constatar a falcia da fictcia reciprocidade to decantada em tais tratados e particularmente nessa conveno. Um tpico exemplo desta fictcia reciprocidade temos no seu artigo IV que estabeleceu:
Os paquetes sero agora embarcaes britnicas, navegadasconforme as leis da Gr-Bretanha. Porm Sua Alteza Real o Prncipe Regente de Portugal se reserva o direito de estabelecer para o futuro paquetes brasilienses ou portugueses.15

Triste realidade! Jamais paquetes brasilienses navegaram com destino Inglaterra pelo simples fato de que no possuamos uma frota marcante, a no ser durante um breve perodo em que Mau conseguiu construir algumas embarcaes em seu estaleiro em Ponta de Areia, em Niteri. O Brasil s possuiu estaleiros no perodo colonial, os quais foram destrudos pela concorrncia inglesa, em decorrncia do famigerado Tratado de Comrcio e Navegao de 1810. O estaleiro de Mau em Ponta de Areia foi criminosamente destrudo aps a falncia decretada contra o famoso empresrio brasileiro. O Tratado de Comrcio e Navegao de 1810 foi tolerado pelas autoridades brasileiras aps o Sete de Setembro at que foi celebrado o Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio entre D. Pedro I e Jorge IV, Rei da Inglaterra, assinado no Rio de Janeiro em 17 de agosto de 1827 e ratificado pelo Brasil na mesma data e pela Gr-Bretanha em 5 de novembro do mesmo ano. Este tratado manteve as tarifas de 15% ad valorem, que inviabilizavam qualquer tentativa de industrializao do Brasil. Apesar de sua durao ser prevista por 15 anos, devido procrastinao do gabinete britnico, s foi denunciado em 1844, quando foram adotadas as denominadas tarifas protecionistas de Alves Branco. A despeito de ter declarado no artigo X do Tratado de Aliana e Amizade assinado no Rio de Janeiro, em 19 de fevereiro de 1810, como j foi visto, que estava plenamente convencido da injustia e m poltica do comrcio de escravos e ter concordado em condenar a renovao de uma estranha e factcia populao no Brasil, D. Joo VI assinou um alvar com fora de lei em 24 de novembro de
15 Os Tratados de 1810 encontram-se transcritos na ntegra. In: Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 33 a 94.

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1813, que regulou a arqueao nos navios negreiros. Por ele o Prncipe Regente, considerando a realidade brasileira, alegou que o nmero de seus habitantes no ainda proporcionado vasta extenso dos meus domnios nesta parte do mundo. Assegurando uma verdade: que nossos governantes, salvo rarssimas excees, teimam em desconhecer e insistem em alienar nossas riquezas em benefcio de capitais estrangeiros, cujos interesses so diametralmente opostos aos do povo brasileiro, D. Joo VI reconhecia que o Brasil era um pas ditoso e opulento e que era especialmente favorecido na distribuio das riquezas repartidas pelas outras partes do globo. Afirmando desejar o aumento da agricultura, o Prncipe Regente, embora reconhecendo a sua injustia e a alta taxa de mortalidade dos escravos trazidos da frica durante a travessia do Atlntico, assegurou, no prembulo do referido alvar, que se me fez manifesta a urgente necessidade de permitir o arbtrio, at agora praticado, de conduzir e exportar dos portos da frica os braos para nosso pas. Por outro lado, para ser coerente com o que foi estabelecido pelo artigo X do Tratado de Aliana e Amizade de 1810, D. Joo, considerando a Causa da Humanidade e Justia, invocada no referido diploma internacional e considerando o tratamento duro e inumano praticado nas viagens dos navios negreiros da frica para o Brasil, procurou regulamentar o nmero de negros que deveriam ser transportados em cada viagem, bem como quais deveriam ser as condies mnimas permissveis para cada transporte. Invectivando os traficantes, denunciava o Prncipe Regente, no prembulo de seu alvar que: chegando a tal extremo a barbaridade e srdida avareza de muitos dos mestres das embarcaes que os conduzem, que, seduzidos pela fatal ambio de adquirir fretes, e de fazer maiores ganhos, sobrecarregam os navios. A cobia era to desenfreada que, no abominvel trfico, havia falta de alimentos (feijo, arroz, milho, peixe e carne seca), necessrios para a subsistncia e sade dos negros, no s na quantidade, mas at na qualidade, por lhes fornecerem gneros avariados e corruptos. Pior que o problema da alimentao era a falta de uma suficiente poro de gua a que mais custa a suportar. No prembulo de seu alvar com fora de lei, D. Joo alegava que chegara a inumanidade ao ponto de o traficante espancar aqueles que, mais aflitos pela sede, vinham mui apressadamente saciar-se. Em face desses considerandos, estabeleceu que tal como fora determinado em relao distribuio dos alimentos, os negros deveriam ser divididos em grupos de dez em cada um, aos quais deveria ser fornecida uma poro de gua, razo de meia canada por cabea, assim ao jantar como ceia. Afirmando que no podendo os meus constantes e naturais sentimentos de humanidade e beneficncia tolerar a continuao de tais atos de barbaridade, cometidos com manifesta transgresso dos direitos divino e natural, D. Joo determinou uma srie de medidas a favor dos infelizes negros. Uma delas era a de que o nmero de africanos transportados em cada navio deveria corresponder a uma proporo de cinco negros para cada duas toneladas da embarcao at o limite de 201 toneladas de arqueao. Acima de 201 seria admitido o transporte de um negro por tonelada adicional do
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navio. Assim, para uma embarcao de 200 toneladas, s poderiam ser transportados at o limite mximo de 500 negros. Ainda no sentido de reduzir os sofrimentos impostos aos infelizes negros pelos cruis donos e mestres dos navios negreiros, foi proibida a utilizao de marcas impressas com ferro quente. Para isto, D. Joo determinou que to brbaro invento mais no se pratique, devendo substituir-se por uma manilha ou coleira, em que se grave a marca que haja de servir de distintivo. Sempre na mesma ordem de pensamento e de sentimento ficou determinado que, em cada embarcao, deveria ser instalada uma enfermaria, na mesma forma que tenho mandado praticar a bordo dos navios de guerra. Deveria ainda o capito ou o mestre do navio mandar renovar o ar por meio de ventiladores que ser obrigado a levar para aquele efeito. Diariamente, de manh e de tarde, os negros deveriam ser levados ao tombadilho a fim de respirarem o ar livre, obrigando-os a banharem-se pelo meio dia em gua salgada. Em cada embarcao destinada conduo dos negros deveria ser levado um cirurgio perito, sem o qual se lhes no permitir a sada. Como a viagem de Angola, Benguela e Cabinda para o Rio de Janeiro durava 50 dias e para Pernambuco e Bahia de 35 a 45 dias e trs meses quando o navio negreiro vinha de Moambique, a taxa de mortalidade era alta. Querendo resolver esse srio problema, D. Joo previu prmios na forma como se segue:
Sou servido determinar, que sucedendo no exceder de dois por cento o nmero dos que morrerem na passagem dos portos da frica para os do Brasil, haja de se premiar o mestre da embarcao com a gratificao de 240$000, e de 120$000 o cirurgio; e no excedendo o nmero de mortes de trs por cento, se conceder assim ao mestre como ao cirurgio metade da gratificao que acima fica indicada, a qual ser paga pelo Cofre da Sade; e quando suceda que o nmero dos mortos seja tal que faa suspeitar descuido, ou na execuo das providncias destinadas para a salubridade dos passageiros, ou no curativo dos enfermos determino que o Ouvidor do Crime, a quem mando se apresentem os mapas necrolgicos de cada embarcao, haja de proceder a uma rigorosa devassa, a fim de serem punidos severamente, na conformidade das leis,16 aqueles que se provar terem deixado de executar as minhas ordens relativas ao cumprimento das obrigaes que lhes so impostas sobre um to importante objeto.17

Lord Castlereagh, Ministro Plenipotencirio da Inglaterra no clebre Congresso de Viena, tudo fez para obter de todas as potncias nele representadas, a abolio total e definitiva do trfico negreiro. Se pases como a Rssia, Sucia, ustria e Prssia no tinham o menor interesse no comrcio de seres humanos, o mesmo no sucedia com a Frana, a Espanha e Portugal que, possuindo colnias tropicais, cujas economias eram impulsionadas pelo brao escravo, no desejavam,
16 Durante o perodo colonial, foram estabelecidas disposies regulando o trfico negreiro, tais como o Alvar de 18 de maro de 1684 e a Carta de Lei de 1 de julho de 1730. 17 Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1813. p. 48 a 55.

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por forma alguma, abrir mo da fonte renovadora de braos. O mximo que obteve Castlereagh foi uma declarao a 8 de fevereiro de 1815 em que se afirmou ser necessrio pr termo a um flagelo que, desde longo tempo, desola a frica , degrada a frica e aflige a humanidade.18 A Revoluo Industrial, comandada pela Gr-Bretanha, era a responsvel pelo esprito do sculo, que estava a exigir, no s a abolio do trfico negreiro, mas tambm da prpria escravido. Foram assinados, em Viena, uma Conveno e um Tratado entre D. Joo e Jorge III, sendo Plenipotencirios, por parte de Portugal, D. Pedro de Souza Holstein (Conde de Palmela), Antnio de Saldanha da Gama e D. Joaquim Lobo da Silveira. Por parte da Gr-Bretanha, o Plenipotencirio foi o Muito Honrado Roberto Steward, Visconde de Castlereagh. A Conveno foi assinada no dia 21 de janeiro de 1815 e ratificada por parte de Portugal em 8 de junho, e pela Gr-Bretanha em 14 de Fevereiro do mesmo ano. Em seu artigo I, ficou estipulado:
Que a soma de trezentas mil libras esterlinas haja de se pagar em Londres quela pessoa que o Prncipe Regente de Portugal nomear para receb-la, a qual soma formar um fundo destinado, debaixo daqueles regulamentos, e pelo modo que Sua Alteza Real ordenar, a satisfazer as reclamaes feitas dos navios portugueses apresados por cruzadores britnicos antes do primeiro de junho de mil oitocentos e quatorze, pelo motivo j alegado de fazerem um comrcio ilcito em escravos.19

A explicao dessa indenizao est em que, a despeito das vagas promessas de D. Joo, contidas no Tratado de Aliana e Amizade de 19 de fevereiro de 1810, a Gr-Bretanha, prevalecendo-se de seu vasto poderio naval e em nome de sua luta a favor da Causa da Humanidade, ordenou que a Home Fleet apresasse navios portugueses que se dedicassem ao trfico negreiro. Em razo dos abusos perpetrados pelos cruzadores britnicos, os burgueses mercantis portugueses radicados no Brasil reclamaram. Levando em considerao os seus clamores, o Conde da Barca, Ministro dos Negcios Estrangeiros, lavrou e dirigiu srias e enrgicas reclamaes ao gabinete britnico que, por fim, acordou em assinar a referida conveno. Sobre o assunto assim comentou o estudioso Antnio Pereira Pinto, autor da monumental obra: Apontamentos para o Direito Internacional, em quatro volumes:
Dizem contudo as tradies do tempo que a Inglaterra aquiescera em 1815 referida indenizao, na esperana de impor a Portugal, por novo Tratado, a completa, e instantnea abolio do trfego de escravos em seus domnios. Lord Castlereagh, que era ento o supremo dominador no Congresso de Viena, pensava lograr esse resultado, mas a energia do Conde de Palmela, um dos
18 19

Apud Manoel lvaro de Sousa S Viana. Op. cit., p. 546. Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 124 a 127.

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plenipotencirios de Portugal no dito Congresso, fez abortar semelhantes tentativas, e o diplomata ingls obteve somente a concluso do Tratado de 22 de janeiro de 1815, que vedava aos vassalos da Coroa portuguesa o comprar escravos ou traficar neles em qualquer parte da Costa da frica ao norte do Equador.20

O Tratado de 22 de janeiro de 1815 foi ratificado por parte de Portugal em 8 de junho e pela Gr-Bretanha em 14 de fevereiro do mesmo ano. Em seu prembulo, o tratado relembrava o compromisso assumido por D. Joo de cooperar com S. M. Britnica na Causa da Humanidade e Justia de adotar os meios mais eficazes para promover a abolio gradual do trfico de escravos. Previa, ainda, como j foi dito, a abolio imediata do comrcio de seres humanos em todos lugares da costa da frica sitos ao norte do Equador. Os signatrios anunciaram o seu sincero desejo de acelerar a poca, em que as vantagens de uma indstria pacfica e de um comrcio inocente, possam vir a promover-se por toda essa grande extenso do continente africano, libertado este do mal do trfico de escravos. Pelo artigo IV, as duas partes contratantes comprometeram-se a fixar por um tratado separado o perodo em que o comrcio de escravos haja de cessar universalmente, e de ser proibido em todos os domnios de Portugal. O prazo para a realizao de um lcito comrcio de seres humanos, ao fim do qual o trfico seria equiparado a ato de pirataria s veio a ser fixado em 1826, por D. Pedro I, como veremos mais adiante. No mesmo dia, 22 de janeiro de 1815, em que foi assinado o Tratado que estamos estudando, foi aprovado um artigo adicional ao mesmo, com a sua mesma fora e vigor. Por ele foi estipulado que os colonos portugueses que quisessem passar seus negros bona fide seus domsticos dos domnios da Coroa de Portugal do norte do Equador para qualquer outra possesso da Coroa de Portugal poderiam faz-lo, desde que munidos de passaportes e certides de conformidade com o que se ajustasse a respeito, o que foi feito em 1817, como veremos. Como do feitio dos poderosos, que temem seus governados e que procuram resolver seus problemas s escondidas, foram assinados trs artigos secretos, na mesma data em que foi assinado o tratado que aboliu o trfico, ao norte do Equador, ou seja, a 22 de janeiro de 1815. Os referidos artigos foram considerados com o mesmo vigor e efeito como se tivessem sido inseridos palavra por palavra no tratado patente, assinado no dia de hoje; e sero ratificados, e as ratificaes trocadas ao mesmo tempo. O artigo I determinava que a Guiana Francesa, que fora invadida e ocupada por tropas portuguesas, em Janeiro de 1809, por determinao de D. Joo em revide atitude de Napoleo Bonaparte que o obrigou fuga bemvergonhosa, a que teve que se submeter, fosse restituda Frana. Essa restituio tinha por objetivo concretizar o que determinava o artigo X do Tratado de Paris,
20

Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 121 a 122. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 25

que a estipulara. A S. M. Britnica comprometia-se a ser o mediador entre D. Joo e Luis XVIII, Rei da Frana. O artigo II secreto estipulava:
Sua Alteza Real se obriga a dar pleno e completo efeito declarao feita no artigo 9 do Tratado de Aliana concludo no Rio de Janeiro, aos 19 de fevereiro de 1810, relativamente Inquisio ou Tribunal do Santo Ofcio; o qual artigo se renova aqui, e se declara continuar em fora. Fica, porm, entendido que, no caso de Sua Alteza Real, de seu motu prprio, abolir a dita Inquisio em todos os seus domnios em geral, este artigo se suspende e se invalida enquanto aquela abolio continuar em vigor.21

O artigo III secreto previa que:


No caso de alguns navios portugueses serem capturados pelos cruzadores de Sua Majestade Britnica (debaixo das circunstncias designadas na Conveno concluda aos 21 do corrente entre Sua Alteza Real o Prncipe Regente de Portugal e Sua Majestade Britnica) desde o 1 de junho de 1814, como se especifica na referida Conveno, at ao perodo da abolio total do comrcio de escravos ao Norte do Equador, segundo o pactuado no presente Tratado, Sua Majestade Britnica se obriga a satisfazer s justas reclamaes de Sua Alteza Real a esse respeito.22

A Gr-Bretanha, em sua poltica imperialista, era de uma tenacidade e de uma firmeza de propsitos de causar inveja aos povos que vivem ainda em pases subdesenvolvidos que no tm a mesma determinao para se verem livres das tutelas, indesejadas e indesejveis, das grandes potncias. Disposto a liquidar com o comrcio de seres humanos, a qualquer preo, por motivos vrios, que veremos ao longo deste livro, o gabinete britnico obteve uma vitria retumbante com a Con21

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O artigo IX do Tratado de Aliana e Amizade de 1810 a que faz referncia o II artigo secreto de 22 de janeiro de 1815 a que estamos estudando estipulava: No se tendo at aqui estabelecido, ou reconhecido no Brasil a Inquisio, ou Tribunal do Santo Ofcio, Sua Alteza Real o Prncipe Regente de Portugal, guiado por uma iluminada e liberal poltica, aproveita a oportunidade que lhe oferece o presente Tratado, para declarar espontaneamente no Seu Prprio Nome, e no de Seus Herdeiros e Sucessores, que a Inquisio no ser para o futuro estabelecida nos Meridionais Domnios Americanos da Coroa de Portugal. Sua Majestade Britnica, em conseqncia desta declarao da parte de Sua Alteza Real O Prncipe Regente de Portugal, se obriga da Sua Parte, e declara, que o quinto artigo do tratado de mil seiscentos e cinqenta e quatro, em virtude do qual certas isenes da autoridade da Inquisio eram concedidas exclusivamente aos Vassalos Britnicos, ser considerado como nulo e sem ter efeito nos Meridionais Domnios Americanos da Coroa de Portugal. E Sua Majestade Britnica consente que esta abrogao do Quinto Artigo do Tratado de mil seiscentos cinqenta e quatro se estender tambm a Portugal, no caso que tenha lugar a abolio da Inquisio naquele pas por Ordem de Sua Alteza Real O Prncipe Regente, e geralmente a todas as outras partes dos domnios de Sua Alteza Real, onde venha a abolir-se para o futuro aquele Tribunal. O Tratado de 22 de janeiro de 1815, o Artigo Adicional e os Artigos Secretos encontram-se transcritos. In: Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 128 a 136.

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veno de 28 de junho de 1817, adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815, assinada em Londres, ao conseguir o to almejado direito de visita e busca pelos cruzadores britnicos aos navios negreiros do Brasil, que veio proporcionar-lhes pingues lucros, como veremos adiante. Em 1817, se bem que no conseguiu o fim do comrcio de africanos, a Gr-Bretanha obteve um triunfo que lhe iria permitir imensos lucros, qual seja o magnfico instrumento que foi o direito de visita e busca. Sob a capa de uma pseuda e fictcia reciprocidade, a Home Fleet utilizou-se, larga, deste direito para apresar centenas de embarcaes que se dedicavam ou no ao desumano comrcio de seres humanos, enquanto a esquadra portuguesa se via impossibilitada de fazer visitas e efetuar buscas em navios ingleses suspeitos de se entregarem ao trfico negreiro, devido ao simples fato de que Portugal no dispunha de cruzadores. No prembulo da Conveno de 28 de julho de 1817, D. Joo VI, El-Rei do Reino Unido de Portugal, do Brasil a de Algarves e Jorge III, El-Rei do Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda declaram-se favorveis aos princpios que manifestaram na Declarao do Congresso de Viena de 8 de fevereiro de 1815. No artigo I, declararam que o objeto da Conveno Adicional era, por parte de ambos os governos, vigiar mutuamente que os seus vassalos respectivos no faam o comrcio ilcito de escravos. Dando uma aparncia de reciprocidade, declararam os soberanos que, no futuro, seria considerado como trfico ilcito de escravos o que fosse realizado nas circunstncias abaixo:
1 Em navios e debaixo de bandeira britnica, ou por conta de vassalos britnicos em qualquer navio, ou debaixo de qualquer bandeira que seja. 2 Em navios portugueses em todos os portos ou paragens da costa da frica que se acham proibidas em virtude do artigo 1 do Tratado de 22 de janeiro de 1815. "3 Debaixo de bandeira portuguesa ou britnica, quando por conta de vassalos de outras potncias. 4 Por navios portugueses que destinassem para um porto qualquer dos domnios de Sua Majestade Fidelssima.

O artigo II, definindo quais eram os territrios, segundo o Tratado de 22 de janeiro de 1815, em que o comrcio de seres humanos ficava considerado como lcito aos vassalos de D. Joo VI, elencava que os mesmos eram:
1 Os territrios que a Coroa de Portugal possui nas costas da frica ao sul do Equador, a saber: na costa oriental da frica,23 o territrio compreendido entre o cabo Delgado e a baa de Loureno Marques; e na costa ocidental, to-

23 Em 3 de abril de 1819, os plenipotencirios que assinaram a Conveno de 28 de julho de 1817 fizeram uma declarao a respeito do artigo II da mesma, esclarecendo que a palavra oriental foi escrita por engano, j que os territrios de Molembo e Cabinda esto situados na costa ocidental.

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do o territrio compreendido entre o oitavo o dcimo oitavo graus de latitude meridional. 2 Os territrios da costa da frica ao sul do Equador, sobre os quais Sua Majestade Fidelssima declarou reservar seus direitos, a saber: Os territrios de Molembo e de Cabinda na costa ocidental da frica, desde o quinto grau e doze minutos at o oitavo de latitude meridional.

Pelo seu artigo III, D. Joo VI comprometeu-se a promulgar uma lei determinando as penas a que incorreriam todos seus vassalos que fossem dedicar-se quilo que foi considerado trfico ilcito de escravos, bem como concordou em renovar a proibio, j existente, de importar escravos ao Brasil, sob outro pavilho que no fosse o portugus. Cumprindo com o estabelecido, D. Joo VI promulgou o Alvar de 26 de janeiro de 1818. Esse alvar previa severas penalidades a todos aqueles que infringissem as clusulas previstas no Tratado de 22 de janeiro de 1815 e na Conveno de 28 de julho de 1817. Teoricamente, o alvar era bastante radical, prevendo punies drsticas para todos aqueles que insistissem em cometer o trfico nas zonas proibidas. Textualmente, determinava que todas as pessoas de qualquer qualidade e condio que sejam que armassem e preparassem navios para o resgate e compra de escravos em qualquer dos portos que demorassem ao norte da linha equatorial estariam sujeitos perda dos africanos, que ficariam libertos. Os navios utilizados em to infame comrcio deveriam ser confiscados com todos os seus aparelhos e pertences, e juntamente a carga, que a bordo estiver por conta dos donos, e fretadores dos mesmos navios, ou dos carregadores de escravos. Os oficiais dos navios (capito, mestre, piloto e sobrecarga) seriam degredados por cinco anos para Moambique, e cada um pagaria uma multa equivalente soldada, e mais interesses que haveria de vencer na viagem. Ficaram proibidos de fazer seguros sobre tais navios ou sua carregao e, se fossem feitos, seriam considerados nulos. Os seguradores, que conscientemente os fizessem, seriam condenados no tresdobrado prmio estipulado para o caso do sinistro. Os africanos que fossem libertados nas condies acima especificadas, por no ser justo que fiquem abandonados deveriam ser entregues ao Juzo da Ouvidoria da Comarca e, onde no houvesse ficariam sob a custdia da Conservadoria dos ndios que hei por bem ampliar, unindo-lhe esta jurisdio. Esse Alvar de 26 de janeiro de 1818 constituiu um retrocesso em relao Lei de 24 de novembro de 1813 que, como vimos, procurou minorar os sofrimentos dos negros durante a viagem da frica ao Brasil. Este retrocesso beneficiou os burgueses mercantis portugueses radicados no Brasil e de seus aliados, os senhores de escravos e terras, que constituam a nobreza rural brasileira, titulada ou no. A Lei de 24 de novembro de 1813, previa uma proporo de cinco negros para cada duas toneladas do navio negreiro at o limite de 201 toneladas. Acima desse limite, s era admitido o transporte de um negro por tonelada adicional, com j vimos. A ganncia e a crueldade eram e so as molas propulsoras dos governantes que atendiam e aten-

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dem aos interesses das classes sociais privilegiadas que lhes emprestavam irrestrito apoio poltico. Assim, a limitao de um africano acima de 201 toneladas foi revogada. Em decorrncia, para qualquer tonelagem das embarcaes, a proporo ficou sendo de cinco negros para cada duas toneladas. A situao dos africanos durante a viagem tornou-se, a partir de ento, insuportvel pelo excessivo nmero de pessoas transportadas nos hediondos navios negreiros. Outro retrocesso ocorrido no alvar de 1818 o que se refere revogao da adoo da manilha ou correia que servia de distintivo do negro. Passaram a ser permitidas marcas impressas com ferro quente. Tudo isso foi adotado em nome dos princpios defendidos na Declarao do Congresso de Viena de 8 de fevereiro de 1815, como est declarado no prembulo da Conveno de 28 de julho de 1817, assinada em Londres. A falta de tica de nossos governantes, salvo raras excees, tem sido uma constante em toda nossa Histria. O artigo IV da Conveno de 28 de julho de 1817 previu que todos os navios que fossem dedicar-se ao comrcio de seres humanos, deveriam estar munidos de um Passaporte Real, escrito em portugus, e com traduo autntica em ingls que deveria vir junto com o mesmo, o qual seria assinado pelo Ministro da Marinha, pelo qual respeitasse as embarcaes que partissem do porto da cidade do Rio de Janeiro; para os demais portos do Brasil e demais domnios de Portugal fora da Europa, os passaportes deveriam ser assinados pelo Governador e Capito-General da capitania em que estava localizado o porto. Pelo artigo V, as duas partes contratantes, com o fim de impedir todo o comrcio considerado ilcito de escravos, concordavam, numa ilusria reciprocidade para Portugal, que:
os navios de guerra de ambas as marinhas reais que, para esse fim, se acharem munidos das Instrues Especiais de que abaixo se far meno, possam visitar os navios mercantes de ambas as naes que houver motivo razovel de se suspeitar terem a bordo escravos adquiridos por um comrcio ilcito.

Por incrvel que parea, D. Joo VI, atravs de seu Ministro Plenipotencirio, admitiu aceitar a estranha e ilusria reciprocidade prevista ainda no artigo V, que estipulava:
Este artigo, sendo inteiramente recproco, as duas altas partes contratantes se obrigam, uma para com a outra, indenizao das perdas que os seus vassalos houverem de sofrer injustamente pela deteno arbitrria, e sem causa legal, dos seus navios. Bem entendido que a indenizao ser sempre custa do Governo ao qual pertencer o cruzador que tiver contido o ato de arbitrariedade. Bem entendido tambm que a visita e a deteno dos navios de estrutura, conforme se declarou neste artigo, s podero efetuar-se pelos navios portugueses ou britnicos que pertencerem a qualquer das duas marinhas reais,

e que se acharem munidos das Instrues Especiais anexas presente Conveno.


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O artigo VI, como os demais que foram incorporados Conveno de 23 de novembro de 1826, como veremos, foi mais tarde, com a promulgao do famigerado Bill Abeerden, total e completamente desrespeitado, num ato unilateral, violento e arbitrrio por parte da Home Fleet. Esse artigo impunha srias restries e limitaes ao predatria dos cruzadores britnicos. Por ele, s poderiam ser apresados, pelos navios de guerra ingleses, navios brasileiros carregados de escravos e no por meros indcios e suspeies. Aparentemente havia uma reciprocidade que, por motivos bvios, era puramente fictcia e ilusria. Pela sua importncia, vamos transcrev-lo na ntegra:
Os cruzadores portugueses, ou britnicos no podero deter navio algum de escravatura, em que atualmente no se acharem a bordo; e ser preciso, para legalizar a deteno de qualquer navio, ou seja portugus, ou britnico, que os escravos, que se acharem a seu bordo, sejam efetivamente conduzidos para o trfico, e que aqueles que se acharem a bordo dos navios portugueses hajam sido tirados daquela parte da costa da frica onde o trfico foi proibido pelo Tratado de 22 de janeiro de 1815.

Pelo artigo VII, todos os navios de guerra de Portugal e da Gr-Bretanha que, no futuro, fossem destinados a impedir o trfico ilcito de escravos deveriam estar munidos pelo respectivo governo de uma cpia das instrues anexas conveno, que foram consideradas como parte integrante da mesma. Deveriam ser redigidas em portugus e ingls e assinadas pelos respectivos Ministros da Marinha. As referidas instrues poderiam ser modificadas no todo ou em parte, conforme as circunstncias exigirem, desde que as modificaes fossem feitas de comum acordo e com o consentimento das Duas Altas Partes Contratantes. O artigo VIII previa que, para o julgamento dos navios negreiros, deveriam ser criadas duas comisses mistas, no mais tardar dentro do espao de tempo de um ano aps as trocas das ratificaes da conveno em estudo. Estas deveriam ser constitudas de um igual nmero de representantes das duas naes, nomeadas pelos respectivos soberanos. Seu objetivo era julgar, com menos demoras e inconvenientes e sem apelao os navios que realizassem o comrcio de seres humanos nas condies que eram consideradas ilcitas. Os lugares de residncia das mesmas seriam dados a conhecer poca das ratificaes. A cada parte contratante ficou reservado o direito de mudar, a seu arbtrio, o local de residncia da comisso em seus estados. Ficou bem entendido que uma delas teria sua residncia na costa da frica e a outra, no Brasil. O local escolhido, em nosso pas, foi o Rio de janeiro e, no continente africano, a sede escolhida foi em Serra Leoa. Pelo artigo IX, S. M. Britnica, de conformidade com o que foi estipulado no Tratado de 22 de janeiro de 1815, obrigou-se a indenizar a todos os donos de navios portugueses e suas cargas, apresados pelos cruzadores britnicos, desde 1 de junho de 1814 at a data em que as comisses mistas, se instalassem nos seus luga30 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

res respectivos. Para que se processasse essa indenizao, deveria ser nomeada uma comisso mista, com residncia em Londres, e que deveria ser constituda por igual nmero de membros, nomeados por seus respectivos soberanos. Ficou previsto o prazo de seis meses aps a data da troca das ratificaes e, se possvel, antes, para que essa comisso entrasse em exerccio. Aos proprietrios dos navios negreiros s seria facultado fazer reclamao de indenizaes equivalentes ao limite mximo correspondente ao nmero de escravos que poderiam ser transportados, de conformidade com sua tonelagem e como preceituava o Alvar de 24 de novembro de 1813. Ficou acordado ainda que seriam indenizados todos os navios portugueses apresados com escravos a bordo, desde que os mesmos tivessem sido embarcados em territrios situados ao norte do cabo de Palmas, na costa africana, e que no pertenciam Coroa de Portugal. Em seu artigo X, S. M. Britnica comprometeu-se, ainda, a indenizar as somas estimadas queles a quem cabia fazer reclamaes, o mais tardar no prazo de um ano aps cada sentena pronunciada pela Comisso Mista de Londres. O artigo XI convencionou que as indenizaes seriam processadas nos termos abaixo:
Sua Majestade Britnica se obriga formalmente a pagar as trezentas mil libras esterlinas de indenidade, estipuladas pela Conveno de 21 de janeiro de 1815, a favor dos donos dos navios portugueses apresados pelos cruzadores britnicos, at a poca do 1 de janeiro de 1814, nos termos seguintes, a saber: O primeiro pagamento, de cento e cinqenta mil libras esterlinas, seis meses depois da troca das ratificaes da presente Conveno; e as cento e cinqenta mil libras esterlinas restantes, assim como os juros de cinco por cento devidos sobre toda a soma, desde o dia da troca das ratificaes da Conveno de 21 de janeiro de 1815, sero pagas nove meses depois da troca da ratificao da presente Conveno. Os juros devidos sero abonados at o dia do ltimo pagamento. Todos os sobreditos pagamentos sero feitos em Londres ao Ministro de Sua Majestade Fidelssima junto Sua Majestade Britnica, ou s pessoas que sua Majestade Fidelssima houver por bem de autorizar para esse efeito.

Os atos ou instrumentos anexos Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, previstos no artigo XII, e da qual faziam parte integrante eram: o Formulrio de Passaporte para os navios mercantes portugueses que se destinavam ao trfico lcito de escravos; as Instrues para os navios de guerra das duas naes que fossem destinados a reprimir o trfico ilcito e o Regulamento para as comisses mistas, que iriam residir na costa da frica, no Brasil e em Londres. As Instrues destinadas aos navios de guerra portugueses e ingleses que seriam encarregados de reprimir o que foi conceituado como comrcio ilcito de seres humanos so um documento precioso e de rara importncia para uma melhor compreenso do imperialismo britnico que foi agindo vagarosa, tenaz e solertemente as afiadas garras de aves de rapina sobre sua indefesa e ingnua presa brasileira, imperialismo que ocasionou os mais srios problemas a um harmnico
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leira, imperialismo que ocasionou os mais srios problemas a um harmnico desenvolvimento econmico, poltico, social e cultural do Brasil, ao criar obstculos quase intransponveis sua industrializao. O imperialismo, para criar razes e penetrar fundo em determinado pas, precisa e precisar apoderar-se das mentes do infeliz povo que foi eleito como sua possvel presa. No passado, isso foi feito atravs de uma bem-elaborada ideologia que, no caso das naes capitalistas, desde o alvorecer do sculo XIX, foi a do liberalismo econmico que, solerte e capciosamente, foi e continua sendo defendida e difundida, com ampla cobertura, por seus mais credenciados e prestigiados corifeus. Na fase que estamos estudando o primeiro quartel do sculo XIX que corresponde ao do despertar da nacionalidade brasileira e cujo incio d-se com a chegada da famlia real portuguesa no Brasil, o imperialismo britnico se fez sentir. Realmente as primeiras medidas econmicas de D. Joo atendiam perfeitamente s imperiosas necessidades britnicas: a abertura dos portos s naes amigas e a assinatura dos tratados que estamos estudando. O Visconde de Castlereagh, Canning e Lord Strangford foram ontem as personalidades que mais se destacaram na implantao do imperialismo britnico no Brasil. Essas autoridades inglesas, para se apropriarem no Brasil, necessitaram de prestimosas e prestigiadas personalidades que desempenharam um papel de destaque no cenrio poltico brasileiro que, na poca, a qual estamos nos referindo, foram o Conde de Linhares, Conde de Palmela, Marqus de Barbacena e outros.24
O plenipotencirio de Jorge III, no ato da assinatura dos tratados e da conveno que estamos estudando, foi o Visconde de Castlereagh, cujo nome era Robert Stewart. Os ttulos e as funes por ele exercidas foram: Conselheiro de Sua Majestade El-Rei do Reino Unido da Gr-Bretanha e de Irlanda no Seu Conselho Privado, membro do Parlamento, Coronel do Regimento de Milcias de Londonderry, Cavalheiro da Muita Nobre Ordem de Jarreteria e Principal Secretrio de Estado Encarregado dos Negcios Estrangeiros. Lord Strangford foi o Enviado e Ministro Plenipotencirio de Sua Majestade Britnica no Rio de Janeiro, desde a vinda da famlia real para o Brasil. Os Tratados de 1810, em seus prembulos, assim se referiam a seu respeito: Muito Honrado Pery Clinton Sidney, Lord, Visconde, e Baro de Strangford. Integrava o Conselho Privado de S. M. Britnico e tinha ainda os seguintes ttulos e condecoraes: Cavaleiro da Ordem Militar do Banho e Gr-Cruz da Torre e Espada. Exerceu papel destacadssimo na obteno da subordinao econmica do Brasil ao obter a assinatura dos malsinados Tratados de 1810. George Canning (1770-1827) foi o estadista que reconheceu a independncia do Brasil e das colnias espanholas na Amrica. Foi Secretrio de Estado para Assuntos Estrangeiros. Tpico representante da burguesia britnica, casado que era com a riqussima Joan Scot, compreendeu, como ningum, a importncia que teria para a Gr-Bretanha a independncia das naes americanas. Ops-se superada e retrgrada poltica da Santa Aliana, que queria impedir a independncia das colnias hispano-americanas e do Brasil. Conde de Linhares era o ttulo nobilirquico de Dom Rodrigo de Souza Coutinho que tinha ainda os seguintes ttulos: Senhor de Payalvo, Comendador da Ordem de Cristo, Gr-Cruz das Ordens de S. Bento de Aviz e da Torre e Espada. Era ainda Conselheiro de Estado e Ministro dos Negcios Estrangeiros e o da Guerra. Era o todo poderoso no Governo de D. Joo VI. Pelo seu destemperado e arraigado anglicanismo, foi o principal corifeu do liberalismo econmico de cujas idias muito se valeu Lord Strangford de quem muito se orgulhava de ser seu particular amigo para obter o mximo de favorecimento aos interesses econmicos britnicos, no s no Brasil como no Prata. Sobre o Conde de Linhares assim se referiu Gilberto Freyre: 32 / Alfredo Carlos Teixeira Leite
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H de se considerar que D. Joo, na poca, no tinha o menor interesse em coibir o trfico negreiro para o Brasil e no dispunha das mnimas condies para impedir algum eventual contrabando de africanos para as colnias, pelo simples e bvio fato de no possuir uma esquadra de guerra que lhe possibilitasse realizar o que a conveno, teoricamente, lhe facultava: apresar um possvel navio negreiro britnico. De forma que a reciprocidade prevista na Conveno de 28 de julho de 1817 era, alm de uma fico, uma utopia. Na realidade, esse diploma internacional se tornou um instrumento de real valor e de grande utilidade para que o imperialismo britnico pudesse deitar razes e expandir-se em nosso pas. Isso porque a GrBretanha estava em plena primeira fase da Revoluo Industrial e os mercados europeus s ento se reabriram para seus produtos industrializados. O Brasil tornou-se um mercado extremamente til aos interesses econmicos ingleses, quer por admitir tudo o que a Inglaterra produzisse, quer fornecendo-lhe as matrias-primas de que necessitava, quer fornecendo-lhe ampla e abundante mo-de-obra africana para suas colnias da Amrica que foi apreendida pelos seus cruzadores e quer possibilitar sua Home Fleet apresar, como veremos mais adiante, mais de trs centenas de embarcaes brasileiras, particularmente a partir da promulgao do clebre e famigerado Bill Aberdeen em 1845. Vejamos, agora, concretamente, o artigo I das Instrues para os navios de guerra de Portugal e Inglaterra que fossem destinados a reprimir o trfico ilcito de escravos e que previa uma utpica reciprocidade quando estipulou:
Todo o navio de guerra portugus ou britnico ter o direito, na conformidade do artigo 5 da Conveno Adicional de data de hoje, de visitar os navios mercantes de uma ou de outra potncia que fizerem realmente, ou forem suspeitos de fazer o comrcio de negros; e se a bordodeles se acharem escravos conforme o teor do artigo 6 da Conveno Adicional acima mencionada.

No caso de os navios portugueses estarem transportando escravos que dessem motivos para se suspeitar que fossem embarcados ao norte do Equador, o coVerificou-se no Brasil, durante os primeiros decnios que se seguiram abertura dos portos aos estrangeiros, uma alterao to dramtica no ambiente das cidades (alterao que os anncios de jornais anunciam em gritos de leiloeiros) que se tem a impresso de teatro, de cenografia, de inteira mudana de cenrio para a representao de uma pea movimentada. E essa pea, se no chegou a ser shakespeariana, teve alguma coisa de comdia e sua ponta de tragdia, com muita coisa de ridculo para fazer rir e muito pormenor triste capaz de fazer chorar os sentimentais, como o fato, nada desprezvel, do maior dos anglfilos da poca, Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, Conde de Linhares, ter morrido, segundo parece, no de morte natural, mas envenenado pelos inimigos, que eram tambm os adversrios da expanso britnica no Brasil. Expanso todo santo dia anunciada em altas vozes nos jornais: nas suas reclames de mercadorias e produtos britnicos. (In: Ingleses no Brasil, p. 277). Outro aliado e advogado dos interesses ingleses no Brasil foi Felisberto Caldeira Brant Pontes, que foi General e Marqus de Barbacena. Tornou-se tristemente famoso pela maneira como se conduziu na contratao do primeiro emprstimo feito pelo Brasil em Londres. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 33

mandante do cruzador britnico poderia apreend-los. Detidos, deveriam ser conduzidos, o mais prontamente que for possvel, para serem julgados, por uma das duas comisses mistas, estabelecidas pelo artigo 8 da Conveno Adicional de data de hoje, de que estiverem mais prximos, ou qual o comandante do navio apresador julgar, debaixo da sua responsabilidade, que pode mais depressa chegar desde o ponto onde o navio de escravatura houver sido detido. Os navios que no levassem escravos a bordo no poderiam ser detidos debaixo de nenhum pretexto ou motivo qualquer. Da mesma forma, os criados ou marinheiros negros, que se encontrassem a bordo de um navio no poderiam ser em caso nenhum um motivo suficiente de deteno. O estudo dos artigos II e III das Instrues em estudo de grande importncia para o desmascaramento da solrcia e capciosidade dos Ministros Plenipotencirios, quer os do Brasil, quer os da Gr-Bretanha. O artigo II enfatizou que debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, nenhum navio negreiro poderia ser apresado enquanto estivesse dentro de um porto ou enseada pertencente a uma das Duas Altas Partes Contratantes ou ao alcance de tiro de pea das baterias de artilharia de terra. Em contradio e em contraposio com o que foi estipulado acima, o artigo III, sob a solerte e capciosa escusa de que devido imensa extenso da costa africana ao norte do Equador, facultou Home Fleet o direito de visita e busca e de apresamento de qualquer navio negreiro que fosse achado com escravatura a bordo e que se encontrasse a uma distncia equivalente a de um tiro de canho disparado das costas dos seus territrios respectivos, situados na costa africana, ao norte do Equador. A visita, a busca e o apresamento se dariam como se o navio negreiro se encontrasse no mar largo, fato que, assim considerado, no prejudicava, segundo os interesses britnicos, os Direitos de Soberania. Mais tarde, como veremos, aps a promulgao do Bill Aberdeen, a Gr-Bretanha usou e abusou da faculdade que ela prpria se concedeu, atravs de um ato de seu Parlamento, de apresar, afundar e visitar embarcaes brasileiras dentro dos portos, rios e enseadas brasileiras. Essa estranha faculdade prevista no artigo III das Instrues foi concedida mutuamente, segundo nos garante o referido artigo. Ficamos a imaginar qual seria a reao do gabinete de S. M. Britnica se realmente houvesse a mais remota possibilidade de um cruzador portugus apresar uma embarcao britnica nas costas da frica ou no litoral da Gr-Bretanha. O artigo VI previa que nos navios portugueses, mesmo que fossem de construo estrangeira, seu capito e dois teros de sua tripulao deveriam ser portugueses. Eram considerados dessa nacionalidade, os marinheiros negros que tenham sido forrados, nos domnios de Sua Majestade Fidelssima. Caso fossem escravos deveriam pertencer a vassalos da Coroa de Portugal. Os navios de guerra, ao abordarem um navio mercante suspeito de realizar o comrcio de seres humanos, deveriam ter um comportamento em que deveriam realar-se a moderao, e com as atenes devidas entre naes amigas e aliadas.
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A visita deveria ser efetuada por um oficial, cujo posto fosse ao menos o de Tenente da Marinha. Assim determinava o artigo VII das Instituies. O artigo VIII estipulava que quando um navio negreiro fosse apreendido, o capito do navio de guerra deveria deixar a bordo toda a carga de negros intacta. Deveria fazer uma declarao autenticada, por escrito, do estado em que se encontrava a embarcao detida, registrando qualquer alterao observada. Ao capito do navio negreiro seria entregue um certificado, onde deveria constar os papis que foram apreendidos, bem como deveria ser declarado o nmero de escravos encontrados a bordo, poca da deteno. Os negros s deveriam ser desembarcados nos locais onde houvesse uma comisso mista para que, no caso que no sejam julgados de boa presa, a perda dos donos possa mais facilmente ressarcir-se. Vejamos agora o terceiro documento anexo Conveno Adicional de 28 de julho de 1817. Trata-se, como j fizemos referncias, do Regulamento para as comisses mistas, que iriam residir na costa da frica, no Brasil e em Londres. Sua finalidade era de estabelecer as regras de como se processariam os julgamentos da legalidade da deteno dos navios empregados no trfico da escravatura efetuado pelos cruzadores das duas naes e que estavam realizando um comrcio ilcito de escravos. Seus julgamentos eram considerados sem apelao, conforme a letra e o esprito do Tratado de 22 de janeiro de 1815 e da Conveno Adicional ao mesmo Tratado, assinada em Londres, no dia 28 de julho de 1817. Suas sentenas deveriam ser to sumrias quanto fosse possvel e o prazo previsto para as mesmas era de 20 dias a contar da data em que cada navio detido fosse conduzido ao porto da residncia da comisso mista. Cabiam-lhe decidir sobre as indenizaes que a cada navio apresado caberia receber, caso fosse considerado m presa. A sentena final, em qualquer situao, no poderia ser diferida alm do termo de dois meses. O seu artigo II previa a composio das Comisses que deveriam residir na costa da frica e no Brasil. Cada uma das partes contratantes nomearia um Comissrio Juiz e um Comissrio rbitro, que tinham autorizao de ouvir e decidir, sem apelao, todos os casos de captura de navios negreiros. Todas as partes essenciais do processo perante s comisses mistas, deveriam ser feitas, por escrito, e na lngua do pas onde residisse a Comisso. Estava previsto o juramento dos Comissrios Juzes e Comissrios rbitros perante o Magistrado principal do pas onde residisse a Comisso, de bem, e fielmente julgar. Cada comisso deveria ter um Secretrio ou Oficial de Registro, nomeado pelo soberano onde residisse a comisso mista. O artigo III assim regulamentou a forma de processo:
Os Comissrios Juzes das duas naes devero, em primeiro lugar, proceder ao exame dos papis do navio e receber os depoimentos, debaixo de juramento, do capito, e de dois ou trs, pelo menos, dos principais indivduos a bordo do navio detido; assim como a declarao do captor debaixo de juramento, no caso que parea necessria; a fim de se poder julgar e decidir, se o dito navio foi devidamente detido, ou no, segundo as estipulaes da Conveno Adicional datada de hoje, e para que, vista deste Juzo, seja condenado, ou
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posto em liberdade. E, no caso que os dois Comissrios Juzes no concordem na Sentena que devero dar, j seja sobre a legitimidade da deteno, j sobre a indenidade que se dever conceder, ou sobre qualquer outra dvida que as estipulaes da Conveno desta data possam suscitar; nestes casos, faro tirar por sorte o nome de um dos Comissrios rbitros, o qual, depois de haver tomado conhecimento dos Autos do Processo, dever conferir com os sobreditos Comissrios Juzes sobre o caso de que se trata e a sentena final se pronunciar conforme os votos da maioria dos sobreditos Comissrios Juzes, e do sobredito Comissrio rbitro.

As prescries do artigo IV demonstram cabalmente a unilateralidade da Conveno que estamos estudando, pois s cogitam de navio portugus e no se referem, em momento algum, embarcao britnica. O redator da mesma, por certo, algum membro do Gabinete Britnico, por vezes, deixava-se trair, em seu subconsciente, esquecendo que na Conveno deveria constar dispositivos que dessem uma idia de reciprocidade, mesmo que fosse ilusria. Eis o artigo IV:
Todas as vezes que a carga de escravos, achada a bordo de um navio de escravatura portugus, houver sido embarcada em qualquer ponto da Costa da frica, onde o trfico de escravos lcito aos vassalos de Sua Majestade Fidelssima, um tal navio no poder ser detido debaixo de pretexto de terem sido os sobreditos escravos trazidos na sua origem por terra de outra qualquer parte do Continente.

O artigo V previa que o captor deveria fazer uma declarao autntica perante a comisso mista. Deveria ainda entregar uma certido dos papis apreendidos ao capito do navio apressado, no momento da deteno. Em ambas, o captor deveria declarar seu nome, o nome de seu navio, bem como a latitude e a longitude onde apressara o navio negreiro e o nmero de escravos encontrados vivos a bordo do navio apressado, no momento de sua captura. O artigo VI estipulava que logo aps a pronncia da sentena, caso o navio apressado fosse considerado m presa, o quanto restar de sua carga o que nos faz supor uma grande mortalidade de escravos deveria ser restituda dos seus proprietrios, aos quais caberia o recurso de reclamar perante comisso mista que fez o julgamento as indenizaes a que se julgavam com direito. O mesmo captor, acrescenta o artigo VI e, na sua falta, o seu Governo ficar responsvel pelas sobreditas indenidades. As duas partes contratantes comprometiam-se a satisfazer, dentro do prazo de um ano a partir da sentena, as indenizaes concedidas pelas comisses mistas. O artigo VII determinava que no caso de o navio apresado ter sido considerado boa presa, o seu casco e sua carga, qualquer que fosse ela, deveriam ser leiloados publicamente em benefcio dos dois Governos. Os africanos apreendidos deveriam receber da comisso mista uma carta de alforria e deveriam ser ainda consig36 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

nados ao Governo do pas em que residisse a Comisso Mista que dera a sentena. Os negros, indevidamente considerados escravos e que foram alforriados deveriam ser vendidos e a est a m f das Altas Partes Contratantes em leilo pblico a benefcio dos dois Governos para serem empregados na qualidade de criados ou de trabalhadores livres. (sic) Cada um dos dois governos se obrigava a garantir a liberdade daquela poro destes indivduos que lhe for respectivamente consignada. Em outro captulo, veremos a triste sorte dos pobres africanos que foram apreendidos nessas circunstncias. Aqui no Brasil, tais negros ficaram conhecidos e denominados de Escravos da Nao e Africanos Livres. O artigo VIII assim regulamentava como se deveriam processar as indenizaes no caso de as embarcaes terem sido consideradas ms presas:
Qualquer reclamao de indenidade, por perdas ocasionadas aos navios suspeitos de fazerem o comrcio ilcito de escravos que no forem condenados como boa presa pelas Comisses Mistas, dever ser igualmente recebida, e julgada pelas sobreditas Comisses, na forma especificada pelo artigo 3 do presente Regulamento. E em todos os casos em que se passar Sentena de restituio, a Comisso adjudicar a qualquer requerente, ou aos seus procuradores respectivos, reconhecidos como tais em devida forma, uma justa e completa indenidade, em benefcio da pessoa ou pessoas que fizeram as reclamaes: 1 Por todas as custas do processo, e por todas as perdas e danos que qualquer requerente, ou requerentes possam ter sofrido por tal captura e deteno; isto , no caso de perda total, o requerente ou requerentes sero indenizados: 1 Pelo casco, massame, aparelho e mantimentos. 2 Por todo o frete vencido, ou que se possa vir a dever. 3 Pelo valor de sua carga de gneros se a tiver. 4 Pelos escravos que se acharem a bordo no momento da deteno, segundo o clculo do valor dos sobreditos escravos no lugar de seu destino; dando sempre porm o desconto pela mortalidade que naturalmente teria acontecido, se a viagem no tivesse sido interrompida; e, alm disso, por todos os gastos e despesas que se hajam de incorrer com a venda de tais cargas, incluindo comisso de venda, quando esta haja de se pagar. 5 Por todas as demais despesas ordinrias em casos semelhantes de perda total. E, em outro qualquer caso em que a perda no seja total, o requerente ou requerentes sero indenizados: 1 Por todos os danos e despesas especiais ocasionadas ao navio peladeteno, e pela perda do frete vencido, ou que se possa vir a dever. 2 Uma soma diria, regulada pelo nmero de toneladas do navio, para as despesas da demora, quando a houver, segundo a cdula anexa ao presente artigo. 3 Uma soma diria, para manuteno dos escravos, de um shilling (ou 180rs.) por cabea, sem distino de sexo, nem de idade, por tantos dias

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quantos parecer Comisso que a viagem haja sido, ou possa ser retardada por causa da deteno; e tambm 4 Por toda e qualquer deteriorao da carga ou dos escravos. 5 Por qualquer diminuio no valor da carga de escravos, por efeito de mortalidade aumentada alm do cmputo ordinrio para tais viagens, ou por causa de molstias ocasionadas pela deteno; este valor dever ser regulado pelo clculo do preo que os sobreditos escravos teriam no lugar do seu destino, da mesma forma que no caso precedente da perda total. 6 Um juro de 5 por cento sobre o importe do capital empregado na compra, e manuteno da carga, pelo perodo da demora ocasionada pela deteno. E 7 Por todo o prmio de seguro sobre o aumento de risco. O requerente, ou requerentes podero outrossim pretender um juro, razo de 5 por cento ao ano, sobre a soma adjudicada, at que ela tenha sido paga pelo Governo, a que pertencer o navio que tiver feito a presa. O importe total das tais indenidades dever ser calculado na moeda do pas, a que pertencer o navio detido, e liquidado ao cmbio corrente do dia da Sentena da Comisso, exceto a totalidade da manuteno dos escravos, que ser paga ao par, como acima fica estipulado. As Duas Altas Partes Contratantes, desejando evitar, quanto for possvel, toda espcie de fraudes na execuo da Conveno Adicional da data de hoje, convieram que, no caso em que se provasse de uma maneira evidente e convincente para os Juzes de ambas as naes, e sem lhes ser preciso recorrer deciso do Comissrio rbitro; que o captor fora induzido a erro por culpa voluntria e repreensvel do capito do navio detido; nesse caso somente no ter o navio detido direito a receber, durante os dias de deteno, a compensao pela demora estipulada no presente artigo.

CDULA PARA REGULAR A ESTALIA, OU COMPENSAO DIRIA DAS DESPESAS DA DEMORA. Por um navio de 100 toneladas at 120 inclusive: LIBRAS ESTERLINAS ................................... 5 121 dito a 150 inclusive .................................... 6 151 dito a 170 dito ............................................ 8 171 dito a 200 dito .......................................... 10 201 dito a 220 dito .......................................... 11 221 dito a 250 dito .......................................... 12 251 dito a 270 dito .......................................... 14 271 dito a 300 dito .......................................... 15 e assim em proporo.

por dia

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Segundo a determinao contida no artigo X do Regulamento em estudo coube comisso mista, com residncia em Londres, de acordo com o que foi estipulado no artigo IX da Conveno Adicional, o julgamento dos navios portugueses e suas cargas apresadas pelos cruzadores britnicos, desde o 1 de junho de 1814 at a poca em que a referida Conveno Adicional tivesse sido posta em plena execuo. Aos prejudicados seria adjudicada uma indenizao justa e completa, de conformidade com as bases previstas nos artigos precedentes, tanto no caso da perda total, como por despesas feitas, e prejuzos sofridos pelos donos e outros interessados nos ditos navios e cargas. Sua composio seria feita semelhana e guiada pelos mesmos princpios previstos nos artigos I, II e III deste Regulamento para as comisses mistas, da costa da frica e do Brasil. Pelo artigo XIII foi estipulado que, no caso de algum navio ter sido apresado indevidamente, o governo ao qual pertencesse o navio teria direito de solicitar reparao. O governo ao qual pertencesse o captor deveria ordenar que se procedesse eficazmente a um exame do motivo de queixa, e a fazer com que o captor recebesse, caso fosse culpado, um castigo proporcionado infrao em que houver cado. Como esse artigo referia-se especificamente Gr-Bretanha que foi a grande captora, essa estipulao jamais foi cumprida. Ao menos, no nos deparamos com um nico documento que se referisse a um castigo imposto aos inmeros captores que cometeram os maiores desatinos, como veremos mais adiante. O artigo XIV previu como deveriam ocorrer as substituies dos Comissrios Juzes e rbitros das comisses mistas, em caso de morte de um ou vrios deles. No caso do governo britnico, as vagas seriam supridas, na comisso que residisse nos domnios britnicos, pelo Governador ou Tenente governador residente naquela colnia, pelo principal magistrado do lugar e pelo secretrio, sucessivamente. Se ocorresse a vacncia no Brasil, a substituio seria feita pelo Cnsul britnico e vice-Cnsul, que residissem na cidade onde estivesse estabelecida a comisso mista. Se as vagas ocorressem no Brasil, no caso de os comissrios portugueses, os preenchimentos seriam feitos pelas pessoas que o Capito-general da provncia nomeasse. Se os claros se dessem na costa da frica, em vista das dificuldades de as vagas serem preenchidas, ficou acordado que, o resto dos indivduos da sobredita Comisso deveria continuar no julgamento das presas. Nesta circunstncia ficou previsto o seguinte:
Todavia, neste caso somente, as partes interessadas tero o direito de apelar da Sentena, se bem lhes aparecer, para a Comisso que residir no Brasil; e o Governo, ao qual pertencer o captor, ficar obrigado a satisfazer plenamente as indenidades que se deverem, no caso que a apelao seja julgada a favor dos reclamadores; bem entendido que, o navio e a carga ficaro, enquanto durar esta apelao, no lugar da residncia da primeira Comisso perante a qual tiverem sido conduzidos.

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V-se, claramente, que essas estipulaes s favoreciam a Gr-Bretanha. Finalmente, as Altas Partes Contratantes comprometeram-se a preencher, o mais rpido possvel, as vagas que fossem ocorrendo. Em 11 de setembro de 1817, foi assinado um Artigo Separado da Conveno feita em Londres, aos 28 de julho de 1817, Adicional ao Tratado de 22 de Janeiro de 1815, em que ficou ajustado que a Conveno Adicional daquela data ficar sendo vlida at a expirao de quinze anos, contados desde o dia em que o trfico da escravatura for totalmente abolido pelo Governo Portugus. Ficou esclarecido ainda que o Artigo Separado teria a mesma fora e vigor como se fosse inserido palavra por palavra na sobredita Conveno Adicional. Esse Artigo Separado bem uma prova cabal que o tratamento dispensado pelo governo portugus e, posteriormente, ao governo imperial brasileiro, era o da metrpole para uma colnia. Neste artigo est a chave do porqu do execrando, execrado e execrvel Bill Aberdeen, promulgado em 8 de agosto de 1845, e que s foi revogado a 19 de abril de 1869, ou seja, um pouco menos dos 15 anos decorridos aps a ltima tentativa de desembarque de africanos ocorrida no Brasil, que se deu em Serinham, em Pernambuco, a 13 de outubro de 1855. A revogao do Bill Aberdeen s ocorreu em 1869, baseada no que determinou o Artigo Separado que garantiu que a Conveno Adicional que estamos estudando teria validade at 15 anos, contados desde o dia em que o trfico da escravatura for totalmente abolido pelo Governo Portugus. Os ingleses se enganaram. No foi o governo portugus que extinguiu totalmente o trfico negreiro. O odiento comrcio de seres humanos s cessou, por completo, por postergao criminosa dos senhores de escravos e terras, aps a promulgao da Lei de Eusbio de Queirs, ocorrida a 4 de setembro de 1850. A GrBretanha, segundo a letra e o esprito deste Artigo Separado em estudo s considerou o trfico negreiro realmente extinto no Brasil aps o episdio de Serinham que ser abordado em outro captulo deste livro. Por conseguinte, o Bill Aberdeen, segundo o ponto de vista ingls, s deveria ser revogado em 1870. Num gesto magnnimo, o gabinete britnico resolveu antecip-la para o dia 19 de abril de 1869, como veremos mais adiante. Por mais incrvel que possa parecer, foram assinados em Lisboa, a 15 de maro de 1823 por conseguinte, pouco mais do que seis meses aps a proclamao da Independncia do Brasil os Artigos Adicionais Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, entre D. Joo VI e Jorge IV, Rei da Gr-Bretanha, que ignoraram, por completo, a nossa emancipao poltica. Os inslitos Artigos Adicionais, em seu prembulo, esclareciam e definiam seus propsitos com relao a assuntos que s ao Brasil caberia definir as solues cabveis:
Sua Majestade El-Rei do Reino Unido de Portugal, Brasil (sic), e Algarves, e Sua Majestade El Rei do Reino Unido da Gr-Bretanha, Irlanda, desejando evitar qualquer obstculo fiel execuo da Conveno assinada em Londres
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pelos seus respectivos plenipotencirios, aos 28 de julho de 1817, para o fim de impedir qualquer comrcio ilcito da escravatura por parte de seus respectivos sditos (sic)...

Considerando que o primeiro artigo das Instrues destinadas aos navios de guerra portugueses e ingleses proibiam a apreenso de navios que no se achavam com escravos a bordo debaixo de nenhum pretexto ou motivo qualquer, o primeiro Artigo Adicional Conveno Adicional de 28 de julho de 1817 determinou que se houvesse prova clara e inegvel de que qualquer embarcao transportara africanos era lcita sua apreenso. A alegao era de que:tendo mostrado a experincia, que os navios empregados no dito trfico ilcito tm momentaneamente desembarcado os escravos que estavam a seu bordo, imediatamente antes de serem visitados pelos navios de guerra, achando assim o meio de evitarem a condenao, e poderem continuar impunemente sua ilegal viagem, em contraveno ao verdadeiro objeto e esprito da Conveno de 28 de julho de 1817. Essa autorizao que facultou aos cruzadores britnicos porque aos portugueses era uma fico apresar navios por meros indcios de que se dedicavam ao trfico negreiro, deu margem a toda sorte de abusos por parte da Home Fleet, como veremos mais adiante, que podia inclusive dispor dos africanos apreendidos a seu livre arbtrio. O segundo Artigo Adicional, em face de a Conveno Adicional de 28 de julho de 1817 no ter previsto o modo de suprir os comissrios das Mistas, a no ser por morte, acrescentou a essa causa as faltas ocorridas por motivos de demisso, ausncia por molstia, ou por outro qualquer impedimento inevitvel. Seus lugares deveriam ser suprimidos pela mesma forma e maneira, que a prevista pelo artigo XIV do Regulamento para as comisses mistas. O absurdo desses Artigos Adicionais de 15 de maro de 1823 Conveno Adicional, datada de 28 de julho de 1817, ao Tratado de 22 de janeiro de 1815, est em suas palavras finais:
Estes Artigos Adicionais tero o mesmo vigor e efeito, como se fossem inseridos palavra por palavra na mencionada Conveno [de 28 de julho de 1817], e sero considerados como formando parte dela. Sero ratificados, e as ratificaes trocadas em Lisboa no termo de trs meses, ao mais tardar, depois da data da sua assinatura.25

Assim, com o maior despudor, a dita tradicional nao amiga do Brasil Gr-Bretanha desconheceu, seis meses aps o Sete de Setembro, a independncia poltica de nosso pas.
25 A Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, bem como seus Anexos, Artigo Separado e Artigos Adicionais esto transcritos, na ntegra, in Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, pgs. 155 a 193.

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Voltando Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, interessante ressaltar que foi por ela concedido e reconhecido Gr-Bretanha o direito de visita e busca pelos seus cruzadores s embarcaes portuguesas suspeitas de exercerem o execrando comrcio de seres humanos, que tantos lucros proporcionou mais poderosa nao martima do sculo XIX. Vejamos agora o que significou para a Gr-Bretanha o direito de visita e busca exercido por seus navios de guerra, a pretexto de combater o nefando e trgico comrcio de seres humanos. Passemos a palavra a um estudioso francs, Hautefouille, que em sua obra: Des droits et devoirs nations neutres, assim esclarece seu pensamento a respeito:
Durante a guerra, a Gr-Bretanha reconheceu toda a vantagem que podia auferir do direito de visita para arruinar as marinhas mercantes estrangeiras, que a paz lhe tirava esse terrvel instrumento de destruio, tendo ela a extraordinria idia de us-lo mesmo nesse perodo e, o que ainda mais extraordinrio, conseguir realiz-lo, que depois de muitos anos, alguns desses sectrios, mais ou menos sinceros, se levantaram violentamente contra o comrcio de escravos e o governo se apossou dessa idia, pregando sob duplo manto da religio e da filosofia uma guerra contra os negreiros, que segundo diziam esses homens piedosos, o nico meio de destru-los era o direito de visita, concedido Gr-Bretanha, por todos os povos navegadores, finalmente que este expediente foi imposto s naes de segunda ordem e posto em execuo pela fora, mesmo contra os fracos que no tinham consentido nele declaradamente o Brasil.26

Adquirida a maioridade poltica, continuou o Brasil com o mesmo tipo de economia, economia colonial, substancialmente agrcola, enfim, mero fornecedor de matrias-primas e produtos alimentcios para os pases europeus. No houve uma revoluo, no sentido lato da palavra, quando nosso pas desligou-se de Portugal. Houve apenas uma modificao nas relaes externas de comrcio, pois que, internamente, suas relaes de produo permaneceram as mesmas, baseadas no brao escravo e no latifndio. As culturas extensivas da cana-de-acar, do caf e do algodo dos senhores de escravos e terras que assumiram o comando poltico do Pas passaram a exigir um nmero cada vez maior de mo-de-obra de que a nossa burguesia, ainda essencialmente portuguesa, era capaz de abastecer, atravs do trfico negreiro. Alm disso, as relaes internas de produo, atendendo perfeitamente s exigncias do mercado europeu, concorreram para que o instituto da escravido se consolidasse em nosso pas. Jos Bonifcio ainda tentou pr um fim ao triste comrcio de seres humanos. Nesse sentido apresentou uma Representao Primeira Assemblia Constituinte e
26 Hautefouille Des droits et des devoirs nations neutres. Apud Manoel lvaro de Sousa S Viana. Op. cit., p. 544 e 545.

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Legislativa do Brasil, em que previa a proibio do trfico negreiro dentro do prazo de quatro a cinco anos. Para que no fique um vo no inovidvel esforo que o preclaro Patriarca da Independncia fez no sentido de exterminar, j no alvorecer de nossa nacionalidade, o torpe comrcio martimo de seres humanos, verdadeiro genocdio praticado pelos integrantes da nobreza rural brasileira, titulada ou no, em conluio com os comerciantes portugueses radicados no Brasil, transcrevemos abaixo alguns trechos de sua famosa Representao, escrita em Paris, em 1825, em que com candentes palavras, condenava o referido hediondo comrcio:
Como cidado livre e deputado da nao, dois objetos me parecem ser, fora a Constituio, de maior interesse para a prosperidade futura deste Imprio. O primeiro um novo regulamento para promover a civilizao geral dos ndios do Brasil, que faro, com o andar do tempo, inteis os escravos, cujo esboo j comuniquei a esta Assemblia. Segundo, uma nova lei sobre o comrcio da escravatura e tratamento dos miserveis cativos. Este assunto faz o objeto da atual representao. Nela me proponho mostrar a necessidade de abolir o trfico da escravatura, de melhorar a sorte dos atuais cativos e de promover a sua progressiva emancipao.

Mais adiante, no final de sua Representao, o grande patriota que foi, fora de qualquer dvida, Jos Bonifcio de Andrada e Silva deixou registrada a sua inconformidade com a prtica daquele genocdio, com as seguintes palavras:
E vs traficantes de carne humana, vs, senhores, injustos e cruis, ouvi com rubor e arrependimento, se no tendes ptria, a voz imperiosa da conscincia e os altos brados da impaciente humanidade. Alis, mais cedo talvez do que pensais, tereis que sofrer terrivelmente da vossa voluntria cegueira e ambio, pois o castigo da Divindade, se tardio s vezes, decerto nunca falta. E qual de vs querer ser to obstinado e ignorante, que no sinta que o cativeiro perptuo no-somente contrrio religio e s poltica, mas tambm contrrio aos vossos futuros interesses e vossa segurana e tranqilidade pessoal?

Encerrando sua notvel Representao, o Patriarca, alm de proftico, registrou, com duras palavras, que constituem um verdadeiro estigma lanado s faces dos injustos e cruis senhores de escravos e terras que, com sua cegueira e ambio para usarmos suas expresses conduziram, por longos anos, o destino do sofrido povo brasileiro, que continua sendo vtima de seus governantes que, em sua maioria, insistem em ignorar o castigo da Divindade, que pode tardar, porm decerto nunca falta. Eis suas incisivas palavras:
Generosos cidados do Brasil, que amais a vossa ptria: sabei que sem a ambio total do infame trfico da escravatura africana e sem a emancipao sucessiva dos atuais cativos nunca o Brasil firmar a sua independncia naO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 43

cional e segurar e defender a sua liberal Constituio. Nunca aperfeioar as raas existentes e nunca formar, como imperiosamente o deve, um Exrcito brioso e uma Marinha florescente. Sem liberdade individual, no pode haver civilizao nem slida riqueza, no pode haver moralidade e justia. E sem estas filhas do Cu no h nem pode haver brio, fora e poder entre as naes.27

A resposta dos empedernidos escravocratas brasileiros a to ss, humanas e crists pretenses de Jos Bonifcio de Andrada e Silva foi a sua deportao, por vrios anos, para a Frana. O direito de visita e busca foi, como j ressaltamos, mais uma herana que o Brasil recebeu de Portugal e que muito contribuiu para a subordinao econmica e poltica do Brasil imperialista Gr-Bretanha, tornando a noo de soberania uma fico. Essa liberdade concedida por D. Joo VI e por D. Pedro I facultou GrBretanha apreender africanos embarcados em navios brasileiros em qualquer situao, dispondo a seu talante dos escravos assim capturados, no dizer de Antnio Pereira Pinto.28 Proclamada a Independncia do Brasil, o governo imperial teve diante de si a incumbncia nada fcil de obter o reconhecimento de sua condio de nao soberana no s por parte de Portugal, como das demais naes, em face da tenaz oposio levantada pela famigerada Santa Aliana, que tinha por objetivo a recolonizao das naes que haviam proclamado a sua independncia poltica na Amrica, bem como destruir todos os benefcios que a humanidade havia obtido com a Revoluo Francesa. A primeira nao a faz-lo foram os Estados Unidos a 26 de maio de 1824. No processo de reconhecimento da independncia do Brasil, a figura mpar foi George Canning que, com rara sagacidade, tirou o melhor proveito da situao em benefcio da burguesia britnica. Para isto, ofereceu-se como mediador entre D. Pedro I e D. Joo VI, dando objetivas instrues a George Stuart, nomeado como Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico junto s Cortes de Portugal e do Brasil. Dentre estas instrues constavam as exigncias de o Brasil proibir o trfico negreiro e a assinatura de um tratado de comrcio que assegurasse Gr-Bretanha a continuao das tarifas de 15% ad valoren, obtidas em 1810, como condies sine qua non para que o governo de S.M. Britnica servisse de mediador, bem como para reconhecer a nossa emancipao poltica. Estas condies eram fundamentais, na poca, para que a Gr-Bretanha assegurasse a sua condio de metrpole econmica em relao ao Brasil. Por artes de Charles Stuart, foi reconhecida a nossa independncia poltica por parte de Portugal pelo Tratado de Paz e Aliana de 29 de agosto de 1825, assi27 Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura. In: Memria sobre a escravido. p. 63 a 76. 28 Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 345.

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nado no Rio de Janeiro, que assegurou a D. Joo VI o uso do ttulo de Imperador do Brasil e pela Conveno Adicional ao referido Tratado e da mesma data, assinada no Rio de Janeiro, que fixou a soma de dois milhes de libras esterlinas como indenizao das reclamaes do governo de Portugal. George Canning, no satisfeito por inteiro com o trabalho desenvolvido por Charles Stuart junto ao governo de D. Pedro I, substituiu-o por Robert Gordon, que obteve um triunfo total em seus objetivos, que era fazer do Brasil uma dcil e lucrativa colnia econmica ao obter as assinaturas da Conveno de 23 de novembro de 1826 e do Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio de 17 de agosto de 1827, que assegurou Gr-Bretanha os to ansiados direitos alfandegrios de apenas 15% ad valorem sobre todos os gneros, mercadorias, e artigos quaisquer que sejam de produo ou manufatura dos territrios de Sua Majestade Britnica. A Conveno de 23 de novembro de 1826 entre D. Pedro I e Jorge IV, Rei da Gr-Bretanha, teve o sabor de um reconhecimento formal de nossa emancipao poltica pela maior potncia martima do mundo na poca quando, em seu prembulo, rezava:
Havendo Sua Majestade o Imperador do Brasil, e Sua Majestade o Rei do Reino Unido da Gr-Bretanha, e Irlanda reconhecido respectivamente a obrigao, que, pela separao do Imprio do Brasil do Reino de Portugal ...

D. Pedro I, pela Conveno de 23 de novembro de 1826, assinada no Rio de Janeiro e ratificada pelo Brasil, no mesmo dia e pela Gr-Bretanha a 28 de fevereiro de 1827, nela integrou as clusulas do Tratado de 22 de janeiro de 1815, da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, de suas Instrues, Regulamentos e at mesmo os incrveis Artigos Adicionais de 15 de maro de 1823. Indo mais longe, D. Pedro I equiparou a atos de pirataria a prtica daqueles que continuassem a se dedicar ao hediondo comrcio de seres humanos, aps a data marcada para sua proibio em definitivo, os quais seriam considerados como rus e deveriam ser submetidos s penas previstas para esse tipo de crime. Em seu prembulo, D. Pedro I e o Rei Jorge IV estipularam que ambos reconheciam, respectivamente, a obrigao de:
renovar, confirmar, e dar pleno efeito s estipulaes dos Tratados para a regulao, e a abolio do Comrcio de Escravatura na Costa da frica, que subsistem entre as Coroas da Gr-Bretanha, e Portugal, enquanto estas estipulaes so obrigatrias para com o Brasil.

A Conveno em apreo e que teve a troca das ratificaes efetuada a 13 de maro de 1827, em seu artigo I, equiparou, com muita clareza e nfase, a prtica do trfico negreiro a ato de pirataria da forma que se segue:

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Acabados trs anos depois da troca das ratificaes do presente Tratado, no ser lcito aos sditos do Imprio do Brasil fazer o Comrcio de Escravos na Costa da frica, debaixo de qualquer pretexto, ou maneira que seja. E a continuao deste comrcio feito depois da dita poca, por qualquer pessoa sdita de Sua Majestade Imperial, ser considerada, e tratada de pirataria.

Afirmamos acima que at mesmo os Artigos Adicionais firmados por D. Joo VI e Jorge IV em 15 de maro de 1823, seis meses aps o Sete de Setembro, foram incorporados ao Tratado de 1826. o que nos assegura o seu artigo II quando estipulou que, para regular o trfico negreiro, os referidos soberanos concordaram mutuamente em:
adotarem, e renovarem to eficazmente, como se fossem inseridos palavra por palavra nesta Conveno, todos os artigos, e disposies dos Tratados concludos entre Sua Majestade Britnica, e El Rei de Portugal sobre este assunto, em 22 de janeiro de mil oitocentos e quinze, e vinte oito de julho de mil oitocentos e dezessete, e os vrios artigos explicativos, que lhes tm sido adicionados.

O artigo III , praticamente, a repetio do que foi estipulado no artigo II quando determinou que:
as Instrues, e Regulaes e formas de Instrumentos anexos ao Tratado de vinte e oito de julho de mil oitocentos e dezessete, sejam aplicadas mutatis mutandis s ditas Altas Partes Contratantes, e seus sditos, to eficazmente como se fossem aqui repetidas palavra por palavra, confirmando, e aprovando por este ato tudo o que foi feito pelos seus respectivos sditos em conformidade dos ditos Tratados, e em observncia deles.

A herana que recebemos de Portugal era total e absoluta. Por isso mesmo, o texto da Conveno de 23 de novembro de 1826 pequeno. J estava tudo previsto pelos que assinaram e estipularam: D. Joo VI e o Rei Jorge IV da Gr-Bretanha. O artigo IV, que era o ltimo, estabelecia que fossem nomeadas, desde ento, as comisses mistas, que foram instaladas no Rio de Janeiro e em Serra Leoa, na forma daquelas j estabelecidas por parte de Sua Majestade Britnica, e El Rei de Portugal, em virtude da Conveno de vinte e oito de julho de mil oitocentos e dezessete.29 Para termos uma idia do que significou para a Gr-Bretanha essa srie de diplomas internacionais que culminou com a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, transcrevemos abaixo as palavras de Osborne, pronunciadas na

29 A Conveno de 23 de novembro de 1826 encontra-se transcrita. In: Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 389 a 393.

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Cmara dos Comuns, na sesso de 15 de julho de 1845 e que por serem de um ingls nos soam com um ar de muita veracidade:
Nesta Conveno se incorporaram os tratados que tnhamos celebrado com Portugal, e em que se dava o direito de busca, e a faculdade de adjudicao por Comisses Mistas. Mas alm disto havia uma estipulao inteiramente sem exemplo, e tal que creio que nunca foi introduzida em tratado algum de trfego de escravos com outra qualquer potncia. ela que jaz no fundo de toda a m vontade que se tem originado no Brasil contra ns. Por essa clusula o Governo brasileiro se obrigou a tratar como rus de pirataria os seus sditos que se envolvessem no trfego de escravos. Semelhante estipulao em outro nenhum tratado existe, e os brasileiros, anuindo a ela, provaram que a sua poltica era contrria ao trfego. Esteve esta clusula em vigor desde maro de 1830 at igual ms de 1845, tornando-se ento to veemente a opinio pblica no Brasil contra o nosso exerccio do direito de busca, do qual o Governo Ingls to horrivelmente tinha abusado, e to forte o descontentamento popular, que o gabinete brasileiro se viu obrigado a notificar Inglaterra que os antigos tratados portugueses deixavam de continuar a ter aplicao ao Brasil.30 (O grifo nosso.)

Vejamos agora as conseqncias negativas que todos esses diplomas assinados com a Gr-Bretanha representaram para o Brasil. Gilberto Freire alinhou uma srie de embarcaes apreendidas pelos cruzadores ingleses, no perodo compreendido entre os anos de 1821 a 1829. A despeito de longa sua transcrio vlida. Ei-la:
Intensa foi a ao dos ingleses, durante a primeira metade do sculo XIX, contra o comrcio irregular de escravos da frica para o Brasil.S de 1821 a 1829 os cruzadores britnicos, na costa da frica, apreenderam as seguintes embarcaes brasileiras suspeitas de se entregarem ao trfico ilegal de escravos: Brigue Gavio, de Elias Coelho Cintra; Brigue Conde de Villa-Flor, de Manoel Antnio de Sa. Brando, do Par; Sumaca Esperana Feliz, de Manoel Jos Freire de Carvalho, da Bahia; Brigue Dez de Fevereiro, de Maria Vitria Carolina de Cerqueira, da Bahia (no tinha escravos a bordo); Escuna Novo Forte, de Venceslau Miguel de Almeida, da Bahia (m presa); Brigue Cerqueira, de Jos de Cerqueira Lima, da Bahia; Sumaca Crioula, de Antnio Pedroso de Albuquerque e Vicente de Paula, da Bahia (sem escravos, apreenso relaxada pelo capito sem formalidade alguma); Sumaca Diana, de Joaquim Carvalho da Fonseca, da Bahia; Brigue Activo, de Francisco Antnio de Oliveira, de Pernambuco (m presa); Brigue Perptuo Defensor, de Joo Alexe. da Sa. Pinto, do Rio de Janeiro (m presa); Galera So Benedicto, de Joaquim Jos de Oliveira, da Bahia (m presa); Escuna Eclipse, de Antnio de Paulo da Cunha Pimentel, da Bahia; Hiate Trs Amigos, de Joaquim Jos Teixeira, do Rio de Janeiro; Brigue Venturoso, de An30

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 347 e 348. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 47

tnio Pedroso de Albuquerque e Joo Alexe. da Sa. Porto, da Bahia; Escuna Tentadora, de Luiz Antnio do Passo, da Bahia; Escuna Carlota, de Jos Cerqueira Lima, da Bahia; Patacho Providncia, de Joaquim Jos de Oliveira, da Bahia; Escuna Independncia, de Jos de Cerqueira Lima, da Bahia; Brigue Trajano, de Jos Alexe. da Cruz Rios, da Bahia; Escuna Conceio, de Francisco Mamede de Almeida, de Pernambuco; Brigue Bahia, de Jos Cerqueira Lima, da Bahia; Escuna Coproba, de Francisco Pinto de Luna, da Bahia; Sumaca So Joo Voador, de Joo Jos de Sampaio, Jos Joo da Cunha e Antnio Dias Coelho, da Bahia (m presa); Escuna Vencedora, de Antnio de Pdua da Cunha Pimentel, da Bahia (m presa); Escuna Terceira Roslia, de Manoel Franco. Moreira, da Bahia; Escuna Esperana, de Jos Alexe. da Cruz Rios, da Bahia; Brigue-Escuna Voador, de Geraldo Jos da Cunha e Simo, do Rio de Janeiro; Brigue Andorinha, de Joaquim Jos de Oliveira, da Bahia; Escuna Estrela do Mar, de Joaquim Mattos Costa, do Rio de Janeiro; Escuna Sociedade, de Joo Pera. de Araujo Frana, da Bahia; Escuna Ismnia, de Manoel Ribeiro Guims., do Rio de Janeiro.31

Cabem aqui dois esclarecimentos. A expresso m presa indica que a embarcao no tinha a bordo nenhum escravo, ao passo que boa presa indicava o contrrio. O segundo esclarecimento o de que cada navio negreiro, segundo sua tonelagem, era capaz de transportar 200, 300 ou 400 escravos.32 Por conseguinte, a relao de Gilberto Freyre nos leva seguinte concluso: das 31 embarcaes apresadas pelos cruzadores britnicos, 8 delas foram consideradas ms presas, ou sob este ttulo ou sob a explicao de que no tinha escravos a bordo ou ainda sem escravos, restando, portando, 23 que foram consideradas, ipso facto, boas presas. Calculando, por baixo, que cada embarcao transportasse 200 escravos, temos que, aproximadamente, 4.600 africanos foram apreendidos e levados para as colnias britnicas das Antilhas. A Inglaterra dispunha a seu talente dos escravos assim capturados, como nos informa Antnio Pereira Pinto, em sua preciosa obra.33 bom relembrar que a Gr-Bretanha s aboliu a escravido em suas colnias, em 1838. Tais abusos mereceram do mestre Gilberto Freyre o irnico comentrio abaixo transcrito:
Pelo grande nmero de chamados boas presas entre os navios brasileiros capturados pelos cruzadores ingleses em menos de dez anos, v-se que o servio de informaes dos cnsules de S. M. B., a respeito do comrcio ilcito de escravos da frica para o Brasil j estava altura do povo que viria a notabilizar-se pela sua Scotland Yard e pelo seu Inteligence Service. Os cnsules

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Gilberto Freyre. Ingleses no Brasil Aspectos da influncia britnica sobre a vida, a paisagem e a cultura do Brasil, p. 310 e 311. 32 Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 459. 33 Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 345. 48 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

juntavam ento s suas funes prosaicamente burocrticas as de detetives. Mas detetives policiais no apenas comerciais, como os desejados por Koebel.

Cada escravo tinha um valor correspondente, em mdia, a 15 dobras, segundo esclarecimento de Jos Clemente Pereira, conhecido prcer do movimento da Independncia poltica do Brasil, em discurso na Cmara dos Deputados em 1827. Como cada dobra correspondia ao valor de 28,68 gramas de ouro de 22 quilates, segundo informao que nos foi prestada pelo economista sul-rio-grandense, Luiz Mandelli, profundo conhecedor de Numismtica, o preo mdio de cada escravo corresponderia a 430,2 gramas de ouro de 22 quilates. Tendo os ingleses apresados, pelo mnimo, 4.600 africanos, o total atingiu a cifra nada desprezvel correspondente ao valor de 1.978.920 gramos de ouro de 22 quilates. Para se transformar o ouro de 22 para o de 24 quilates, suficiente multiplicarmos pela frao 22/24, que nos d o valor correspondente a 1.814.010 gramos de ouro puro. Esta cifra multiplicada pela cotao diria do grama de ouro, nos fornece o valor, bastante aproximado, a que corresponde, nos dias em que vivemos, referida cifra. Isto sem considerarmos o valor das embarcaes apreendidas pelos ingleses e que era muito alto. Salta aos olhos que o processo espoliativo das naes subdesenvolvidas pelas grandes potncias foi e continua sendo uma constante nas relaes entre as naes hegemnicas e as naes pobres. Rarssimos parlamentares, na poca, tinham uma viso mais ampla do problema. Uma destas excees foi Pedro de Arajo Lima, futuro Regente do Imprio que, na sesso de 14 de maio de 1827, apresentou, na Cmara dos Deputados, uma emenda ao projeto de lei de Jos Clemente Pereira, que previa o dia 31 de dezembro de 1840 com o data final para o comrcio de escravos34 e que adormecia nos arquivos da Cmara, para a qual solicitou urgncia. Antecipou o trmino do trfico negreiro de 1840 para 1829. Ainda, nessa poca, um liberal, Pedro de Arajo Lima, assim fundamentou seu requerimento:
Ento ofereceu-se um projeto acerca do comrcio da escravatura; e como isto um bem nacional, devemos dar pressa a concluir o projeto; por isso peo a urgncia dele para que a Cmara o mande buscar; e seja tambm tomada em considerao pelas sees, quando a o examinarem, a seguinte (leu-a).

A sua emenda ao projeto de Jos Clemente Pereira sobre a extino do comrcio da escravatura foi a que segue:
1 O comrcio da escravatura acabar no ltimo dia de dezembro de 1829, desta poca em diante ser proibida no Imprio do Brasil a introduo de negros novos, de um e outro sexo, ou vindos diretamente reexportados de outro qualquer porto. 2 Todo o navio brasileiro, e bem assim todo o navio estrangeiro com carregamento de negros novos, que for encontrado nas costas do Brasil, qualquer
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Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 14 de maio de 1827. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 49

que seja a sua tripulao, ou no alto mar, sendo a tripulao brasileira, ser apreendido com toda a propriedade, que se achar a bordo. Vendido em haste pblica, metade do seu produto pertencer aos a preendedores, e a outra metade ser aplicada para a manuteno dos negros nele achados que sero considerados livres. 3 Enquanto se no faz uma lei, que regule o destino destes africanos, ao Governo pertence prover sobre o seu bem ser, e ao juiz dos rfos dar-lhes curador, e tomar conhecimento de semelhantes causas.

O superconservador, Conselheiro de Estado, homem de rara inteligncia, escravocrata, que foi Bernardo Pereira de Vasconcelos, como era de seu feitio para esconder suas posies reacionrias, colocou-se, imediatamente, contra a urgncia solicitada por Pedro de Arajo Lima. Sofismando, com rara habilidade, no se colocou frontalmente contra a emenda. Saindo pela tangncia, alegou ser contra a urgncia, porque a responsabilidade do trmino do comrcio de seres humanos deveria recair sobre o Imperador D. Pedro I que assinara a Conveno de 1826. Era uma maneira sutil de tentar eternizar a escravido no Brasil. Negando-se a votar o projeto, D. Pedro I seria o nico responsvel pela abolio do trfico negreiro. Os senhores de escravos e terras saberiam livrar-se de D. Pedro I, fato que realmente se concretizou quatro anos aps. Realmente, D. Pedro I, ao assinar a Conveno de 23 de novembro de 1826, equiparando o trfico negreiro a um ato de pirataria, estava com seus dias contados. Vejamos os sutis argumentos de Bernardo Pereira de Vasconcelos, negrfobo convicto:
Eu me oponho urgncia por ser desnecessria. pblico nesta cidade que est concludo o tratado da abolio do comrcio da escravatura; e por conseqncia nada mais se vai fazer com esta lei, do que perder tempo com a sua discusso (sic). O tratado j est concludo, sem que a Assemblia se metesse nisso; foi o Governo quem o fez, como bem o sabe a nao; e por isso se ele mal feito, fica responsvel o ministro. Ao poder executivo que compete fazer esses tratados, e se ele procedeu na forma da Constituio, o remdio est na mesma Constituio; portanto, no vamos perder tanto tempo, deixemos de tratar deste projeto, e esperemos pelo tratado.

Tais palavras provocaram uma renhida discusso. Contraditou-o, altura, Pedro de Arajo Lima, com as seguintes palavras:
O ilustre deputado, que falou contra o meu requerimento, disse que o tratado j est feito, mas que o que nos resta fazer neste caso? Eu entendo que se este negcio do Brasil, a deciso deve ser brasileira. (Apoio Geral). O honrado membro disse que o tratado j est feito, porm eu o ignoro, ainda que

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desde a chegada do paquete ingls se fala nisso; mas seja o que for, o negcio nosso, e ns que o devemos concluir. 35 (O grifo nosso.)

As palavras de Pedro de Arajo Lima de que na questo do trfico negreiro a deciso deve ser brasileira, obtiveram apoio geral dos srs. deputados, que outros no eram, salvo raras excees, seno os empedernidos senhores de escravos e terras. Bernardo Pereira de Vasconcelos, escravocrata e anglfilo convicto conseguira, com sua interveno, seu verdadeiro intento que era despertar um profundo sentimento nacionalista anti-britnico no seio dos parlamentares, sentimento este que foi insuflado durante 23 anos, a fim de proteger o infame trfico negreiro. Somente a partir da Lei Eusbio de Queirs, de 1850, cessaria o triste comrcio de seres humanos para o Brasil. Os escravocratas confundiam, deliberadamente, os interesses da nao brasileira com os de sua classe. O nacionalismo dos senhores de escravos e terras visavam apenas a prolongar e solidificar o instituto da escravido e no o de proteger a economia nacional contra a concorrncia britnica. Somente na sesso de 22 de maio de 1827, o governo imperial, atravs do Marqus de Queluz, apresentou Cmara dos Deputados o texto da Conveno de 23 de novembro de 1826 que foi acompanhada de um ofcio dirigido ao presidente daquela casa de nosso Parlamento que, entre outras coisas, afirmava verdades que ficaram trancadas nas gargantas dos deputados que estavam irritados e indignados com o fato de a conveno equiparar o trfico negreiro pirataria. Vejamos alguns trechos do ofcio do Marqus de Queluz:
Que a resistncia da parte do Governo Brasileiro seria completamente intil, porque assentado como est entre todas as naes cultas acabar com este trfico geralmente, e tendo El-Rei Fidelssimo prometido faz-lo tambm gradualmente, promessa, que no se cumpriu de maneira alguma, o Governo Britnico, ou faria que Portugal fechasse os portos africanos ao comrcio brasileiro de escravatura, ou embaraaria, com suas esquadras, o acesso aos navios brasileiros, que para eles dirigissem. Desta sorte, o Governo atentou pelo bem da nao, cedendo por bem o que lhe seria tirado pela fora, poupando at as perdas, que teria em caso contrrio. Quanto condio, que parece forte, de serem considerados piratas os armadores que fizerem contrabando, cumpre notar que notrio que a Inglaterra tem insistido sobre este ponto com todas as naes estrangeiras.36

A equiparao do trfico negreiro pirataria era algo que os senhores de escravos e terras nunca aceitaram. Era uma afronta aos seus brios escravistas. A Comisso de Diplomacia e Estatstica da Cmara dos Deputados, na sesso de 2 de

35 A emenda de Pedro de Arajo Lima, bem como seu discurso e o de Bernardo Pereira de Vasconcelos encontram-se publicados nos Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 14 de maio de 1827. 36 Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 22 de maio de 1827.

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julho de 1827, apresentou um incisivo parecer sobre a Conveno, na qual deixava entrever sua desaprovao. Ei-lo:
A Comisso de Diplomacia e Estatstica viu a Conveno para a final abolio do comrcio de escravatura, celebrada entre S. M. o Imperador e S. M. Britnica, e ratificada por ambas as altas partes contratantes, e julga dever apresentar a esta Cmara as particularidades da mesma Conveno. No art. 1 se estabelece o prazo de trs anos depois da troca das ratificaes para ser de todo extinto o referido comrcio e se considera pirataria a sua continuao depois da dita poca. A este respeito no se pode deixar de reconhecer que esta Conveno priva ao Brasil de grandes rditos e de braos para a agricultura, porm bem certo que as luzes do sculo no permitiam a conservao de semelhante comrcio, ao mesmo tempo que da nossa parte havia a promessa de o abolir quando formvamos uma s nao com Portugal, e posto que no pensar da Comisso a pena da pirataria parea dura e no conforme com a nossa lei fundamental, sendo mais consentneo que as penas contra os transgressores desta Conveno fossem estabelecidas pelo poder legislativo do Brasil, como j havia acontecido a respeito do Tratado de 22 de janeiro de 1815 e da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, segundo se v do Alvar de 26 de janeiro de 1818, contudo do ofcio do Exmo. Ministro Marqus de Queluz bem claramente se conhece qual o esprito com que o Governo Britnico entrou com o Brasileiro nesta negociao, e da nascem as outras conseqncias de haveram as comisses mistas, na forma do art. 4, e de se adotarem os artigos e disposies dos tratados de 22 de janeiro de 1815, 28 de julho de 1817 e os vrios artigos explicativos, como se acha estipulado nos arts. 2 e 3. A Comisso tem a observar que na ratificao de S. M. Britnica falta a assinatura do Ministro respectivo, o que conforme os princpios dos governos representativos torna nenhuma a mesma ratificao, mas ao Governo toca atender a esta falta; e assim a Comisso de parecer que se responda ao Ministro que a Cmara fica inteirada, notando-se nesta resposta a referida falta, e que se remeta Comisso de Legislao esta Conveno para propor a lei que deve dizer respeito pirataria ou s necessrias circunstncias e requisitos que a devem regular. Pao da Cmara dos Deputados, em 16 de junho de 1827 L. P. de Araujo Bastos R. J. da Cunha Matos, vencido em parte, D. Marcos Antnio de Souza, Bispo eleito do Maranho, D. Romualdo Antnio de Seixas, Arcebispo eleito da Bahia, Luiz Augusto May, vencido em parte.

Os Deputados Luiz Augusto May e Raimundo Jos da Cunha Matos foram muito mais radicais na condenao Conveno de 23 de novembro de 1826, dando, em separado, seus votos. O voto do Deputado Luiz Augusto May, eleito pela provncia de Minas Gerais, assim estava expresso:

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Ao deputado May, como membro da Comisso de Diplomacia, parece alm do expedido no parecer da Comisso que, sobre o Tratado celebrado com S. M. Britnica, remetido a esta Cmara em 22 de maio pelo Secretrio de Estado Marqus de Queluz, do seu dever confessar com toda a franqueza que, no sendo a inteligncia que ele deputado d ao 8 do art. 102 da Constituio, a mesma que se tem constantemente dado ao Ministrio Brasilei-

ro dita passagem da Constituio, julgou, e continua a julgar que no s este tratado, como todos os tratados, que envolvem o interesse e a segurana do Estado, e que se apresentam a esta Cmara depois de ratificados, sem haverem sido comunicados ao corpo legislativo entre a concluso e a ratificao dos mesmos, no podem ser objeto de deliberao depois de ratificados, pois que tais deliberaes seriam de todo ociosas vista do Direito de Gentes; e s poderiam servir, quando por uma sublime fico de Direito, o Governo do Brasil, fazendo carga a quem de direito toca, tivesse de procurar melhorar a sorte, a que o Brasil fica reduzido com a rpida confeco do tratado britnico da abolio do trfico da escravatura, e seus conseqentes emprazamentos na futura circulao do seu papel-moeda e cessao total do comrcio.
E como do ofcio acima citado do Marqus de Queluz se colige evidentemente que o Governo de S. M. o Imperador foi coacto e at mesmo precipitado na negociao em questo pelos ameaos indiretos britnicos; parece ao deputado May que nada se pode dizer sobre este tratado ratificado mais do que acima fica dito. Entre outras coisas, o Deputado Raimundo Jos da Cunha Matos, em seu voto separado, declarou o seguinte: A Conveno celebrada entre o Governo do Brasil e o Britnico para a final abolio do comrcio de escravatura, ou ela seja considerada desde a sua primordial proposio feita por Sir Charles Stuart, ou pelo Hon. Robert Gordon, derrogatria da honra, interesse, dignidade, independncia e soberania da nao brasileira: 1 Porque ataca a lei fundamental do Imprio do Brasil; 2 Porque prejudica enormemente ao comrcio nacional; 3 Porque arruina a agricultura, princpio vital da existncia do povo; 4 Porque aniquila a navegao; 5 Porque d um cruel golpe nas rendas do Estado; 6 Porque prematura; 7 Finalmente porque extempornea. Ataca a lei fundamental do Imprio quando o Governo se atribui o direito de legislar, direito que s pode ser exercitado pela Assemblia Geral com a sano do Imperador; sujeitando os sditos brasileiros aos tribunais e justias inglesas; justias e tribunais incompetentes, e que nenhum de ns conhece, e privando aos mesmos sditos brasileiros da liberdade de resgatar ou negociar em pretos escravos (escapados morte) nos portos africanos, livres e independentes da Coroa de Portugal, ou de outro potentado da Europa.
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Ataca o comrcio nacional porque, achando-se este j circunscrito a mui poucos ramos em razo de abertura dos portos do Imprio a todas as naes do universo, e em conseqncia do Tratado de 1810 feito com a Inglaterra, e o que ultimamente foi celebrado com S. M. Cristianssima, no podem os brasileiros entrar em concorrncia com os estrangeiros que, tendo a seu favor a indstria fabril, abundncia de marinheiros, uma acumulao de cabedais e o baixo preo dos fretes, excluem dos mercados em primeira mo, ou paralisam o desenvolvimento das manufaturas do Brasil, sujeitando-nos por este modo lei do mais forte, e obrigando-se a comprar aos estrangeiros os gneros sobrecarregados de comisses, fretes, seguros, avarias e outras casualidades, que sempre nos metem em linha de conta. Arruina a agricultura porque, sendo extremamente pesados os trabalhos rurais do Imprio do Brasil, e sendo a mortalidade dos escravos igual ou mais numerosa do que os nascimentos dos mesmos, estando demonstrado por uma constante experincia que h imensos lugares em que agora s os pretos e pardos podem viver impunemente; vo esses lugares hoje ricos e povoados , a ficar desertos, e servindo de guarda s feras e s aves, apenas faltar gente de cor preta ou parda que ali haja de habitar. Aniquila a navegao porque, sendo a mais substancial e considervel do Brasil a que direta ou indiretamente se aplica ao resgate ou comrcio de escravos, vem a ficar sem emprego um avultado nmero de navios e marinheiros; acaba a nossa grande escola naval e tiram-se todos os meios de subsistncia a um avultado nmero de pessoas, que se interessam na carreira de frica e sia , em que, no obstante os repetidos atos de prepotncia inglesa, ainda tm grande consumo as nossas aguardentes, e tabacos (nicos gneros em que no podem competir conosco) colocando-nos assim, nas circunstncias de perdermos o nosso antigo e interessante comrcio do ouro, marfim, azeite de palma, cera, panos, resinas, e muitos outros gneros , em que dantes traficvamos. Diminui as rendas do Estado, e d-lhes um cruel golpe porque, percebendo os cofres da fazenda pblica uma soma excedente a 20$000 ris de direitos de entrada de cada escravo, e outras avultadas quantias a ttulo de passagens nos registros ou alfndegas internas, vai agora a extinguir-se esse grande manancial da sustentao dos empregados pblicos e ficam mui desfalcados os meios de fazer frente s indispensveis despesas, e infalveis desempenhos dos cofres do Imprio. prematura, por no termos por ora no Imprio do Brasil uma massa de populao to forte que nos induza a rejeitar um imenso recrutamento de gente preta, que pelo decurso do tempo e pela mistura de outras castas chegaria ao estado de nos dar cidados ativos e intrpidos defensores da nossa Ptria. extempornea por ser ajustada em uma poca em que a Cmara dos Deputados havia apresentado um projeto para diminuir gradualmente a importao da escratura para o Brasil, e por no nos pertencerem mais as ilhas dos Aores, donde nos podia vir um imenso nmero de colonos infatigveis, que povoassem a beira-mar e os sertes do nosso Imprio.

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Ainda que as ameaas do ministro ingls para pr termo ao nosso comrcio de escravos meream muita considerao, contudo se os arranjos diplomticos fossem habilmente manejados e sem o terror pnico de que se encheram as almas dos nossos negociadores, o Governo do Brasil alcanaria vantagens um pouco transcendentes, que nos aliviassem do peso das nossas desgraas e ainda mais de nos sujeitarmos s justias e tribunais ingleses, que contra ns tm sido inexorveis. Os exemplos das naes que declaram como pirataria o comrcio de escravos, de modo nenhum pode servir de tipo ao Imprio do Brasil. Cada um governa a sua casa como lhe parece; os ingleses e os americanos no foram obrigados a declarar piratas os seus sditos, que fizessem comrcio de escravos; foram eles mesmos que conceberam e promulgaram a lei para serem julgados: mas o caso mui diferente com a nao brasileira. No a Assemblia Geral Legislativa que fez a lei; so os ingleses que a ditaram, so os ingleses que n-la impem e so os ingleses que ho de executar contra os infelizes brasileiros por eles asperamente ameaados. ........................................................................................................................... Desaprovo portanto a Conveno feita com o Governo Britnico sobre a forada abolio do comrcio de escravos (forada pelas ameaas de hostilidades no caso de oposio de nossa parte). Desaprovo a inconstitucional decretao do crime de pirataria, e todas as suas brbaras conseqncias; e declaro que o Governo e a nao brasileira foram coatos, obrigados, oprimidos, sujeitados e compelidos pelo Governo Ingls a uma onerosa e degradante Conveno sobre os nossos negcios internos, domsticos, puramente nacionais, e da nica competncia do livre e soberano poder legislativo, e do augusto chefe da nao brasileira. (O grifo nosso.)

Cremos que, quer pelo parecer da Comisso de Diplomacia e Eclesistica, quer pelos votos, em separado, dos Deputados Luiz Augusto May e Raimundo Jos da Cunha Matos, ficou mais do que evidenciado que o que mais magoou o corao dos senhores deputados que, em sua maioria, eram representantes dos senhores de escravos e terras, foi o fato de o trfico negreiro ter sido equiparado pirataria. No foi por outro motivo que a Comisso de Diplomacia e Eclesistica deixou consignado bem claramente que a pena de pirataria parea dura e no conforme com a nossa lei fundamental. No se conformavam os srs. deputados que o crime previsto pela Conveno como um ato de pirataria fosse punido por leis que no fossem as nossas. Da o parecer da referida comisso recomendar que fosse remetida Comisso da Legislao esta Conveno para propor a lei que deve dizer respeito pirataria ou s necessrias circunstncias e requisitos que a devem regular. Os votos, em separado, dos Deputados Luiz Augusto May e Raimundo Jos da Cunha Matos so to evidentes que dispensam maiores comentrios. Contudo, demonstram que a Conveno de 23 de novembro de 1826, dada como um fato consumado ao Poder Legislativo, ficou como um espinho atravessado na garganta dos escravocraO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 55

tas. A referida conveno no s foi a causa fundamental da adbicao de D. Pedro I, como veremos mais adiante, bem como tornou-se o pomo da discrdia entre o governo imperial e o governo britnico ao longo de mais de meio sculo, como ser visto. Isso tudo demonstra, como bem fica evidenciado pelo voto de Cunha Matos, que o instituto da escravido tinha profundas razes na economia brasileira e que o infame comrcio de seres humanos ainda duraria por mais 29 anos aps a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826. Outra concluso a que se chega que a aliana entre os senhores de escravos e terras e os burgueses mercantis portugueses, radicados no Brasil, estava muito slida e em condies de enfrentar toda a truculncia que seria exercida pelos cruzadores britnicos. A oposio Conveno de 23 de novembro de 1826 no ficou adstrita ao que j foi referido. Raimundo Jos da Cunha Matos, que representava a provncia de Gois, voltou carga, pronunciando longo e enftico discurso, do qual destacamos alguns trechos. Cunha Matos era Brigadeiro, posto que corresponde, nos dias atuais, ao de General-de-brigada. Este oficial do Exrcito Brasileiro, ento denominado Tropa de Primeira Linha, era possuidor de vasta cultura no campo da Histria, Geografia e Economia. foi um dos fundadores do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Era o que poderamos denominar, hoje, um poltico progressista. A despeito de defender a continuao do trfico negreiro, pelas razes expostas por ele em seu voto em separado, era muito combativo e suas idias eram profundamente nacionalistas, no sentido de proteger a indstria nacional nascente contra a desleal e nefasta concorrncia britnica. Neste sentido, chegou a apresentar um projeto que visava a proteger a nossa indstria, que foi fragorosamente derrotado pelos escravocratas que eram francamente favorveis ao nefasto liberalismo econmico, que tem sido uma verdadeira praga e tem impedido o desenvolvimento econmico brasileiro de forma autnoma. Soube denunciar com denodo e com slidos argumentos a perigosa penetrao do capital ingls em todos setores da economia brasileira, penetrao que conseguiu, por fim, demolir nossa economia, atrasando seu desenvolvimento por mais de cem anos. Seus sentimentos eram profundamente antagnicos ao governo britnico, respeitando e admirando, todavia, a cultura inglesa. Neste sentido afirmou:
Eu separo a poltica do Governo Britnico da filantropia e dos grandes merecimentos do povo ingls, desaprovando aquela, no cesso de louvar a energia e a assiduidade com que esta dilata a sua glria por toda a face do universo. Sr. presidente! O comrcio de escravos deve acabar, mas deve acabar quando assim o quiser a nao brasileira, livre, soberana, e independente dos caprichos ou da vontade do Governo da Inglaterra.

No aceitando de forma alguma a Conveno de 23 de novembro de 1826, Cunha Matos alinhava as seguintes razes para sua nulidade:
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Passando agora Conveno, que temos presente, eu vejo-me obrigado a dizer que ela acha-se concluda, que est ratificada pelo nosso Imperador, mas que ela de sua natureza nula, e no deve produzir efeito contra o Brasil! O primeiro motivo da sua nulidade porque foi extorquida do nosso Governo por fora, violncia e ameaas, como vemos expressamente declarado pelo ofcio do Ministro dos Negcios Estrangeiros, que se acha incorporado ao parecer da Comisso. A segunda nulidade do Tratado consiste na grave leso que dele resulta aos povos do Brasil, tanto na agricultura e comrcio, como pela diminuio das rendas nacionais. A terceira nulidade mui saliente: o Governo com a independncia da Assemblia Legislativa estabeleceu leis de crimes e de penas; crime de pirataria e pena de morte que a que lhe corresponde. Por este modo ficando atacada na sua base a lei fundamental do Imprio, vo os cidados brasileiros a ser julgados por juzes estranhos, em terras estranhas, por crimes e com castigos no-declarados pelos seus representantes, estabelecendo-se por semelhante maneira comisses especiais compostas de estrangeiros contra a letra expressa da Constituio.

Tendo sido vtima e sentindo na carne os efeitos da truculncia do imperialismo britnico que, a pretexto de combater o trfico negreiro, violentava a soberania de uma nao que bem recentemente estava querendo sabore-la, o Brigadeiro Cunha Matos assim se pronunciou, dando um testemunho a seus psteros:
[...] conheci os governadores da Serra Leoa e outros fortes ingleses da costa da frica; conheci um brbaro juiz Thorpe, o maior inimigo dos brasileiros; eu sofri os mais cruis sobressaltos na ocasio em que remeti minha mulher e uma filha da ilha de S. Tom para o Brasil em embarcao extremamente pequena, que esteve no mar 57 dias, e em que perdi quase trs mil volumes da minha livraria, a que chegou a gua salgada. Eu depois disso me vi obrigado a sair da mesma ilha em outra mui pequena embarcao, trazendo comigo algum dinheiro em ouro para resgatar o navio no caso de ser conduzido Serra Leoa; a todos estes incmodos e sacrifcios me expus em conseqncia de haverem os ingleses obstado com os mais fteis motivos a comunicao entre o Brasil e a costa da frica.

Compreendo, como poucos, o que significavam, realmente, para o Brasil os tratados e convenes assinadas com as potncias de sua poca, Cunha Matos denunciou-os com as seguintes candentes e sbias palavras pronunciadas na Cmara dos Deputados:
Confesso, Sr. Presidente, que muitas vezes me lembro da opinio do sbio brasileiro, o sr. Jos Bonifcio de Andrada e Silva, quando dizia, que a poltica do Brasil relativamente a negcios diplomticos, devia ser semelhante
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poltica chinesa; amizade com todas as potncias da Europa, sem ligao de tratados de qualquer natureza, que eles fossem; com as naes americanas subdesenvolvidas, acrescentamos ns, que ns devemos ter ntimas relaes diplomticas, tanto por ser nossas vizinhas, como para fazer barreira contra as desordenadas pretenses da velha Europa. Na Amrica figuramos como potncia de 1 ordem, ao mesmo passo, que no antigo mundo nos classificam a par do rei da Sardenha. Todas as convenes e tratados, que celebramos com os potentados da Europa sero tratados de lobos, ou lees com cordeiros! Onde h suma desigualdade, no existe, nem pode existir perfeita reciprocidade; o maior h de suplantar o menor; e omais fraco quem h de pagar as custas do tratado.

Foi um dos raros deputados nacionalistas que, to bem, soube compreender tal como o foi o insigne Jos Bonifcio os males que j estavam fazendo economia brasileira os malfadados princpios do liberalismo econmico, exportados pela Gr-Bretanha para o Brasil desde 1808 e defendidos, com unhas e dentes, pelos que se locupletavam e se locupletam com os mesmos: os banqueiros, companhias britnicas e senhores de escravos e terras, no passado, e pelos banqueiros internacionais, pelas multinacionais, pelos seus testas-de-ferro e pelos exportadores, no presente. Em sua diatribe a este respeito, assim se pronunciou Cunha Matos, em seu extenso e incisivo discurso que estamos analisando que, pela sua atualidade, sabedoria e realismo, merece ser transcrito:
Pelo Tratado de Comrcio de 1810, ficou aniquilada a nossa marinha; os nossos estaleiros ficaram desertos, as nossas oficinas fecharam as portas, os nossos comerciantes deixaram de negociar, os metais preciosos do Brasil tomaram a direo de Londres e at as pequenas fbricas de tecidos de algodo e as mantas, que se faziam em Minas, ficaram destroadas. O mal a que deram comeo os ingleses foi consumado pelos franceses, de maneira que no dia de hoje, o Brasil e os seus comerciantes so coisas diferentes do Brasil e dos seus comerciantes do tempo passado! Eu no crimino os ingleses; fazem muito bem; eu s crimino a nossa insensibilidade!

Encerrando seu discurso, Cunha Matos, assim se dirigiu aos srs. deputados:
O meu voto portanto dirige-se a que acabe o comrcio de escravos, mas que acabe com dignidade nacional.37

Rarssimos foram os deputados favorveis Conveno de 23 de novembro de 1826. Um deles foi D. Romualdo Antnio de Seixas, representante da provncia do Par e depois Bispo da Bahia, que apresentou slidos e vlidos argumentos a seu
37 O parecer da Comisso de Diplomacia e Estatstica e os votos, em separado, dos Deputados Luiz Augusto May e Raymundo Jos da Cunha Matos foram lidos na sesso de 2 de julho de 1827 da Cmara dos Deputados. O discurso de Cunha Matos foi tambm pronunciado na mesma sesso.

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favor que implicavam a condenao do trfico negreiro e do instituto da escravido. Mesmo assim, fez srias restries ratificao da conveno, sem prvio conhecimento da Assemblia Geral Legislativa, como determinava o 8 do art. 102 da Constituio de 25 de maro de 1824, e ao fato de o comrcio de seres humanos ter sido equiparado pirataria. Assim se pronunciou sobre o assunto em pauta:
E haver quem diga que os meios fornecidos pelo comrcio de escravos no so injustos ou que este comrcio no ilcito, vergonhoso, degradante da dignidade do homem anti-social, oposto ao esprito do cristianismo, e somente prprio para retardar os progressos da civilizao da espcie humana? (Apoiados) Sabe-se alm disso qual o zelo evanglico de tais mercadores, e quanto a seu brbaro procedimento tem contribudo para alienar e dispor os africanos contra o cristianismo, de cujas mximas eles no podem julgar seno pelo exemplo dos que o professam; sabe-se tambm qual o zelo e o cuidado da maior parte dos senhores na instruo religiosa desses miserveis que eles tratam como bestas de carga, olhando unicamente para o produto deseu trabalho. J podia entretanto estar abolido, h muito tempo o trfico da escravatura; e no h razo para invectivar contra o Governo Ingls por exigir o cumprimento de promessas to solenes, obrando de acordo com o sentimento de todas as naes civilizadas, que to energicamente se haviam pronunciado pelo rgo do Congresso de Viena, quando declarou que o comrcio de escravos desolava a frica, degradava a Europa e ultrajava a humanidade.

Com muita viso e propriedade, D. Romualdo, Bispo da Bahia, alertou aos cegos, primrios, imediatistas e egostas senhores de escravos e de terras que, com a abolio do trfico, haveria, de incio, alguma falta de braos para a lavoura. Entretanto, esta falta levaria o governo imperial a lanar mo de medidas mais slidas e perpedurveis que, em bom vernculo, significava o incentivo imigrao. Percebeu ainda e isto indica ter sido o Bispo da Bahia um homem de larga viso que a suspenso do trfico negreiro liberaria vultosos capitais que seriam melhor aproveitados em setores realmente teis e produtivos da economia nacional, como de fato ocorreu e os fatos histricos o comprovam. O exemplo de Mau, a partir de 1850, ao fazer enormes empreendimentos com os capitais liberados do infame trfico negreiro, um atestado do que afirmava o Bispo da Bahia. Eis suas palavras a respeito:
O mesmo h de acontecer ao Brasil, quando a falta de braos africanos o obrigar a lanar mo de medidas mais slidas, e perdurveis, que at agora se tem desprezado; sentir-se-o alguns inconvenientes inevitveis em tais mudanas ou alteraes mercantis; mas eles sero passageiros, e logo reparados,

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pela melhor direo dos capitais, hoje consumidos no ruinoso comrcio de escravos.

Lamentando e condenando a ingerncia britnica ao impor a qualificao de pirata a quem praticasse o trfico, verberou:
Resta-me s falar da pena de pirataria imposta pelo tratado em questo e sinto na verdade depois de ter pago magnnima nao britnica o justo tributo de louvor, que merece a sua filantropia, e os seus esforos a bem da humanidade, que eu me veja constrangido a desaprovar a sua ingerncia na imposio de semelhante pena. muito doloroso para um brasileiro amante da dignidade do seu pas, que enquanto os corpos legislativos das outras naes deliberam livremente sobre uma to importante matria, s o Brasil se veja privado desta prerrogativa e direito inaufervel,fazendo o sacrifcio de sujeitar os cidados brasileiros s penas infringidas por uma nao estrangeira! (O grifo nosso.)

Aps tal condenao com to candentes palavras, D. Romualdo Antnio de Seixas, Bispo da Bahia, encerrou seu discurso, afirmando que:
[...] ainda quando o tratado exigisse a abolio do trfico j e j, eu subscreveria e aprovaria esta salutar medida com o infinito gosto e reconhecimento.

O Deputado Antnio Francisco de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque, depois Visconde de Albuquerque e representante da provncia de Pernambuco, manifestou-se contra a Conveno de 23 de novembro de 1826, fundamentando-se no conflito de jurisdio entre o governo imperial e a Assemblia Geral Legislativa, relao que fora disciplinada pelo 8 do art. 102 da Constituio de 25 de maro de 1824, que determinava que todo e qualquer diploma internacional assinado pelo Poder Executivo deveria ser submetido apreciao do Poder Legislativo para sua ratificao ou no. Seu discurso foi todo uma diatribe ao fato de o governo imperial ter dado a Conveno de 1826 como um fato consumado Assemblia Geral Legislativa. Eis alguns tpicos de seu pronunciamento:
... necessrio ver a maneira porque devemos encarar os tratados feitos pelo Governo e remetidos ao Corpo Legislativo. Perguntarei primeiro, o que vem fazer aqui este tratado? Suponhamos que vem para ser aprovado, mas se o Governo pode fazer tratados independentemente de nos consultar, ns no temos poder algum para fazer questes e no se necessita mais que dizer-se __ estamos inteirados. Esta hiptese porm no pode ser banida no esprito da Constituio; algumas reflexes suspendem o meu juzo e acho muito bem fundado o parecer do Sr. May. Que diz o artigo da Constituio? (Leu o art. 102).

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Ora, se o Governo est fazendo tratados, que de sua natureza deviam vir ao conhecimento da Cmara antes de ratificados, demos-lhes a denominao que se quiser, mas no havemos de dizer que ficamos inteirados, tendo esta ratificao precedido a comunicao a Cmara.

O que estava em jogo que os senhores de escravos e terras sentiam-se ameaados em seus privilgios odientos que consistiam em dispor de uma renovao permanente de braos escravos. Esta renovao como tambm o prprio instituto da escravido, ipso facto, ficaram abalados com a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826. Alm do mais, o artigo I desta Conveno previu que, dentro do prazo de trs anos aps sua ratificao a continuao do trfico negreiro seria considerada, e tratada de pirataria. Como se no bastasse isto, a chamada Lei Feij de 1831, como veremos, considerou, como traficantes, os que compravam os africanos ilegalmente introduzidos no Brasil e assim foram considerados aqueles africanos introduzidos aps a data da promulgao da lei. Os senhores de terras que, no passado, o eram tambm dos escravos, que dominam o Brasil desde o incio de sua colonizao, quando se sentem ameaados em seus privilgios, so capazes, com ajuda de outros interesses antinacionais, de desestabilizar qualquer governo legalmente institudo. Assim foi com D. Pedro I pelo fato de assinar a Conveno de 1826; assim foi com D. Pedro II que, a despeito de satisfazer todos os interesses e caprichos dos escravocratas, no fim de seu reinado, resolveu aderir causa da abolio da escravatura; assim foi com Getlio Vargas. Por isto mesmo, estamos transcrevendo os trechos mais esclarecidos e incisivos de todos os pronunciamentos que comprovam a reao que teve na Cmara dos Deputados, em 1827, reao esta que foi a causa fundamental da abdicao de D. Pedro I. Francisco de Paula Souza e Melo, representante da provncia de S. Paulo, ficou no mesmo diapaso dos demais deputados. Eis alguns trechos de seu pronunciamento:
Apresenta-se-nos um tratado feito pelo Governo e apresenta-se-nosporque a Constituio o determina; o que deveremos obrar? A Comisso Diplomtica, aprovando em seu relatrio o tratado, diz que se responda ao Governo, que note a falta da referenda do ministro ingls e que se mande projetar a lei que regule o crime de pirataria, determinado pelo tratado aprovando-o por conseqncia. Um honrado membro da comisso separa-se dela e vota reprovando e rejeitando o tratado, e outro, nada votando porque entende que os tratados, antes de ratificados, devem ser apresentados Assemblia, porque deste modo entende o 8 do art.102 da Constituio. Eu entendo que devemos necessariamente interpor juzo sobre o tratado, mas nenhum dos enunciados e nem j; que deveremos sim reserv-lo para tempo competente. Eu me explico: ou o tratado devia ser apresentado Assemblia, antes de ratificado como entende e quer o Sr. May ou no devia como entendeu o GoO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 61

verno e a Comisso; em qualquer das hipteses ficava anulado o tratado pelo nosso juzo, se o julgssemos nulo? Por certo que no, pois no somos ns que dirigimos essas negociaes. Entendo, pois, que o que nos cumpre responsabilizar o ministrio, se portou mal na negociao ou dar-lhes louvores, se bem. disposio constitucional que s o poder legislativo tenha o direito de fazer ou derrogar leis; evidente por conseqncia que viola a Constituio, quem exerce este direito; como pois teve o ministro a animosidade de derrogar leis e fazer leis por este tratado? Poderia ignorar ele, que declarar crime de pirataria o contrabando era fazer lei e lei atroz e brbara, classificando o crime e impondo a pena? e (o que mais) sujeitando os cidados brasileiros s comisses especiais e privando-os do seu foro contra a letra da Constituio? Creio pois, que no me engano, quando digo que o ministro tornou a violar a Constituio e novamente responsvel. (O grifo nosso.)

Aps concluir seu discurso, Paula Souza enviou a seguinte emenda Mesa que, submetida votao, foi aprovada: Que no se tome deliberao a respeito ao tratado, reservando-se para tempo competente. de se notar que, em 1827, o parlamentarismo no tinha vingado no Imprio. Somente no Segundo Reinado o foi. Por conseguinte, um tal ataque feito ao Ministro dos Negcios Estrangeiros, o Marqus de Queluz, na realidade estava dirigido ao Imperador D. Pedro I. At mesmo o culto, inteligente, combativo, progressista, nacionalista e grande propugnador do desenvolvimento industrial do Brasil, a despeito de ser radicalmente contrrio ao nefando instituto da escravido, o mdico baiano, Lino Coutinho, foi contrrio aprovao da referida Conveno de 23 de novembro de 1826 pela razo fundamental de a mesma prever a pena de morte para os traficantes. Eis abaixo alguns tpicos de seu longo discurso no qual fez os mais candentes ataques e denncias ao famigerado instituto da escravido:
As idias e mximas filosficas a este respeito preciso, Sr. Presidente, que sejam pregadas aqui todos os dias; e no perderemos nosso tempo repetindo uma e muitas vezes que a escravido o maior de todos os males que oprimem a humanidade, e que a fora pela qual se escraviza um crime contra a natureza e contra a religio. Eu no sei, meus senhores, como se possa ser cristo conservando-se nos ferros da escravido os nossos prprios semelhantes! Tal atentado incompatvel com esta religio divina que professamos, com esta religio me, que tendo a todos os homens por seus filhos os considera como irmos. A escravido pois estabelecida contra a natureza e contra Deus inimiga da indstria, da moralidade dos povos, de seu desenvolvimento industrial, e finalmente de sua liberdade civil; os crimes trazem aps si, mais tarde ou mais cedo, a sua justa punio; onde aparecem escravos, a indstria desfalece, por62 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

que, como diz um autor clebre, com o chicote na mo se dispensa toda a inteligncia, as fadigas e os incmodos no pesando sobre o senhor, ele no cuida de poupar as foras dos seus escravos considerados em tudo como bestas de carga.

Denunciando, com candentes palavras, os males do instituto da escravido na deformao das mentes dos escravocratas, levando-os desde a mais tenra idade, a considerar seres humanos, apenas por serem de cor negra, como animais . Esta triste e lamentvel realidade foi a gnese da crueldade intrnseca dos senhores de escravos e terras, que, salvo raras excees, tornaram-se homens polticos cruis e desumanos e adeptos do despotismo e da tirania. As seguintes palavras pronunciadas por Lino Coutinho, que revelam a grandeza de sua alma, ilustram, com perfeio e muito realismo, a origem das mentalidades doentias dos senhores de escravos e terras que detiveram o pleno domnio poltico, econmico, social e cultural deste infeliz pas denominado Brasil que teve a desdita de ser dirigido por gente com tal mentalidade:
A escravido incompatvel com a liberdade civil dos cidados, porque em um povo que possui escravos, o despotismo e a tirania comeando pelas casas do senhor para com o escravo, se passa bem depressa para as autoridades e o Governo, e entre ns observamos o que se passa a tal respeito, porque desde crianas comeamos a exercitar o despotismo com os pequenos escravos, que nossos pais destinam para o nosso particular servio. (O grifo nosso.)

Mostrando as vantagens que adviriam para o Brasil, caso o execrando trfico negreiro terminasse imediatamente, pronunciou as palavras abaixo transcritas:
Concluo, pois, meus senhores, que o Brasil, em vez de perder com a abolio do trfico da escravatura, h de pelo contrrio muito ganhar com ela; porque, o que temos ns visto nos Estados Unidos da Amrica? Eles tm melhorado muito a sua agricultura, a sua indstria e o seu comrcio, acabando com a escravatura, e admitindo colonos. E seremos ns s os excetuados deste resultado geral? Diz-se que este golpe muito repentino; mas ainda nos restam trs anos deste comrcio; e oxal que fosse menor esse tempo estipulado! Ns temos muitos escravos ainda desgraadamente, e com esta abolio do trfico a sua procurao no Brasil acrescer muito; porque de hoje em diante os senhores ho de cuidar melhor dos seus escravos, porque (com vergonha o digo) muitos dentre eles at hoje tm tratado os seus escravos como bestas! Eles cuidaro dos cativos em suas doenas, na prenhez das negras, criao de seus filhos, e sua melhor sustentao.

Depois desta magnfica profisso de f crist e antiescravista, Lino Coutinho entrou no mrito da Conveno de 23 de novembro de 1826 no que concerneria ao
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conflito entre o governo imperial e a Assemblia Geral Legislativa e ao fato de estar prevista a pena de morte para os traficantes. Eis suas palavras:
Quando na Constituio se concede ao Governo o fazer tratados de comrcio, defesa, e subsdios, nunca se podia entender que o Governo se intrometeria em medidas legislativas. Em um governo representativo ningum seno o Corpo Legislativo pode fazer leis; e como pois que o Governo se meteu a fazer tratado, onde aparecem medidas legislativas, bem como aquelas de estabelecer a pena de morte para os sditos brasileiros, que depois do prazo do tratado continuarem no trfico da escravatura, quando essa pena (a admitirse) devia ser fulminada pelo Corpo Legislativo na forma da Constituio?

Bernardo Pereira de Vasconcelos, representante da provncia de Minas Gerais e mais tarde Conselheiro de Estado e todo poderoso no Imprio, a despeito de se declarar a favor da abolio do trfico negreiro _ o que era de se duvidar foi candente na condenao ao governo imperial por ratificar a Conveno de 23 de novembro de 1826. Eis sua condenao:
Bem se v, que eu no posso reprovar a abolio deste trfico. Mas fez o Governo, o que devia fazer? Tinha autoridade para ratificar o tratado em questo, antes de o apresentar Assemblia? Podia convir na pena imposta aos que forem apanhados neste comrcio? Limitemo-nos pois, senhores, responsabilidade ministerial no exame dos tratados. Reconheo, que o Governo no podia estipular sobre a pena de pirataria contra os infratores do tratado, porque funo privativa da Assemblia Geral; e quero que se aprove por esta vez somente, fazendo-se a necessria advertncia ao Governo.

Depois de ter terminado seu discurso, Bernardo Pereira de Vasconcelos apresentou a seguinte emenda que foi lida e aprovada:
A Cmara dos Deputados reserva o juzo que lhe compete sobre o tratado da abolio do comrcio da escravatura para quando for competentemente referendado.

O Deputado Costa Aguiar, representante da provncia de So Paulo, continuou no mesmo diapaso dos demais deputados. Sua indignao referia-se condenao da Conveno de 23 de novembro de 1826 pelo fato de a mesma ter previsto a equiparao pirataria o nefando ato de comerciar com seres humanos. Eis alguns tpicos de seu discurso:
Far-me-ei somente cargo daquela parte da Conveno relativa terrvel condio de serem considerados piratas os armadores que fizerem o contrabando dos escravos.
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O certo que se nos imps uma terrvel condio, a que nenhuma nao se tem sujeitado pela forma, porque se tem praticado com a nao brasileira. Ah! Senhores, e ainda se nos argumenta com o exemplo da Amrica do Norte; e que ali agora passara uma lei na Cmara de Representantes, como diz o Ministro, em que se impe a pena de pirataria aos armadores, que fizerem semelhante comrcio por contrabando! isto, senhores, o que eu no posso, nem devo passar em silncio.

O Deputado Souza Frana, eleito pela provncia do Rio de Janeiro, demonstrou sua inconformidade pelo fato de a Conveno de 23 de novembro de 1826 implicar desrespeito soberania nacional quando dava direito Inglaterra de julgar os contrabandistas de escravos ao arrepio das leis brasileiras. Eis alguns trechos de seu pronunciamento:
Esta questo deve ser disputada precisamente pela parte que respeita ao tratado, prescindindo se ou no filantrpica ou poltica extempornea abolio do comrcio da escravatura; e neste pressuposto, pergunto eu o que temos a fazer ou deliberar sobre este tratado? Eu no tenho dvida em pronunciar-me pelo parecer do Sr. May, isto , que temos nada a fazer nem deliberar sobre ele, ainda que outras razes que no so do ilustre deputado me levam mesma concluso, pois entendo da exceo feita pela Constituio no 8 do art. 102, que os tratados em regra podem ser ratificados sem prvio conhecimento da Assemblia Geral; mas pergunto eu, pode o Governo em um tratado revogar alguma lei do nosso pas? Esta a questo; se ns consentimos que o Governo faa tratados com as naes estrangeiras revogando as leis existentes, ento nada de Constituio. (Apoiados) este, pois, o lado, porque eu encaro a questo; tiremos de sobre ns toda a responsabilidade de cooperarmos para uma quebra manifesta da lei fundamental. Este Tratado contm uma lei penal contra o cidado brasileiro, ns estamos constitudos em sistema representativo, e por ele no pode dar-se lei nenhuma ao povo, sem a interveno do poder legislativo. A lei at agora dizia: vs brasileiros, podeis traficar em escravos importados da costa da frica. Bem, e como que vem uma lei inserta em um tratado, sem audincia de seus representantes, e lhes diz No podeis fazer mais este comrcio? Embora se extinga o trfico da escravatura; eu no entro na questo do mrito ou demrito deste Tratado. necessrio que o Brasil conhea, e as naes, que os representantes da Cmara dos Deputados sabem sustentar os seus direitos; portanto eu no posso deixar de pronunciar-me pelo parecer do Sr. May, mas por estas razes que tenho expendido, toda a outra discusso tem sido pura perda de tempo. (apoiado geralmente) Se quiserem extinguir o comrcio da escravatura seja extinto muito embora; mas sem quebra dos foros brasileiros, que no permitem dar-lhes a lei seno aos seus representantes; o mais querer tornar ao antigo estado.
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O Deputado Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, representante da provncia de S. Paulo, futuro Senador e Regente do Imprio e membro da poderosa famlia Vergueiro, no teve pejo de, publicamente, revelar suas tendncias escravocratas. Por isto mesmo, teceu candentes crticas ao governo imperial por ter assinado a Conveno de 23 de novembro de 1826, no que se referia qualidade de crime de pirataria ao comrcio de seres humanos. Eis alguns tpicos de sua interveno:
Conclui-se, pois, que o ministro violou a Constituio, ratificando o tratado sem necessidade, antes de faz-lo conhecer Cmara e que responsvel por esta violao. Enquanto ao segundo objeto direi que no se podendo duvidar do poder do Governo para fazer tratados, tambm no menos certo que deve conter-se dentro dos limites do poder executivo nas suas convenes e nunca arrogar-se o poder legislativo como se arrogou neste tratado, enquanto qualifica de crime de pirataria o comrcio dos escravos, sendo incontestvel que a qualificao de crimes da exclusiva competncia do poder legislativo, que o ministro se arrogou, constituindo-se responsvel e devendo ser alm disso nula aquela qualificao. Enquanto ao mais do Tratado s pode haver uma questo, e se o ministro nele se conduziu bem, promovendo os interesses da nao, e parece que no.

Que o comrcio dos escravos deve acabar, e deveria ter acabado h muito tempo; estes os votos da nao, todos os argumentos para prov-lo so ociosos. Porm influindo este comrcio to direta e extraordinariamente em todos os ramos da riqueza nacional, convir que acabe no termo estipulado sem se prevenir o suprimento de grande vazio que ele h de necessariamente deixar? visto que no. Convinha-nos prevenir a falta de braos que havemos de necessariamente sentir promovendo a emigrao de colonos europeus. O Deputado Cunha Matos, em seu discurso de duas horas de durao, assim confessou suas convices escravatistas, a despeito de neg-las:
Diz-se que pelo meu discurso animo e defendo o trfico da escravatura! engano; eu aborreo como outro qualquer dos nobres deputados; pouco ou nada perco na sua extino; no sou senhor de engenho, no tenho minas, a minha roa nas praias onde se vende a hortalia, e nos armazns em que se compra a farinha e o feijo, apenas possuo 30 ou 40 escravos pela maior parte artfices, e portanto quando eu sentir alguns males, j outros os ho de ter sofrido maiores. Ontem falei com toda clareza! Hoje repito as mesmas palavras acabe a escravatura mas acabe com dignidade da nao brasileira.

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S que a maneira digna com que Cunha Matos queria ver terminado o trfico negreiro implicava sua prorrogao por longussimos anos. Seno vejamos atravs de suas prprias palavras:
Eu desejo que acabe esse infame trfico; mas quero que acabe quando e como julgar conveniente a Assemblia Legislativa do povo brasileiro, depois de tomar em considerao o estado atual da agricultura, comrcio, navegao e possibilidade ou impossibilidade de fazer face s despesas pblicas e de encher com homens brancos (sic) o imenso vcuo que h de deixar na nossa limitadssima populao a quase repentina excluso dos escravos nas terras do Imprio. Se hoje for decretada por ns a extino do trfico, fico satisfeito, mas se ela acabar em conseqncia das ameaas do Governo Ingls, continuarei a dizer que est atacada e deprimida, a honra, dignidade, reputao e a soberania do povo brasileiro. Que belas teorias, que sublime moral, que louvvel filantropia tem no dia de hoje aparecido nesta sala! Queira Deus que tantas virtudes tenham a sua base nos coraes dos honrados oradores! Eu assim o entendo e por isso tenho imensos motivos de dar parabns nossa ptria.

Depois de, com estas irnicas palavras, ter desmascarado a apregoada filantropia de alguns de nossos deputados, Cunha Matos assim denunciou a dos estrangeiros residentes no Brasil, particularmente os ingleses:
Eu vejo que todos os ministros, cnsules, embaixadores, negociadores e at mesmo capeles dessas potncias que muito blasonam de filantrpicas, todos se servem com escravos, e o mais que, quando se retiram do Brasil, vendem-os por bom dinheiro! As companhias de minerao inglesas trabalham com escravos; os estrangeiros que tm chcaras, fazendas e roas trabalham com escravos; em concluso todos declamam contra o trfico de escravos e nenhum abandona ou prescinde do servio dessas entidades miserveis!38

O Deputado Cunha Matos era, como ficou evidenciado, aquilo que se pode denominar, nos dias atuais, (janeiro de 1989) um dirigente poltico da direita, com posies nacionalistas e progressistas. Como na vspera, a sesso de 4 de julho de 1827 da Cmara dos Deputados foi toda ela dedicada discusso do parecer da Comisso de Diplomacia e Estatstica sobre a Conveno de 23 de novembro de 1826 que previa o prazo de trs anos para abolio do comrcio de seres humanos.
38 Anais da Cmara dos Deputados de 1827. Os discursos de D. Romualdo Antnio de Seixas (Bispo da Bahia), Antnio de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque (futuro Visconde de Albuquerque), Paula Souza, Lino Coutinho, Costa Aguiar, Souza Frana, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Nicolau Pereira de Campos Vergueiro e Raimundo Jos da Cunha Matos foram pronunciados na sesso de 3 de julho de 1827.

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Houve calorosa discusso se a Assemblia Geral Legislativa deveria ou no aprovar a Conveno de 23 de novembro de 1826, em razo de o governo imperial ter dado conhecimento da mesma Cmara dos Deputados aps a sua ratificao. Por isso mesmo, antes de enfocarmos os diversos discursos pronunciados na sesso do dia 4 de julho, acreditamos ser conveniente a transcrio do artigo 102 e seu VIII da Constituio de 25 de maro de 1824. Ei-los:
O Imperador o chefe do poder executivo, e o exercita pelos ministros de Estado. So suas principais atribuies: 8 Fazer tratados de aliana ofensiva, e defensiva, de subsdio, e comrcio, levando-os depois de concludos ao conhecimento da Assemblia Geral, quando o interesse e a segurana do Estado o permitirem. Se os tratados concludos em tempo de paz envolverem cesso, ou troca de territrio do Imprio, ou de possesses, a que o Imprio tenha direito, no sero ratificados sem terem sido aprovados pela Assemblia Geral.

D. Marcos Antnio de Souza, Bispo do Maranho e membro da Comisso de Diplomacia e Estatstica da Cmara dos Deputados, como j vimos, abolicionista convicto e com muita acuidade, assim analisou o assunto em pauta:
Parece-me muito bem fundado o parecer, que props a Comisso. Esta, examinando muito atentamente o tratado, o tem achado a par das luzes do sculo, e por isso no pode deixar de o aprovar quanto a sua matria; deduzindo em sua concluso, que a esta Cmara nada mais competia do que dizer ao ministro que ficara inteirada sobre o mesmo Tratado que fora apresentado. A Comisso reconheceu que o Governo ou Ministrio tinha obrado em conformidade das suas atribuies, e no tinha exorbitado a esfera dos seus poderes; porque, segundo a letra da Constituio, art.102, da primitiva compe-

tncia do Governo declarar a guerra e fazer paz, celebrar tratados com as naes estrangeiras, e depois de concludos os mesmos tratados, apresent-los Cmara para seu conhecimento, quando o interesse e segurana do Estado o permitirem. Nem se pode questionar sobre o estar ratificados; porque um tratado no se considera concludo e obrigatrio seno depois da sua ratificao, segundo os princpios de diplomacia, princpios que muito bem desenvolve Martin, e outros clebres escritores. Por isso, o Governo apresentou a esta augusta Cmara, depois de satisfeitas todas as formalidades prescritas.
A Constituio a este respeito fez unicamente uma exceo proibindo ser ratificado, antes de ser presente ao corpo legislativo qualquer tratado, que compreendesse cesso ou troca de territrio do Imprio em tempo de paz; conseqentemente o Governo em tempo de guerra pode ceder por tratados alguma parte do terreno do Imprio, porque somente lhe inibido pela lei fundamen68 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

tal convencionar a esse respeito, quando se acha em paz. princpio geral que a exceo firma a regra em contrrio. Exceptio firmat regulam in contrarium. Do que se deve concluir que o Governo estava autorizado a fazer esta Conveno com o Governo Ingls, porque se no trata de cesso e troca de alguma parte do territrio da nao brasileira.

Sem se dar conta, logo a seguir, D. Marcos deu uma deixa que veio ao encontro da tese daqueles que eram contrrios Conveno de 23 de novembro de 1826, simplesmente pelo fato de a mesma condenar o trfico negreiro e equiparar aqueles que o praticassem aos criminosos de atos de pirataria, e que, por isto mesmo, estavam em oposio ao Marqus de Queluz, Ministro dos Negcios Estrangeiros, para no dizer do Imperador D. Pedro I. Ei-la:
O Ministro procedeu em regra, e obrou em conformidade das atribuies que lhe concede a Constituio. Cmara nada mais resta a fazer do que tomar conhecimento do Tratado, examinar se envolve algum artigo prejudicial nao para responsabilizar o Ministro e nada mais.

J nos referimos que, somente no Segundo Reinado, atravs do regime parlamentar, os ministros eram responsabilizados. Por conseguinte, D. Marcos, sem o querer, talvez, vinha ao encontro dos secretos desgnios dos senhores de escravos e terras, que era de se livrarem de qualquer obstculo que se interpusesse nos seus fatdicos interesses. O escravocrata Holanda Cavalcanti, no se conformando, de forma alguma, com a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, voltou ao assunto, insinuando um pedido de adiamento da discusso sobre a mesma solicitando a presena do Marqus de Queluz, assim se expressou:
Por causa da ordem, eu queria que a Cmara no continuasse nesta discusso, e que convidssemos o Ministro para assistir a ela. Eu, por mais que tenha estudado a matria, acho-lhe mil dificuldades, e todos os meios que se apresentam para sair delas so fundados em hipteses e estas tanto mais falveis, quanto se fundam na marcha do Governo, que no me de todo conhecida; o nico meio pois de verificar essas hipteses de ouvir o Ministro nesta Cmara; no s para conhecer a inteno do Governo quando nos dirige essa Conveno, mas at para ficarmos de inteligncia, da maneira pela qual executado o art. 102 8 da Constituio. Todavia eu presumo que o Ministro est de acordo em que o poder legislativo devia ter parte nesta Conveno, mas isto no seno uma presuno minha, e para certificar-me quereria ouvir o Ministro.

Contra o adiamento da discusso, manifestou-se Jos Clemente Pereira que, como j vimos, apresentou um projeto de lei propondo o fim do trfico negreiro
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para o ano de 1840. Demonstrando ser um escravista por interesse, com indignao condenou a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, num linguajar muito ambguo:
No, Sr. Presidente, no convirei jamais em tal parecer, porque enquanto eu tiver assento nesta augusta Cmara, sempre me hei de opor com todas as minhas foras a que nela passe o projeto de uma lei, que autorize as comisses inglesas, chamadas mistas, a poderem enforcar legitimamente cidados brasileiros! [...] porque, Sr. Presidente, estou firme no princpio de que a poltica das naes assenta a base dos seus clculos na razo direta dos seus interesses (Apoiados), sem importar com o juzo de tericos filantropos, e certo neste princpio declaro muito solene e positivamente que os interesses da minha ptria so a minha nica poltica.

Fica claro pelo discurso de Jos Clemente Pereira que o fim do trfico negreiro ficava subordinado aos interesses de minha ptria que sempre foram confundidos com os de quem os invoca ou os de sua classe. Continuando em sua diatribe, assim se manifestou o antigo prcer do movimento da independncia do Brasil:
E sero suficientes trs anos para acabar com ele no Brasil, para ns que temos necessidade de povoar o nosso Imprio, quando a Inglaterra julgou necessrio 16 anos para ela, que no tinha a povoar seno suas colnias?

Como a coerncia no era o forte dos escravocratas, Jos Clemente Pereira, como que esquecendo que j apresentara um projeto de lei propondo o ano de 1840 para sua proibio, respondeu, com novas indagaes, sua prpria pergunta, o que implicava protelar a soluo do problema ad pertetuum.
Qual seria pois a poca em que a abolio deste desgraado comrcio poderia ter lugar para no trazer consigo os males, que no so inevitveis? Esta questo, para ser decidida com acerto, exige que se resolvam preliminarmente as seguintes: Tem o Brasil dentro em si os braos de que necessita para alimentar a sua agricultura, principal manancial da sua riqueza? E se os no tem, qual ser a maneira mais segura de os adquirir?

Pondo mostra toda sua ira contra a Conveno de 23 de novembro de 1826, assim continuou Jos Clemente Pereira, que implicava uma acerba crtica ao governo imperial e numa profisso de f escravista sintetizada em suas palavras pela Constituio do Imprio proibido aos ministros do Poder Executivo obrar contra as leis estabelecidas, que autorizavam plena liberdade aos senhores de terras escravizarem seres humanos de cor negra. Liberdade, em nosso pas, sempre foi um privilgio dos poderosos explorarem os fracos. Eis sua argumentao:
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[...] podia a abolio do comrcio da escravatura ser objeto de uma Conveno? No; e considerada por este lado a Conveno ofensiva da honra e dignidade nacional. (Apoiados) Por Direito das Gentes no lcito a uma nao exigir de outra tratados que ofendam as suas leis fundamentais e pela Constituio do Imprio proibido aos ministros do poder executivo obrar contra as leis estabelecidas; e destes princpios se deduz que nem o Governo Britnico tinha direito para exigir do nosso nem este para conceder-lhe a presente Conveno. (Apoiados) (O grifo nosso.) E se estas razes no bastam, ento recorrerei ao princpio da igualdade e independncia das naes, e concluirei que este princpio foi perfeitamente atacado nesta Conveno contra o Brasil pela interveno armada, com que dele se exigiu que acabasse o comrcio da escravatura! com este pretexto das ameaas do negociador britnico, expedidas no ofcio do Marqus de Queluz (antes elas ficassem no segredo do seu gabinete) que os nossos negociadores se querem desculpar do mal que souberam concluir deste negcio! Mas que terror pnico foi este que se apoderou dos nossos negociadores! Digo terror pnico, porque s uma total ignorncia do estado da posio em que se achava a Inglaterra, podia acreditar na seriedade das ameaas lembradas pelo negociador britnico. (Apoiados)

Jos Clemente Pereira apresentou a seguinte emenda aos srs. deputados, que foi apoiada: Que a deliberao da Cmara seja que se diga ao Governo fica a Cmara inteirada na forma do parecer da Comisso nesta parte somente. incrvel que tendo plena conscincia dos males que a escravido acarretava aos desprezados negros, como veremos nos trechos de seu imenso discurso, abaixo transcritos, pudesse ter Jos Clemente Pereira opinies to candentes contra a Conveno de 23 de novembro de 1826, como as expressas acima. Eis os malefcios causados no s aos negros como ao prprio Brasil pelo famigerado instituto da escravido e trfico negreiro, pela voz insuspeita de um escravocrata empedernido e convicto que foi Jos Clemente Pereira:
Olhando para a questo pelo lado que afeta os interesses do Brasil de toda a evidncia que estes exigiam a abolio do comrcio da escravatura. Se fazemos progressos curtos em indstria, e civilizao, se a nossa agricultura frouxa, insubsistente, precria, e se em vez de ter um aumento progressivo, ela tem retrogrado... estes males, Sr. Presidente, so devidos ao desgraado comrcio de escravos; porque a escravido entorpece as faculdades intelectuais daqueles miserveis que gemem debaixo dela, e lhes aniquila a fora fsica; e os escravos, ou eles sejam negros, ou sejam brancos (que tambm h escravos brancos)39 perdem o ser de homens, e passam para o ser de autmatos,
Gilberto Freyre fez referncias bastante interessantes e curiosas a respeito de escravos brancos existentes no Brasil e que eram submetidos ao cativeiro por aqueles que, em nome da filantropia e do bem da O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 71
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ou para o de meras mquinas, que menos, que se no movem, sem serem movidos. E com braos to estpidos e fracos, que progressos podem esperar?

Pelo seu discurso, fica mais do que evidenciado que o sistema escravista era, por excelncia, cruel, desagregador, destruidor e pouco produtivo. Alm de aniquilar a fora fsica dos escravos, entorpecer suas faculdades mentais e transform-los em meras mquinas, o sistema servil tornou-se responsvel pelo alto ndice de mortalidade dos negros. Alm disso profetizou o que realmente veio a ocorrer que o proprietrio de terra que no fosse previdente e que no recebesse, em suas fazendas, novos braos na proporo da sua perda, haveria de acabar indefectivelmente em muito poucos anos. Entretanto, ao invs de sugerir medidas que visassem a uma sbia poltica imigratria, Jos Clemente Pereira no estava preocupado, na realidade, com a cessao da renovao da mo-de-obra que, por imediatismo e muita m f dos escravocratas, continuou sendo baseada no trfico negreiro. o que depreendemos das palavras de Jos Clemente Pereira, que por ter sido proprietrio de inmeros escravos, pde testemunhar sobre a degradao a que eram conduzidos os pobres e infelizes negros:

humanidade, combatiam, com extrema violncia, o triste comrcio de seres humanos: justamente os ingleses. Gilberto Freyre, com fina ironia, escreveu: O Rev. Walsh, que esteve no Brasil nos princpios do sculo passado, embora destaque mais de um caso de crueldade de senhor brasileiro com escravos africanos ou descendentes de africanos, no inocenta seus compatriotas. E dos fatos por ele observados no Rio de Janeiro, onde foi uma espcie de attach eclesistico da representao britnica, parece que nenhum provocou mais profundamente sua indignao que haver surpreendido um dia, na estrada da Tijuca, um lindo meninozinho louro, de olhos azuis e de pele muito alva que brincava no jardim de uma casa com mulecotes de sua idade. Aproximou-se Walsh do dono da casa e perguntou-lhe se aquele menino, lindo como anjo, era seu filho. O dono da casa informou ao padre ingls que no; que era seu escravo. Quanto ao pai do escravozinho louro, tratava-se de um ingls, de um mister, talvez de um anglicano, cujo nome foi dado a Walsh, com todos os ff e rr, ou, antes, com ww ou yy. O escravozinho ruivo no era s um anjo: era tambm um anglo. Anglo pelo sangue do pai. Ouviu tudo aquilo Walsh shocked and incredulous para depois colher outras informaes igualmente espantosas a respeito do seu compatriota: costumava vender os filhos brancos juntamente com as mes! Aquele menino louro da estrada da Tijuca no era o nico caso de inglesinho escravo no Brasil por culpa ou sordidez dos pais casos com que, tecnicamente, nada tinha a ver um cnsul ou um attach de legao britnica no Rio de Janeiro, mas que no podiam deixar de impressionar um ministro de Deus, e no apenas funcionrio de S. M. B. como o Rev. Robert Walsh. Um Walsh que nos prprios escravos negros, sem sangue nenhum de ingls, julgara descobrir a nsia de liberdade: The yearning after liberty is the strongest feeling of a negros mind. Evidentemente, o sistema da escravido deteriorava nos donos dos escravos seus melhores sentimentos: da o caso daquele britnico que, na Inglaterra, talvez, nunca deixasse de ser bom pai, cristo, bom anglicano ou bom presbiteriano. Mas no estrangeiro, e em contato com o sistema da escravido, vendia os prprios filhos e suas mes. E vendia-os com a mesma frieza pensava o Rev. Walsh de quem vendesse uma porca com seus porquinhos. In: Gilberto Freyre. Op. cit., p. 300 e 301. 72 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

Se vemos todos os dias com dor e mgoa, descerem muitas fazendas do estado prspero, a que subiram, ao grau da mais deplorvel decadncia, e vivendo em pouca fortuna os netos e muitas vezes os filhos de poderosos lavradores, este mal, Sr. Presidente, devido ao desgraado comrcio de escravos, porque estes morrem todos os anos uns pelos outros regularmente na razo de 5 por 100 ao menos; e sofrem alm disto mortandade extraordinria na razo de 10, 15, 20 e mais por 100 ao ano, resultando daqui, por um clculo fundado em experincia, que todas as fazendas, que no recebem novos braos na proporo da sua perda, ho de acabar indefectivelmente em muito poucos anos! E com braos to precrios que estabelecimentos permanentes se podem esperar?

As idias de Jos Clemente Pereira, no que se refere imigrao, eram as mais primrias, pessimistas e derrotistas possveis. Sendo um escravocrata, foi incapaz de denunciar que era a escravido a principal responsvel pela no-motivao de colonos europeus virem para o Brasil, j que o trabalho da lavoura estava totalmente degradado, justamente devido ao instituto da escravido e era para a lavoura que deveria vir o colono. Alm de tudo, sendo um latifundirio convicto, via na imigrao uma ameaa grande propriedade da terra, regime este que, sendo muito pouco produtivo, tem concorrido e muito para o atraso em que nos encontramos no que se refere propriedade fundiria. Pelo que representou, pela sua imensa influncia exercida na vida poltica do Pas, vale a pena conhecermos sua idias para que possamos aquilatar e ajuizar porque o povo brasileiro encontra-se, atualmente, em to triste e penosa situao. Vejamos seus conceitos a respeito de uma matria to importante como o era a imigrao:
Tambm se tem querido fascinar as esperanas com a entrada de braos europeus [...] braos europeus, Sr. Presidente!!! Ah! que enganadora esperana! Eu no vejo nesta idia mais que a iluso de um sonho! Acaso no conhecemos ns bem por uma triste experincia a falsidade desta teoria? Aonde esto esses colonos, que a peso de muito dinheiro tem vindo comprados (sic) para o Brasil? Mas vejamos como podem vir esses braos europeus. Eu s conheo dois meios: ou engaj-los ou convidar a sua emigrao. O primeiro meio exige diligncias e despesas do Governo, e por conseqncia agentes hbeis e dinheiro, temos ns por ventura esse dinheiro e esses agentes hbeis? Eu confesso que os no conheo (Apoiados); e a julgar pelo efeito, foroso confessar que os no temos (Apoiados), porque na direo dos negcios estrangeiros se tm cometido imperdoveis erros. (Apoiados) Suponhamos, porm, que este meio prometia alguns braos; que braos seriam estes? Ah! no nos iludamos; ao Brasil nunca ho de vir por este caminho seno braos corrompidos, vadios e inbeis, porque os bons l acham muito em que se ocuparem (Apoiados), e l se estabelecem com solidez e a Europa s h de deitar para c as suas escrias e as suas fezes, enquanto os meios de os trazer forem engajamentos. (Apoiados)

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 73

Suponhamos porm que obtemos alguns braos europeus e em grande nmero, podero contar com eles os nossos agricultores? No certamente, porque da natureza dos territrios, que tm uma superfcie despovoada, infinita, frtil e amena como o Brasil, que os estrangeiros que para eles emigram, prefiram antes estabelecer-se sobre si, do que alugar seus braos aos naturais do pas, e se alguns o fizerem, deve ser a um preo to alto, que no convenha queles. Logo nada temos aesperar de braos europeus.

Sua soluo a respeito da renovao de braos na lavoura consistia, segundo seus interesses escravistas, na
[...] propagao da gente negra e nenhum outro melhor do que este se oferecia, porque a experincia tem ensinado que a classe negra se reproduz prodigiosamente sempre que a sua propagao protegida. Mas se isso assim (talvez me oponha algum) porque razo entrando anualmente s por este porto (Rio de Janeiro) 25.000 a 30.000 negros, no tm eles propagado por forma que as provncias, para onde se tem espalhado, se achassem abundantemente povoadas? A razo bem conhecida; a propagao dos escravos no Brasil, longe de ter sido promovida, tem sido diretamente perseguida por sistema. Digo por sistema, porque calculavam os fazendeiros que lhes fazia mais conta comprar os negros da costa da frica do que criar os crioulos e foi to radicado este erro, que muitas fazendas chegaram a no ter uma negra, e a maior parte contavam as fmeas na proporo de uma para 3 ou 4 machos, e to demonstrado este clculo, que por via de regra os navios empregados neste comrcio sempre carregaram os escravos na mesma proporo.

Em seu longo discurso, Jos Clemente Pereira nos fornece preciosas informaes que nos ensejam uma melhor compreenso do relacionamento entre os senhores de escravos e terras e os burgueses mercantis portugueses, radicados no Brasil, que eram aqueles que se dedicavam ao torpe comrcio de seres humanos. Passemos a palavra ao antigo prcer do movimento da independncia do Brasil:
Se no vemos finalmente fortunas slidas, e riquezas colossais na nossa classe agrcola, sendo que nenhuma outra nao possui um solo mais agradecido, este mal, Sr. Presidente, devido ao desgraado comrcio de escravos; porque o produto dos suores dos nossos agricultores saem das suas fazendas para os trapiches, e destes passam aos arsenais de Valongo; destes revertem s fazendas com escravos, e delas mais cedo do que se espera, vo perder-se, por fora irresistvel da lei eterna, nos cemitrios das freguesias, onde como que indignada a natureza de ver o mais fraco escravizado pela prepotncia do mais forte, confunde as cinzas dos senhores com o p dos escravos (Apoiados); punindo assim depois da morte na mesma igualdade de mesmo fim a obstinao daqueles, que enquanto vivos quiserem reconhecer que nasceram todos do mesmo princpio, e origem do mesmo barro, do mesmo nada. (Apoiados)
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Sendo um escravista empedernido e convicto, porm, culto, Jos Clemente Pereira tinha plena conscincia do que representava para os escravocratas a Conveno de 23 de novembro de 1826. Por isto mesmo, alertou seus companheiros de classe, que eram a maioria macia dos srs. deputados, de que o fato de a referida conveno ter sido ratificada implicava que suas determinaes tornavam-se obrigatrias. Neste alerta, veio uma ameaa. Essa autorizao contida na conveno de interveno estrangeira em nossos negcios internos, at mesmo, poderia vir a pr em risco aquilo que os senhores de escravos e terras consideravam um direito inalienvel e sagrado: o seu direito de propriedade sobre o negro. Vamos s palavras de Jos Clemente Pereira que so uma verdadeira profisso de f escravista:
Ningum disto poder duvidar, porque se certo que pela Constituio do Imprio, e pelo Direito das Naes, os tratados uma vez ratificados so perfeitamente obrigatrios, tambm de igual certeza que pela nossa Constituio os nossos ministros so responsveis por tudo quanto obrarem por abuso de poder, e por tudo quanto fizerem contra as leis. Que direito este novo que o Brasil quer reconhecer? Aonde nos levar a admisso de estrangeira interveno nos nossos negcios domsticos? Se isto assim continuar, amanh, quando quisermos ir engajar braos livres (sic) aos portos da frica, ser necessrio ir pedir licena ao almirantado de Londres! E quem sabe se no-la negar? E se a Inglaterra assentar na sua filantropia, que no deve haver escravos no Brasil, e exigir que forremos os que temos, que faremos? Embora gritem os donos deles, que so a sua propriedade, foroso ser obedecer, porque os nossos negociadores, que padecem muito de susto (Apoiados), no podero resistir a tal pretenso, se vier acompanhada de alguma ameaa! (Apoiados)

A assertiva de Jos Clemente Pereira de que os escravos eram propriedade de seus senhores provocou uma reao do Deputado Antnio Ferreira Frana, mdico e representante da provncia da Bahia, que era anglfilo at a medula e que foi a que segue:
Que nome pode ter aquele que faz este comrcio? No sei que tenha outro seno o de pirataria a mais horrvel. Sendo assim, porque lei devem ser julgados? Se ns quisssemos fazer uma lei a este respeito, havamos chamar os ingleses para a fazer conosco (sic); ns s no (sic); porque o negcio de ambos (sic). O tratado foi bem feito, porque o ministro tinha poder que se lhe deu e os ingleses no reconhecem a nossa independncia sem isto. Eu no me levantei, seno porque no pude ouvir expresses que os escravos so nossa propriedade e no sei mesmo como se possam ouvir certas coisas nesta Cmara!

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Jos Clemente Pereira, que no admitia, de forma alguma, qualquer interferncia que levasse a uma restrio ao seu pretendido direito de propriedade sobre um negro, assim revidou as palavras de Ferreira Frana:
Quis-se provar que bem feita a imposio da pena de pirataria, porque no se podia impor outra pena; e que quando houvssemos de fazer uma lei, que sancione, havemos de chamar os ingleses para que a venha fazer juntamente conosco. Esta proposio, Sr. Presidente, no pode ouvir-se nesta Cmara sem escndalo; porque ela ofende diretamente o direito da soberania, e independncia do Brasil (Apoiado geralmente), isto tirar-lhe o direito que tem de legislar sem dependncia da influncia estrangeira, e como pode isto admitir-se?

Rematando sua interveno de contestao s palavras do anglfilo Ferreira Frana, mandou mesa da Cmara a seguinte emenda, que foi apoiada: Que a deliberao da Cmara seja que se diga ao Governo fica a Cmara inteirada na forma do parecer da Comisso nesta parte somente. O altamente influente Bernardo Pereira de Vasconcelos interveio de novo, contra a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, batendo na tecla da falta da assinatura do Ministro ingls na referida conveno, ao mesmo tempo em que alertava os deputados sobre o perigo em romper com o referido diploma internacional. Assim se pronunciou a respeito:
Para o que eu ento chamei a ateno da Cmara foi para a falta de assinatura do respectivo ministro ingls; e acrescentarei que pelo direito constitucional da Inglaterra os tratados no obrigavam sem a referenda de competente ministro; mas pegou-se esta legislao inglesa. Quando ofereci a minha emenda, tive em vista evitar a discusso, o que no consegui, e por isso com ela nada ganhei contra a minha expectao. Senhores, quando vm os tratados a esta Cmara, no devemos fazer mais que examin-los para declararmos responsveis, ou no-responsveis os ministros; a isto s se deve limitar o nosso exame, e nem nos convm que tenha outro resultado; a aprovao do Governo. Romper um tratado passo sempre arriscado, e odioso; de certo modo infringir o Direito das Gentes, que no conhecem outro meio de comunicao, que no seja a dos respectivos governos.

O Deputado Jos Custdio Dias, que era padre e representante da provncia de Minas Gerais, foi incisivo ao condenar a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826. Assim se pronunciou a respeito:
Tambm no posso entender como o negociador pudesse legislar! Da minha parte nunca o louvarei, antes lhe oporei eterna execrao. Seria isso uma capi-

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tulao? No matria em que se necessita uma lei? Por isso a minha emenda ser assim concebida, que a Cmara no pode tomar conhecimento do Tratado tal qual est, enquanto no tiver ulteriores reflexes.

O Deputado Francisco de Paula de Almeida e Albuquerque, conhecido como Almeida e Albuquerque e representante da provncia de Pernambuco, condenando a Conveno de 23 de novembro de 1826, assim se manifestou:
Eu observo que esta Conveno tem vcios intrnsecos, porque no compreendo um contrato, no qual de uma parte esteja todo o direito, e da outra toda a obrigao, porque uma parte vejo que cedemos tudo Inglaterra, e (ao menos da letra da Conveno se colige) ela no nos cede coisa alguma. No se apresenta coisa alguma neste tratado, que pelo Direito das Gentes, e senso comum possa ser vlido. Demais os negociadores tinham direito de fazer o que fizeram? Tinham poder de estabelecer penas? Ningum o dir.

Miguel Calmon de Pin e Almeida, futuro Marqus de Abrantes e representante da provncia da Bahia, declarou-se, desde o incio de seu extenso discurso, um anglfilo convicto. Em sua manifestao, expressou-se com ambigidade. Ora condenava a Conveno de 23 de novembro de 1826 e defendia o trfico negreiro, ora aprovava a referida Conveno e condenava o comrcio de seres humanos. Seno vejamos:
[...] eu censuro a negociao, que procedeu mesma Conveno. Com bastante mgoa o digo, Sr. Presidente, a negociao que precedeu a esse Tratado ou Conveno, digna de censura dos representantes do Brasil; porque emprestou a cor de forado a um ato, que devia ser espontneo, porque fez quase estrangeira uma resoluo que devia ser toda brasileira; porque enfim obrigou-nos a fazer um sacrifcio inglorioso, digo, sacrifcio, porque a abolio do iniquo trfico de africanos deve trazer (por mais que se diga em contrrio) grande mingua em nossas rendas, e grande desfalque em nossa cultura chamada colonial; e digo inglorioso porque um tal sacrifcio em presena da negociao, deve ser atribudo antes fora que no-la extorquira, de que a justia que no-la ditasse. Com efeito, Sr. Presidente, triste, talvez injurioso representao nacional e ao Governo, que no tivssemos prevenido essa Conveno, extinguindo por uma lei o trfico desumano dos africanos. Vamos questo. Que veio fazer aqui essa Conveno? Muitos dos honrados membros tm feito esta pergunta, duvidando-se at se conveno tratado e chegando-se a dizer mesmo que era um colquio entre negociadores e nada mais. Sem responder a esta ltima questo incidente, permita-me a Cmara que diga o que entendo sobre a primeira, isto , se esta conveno um tratado.

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Sr. Presidente, conveno e tratado so a mesma coisa quanto s solenidades e efeitos em estilo diplomtico, e d-se o nome de tratado ao ajuste em que h cesses mtuas ou de parte a parte, e o nome de conveno ao ajuste em que h cesso em uma s parte; outras palavras, quando o contrato entre duas naes bilateral chama-se tratado, e quando unilateral chama-se conveno; at pelos termos do direito romano pode-se explicar essa diferena em direito diplomtico. Quanto porm s solenidades com que deve ser feito o contrato e ao efeito que produz, tanto vale dizer tratado como conveno. Voltando questo principal, isto , ao que veio aqui fazer esse tratado, direi que um tratado depois de ratificado uma lei, e como tal vem aos outros ramos do Corpo Legislativo para que lhe prestem assenso, ficando inteirados da existncia dessa lei. Isto ningum poder negar, porquanto a presente Conveno envolve uma disposio obrigatria para todos os cidados brasileiros; quero dizer, extingue um comrcio que at hoje era permitido por uma lei iniqua, e fulmina uma pena contra quem passados 3 anos fizer o mesmo comrcio, e eis aqui precisamente as qualidades que constituem uma lei. Sr. Presidente, o tratado est feito, est vlido, justo e deve ser executado, a menos que o no queiramos quebrar, e expor-nos s calamidades de uma guerra; no espacemos portanto o nosso assenso. (O grifo nosso.) Que coisa se alega contra a sua exeqibilidade? O ter derrogado uma lei brbara e atroz, que permita o trfico de carne humana! O ter inflingido a pena de pirataria a quem o continuasse a fazer! Que pena essa? A de morte; diz-se que demasiada para o crime de contrabando, Sr. Presidente!! Quem trafica em carne humana no somente contrabandista, um homicida, um liberticida.

Dois aspectos abordados e enfocados pelo futuro Marqus de Abrantes deram fora aos contestadores da Conveno de 23 de novembro de 1826. Um deles era referente diferenciao entre os termos: concluso, ratificao e troca das ratificaes utilizados em diplomacia. E outro e este muito importante porque, realmente, na poca (1827) no havia parlamentarismo no Brasil. importante ressaltar este aspecto porque no estando em vigor o parlamentarismo, a lei da responsabilidade no recaia sobre o gabinete, que no existia e, sim, sobre o Imperador D. Pedro I, que era, a nica figura visada pelos senhores de escravos e terras, que no sossegaram enquanto no o destronaram. Vamos aos tpicos respectivos do discurso do futuro Marqus de Abrantes:
Sr. Presidente, o Sr. May tem razo em distinguir entre concluso e ratificao de tratado, distino que o estilo diplomtico faz (embora acabasse de ouvir aqui confundidos estes termos) e que a Constituio tambm faz. Em diplomacia h quanto s convenes ou tratados 3 atos diferentes, a saber: concluso, ratificao de tratado, distino que o estilo diplomtico faz (embora
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acabasse de ouvir aqui confundidos estes termos) e que a Constituio tambm faz. Em diplomacia h quanto s convenes ou tratados 3 atos diferentes, a saber: concluso, ratificao e troca de ratificaes. Diz-se o tratado concludo quando os negociadores o tem acabado e assinado; diz-se ratificado quando os soberanos ou chefes das potncias contratantes o tm assinado de sua prpria mo; dizem-se trocadas as ratificaes quando os respectivos ministros dos negcios estrangeiros das mesmas potncias trocam entre si os autgrafos do tratado assinado; de modo que a concluso ato dos embaixadores, a ratificao ato dos soberanos ou chefes dos estados, e a troca das ratificaes ato dos respectivos ministros e secretrios de estado. No primeiro caso o tratado nem vlido, nem exeqvel, no segundo s vlido e no exeqvel, e no terceiro vlido e exeqvel. Direi finalmente, Sr. Presidente, que assim como na Inglaterra no h necessidade de lei de responsabilidade (e peo Cmara que reflita nisto) para que os ministros sejam efetivamente responsveis e punidos como tm sido, tambm no ali necessria essa prtica de referenda, para se inflingir penas ao ministro que desservir a sua ptria. Inglaterra em suma governo sui generis, ou o governo dos fenmenos. Outro argumento (aqui produzido por alguns honrados membros) foi a necessidade de se esperar pela lei da responsabilidade, para ento poder a Cmara prestar o seu assenso, Sr. Presidente, ainda quando eu acreditasse nessa lei (e declaro mui expressamente Cmara, que no dou nada por ela; pois sei que onde se tem querido projetar e fazer leis dessa ordem, os ministros so e tm sido de fato irresponsveis, como sucedeu Frana, e vai sucedendo infelizmente ao Brasil; quando ao contrrio onde no h semelhante lei aos ministros so e tm sido responsveis e punidos, como sucedeu ditosa Inglaterra, ainda quando torno a dizer eu acreditasse nessa lei, no desejaria que se esperasse por ela para o fim que se quer.

Encerrando seu discurso, foi radical na aprovao da Conveno de 23 de novembro de 1826, no deixando, porm, de deixar ao governo imperial toda a responsabilidade sobre a mesma. Eis seus termos:
Voto portanto pelo parecer da Comisso enquanto prope que se diga ao Governo que a Cmara fica inteirada do Tratado, e que se suprima no mesmo parecer a recomendao que se faz sobre a falta de referenda, e a iniciativa que se prope de uma lei para a declarao da pena de pirataria. Exijo a primeira supresso ou modificao, porque no me parece que a ilustre Comisso tenha fundadas razes para a recomendao que fez; alm de que, se a falta perigosa, ao Governo pertence fiscaliz-la, e remedi-la, exijo a segunda, por que o Tratado ratificado e apresentado ao Corpo Legislativo uma verdadeira lei que passa a ser inserida nas colees e no mister que se faa outra, e at a pena de pirataria de Direito das Gentes convencionvel, e cabe muito bem numa conveno. Tal o meu voto.
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O Deputado baiano Lino Coutinho que, anteriormente, fizera uma profisso de f antiescravista, voltou a pronunciar novo e longo discurso, defendendo, at certo ponto, o trfico negreiro pelas suas implicaes na arrecadao dos impostos do Imprio, o que foi uma lstima. Todavia, foi violento, no poupando acerbas crticas ao governo imperial pela usurpao das atribuies do Poder Legislativo por parte do Poder Executivo e insinuando por parte de D. Pedro I, quando comparou nossa Constituio de 25 de maro de 1824 com a Constituio Inglesa. Pela importncia do assunto e pela slida argumentao apresentada, vamos transcrever suas palavras pronunciadas na sesso de 4 de julho de 1827 que comprovam sobejamente a oposio da Cmara dos Deputados Conveno de 23 de novembro de 1826, oposio esta que foi a causa principal da abdicao de D. Pedro I. Seja dada a palavra ao ardoroso e culto mdico baiano, que foi Jos Lino Coutinho:
Para bem marcharmos nesta discusso e para bem se votar, preciso, Sr. Presidente, que se atenda a diferentes coisas: 1, se o Tratado conforme letra e ao esprito da Constituio; 2, qual a sua doutrina particular; 3, a sua forma; 4, finalmente se ele foi apresentado a esta Cmara em tempo competente. Pela primeira parte suponhamos que devamos dar parabns ao Governo do Brasil por ter encontrado uma negociao, pela qual o trfico da escravatura, e concedendo que assim seja, pergunto eu se este Tratado do nmero daqueles que a Constituio d ao poder executivo a faculdade de fazer? De certo que no; poderemos ns ento dar os mesmos louvores ao Governo; poderemos aprovar a sua conduta quando entra nos na doutrina particular desse Tratado? De certo que no. O que vemos nesse Tratado? Vemos infraes da Constituio, exorbitncias do poder e ingerncias criminosas; e por ventura merecer louvor o Ministro que exorbita do seu poder e que sai fora da norma da Constituio? De certo que no; como que esse Ministro tem sado fora da sua rbita? Como? Legislando e ocupando as regalias do corpo legislativo, estabelecendo crimes e decretando penas; e que penas, Sr. Presidente? A pena de morte, a maior de todas que se pode impor aos delinqentes, porque no conheo outra mais grave do que aquela de perder a vida. Como que exorbitou do seu poder? Como? Legislando, dando um corte tremendo nas rendas da nao, que no podem ser deitadas abaixo sem que o corpo legislativo assim o decreto, e decretando outras equivalentes no caso de preciso. Esta perda foi to pequena, Sr. Presidente, porque os direitos dos escravos novos eram excessivos e muitos contos [de ris] entravam no Tesouro provenientes de semelhante comrcio. Como que o Governo em um Tratado com uma nao estrangeira se atreveu a tanto, sem consultar o corpo legislativo e sem receber a necessria resoluo da Assemblia? Como? Por um ato de arbitrariedade; por uma violao da Constituio, e enfim por uma invaso das coisas, porque tudo entre ns anda s avessas.

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Se por estes dois pontos o ministro que fez este tratado, se tem tornado anticonstitucional e criminoso, e por conseqncia no merecedor dessa honra e dessa glria, que aqui se lhe tem querido dar, deve ser chamado a juzo e acusado; e mostrarei quais so as chaves da acusao, que se lhe deve levantar. So por ventura, ostracismo ateniense a condenao de um homem que tem violado a Constituio do seu pas? Passemos ao terceiro ponto das nossas reflexes, isto , quele da frmula do tratado. O tratado no vem contra-assinado pelo ministro competente. A Inglaterra um pas de Governo representativo como o nosso; e em todos os governos representativos mxima geral que nunca falha, que todos os atos do Poder executivo devem ser referendados pelo ministro competente, porque a responsabilidade no pode recair sobre o monarca; e se no vem a referenda do ministro, ele no pode ser obrigatrio. Por ventura seria vlido o tratado, se acaso o nosso Governo ou o nosso Monarca tomasse as frmulas que usavam os antigos reis, que eram absolutos? Est visto que, faltando-lhe a clusula necessria, ele no ser obrigativo. Mas disse o honrado deputado que a Inglaterra no tem lei escrita que marque essa frmula. Oxal que ns tivssemos assinado, como eles, esse cdigo de hbitos e dos tempos! Sim, eu tenho ouvido dizer que isto de Constituio so papis; mas a Inglaterra tem uma Constituio de fato consagrada pelo tempo, e pela educao; e essa Constituio mui segura, contra a qual nenhum dspota se atreve a levantar; essa a Constituio prtica que eu queria para o Brasil. Mas pergunto eu com essa lei do tempo est por ventura dispensado o ministro ingls de fazer esse tratado pelo estilo marcado? Suponhamos que o Governo Ingls no quer estar por esses tratados por muitos casos de convenincia; e no ter pretexto, na falta de assinatura do ministro, para dizer que no foi vlido pela falta desse formulrio prtico, visto que o ministro competente devia assinar? E que resultava de tal conflito? Altercaes, inimizades e guerra. Portanto digo que no est em forma o tratado atual, porque pelo costume de todas as naes representativas os ministros devem assinar os tratados; e o ministro da Inglaterra no assinou este. Vamos a outra questo. Disse-se que o Governo pode concluir e ratificar todos os tratados, sem que tenha a obrigao de os apresentar Assemblia Legislativa para terem a sua aprovao, salvo aqueles que envolverem cesso de territrio; mas perdoe o honrado membro que at agora no tem entendido bem o art. 8 da Constituio, do cap. 2, que trata do poder executivo. Por este artigo no h tratado nenhum que no deva ser apresentado a esta Cmara, antes de ser ratificado, com a diferena porm de haverem uns que devem ser oferecidos Assemblia Legislativa para um simples conhecimento ou discusso, e que independente da aprovao ou no, o Governo pode ratificar; outros que no podem ser ratificados sem a prvia aprovao do Corpo Legislativo; todos portanto depois de concludos devem ser levados ao conhe-

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cimento das Cmaras, se a segurana do Estado no perigar com essa apresentao. Eu leio o artigo: (leu) e para que manda a Constituio que os tratados sejam apresentados ao Poder Legislativo sem exigir aprovao? Est visto que para que as Cmaras Legislativas discutam e falem sobre esses tratados; emitam a sua opinio, e ento o poder executivo vista das nossas idias emitidas, ratifique ou no o tratado. A Constituio o que quer que nenhum tratado em que possa perigar a salvao pblica seja apresentado Assemblia antes de ser ratificado; por conseqncia, Sr. Presidente, o Governo no obrou na conformidade da Constituio neste caso, porque logo que fosse concludo este Tratado deveria apresent-lo aqui antes de ser ratificado, para ver a opinio da Cmara e para ficar na inteligncia de quais eram as doutrinas dos representantes da nao, e depois desta discusso o ministro ratificaria ou no. Mas o que fez ele? Concluiu e ratificou, e depois apresentou aqui, e para que? Para coisa nenhuma. Ns no o podemos anular, mas ns podemos acusar o ministro pela doutrina que encerra e pela sua inconstitucionalidade. O tratado j est ratificado, verdade, ainda mal, e no o podemos anular, mas preciso que o ministro brasileiro tome isto em considerao porque a Inglaterra pode dizer a todo o tempo que no quer estar por ele, exigindo talvez maiores coisas. L se venha portanto o nosso Governo com este negcio por ele to bem arranjado; a ns cumpre somente denunciar e acautel-lo pelas usurpaes das atribuies do corpo legislativo e violao da Constituio, exorbitando do crculo de seu andamento, introduzindo neste tratado medidas legislativas de alta transcendncia. Mas disse um ilustre deputado todo o ajuste entre duas naes em ltimo resultado uma lei que obriga os sditos de ambas as partes contratantes, assim considerada a coisa na parte de excuo; porm qual o tratado que encerra em si matria legislativa de to alta monta como se v neste? Como se pode convir em semelhante coisa? (O grifo nosso.) Ora, suponhamos que o Governo Britnico queria que ficasse abolida a pena de morte entre ns, e que contratava isto com o Governo Brasileiro; seria por ventura obrigatrio um semelhante ajuste? Seria ele uma lei? sobre isto que eu chamo a ateno da Cmara, porque se este tratado passar quero ver com que direito podem ser condenados os brasileiros ao patbulo quando no existe uma lei do seu corpo legislativo. Este tratado est fora de todos os limites que a nao concede ao Governo Brasileiro, por que o cidado brasileiro no pode ser condenado morte por um simples ajuste com a Inglaterra, sem haver uma lei nossa discutida e sancionada que decrete a pena de morte a todo sdito brasileiro que depois de tal e tal poca continuou no vergonhoso comrcio da escravatura, porque do contrrio todo o cidado que quiser resistir a essa opresso o poder fazer visto que no h lei que o condene morte, quando for traficar em escravos. O meu parecer que se diga ao Governo, que a Cmara tomou em considerao a doutrina do tratado e que em tempo competente a Cmara usar dos poderes que a Constituio lhe concede.

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Concludo o seu substancioso discurso que nos oferece campo para muitas reflexes sobre a atual conjuntura, exps Mesa a seguinte emenda, que foi aprovada: Que se responda ao ministro que a Cmara viu e examinou o tratado sobre a abolio da escravatura. O Deputado Miguel Calmon du Pin e Almeida, futuro Marqus de Abrantes, sentindo-se atingido pelas duras palavras de Lino Coutinho, replicou com argumentos tambm vlidos. Eis alguns deles:
Ah, Sr. Presidente, aqui h mais que inverso e abuso. Porque o ilustre deputado que quis assim invectivar contra o que eu disse, no me perguntou antes se eu reputava glorioso o ministro que atacasse a infame lei que permitia traficar em carne humana? Se eu julgava ostracismo a pena que se fulminasse contra o ministro que chamado barra da representao nacional fosse condenado por haver abolido o comrcio atroz de escravos africanos? Ento, Sr. Presidente, eu lhe responderia; mas no o farei, quando se quer confundir com o cdigo sagrado da Constituio do Imprio uma lei absurda, iniqua e brbara; lei que se acha implicitamente derrogada por essa mesma Constituio que se alega. Quanto minha quarta opinio, disse um ilustre orador que muito se admirava de ouvir dizer a um deputado da nao que um tratado era lei? Se me fosse lcito aqui tirar a revanche (desforra) eu mostraria quanto me maravilhou que um deputado e legislador dissesse que um tratado no uma lei. Todos sabem que o , Sr. Presidente, e ningum o poder negar que um tratado concludo, ratificado e preenchida a troca das ratificaes, no somente uma lei que se acrescenta ao cdigo pblico do direito convencional entre as naes, mas tambm uma lei que se acrescenta ao cdigo particular da potncia contratante. Tenho respondido.40 (O grifo nosso.)

Considerada a matria suficientemente discutida, o Presidente da Mesa da Cmara dos Deputados submeteu votao todas as emendas que lhe foram encaminhadas. Foi aprovada a do Deputado Paula e Souza que subentendia que o Poder Legislativo lanava sobre o governo imperial toda a responsabilidade e que , apenas para refrescar a memria do leitor a que se segue: Que no se tome deliberao respeito ao tratado, reservando-se para tempo competente. Fica mais do que evidenciado atravs dos ardentes, apaixonados, inteligentes e cultos discursos pronunciados na Cmara dos Deputados que os 102 representantes do povo brasileiro eleitos na primeira legislatura (1826-29) foram abalados pela
40 Anais da Cmara dos Deputados de 1827 Os discursos de D. Marcos Antnio de Souza (Bispo do Maranho), Antnio de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque (futuro Visconde de Albuquerque), Jos Clemente Pereira, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Francisco de Paula de Almeida e Albuquerque, Lino Coutinho, Miguel Calmon du Pin Almeida e Jos Custdio Dias Ferreira Frana foram pronunciados na sesso de 4 de julho de 1827.

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Conveno de 23 de novembro de 1826 imposta pela Gr-Bretanha, ao governo imperial, que desencadeou um srio processo de desentendimento entre os Poderes Legislativo e Executivo, processo que teve seu pice e desfecho em 7 de abril de 1831, com a abdicao de D. Pedro I. A bem da verdade, dos pronunciamentos feitos na Cmara dos Deputados, somente os de D. Romualdo Antnio de Seixas (Bispo da Bahia), os de D. Marcos Antnio de Souza (Bispo do Maranho) e os de Antnio Ferreira Frana defenderam a Conveno de 23 de novembro de 1826. Os demais deputados que se pronunciaram a respeito da mesma, por razes as mais diversas, foram radicais em sua condenao. Por tudo que foi afirmado pelos senhores deputados e as informaes neste sentido o instituto da escravido, alicerado no Brasil durante quase 250 anos (1580-1827) de prtica, criara razes profundssimas na mentalidade dos empedernidos senhores de escravos e terras, em razo de a economia nacional, usos e costumes estarem condicionados sua utilizao. A facilidade de introduzir novas levas de escravos levaram os escravocratas a se descuidarem , at mesmo da procriao natural dos negros. Muito pelo contrrio, tal procriao era dificultada, ao mximo, por razes, cremos, de segurana. Os escravocratas, por terem suas conscincias pesadas, tinham motivos de temer os crioulos, j habituados e conhecedores da geografia brasileira e da prpria lngua portuguesa. J os africanos, que eram trazidos de modo violento de regies diversas da frica, como tratamos em outro livro de nossa autoria, no s no conheciam sua nova terra com tambm no conseguiam entender-se por razes de lnguas, hbitos e religies diferentes. Da o porqu para cada 3 ou 4 homens trazidos da frica, s era trazida uma mulher, conforme informao prestada por Jos Clemente Pereira, em seu discurso. Todavia os fatos concretos demonstraram sociedade, que os negros tinham sobradas razes para liquidarem com os seus senhores, souberam perdoar seus verdugos, demonstrando, com isto, serem de almas infinitamente superiores aos de seus donos. Era ainda alegado, como j vimos, que a abolio do comrcio de seres humanos acarretaria srios prejuzos agricultura base da economia brasileira ao comrcio e navegao nacionais. Outro argumento usado era que, cessado o trfico, haveria diminuio sensvel das rendas do Estado, em razo de os cofres da fazenda pblica deixar de arrecadar uma soma excedente a 20$000 ris de direitos de entrada de cada escravo, e outras avultadas quantias a ttulo de passagens nos registros ou alfndegas internas, conforme afirmao do Deputado Cunha Matos, em sua Declarao de Voto ao Parecer da Comisso de Diplomacia e Eclesistica da Cmara dos Deputados. Mais uma vez, os fatos demonstraram o oposto. Abolido o infame comrcio de seres humanos, os capitais nele aplicados ficaram disponveis, capitais estes que o gnio do Baro de Mau soube aproveit-los e empreg-los em empreendimentos que, verdadeira e efetivamente, proporcionaram um real progresso ao Pas. O odiento instituto da escravido, que iria perdurar por mais de 60 anos aps a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, foi o principal responsvel pelo atraso de nossa agricultura, atraso que ainda perdura at nossos dias. O que
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prevaleceu foi que, segundo o testemunho insuspeito do Deputado Cunha Matos, a nossa agricultura era frouxa, insubsistente e precria e pior ainda voltada para fora para atender aos reclamos de interesses outros que no os brasileiros, segundo os ditames do famigerado modelo exportador que, com o endividamento externo, so as causas do estado desesperador em que se encontra o povo brasileiro no ano em que se comemora o centenrio da promulgao da Repblica. Infeliz e desgraadamente, podemos assegurar como Cunha Matos que continuamos a sentir os efeitos malficos do fato de a nossa agricultura frouxa, insubsistente e precria. A no ser as culturas realmente capitalistas de nosso pas como as do soja (perniciosa, em nosso entendimento, por atender aos reclamos do modelo exportador), do trigo e do arroz, que em termos de produtividade so satisfatrias. As demais culturas continuam com um rano colonial, atrasado e retrgrado. Realmente, podemos reafirmar que, a no ser as excees apontadas, a nossa agricultura frouxa, insubsistente e precria. A discusso sobre a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826 continuou no ano de 1828. Os senhores deputados no se conformavam com o fato de o comrcio de seres humanos ter sido equiparado prtica de pirataria. O Deputado Luiz Augusto May, na sesso de 12 de maio daquele ano, fez a seguinte indicao:
Requeiro que o projeto de resposta Fala do Trono, na parte relativa s expresses que possam afetar direta ou indiretamente as nossas relaes externas, seja remetido Comisso Diplomtica.

O Deputado Holanda Cavalcanti, indignado, assim se expressou sobre o tema:


A Fala do Trono, Sr. Presidente, anuncia concludos e ratificados alguns tratados; a Comisso no se importou com esta ratificao, que o grande ponto, que se deve fixar a nossa ateno. Conheo que a Cmara no fixou ainda as suas idias sobre o modo porque se devem encarar os tratados, ou pelo menos no quis ainda responder ao Governo sobre aqueles tratados que lhe tem sido remetidos, nem tem apresentado a sua opinio sobre a ilegalidade com que eles tm sido celebrados. Os tratados, depois de concludos, devem ser presentes ao corpo legislativo, antes de serem ratificados; isto nunca se praticou desde a poca, em que apareceu a Comisso de fazer tratados at o dia de hoje, e desconfio que o atual ministrio quer marchar pelos mesmos passos do seu antecessor. [...] e quem sabe se continuando a vir ministros das diferentes potncias estrangeiras, continuar a mania dos tratados que tem sido a desonra e a vergonha do Brasil?

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O governo imperial havia celebrado uma srie de tratados de comrcio com vrias naes, entre as quais a Frana, a Prssia, as Cidades Hanseticas e outras. A no ser o Deputado Cunha Matos que se colocou frontalmente contra os referidos instrumentos pelos males que os mesmos iriam fazer precria economia brasileira, como realmente ocorreu, os demais parlamentares, quando se referiam queles diplomas internacionais, visavam fundamentalmente a Conveno de 23 de novembro de 1826. Assim, o Deputado Souza Frana se expressou:
A ningum oculto, que nos primeiros tratados se violou a Constituio muito positivamente; eles so a stira do governo que os celebrou. Como que ns os representantes da nao brasileira, nos havemos de guardar silenciosos? Como nos mostraremos indiferentes sobre atos que atacam positivamente a Constituio de nosso pas? Ora, crvel que se haja de impor uma pena de ladro comum e pblico, a cidados brasileiros? E isto em um tratado?

O combativo Deputado baiano Lino Coutinho foi violento em sua manifestao, no se conformando com o fato de os tratados celebrados no serem apresentados apreciao da Cmara dos Deputados antes de serem ratificados:
No se pode negar que o ministro que assinou este novo tratado, e que pertence ao novo ministrio, de quem espervamos melhores atos, violou a Constituio como os outros passados a violaram nos tratados que fizeram, e no submeteram Cmara. O ministro que assinou estes ltimos tratados, criminoso tambm, porque o fez sem vir Cmara, como de seu dever na forma deste artigo. (L). Este artigo da Constituio um dos mais bem-redigidos. O ministrio passado foi criminoso por muitos outros atos: ns lhe tomaremos contas. Eu sou o primeiro a declarar que hei de acusar o ministro que fez o tratado sobre a escravatura. Havemos de lhe cair em cima com o ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo.(Risadas). Eu mandarei uma emenda Mesa, concebida nos seguintes termos.(L)

Lino Coutinho, indignado, apresentou a seguinte emenda:


Que se diga que a Cmara dos Deputados sente amargamente que os tratados passados, e presentes tenham sido feitos com violao do art.8 da Constituio.

O Deputado Almeida e Albuquerque, no se conformando com a equiparao do comrcio de negros africanos a atos de pirataria, assim se manifestou:
Sabemos perfeitamente que nessa desgraadssima Conveno se estipulou aquilo que no podia estipular-se, isto , a pena de pirataria, pena que jamais

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pode ser decretada seno pelo Poder Legislativo. Est visto que essa Conveno nula, e ainda que no agora ocasio de entrar na sua anlise, todavia quando se apresentam algumas emendas, em que se quer entrar no merecimento desses tratados, preciso desde j mostrar que esta Cmara desaprova todos aqueles em que por qualquer maneira se tenha violado a Constituio; desde j eu me pronuncio contra tais tratados sobre que j em outra ocasio falei. Ainda que ns vemos declarado na Constituio, que ao poder executivo que pertence fazer tratados de aliana, comrcio e subsdio, isto sempre debaixo das bases da nossa Constituio, e no-regulado pelo simples capricho de negociadores, infringindo a nossa lei fundamental estabelecendo penas de pirataria, sendo muito escandaloso que entre ns aparea uma Conveno, em que se no veja seno uma obrigao unilateral, pondo-se de uma parte toda a obrigao, e da outra parte todo o direito. Tal a Conveno sobre a abolio do trfico da escravatura, Conveno extraordinria, e pior ainda que os tratados que tinham feito em 1815 e em 1817, aonde ao menos se reservou ao chefe da nao o poder de estabelecer por lei as penas que lhe parecessem prprias; mas neste tratado ultimamente feito no se esperou que o corpo legislativo fizesse a lei, fizeram-na os negociadores, sujeitando os brasileiros a uma pena terribilssima e para maior indignidade nossa nem ao menos quiseram que isto se estendesse sobre os sditos tanto de uma como os de outra nao; de maneira que se por acaso os sditos da outra parte contratante tentarem o trfico da escravatura, no so por isso punidos; basta que sejam os sditos do Imprio; isto a coisa mais indigna e mais aviltante para o Brasil, e a razo, porque me tenho posto frente, sempre que se falar destes tratados.

Bernardo Pereira de Vasconcelos assim se expressou sobre o assunto:


Estas emendas so muito conformes com a Constituio do Imprio, no h dvidas que os ministros tm violado a Constituio quando depois de concludos os tratados no os tm apresentado Assemblia Geral antes de ratificarem, isso uma verdade incontestvel. Eu me tenho declarado contra todos os tratados no s por serem prejudiciais, mas por serem feitos por um modo inconstitucional, de que tem resultado grande prejuzo ao nosso nome, e nossa glria. Ora, Sr. Presidente, a Comisso toca este ponto com toda a delicadeza; empregando a palavra necessidade est salva a dignidade desta Cmara, est salvo o respeito que se deve tributar a quanto disposto se acha na Constituio. Pode o Governo em certos casos deixar de apresentar Assemblia os tratados antes de ratificados, visto que a lei fundamental o permite: eu estou que no devero estes tratados serem ratificados sem terem sido apresentados Assemblia mas depois de se examinarem os tratados, que se h de ver se o ministro transgrediu a Constituio; eu estou persuadido que ele a transgrediu, e estou persuadido que deve ser processado, mas como no examinou esses

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tratados, no se deve interpor um juzo definitivo; a Comisso no aprova a matria, e s mostra a satisfao, que ter esta Cmara de encontrar nesses tratados respeitados os interesses da nao, e argumentos da sua necessidade. Entendo pois, que as emendas que se acham sobre a mesa so mui liberais, mas deve subsistir o artigo tal qual; porque ele no exclui as idias dos ilustres deputados, se exclusse, ento eu me declararia a favor das emendas, porque quanto a mim no s os ministros tm cometido delitos por ratificarem os tratados antes de virem a esta Cmara, mas porque no consultaram os interesses da nao. Eis aqui o meu modo de pensar.

Cremos, sinceramente, que os longos e acirrados debates a respeito da assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826 nos proporcionam, alm das reflexes j feitas, se refere a um estado de esprito que, acreditamos, quase todos os brasileiros j passaram, passam ou passaro por ele. o que se refere opo a ser feita diante de uma situao dbia como foi a da aprovao ou no da referida conveno. Vrios deputados, cultos e nacionalistas como eram Lino Coutinho e Cunha Matos, principalmente, e que demonstraram sociedade serem patriotas e progressistas, qualidades reveladas durante os debates de assuntos importantes como a questo da industrializao do Brasil, sabotada pela Inglaterra, questo do trfico negreiro deixaram-se levar pelo nacionalismo antibritnico, reforando, assim, as teses dos escravocratas, que desejavam a continuao eterna do srdido comrcio de seres humanos. Percebendo ou no, os referidos deputados, ao combaterem as artimanhas do argentrio governo ingls que queria destruir o trfico negreiro, no por motivos filantrpicos, mas por interesses j expostos, acobertaram a perpetuao do nefando comrcio. Fica evidenciado, por tudo que j foi visto, que o pano de fundo de conflitos entre o governo brasileiro e o governo britnico era e seria, cada vez mais, o trfico negreiro, conflito este que se prolongou at 19 de abril de 1869 quando foi revogado o famigerado e injusto Bill Aberdeen que ensejou uma verdadeira guerra nodeclarada entre o Brasil e a Gr-Bretanha, em razo da cegueira, egosmo e incapacidade da classe dos senhores de escravos e terras que, aproveitando-se do sentimento antiingls, revigorado pelas inmeras violncias praticadas pelos cruzadores britnicos, como veremos em outros captulos. Cremos que os ardorosos debates sobre a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, exaustivamente examinados, deixam entrever que o governo imperial, personificado em sua figura central, D. Pedro I, em razo de, em seu reinado, no estar em vigor o regime parlamentar, teve contra si, maciamente, os srs. deputados, que defenderam com denodo, em causa prpria, a continuao do trfico negreiro, ad perpetuum. Vejamos, agora, a atuao de nosso Imperador. Demonstrando ser sensvel aos verdadeiros problemas nacionais, D. Pedro I ps o dedo na chaga que sempre atormentou a denominada elite brasileira sempre preocupada, unicamente, com seus egosticos interesses, inteiramente opostos ao do povo, ao se declarar disposto a pr
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fim ao nefando trfico negreiro, de fazer uma reforma agrria e impulsionar a educao da mocidade, problemas estes, que se fossem solucionados quela poca, teriam levado o Brasil condio de grande potncia mundial, posio a que tem direito e que s no atingiu devido aos mesquinhos e srdidos interesses das classes dirigentes. A garantia de nossa afirmao est nas palavras de D. Pedro I dirigidas aos Augustos e Dignssimos Representantes da Nao, na fala com a qual o Imperador abriu a Assemblia Geral no dia 3 de maio de 1830:
O trfico da escravatura cessou (sic) e o Governo est decidido a empregar todas as medidas, que a boa f, e a humanidade reclamam para evitar sua continuao debaixo de qualquer forma, ou pretexto que seja; portanto julgo de indispensvel necessidade indicar-vos que conveniente facilitar a entrada de braos teis. Leis, que autorizem a distribuio de terras incultas, e que afiancem a execuo dos ajustes feitos com os colonos, seriam de manifesta utilidade, e de grande vantagem para nossa indstria em geral. A educao da mocidade, que tem constantemente sido objeto de minha imperial solicitude, requer toda a vossa ateno. (O grifo nosso.)

D. Pedro I estava tocando em assuntos que absolutamente as classes dirigentes jamais estiveram interessadas em solucion-los. Reforma agrria e o problema educacional so assuntos de magna ateno que os Augustos e Dignssimos Representantes da Nao, salvo honrosas excees, no esto absolutamente interessados em resolv-los. Encerrando sua fala, afirmou as seguintes palavras com as quais o povo brasileiro sonha e que num dia, no muito longe, possam tornar-se uma realidade:
Eu deixo considerao desta Assemblia as recomendaes, que acabo de fazer-lhe. Confio na sabedoria e patriotismo, que devem presidir os trabalhos da presente sesso, e que podem atrair sobre os legisladores as bnos de todo o Brasil reconhecido. Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao, conto com a vossa cooperao. Mostrai que sois brasileiros, que s tendes em vista o interesse geral do Brasil, a consolidao do sistema Monrquico Constitucional Representativo, e o esplendor do meu Imperial Trono.41

O Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil estava muito enganado com os Augustos e Dignssimos Representantes da Nao que, absolutamente, no estavam interessados na consolidao do sistema Monrquico Constitucional Representativo, pela simples razo que eram uns empedernidos escravocratas e latifundirios, que s pensavam na soluo de seus problemas. D. Pedro I, com muita dignidade, no escondeu seu aborrecimento pela atitute inglria, impatritica e egosta dos senhores de escravos e de terras que dispunham de total domnio
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Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1830. Aditamento, p. 3 a 5. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 89

do Brasil, em face de seu poderio econmico, poltico, social e cultural. Com muita franqueza, em sua fala de encerramento da sesso ordinria da Assemblia Geral Legislativa, no dia 3 de setembro de 1830, o Imperador foi lacnico:
Muito sinto dever significar Assemblia Geral quando me foi desagradvel que chegasse o tempo marcado para o encerramento desta sesso sem que tivessem sido expedidos alguns atos, que a Constituio do Imprio exige, que eu havia recomendado, e que a nao toda espera do patriotismo dos seus representantes. Cumprindo-me porm, como o primeiro, e mais interessado pela prosperidade do Brasil, ocorre com pronto e legal remdio aos males da ptria, e reconhecendo a urgncia, indispensabilidade de algumas legislativas que ficaram pendentes, e de outras, que as crticas circunstncias, em que est o Brasil, reclamam: Tenho resolvido convocar extraordinariamente a Assemblia Geral, a fim de que trate aqueles objetos, que na fala do Trono eu houver por bem indicar-lhe. (O grifo nosso.)

Est fechada a sesso. Exemplo de que o governo de D. Pedro I desejava encaminhar a soluo do principal problema brasileiro da poca o da escravido est no ofcio dirigido pelo Visconde de Alcntara, Ministro da Justia, ao senhor Francisco Carneiro de Campos, com data de 14 de dezembro de 1830 portanto, a trs meses da abdicao de D. Pedro I em que afirmava ser de interesse do governo imperial acatar as decises das comisses mistas, brasileira e inglesa, acatamento que, caso fosse levado s ltimas conseqncias, teria evitado um verdadeiro genocdio a que os negros foram submetidos:
Reenvio a V. Ex a traduo da nota que V. Ex me remeteu em aviso de 15 do ms antecedente do Encarregado dos Negcios de Sua Majestade Britnica sobre a sentena proferida pela Comisso Mista brasileira e inglesa, relativamente ao carregamento de escravos do navio portugus Africano Oriental, por me no competir intervir nas sentenas proferidas pela sobredita Comisso, estabelecida em execuo de tratados, e terem suas decises fora de julgado, na conformidade do Direito convencionado nos mesmos tratados.42 (O grifo nosso.)

Como veremos ao longo deste captulo, os escravocratas, em sua ganncia e falta de viso, insistiram em estimular o famigerado trfico negreiro, pomo da discrdia entre os governos brasileiro e ingls, que tanto prejudicou os foros de soberania de uma nao dita e proclamada independente, crist e de fiel observncia de

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Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1830. p. 172.

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seus compromissos livremente assumidos, raramente reconheciam como definitivas as solues das comisses mistas brasileira e inglesa. A atitute corajosa de D. Pedro I, exigindo pronta soluo para os problemas do trfico negreiro, da reforma agrria e do educacional irritou sobremaneira os integrantes da extrema direita, constituda pelos escravocratas, levando-os a uma mobilizao da opinio pblica contra D. Pedro I, que resultou na abdicao do Imperador. Os abolicionistas da Confederao do Rio de Janeiro, em 1883, analisando a conjuntura nacional logo aps a emancipao poltica do Pas, chegaram concluso de que havia um clima, no mbito do governo imperial, de abolir inteiramente o comrcio negreiro, corroborando na idia que tnhamos a respeito de D. Pedro I no que se refere soluo do trfico. Vejamos o que escreveram Jos do Patrocnio, Joo F. Clapp e Dr. Andr Rebouas, entre outros, no Manifesto da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro, publicado nos Anais da Cmara dos Srs. Deputados de 1883, volume IV:
No trabalho genesaco da nossa nacionalidade sente-se viver a clula da emancipao. A carta de lei de 20 de outubro de 1823, expedida pelo Imperador, por decreto da Assemblia Constituinte, estabelece no seu art. 24 10, como obrigao do Presidente de provncia: cuidar em promover o bom tratamento dos escravos e pr arbtrios para facilitar a sua lenta e gradual emancipao. Este artigo de lei no seno um resultado do art. 254, do Tit. XIII do primitivo projeto da Constituio: Ter igualmente cuidado de criar estabelecimentos para a catequese e civilizao dos ndios, emancipao lenta dos negros, e a sua educao religiosa e industrial. verdade que a dissoluo da Constituinte pode ser considerada primeira vista como condenao das suas idias; o mais leve exame, porm, deixa ver que ela foi somente resultado de uma questo da supremacia entre as prerrogativas reais e populares. E, ainda mesmo que assim fosse, todas as idias liberais podiam ser condenadas, exceto as que diziam respeito emancipao, porque a estava a Inglaterra, chave da abbada da Independncia, para no admitir retrogradao. A lgica manda mesmo ver na Constituio em si o decreto de emancipao geral, porque de um lado ela s estabelece como condio para nacionalidade em terras brasileiras, por outro lado extingue todas as penas e castigos, que se julgam necessrios para submeter o homem escravido. Se no meio destes dois estatutos se restringe a liberdade de voto aos libertos, esta restrio feita pela posio de inferioridade mental e no pela condio, visto como ela se estende tambm a classes originariamente livres. Essa restrio mesma deve ser considerada como uma confirmao da emancipao, pois que por ela entrava na sociedade uma massa enorme de cidados que poderiam, reclamando os seus direitos, servir de arma a ambiciosos polticos.

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H algum fundamento para esse modo de ver, considerando-o luz dos acontecimentos contemporneos? Quanto emancipao total, no; porque se tratava ao mesmo tempo da abolio do trfico e o Governo procurava obter condescendncias para continulo, mas o que fica fora de dvida que a supresso da palavra escravo em toda a Constituio no foi um lapso de memria, mas um recurso premeditado para captar as simpatias do Governo Ingls. As dificuldades, opostas pela Inglaterra ao reconhecimento da nossa independncia, deviam ter aumentado com o ato desptico da dissoluo da Constituinte, ato que produziu um abalo imenso no pas e que teria como resultado certo uma revoluo. Na simples omisso da palavra escravo estava o penhor da nossa boa vontade emancipadora. A omisso foi, pois, proposital e consciente. (O grifo nosso.)

Que a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, que considerou a prtica do comrcio de seres humanos como crime de pirataria, foi a causa fundamental da derrubada de D. Pedro I pelos senhores de escravos e terras no resta a menor dvida. A excelente obra que a Histria Geral da Civilizao Brasileira, foi escrita sob a direo de Srgio Buarque de Holanda, a ela assim se refere:
O tratado de comrcio e a conveno sobre o trfico no foram bem recebidos no Brasil. A conveno provocou mesmo grande agitao na Assemblia Geral e ataques srios ao governo, apesar das explicaes apresentadas. Esses acordos contriburam para aumentar as dificuldades de D. Pedro I, que viu afastar-se dele uma parte do grupo que o apoiava, e influram, como diz A. K. Monchester no seu livro Britich Preeminence in Brazil (pg. 219), na perda de popularidade do Imperador e na sua abdicao em 1831; o prprio Canning teria assim contribudo, ao exigir a abolio do trfico, para a queda do soberano, cuja manuteno no trono fora um dos objetivos da sua poltica.43

bom relembrar que a Carta de 25 de maro de 1824, sendo outorgada, de inteira responsabilidade de D. Pedro I. Aqui cabem algumas consideraes sobre a abdicao do Imperador. As causas fundamentais de sua queda foram essencialmente duas: a questo do trfico negreiro, cuja continuao interessava fundamentalmente aos escravocratas e a violenta dissoluo da Constituinte, que constituiu um rude golpe nos anseios democrticos das classes populares, nas quais estavam includos os integrantes do Exrcito Brasileiro, que sempre teve profundas razes populares em nosso Pas. Lamentavelmente, nossa fora terrestre serviu de instrumento s ambies dos escravocratas, que puderam manipular, com a queda de D. Pedro I, o poder no Pas. To logo puderam, trataram de esvaziar a influncia do Exrcito Brasileiro, reduzindo seus efetivos a um mnimo e criando as Guardas Nacionais,
43

Srgio Buarque de Holanda (Coord.). Histria geral da civilizao brasileira. Tomo II, v. 1, p. 360.

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instrumento das chamadas elites brasileiras. O Decreto de 4 de maio de 1831, logo aps a abolio previa: Devendo-se dar pronta execuo ao art. 2 da Lei de 24 de novembro de 1830, sobre a reduo e reorganizao das tropas de primeira linha do Imprio: Manda a Regncia Provisria, em nome do Imperador, que as mesmas tropas sejam reduzidas ao p, que consta do mapa demonstrativo que com este baixa..., cuja cifra passou a ser de 14.342 homens.44 No seria, infelizmente, a ltima vez que o Exrcito Brasileiro seria um instrumento dcil nas mos dos poderosos contra os verdadeiros interesses do povo. Os escravocratas, constituindo verdadeiras oligarquias, sempre defenderam a federao para poderem ter um controle absoluto de suas provncias. Por isso mesmo, no desejavam um regime centralizador como o previsto pela Constituio de 1824 que, diga-se de passagem, garantiu a unidade nacional, nico mrito da Monarquia brasileira. D. Pedro I, em sua visita a Minas Gerais, denunciou as malvolas intenes dos membros da classe que a principal responsvel pelo atraso em que se encontra a Nao brasileira nos dias atuais. D. Pedro I foi pattico ao fazer a seguinte proclamao, datada de 22 de fevereiro de 1831:
Mineiros, no me dirigirei somente a vs: o interesse geral. Eu falo pois com todos os brasileiros. Existe um partido desorganizador, que, aproveitando-se das circunstncias puramente peculiares da Frana, pretende iludir-vos com invectivas contra a Minha Inviolvel, e Sagrada Pessoa, e contra o Governo, a fim de representar no Brasil cenas de horror, cobrindo-o de luto; com o intento de empolgarem empregos,e saciarem suas vinganas, e paixes particulares, a despeito do bem da Ptria (a que no atendem), aqueles que tm traado o plano revolucionrio. Escrevem sem rebuo, e concitam os povos federao; e cuidam salvar-se deste crime com o art. 174 da Lei Fundamental, que nos rege. Este artigo no permite alterao alguma no essencial da mesma Lei. Haver um atentado maior contra a Constituio, que juramos defender, e sustentar, do que pretender alter-la na sua essncia? No ser isto um ataque manifesto ao sagrado juramento, que, perante Deus, todos ns mui voluntariamente prestamos? Ah! caros brasileiros, eu no vos falo agora como vosso Imperador, e sim como vosso cordial amigo. No vos deixeis iludir por doutrinas, que tanto tm de sedutoras, quanto de perniciosas. Elas s podem concorrer para vossa perdio, e do Brasil; e nunca para a vossa felicidade, e da Ptria. Ajudai-me a sustentar a Constituio, tal qual existe, e ns juramos.45

Mais pattica do que esta foi a proclamao de D. Pedro I dirigida aos brasileiros, no dia 6 de abril de 1831 vspera de sua abdicao que nos faz lembrar uma outra to ou mais trgica, assinada por Getlio Vargas em 24 de agosto de 1954. Assim se expressou, em candentes palavras, o Imperador:
Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1831. Segunda Parte, p. 7 a 11. Proclamao de 22 de fevereiro de 1831 de Sua Majestade o Imperador aos mineiros, assinada em Ouro Preto. In: Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1831. Aditamento, p. 3.
45 44

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Brasileiros Uma s vontade nos una. Para que tantas desconfianas, que no podem trazer Ptria seno desgraas? Desconfiais de mim? Assentais que poderei ser traidor quela mesma Ptria que adotei por minha? Aquele mesmo Brasil por quem tenho feito tantos sacrifcios? Poderei eu atentar contra a Independncia, que eu mesmo proclamei sem ser revogado? Poderei eu atentar contra a Constituio que vos ofereci, e convosco jurei? Ah! brasileiros. Sossegai. Eu vos dou a minha imperial palavra que sou constitucional de corao, e que sempre sustentarei esta Constituio. Confiai em mim, e no ministrio; ele est animado dos mesmos sentimentos de que eu; alis eu no o nomearia. Unio, tranqilidade, obedincia s leis, e respeito s autoridades constitudas.46

De nada adiantou, pois a conspirao estava muito adiantada. O pretexto para sua derrubada foi a nomeao do denominado gabinete dos marqueses, constitudo por quatro marqueses, um visconde e um conde. Um deles era o Visconde de Alcntara que assinara, como vimos, uma portaria, em que afirmava que acataria, sem discusses, o julgamento dos navios negreiros pela Comisso Mista brasileira e inglesa. Os fatos se precipitaram. Assim descreve os acontecimentos, o emrito historiador mineiro, Baslio de Magalhes:
tarde de 6, j havia no Campo da Aclamao cerca de 2.000 pessoas, em nome das quais foi ao pao de So Cristvo uma deputao de trs juzes de paz, afim de pedir ao monarca a demisso do ministrio de 5 de abril e a reposio do de 20 de maro. A recusa de D. Pedro, que declarou estar pronto a fazer tudo para o povo, nada, porm, pelo povo, mais exacerbou os nimos daquela multido, qual no tardaram a juntar-se batalhes de infantaria, artilharia, granadeiros e at alguns soldados da Guarda de Honra do Imperador. Vendo a gravidade da situao, o General Francisco de Lima e Silva, cuja interveno junto a D. Pedro tambm se havia baldado, encarregou o major Miguel de Frias e Vasconcelos de ir Quinta da Boa Vista ponderar ao monarca a convenincia de atender ao justo desejo do povo.47

Antes de assinar sua abdicao, o arrependimento do que fizera com o preclaro Patriarca da Independncia, exilando-o, levou-o a assinar um decreto pelo qual nomeou tutor de meus amados e prezados filhos, ao muito probo, honrado e patritico cidado Jos Bonifcio de Andrada e Silva, meu verdadeiro amigo.48 Logo aps a abdicao, os Augustos e Dignssimos Representantes da Nao, como gostavam de ser tratados os deputados e senadores, fizeram uma proclamao aos brasileiros, ressaltando a atuao do Exrcito Brasileiro e do povo, nas seguintes palavras:
46 47

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1831. Aditamento, p. 4. Baslio de Magalhes. Op. cit., p. 283. 48 Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1831. Aditamento, p. 4 e 5. 94 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

O Gnio Tutelar do Brasil, a espontaneidade com que a fora armada, e o povo correu a voz da ptria oprimida, tiraram aos nossos inimigos o conselho, e a coragem: eles desmaiaram, e a luta foi decidida, sem que nos tornasse mister tingir as armas no sangue dos homens.

Fica assim bem evidenciado que os escravocratas estavam dispostos a tingir as armas no sangue dos homens, em defesa de seus srdidos interesses que o eram de continuar incentivando o nefando trfico que perdurou at 1854. Portanto, por mais 23 anos, milhares de pobres africanos foram trazidos fora da frica para o Brasil, num dos maiores genocdios que a Histria registra. Tudo isso foi possvel merc de uma revoluo gloriosa [que] foi operada pelos esforos, e patritica unio do povo, e tropa do Rio de Janeiro... para usarmos as palavras dos representantes da Nao, dirigidas, em proclamao, aos brasileiros, no dia 7 de abril de 1831.49 Esses eventos nos levam a concluir que o problema da escravido no Brasil levou derrubada de nossos dois imperadores. O problema da proibio do trfico negreiro foi, fora de qualquer dvida, a causa fundamental da queda de D. Pedro I, em face da inconformidade de os poderosos senhores de escravos e terras diante da terrvel realidade para eles e que lhes foi mostrada pela Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, resultante da Conveno de 23 de novembro de 1826, de que eram coniventes com os atos de pirataria praticados pelos burgueses mercantis portugueses, radicados no Brasil, que financiavam e realizavam o infame comrcio de seres humanos. Por sua vez, o 13 de maio de 1888 provocou a ira dos escravocratas que, no dia imediato, tornaram-se todos republicanos. No foram as nicas vezes em que os integrantes da extrema direita aliados aos da esquerda brasileira levaram o incauto povo brasileiro a fazer o jogo dos srdidos interesses dos primeiros. O Exrcito Brasileiro tem sido o instrumento dcil desta esdrxula aliana. Em decorrncia da Conveno de 1826, foram instaladas as comisses mistas, no Rio de Janeiro e em Serra Leoa. Nos quadros abaixo, veremos as embarcaes apresadas e julgadas segundo as determinaes da citada conveno:50
EMBARCAES JULGADAS PELA COMISSO DO RIO DE JANEIRO DESDE A CELEBRAO DE 23 DE NOVEMBRO DE 1826 AT 13 DE SETEMBRO DE 1845
N TIPO DE EMBARCAO NOME DA EMBARCAO MOTIVO DA CAPTURA DETIDA POR VASO DE GUERRA ANO DO APRESAMENTO

01 02 03

Brigue Barca Brigue

Africano Oriental Elisa De Esteves de Attaide

por ter 72 africanos por ter africanos por ter 50 africanos

+ + +

1830 1830 1830

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1831. Aditamento, p. 7 a 9. Este quadro foi organizado luz dos Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros referentes ao perodo de 1831 a 1845.
50

49

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04 05 06

Escuna Escuna Bergantim

07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Barca Bergantim Escuna Patacho Patacho Bergantim Brigue Escuna Patacho Sumaca Brigue Sumaca Escuna Patacho Patacho Brigue Escuna Escuna Bergantim Brigue Brigue Patacho Iate Barco Patacho Patacho Brigue Galeota Patacho Canoa Grande Brigue

por ter 50 africanos ingls 1831 por ter 20 africanos e + 1832 1 pardo No se tomou conheciAchilles 7 africanos ladinos mento da apreenso pelo vindos de Montevijuiz da alfndega desta du Corte. Maria da Glria por ter 423 africanos ingls 1823 Paquete do Sul por suspeita ingls 1833 Duquesa de Bra- por ter 249 africanos ingls 1834 gana Dois de Maro por suspeita brasileiro 1834 Santo Antnio por ter 91 africanos brasileiro 1834 Rio da Prata por ter 430 africanos ingls 1834 Amizade feliz por suspeita brasileiro 1835 Anglica por ter 319 africanos brasileiro 1835 Continente por ter 60 africanos brasileiro 1835 Novo Destino por ter dois africanos brasileiro 1835 Orion por ter 245 africanos ingls 1835 Vencedora por suspeita ingls 1835 Flor de Loanda 289 africanos a ingls 1837 bordo Cesar 202 africanos a ingls 1837 bordo Especulador por ter 268 africanos ingls 1838 Brilhante por ter 245 africanos ingls 1838 Diligente por ter 246 africanos ingls 1838 Feliz por ter 236 africanos ingls 1838 Carolina por ter 211 africanos ingls 1838 Ganges por ter 419 africanos ingls 1838 Leal por ter 364 africanos ingls 1838 Providncia por suspeita brasileiro 1838 Atrevido por ter 5 africanos brasileiro 1839 Maria Carlota por suspeita ingls 1839 Recuperador m presa ingls 1839 Pompeu por suspeita ingls 1839 D. Joo de Cas-tro africanos a bordo ingls 1839 Alexandre m presa ingls 1840 Paquete de Ben- por ter 280 africanos ingls 1840 guela ----------por ter 47 africanos brasileiro 1840 Asseiceira (Portugal) por ter 323 africanos ingls 1840

Destemida Camilla

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38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67

Iate Brigue Barca Brigue Brigue Brigue Polaca Patacho Barca Barca Sumaca Patacho Navio Brigue Escuna Brigue Brigue Escuna Escuna Brigue Brigue Escuna Escuna Brigue Lancho Lancho Navio Escuna Escuna Bergantim

Africano Atrevido Nova Aurora Castro Conveno Aracati Dois Amigos Bom Destino Nova Granada Maria Carlota Maria Tereza Conceio Flora Independncia Temerrio Faria Loteria Helena Imperatriz Egria Santa Ana Maria Imperador D. Pedro Ave Maria Carolina Esperana Cazuza Vivo Virgnia Diligncia Felicidade Echo

por m presa m presa m presa por suspeita por suspeita m presa (Absorvido) por suspeita boa presa boa presa por suspeita m presa foi condenado por ter 298 africanos por ter 539 africanos por suspeita por ter 546 africanos foi condenado foi queimada por ter 282 africanos foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado foi condenado por ter 430 africanos

autoridades militares ingls ingls ingls brasileiro ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls ingls

1840 1840 1841 1841 1841 1843 1844 1844 1844 1843 1843 1843 1843 1843 1843 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844 1844

Esta relao de navios apresados e julgados pelas comisses mistas, nos leva a fazer as consideraes que se seguem e outras menos importantes que se encontram nas notas do presente captulo.51

51 As observaes abaixo foram feitas luz das informaes encontradas no Anexo E do Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1846: a) O brigue Africano Oriental era de propriedade de um sdito portugus residente em Moambique e, por isto, no foi julgado;

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No perodo compreendido entre a celebrao da Conveno de 23 de novembro de 1826 e o dia 13 de setembro de 1845, as embarcaes apresadas, inclusive por navios brasileiros, foram julgadas pela comisso mista brasileira e inglesa, sediadas no Rio de Janeiro e em Serra Leoa, diferentemente das que foram apreendidas anteriormente, como j vimos, e das que foram desde a decretao do Bill Aberdeen, nome sob o qual conhecido o ato do Parlamento ingls, denominado oficialmente como Brasilian Slave Trade Act of 1845, como veremos. Dos 7.249 africanos declarados, que foram apreendidos, 3.978 foram considerados livres e emancipados. Estes negros, pelo Decreto de 19 de novembro de 1835, por prazo de 14 anos, tiveram seus servios arrematados, eufemismo da mais torpe escravido. Eram os chamados de Africanos Livres e Escravos da Nao, conforme trabalhassem para particulares ou para o Estado, respectivamente. Dos demais negros apreendidos as comisses mistas, no tomaram conhecimento, porque os proprietrios das embarcaes que os transportavam no eram brasileiros e nem ingleses. Serra Leoa era famosa pelo seu mau clima. No foi por outro motivo que o Ministro dos Negcios Estrangeiros, no ano de 1833, em seu Relatrio Anual Assemblia Geral Legislativa, referindo-se s suas condies climticas, assim se manifestou pelo fato de estar faltando nas comisses mistas, brasileira e inglesa, que l tinha sua residncia, o Comissrio rbitro brasileiro: Este Comissrio talvez rece-

b) Os africanos, transportados pelos brigues-escunas Feliz e Carolina vieram consignados como colonos; c) O Juiz da Alfndega da Corte no tomou conhecimento da apreenso do bergantim Achilles por trazer sete africanos ladinos a bordo, vindos de Montivedu; d) A comisso no tomou conhecimento do apresamento da barca Maria da Glria pelo fato de seu proprietrio ser de nacionalidade portuguesa, como se os outros no fossem. J ressaltamos inmeras vezes, ao longo deste livro, que a burguesia mercantil no Brasil era toda ela, com rarssimas excees, de nacionalidade portuguesa; e) A comisso mista no tomou conhecimento do apresamento do brigue Amizade Feliz, porque seu proprietrio no era nem brasileiro e nem ingls, subindo os competentes autos ao Governo Imperial para lhes dar o conveniente destino. Era a repetio do caso anterior; f) Por sentenas da comisso mista, as apreenses da sumaca Vencedora e do brigue Pompeu foram consideradas improcedentes, porque os cruzadores ingleses que as determinaram no estavam autorizados pelo almirante britnico a fazer apresamentos; g) O caso da polaca Bom Destino merece ser destacado por duas razes: a primeira porque os africanos transportados pela mesma, em nmero desconhecido, devem ter sido lanados ao mar, em desespero de causa, pelos responsveis pela embarcao em preo que queriam livrar-se da condenao pela comisso mista, o que, absolutamente, no justifica a crueldade intrnseca dos traficantes. Isto porque a referida polaca foi apresada em local de latitude 13 44 O e longitude 38 33 O, onde no h terra firme nas proximidades; a segunda razo a que depe contra a mentalidade predominante em todo o Imprio e com sobrevivncia, entre muitos brancos, em nossos dias. Trata-se da maneira chocante e desprimorosa como foram descritos os motivos da apreenso e condenao da referida embarcao por sentena de 7 de outubro de 1844. Seno vejamos. A polaca Bom Destino foi apreendida por desconfiana de ter conduzido e descarregado africanos, como provava o mau cheiro que tm os africanos, sinais de bailus, e muitos outros indcios. 98 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

ando as tristes conseqncias de ir para um clima mui doentio, ou embaraado pelos seus negcios domsticos, ainda no partiu. A conseqncia lgica disso que no julgamento das embarcaes suspeitas de se dedicarem ao triste comrcio de seres humanos, prevalecia sempre a deciso dos Vogais britnicos que, a despeito de em Serra Leoa ser o clima mui doentio, nunca deixaram de cumprir com os seus compromissos para com o governo britnico. o que nos assevera o Ministro dos Negcios Estrangeiros:
A falta, que constantemente se tem experimentado de um ou mais Vogais Brasileiros em Serra Leoa, tem sido a causa principal de haverem sido julgadas boas presas a maior parte das embarcaes brasileiras, que se empregavam no trfico ento permitido de escravos; embora contra elas no se apresentassem as provas, que exigem as Instrues, de que trata a Conveno de 28 de julho de 1817. E ainda quando algumas daquelas embarcaes foram mandadas relaxar, no obtiveram as devidas indenizaes.52

Podemos fazer alguma estimativa do montante dos prejuzos dos proprietrios das embarcaes apreendidas pelos dados que o Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1846 nos oferece, num de seus anexos. Assim, por exemplo, o proprietrio da escuna Diligncia reclamou do governo britnico a importncia de 33:733$344 (trinta e trs contos, setecentos e trinta e trs mil e trezentos e quarenta e quatro ris); por sentena de nove de julho de 1840 foi concedida a indenizao da importncia de 38:627$303 (trinta e oito contos, seiscentos e vinte e sete mil e trezentos e trs ris) e o juro de 5% at o final do pagamento ao proprietrio Jos Rodrigues Soares do brigue Pompeu; os proprietrios do brigue Nova Aurora requereram a indenizao no valor de 94:293$311 (noventa e quatro contos, duzentos e noventa e trs mil e trezentos e onze ris) que nunca foi paga; Manoel Caetano Castro, proprietrio da barca Castro, foi mais feliz, tendo recebido a indenizao de 5:680$157 (cinco contos, seiscentos e oitenta mil e cento e cinqenta e sete ris), alm dos juros de 5% por todo o tempo de demora do pagamento; j o proprietrio do brigue Dois Amigos, Jos Bernardino de S, teve mais sorte, pois foi absolvido e foi indenizado com a importncia de 69:300$640 (sessenta e nove contos, trezentos mil e seiscentos e quarenta ris). As reclamaes foram inmeras em face da violncia e arbitrariedades cometidas pelos oficiais de Sua Majestade, a Rainha Vitria. Isto tudo explica por que o imprio britnico enriqueceu tanto e o Brasil permaneceu subdesenvolvido. Sobre o assunto, o Baro de Cairu, Ministro dos Negcios Estrangeiros, assim se expressou:
Destas reclamaes umas procedem de presas condenadas sem terem escravos a bordo, nem se provar a sua existncia durante a viagem em que foram detidas, nicas hipteses sobre que podem versar os julgamentos das Comis52

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1833. p. 5. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 99

ses Mistas, quando tm de ser proferidos sobre a legalidade ou ilegalidade da captura; outras das que foram julgadas por tribunais puramente britnicos, que pelas mesmas Convenes eram incompetentes para tomar delas conhecimento; algumas so conseqncia de sentenas proferidas nas duas comisses mistas, sobre a ilegalidade e improcedncia da deteno de certos barcos por cruzadores de S. M. Britnica, ou provm de presas ilegitimamente feitas em paragens de jurisdio do Imprio, ou de violncias exercidas por indivduos pertencentes marinha inglesa, ou finalmente de subtraes provadas de somas e gneros de bordo de navios visitados, e depois relaxados por no se acharem comprometidos no comrcio ilcito de escravos.53

Vindo ao encontro do esprito e da letra da Conveno de 23 de novembro de 1826, o Cdigo Criminal, em seu artigo 179, previa a penalidade de castigo fsico para o delito de reduzir escravido pessoa livre. Ainda, neste mesmo sentido, o Ministro da Justia, Manoel Jos de Souza Frana, expediu uma Portaria, em 21 de maio de 1831, regulando o assunto. Pela mesma, o trfico de escravos foi declarado ilcito e os negros ilegalmente trazidos da frica deveriam ser restitudos liberdade e os transgressores deveriam ser processados, de conformidade com o que determinava o art. 179 do Cdigo Criminal. Eis os seus termos:
Constatando ao Governo de S. M. Imperial que alguns negociantes assim nacionais como estrangeiros, especulam com desonra da humanidade o vergonhoso contrabando de introduzir escravos da Costa da frica nos portos do Brasil, em despeito da extino de semelhante comrcio: Manda a Regncia Provisria, em nome do Imperador, pela Secretaria de Estado dos Negcios da Justia, que a Cmara Municipal desta Cidade faa expedir uma circular a todos os Juzes de Paz das freguesias do seu territrio, recomendando-lhes toda a vigilncia policial ao dito respeito; e que no caso de serem introduzidos por contrabando alguns escravos novos no territrio de cada uma das ditas freguesias, procedam imediatamente ao respectivo corpo de delito, e constatando por ele que tal ou tal escravo boal foi introduzido a por contrabando, faam dele seqestro, e o remetam com o mesmo corpo de delito ao Juiz Criminal do territrio para ele proceder nos termos de Direito, em ordem a lhe ser restituda a sua liberdade, e punidos os usurpadores dela, segundo o art. 179 do novo cdigo, dando de tudo conta imediatamente mesma Secretaria.54

Para o bom cumprimento da Portaria, foram expedidos avisos a todos os Presidentes das provncias e a todas as Cmaras Municipais, recomendando uma fiel observncia da mesma, segundo nos informa Perdigo Malheiro, em sua preciosa obra.55
Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1846. p. 4. Apud Agostinho Marques Perdigo Malheiro. A escravido no Brasil ensaio histrico-jurdicosocial. Parte 3, p. 40 e 41. 55 Perdigo Malheiro. Op. cit., Parte 3, p. 40.
54 53

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J com algum atraso e em cumprimento obrigao contrada pelo governo brasileiro em face do art. 1 da Conveno de 23 de novembro de 1826, por iniciativa do Senado, deu entrada na Cmara dos Deputados um projeto sobre a introduo ilegal de africanos no Brasil. Na sesso de 5 de agosto de 1831, o Deputado Francisco G Acayaba de Montezuma (depois Visconde de Jequitinhonha e que substituiu Miguel Calmon du Pin Almeida, como seu suplente), representante da provncia da Bahia, referiu-se ao assunto, requerendo que o referido projeto fosse includo na ordem do dia. Ainda denunciou a no-observncia da Portaria de 21 de maio de 1831. Assim est expresso, nos Anais da Cmara, o seu pronunciamento:
O Sr. Montezuma requereu que se desse para a ordem do dia um projeto vindo do Senado sobre importaes de escravos, pela urgente necessidade que havia de remediar ao grande nmero deles que todos os dias se ia introduzindo em fraude da lei, como tinha sabido ultimamente por cartas da Bahia, onde a introduo se fazia tanto s claras que at se designavam os nomes dos contrabandistas; que ele contudo os ocultaria por agora em razo de que devendo cair sobre eles a pena da lei, e demais a infmia de contrabandistas, que no estava ainda suficientemente convencido da identidade dos culpados, e por isso no queria envolver algum de quem s houvesse suspeitas, reservando-se para em tempo oportuno denunciar na representao nacional os autores de to nefando crime.

Denunciou ainda que os norte-americanos sabiam dar um certo jeito para remeter para o brasil certos negros que, para eles, eram considerados indesejveis. Por conseguinte, os norte-americanos, j h tempos, quando se refere a defender o que consideram seus interesses, eram e so capazes de dar um certo jeito. Portanto, o famoso jeitinho brasileiro nunca foi um monoplio nosso. Afirmou o Deputado Montezuma que:
[...] os refugos dos libertos, que nos vm servir de maior peso do que vm aumentar o nmero de braos capazes de se empregarem em objeto produtivo. Todos sabem que os Estados Unidos estabeleceram uma repblica denominada Libria para onde vo os libertos africanos: mas todas as vezes que no podem conseguir mand-los para l, visto que os no podem forar a ir, dolhes certo jeito, fazendo ajustes com eles, adiantam-lhes ajudas de custo, a fim de serem enviados para diferentes partes, como para S. Domingos, para o Brasil, etc.

Verberando os abusos que estavam sendo cometidos pelos traficantes, apresentou Cmara dos Deputados um projeto de lei que visava a liquidar o famigerado comrcio de seres humanos. Assim se pronunciou a respeito:
Outro motivo ainda me move a apresentar o projeto que vou ler, e que muitos contrabandistas de escravos da costa da frica, vendo-se impedidos de
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poderem continuar neste infame trfico, mandam vir escravos e os declaram nas alfndegas do Brasil como libertos de Angola, Moambique, etc. E depois deles entrarem so vendidos nos leiles, ou quando no cheguam aos leiles so vendidos de outro qualquer modo; e, em uma palavra, os contrabandistas satisfazem o seu fim. Ora, para me opor a esta importao, que ningum dir que possa produzir algum bem, para me opor a este novo gnero de contrabando, quero apresentar um projeto de resoluo se a Cmara o julgar urgente; do contrrio, guardarei para outro dia. (Leu uma resoluo no sentido do seu discurso.)

O Deputado e advogado Antnio Pereira Rebouas, representante da provncia da Bahia, fez um alerta sobre um problema que j estava ocorrendo poca de sua denncia e que ocorreu at 1855 quando, realmente, cessou e definitivamente, o comrcio de africanos, que consistia no no-pagamento dos direitos cobrados pelo governo quando o trfico de escravos era permitido por lei:
Quanto aos escravos que vinham da costa da frica e que eram introduzidos no Brasil com grave prejuzo da nao, pois que no se deixava de receber os direitos que antigamente se cobrava, mas era aumentar todos os dias a imoralidade resultante do contrabando que cotidianamente se praticava e que cobria de oprbio aos seus autores; conveio em que era necessrio discutir-se o projeto sobre este assunto, vindo do Senado, a fim de adotar-se a providncia mais simples e adequada.

Sobre a indicao do Deputado Montezuma, que mereceu o apoio do Deputado Rebouas, os Anais da Cmara dos Deputados assim se referem: Depois de mais algumas breves reflexes decidiu-se que a proposta enquanto aos libertos era uma indicao, e que devia mandar-se imprimir,julgando-se objeto de deliberao.56 Lamentavelmente, os Anais da Cmara dos Deputados so muito lacnicos, no que se refere discusso, do projeto que lhe foi remetido pelo Senado e do qual resultou a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831. Na sesso do dia 23 de agosto daquele ano, consta o que segue:
Ordem do dia: Entrou em 2 discusso o art. 1 do projeto de lei n.83, vindo do Senado,57 sobre escravos que encontrarem no territrio do Brasil; ao qual

Os discursos dos Deputados Montezuma e Rebouas foram pronunciados na sesso de 5 de agosto de 1831. In: Anais da Cmara dos Deputados de 1831. 57 Infelizmente, no Rio Grande do Sul, os principais arquivos histricos: Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, biblioteca de Pelotas e a magnfica biblioteca da cidade de Rio Grande (no que se refere Histria) no possuem os Anais do Senado, a no ser a partir de 1867. Por isso, nossos estudos sobre a Gnese da Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 saram prejudicados. 102 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

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se oferecem muitas emendas; e afinal foi aprovado o artigo com uma emenda do Sr. Luiz Cavalcanti.

Na sesso do dia 25 de agosto de 1831 consta que:


[...] entrou em segunda discusso o 2 art. do projeto n. 83, vindo do Senado, sobre o trfico ilcito da escravatura ao qual se oferecem muitas emendas; mas ficou adiado pela chegada do Ministro da Fazenda.

Na sesso de 17 de outubro de 1831, entrou em 3 discusso o projeto de lei sobre o srdido comrcio de seres humanos que:
[...] passou depois de algum debate com as seguintes emendas: Do Sr. Montezuma os artigos abaixo transcritos sobre o desembarque dos libertos: Art. 1 Nenhum homem liberto no-brasileiro, ser permitido desembarcar nos portos do Brasil, qualquer que seja o motivo alegado para isso. Art. 2 O mestre, piloto e contra-mestre das embarcaes que os trouxerem, no s pagaro a multa de 100$ por cada um deles, mas foram as despesas da sua reexportao para os portos donde vieram. Do Sr. Custdio Dias: Por aditamento ao art. 2 do projeto n 83: - O Governo fica autorizado a contratar com as autoridades africanas para dar algum asilo aos escravizandos reexportados. Do Sr. Vieira Souto: Os arts. 5, 6 e 8 redijam-se do modo seguinte, salvo a melhor redao: Artigo substitutivo. Toda a pessoa que der notcia e fornecer meios de apreender-se qualquer nmero de pessoas importadas como escravos, ou sem preceder denncia ou mandato judicial fizer qualquer apreenso desta natureza, ou que perante o Juiz de Paz ou qualquer autoridade local der conhecimento de desembarque de escravos por matria tal que sejam apreendidos, receber do Tesouro Pblico a quantia de 30$ por cabea de Adotado o projeto foi pessoas apreendidas. remetido Comisso de Redao.58

Assim foi aprovada e promulgada a importantssima Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 que, por incrvel que parea, jamais foi cumprida at 1850, pelo governo brasileiro, dominado que era inteiramente, pelos senhores de escravos e terras, descumprimento este que se tornou o pomo de discrdia no relacionamento entre o Brasil e a Gr-Bretanha, cujo governo, durante um quarto de sculo, como veremos, cometeu as maiores violncias, desatinos e arbitrariedades contra a Nao brasileira. A soberania nacional, totalmente desrespeitada pela prepotncia do go58

Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 19 de outubro de 1831. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 103

verno britnico, nunca mereceu, por parte dos egostas, cegos e impatriotas senhores de escravos e terras, a mnima considerao. Desde que aquilo que os senhores de escravos e terras consideravam ser seus interesses o seu considerado inalienvel direito propriedade sobre seres humanos pouco se importavam eles, salvo raras excees, com os agravos feitos pelos ingleses nossa soberania. Em sua defesa, no titubearam em forar, como j vimos, D. Pedro I abdio, lanando a Nao brasileira no maior caos econmico, social e poltico, que foi o perodo regencial (1831-1840), caos que s se encerrou, politicamente falando, em 1848, aps a pacificao da Revoluo Praieira, em Pernambuco. Voltemos, porm, Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, que foi regulamentada pelo Decreto de 12 de abril de 1832. O seu artigo 1 declarava livres todos os negros que entrassem nos portos do Brasil, vindos de fora. Os importadores de seres humanos deveriam incorrer na pena corporal do artigo 179 do Cdigo Criminal, imposta aos que reduziam escravido pessoas livres, e a multa de 200$000 (duzentos mil-ris) por negro importado, alm de estarem sujeitos s despesas da reexportao para qualquer parte da frica. Eram considerados importadores: o comandante da embarcao, mestre ou contra-mestre; o que cientemente deu, ou recebeu frete, ou por qualquer outro ttulo a embarcao destinada para o comrcio de escravos, todos os interessados na negociao, e todos os que cientemente forneceram fundos, ou por qualquer motivo deram ajuda, a favor, auxiliando o desembarque, ou consentindo-o nas suas terras; os que cientemente comprarem, como escravos, os africanos importados aps ter sido sancionada a lei pelos regentes Francisco de Lima e Silva, Jos da Costa Carvalho e Joo Braulio Muniz.59 A despeito desta lei prever prmios para aqueles que denunciassem qualquer desembarque de africanos, mesma, se bem que aprovada pela Assemblia Geral, foi elaborada para no ser cumprida, como de fato ocorreu, pelo simples motivo de que entre os importadores estavam os que cientemente comprarem como escravos os africanos que o artigo 1 da referida lei considerava livres. Ora, estes compradores eram os prprios deputados, senadores, membros do Conselho de Estado, ministros e presidentes das provncias. Alm da razo acima exposta, houve vrios bices ao cumprimento da Lei de 1831, tal como o que exigia a obedincia ao disposto na lei que determinava a reexportao dos africanos importados. Alegavam as autoridades informa-nos Pereira Pinto que foram inexeqveis quaisquer ajustes com as autoridades africanas para se efetuar a referida reexportao. Neste sentido, nossas autoridades procuravam entendimento com Lord Palmerston, ento Ministro dos Estrangeiros, o qual concordou com a reexportao para Serra Leoa dos africanos apreendidos como vimos, nos quadros escritos pginas atrs, e que foram declarados livres em obedincia Conveno de 1826 e Lei de 1831. Entretanto, o governo ingls imps, como

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Perdigo Malheiro. Op. cit., Apndice n. 2, p. 9 a 10.

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condio, o pagamento pelo governo brasileiro das despesas que seriam feitas com a manuteno desses africanos. Em face disto, o governo regencial pensou em reexport-los para Libria, pertencente aos Estados Unidos, cujo governo ponderou que a referida colnia pertencia a uma empresa particular. Entrando em negociao com a sociedade mantenedora da Libria, a mesma exigiu a indenizao de cinqenta pesos espanhis para cada africano reexportado. O governo imperial, ento, recorreu ao de Portugal no sentido de adquirir um territrio em seus domnios africanos, com o objetivo de nele ser estabelecida uma povoao com africanos reexportados.60 Em decorrncia destas dificuldades, o governo regencial, com muita m f, adotou a maneira mais cmoda e muito satisfatria aos interesses dos escravocratas e dos traficantes, j que pelo artigo 2 da Lei de 7 de novembro de 1831 todas as despesas feitas com a reexportao para qualquer parte da frica caberiam aos importadores de escravos no Brasil, que estavam incursos na pena corporal do artigo 179 do Cdigo Criminal e que eram, todos eles, os senhores de escravos e terras. Solerte e maldosamente, a Regncia, sob o pretexto de ver crescerem as despesas com os que foram depositados (africanos importados) da Casa de Correo; considerando que uma grande parte dessa despesa improfcua (sic), por ser feita com mulheres e crianas, que nenhum servio prestam nas obras na referida casa, adotou, como soluo, a arrematao ou aluguel dos servios dos negros importados a particulares, tal como foi adotada pela Lei de 26 de janeiro de 1818 que deu margem a toda sorte de abusos como j foi salientado. O sofisma das autoridades, que outros no eram seno os escravocratas, atingiu as raias do absurdo, ao declarar que s poderiam arrematar os servios dos infelizes negros as pessoas de reconhecida probidade e inteireza. Sobre esta reconhecida probidade e inteireza dos arrematadores d-nos um testemunho, muito educativo e esclarecido, o maior dos abolicionistas que foi, sem dvida, o grande tribuno negro, Jos do Patrocnio, filho de um padre e de uma africana que teve seus servios alugados. Na realidade, africano livre, figura imaginada pela mente doentia dos escravocratas, foi um eufemismo que disfarava uma hedionda escravido. Esta figura de africano livre deu margem a muitas discusses com as autoridades inglesas, como veremos. Ainda em 1831, o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Francisco Carneiro de Campos, deu conhecimento Assemblia Geral que o governo imperial estava se esforando para que o Encarregado dos Negcios Estrangeiros na Corte de Londres lograsse a assinatura de uma nova conveno em substituio a de 1826 que previa a criao das comisses mistas, no Rio de Janeiro e em Serra Leoa que acarretaram ao governo brasileiro uma despesa que pesava sobre o Tesouro Nacional com o pagamento de ordenados correspondentes aos nossos comissrios que somavam a quantia de 5: 550$000 (cinco contos e quinhentos e cinqenta mil-ris), elevada para a poca. Alegava, ainda, o referido ministro que tais comisses constituam um tri60

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros 1834. p. 7 e 8. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 105

bunal anmalo, que pode turbar a administrao com questes inoportunas e sujeitar nossos concidados a penas acerbas. Informou tambm que as autoridades britnicas faziam ouvidos moucos s propostas do governo brasileiro, bem como nosso governo alegou que estas mesmas autoridades desatenderam a todas as reclamaes feitas acerca das embarcaes brasileiras condenadas em Serra Leoa, invocando sempre para isso o princpio de respeito devido coisa julgada, princpio que, logo veremos, foi bem pouco respeitado pelos agentes da Inglaterra, quando se trata das presas inglesas julgadas pelos nossos Tribunais. Alm disto, nossas autoridades no conseguiam engolir a pecha de piratas lanados s suas faces pelos ingleses, escudados na Conveno de 1826. Neste sentido, escreveu o referido Ministro dos Negcios Estrangeiros:
Entretanto cumpre chamar a ateno dos Augustos Legisladores, para uma explcita determinao da pena desta espcie de pirataria, criada pelo Tratado, a qual no parece bem compreendida nos artigos oitenta e dois a oitenta e quatro do Cdigo Penal, nem se pode dizer bem fixada por Direito das Gentes, e costume invarivel entre as naes, que nisso entre si discrepam: por falta de uma interpretao autntica a este respeito, nem os desgraados cidados, que se precipitam nesses delitos conhecem toda extenso da responsabilidade que contraem, nem os nossos comissrios tm uma guia segura, para regular sua deciso.61

Os relatrios dos ministros estrangeiros de 1833 a 1845, apresentados Assemblia Geral Legislativa, nos do conta desses artifcios e da aliana entre a burguesia (portuguesa aqui residente) e os senhores de terras. O relatrio de 1834, por exemplo, ao dar conhecimento aos nossos legisladores que as tripulaes de navios negreiros estavam sendo julgadas pelas comisses mistas, brasileira e inglesa, esclarecia:
A tomada destas embarcaes deveria talvez desanimar um trfico to desumano e impoltico, o qual todavia, continua e continuar a fazer-se nas costas do Brasil, a despeito da Lei de 7 de novembro de 1831, e das reiteradas ordens, e recomendaes do Governo a tal respeito s autoridades subalternas; porquanto, primeiramente tem sido protegido pela bandeira portuguesa, como o provam as duas embarcaes acima mencionadas, (Barca Maria da Glria e o bergantim Paquete do Sul) e outros fatos. Navios cobertos com referida bandeira partem continuamente de nossos portos com o especioso pretexto de carregarem na Costa da frica marfim, cera, azeite e outros artigos de comrcio, levando porm a inteno fixa de s trazerem infelizes africanos, que lhes afianam um melhor lucro. Em segundo lugar desgraadamente grande parte dos nossos lavradores tem o prejuzo de pensar que sem braos escravos definhar a agricultura, e reputam por isso um benefcio a sua introduo no Brasil; a alguns se tem feito mesmo crer que o
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1831. p. 11.

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Governo protege indiretamente um comrcio to pernicioso, impoltico, e porventura fatal prosperidade do pas. Em terceiro lugar muitas autoridades subalternas encarregadas imediatamente da execuo da lei, ou porque partilhem algumas o mesmo prejuzo dos lavradores, ou porque outras pouco, escrupulosas se deixem corromper, coadjuvam, e favorecem a prtica daquele ato criminoso. Em verdade o homem filantropo, e amigo da prosperidade do seu pas no pode deixar de lamentar a cegueira de tais agricultores, e autoridades, que possudos de semelhante prejuzo cavam insensivelmente um abismo, que lhes deve ser um dia a eles mesmo fatal.62

Em face da existncia de uma diablica mquina montada pela burguesia mercantil, senhores rurais e autoridades subalternas do governo no de causar surpresa o fato de o ministro afirmar, em seu relatrio, que o trfico continua e continuar a fazer-se nas costas do Brasil. A Lei de 1831 era muito falha, pois s permitia o confisco dos navios negreiros quando apresentassem provas materiais de tal comrcio e, no caso, as provas eram os prprios africanos. Ora, os africanos eram desembarcados ao longo da extensa costa brasileira e depois dirigidos calmamente para os portos. Apesar de serem encontrados ferros, utenslios e outros sinais evidentes de que as embarcaes tinham praticado o infame comrcio, as autoridades tinham que entreg-las a seus criminosos donos, esclarecia o Ministro dos Negcios Estrangeiros em 1834.63 A Lei de Feij no surtiu o efeito desejado tambm pela falta de uma opinio pblica que a tornasse verdadeiramente exeqvel e isto, devido inexistncia de uma classe mdia pondervel com testemunha. F. L. Cesar de Burlamaque, numa matria escrita em 1837, assegurava:
Se entre ns houvesse uma classe intermediria algum tanto ilustrada, que no possusse escravos mas que no fosse miservel e dependente, fcil seria ento formar jri que punisse as violncias e crimes dos senhores, fcil seria achar testemunhas e mesmo acusadores; porm, uma tal classe no existe; porque dos indivduos que a ela pertencem momentaneamente, uns em breve alcanam meios de entrarem na dos proprietrios, e outros vegetam toda a vida na mais profunda misria e estupidez.64

Em 1836, o Ministro dos Negcios Estrangeiros assim denunciava os traficantes e os que lhes davam proteo: ... os infames contrabandistas no deixam de tentar novas especulaes, valendo-se da bandeira portuguesa, e aproveitando-se da opinio da maior parte dos nossos lavradores.65 Os traficantes tinham a ousadia de

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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1834. p. 4 e 5. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1834. p. 6. 64 Perdigo Malheiro. Op. cit. Apndice, n. 13, p. 306. 65 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1836. p. 4 e 5. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 107

afirmar que os africanos trazidos a bordo eram colonos apanhados em Angola e destinados a Moambique.66 O trfico crescia de ano para ano. O caf estava a exigir, cada vez mais, abundante mo-de-obra, o que dava margem a uma ousadia sem precedentes, por parte dos traficantes, a despeito das admoestaes da Inglaterra ao governo brasileiro. Tanto assim que, em 1837, o Ministro Antnio Limpo de Abreu, dirigindo-se Assemblia Geral Legislativa, esclarecia: O Ministro de Sua Majestade Britnica, desempenhando o dever de zelar o cumprimento da referida conveno, tem feito constar ao governo imperial que existem mercados para aqueles entes desgraados em vrias partes desta provncia do Rio de Janeiro, e que o escndalo a este respeito tem subido a ponto de existir j uma companhia de negociantes, que segura as embarcaes destinadas a uma especulao to imoral.67 O que era uma forma de confessar que o governo imperial no estava tomando as necessrias e enrgicas medidas de represso ao trfico. Grande obstculo, sem dvida, represso ao contrabando negreiro era devido ao fato de que a nossa burguesia mercantil, por ser portuguesa em sua quase totalidade, era-lhe fcil acobertar-se com a bandeira lusitana.68 A Lei de 1831 no dispunha de dispositivos realmente repressivos. Um fato que tornava quase intil a referida lei advinha de os traficantes serem julgados por um tribunal de jri e no por juzes. Eusbio de Queirs, em seu discurso na Cmara, explica perfeitamente o porqu:
A legislao atual de uma ineficcia j demonstrada pela experincia, portanto no assusta a ningum; ela entrega o julgamento s mos dos prprios rus ou de seus cmplices, pois nesse crime a cumplicidade geral, e portanto ningum mais funda em tais processosesperana ou receio.

E, mais adiante, referindo-se ao tribunal do jri, esclarecia:


[...] era ineficaz e fazia sobressair a conivncia dos jurados que, quando mesmo no simpatizassem com a natureza do crime, seriam maus julgadores dos principais criminosos, por serem pessoas poderosas sempre relacionadas com eles.69

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1836. p. 5. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1837. p. 5. 68 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1837. p. 5. 69 Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 16 de julho de 1852. Este longo e precioso discurso de Eusbio de Queirs encontra-se transcrito, tambm, na obra de Perdigo Malheiro, em seu Apndice. n. 7. p. 38 a 73.
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Lamentavelmente, faltou fora ao governo regencial que se diga, de passagem, em sua primeira fase, esteve interessado na represso ao trfico para obrigar aos violentos, cruis e desumanos senhores de escravos e terras e traficantes, que detinham o real e efetivo poder no Brasil, a cumprir a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831. o que nos assegura Manoel Alves Branco, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em 1835:
O Governo, guiado tanto pelos princpios de humanidade, como fiel aos tratados, e lei de 7 de novembro de 1831, tem desveladamente procurado vedar o contrabando de africanos, que, escandalosamente, continua a fazer-se em todo o Brasil; mas os esforos do governo, doloroso diz-lo, tem sido quase baldados, atenta facilidade que encontram os armadores daquelas embarcaes nas colnias portuguesas, usando de sua bandeira por meio de vendas fraudulentas; e sobretudo pela cegueira da maior parte dos nossos agricultores, que consideram a cessao do trfico da escravatura, como muito ruinosa nao, supondo tambm que o Brasil cedeu fora, fazendo a Conveno de 23 de novembro de 1826 com o Governo Britnico. (O grifo nosso.) O Governo Imperial, vendo que os nossos lavradores nutrem os mais perniciosos prejuzos a este respeito, procurar redobrar de diligncia, para acabar com a introduo de pretos africanos, tanto mais nocivos, quanto j em algumas provncias do Imprio aparecem sublevaes que podem para o futuro ser mui fatais sua tranqilidade.70

Havia, portanto, necessidade de uma lei realmente repressiva, que proporcionasse s autoridades armas eficazes para atacar o trfico com todo vigor. O governo ingls tinha dois grandes motivos para redobrar seus esforos represso ao comrcio de seres humanos. A Inglaterra, que tinha posto fim ao trfico em 1807 e escravido em suas colnias em 1838, via, com preocupao, o declnio da produo aucareira em suas colnias antilhanas. De fato, sua produo aucareira que, no perodo de 1831 a 1834, era de 3.841.857 quintais por ano decresceu para 2.501.859 entre 1839 e 1845.71 Em conseqncia, houve uma subida de preos de nosso acar, fato esse que veio concorrer para o recrudescimento do criminoso trfico. A Gr-Bretanha, em sua sanha de defender o acar produzido em suas colnias e na nsia de aumentar sua marinha mercante com o apresamento de navios brasileiros, empregados no comrcio de seres humanos ou no, bem como assenhorar-se de dezenas de milhares de africanos por eles conduzidos, envolveu as potncias europias no sentido de alinhar-se com ela no combate ao referido comrcio. Com este intuito, foi celebrado, em 30 de novembro de 1831 um tratado com a Frana, pelo qual esta nao assumiu o compromisso de colaborar com determinado nmero de cruzadores na represso do trfico. Com a adeso da Frana, a causa da
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1835. p. 5. Maurcio Goulart. Op. cit., p. 254. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 109

abolio do trfico negreiro adquiriu uma fora extraordinria. No mesmo ano, a 20 de dezembro, celebrou-se um tratado entre as cinco grandes potncias europias: Inglaterra, ustria, Prssia, Rssia e Frana, pelo qual o trfico negreiro foi declarado como ato de pirataria. Outros foram celebrados em 1834, 1837 e 1838 com a Sardenha, a Dinamarca, a Toscana e as Duas Siclias. Logo a seguir, veio o tratado de 1842 firmado em Portugal, no qual a maior parte das disposies contidas nos outros tratados foi nele reproduzida. Ainda em 1842, em 9 de agosto, foi a vez dos Estados Unidos que, atravs de um tratado, comprometeram-se a empregar, na represso ao trfico, uma esquadra que no fosse menor que 80 bocas de fogo. Deste modo, a Gr-Bretanha conseguiu que todas as potncias martimas entrassem no seu sistema, como assegurou o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos de Souza, em discurso pronunciado na Cmara dos Deputados.72 O problema, como j foi visto, era o de renovao de braos, que bafejava a produo aucareira brasileira e que, para os ingleses, que estancaram, por vontade prpria, a sua fonte renovadora de braos, movidos pelo desejo de dar condies mais amplas sua indstria manufatureira, impedia-os de concorrer com o Brasil. Quando a Gr-Bretanha preparava-se para dar o golpe de morte no comrcio de seres humanos, o governo brasileiro repelia os seus ataques e contra-atacava. Por ocasio da Regncia at o final do governo de Feij, o Executivo, refletindo melhor os interesses nacionais, fez o que pde para reprimir o trfico de africanos. Assim, foram assinados os Artigos Adicionais, datados de 27 de julho de 1835, que no obtiveram a ratificao por parte da Assemblia Geral Legislativa, totalmente dominada e controlada pelos senhores de escravos e de terras. Isto por que, escaldados com a assinatura da Conveno de 23 de novembro de 1826, que fora ratificada, como j vimos, sem prvio conhecimento dos parlamentares, conseguiram os mesmos, pela Lei de 14 de junho de 1831, art. 20 1, que fosse determinado que os tratados e diplomas internacionais, sem exceo, assinados pelo governo no poderiam ser ratificados sem a prvia aprovao da Assemblia Geral Legislativa, informa-nos Pereira Pinto.73 Se os Artigos Adicionais de 27 de julho de 1835 tivessem sido ratificados e cumpridos, muitos problemas teriam sido evitados. A cegueira, o egosmo, a avidez de lucros, o primarismo dos senhores de escravos e terras que tm contribudo para agravar os srios problemas que o povo brasileiro vive e sente, ainda hoje, foram os responsveis pela no-soluo do problema mais grave pelo qual o Brasil atravessava naquela poca. Cabe, aqui, um ligeiro histrico das conversaes entre os governos ingls e brasileiro, procurando conciliar o inconcilivel. De fato, de 1826 em diante, o governo britnico empregou todos os seus esforos no sentido de obter do governo brasileiro a concordncia de que bastaria indcios para que fosse estabelecida a pre72 73

Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 15 de julho de 1850. Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 352.

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suno legal de que uma embarcao era empregada no trfico negreiro para que a mesma pudesse ser apresada. Isto por que, o governo ingls desejava ardentemente o direito legal de apresar, no apenas navios que transportassem escravos, porm, tambm, aqueles que fossem encontrados armados e equipados para o trfico. bom esclarecer que qualquer sinal, critrio das autoridades britnicas, serviria como prova de que tal navio seria enquadrado como se realmente estivesse pronto a realizar o nefando comrcio. Esta elasticidade de julgamento deu margem a abusos inaceitveis por parte da mais poderosa marinha de guerra do mundo na poca. O governo imperial resistiu, ao mximo, s pretenses inglesas at o ano de 1835. Naquele ano foram estipuladas as exigncias britnicas no Artigos Adicionais da Conveno de 23 de novembro de 1826. O protocolo desta negociao afirma:
Aos 26 dias do ms de julho de 1835 compareceram na Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros, os srs. Manoel Alves Branco e H. S. Fox, nomeados, o primeiro, plenipotencirio de S. M. o Imperador do Brasil; e o segundo, de S. M. Britnica, para tratarem da negociao de uns Artigos Adicionais Conveno de 23 de novembro de 1826 sobre a abolio do trfico de escravos. Apresentados os plenos poderes respectivos, foram achados em boa e devida forma. O sr. plenipotencirio brasileiro declarou ao de S. M. Britnica, que eram bem pblicos os esforos que o Governo Imperial tem feito para reprimir inteiramente o contrabando de escravos que escandalosamente se continua a fazer nas costas do Brasil debaixo de bandeira portuguesa; mas antes de entrar na negociao destes Artigos Adicionais, convinha ponderar que, tendo o Governo Imperial feito as mais justas reclamaes ao Governo Ingls fizeram de embarcaes brasileiras na Costa dfrica, empregadas no trfico lcito de escravos, haviam todas estas reclamaes sido rejeitadas. Propunha pois que nos Artigos Adicionais se inserisse: 1. que o Governo Ingls se obrigasse a pagar todas as referidas reclamaes; 2. que o mesmo Governo recebesse no seu estabelecimento de Serra Leoa todos os negros africanos que se introduzissem por contrabando no Brasil, sendo as despesas dos transportes feitas custa do Imprio at a sua chegada Serra Leoa, onde sero tratados a expensas do Governo Ingls. O plenipotencirio brasileiro declarou mais que a adoo desta sua proposta muito facilitaria a aprovao dos Artigos Adicionais nas cmaras legislativas, e que faria desaparecer qualquer oposio que se manifestasse a este respeito. O plenipotencirio britnico respondeu que as suas instrues s se limitavam a entrar na negociao dos Artigos Adicionais que propunha, os quais tinham por fim reprimir o escandaloso contrabando de africanos desvalidos, que uma srdida cobia arrancava das costas da frica para o Brasil, onde a sua admisso no podia deixar de trazer srios inconvenientes tranqilidade do pas, sendo por isso de uma bem entendida poltica entrar o Governo Imperial na negociao dos mesmos artigos, os quais, se fossem recusados, no s fariam suspeitar muito a boa f do Governo Imperial, mas o indisporiam com
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a Gr-Bretanha, Frana e outras potncias, que j tm concludo iguais negociaes. O plenipotencirio brasileiro, tendo em considerao as razes expostas pelo plenipotencirio britnico, e convencido da necessidade de destruir o contrabando de escravos, anuiu negociao proposta, deu por acabado a conferncia.

Os Artigos Adicionais so exatamente os mesmos que a Inglaterra obteve nos tratados firmados com a Espanha, Rssia, ustria, Prssia, Frana, Confederao Argentina, Chile, Bolvia e outras naes. O seu artigo 1 estipulava:
Fica mutuamente ajustado entre as duas altas partes contratantes que todo o navio mercante brasileiro ou britnico que for visitado, em virtude do tratado supramencionado de 23 de novembro de 1826, ser licitamente detido, e mandado ou apresentado aos Tribunais Mistos de Justia, estabelecidos na conformidade das disposies do dito tratado, se forem encontradas, no armamento destas embarcaes, as coisas abaixo mencionadas, a saber:

As principais eram as que se seguem:escotilhas com xadreses abertos em lugar de escotilhas inteirias, como era o costume nos navios de comrcio comum; divises ou anteparas no poro ou no convs em maior nmero do que eram necessrias ao comrcio lcito; tbuas sobressalentes que pudessem ser utilizadas, como um segundo convs ou cobertas para escravos; grilhes, correntes e algemas; uma maior quantidade de gua do que a necessria para o consumo em um navio mercante; uma quantidade enorme de bandejas; uma quantidade extraordinria de arroz, farinha de mandioca, farinha de milho; uma caldeira de tamanho extraordinrio. Esclarecia ainda o 1 artigo:
Se alguma ou mais destas diversas circunstncias forem verificadas, sero consideradas como provas, prima facie, do emprego efetivo do navio no trfico de escravos, e por isso o navio ser condenado e declarado boa presa, uma vez que da parte do mestre ou donos no se dm provas satisfatrias de que semelhante navio, no tempo da deteno ou captura, estava empregando alguma especulao legal.

O artigo 2 estatuia que o navio que fosse encontrado nas condies acima especificadas deveria ser adjudicado e condenado pelos Tribunais Mistos de Justia, previstos na Conveno de 23 de novembro de 1826. Em decorrncia, o referido navio, depois de sua condenao, deveria ser desmanchado inteiramente e vendido em partes separadas. Como podemos constatar, a reciprocidade prevista nos tratados celebrados entre as naes subdesenvolvidas e as potncias hegemnicas foram sempre uma fico. Assim, podemos averiguar que as propostas apresentadas por Alves Branco, Ministro dos Negcios Estrangeiros, no protocolo da negociao acima visto, no
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foram sequer consideradas pelo representante ingls. Recusando-as, Henrique Estevo Fox, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio na Corte do Brasil, alegou que, em suas instrues, constava apenas a previso da extino do trfico negreiro e nada mais do que isto. Como reciprocidade, o tratado previa a falaciosa proposta de que um navio ingls que viesse transportar africanos, poderia ser visitado pela marinha de guerra brasileira. O Poder Legislativo sendo totalmente controlado pelos senhores de escravos e terras, nunca tomou esses artigos em considerao, assegura-nos Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em discurso pronunciado na Cmara dos Deputados.74 Pelo art. 3 foi previsto que a troca das ratificaes seria realizada em oito meses, contados da data da dita assinatura, ou antes se fosse possvel. Em face da recusa dos congressistas de ratificarem os Artigos Adicionais Conveno de 1826, que foram encarecidos pela Gr-Bretanha, o governo regencial solicitou aos membros da Assemblia Geral Legislativa medidas que acautelassem os interesses da Nao. Era como se dirigisse a surdos. Em 1837, o governo regencial, ento eminentemente escravocrata, pois estava sua frente Pedro de Araujo Lima (depois Marqus de Olinda), ao invs de pr fim causa dos lamentveis incidentes e prejuzos navegao brasileira, prosseguia na poltica suicida de defesa dos interesses ligados ao comrcio de seres humanos. A fim de melhor defend-los, resolveu adotar medidas de represlias aos interesses ingleses. Visando a atingir esse fim, foi enviado, especialmente, a Londres, em 1836, como Plenipotencirio do governo brasileiro, o Marqus de Barbacena para obter a revogao do artigo 19 do Tratado de 1827, que estabelecia os irrisrios direitos de 15% sobre os produtos ingleses importados pelo Brasil.75 E para confirmar que essa represlia estava intimamente relacionada com o problema do comrcio de seres humanos, nos assegura o Ministro dos Negcios Estrangeiros que, em 1837, era Antnio Paulino Limpo de Abreu, depois Visconde de Abaet com as palavras:
O nosso ministro em Londres tem recebido instrues para prosseguir nas reclamaes pendentes, tanto sobre a abolio do lugar de juiz conservador da nao inglesa, como sobre as presas julgadas ms pela Comisso Mista brasileira e inglesa na Serra Leoa.76

Reconhecendo a ineficcia das medidas repressivas ao trfico de escravos em toda extenso do litoral brasileiro, o governo imperial, em memorando enviado ao governo britnico, datado de 22 de junho de 1839, assim exps seus pontos de vista:
74 Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 15 de julho de 1850. Discurso do Visconde do Uruguai, Ministro dos Negcios Estrangeiros. 75 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1837. p. 8. 76 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1837. p. 8 e 9.

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A incoerncia das estipulaes dos tratados sobre este objeto, em relao ao fim que eles tiveram em vista, a saber, a completa extino do trfico no Brasil hoje sobejamente demonstrada pela prtica. Com este efeito, o que significa a criao das duas comisses mistas, anglo-brasilienses, uma no Rio de Janeiro e outra na Serra Leoa, se elas no tm que processar os sditos de quaisquer destas naes, visto ser o trfego de africanos na costa do Brasil exclusivamente feito pelos sditos portugueses, e sob a proteo da bandeira da sua nao? Como pode conciliar-se a coexistncia no Brasil de africanos livres distribudos para o servio domstico, sendo eles submetidos s mesmas condies de servido que em nada os discriminam dos escravos; sem o risco quase certo (em numerosas hipteses) da perda de uma emancipao mal garantida para tais indivduos, ou o que ainda pior, sem comprometer gravemente os interesses de um sem nmero de proprietrios brasileiros, e mesmo em alguns casos a segurana pblica? A vista pois de tais consideraes, indispensvel se torna fazer modificaes essenciais nas condies pactuadas com a Gr-Bretanha sobre este objeto, adotando-se talvez de preferncia a outros arbtrios as seguintes disposies fundamentais: 1 Convm que sejam imediatamente abolidas as duas comisses mistas, anglo-brasilienses, ficando o apresamento dos navios que fizerem o trfego nas costas do Brasil exclusivamente a cargo dos cruzeiros ingleses. 2 O Governo do Brasil se incumbir somente da represso do trfego dentro do pas, pondo em inteiro vigor a legislao a este respeito conducente plena satisfao dos tratados vigentes.

Como podemos constatar, nossa poltica, com referncia ao trfico de africanos, variava conforme o Ministro dos Negcios Estrangeiros que, em mdia, permanecia no cargo, apenas por um ano, como o resto dos ocupantes das demais pastas. Assinou esta ltima proposio do governo imperial ao governo ingls o ministro da pasta acima mencionado que, em 1839, era Cndido Batista de Oliveira. Aleivosa e capciosamente foi argumentado que o trfico era realizado por sditos portugueses sob a bandeira lusitana. No verdade. O comrcio negreiro foi realizado no Brasil, desde o perodo colonial por portugueses aqui radicados e que, no Brasil colnia, como no poderia deixar de ser, eram sditos portugueses. Depois de nossa antecipao poltica, continuaram os portugueses, aqui radicados, a se dedicarem ao infame comrcio de seres humanos, porm como sditos brasileiros. J afirmamos inmeras vezes que no possuamos uma burguesia mercantil, constituda por brasileiros. Isto por que os ricos, no Brasil, em todas as fases de sua histria, no passado, sempre se dedicaram, salvo rarssimas excees, s atividades ligadas terra. Eram, quase sempre, senhores de escravos e terras. A alegao de que o governo imperial nada podia fazer porque os traficantes eram sditos portugueses no passava de um sofisma. Fica bem evidenciado por este documento que o instituto da escravido, no Brasil, estava profundamente arraigado na mentalidade dos escravocratas. Cndido
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Batista de Oliveira, diferentemente de todos os demais ministros dos Negcios Estrangeiros, aceitou a clusula de que o apresamento dos navios negreiros nas costas do Brasil ficasse exclusivamente a cargo dos cruzeiros ingleses. Direito este to perseguido pelo governo britnico e to condenado e repelido por todos os demais ministros, direito este que acabou por prevalecer, unilateralmente por parte da GrBretanha, com a decretao do Bill Aberdeen. O Ministro dos Negcios Estrangeiros da Inglaterra, Willian G. Ouseley, em nota datada de 23 de agosto de 1840, pouco depois da declarao da maioridade de D. Pedro II, apresentou um projeto de uma conveno inspirada neste memorando, instando tambm pela ratificao dos j citados Artigos Adicionais celebrados em 1835, em razo de o Imperador ter assumido plenamente suas funes, no dependendo, portanto, de ratificao por parte da Cmara dos Deputados. O ministrio de 23 de julho de 1840 nada resolveu sobre o assunto em pauta porque, segundo a opinio de Paulino Jos Soares de Souza, o referido ministrio no se prestava adoo de semelhantes medidas,77 o que implicava dizer que o trfico continuaria, como de fato continuou. O novo ministrio, de 23 de maro de 1841, do qual fazia parte o futuro Visconde do Uruguai, examinou profundamente as questes acima mencionadas. Em face da grande repugnncia em aceder convocao apresentada por Mr. Ouseley, o Ministrio achou prefervel nomear um plenipotencirio que, no caso, foi o Senador Lopes Gama para tratar com Mr. Ouseley, sobre o problema que se arrastava sem soluo vista. As pretenses do novo ministrio eram no sentido de serem claramente definidas as estipulaes da Conveno de 23 de novembro de 1826. O ministro ingls rebateu, assegurando, taxativamente, que no tinha instrues para tratar sobre outras bases, que no fossem as do memorando do ministro Cndido Batista de Oliveira, que implicavam o apresamento dos navios negreiros ao longo das costas brasileiras. Como sobre este ponto no pudesse haver acordo nas palavras do futuro Visconde do Uruguai o Senador Lopes Gama formulou um contraprojeto que foi encaminhado a Mr. Ouseley, que o encaminhou ao seu governo. As bases principais deste contraprojeto residiam na pr-viso do direito de visita na enumerao das circunstncias, no estabelecimento do direito de visita, quando ocorressem as circunstncias que podiam ser consideradas como suficientes para ficar estabelecida a presuno legal de que numa embarcao era empregado o trfico. No poderia haver, de forma alguma, o apresamento de um navio, mesmo que apresentasse algumas daquelas circunstncias, quando o mesmo se dirigisse de um para outro porto do Brasil ou para qualquer outra parte onde se no pudesse praticar o comrcio de seres humanos. Previa ainda que a reexportao dos africanos emancipados pelas comisses mistas, ficasse a cargo do governo ingls.

77 Anais da Cmara dos Deputados Discurso pronunciado pelo Visconde do Uruguai na sesso de 15 de julho de 1850.

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O Ministrio de 23 de maro de 1841 demonstrou, insofismavelmente, que era um defensor convicto e intransigente da renovao permanente do brao escravo. Por isso mesmo, em nota datada de 17 de outubro de 1842, assinada pelo Ministro dos Negcios Estrangeiros, Honrio Hermeto Carneiro Leo, devolveu a Mr. Hamilton Hamilton o projeto da Conveno que pelo mesmo lhe fora confiado, por no parecer necessrio, nem conveniente ao Governo Imperial dar-lhe andamento. O futuro Visconde do Uruguai confessou, publicamente, em discurso pronunciado na Cmara dos Deputados:
Creio que foi um erro, porque entendo que naquela poca ns poderamos ter resolvido estas dificuldades com mais vantagem e facilidade.78

A partir da declarao da maioridade de D. Pedro II (23 de julho de 1840), poca em que foi restabelecido o ultraconservador Conselho de Estado e no qual foi criado o cargo de Presidente do Conselho de Ministros (1847), o Executivo ficou mais consentneo com os interesses da Assemblia Geral Legislativa, por refletir os anseios dos senhores de escravos e terras. Foi por essa poca, entre 1841 e 1842, que o gabinete britnico, alegando que o governo imperial negava a devida cooperao, exigiu medidas realmente eficazes, de combate ao comrcio de seres humanos. Tentou impor ao governo brasileiro a adoo de um novo critrio para caracterizar o comrcio ilegtimo dos pobres negros. Para isto, pressionou para que bastasse a simples constatao de indcios que indicassem que as embarcaes estavam entregues quele comrcio, para legitimar o apresamento de embarcaes brasileiras por parte dos ingleses. Alm dessa imposio, desejavam os ingleses que fossem extintas as comisses mistas do Rio de Janeiro e de Serra Leoa. Isso significaria dizia o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, em sua nota de 11 de janeiro de 1844 ao governo britnico que: O Brasil viria a pr assim a sua acanhada e quase nulificada marinha mercante, nas mos, o abaixo assinado no dir do Governo Britnico, mas de alguns tribunais ingleses. Era uma forma de confessar Inglaterra que quase toda nossa frota estava dedicada ao trfico e que tambm mostra o interesse da Inglaterra em poder, livre e legalmente, apresar nossos navios. As imposies inglesas foram energicamente repelidas. O fato que a Gr-Bretanha, desde algum tempo, vinha constantemente abusando de seus direitos obtidos em tratados, violando-os. Inicialmente, contentou-se em apreender embarcaes empregadas no comrcio ilcito de africanos e remet-las, sem prvio julgamento das comisses mistas, para suas colnias de Demerara e cabo da Boa Esperana.79 Como resposta aos protestos do governo brasileiro, os ingleses cometeram novas violncias e dessa vez mais graves, porque foram cometidas em guas territoriais brasileiras. Ernesto Fer78 79

Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 15 de julho de 1850. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1841. p. 7.

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reira Frana, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em seu relatrio dirigido Assemblia Geral Legislativa, em 1844, verberava:
doloroso informar-vos que os cruzadores ingleses, pretextando ter recebido instrues de seu governo, continuam a infringir a Conveno de 28 de julho de 1817, que faz parte do Tratado de 23 de novembro de 1826, j detendo dentro dos nossos portos embarcaes brasileiras por suspeitas de irem fazer o trfico ilcito de escravos ...80

Referia-se o ministro apreenso indevida da embarcao Maria Tereza e Ventura, sem o menor indcio de empregar-se no comrcio de africanos. Foram apresadas, sob pretexto de no ter papis a bordo, em guas pertencentes ao Imprio. Essa atitude dos ingleses estava ocasionando srios prejuzos navegao brasileira. o Ministro Ernesto Ferreira Frana quem nos garante:
Se no fossem coibidos e reparados semelhantes excessos dos cruzadores ingleses empregados na supresso do trfico, ficaria sujeito aos maiores vexames e prejuzos o comrcio de cabotagem, nica vantagem que tem a navegao nacional sobre a estrangeira; as convenes sobre o comrcio de escravatura, que restringem o direito de visita, e o de busca, e s o permitem no mar alto, e quando se faz efetivamente aquele trfico, seria uma letra morta; a mesma soberania e dignidade nacional no seriam devidamente acatadas.81

Esses incidentes estavam provocando srios atritos entre nossas populaes litorneas e os ingleses, conforme ficamos sabendo pelo j citado Relatrio dos Negcios Estrangeiros de 13 de janeiro de 1845:
Por mais cauteloso que tenha sido o Governo em prevenir ocorrncias desagradveis entre os habitantes do litoral do Imprio e as tripulaes e oficiais britnicos empregados na supresso do comrcio de africanos, nem por isso tem deixado de ocorrer alguns conflitos, e entre estes julgo do meu dever informar-vos de um de maior gravidade. Refiro-me ao brbaro ataque cometido nas imediaes do lugar chamado Boqueiro da Cidade de Santos das 6 para s 7 horas da tarde do dia 5 de janeiro do prximo ano prximo findo, contra a pessoa de W. A. Willis, comandante do brigue de guerra ingls Frolic, Francisco of May, e Richard Byrne, aquele piloto, e este ltimo dispenseiro do mesmo brigue, atentado que se imputou a alguns marinheiros da tripulao de duas embarcaes ancoradas naquele tempo no porto de Santos.82

Como na prtica o Brasil era uma colnia inglesa, o presidente da provncia de So Paulo, to logo tomou conhecimento desse horroroso crime, determinou ao chefe de polcia que procedesse com todo rigor das leis contra os agressores. Por
80 81

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1844. p. 4. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1845. p. 19. 82 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1845. p. 21 e 22. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 117

incrvel que parea, foram os criminosos postos disposio do Juzo da Conservatria Britnica nesta Corte. Inconformado com o resultado pouco satisfatrio que teve este negcio, o ministro plenipotencirio ingls pretendeu o que nos relata Ernesto Ferreira Frana:
... que segundo as estipulaes existentes entre o Brasil e a Gr-Bretanha, no competia Relao desta Corte conhecer, por via de apelao, da sentena proferida pelo Juiz Conservador da nao inglesa, mas sim ao Supremo Tribunal de Justia, primeiro tribunal do pas, que, em sua opinio, devia substituir neste caso a Casa da Suplicao, para onde tinha antigamente lugar aquele recurso.

Muitos outros processos em que estiveram envolvidos sditos britnicos foram submetidos apreciao do Juzo da Conservatria Britnica, de conformidade com o artigo VI do Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio de 17 de agosto de 1827, celebrado entre o Brasil e a Gr-Bretanha. Tendo, porm, o referido tratado sido denunciado em 10 de novembro de 1844, cessou o absurdo e descabido privilgio concedido aos cidados britnicos, em total inobservncia ao arrepio dos preceitos constitucionais brasileiros. Consultada a Seo de Justia do Conselho de Estado como proceder na delicada questo levantada, opinou a mesma que deviam ser remetidas s vrias autoridades judicirias os processos, livros e mais papis do Cartrio do Conservatrio, opinio que foi aprovada pelo Imperador. Relata Ernesto Ferreira Frana:
A legao da Sua Majestade Britnica protestou contra a cessao do foro privilegiado da nao inglesa no Imprio, e contra o destino dado aos livros, autos e mais papis respectivos, fundando-se no citado artigo 6 do Tratado de 1827; sendo porm incontestvel que o acordo do substituto satisfatrio, de que fala este artigo, nunca poderia ir alm do prazo marcado para a existncia do tratado que outorgou o privilgio para as causas dos sditos britnicos, julgou o Governo Imperial que era chegado o tempo de fazer cessar esta anomalia no sistema judicirio do Brasil.83

As potncias hegemnicas detestam que as naes subdesenvolvidas contrariem seus interesses, por mais insignificantes que sejam, quanto mais os que estavam sendo feridos. O leo britnico reagiu, com violncia, decretando o famoso Bill Aberdeen, poucos meses depois. Paulino Jos Soares de Souza, Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros, em nota de 11 de janeiro de 1844, dirigida ao Mr. Hamilton Hamilton, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio da Gr-Bretanha, alinha uma srie de atentados cometidos pelos cruzadores ingleses contra a populao brasileira,
83

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1845. p. 23 e 24.

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num flagrante desrespeito aos mais elementares e comezinhos princpios do Direito das Gentes (Direito Internacional Pblico), que s servem para macular a imagem daqueles que os cometeram:
O abaixo assinado apenas consignar aqui os que lhe ocorreram ao escrever estas linhas. Vm-lhe memria os seguintes: O tiro disparado do brigue Ganges que matou o infeliz Joo Soares de Bulhes, que voltava da ilha de Paquet a bordo da barca de vapor brasileira Especuladora, no dia 21 de abril de 1839. O tiro disparado de bordo da corveta Orestes sobre o vapor brasileiro Paquete do Sul, dentro deste porto. [Rio de Janeiro]. O tiro disparado da fragata Stag sob um escravo de Boaventura Jos da Veiga, que passava em uma falua dentro deste porto. A priso de Jos Lasaro de Oliveira, cidado brasileiro, em uma presiganga inglesa, dentro de um porto do Imprio. O fato acontecido nas guas desta provncia entre o patacho nacional Patagnia, e um ketch ingls. A visita feita por uma barca de vapor inglesa, debaixo das baterias da fortaleza de Santa Cruz deste porto, a uma canoa, e uma sumaca brasileira, obrigando um bergantim nacional a atravessar. O insulto ao brigue de guerra brasileiro Trs de Maio, trazendo iada a bandeira nacional, por uma lancha inglesa, que lhe disparou dois tiros debala, e o insultou com palavras. A dilacerao pelo oficial Christie do selo imperial, posto em ofcio dirigido por uma autoridade brasileira a outra, a fim de ver o que continha. A tentativa de um bote de Patridge para deter o bergatim Leopoldina, dentro do porto de Maca, e debaixo das baterias da fortaleza que a serve de registro. A tentativa feita por uma lancha, e escareles armados do Curlew para apreender o navio Amizade Constante, dentro do rio Bertioga. Finalmente, acrescentar o abaixo assinado outro fato que acaba de ocorrer, e que vai entrar em discusso, e vem a ser o desembarque da tripulao armada de um cruzeiro ingls na praia da armao dos Bzios, a quatro lguas e meia de Cabo Frio. Essa tripulao saltou em terra, armada, no consentiu que chegasse ao lugar pessoa alguma brasileira, e apoderou-se de um brigue com bandeira portuguesa que conduzia africanos, e o levou. No houve conflito certamente por causa da rapidez com que foi praticado. Em algumas dessas ocasies tm sido apreendidos africanos, mas essa nica vantagem no pode justificar a violao clara, e manifesta dos tratados, nem o Governo Imperial pode crer que o de S.M. Britnica adote o princpio de que o fim justifica os meios, e que pouco importa violar as obrigaes as mais santas, e as mais solenes, contanto que se apreendam mais 400 ou 500 africanos.84

84

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 448 a 450. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 119

Em contrapartida, Mr. Hamilton Hamilton queixou-se de agravos sofridos por oficiais e marinheiros ingleses por parte de autoridades brasileiras, em episdios em que estiveram a envolvidos os botes dos navios Clio, Rose, Fantone, Curlew, da esquadra britnica. Foram todos episdios de uma guerra no declarada entre o Brasil e a Inglaterra, tendo por causa o nefando comrcio de seres humanos. Lastimvel! Como era de se esperar de um governo que s se preocupava em defender os interesses dos escravocratas, ou seja, o da manuteno do trfico, Barbacena nada conseguiu. Afirmamos isso porque, em 1843, numa poca em que os cruzeiros ingleses infestavam nosso litoral, foi enviado um plenipotencirio Gr-Bretanha para celebrar um novo tratado de amizade, comrcio e navegao. O governo imperial desejava apertar cada vez mais os laos de amizade, que o ligavam a S.M. a Rainha da Gr-Bretanha, pois que o Tratado de 1827, que pela sua durao prevista era de 15 anos j devia estar de prazo esgotado, mas que, por exigncia do governo ingls, prolongou-se at 1844. uma lstima que o povo brasileiro tenha tido a triste sina de, at o presente momento, salvo breves perodos de sua Histria, ser governado por homens sem grandeza moral e de uma subservincia fora do comum aos governos das grandes potncias. Temos sido at aqui meros caudatrios de naes hegemnicas e meros objetos, em vez de tornarmo-nos sujeitos de nossa Histria, liderando o chamado Terceiro Mundo, numa luta comum contra a explorao econmica, social, poltica e cultural, nos submetem a uma situao abjeta, de fome e de misria. Os ingleses, bons psiclogos e conhecedores profundos de sua clientela brasileira, acreditavam e tinham razo para isso que conseguiriam tarifas baixas para seus produtos sem abrir mo da exigncia da abolio total do trfico negreiro. Por isso mesmo, continuaram dando provas de fraternal amizade, apreendendo embarcaes brasileiras. Alm da indignao que ocasionava nos escravocratas brasileiros o fato de o governo ingls insistir na equiparao da prtica do comrcio de seres humanos a ato de pirataria, que ensejava ao mesmo o direito de capturar navios encontrados com escravos a bordo, outras causas concorriam para o no-cumprimento da Lei de 7 de novembro de 1831. Alegavam os escravocratas brasileiros que os ingleses, to interessados na abolio do trfico negreiro a despeito de terem proibido o mesmo em 1807, somente em 1838 aboliram a escravido em suas colnias. No se conformavam eles com o prazo de apenas trs anos previstos pela Conveno de 1826 para continuarem a importar os africanos. Contra a observncia da Lei de 1831, levantavam os poderosos interesses da lavoura e dos ligados ao lucrativo comrcio de africanos exercido por negociantes portugueses, radicados no Brasil, cuja maior expresso foi o riqussimo comerciante Manoel Pinto da Fonseca, que foi, sem dvida alguma, o mais clebre traficante que j existiu no Brasil.

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O fato de a Inglaterra, usando e abusando do direito de visita right of search j agora trocado pelo direito de apossar-se de embarcaes que conduzissem negros, violentando, muitas vezes, embarcaes que estavam entregues navegao de cabotagem ou no comrcio lcito com a frica, acirrava os nimos da sociedade brasileira contra a prepotncia britnica. As reclamaes feitas pelo Enviado Brasileiro em Londres, relativas captura das embarcaes brasileiras, consideradas ms presas, eram rebatidas pelo governo ingls que se negava a pagar as indenizaes exigidas pelos proprietrios dos navios apresados. Alm disto, vrios deles, apreendidos pelos cruzadores britnicos, ao invs de serem encaminhados Comisso Mista de Serra Leoa o foram aos vice-almirantados ingleses de Demerara e cabo da Boa Esperana. A impacincia do governo britnico foi num crescendo at que, em 1843, dando mostras de sua truculncia, prenunciava por atos de seus cruzadores o que estava por vir, quando, ento, em 1845, foi promulgado o odiento Bill Aberdeen. J nos referimos s candentes palavras do Ministro dos Negcios Estrangeiros, Ernesto Ferreira Frana que, em seu Relatrio enviado Assemblia Geral, nos do conta das violncias cometidas pelos cruzadores ingleses detendo dentro dos nossos portos diversas embarcaes brasileiras, por mera suspeita de estarem dedicando-se ao comrcio de seres humanos. O fato que o infame comrcio de seres humanos era uma triste realidade na vida brasileira e os primrios senhores de escravos e terras no estavam dispostos a abrir mo dele. Internamente, no havia foras capazes de impor a abolio do comrcio de africanos. S externamente, no caso a Gr-Bretanha, por interesses prprios, poderia for-los a acabar com o hediondo crime lesa humanidade. Acontece que Inglaterra no era nada interessante a idia de perder aquela rara oportunidade de se enriquecer, ainda mais, custa do subdesenvolvimento do Brasil, espoliando-o ao mximo, ao apossar-se, despudoradamente, no s dos africanos como, tambm, das embarcaes que os transportavam. O impasse ocorreu e do interesse ao confronto entre as duas naes, pouco faltava. Era necessrio apenas um acontecimento qualquer que precipitasse os acontecimentos. Alm das razes j apontadas e alegadas pelos senhores de escravos e terras que, a seu modo de ver, constituam um empecilho real e efetiva represso do trfico de africanos, ou seja, no cumprimento aos dispositivos da Carta de Lei de 7 de novembro de 1831. Foram invocadas, no memorando apresentado ao governo de Sua Majestade Britnica, pela Legao imperial em Londres, em 2 de junho de 1858. Ei-las:
Durante este perodo, desde 1822 at 1844, que se pode chamar a sua fase revolucionria, a condio poltica do Brasil era desfavorvel supresso do trfico negreiro; o Governo fraco, as paixes polticas exaltadas, as finanas desordenadas, um grande sistema de trfico de escravos organizado por capitalistas portugueses e espanhis com muita influncia social e monetria, a opinio pblica irritada pelos atos repressivos do Governo Britnico, e o po-

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der executivo sem meios legais de polcia, ou martimos para reprimir o trfico.85 (O grifo nosso.)

Em que pese as boas intenes e o empenho do governo imperial em pr em prtica a lei, foi ela improfcua. No havia no Pas opinio pblica que a permitisse tornar-se realmente efetiva. Os interesses econmicos das classes dominantes nobreza rural e burguesia mercantil portuguesa radicada no Brasil estavam muito ligados manuteno do comrcio de seres humanos. Acima das contradies porventura existentes entre essas duas classes, colocava-se o trfico, que selava, admiravelmente, a aliana entre elas. Poderosa mquina foi montada, tornando inteiramente intil e ineficaz a Lei de 1831, a ponto de a importao ilegal tornar-se maior do que no tempo em que o comrcio era franco e considerado legal. Um novo fator econmico estava a exigir abundante mo-de-obra: a produo cafeeira. A tal ponto chegou a interferncia dos fazendeiros de caf que o prprio Marqus de Barbacena, conhecido escravocrata, denunciava na tribuna do Senado, em 1837: O horroroso crime dos importadores de escravos achou apoio nos nossos lavradores que, seduzidos pelo alto preo dos produtos, sobretudo o caf, e elevado pelo irresistvel desejo de lucros, no vacilaram em adquirir escravos ladinos ou novos.86 Torna-se imperioso citarmos aqui a comparao feita por Afonso Taunay o maior estudioso da histria do caf no Brasil entre o nmero de negros entrados no porto da cidade do Rio de janeiro e as cifras, cada vez mais crescentes, da exportao cafeeira. Isso para demonstrar que, para os fazendeiros de caf que tinham grandes capitais empatados em suas plantaes, a continuao do trfico negreiro era para eles imperiosa. Vamos tabela:87 1820 1821 1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828 15.020 escravos 24.134 escravos 27.363 escravos 20.349 escravos 29.503 escravos 26.524 escravos 39.999 escravos 29.787 escravos 43.555 escravos 487.500 arrobas 526.930 arrobas 760.240 arrobas 924.930 arrobas 1.146.458 arrobas 915.364 arrobas 1.300.000 arrobas 1.750.000 arrobas 1.839.730 arrobas

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, N. 1. Apud Joo Luiz Alves. A questo do elemento servil. A extino do trfico e a Lei de Represso de 1850, Liberdade dos Nasciturnos. Quarta Tese Oficial, apresentada no 1 Congresso de Histria Nacional. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo Especial, Parte II, Imprensa Nacional, 1916, p. 225 e 226. 87 Afonso Taunay. Subsdios para a histria do trfico africano no Brasil. In: Anais do museu paulista. Tomo X, p. 275.
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85

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A opinio pblica brasileira, h muito, nutria profunda ojeriza aos ingleses. Assim descrevia esta malquerena o Visconde Strangford, Ministro Plenipotencirio da Gr-Bretanha no Rio de Janeiro, em sua correspondncia dirigida ao Visconde de Castlereagh, Ministro dos Negcios Estrangeiros de seu pas, datada de 20 de fevereiro de 1814:
O dio dos naturais do Brasil Inglaterra mais violento do que posso descrever. Encontra-se entre todas as classes de pessoas do pas, excetuados talvez os plantadores das vizinhanas dos portos do Norte, cujos interesses tm sido certamente beneficiados pelo comrcio direto com a Inglaterra. Os habitantes da Bahia e daqueles pontos do pas onde o trfico de escravos forma o principal ramo de comrcio, chegam ao desespero com as medidas adotadas pela marinha de Sua Majestade para a supresso do mesmo trfico. Os negociantes do Rio de Janeiro igualmente tm sofrido de modo severo com o incio do livre cmbio entre este pas e a Europa, dada a perda por eles do exclusivo monoplio de importaes e exportaes de que outrora desfrutavam, circunstncia de que no deixam de responsabilizar a Inglaterra, o que, junto irritao de seus sentimentos produzida pela longa deteno de muitos dos seus navios por ocasio da viagem do Prncipe para o Brasil, gerou neles animosidade quase irreconcilivel contra o nome e a nao britnicos.88 (O grifo nosso.)

O arguto Lord Strangford, que tantos benefcios obteve para sua ptria em detrimento da Nao brasileira, reconhecia que a poltica do liberalismo econmico com a prtica do livre cmbio j era, no incio do sculo XIX, altamente perniciosa ao desenvolvimento da economia brasileira. O liberalismo econmico, to apregoado pelos eternos corifeus da livre iniciativa de todas as pocas, inviabiliza, por completo, qualquer iniciativa do sofrido povo brasileiro de tentar fazer o Brasil desenvolver-se. Assim se refere o mestre Gilberto Freyre ao to decantado e execrado, execrvel e execrando liberalismo econmico:
Os fidalgos e fidalgotes do squito do Prncipe no foram os nicos a expulsarem das melhores casas da cidade seus antigos habitantes ou verdadeiros donos. Quase o mesmo fizeram alguns dos negociantes ingleses chegados na mesma poca ao Rio de Janeiro: tambm eles foram se apoderando de alguns dos melhores pontos de negcio, com prejuzo dos comerciantes brasileiros, no s desfavorecidos pelo livre cmbio que de repente lhes arrebatou velho monoplio, como desnorteados por aquela invaso brutal de importadores ingleses de artigos europeus, cujos anncios na Gazeta do Rio de Janeiro comearam a soar aos ouvidos dos negociantes da terra com o mais desagradvel dos sons.89 (O grifo nosso.)
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Apud Gilberto Freyre. Ingleses no Brasil. p. 165 e 166. Gilberto Freyre. Op. cit., p. 166. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 123

Ontem como hoje, em nome de um liberalismo econmico j caduco no alvorecer do sculo XIX, e em nome do combate a empresas estatais que estariam concorrendo para o dficit pblico, espertos negociantes aliengenas, associados a seus testas-de-ferro brasileiros, esto se apoderando dos melhores pontos de negcios da economia brasileira, para usarmos uma expresso do mestre Gilberto Freyre. Os senhores de escravos e terras, que detinham em suas mos o domnio de nossa Ptria, no admitiam que houvesse indstria em nosso pas, por duas razes: a primeira era que s consumiam produtos industrializados e sofisticados das naes europias, em particular da inglesa, j que a nossa indstria, caso fossem criadas condies para que ela se desenvolvesse com a adoo de tarifas alfandegrias protecionistas, s produziria produtos de m qualidade para o gosto sofisticado dos membros de nossa nobreza rural, titulada ou no, caracterstica de qualquer produto produzido por uma indstria incipiente. A segunda razo que o governo brasileiro se mantinha principalmente com o resultado da pauta dos 15% ad valorem dos direitos aduaneiros, principal fonte da receita do Tesouro Nacional. Por conseguinte, os principais benefcios da condio de subdesenvolvimento do Brasil que consiste em manter nosso Pas na perptua condio de importador de produtos industrializados estrangeiros e de exportador de produtos agrcolas e matrias-primas, cujos preos esto em permanente baixa em razo da desvalorizao de nossa moeda em relao estrangeira, enquanto os produtos importados, inversamente, esto sempre em alta, pela mesma razo, no tinham o menor interesse em modificar o status, a no ser no sentido de aumentar a receita do Pas e nunca incentivar a nossa indstria, geradora de riquezas. De duas maneiras, os escravocratas conseguiram superar o dficit pblico, atravs de emprstimos externos contrados na Inglaterra e atravs de aumentos sistemticos de impostos que incidem particularmente sobre os assalariados. Desejando vingar-se da Inglaterra pela sua represso ao comrcio martimo de seres humanos e necessitando aumentar as rendas pblicas, os senhores de escravos e terras resolveram denunciar o Tratado de Comrcio de 1827 estabelecido com a Inglaterra, em face de ter vencido o prazo de 15 anos de vigncia do mesmo. A denncia foi feita em nota de 6 de setembro de 1842, dirigida ao enviado ingls, Mr. Hamilton Hamilton. Ficou, ento, estabelecido pelo governo brasileiro que o ms de novembro de 1844 seria o prazo fatal que punha fim s tarifas de apenas 15% ad valorem sobre os produtos ingleses, com a denncia definitiva do malfadado Tratado de Comrcio de 1827. Com esta denncia, cessou tambm a esdrxula figura de juiz conservador, uma excrecncia na histria jurdica de nosso pas, que os diplomatas ingleses conseguiram impor aos governantes brasileiros. Essa denncia foi acompanhada pelo Decreto n 376, de 12 de agosto de 1844, de Manoel Alves Branco, Ministro da Fazenda, que criou direitos diferenciais que incindiram, a partir de ento, sobre os produtos e gneros importados pelo Brasil. Esse decreto ps fim, por algum tempo, na incrvel proteo indstria inglesa, em detrimento dos legtimos interesses do povo brasileiro. Assim se refere aos benefcios outorgados poderosa
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Inglaterra pelo Tratado de Comrcio de 1827, em flagrante prejuzo da economia nacional, o estudioso que foi Pereira Pinto, em livro editado em 1865:
Indicaremos ainda o artigo 19 do tratado, que, estabelecendo os direitos de quinze por cento para a entrada das mercadorias britnicas, no retribudo com a mesma reciprocidade da parte da Gr-Bretanha, porquanto pelo artigo 21 aos gneros, e manufaturas do Brasil se taxou os mesmos direitos de importao que eram pagos por qualquer outro pas estrangeiro. Estas disposies combinadas com as do artigo 22 reduziam-se a dizer: 1, que os produtos da Inglaterra , sem exceo, seriam admitidos no Imprio pagando somente o direito de consumo uniforme de quinze por cento; 2, que os produtos da maior cultura do Brasil (o caf e o acar) seriam sujeitos na Gr-Bretanha a direitos proibitivos!90

Confirmando e ressaltando os prejuzos que o Brasil tinha com a poltica do liberalismo econmico que tanto beneficiava o capitalismo ingls, o Comendador Carvalho Moreira, ao verberar o Bill Aberdeen, no j citado memorando de 2 de julho de 1858 remetido ao governo ingls, escreveu:
Durante este perodo, cumpre ainda observar, os produtos principais de exportao do Brasil eram rigidamente excludos, por direitos proibitivos, do consumo na Inglaterra: e at 1844, o Tratado de Comrcio existente entre os dois Estados, limitando a taxa dos direitos sobre as manufaturas e produtos ingleses importados no Brasil, impedia eficazmente o acrscimo da renda do Imprio, conservava as finanas do Brasil num estado de contnuo dficit, e assim limitava os meios do Governo para reprimir o trfico.91

Sofismando, o governo imperial considerou o dia 13 de maro de 1830 data em que foram completados os trs anos aps a ratificao da Conveno de 23 novembro de 1826 como marco do incio da contagem dos quinze anos, contados desde o dia em que o Trfico da Escravatura for totalmente abolido. Por esse sofisma arte em que os integrantes do governo imperial eram prdigos no dia 13 de maro de 1845 foi considerado encerrado o prazo do direito de visita pelos cruzadores britnicos s embarcaes brasileiras suspeitas de praticarem o criminoso comrcio martimo de seres humanos. Note-se que tal denncia no se baseou em nenhuma medida concreta por parte do governo imperial contra o amaldioado comrcio martimo de seres humanos. Sobre essa denncia, assim se referiu o Deputado Mendes de Almeida em discurso pronunciado na sesso de 13 de julho de 1852, na Cmara dos Deputados:

90 91

Antnio Pereira Pinto. Tomo II, p. 293. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo, N. 1. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 125

Examinemos, Sr. Presidente, o que fez a oposio enquanto esteve no Governo desde 1844 a 1848. O que fez ela para reprimir o trfico? Eu leio nos papis dessa poca que em 1844 Lord Aberdeen, que ento era Ministro dos Negcios Estrangeiros na Inglaterra, em uma nota de 12 de junho desse ano, declarou ao nosso governo que mandaria ordem aos cruzeiros britnicos para que no ultrapassassem a linha dos nossos mares territoriais na perseguio que fizessem aos navios do trfico, a fim de se executarem exatamente os compromissos que tinha a Gr-Bretanha com o nosso pas. Mas como correspondeu o Gabinete de ento a essa norma de conduta do Gabinete Ingls? Todos ns sabemos como se houve o Ministro dos Negcios Estrangeiros desse Gabinete. O prazo do direito de visita, fixado na Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, que tnhamos admitido, finalizava em 13 de maro de 1845; o Ministro dos Negcios Estrangeiros do Gabinete de 2 de fevereiro lembrou-se de intimar legao inglesa nesta Corte, em nota datada de 12 do mesmo ms, que essa Conveno havia expirado, sem ao menos fazer a mnima abertura mesma legao a fim de alguma coisa estipular-se a respeito da represso do trfico, de sorte a satisfazer a uma das partes contratantes com quem assinamos umaestipulao perptua a respeito da extino do trfico na Conveno de 23 de novembro de 1826. O ministro dessa poca nada previu e nada providenciou, mandou somente declarar legao Inglesa que o tratado tinha cessado, que apenas concedia 6 meses s comisses mistas, para conclurem seus trabalhos; no havia, por assim dizer, uma garantia dada a uma das partes contratantes arespeito da maneira porque se haveria o Brasil no desempenho dessa conveno. Ora, perguntarei nobre oposio, o procedimento desse ministro seria favorvel represso do trfico? Ningum dir que sim; no s foi favorvel represso do trfico, como poderosamente concorreu para que o trfico se desenvolvesse em muito maior escala do que tinha sido at ento, porque o tempo das glrias do trfico foi indubitavelmente o tempo em que esteve dominando o partido hoje em oposio, foi principalmente depois que esse Ministro dos Negcios Estrangeiros declarou que tinha cessado entre ns a Conveno Adicional de 1817, isto , o direito de visita pelo cruzeiro ingls. Ns sabemos quais foram os resultados que colhemos por se ter finalizado to extravagantemente esta Conveno, sem que o ministrio dessa poca tivesse resolvido alguma coisa em benefcio da represso do trfico. Eis como um ministro imprudente, antes de haver dado o passo arriscado que deu, devia ter observado o que se havia passado em Portugal em 1842 a respeito da represso do trfico, quando a Inglaterra se comprometeu a executar por si s os tratados que mantinha com esse reino, fazendo promulgar o bill denominado Palmerston, para no nos expor aos mesmos danos, ao mesmo oprbio, que foram de tal ordem , que o seu sucessor, malgrado a sua consumada prudncia e habilidade no pde reparar. (Apoiados) Assim, senhores, passamos pelo desgosto de ser votado no parlamento ingls o bill Aberdeen, ao qual opusemos apenas um estril protesto que no pudemos sustentar com foras, porque tambm no as tnhamos. Passou o Brasil

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por essa vergonha; vimos invadidos nossos mares territoriais, visitados os nossos navios a despeito do direito internacional, a despeito dos direitos que tnhamos como nao soberana e independente. A isto no pudemos nunca obstar de uma maneira conveniente, digna de uma nao, apenas com um simples protesto! (Apoiado)92

A essa maneira cruel de agir por parte dos empedernidos senhores de escravos e terras, que detinham total domnio poltico em nosso pas e que preferiam expor a Nao brasileira violao de nossa soberania pelas violentas aes dos cruzadores ingleses em nossas guas territoriais a abolir o nefando comrcio martimo de seres humanos, o governo britnico revidou, arbitrariamente, com o tristemente famoso Bill Aberdeen de 8 de agosto de 1845; j que o mesmo assim procedeu, escudando-se nas claras palavras do Artigo Separado da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817 que lhe asseguravam o direito de visita at o extermnio completo do trgico comrcio martimo de seres humanos, o que s viria a ocorrer em 1869, segundo os clculos que consideram a data da Lei de Nabuco de Arajo (1854) pela qual ficou extinto o infame comrcio. O sofisma e a solrcia dos senhores de escravos e terras ficam advenciados na nota diplomtica de 12 de maro de 1845 de Ernesto Ferreira Frana, ento Ministro dos Negcios Estrangeiros, e enviada a Mr. Hamilton Hamilton, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico no Rio de Janeiro, pela qual o governo imperial considerou o 13 de maro de 1845, sem nenhuma lgica, como data que assinalava o fim do trfico negreiro para o Brasil. Eis a incrvel nota em referncia:
Completando-se amanh 13 de maro de 1845 os quinze anos, durante os quais, segundo as convenes entre o Brasil e a Gr-Bretanha sobre a abolio do trfego de escravatura, continuava ainda em vigor a Conveno de 28 de julho de 1817; cessando por conseguinte desde esse dia o direito de visita, e de busca, e todas as outras estipulaes contidas na referida Conveno de 28 de julho de 1817, artigos adicionais, instrues, e regulamentos anexos, o abaixo assinado do Conselho de S.M. o Imperador, Ministro, e Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros, recebeu ordem do mesmo Augusto Senhor para comunicar ao Sr. Hamilton Hamilton, enviado extraordinrio, e ministro plenipotencirio de S. M. Britnica, que, atendendo-se a que, por inteligncia das Duas Altas partes Contratantes, concordou-se em dar o espao de seis meses aos navios brasileiros empregados no trfego para se recolherem livremente aos portos do Imprio, uma vez que tivessem deixado as costas da frica, at o dia 13 de maro de 1830, em que, segundo a Conveno de 23 novembro de 1826, cessava completamente esse trfego, o Governo Imperial no duvidar concordar que as comisses mistas, brasileiras, e inglesas estabelecidas nesta Corte, e em Serra Leoa, continuem ainda por seis meses, que acabaro em 13 de setembro deste ano, para o nico fim de conclurem os jul-

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Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 13 de julho de 1852. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 127

gamentos dos casos pendentes, e daqueles que por ventura tenham concorrido at o referido dia 13 de maro do corrente ano.93

O sofisma e a solrcia dessa nota so de clamar aos cus. necessrio que fique bem claro que a Conveno de 23 de novembro de 1826, pelo seu artigo I, determinou, que decorridos trs anos aps a troca das ratificaes da mesma, o que ocorreu no dia 13 de maro de 1827, no ser lcito aos sditos do Imprio do Brasil fazer o comrcio de escravos na costa da frica, debaixo de qualquer pretexto que seja. E a continuao deste comrcio, feito depois da dita poca, por qualquer pessoa sdita de Sua Majestade Imperial, ser considerada, e tratada de pirataria. Por conseguinte, a partir de 13 de maro de 1830, o nefando comrcio martimo de seres humanos passou a ser considerado e tratado como ato de pirataria, como j foi estudado. Alm disso, a validade desse artigo sempre foi considerado como perptua pelo governo britnico, fato que jamais foi contestado pelo governo imperial. Ocorre que o simples fato de os traficantes de escravos e os senhores de escravos e terras serem considerados como piratas como realmente o foram pela Lei de 7 de novembro de 1831, conhecida como Lei Feij, no implica, necessariamente, que tivesse cessado por completo o comrcio martimo de seres humanos. Se ao menos os quinze anos fossem contados a partir da data da promulgao da Lei Feij o que seria ainda uma pilhria pelo simples fato de que jamais foi cumprida pelo governo imperial a data que poderia ser considerada como final do direito de visita e busca seria a de 7 de novembro de 1846. Ocorre que o Artigo Separado da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, que foi considerado como parte integrante da Conveno de 23 de novembro de 1826, fala textualmente que essa ltima ficar sendo vlida at a expirao de quinze anos, contados desde o dia em que o Trfico da Escravatura for totalmente abolido... O problema seria resolvido se o governo do Muito Alto e Muito Poderoso D. Pedro II estivesse realmente interessado em abolir o famigerado comrcio martimo de seres humanos, o que s ocorreu em 1854 como veremos. Os senhores de escravos e terras, que detinham total e desptico poder poltico no Brasil indivduos cruis, primrios e egostas nunca levaram em verdadeira conta se a soberania brasileira fosse vilipendiada pelo governo de sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria. Isso era coisa de somenos importncia e que absolutamente no estava nas cogitaes dos governantes brasileiros que s se preocupavam com os seus interesses.

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Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 355.

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Branca

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 129

Captulo II

O BILL ABERDEEN
Vrias foram as causas que concorreram para a promulgao do Brazilian Slave Trade Act of 1845 ou ainda dos Atos 8 e 9 da Rainha Vitria, que ficou mais conhecido como Bill Aberdeen, por ter sido seu projeto apresentado ao Parlamento ingls pelo Lord Aberdeen, Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros. Pelo Bill foram extintas as comisses mistas anglo-brasileiras, cujas atribuies passaram a ser exercidas pelos tribunais britnicos. Os navios que faziam o srdido comrcio martimo dos seres humanos, cujos capites e tripulaes, equiparados a piratas pelo artigo I da Conveno de 1826, passaram a ser julgados pelos ingleses. O Bill de 8 de agosto de 1845 previu o registro, busca, deteno, captura e confisco dos navios brasileiros, que passaram a ser atribuio dos cruzadores britnicos que, a partir de abril de 1850, receberam ordem de fazer presas nas guas territoriais e portos do Brasil. Trs foram, principalmente, os motivos para o violento revide do leo britnico. Um deles foi a denncia, por parte do governo imperial, da Conveno de 23 de novembro de 1826, que visava acabar, de uma vez para sempre, com a perseguio por parte da Home Fleet aos navios que se dedicavam ao triste comrcio martimo de seres humanos. Outro foi a cessao do incrvel privilgio concedido aos sditos ingleses residentes no Brasil pelo artigo X do Tratado de Comrcio e Navegao de 19 de novembro de 1810, de serem julgados por magistrados especiais e tambm conhecidos por juzes conservadores nomeados pelo governo britnico verdadeira anomalia em nosso sistema judicirio por ser inconstitucional, em razo de a Constituio de 25 de maro de 1824 proibir tal absurdo. Finalmente um terceiro motivo foi a denncia do Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio de 17 de agosto de 1827, que previa tarifas aduaneiras de apenas 15% ad valorem. Todos estes privilgios impostos pela Gr-Bretanha aos fracos governos brasileiros faziam parte da poltica imperialista britnica: a de se enriquecer custa dos povos dos pases subdesenvolvidos, como era e ainda o o do Brasil. Nisto afinal consiste o imperialismo de ontem, hoje e sempre. Provocado e revoltado com a perda dos privilgios acima referidos, o leo britnico manifestou-se atravs do ministro plenipotencirio ingls em nosso pas, Mr. Hamilton Hamilton. Em resposta nota de 12 de maro de 1845 do Ministro Ernesto Ferreira Frana que suspendeu o direito de visita e busca que fora concedido aos cruzadores

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desde 1817, manifestou-se o diplomata ingls, em nota datada de 23 de julho de 1845, esclarecendo que o governo de Sua Majestade Britnica havia esperado at
[...] o derradeiro momento que o Governo Brasileiro, renovando e ampliando as estipulaes existentes entre os dois pases, oferecesse Gr-Bretanha alguns outros meios para conseguir, de comum acordo, o fim que por ela se teve em vista, mas infelizmente isto no aconteceu, e o vigor, e o bom xito com que ora se faz o comrcio de escravos sob a bandeira brasileira, no deixam ao Governo Britnico nenhum outro meio, seno o de apelar para os direitos e deveres que tem Sua Majestade pelo artigo primeiro da sobredita Conveno...1

A ameaa paira no ar. Fazer referncia ao artigo 1 da Conveno de 1826 implicava o reconhecimento por parte do governo brasileiro de que o contrabando de africanos era considerado como um ato de pirataria e, como tal, a prevalecer esta tese, o governo ingls arrogava-se a ter o direito de, com seus cruzadores, apresar as embarcaes que tivessem empenhadas no nefando comrcio negreiro. Era o aviso insofismvel de que o governo britnico no se conformava com o apoio ostensivo do governo imperial ao srdido comrcio martimo de seres humanos, e que aquele pas estava disposto a tomar drsticas medidas a fim de coibi-lo, a despeito das reclamaes de nosso governo. Em 1844, o gabinete ingls, numa demonstrao clara de que o acar brasileiro estava intimamente ligado poltica de represso ao infame comrcio, imps tarifas proibitivas importao dos acares fabricados em pases onde houvesse escravos.2 Fica mais do que evidenciado que o governo britnico fundamentou o Bill Aberdeen no art. 1 da Conveno de 23 de novembro de 1826, na qual o governo imperial comprometeu-se que, trs anos aps a troca das ratificaes da Conveno, o comrcio de escravos na costa da frica, debaixo de qualquer pretexto, ou maneira que seja seria considerado e tratado como pirataria. Demonstrando que no ficava s em palavras, o truculento governo britnico num ato de violenta represlia sancionou a 8 de agosto de 1845, o Brazilian Slave Trade Act of 1845 ou os Atos 8 e 9 da Rainha Vitria, que ficou famoso sob o nome de Bill Aberdeen. Invocando as razes de to absurda e inconcebvel atitude por parte do governo britnico, o referido Bill, em seu prembulo, assim as fundamenta:
Porquanto se conclu uma Conveno entre sua falecida Majestade El-Rei Jorge IV, e o Imperador do Brasil, para a regulao e final abolio do trfico africano de escravos, assinada no Rio de Janeiro aos 23 dias de novembro de 1826; e porquanto pela dita Conveno se estipulou entre as altas partes contratantes adotar para o fim, e pelo perodo ali mencionado, os diferentes artigos e estipulaes dos tratados concludos entre a sua dita falecida Majestade,
1 2

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 356 e 357. Evaristo Morais. A escravido africana no Brasil. p. 66.

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e El-Rei de Portugal a este respeito aos 22 dias de janeiro de 1815, e aos 28 dias de julho de 1817, bem como os diversos artigos explicativos que lhes foram adicionados com as instrues, regulamento e instrumentos anexos ao Tratado de 28 de julho de 1817, nomeando-se imediatamente comisses mistas para julgarem os casos dos navios detidos em virtude das estipulaes da referida Conveno de 23 de novembro de 1826; e porquanto tais comisses mistas foram conseqentemente nomeadas, e foi no oitavo ano de reinado de sua dita falecida Majestade promulgada uma lei para pr aquela Conveno em execuo, intitulada Ato para pr em execuo uma conveno entre S. M. o Imperador do Brasil para a regulao, e final abolio do trfico de escravos ; tendo aos 12 dias de maro de 1845 notificado o Governo Imperial do Brasil ao de S. M. que as comisses mistas inglesa, e brasileira, estabelecidas no Rio de Janeiro e em Serra Leoa, cessariam no dia 13 do dito ms de maro; mas que o Governo Imperial concordaria em que as ditas comisses mistas continuassem por mais seis meses para o nico fim de julgarem os casos pendentes, e aqueles que pudessem ter ocorrido antes de 13 de maro; e tornando-se necessrio prover adjudicao dos navios detidos em virtude das estipulaes da dita Conveno de 23 de novembro de 1826, cujos julgamentos estavam pendentes ante as ditas comisses ou qualquer delas, ficaram por decidir no dito dia 13 de maro, e de todos os mais navios que possam ter sido detidos em virtude da dita Conveno antes do dia 13 de maro, mas que ento no tinham sido apresentados a julgamento: decreta S. M. a Rainha, por conselho e consentimento dos lords espirituais, e temporais, e dos comuns, reunidos no presente parlamento, e por autoridade do mesmo.

Pelo art. 1, as comisses mistas, estabelecidas no Rio de Janeiro e em Serra Leoa, deveriam continuar julgando os navios detidos por suspeita de transportar os negros africanos, de conformidade com a Conveno de 23 de novembro de 1826, at o dia 13 de setembro de 1845. Maldosamente, pelo art. 2, ficou estabelecido que todo e qualquer julgamento feito pelas referidas comisses , e ser bom, e vlido para todos os intentos e fins. Muito se prevaleceu deste artigo o gabinete britnico para refutar toda e qualquer queixa que o governo imperial fez durante largos anos, como veremos. Como, pela Conveno de 23 de novembro de 1826, ficou estabelecido que os julgamentos das presas seriam feitos pelas comisses mistas, o Rei Jorge IV, por ato do seu oitavo ano de reinado, proibiu que o alto tribunal do almirantado e os tribunais de vice-almirantados exercessem jurisdio sobre as embarcaes de conformidade com a referida Conveno. Pelo art. 3 do Bill Aberdeen tal ato foi revogado. Em conseqncia, por seu art. 4, ficou decretado que
[...] ser lcito ao alto tribunal do almirantado, e a qualquer tribunal de vicealmirantado de S. M. dentro de seus domnios tomar conhecimento, e julgar qualquer navio que faa o trfico de escravos africanos em contraveno da dita Conveno de 23 de novembro de 1826, e que for detido, e capturado por aquele motivo depois do dito dia 13 de maro, por qualquer pessoa ou pessoas
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ao servio de S. M. que para isso tenham ordem ou autorizao do lord grande-almirante, ou dos Comissrios que exercerem o cargo de lord grandealmirante ou de um dos secretrios de estado de S. M., bem como os escravos, e carga nele encontrados, pela mesma maneira, e segundo as mesmas regras, e regulamentos que contenham qualquer ato do parlamento ora em vigor, em relao represso do trfico de escravos feito por navios de propriedade inglesa, to inteiramente para todos os intentos, e fins como se tais atos fossem de novo decretados neste ato, quanto a tais navios, e a tal alto tribunal do almirantado ou a tais tribunais de vice-almirantado.

Pelo art. 5, todas as pessoas, em cumprimento a uma ordem do Lord grande-almirante ou dos comissrios ou ainda dos secretrios de estado de Sua Majestade Britnica, ficavam resguardadas de toda e qualquer responsabilidade por seus atos, ou seja,
[...] ficam isentos e sero indenizados de todos os mandados, aes, causas, e procedimentos quaisquer, e de todo, e qualquer ato judicial, e penas, por ter parte em tal busca, deteno, captura ou condenao de qualquer navio que tenha sido encontrado a fazer o trfico de escravos africanos, em contraveno da dita Conveno de 23 de novembro de 1826, ou na priso ou deteno de qualquer pessoa encontrada a bordo de tal navio, ou por causa da sua carga ou qualquer outro motivo que com isso tenha relao, e que nenhuma ao, causa, mandado ou procedimento qualquer se sustentar ou ser sustentvel em qualquer tribunal, em qualquer parte dos domnios de S. M. contra qualquer pessoa, por qualquer ato que pratique em virtude de tal ordem ou autorizao, como fica dito.

O art. 6 determinava que qualquer navio detido e que fosse condenado poderia ser comprado
[...] para o servio de S.M., pagando-se por ele a soma que o lord grandealmirante ou os comissrios que exercerem aquele cargo julgaram ser o preo justo do mesmo navio; e, se assim no for comprado, ser desmanchado completamente, e os seus materiais vendidos em leilo em lotes separados.3

Por esse ato do Parlamento ingls, as embarcaes que transportavam os africanos foram levadas para julgamento, sem apelao, pelo vice-almirantado de Santa Helena, principalmente, ou ento, eram consideradas como inavegveis e como tal eram metidas a pique, servindo de corpo delito, no posterior julgamento, nos vice-almirantados britnicos, uma simples tbua da embarcao apresada e afundada pelos canhes dos cruzadores ingleses. O juzo inapelvel da inavegabilidade cabia unicamente aos prprios comandantes dos navios de guerra ingleses
3

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 419 a 426.

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captores.4 O absurdo da deciso unilateral que punha a pique as embarcaes brasileiras, ia a ponto de que suas alegaes, para que pudessem praticar tais atos de truculncia, eram excludentes. Assim, por exemplo, uma embarcao brasileira, a qualquer hora, era capturada e incendiada pelos ingleses por ser considerada inavegvel. Caso no fosse apreendida, seria certamente empregada no comrcio martimo de seres humanos, segundo o entendimento ingls. Ora, se era inavegvel, como poderia atingir a frica? Uma razo exclui a outra. Verberando a atitude do governo ingls, o nosso Ministro dos Negcios Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu, futuro Visconde do Abaet, em enrgica nota de 22 de outubro de 1845, contestou a validade de que tal prtica pudesse ser equiparada a ato de pirataria e ao pretenso direito de autoridades inglesas poderem julgar sditos brasileiros, direito baseado numa lei inglesa. Vejamos alguns tpicos da referida nota diplomtica:
Princpio de Direito das Gentes que nenhuma nao pode exercer ato algum de jurisdio sobre a propriedade, e os indivduos no territrio de outra. A visita, e busca no alto-mar, em tempo de paz, assim como os julgamentos, so, mais ou menos, atos de jurisdio. Aquele direito, alm isto, exclusivamente um direito beligerante. Entretanto, no obstante a evidncia destes princpios, o Governo de S. M. Britnica, em virtude da lei sancionada no dia 8 do ms de agosto por S. M. a Rainha, no hesitou em reduzir a ato a ameaa que anteriormente tinha feito por nota do seu enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio nesta Corte, datada de 23 de julho do mesmo ano, submetendo os navios brasileiros que se ocuparem no trfico de escravos aos seus tribunais do almirantado, e vicealmirantado. Neste ato, que acaba de passar como lei, impossvel deixar de reconhe-

cer esse abuso injustificvel da fora, que ameaa os direitos, e regalias de todas as naes livres e independentes.
Se esta violncia se coonesta atualmente com o grande interesse de reprimir o trfico de escravos, inquestionvel que os fins no podem justificar a iniquidade dos meios que se empregam, nem ser para admirar que, sob pretexto de outros interesses que possam criar-se, a fora, e a violncia venham substituir, no tribunal das naes mais fortes, os conselhos da razo, e os princpios do direito pblico universal, sobre os quais devem repousar a paz e a segurana dos Estados. Para justificar o ato legislativo que confere aos tribunais ingleses jurisdio para conhecerem dos navios brasileiros que por acaso sejam apreendidos no trfico de escravos, o Governo Britnico invoca o art.1 da Conveno que em 23 de novembro de 1826 foi celebrada entre o Brasil, e a Gr-Bretanha, e que aboliu o trfico de escravos na Costa da frica. Este artigo, porm, muito longe est de poder autorizar o direito que usurpa, e se arroga o Governo Britnico.
4 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, N. 1, p. 3. Memorando apresentado ao Governo de S. M. Britnica pela Legao Imperial em Londres, em 2 de junho de 1858.

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Neste artigo a duas condies se obriga o Governo Imperial: 1, a proibir aos sditos brasileiros, e abolir inteiramente o comrcio de escravos africanos, trs anos depois de trocadas as ratificaes, isto , depois de 13 de maro de 1830: 2, a considerar, e a tratar este comrcio feito pelos sditos brasileiros como pirataria. Quanto primeira obrigao que o Governo Imperial se imps, nenhuma contestao h nem pode haver. Pelo que pertence segunda obrigao, claro que a interveno que o Governo Britnico pode ter a respeito do trfico feito por sditos do Imprio deve reduzir-se unicamente a exigir do Governo Imperial a exata, e pontual observncia do Tratado; alm disto, nada mais pode competir-lhe. A letra do sobredito art. 1 da Conveno s compreende os sditos brasileiros e o trfico ilcito que estes possam exercer. Ningum contesta que os crimes cometidos no territrio de uma nao s podem ser punidos pelas autoridades dela, e outrossim que se reputam parte do territrio de uma nao os seus navios, para o efeito, entre os outros, de serem punidos por suas leis os crimes que neles forem perpetrados. Absurdo fora reconhecer no Governo Britnico o direito de punir sditos brasileiros nas suas pessoas, ou na sua propriedade, por crimes cometidos em territrios do Imprio, sem muita expressa, clara e positiva delegao deste direito, feita pelo soberano do Brasil ao da Gr-Bretanha. Onde est no Tratado esta delegao clara e positiva? Subentender, a ttulo de interpretao, a delegao de um poder soberano que no se acha expressa, seria quebrantar o primeiro preceito da arte de interpretar, e que no permitido interpretar o que no precisa de interpretao. Quando um ato est concebido em termos claros, e precisos, quando o seu sentido manifesto, e no conduz a absurdo algum, nenhuma razo h para recusar-se ao sentido que semelhante ato apresenta naturalmente. Recorrer a conjecturas estranhas para restring-lo, ou ampli-lo o mesmo que querer iludi-lo. Acresce a isto que, subentender, no caso de que se trata, a delegao de um poder soberano feita pelo Governo Imperial ao da Gr-Bretanha, sem que igual delegao fosse feita pelo Governo da Gr-Bretanha ao Governo Imperial, contraviria, se alguma obscuridade houvesse no artigo, a outro preceito que se recomenda como negra de interpretar, e vem a ser que, tudo o que tende a destruir a igualdade de um contrato odioso, e, neste caso, necessrio tomar as palavras no sentido o mais restrito para desviar as conseqncias onerosas do sentido prprio, e literal, ou o que ele contm de odioso. O esprito da segunda parte da Conveno de 23 de novembro de 1826 no favorece mais as pretenses que tem o Governo Britnico de fazer julgar pelos seus tribunais do almirantado e vice-almirantado os navios brasileiros suspeitos de empregar-se no trfico de escravos. O trfico no referido artigo equiparado pirataria, somente por uma fico de direito (sic), e sabido que as fices de direito no produzem outro efeito alm daquele para que so estabelecidas.

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Em verdade, o trfico no to facilmente exercido como roubo na mar; no h tanta dificuldade em descobrir, e convencer os seus agentes como aos piratas; em uma palavra, o trfico no ameaa o comrcio martimo de todos os povos, como a pirataria. (sic) ............................................................................................................................ No concebvel como possa o trfico ser considerado hoje pirataria (sic), segundo o direito das gentes, quando no h muitos anos ainda a mesma Inglaterra no se reputava infamada em negociar em escravos africanos, e quando outras naes cultas ainda h bem pouco tempo proscreveram esse trfico. ............................................................................................................................ Se o trfico de africanos no a pirataria do direito das gentes (sic), se pela Conveno de 23 de novembro de 1826 o Brasil no outorgou Inglaterra o direito de punir, e julgar como pirataria os sditos brasileiros, e sua propriedade, suspeitos de se empregarem no trfico, evidente que a Inglaterra no pode exercer, um tal direito pelos seus tribunais, sem ofensa da soberania e independncia da Nao Brasileira.5

bom relembrar que, paralelamente, discusso da abolio do trgico comrcio martimo de seres humanos, outra questo muito importante e sria para a Inglaterra estava pendente, qual seja, a durao do Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio de 17 de agosto de 1827 que, pelo seu artigo 28, previa o prazo de 15 anos para sua vigncia. O prazo previsto para seu trmino era para novembro de 1842, podendo, ento, o governo imperial aumentar livremente as tarifas alfandegrias a incidir sobre os produtos, gneros e mercadorias importadas pelo Brasil. O governo ingls enviou Mr. Henry Ellis como novo Ministro Plenipotencirio para ajustar as bases de um novo tratado de comrcio. O Senador Honrio Herneto Carneiro Leo foi o plenipotencirio da parte do Brasil para tratar do assunto em pauta. Como era de praxe, por parte do governo ingls, as instrues dadas aos seus plenipotencirios eram sempre as de obter vantagens, sem nenhuma reciprocidade das naes com as quais fazia qualquer acordo. Por isto mesmo, as instrues de Mr. Ellis eram as de obter aquilo que a Gr-Bretanha realmente desejava, ou seja, a manuteno dos direitos alfandegrios taxados sobre os produtos, gneros e mercadorias inglesas na razo de apenas 15% ad valorem, previstos nos tratados de 1810 e 1827. Todavia, o governo imperial ansiava para que no novo tratado os pesados impostos que incidiam sobre os gneros brasileiros exportados para a Inglaterra fossem reduzidos. Tal pretenso do governo brasileiro ps fim negociao. Todavia, o governo imperial consentiu na prorrogao do prazo que deveria terminar, impreterivelmente, em novembro de 1844. Assim tem sido a reciprocidade que o Brasil tem recebido, em seus acordos, com as denominadas potncias amigas! Um retrato fiel da mentalidade dos governantes brasileiros, ao longo de sua Histria salvo rarssimas e honrosas excees est nas palavras do Conselheiro
5

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 426 a 445. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 137

Srgio Macedo, Ministro Plenipotencirio em Londres. Em nota datada de 16 de maio de 1854, dirigida ao Lord Claredon, Ministro dos Negcios Estrangeiros durante o reinado da Rainha Vitria, Srgio Macedo, ao historiar os entendimentos entre os dois governos, assim descreveu a subservincia do governo imperial ao gabinete britnico:
Na poca da expirao do Tratado de 1827 um conhecimento menos perfeito dos verdadeiros interesses do Brasil, um esprito menos liberal em matria de comrcio, teria talvez aconselhado ao Governo Brasileiro o sujeitar as manufaturas inglesas s mesmas taxas de direitos de consumo impostas sobre os produtos brasileiros pelas tarifas inglesas. O contrrio se praticou, as novas tarifas brasileiras foram fundadas sobre princpios to liberais e to bem calculados que, ao passo que produziram aumento da renda, trouxeram tambm ao comrcio ingls um progressivo crescimento. Do aumento da renda j se disse que os capitalistas ingleses retiraram grandes benefcios; da liberalidade das tarifas os comerciantes britnicos continuam a recolh-los igualmente. Destarte o Governo do Brasil entregue s suas inspiraes, e ainda que embaraado por obstculos opostos aos da Gr-Bretanha, tem feito mais pelos interesses dos comerciantes e capitalistas ingleses do que a iniciativa diplomtica do seu Governo com seus tratados sem reciprocidade, e com sua ao constrangedora por toda a parte. No existe entre os dois pases alguma oposio de interesses, e entre os dois governos um s motivo de desinteligncia surgira, era o trfego de escravos.

O documento meridianamente claro; define bem a mentalidade e os interesses da elite que domina, at nossos dias, o destino de nosso infeliz Pas. Para ela, o Brasil foi feito sua imagem e semelhana e, portanto, confunde deliberadamente os interesses do povo com os seus. Fica bem patenteado que essa elite sempre imps a toda populao brasileira os malfadados princpios to liberais que proporcionaram ao comrcio ingls um progressivo crescimento. Tal como nos dias atuais, no ano de 1988, os mesmos princpios to liberais esto levando-nos a um condenado monitoramento pelo Fundo Monetrio Internacional que, em medidas prticas, est conduzindo a venda do Brasil aos monopolistas internacionais, numa clara e insofismvel poltica de colonizao econmica, poltica, social e cultural de nosso pas. O governo imperial, no sentido de defender os interesses dos senhores de escravos e terras, aos quais procurava proporcionar facilidades na aquisio de mercadorias inglesas, tornou-se o maior benfeitor da economia britnica, pois que ele fez mais pelos interesses dos comerciantes e capitalistas ingleses do que a iniciativa diplomtica do seu governo com seus tratados sem reciprocidade, e com sua ao constrangedora por toda a parte, para usarmos as palavras de Srgio Macedo. Os interesses das burguesias mercantil e financeira inglesas casavam-se maravilhosamente com os da nobreza rural brasileira. Pena que a questo do srdido e desumano comrcio martimo de seres humanos estivesse a perturbar to maravilhoso

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idlio, apresentando-se como nico motivo de desinteligncia entre os dois governos. A defesa do trgico comrcio seria tentada por outros meios e modos e foi o que ocorreu. Apesar de o Tratado Comercial de 1827 com aquele pas ter sido denunciado, como j vimos, por ter tido seu prazo findado, as importaes dos produtos ingleses continuaram baixas, e a Gr-Bretanha continuou a ser considerada uma fiel e tradicional amiga do Brasil. Sendo os escravocratas os controladores do poder em nosso pas, no se interessavam eles por tarifas altamente protecionistas nossa indstria, pois seriam eles afetados com tais medidas, o que implicava obrig-los a uma opo que eles no desejavam de forma alguma que era a de contentar-se com os nossos produtos inferiores ou a ter que compr-los da Inglaterra gravados com o nus de tarifas altas. Por isso, eram eles defensores do liberalismo econmico, causa primeira da condio de subdesenvolvimento do Brasil, com seu cortejo de desgraas, misrias e problemas de toda ordem que infelicitam e desgraam o povo brasileiro, que tem tido a desdita de ser governado por defensores de uma ideologia importada da nao hegemnica, que nunca ps em prtica os princpios que ela ensinava e continua ensinando. O governo britnico, sabendo perfeitamente que os interesses dos senhores de escravos e de terras coincidiam com os seus, tratava-os como mereciam, ou seja, como se eles pertencessem a uma colnia. Em contraposio, nossa classe dirigente, abaixava-se, tornava-se subserviente desde que seus interesses no fossem feridos ou o fossem o menos possvel. Como prova do que afirmamos, transcrevemos, abaixo, o deprimente despacho j citado do Conselheiro Srgio Macedo, que bem define uma classe, um governo, um regime, uma poca. Por este documento fica provado, sociedade, que os nossos dirigentes tinham plena conscincia dos males que a poltica do liberalismo econmico por eles imposta ao povo era altamente funesta. Entretanto, persistiam nela por ser a que mais lhes convinha pessoalmente e como classe. Qualquer modificao nessa poltica, por menor que fosse, era motivo de irritao por parte da metrpole econmica inglesa. Os nossos dirigentes, sempre debaixo das ameaas de simples cnsules ingleses, em vez de responderem altura dos cargos que ocupavam, j que eram dirigentes de uma nao dita soberana, satisfaziam-se em solicitar mais benevolncia, desculpando-se e por pequenas faltas que, por descuido, cometiam contra os interesses britnicos. Em suma, agiam e falavam aos ingleses como colonos, a metropolitanos. Passemos ao impressionante documento:
Um outro motivo de surpresa para lord Clarendon foi a exposio que o abaixo assinado fez dos benefcios que os capitalistas, e os negociantes ingleses tm colhido da poltica liberal do Governo do Brasil. Lord Clarendon, em sua nota de 29 de abril, e em outras ocasies havia exprobrado ao referido Governo a falta dessa liberalidade; o abaixo assinado julgou dever aproveitarse do ensejo para afirmar que s o Brasil tinha sido vtima do sistema de monoplio comercial da Gr-Bretanha, enquanto que esta nao sempre teve a ganhar pelas medidas financeiras do Governo Brasileiro.
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esta uma discusso que o abaixo assinado no deve abandonar porque as relaes entre os dois pases lucraro com ela. Os lucros obtidos ultimamente pelos capitalistas ingleses, e fixados pelo abaixo assinado em uma soma aproximada de 1.200.000, no lhes vieram do comrcio, mas resultaram do melhoramento do crdito pblico no Brasil, conseqncia da boa ordem posta s suas finanas. Uma das causas que contrariavam esse fato era o tratado com a Inglaterra, que expirou em 1844, o qual submetia a um sistema absurdo a economia de suas tarifas de alfndega. Depois da determinao desse tratado tarifas melhor entendidas foram organizadas, e seus efeitos junto a outras circunstncias produziram um excesso nos oramentos, que at ento encerravam-se com constantes dficits. As aplices dos diferentes emprstimos do Brasil emitidas todas por uma taxa inferior a 80, e que no subiam mais alto no mercado, alaram-se, em conseqncia deste bom estado financeiro, acima do par. Este resultado importa 20 por cento de vantagem para os capitalistas ingleses que possuem, pouco mais ou menos, 6.000.000 dessas aplices, tanto em Londres como no Brasil. Semelhante lucro, pois, sem dvida suscetvel de um clculo que pareceu ridculo quando lord Clarendon presumiu referir-se aos proventos do comrcio que no se prestam a tais clculos. Se as pretenses do Governo Britnico de renovar o tratado fossem acolhidas, essas vantagens dos capitalistas no seriam to avultadas. Lord Clarendon pensa que os lucros dos negociantes ingleses correspondem sempre a outros anlogos para os produtores brasileiros. Este asserto procederia em um sistema de liberdade de comrcio, mas no pelo sistema imposto ao Brasil pelo Tratado de 1827, e pela legislao inglesa. Ento observava-se, por exemplo, que a Gr-Bretanha exportava para o Brasil em um ano 3.000.000 de seus produtos, e no mesmo ano consumia do caf brasileiro nove, e iguais insignificantes valores do acar, cacau e outros produtos da grande cultura brasileira. Na ordem do valor das exportaes da Gr-Bretanha, o Brasil o quarto dos consumidores de seus produtos, e para que no seja o terceiro mister contar toda a Alemanha como um s Estado. Entretanto que a Gr-Bretanha tem sido sempre, e ainda proporcionalmente um dos mais insignificantes consumidores dos produtos brasileiros. O comrcio entre os dois pases faz-se com capitais ingleses, sobre navios ingleses, por empresas inglesas. Assim os lucros dos armadores, os interesses dos capites, as soldadas dos marinheiros, os prmios de seguro, as comisses, e os resultados do negcio, tudo entra para as algibeiras dos ingleses. O produtor brasileiro paga as mercadorias, que consome, com os produtos de sua agricultura, que os ingleses se encarregam de vender em todas as partes do mundo, exceto na Inglaterra.

Apesar de tudo isso, o referido conselheiro, tpico representante da classe dominante brasileira, insistia em manter esse estado de coisas, insistia em fazer da Inglaterra o centro de nosso comrcio internacional, pas menos indicado para a posio de destaque que assumia em relao ao Brasil, porque suas colnias, salvo o caf, produziam os mesmos produtos que ns produzamos. Por isso, os britnicos vendiam os produtos em todas as partes, exceto na Inglaterra. Enquanto esse pas exportava para o Brasil em um ano 3.000.000 de seus produtos importava a
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inexpressiva importncia de nove libras em caf nosso principal produto de exportao. Entretanto, insistamos em manter o to condenado sistema triangular de comrcio, s para atender aos interesses das classes dirigentes da Gr-Bretanha e do Brasil. Note-se que o referido conselheiro, que se mostrava profundo conhecedor do estado a que chegara o nosso comrcio com a Gr-Bretanha, expunha as verdades no com o fito de fazermos uma radical mudana no modo de conduzir nosso comrcio internacional, mas apenas para deplorar que o governo britnico ainda no estivesse satisfeito. Depois de tudo o que exps, o Conselheiro Srgio Macedo ainda assegurava que no existia entre os dois pases alguma oposio de interesse. Confundia deliberadamente os interesses da classe que representava com os do Brasil, como se o nosso pas no passasse de uma vasta propriedade particular e de cujos frutos do trabalho de seus escravos poderia dispor segundo sua vontade e capricho. Todavia, confessava a verdade quando afirmava que entre os dois governos um s motivo de desinteligncia surgira, era o trfico de escravos. Era a nica fonte de desentendimento entre os nossos senhores rurais e a burguesia inglesa. Dando graas a Deus por ter desaparecido a nica desinteligncia entre essas classes, continuava o conselheiro:
Felizmente no se pode fazer mais questo deste trfego. Quando se tem conhecimento de todos estes fatos, para maravilhar o rumo que o Governo Britnico tem adotado em suas relaes com o Brasil. H de sua parte uma aspereza, um esprito de desconfiana, uma hostilidade, uma oposio de vistas que no se pode facilmente explicar. Nas regies do Prata, contra o interesse do comrcio ingls, v-se os agentes britnicos contrariar constantemente a ao diplomtica do Brasil. Nada a se pratica por este meio, ainda com os sinais os mais patentes de restabelecer nelas a paz, e a ordem, de acabar com a carnagem, e com as perseguies polticas, sem que o Governo Ingls se mostre sombrio, e sem que procure embaraar essa poltica. Desde que uma questo se apresenta (como a do Amazonas) ou asoutras pretenses surjam, de qualquer parte, hostis ao Brasil, o Governo Britnico arregimenta-se imediatamente ao lado do partido adverso, ainda com dano dos interesses os mais palpveis da Gr-Bretanha. Negcios os mais triviais tomam aos olhos do Governo Ingls propores agigantadas logo que a ao das autoridades brasileiras afigura-lhe irregular. sempre com a ameaa nos lbios que o Governo Ingls se dirige ao do Brasil. Os cnsules, vice-cnsules, e outros agentes subalternos ingleses, observando esta maneira de obrar do seu Governo, imaginam que o meio de agradar-lhe, e de conseguirem promoes, limita-se a travar constantes discusses com as autoridades brasileiras, e a tomar frente delas, o tom de ameaa, a denegrir o Governo, os empregados, e o pas, amontoando na redao de seus relatrios todos os boatos, todas as anedotas odiosas, e dando-lhes interpretaes malvolas. Os tristes efeitos deste sistema tendem a irritar por seu turno os empregados brasileiros, a tornar difcil a poltica esclarecida e liberal do seu Governo

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(sic), e a estabelecer como ponto de honra o no curvarem-se a exigncias altivas apresentadas por hspedes to pouco benevolentes. Deste fato nascem srias queixas, novas irregularidades, e rigores que no esto na inteno do Governo. Se inquire do Foreign Office porque razo d s suas relaes com o Brasil essa cor de irritao, de suspeita, e oposio de vistas, responder com aqueles pequenos e referidos incidentes ... ............................................................................................................................ O abaixo assinado pois espera que lord Clarendon compreender a vantagem e a justia de adotar antes a respeito do Brasil uma poltica benevolente, e mais conforme aos interesses dos dois pases, do que aquela das prevenes, e da oposio de vistas, da qual as duas notas de S. Excia. acerca da navegao dos rios do flagrante exemplo ... 6

V-se claramente que a preocupao mxima do signatrio era de que a ameaa desprimorosa do tratamento por parte dos ingleses, desde as mais graduadas at as mais subalternas autoridades para com o Brasil, inclusive ele, o conselheiro, estavam a irritar de tal forma o funcionalismo brasileiro, que bem poderia tornar difcil a poltica esclarecida e liberal de seu pas. A classe dominante do Brasil Imprio para defender seus interesses era capaz de tudo: ia da coragem e mesmo da violncia para defender a continuao do comrcio martimo de seres humanos subservincia, como o caso da atitude do Conselheiro Srgio Macedo que, tendo conscincia do prejuzo que causava ao nosso pas a poltica esclarecida e liberal, insistia em mant-la. Que ele era sabedor que tal poltica enriquecia a Inglaterra, prova-nos o incio de sua exposio, em que mostra cabalmente e, com conhecimento de causa, os males que tal atitude estava a nos fazer. No af de defender os interesses da classe de que ele era parte integrante, o conselheiro implorava, suplicava, de uma maneira servil e desprimorosa para ele prprio, aos ingleses a adoo de uma poltica benevolente, e mais conforme aos interesses dos dois pases, a fim de que e essa era sua grande preocupao o funcionalismo brasileiro no se revoltasse, justamente, com a inslita maneira de agir dos ingleses, o que poderia perturbar os escravocratas por levarem a vida suave a que estavam acostumados. Inglaterra, de fato, tal poltica ia ao encontro dos seus interesses, pois que ela possibilitava-lhe, como sempre ensejou-lhe, maior facilidade para acumulao capitalista que aquele pas conseguiu, em boa parte, nossa custa. No que se refere ao Brasil, tal poltica econmica s atendia aos reclamos de uma classe, minoria em uma populao como a brasileira. Francamente, com tal classe dirigente era impossvel ao Brasil progredir, industrializar-se, pois criava as duas condies que impossibilitam a qualquer pas desenvolver-se: a economia natural, com a manuteno do instituto da escravido, e o fomento indstria aliengena ao conceder-lhe privilgios de toda ordem.
6

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo II, p. 306 a 310.

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A fora dos canhes dos cruzadores britnicos fez-se sentir, com freqncia, at mesmo nos limites dos mares territoriais brasileiros. Inmeras embarcaes nacionais foram apresadas ou destrudas dentro de nossas baas. Apresentamos, a seguir, uma lista de navios brasileiros apresados pelos navios de guerra britnicos. Lista dos navios brasileiros capturados pelos cruzeiros ingleses e condenados pelos vice-almirantados em virtude do Brazilian Slave Trade Act of 1845 (Bill Aberdeen), de 8 de agosto, desde aquela data at 1 de maio de 1851.7
N CLASSE NOME MOTIVO DA CAPTURA LOCAL DA CAPTURA LATITUDE LONGITUDE

01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
7

Brigue Escuna Escuna Brigue Escuna Brigue Escuna Escuna Brigue Brigue Bergantim Brigue Escuna Brigue Brigue Escuna Brigue Bergantim Bergantim Bergantim Escuna Bergantim Bergantim Brigue Escuna Escuna Escuna

Elisa Quatro de Maro Eufrsia Esperana S. Domingos S. Loureno Lobo Paquete do Rio Gabriel Caxias Conceio de Maria Relmpago Amlia Augusta Valeroso Rota Izabel Victria Bonito Porto guia Eletra Constante Amizade Telina Niteri Saron Jpiter Joanito

Por suspeita

6 7 Norte

3 54 Este 11 14 -

4 28 6 28 4 56 4 35 4 46 6 22 5 55 Norte 4 22 Sul 6 8 Norte 6 22 1 33 Sul 8 9 7 43 10 38 0 24 5 4 3 28 2 34 6 39 -

11 15 12 3 11 37 11 31 11 45 10 47 5 10 11 26 1 38 4 12 8 46 9 15 9 35 13 33 8 10 11 21 9 28 8 35 28 -

Esta lista de embarcaes apreendidas pelos cruzeiros britnicos foi organizada luz do Anexo E do Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1846; do documento n 6 do Relatrio de 1848; dos documentos n. 145, 146, 147, 148 e 149 do Relatrio de 1850 e do Anexo B do Relatrio de 1851. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 143

28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Bergantim Bergantim Escuna Brigue Bergantim Brigue Bergantim Bergantim Bergantim Escuna Barca Falua Bergantim Escuna Brigue Bergantim Bergantim Bergantim Bergantim

Gustavo Primeiro Duas Irms So Sebastio Brasiliense Esperto Fasca Adelaide Nero Maria Teresa Astra Atrevido Aventureiro Fnix Vnus Sylphide Herona Quatorze de Novembro Sapho Santo Antnio Ditoso

Por suspeita

51 16 20 2 40 5 0 Norte 4 25 Sul 3 33 8 1 8 30 8 40 8 30 7 19 4 49 8 15 Sul 8 4 4 52 -

10 4 Oeste ? 20 42 Este 5 0 9 35 10 2 12 24 12 22 12 33 12 50 12 49 11 46 13 5 12 15 9 30 Obs: Condenado Julgado pela Comisso Mista da Serra Leoa de 1840. 1 46 -

47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66

Bergantim Bergantim Escuna Barca Brigue Brigue Brigue Iate Brigue Brigue Vapor Bergantim Brigue Brigue Barca Bergantim Escuna Escuna Brigue Brigue

Eolo Boa F Santa Anna Cidade de Angra Isabel Umbelina Phaon Bela Clara desconhecido desconhecido Cacique Ligeiro desconhecido desconhecido Rosa Isabela desconhecido desconhecido desconhecido Descobridor

5 32 Norte

144 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105

Polaca Brigue Brigue Escuna Bergantim Bergantim Bergantim Bergantim Brigue Bergantim Brigue Brigue Brigue Brigue Escuna Brigue Brigue Escuna Fala Brigue Fala Brigue Brigue Barca Escuna Brigue Brigue Bergantim Bergantim Bergantim Bergantim Brigue Brigue Escuna Brigue Bergantim Brigue Caiaque Escuna

desconhecido desconhecido desconhecido Virgnia ou Felicidade desconhecido Clara desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido Rei Bango desconhecido Luza Leopoldina Pedreira Maria Constana Importador Gentil Africano Flora Nereide Zephyro Vnus Mercrio Vigilante Bela Maria

Por ter 549 africanos Por suspeita Por suspeita Por ter 546 africanos Por suspeita Por ter 317 africanos Por suspeita Por ter 60 africanos Por suspeita Por ter 650 africanos Por suspeita

7 0 Sul 7 10 Sul 7 10 Sul 6 50 Sul 6 48 Sul 7 34 Sul 4 19 Sul 7 50 Sul 8 29 Sul 8 7 Sul 4 2 Sul Ao sair so Rio de Janeiro

12 45 Este 12 40 Este 12 33 Este 12 7 Este 11 9 Este 12 20 Este 0 28 Oeste 13 0 Este 12 47 Este 12 55 Este 2 0 Oeste

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 145

106 Bergantim 107 Brigue 108 Bergantim 109 Bergantim 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 Escuna Bergantim Bergantim Bergantim Escuna Escuna Bergantim Bergantim Bergantim Escuna de Vapor Escuna Bergantim Bergantim Bergantim Brigue Bergantim Brigue Brigue Escuna Escuna Escuna Sumaca Brigue Brigue Brigue Bergantim Bergantim Bergantim Falua Brigue Barca Brigueescuna Palhabote Polaca Falua Escuna Brigue Escuna

Temerrio Princesa D. Isabel S. Jos S. Francisco Boa F Josefina Paquete do Cabo Ana Carolina Casualidade Flr de Marium Mette-Mo Castro III Marianna Maria Cndida Teresa Safira Felicidade Santa Cruz Polka Bom Destino Nova Rosa Phnix Josefa Meteoro Sylphide Adelaide Conceio Flora Malaga Monarca Galo Pagadeira Constncia Rosetta Vingador Atrevida Igual Final Esperana Sirena Adlia Oceano Maria Jos

Por suspeita Por suspeita

11 7 Sul 3 59 Sul 4 31 Sul 3 37 Sul 4 14 Sul 11 40 Sul 11 40 Sul 10 55 Sul 10 55 Sul 6 11 Norte 11 45 Sul 11 50 Sul 6 4 Sul 5 26 Sul 4 0 Sul 7 15 Sul 6 30 Sul 3 16 Sul 8 15 Sul 6 12 Sul 12 33 Sul 4 4 Sul

12 56 Este 10 9 Este 10 42 Este 10 42 Este 9 20 Este 15 10 Este 13 10 Este 13 33 Este 13 33 Este 2 55 Este 12 20 Este 13 20 Este 9 35 Este 11 8 Este 11 0 Este 12 3 Este 10 37 Este 10 36 Este 12 50 Este 12 4 Este 11 55 Este 3 15 Este

146 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159

Bergantim Iate Bergantim Escuna Iate Pataxo Brigue Brigue Brigue Escuna Barca Brigue

Empreendedora Sofia Fidalga Arehita Veloz Francelina Despique Lusitano Apolo Deus-te-Salve Piloto de Boston Aventureiro Paquete de Santos Ana Richardson Paulina Lucy Ann

160 Vapor 161 Barca 162 Barca 163 Brigue 164 Falucho 165 Brigue

Capturado com 467 africanos Por suspeita

166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185

Brigue Barca Brigue Brigue Bergantim Brigue Brigue Escuna Barca Barca Brigue Escuna Brigue Escuna Galera Barca Bergantim Bergantim Escuna Bergantim

Capturado com 535 africanos Rosita Por suspeita Encarnao Capturado na costa da frica com 828 africanos sem papis Feliz Lembrana Por suspeita Navarre Positivo Serpente Levenlank Leo Vingador Terceira Andori nha Isabel Fernandes Luza Sociedade Nova Andorinha Bom Destino Por suspeita Condor Campeadora Constelao Velcia Esmeralda Vingador Julia

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 147

186 Bergantim 187 Escuna

Conceio Esperana

188 Brigue 189 Bergantim 190 Escuna 191 192 193 194 Brigue Bergantim Sumaca Palhabote

Anna Flor de Camamu Feiticeira desconhecido desconhecido Amrica Horizonte

195 196 197 198

Falucho Brigue Escuna Brigue

Amistades Paquete do Sul Venus Harriet ou Independncia Andorinha

199 Brigue

200 Brigue

Astcia

Capturado na costa da frica com 687 africanos Por suspeita Capturado na costa da frica com 172 africanos Por suspeita Capturado na costa da frica com 736 africanos Capturado na costa da frica com 411 africanos Capturado na costa da frica com 550 africanos

201 Brigue

202 Brigue

203 Brigue

Capturado na costa da frica com 325 africanos Whig de N. York Capturado na costa da frica com 585 africanos Casco ou Suspiro Capturado na costa da frica com 413 africanos

Voador

148 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

204 Brigue 205 Brigue 206 Bergantim 207 208 209 210 211 212 Brigue Barca Escuna Brigue Escuna Escuna

Magano Regenerado Isabel Unio Princesa Boa Sorte Espiga Mgico Paquete de S. Leo Ligeiro Olvia Paquete do Rio

Por suspeita Por ter 354 africanos Por suspeita

213 Bergantim 214 Bergantim 215 Bergantim 216 217 218 219 220 221 Brigue Brigue Escuna Falua Brigue Bergantim

222 Escuna 223 Bergantim 224 Escuna 225 Bergantim 226 227 228 229 230 Escuna Bergantim Escuna Escuna Bergantim

231 Brigue 232 Brigue suposto 233 Brigue suposto 234 Brigue suposto 235 Brigue suposto 236 Bergantim

Por ter 556 africanos Ana e Constana Por suspeita Phedro Taglione Baiano Tito Dez de Outubro Por ter 57 africanos Fasca Por suspeita Graa Por ter 447 africanos Esperana Por ter 220 africanos Lebre Por ter 189 africanos Theodsia Por suspeita Romeu I Por suspeita Maria da Glria Maria Augusta Quatro de Maro Por ter 572 africanos Africano Por ter 585 africanos Voadora Por suspeita Belmira Recuperador Frederico desconhecido

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 149

237 Brigue suposto 238 Brigue 239 Escuna 240 Escuna 241 Brigue 242 Brigue 243 Bergantim 244 Escuna 245 Escuna 246 Escuna suposta 247 Bergantim 248 Bergantim suposto 249 Brigue 250 Brigue 251 Falucho 252 Bergantim 253 Escuna 254 .................... 255 .................... 256 .................... 257 Bergantim 258 Bergantim 259 260 261 262 263 264 265 266 267 268 269 270 271 Bergantim Bergantim Barca Escuna Escuna Escuna Escuna Brigue Galera Barca Brigue Brigue Brigue

Rei de Aquilon desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido desconhecido Furo Empreendedora desconhecido Faceirinha desconhecido Maria Felicidade desconhecido Estrella Conquistador Alipede Proserpina Palmira Califrnia Palma S. Srs. de 1 Guardia Bella Miquelina Agonogro Alzira Segunda Andorinha Guahyba Pharpho Aurora Triumphante Constante Improviso Phaon desconhecido desconhecido

Por ter 517 africanos Por suspeita Por ter 305 africanos Por ter 214 africanos Por suspeita Por ter 514 africanos Por suspeita Por ter 608 africanos Por ter 20 africanos Por ter 265 africanos Por ter 374 africanos Por ter 237 africanos Por suspeita Por suspeita

6 20 Norte 6 21 Norte 6 32 Norte 4 44 Norte 3 38 Norte 3 17 Sul 5 12 Norte

3 4 Este 4 20 Este 12 22 Weste 38 20 Este 4 45 Este 1 2 Weste 3 54 Weste

150 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

272 273 274 275 276 277 278 279 280 281 282 283 284 285 286 287 288 289 290 291 292 293 294 295 296 297 298 299 300 301

Brigue Brigue Barca Brigue Barca Galera Brigue Brigue Barca Bergantim Bergantim Brigue Escuna Escuna Escuna Escuna Escuna Barca Falucho Bergantim Brigue Sumaca Brigue Escuna Brigue Brigue Patacho Bergantim Falucho Navio

302 Brigue 303 Brigue 304 Brigue 305 Brigue 306 Brigue 307 308 309 310 311 312 313 Sumaca Brigue Brigue Escuna Escuna Navio Escuna

desconhecido desconhecido Diana Kentucky Reboama Deliberao Philantropo Juliet Santa Cruz Independncia Phnix Relmpago Pensamento Feliz Malteza Bom Fim Juliana desconhecido desconhecido El Golfin desconhecido Rawena Minerva W. Huntington Por suspeita desconhecido Sera Lenidas Rival Astro desconhecido N. Sra. da Conceio Comerciante Cerqueira Prncipe de Guin Venturoso Perptuo Defen sor Crioula Dez de Fevereiro Trajano Carlota Tentadora Nova Sorte Esperana Feliz

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 151

314 315 316 317 318 319 320 321 322 323 324 325 326 327 328 329 330 331 332 333 334 335 336 337 338 339 340 341 342 343 344 345 346 347 348 349 350 351 352 353 354 355

Escuna Brigue Sumaca Escuna Iate Escuna Bergantim Escuna Galera Patacho Sumaca Brigue Barca Brigue Escuna Bergantim Iate Iate Sumaca Escuna Brigue Iate Sumaca Brigueescuna Brigue Brigue Navio Escuna Patacho Brigue Sumaca Iate Patacho Vapor Palhabote Brigueescuna Escuna Iate Patacho Escuna Escuna Bergantim

Eclipse Bahia S.Joo Voador Esperana Trs Amigos Estrela do Mar Amizade Esmnia S. Benedicto Sociedade Feliz Nova Fortuna Robb Ermelinda Guiana Amlia Relmpago Raphael Bela Clara Conceio Americana Piratinim Triumpho Amlia Novo Mello Catharina Activo New Port Calliope Golfinho Firmeza Dois Amigos Brasileiros Calliope Sympathia Cacique Velha de Din Nova Inveja quila Penha Suspiro Diana Terceira Roslia S. Joo 2 Roslia

Por suspeita

152 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

356 357 358 359 360 361 362 363 364 365 366

Sumaca Escuna Brigue Barca Sumaca Patacho Barca Barca Galera Brigue Brigue

367 Patacho 368 Patacho

Copioba D. Brbara Leopoldina Priceza Herona Nova Sociedade Conde de Palma Primavera D. Affonso Restaurador Quatro de Setembro Augusto Nova Inveja

As consideraes que nos ocorrem luz destes dados, de tudo o que foi aqui estudado e de outras informaes so as que se seguem: 1 bom considerarmos o imenso lucro obtido pela Gr-Bretanha com a apreenso no s de dezenas de milhares de africanos, como tambm e principalmente de centenas de embarcaes que se empregavam no comrcio martimo de seres humanos, ou apenas por suspeita. Foram as mesmas arrematadas ou simplesmente incorporadas Home Fleet. o que nos assegura a Instruo n. 302, de 9 de setembro de 1834, poca em que funcionavam plenamente as comisses mistas brasileira e inglesa que proferiam as sentenas que deveriam ter o seu inteiro cumprimento acerca da condenao e arrematao das embarcaes e emancipao dos africanos nelas encontrados.8 Por conseguinte, as embarcaes apresadas ao tempo da vigncia da referida comisso eram levadas, pelo governo imperial, a leilo, o que demonstra que as mesmas tinham emprego til. Para termos uma plida idia de como era lucrativo para a Gr-Bretanha este estado de guerra no-declarada pelo Bill Aberdeen basta considerarmos a apreenso de mais de trs centenas de navios brasileiros por sua frota de guerra. Considerando apenas aquelas que foram apreendidas na poca em que estavam em pleno exerccio as referidas comisses mistas, as palavras escritas pelo Conselheiro Paula Souza, em seu Parecer de 11 de julho de 1850, no Conselho de Estado, nos do uma plida idia de nosso prejuzo:
No pensa que atualmente possa obter-se conveno mais vantajosa, que a feita com Portugal, antes pensa que nem essa hoje se obteria, e at lhe parece que ainda havendo tal conveno, no cessariam as violncias, e atentados do Governo Ingls, pois tantos houveram durante os tempos das convenes, tanto que devendo ele pagar presas declaradas ms pelos tribunais competentes, e
8

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1834. p. 228. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 153

no valor de muitos mil contos, nunca as quis pagar, e tem dito que nunca as pagaria ...9

Para melhor nos ajudar a compreender como o Brasil foi espoliado pela Inglaterra, podemos ainda nos socorrer do exemplo da apreenso indevida do iate Bela Clara, cujo proprietrio reclamou, como indenizao, a importncia, vultosa para a poca, de 45:668$000 (quarenta e cinco contos e seiscentos e sessenta e oito milris), bem como os juros legais desde a data de 29 de julho de 1846, conforme nos esclarece o Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1848, indenizao que diga-se de passagem jamais foi paga pelo governo britnico. Podemos imaginar os fabulosos lucros auferidos pela Gr-Bretanha com estas criminosas apreenses. O imperialismo britnico fez-se presente de uma maneira cruel e desumana no Brasil, roubando-o e espoliando-o de mil maneiras diferentes. O Brasil muito contribuiu para o enriquecimento da Inglaterra, como hoje contribui para o enriquecimento econmico dos Estados Unidos, por meio de um processo espoliativo que aquelas naes levam a efeito em nosso pobre pas, cujo povo levado a um estado de pobreza jamais visto. 2 bom esclarecer que o nmero de embarcaes apresadas pela Home Fleet pode ter sido bem maior, porque no possuindo agentes consulares em Serra Leoa, cabo da Boa Esperana, Demerara e Loanda, o Governo Imperial tem casualmente notcia das tomadas e procedimentos havidos com os barcos e sditos brasileiros, como informava, em 1848, Antnio Paulino Limpo de Abreu, Ministro dos Negcios Estrangeiros Assemblia Geral Legislativa.10 3 A falta de escrpulos dos traficantes era total e absoluta, chegando s raias do absurdo quando denominaram suas embarcaes sob a invocao de santos, tais como S. Domingos, S. Loureno, Santo Antnio, S. Jos, Santa Cruz, Bom Fim, Deus-te-Salve, etc., etc., etc., no poupando nem mesmo o sagrado nome do Criador. 4 O imperialismo ingls era de uma truculncia jamais vista. Em nome da Causa da Humanidade e Justia como anunciava o prembulo do Tratado de 22 de janeiro de 1815, assinado em Viena entre o Prncipe D. Joo e o Rei Jorge III da Inglaterra, as maiores violncias foram cometidas pelos cruzadores britnicos. Os ingleses, violando os mais elementares e comezinhos princpios do Direito das Gentes ou Direito Internacional Pblico, apoderam-se de 287 embarcaes brasileiras, no perodo compreendido entre 8 de agosto de 1845, data da publicao do Bill Aberdeen at 1 de maio de 1851, as quais jamais foram indenizadas e devolvidas aos seus legtimos donos, sendo definitivamente incorporadas marinha mercante inglesa. Isto porque do total de 368 navios arrolados, 24 foram destrudos pelos cruzadores britnicos. Em nome da Causa da Humanidade e Justia e no combate ao que eles
9

10

Atas do Conselho de Estado. v. III, p. 262. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1848. p. 6.

154 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

denominavam de atos de pirataria, foram cometidos, vandalicamente, os maiores atos de pirataria que a Histria registra, por parte da Home Fleet ao se apossar, indevidamente, por uma lei aprovada em seu Parlamento, de centenas de embarcaes brasileiras. Destas 368 embarcaes, em apenas 33 esto especificados os nmeros de africanos por elas transportados, cuja cifra atingiu a 13.865, o que no significa, absolutamente , que outras dezenas de milhares de africanos no tivessem sido capturados pelos navios da Home Fleet. J vimos, linhas atrs, que no dispnhamos de agentes consulares nas costas africanas que pudessem fornecer ao governo imperial informaes precisas. O que fizeram os ingleses com os africanos apreendidos? Por uma nota expedida no Rio de Janeiro, dirigida ao Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, futuro Visconde do Uruguai, temos a resposta nossa pergunta. Ao comentar o apresamento indevido do brigue Piratinim, que transportava 102 crioulos e mulatos da Bahia para um outro porto do Imprio, Henry Southern declarou que todos os negros introduzidos no Brasil aps a Lei de 7 de novembro de 1831 eram livres o que era verdade e, como tal, tinham direito liberdade, devendo ser remetidos para uma colnia onde possam gozar com segurana dessa liberdade (sic). Assim, os 13.865 africanos apreendidos foram conduzidos para colnias inglesas nas Antilhas para produzir acar para fazer concorrncia ao produzido no Brasil. Se ao menos os ingleses conduzissem os negros apreendidos no caso especfico nem todos eram africanos para a frica, a fim de serem reintegrados s suas comunidades de origem, das quais jamais deveriam ter sido cruelmente arrancados, ainda assim poderamos acreditar no decantado amor dos britnicos Causa da Humanidade e Justia. Assim, dezenas de milhares de africanos ao serem transportados, indevidamente, para o Brasil, em total inobservncia da Lei de 7 de novembro de 1831, que proibiu o trfico, foram apreendidos pela Home Fleet. Sendo livres por nossa prpria lei, tinham eles, sem contestao, pleno direito liberdade, fato que dava margem aos britnicos, a pretexto de exercerem seu decantado amor Causa da Humanidade e Justia, de conduzirem os africanos apreendidos s suas colnias para que os mesmos pudessem gozar com segurana dessa liberdade, para usarmos a expresso de Henry Southern, que sabia e muito bem defender os interesses da burguesia inglesa. E assim, a Inglaterra foi construindo e firmando seu vasto imprio colonial custa da desgraa e sacrifcio dos povos que habitavam regies que hoje so denominadas pases subdesenvolvidos e, particularmente, daquelas habitadas pelos negros que, a pretexto de serem poupados da escravido no Brasil, foram conduzidos a uma escravido disfarada nas colnias inglesas para produzirem acar, para fazer concorrncia ao brasileiro. Considerando apenas os 13.865 africanos aprisionados que, o preo de 1827 e no dos meados do sculo XIX, que no possumos, e que era de 20 dobras e, considerando que cada dobra corresponde, como j vimos, ao preo de 28,68 gramas de ouro, temos que um escravo importado correspondia a 573,6 gramas de ouro
O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 155

que, multiplicado pelo nmero de africanos apreendidos, atinge a expressiva cifra de 7.952.964 gramas de ouro de 22 quilates. Para transformarmos o ouro de 22 quilates em 24, basta multiplicarmos 7.952.964 pela expresso 916,66 (obtida pela diviso de 22 por 24) que nos fornece o resultado equivalente 1.000 a 7.290.217 gramas de ouro puro. Este valor, por sua vez, multiplicado pelo valor de uma grama de ouro em sua cotao diria nos fornecer o quanto o governo de Sua Majestade, a Graciosa Rainha Vitria, foi enriquecido, isto sem considerar as 368 embarcaes brasileiras que foram definitivamente incorporadas marinha mercante britnica, cujo valor atringiu propores incalculveis. As avaliaes previstas para efeito de indenizaes apresadas e consideradas ms presas pela Comisso Mista do Rio de Janeiro, como j vimos, nos proporcionam uma plida idia do quanto o imprio britnico enriqueceu custa do Brasil. Os prejuzos, portanto, dos traficantes foram enormes, prejuzos estes que se refletiram, necessariamente, nos preos dos escravos introduzidos no Brasil, que eram pagos pelos senhores de escravos e terras. Eusbio de Queirs, em discurso que analisaremos, refere-se a este fato que forou a soluo do problema do trfico ilegal que era praticado em nosso pas a partir da Lei de 7 de novembro de 1831. Segundo Afonso Taunay, as pessoas ligadas ao infame comrcio martimo de seres humanos dividiam-se em dois grupos distintos: os traficantes e os armadores. Aos primeiros cabia a incumbncia de, alm de transportar os negros, o de compr-los aos sobas africanos, por preos que variavam entre 30$000 (trinta mil ris) e 35$000 (trinta e cinco mil-ris). O pagamento era efetuado atravs de produtos de escambos tais como: plvora, espingardas, espadas, machados, fumo e miangas. Os traficantes, por sua vez, vendiam cada negro por 140$000 (cento e quarenta milris). Os armadores, por sua vez, revendiam cada ser humano aos senhores de escravos e terras por preos que atingiam a incrvel soma de 700$000 (setecentos milris), obtendo, assim, um lucro imenso, ou seja, de 500%.11 5 Alm disto, a cruel atuao dos cruzeiros britnicos refletiu-se, inquestionavelmente, no nmero de africanos transportado em cada embarcao. Para compensar o nmero de escravos e embarcaes apreendidas pelos ingleses, os traficantes, fatalmente, foram levados a desrespeitar a Lei de 1818 que limitou o transporte em cinco africanos para cada tonelada de peso do navio negreiro. Por conseqncia, a mortalidade e os maus tratos dispensados aos negros cresceram proporcionalmente. Um tristemente conhecido traficante Thodore Canot que realizou este triste comrcio durante anos sob os pavilhes holands, ingls, portugus, espanhol e brasileiro, testemunhou que no ano de 1839 j em pleno perodo de represso ao infame comrcio martimo de seres humanos embarcou com destino a Cuba 749 africanos. Estas criaturas humanas homens e mulheres foram transportadas inteira-

11

Afonso de E. Taunay. Histria do caf no Brasil. v. IV, p. 236.

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mente nuas, viajando amontoadas naquele navio de cento e sessenta e cinco toneladas.12 Esclarece ainda o referido traficante:
Antigamente, quando o trfico dos negros ainda no era considerado pirataria, uma carga humana desembarcava to normalmente como uma carga de farinha. Mas hoje (1827) a operao arriscada e secreta. Ordinariamente o capito e seus associados escolhem um ponto da costa inabitado e que se distingue por alguma pequena baa. Logo que o navio ancora perto da praia, os escravos so amontoados nas embarcaes. Com rapidez as embarcaes vo de um lado para outro at desembarcar toda a carga.13

6 Sobre a imensa mortalidade decorrente das pssimas condies em que eram realizadas as viagens pelos negros africanos verdadeiro genocdio que durou por mais de 300 anos Afonso Taunay nos ilustra com as seguintes cifras estarrecedoras:
ANOS SADOS DA FRICA MORTOS NA TRAVESSIA DESEMBARCADOS NA AMRICA

1788 1798 1798 1805 1805 1815 1815 1830 1830 1840 1840 1847

100.000 85.000 178.000 441.000 214.000 444.000 1.462.000

14.000 12.000 25.000 110.000 54.000 112.000 327.000

86.000 73.000 153.000 331.000 160.000 332.000 1.135.000

Comentando to triste como terrvel realidade, assim se manifestou o historiador paulista: Assim perto de 22 por cento haviam desaparecido na travessia do Atlntico!14 7 A disciplina imposta aos negros durante o embarque, viagem e desembarque era muito rgida. To logo chegavam ao convs eram totalmente despidos. Os homens eram empilhados no poro, onde lutavam por um espao mnimo para seus corpos; as mulheres ficavam nas cabinas e as crianas permaneciam no convs sem outro abrigo contra os elementos que uma tela quando faz bom tempo e no mau tempo, uma lona encerada, nos adianta Thodore Canot. Acontecia, s vezes, de os negros, revoltados com a cruel vida que lhes era imposta, deixavam-se morrer de fome ou caam em profundo abatimento e nostalgia, que os conduzia morte. A vigilncia exercida sobre os negros era permanente e severa. Era realizada pelo capito do navio, pelos oficiais, marinheiros e pelo guardio. Os instrumentos de castigo corpo12 13

Ouro, escravos e marfim. As aventuras de Thodore Canot, relatadas por Robert Mantz, p. 179. Thodore Canot. Op. cit., p. 69. 14 Afonso Taunay. Subsdios para a histria do trfico africano no Brasil. p. 282. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 157

ral usados eram o chicote, as algemas e as correntes que eram colocadas nos tornozelos, que os prendiam dois-a-dois. Em muitos negreiros brasileiros esclarece Thodore Canot no se usam as correntes, porque os negros de Anjuda, de Benin e de Angola so mansos e pouco dados revolta, ao contrrio dos que vivem a leste do Cabo ou a norte da Costa do Ouro.15 Em todo agrupamento h os pusilnimes, como tambm existem os possuidores de riqueza de alma. Com os negros acontecia o mesmo. Os traficantes, corrompendo-os com poucas coisas, usavam-nos como mantenedores da ordem. Sobre isto, assegura-nos Thodore Canot:
Com o intuito de assegurar, durante a noite, ordem e silncio absoluto, um escravo, dentre dez, designado como vigilante e do-lhe uma palmatria que o ajuda a impor respeito nas horas de guarda. Em reconhecimento aos seus servios, dos quais se desempenha admiravelmente bem, nos casos em que foi necessrio us-la, ganha uma velha camisa ou uma cala usada. Algumas vezes, pedaos de madeira so distribudos como travesseiros, mas este luxo (sic) no dado a no ser que os negros tenham fornecido provas do seu bom carter (sic), porque, seguidamente, os escravos so levados ao motim pela possibilidade de fazer uma arma deste travesseiro silvestre.16

8 A truculncia dos cruzadores ingleses servia para criar uma slida opinio pblica anti-britnica e serviu para selar mais profundamente a aliana entre a nobreza rural brasileira, titulada ou no, e a burguesia mercantil portuguesa, radicada no Brasil. Por isso mesmo, o comrcio martimo de seres humanos atingiu propores jamais alcanadas, propores que s foram reduzidas aps promulgao da Lei Eusbio de Queirs em 1850. Estas cifras de escravos introduzidos no Pas, divulgadas pelo Foreign Office e apresentadas Cmara dos Comuns esclareceram bem o assunto:17 ANOS 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849
15 16

AFRICANOS 17.435 19.095 22.849 19.453 50.324 56.172 60.000 54.000

Thodore Canot. Op. cit., p. 69. Thodore Canot. Op. cit., p. 68. 17 Relatrio do Ministro dos Negcios Estrangeiros de 1852, p. 13. 158 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

1850 1851

23.000 3.287

9 Os locais em que mais desembarcavam africanos, no Brasil, foram: Recife, Salvador, Rio de Janeiro, Maca (RJ), Mangaratiba (RJ) e Paranagu. 10 O comrcio de escravos era algo extremamente degradante. Os africanos eram caados como animais pelos armadores, feitores e sobas africanos, que os aprisionavam. Nas feitorias instaladas no litoral africano, especificamente com a finalidade de os traficantes adquirirem os africanos aprisionados pelos feitores, os mesmos eram detidamente examinados por esses traficantes, assim como, em nossos dias, so avaliados, para compra, os touros, bois, vacas, ovelhas ou cavalos. O tristemente famoso traficante Thodore Canot assim testemunhou como se procedia no exame detalhado de um africano que estava condenado a ser conduzido para o continente americano:
Mongo (John), cada vez que fazia uma compra de escravos, encontrava em mim um observador atento. medida que cada negro era levado diante dele, Ormond, sem olhar o sexo, examinava-o da cabea aos ps. Uma atenciosa manipulao dos msculos principais, das articulaes, etc. A boca tambm era examinada e se faltava um dente era notado como podendo dar lugar a uma reduo. Os olhos, a voz, os pulmes, os dedos, os ps, nada era esquecido.18

11 O lucro dos traficantes era algo fabuloso. Para se ter uma idia deste lucro basta citarmos um exemplo narrado por Thodore Canot que traficou sob os pavilhes holands, ingls, portugus, espanhol e brasileiro. Afirmou ele que, no ano de 1827, adquiriu de feitores, instalados nas costas africanas, 220 negros razo de 50 dlares cada, o que perfaz a quantia de 11.000 dlares. Destes chegaram a Cuba, depois de trs meses de viagem, 217 seres humanos, o que lhe proporcionou um lucro lquido de 41.438 dlares.19 12 No s a riqueza proporcionada pela terra dava aos seus detentores a oportunidade de alguma pessoa ascender na escala social, o comerciante rico, ontem como hoje, tem sua posio assegurada na estrutura social das naes capitalistas. Por incrvel que parea, os que praticavam o hediondo comrcio de seres humanos, enriquecidos, eram tambm muito considerados e cortejados. Damos a palavra ao famoso Thodore Canot:
No possuindo nem feitoria, nem abarracamentos, ou alojamentos para os escravos e sendo inopinadamente elevado dignidade de traficante (sic), o que melhor pude fazer, foi convocar a bordo todos os feitores do rio e ofere-

18 19

Thodore Canot. Op. cit., p. 59. Thodore Canot. Op. cit., p. 65 e 66. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 159

cer-lhes participao no fornecimento do carregamento, mas com a promessa de efetuarem a entrega dos escravos no prazo de trinta dias.20

13 J afirmamos, mais de uma vez, que os homens ricos, nascidos no Brasil, s se entregavam s atividades ligadas terra. Por conseguinte, coube aos portugueses, aqui radicados, desde o perodo colonial, entregaram-se profisso de comerciantes. Em decorrncia, eram os portugueses com residncia no Brasil que constituam a nossa burguesia mercantil, profisso considerada pela nobreza rural brasileira, titulada ou no, com certo desdm, pois que s a terra proporcionava foros de nobreza. Era ainda uma mentalidade medieval, que considerava qualquer atividade ligada mercncia com certo desprezo. Assim sendo, coube aos lusitanos, radicados no Brasil, a incumbncia de mercadejarem com os seres humanos negros. Foram eles os mais ricos e prsperos traficantes, em razo de ser o comrcio martimo de seres humanos o mais prspero negcio que havia no Imprio. Os maiores expoentes do nefando comrcio foram: Manoel Pinto da Fonseca, Jos Bernardino de S, Ferraz Correia, Toms Ramos (vulgarmente conhecido por Maneta) Antnio de Souza Ribeiro e outros. Todos eles era portugueses com residncia em nosso pas. Estes opulentos traficantes detiveram, por um certo perodo, um poder imenso face ao apoio da opinio pblica que se manifestou totalmente a seu favor, em razo de a continuao do comrcio martimo de seres humanos, paradoxalmente, ter passado a representar o que de mais profundo, ldimo e genuno ia na alma do povo brasileiro que ansiava por uma afirmao da nacionalidade brasileira contra a truculncia do imperialismo da Gr-Bretanha. * * * A nsia de enriquecimento, a qualquer preo, por parte do governo ingls era de tal ordem que os navios que se entregavam ao comrcio lcito e de cabotagem foram violentamente apresados ou destrudos, empobrecendo um pas, cuja marinha mercante era por natureza pobre, precria e pequena. Travou-se, a partir do Bill Aberdeen uma verdadeira guerra, no-declarada, entre a Inglaterra e o Brasil, no que se refere questo da abolio do comrcio martimo de seres humanos. O governo imperial, a bem da verdade e da justia, jamais reconheceu o Bill do Parlamento britnico de 8 de agosto de 1845. Sobre o tema assim se referiu Antnio Paulino Limpo de Abreu, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em Relatrio datado de 1848, enviado Assemblia Geral Legislativa:
O Governo de S. M. Britnica, recebendo o protesto do Governo Imperial contra o bill promulgado para a captura dos navios brasileiros por motivo de se empregarem ou destinarem ao trfico, devia sem dvida prever todo o alcance que tinha o mesmo protesto.
20

Thodore Canot. Op. cit., p. 64.

160 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

O Governo Imperial, ao mesmo tempo que reclamava a revogao daquele bill por contrrio aos mais sagrados direitos de independncia e soberania do Imprio, declarou estar pronto a entrar em algum ajuste que eficazmente reprimisse aquele contrabando; entretanto, apesar desta manifestao de lealdade com que o Governo Imperial pretende cumprir aobrigao que exclusivamente lhe ficou pertencendo pela cessao da sobredita Conveno de 1826, em parlamento declarou o governo de S. M. Britnica, em dezembro do ano passado, que no era de sua inteno propor a revogao daquele ato enquanto o Governo do Brasil no consentisse em um tratado satisfatrio para represso do trfico... Assim pois faz o governo de S.M. Britnica depender a revogao do bill da concluso de um novo tratado que d aos cruzadores britnicos o direito de visita e busca, e reconhea as comisses mistas.

Vamos analisar alguns dos muitos casos de violncia dos vasos de guerra ingleses em nosso litoral. Assim, por exemplo, no dia 29 de abril de 1848, entrou no porto da Bahia, por falta de gua e de provises, a polaca brasileira Bella Miquelina, com africanos a bordo, que fora capturada pelo navio de guerra ingls Grecian. Nesta oportunidade, um africano pertencente a um sdito do Imprio que alegava ser sdito ingls refugiou-se no brigue Grecian, solicitando asilo. Alegou o governo imperial que a captura da Bella Miquelina era ilegal, em face da denncia do Tratado de 1826, que concedeu direito de visita e busca e o apresamento de navios brasileiros pela marinha de guerra inglesa. Alegou ainda que o julgamento de sditos e navios negreiros brasileiros somente poderia ser proferido pela Justia do Imprio. O caso do africano s poderia ser ventilado e decidido pelos tribunais brasileiros. Assegurava o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu, futuro Visconde de Abaet, que a violncia cometida pelos ingleses agravava-se pela circunstncia de se achar o mesmo barco em um porto brasileiro sob a guarda de fora estrangeira; e por outro lado arvoraram-se aquelas autoridades em juzes da condio de um indivduo, dentro da prpria jurisdio do Imprio. O Presidente da provncia da Bahia, com estes fundamentos, reclamou a devoluo da polaca Bella Miquelina e do africano. Esclarece Limpo de Abreu:
Sendo aquela reclamao remetida ao comandante do brigue apresado, pelo Cnsul de S. M. Britnica, a quem havia sido dirigida, alegou ele que as suas instrues no permitiam que fizesse entrega do navio s autoridades brasileiras, e que estando a Bella Miquelina pronta para fazer-se de vela, no podia consentir que as demorasse no porto, e sairia com ele imediatamente; o que praticou levando tambm consigo o africano, sob pretexto de haver reclamado a proteo da bandeira inglesa como sdito ingls.

O governo imperial, to logo tomou conhecimento dos referidos eventos, dirigiu-se, em 22 de maio de 1848, Legao Imperial em Londres, protestando contra a prepotncia do governo ingls e exigindo reparao. Limpo de Abreu assim
O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 161

descreve a atitude e o modo de pensar do gabinete britnico com relao atitude do governo imperial em relao abolio do comrcio martimo de seres humanos:
Lord Palmerston, em resposta nota que ao Governo Britnico dirigiu aquela legao, alegando falta de cumprimento do Brasil aos seus compromissos, declarou em 18 de setembro que o Governo de S. M. Britnica aprovava plenamente o procedimento do comandante do Grecian, dizendo que ele tivesse entregado a polaca s autoridades brasileiras, teria faltado ao seu dever, no cumprindo as instrues dadas em conformidade do ato de 1845, e ainda considerava este imperfeito por no aplicar a pena depirataria aos indivduos encontrados a bordo dos navios negreiros; e que, quanto ao africano, aquele comandante no se poderia justificar, se o no tivesse recebido a bordo, porque existindo hoje no Brasil poucos pretos que no tenham direito sua liberdade, segundo a Lei de 7 de novembro de 1831, havia toda probabilidade de ser ele legalmente livre, alm do que no Brasilningum tinha o direito de conservar em escravido um sdito de S. M. a Rainha.21

Os navios da Home Fleet se apossavam at mesmo de embarcaes que se entregavam a um inocente e til comrcio de cabotagem, violentando o que havia de mais legtimo s aspiraes de afirmao da nacionalidade brasileira. Assim, por exemplo, o Visconde de Olinda, Presidente do Conselho de Ministros e Ministro dos Negcios Estrangeiros em 1849, em nota dirigida a Mr. James Hudson, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio de S. M. Britnica, escreveu que, em face de informaes prestadas pelo Presidente da provncia da Bahia, estava informado que tinham ocorrido fatos da maior gravidade cometidos por navios de guerra ingleses nas guas territoriais do Imprio. No se conformando com a prepotncia cometida pelos navios de guerra britnicos, verberou:
Vrias embarcaes nacionais tm sido detidas e visitadas, e seus papis examinados por oficiais daqueles navios de guerra, que a ela se dirigem em escaleres armados, no s junto costa como ao entrar, e j dentro da barra da capital da provncia. Isto aconteceu no dia 14 de julho s oito horas da noite ao patacho Fausto, que tinha sado deste porto do Rio de Janeiro, e no dia 19 do mesmo ms as duas sumacas que tinham sado do rio de S. Francisco, a Diligncia e a Santa Cruz, sendo que esta pde escapar caa que lhe dera j ao entrar barra, por ter-se aproximado do ancoradouro. claro, e o abaixo assinado no se cansar em o demonstrar, que estes fatos encerram a mais clamorosa violao dos princpios porque se hoje regem as naes cultas em suas relaes internacionais; eles no s estabelecem o direito de visita, que no pode ser admitido seno quando expressamente reconhecido em tratados, seno tambm ferem a soberania nacional por isso que so praticados nas -

21

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1848. p. 7 e 8.

162 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

guas territoriais, e at nas mesmas entradas das barras; o que tudo se agrava com a circunstncia de at serem perpetrados de noite.22

A Inglaterra estava abusando, escudada na Conveno de 23 de novembro de 1826 que, a despeito de ter sido denunciada, dava pretexto quela potncia para, prevalecendo-se do seu artigo I, cometer os maiores desatinos contra as nossas indefesas embarcaes que se entregavam ao comrcio de cabotagem. A bem da verdade, o referido artigo I no conferia, absolutamente, Gr-Bretanha o direito de perseguir navios que navegavam ao longo de nosso litoral. Apenas declarava que, decorridos os trs anos aps a troca das ratificaes da conveno, no mais seria lcito aos sditos do Imprio do Brasil praticar o infame comrcio martimo de seres humanos, debaixo de qualquer pretexto, ou maneira qualquer que seja. A sua prtica depois de 13 de maro de 1830 seria considerada e tratada de pirataria por lei brasileira e no-britnica, acrescentamos ns. Por conseguinte, de forma alguma, cabia ao governo ingls o pretenso direito de violentar nossa soberania, apossando-se de embarcaes que praticavam um til e necessrio comrcio de cabotagem. Entretanto, assim no entendia o truculento governo britnico que falava pela palavra de seu enviado no Rio de Janeiro, James Hudson. Quem l sua nota ao governo imperial d impresso de que o governo britnico agia como se fosse uma entidade universal a servio da defesa da Causa da Humanidade e Justia. Na falsa presuno de que toda e qualquer embarcao que navegasse para a frica ou ao longo de nosso litoral fosse sempre um navio negreiro, os comandantes dos cruzadores cometiam os maiores desatinos. Vejamos a rplica de Mr. James Hudson, datada de 10 de setembro de 1849.
Ao abaixo assinado no pois possvel de nenhum modo entender o objeto da nota que o Visconde de Olinda fez a honra de dirigir-lhe, salvo se S. Excia. quer receber do abaixo assinado uma declarao de que os atos praticados pelos oficiais da Rainha na Bahia, visitando os barcos suspeitos de trfico de escravos, so dirigidos no contra interesses dos sditos brasileiros ou contra os direitos da Coroa brasileira, mas sim que esto em perfeito acordo com o esprito desse tratado (sic), que subsiste entre as Coroas da Gr-Bretanha e do Brasil, e obriga as duas naes a empregar os seus maiores esforos para que se extinga o trfico de escravos. Os atos de que se trata so dirigidos contra o trfico da escravatura; e como o abaixo assinado tem vrias ocasies tido a satisfao de receber do Visconde de Olinda protestos, que ultimamente tem reiterado, de que o Governo Imperial nada deseja tanto como acabar com o trfico, o abaixo assinado de opinio que nenhum melhor ensejo se pode apresentar para o Governo Imperial pr em prtica essas intenes, do que ordenando aos oficiais imperiais na Bahia que com seus esforos co-adjuvem os dos oficiais da Rainha, para se reprimir um trfico que o Visconde de Olinda tem invariavelmente condenado, e o qual, como S. Excia. sabe, sacrifica os
22

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1850. p. 107 e 108. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 163

verdadeiros interesses de seus compatriotas para enriquecer uma quadrilha de estrangeiros reprobos, traficantes de carne humana e contrabandistas.23

Como vimos, a Conveno de 1826 jamais conferiu Home Fleet o direito de visita e apreenso sobre as embarcaes brasileiras que navegassem nos mares costeiros e nos prprios portos ou enseadas do Imprio. A insistncia do governo ingls de, a pretexto de coibir o comrcio martimo de seres humanos, apreender, indiscriminadamente, navios nacionais, particularmente os que navegavam ao longo do litoral brasileiro estava criando um foco de atritos violentos entre os governos brasileiro e britnico. Na trplica, o Visconde de Olinda assim contraditava:
O Sr. Hudson declara que no h inteno deliberada de ferir os direitos da soberania e independncia do Imprio, mas no pode deixar de convir que realmente existe ofensa aos fatos referidos e portanto confiadamente espera o abaixo assinado no sero repetidos tais atos, os quais no podero deixar de trazer conflitos srios, que muito convm evitar. E mais adiante, acrescenta: Mas o abaixo assinado declara muito categoricamente ao Sr. Hudson que o Governo Imperial no consentir jamais que essa coadjuvao se realize com ofensa da soberania nacional e em prejuzo dos sditos brasileiros, e nem que se efetue com atos que no eram permitidos nem ainda durante as estipulaes do tratado.24 (O grifo nosso.)

Sob o fundamento de se entregarem no combate ao comrcio martimo de criaturas humanas nascidas na frica, os cruzadores britnicos cometeram vrios atos de total desrespeito nossa soberania, apreendendo vrias embarcaes brasileiras. Uma delas, a 8 de janeiro de 1850, de nome Santa Cruz, que sara de Santos com destino ao Rio de Janeiro, foi capturada pelo vapor de guerra ingls, Cormorant. Depois de os ingleses terem desembarcado a tripulao da referida barca, incendiaram-na com toda a carga e papis, vista mesmo de terra, como afirmara o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, em nota datada de 10 de janeiro de 1850 dirigida a Mr. James Hudson, Encarregado dos Negcios de S. M. Britnica, no Rio de Janeiro. Em respeito ao pedido de esclarecimento solicitado pelo ministro brasileiro, Mr. James Hudson, petulante e enfaticamente, em breve nota diplomtica, escreveu: Em resposta, tenho a honra de informar a V. Excia. que no perderei tempo em remeter a sua comunicao ao almirante comandante em chefe das foras navais de S. M. nesta estao. (Rio de Janeiro) Enraivecido e declarando-se membro do Conselho de Estado, Senador do Imprio e Ministro de Estado dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de

23 24

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1850. p. 108. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1850. p. 109.

164 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

Souza, que mais tarde foi elevado dignidade de Visconde do Uruguai, replicou, com veemncia, a Mr. James Hudson em 12 de fevereiro de 1850:
O abaixo assinado no se demorar em analisar esse ato de vandalismo. Para o qualificar bastar notar que ele viola e excede o mesmo bill do Parlamento Britnico de 8 de agosto de 1845, que o Governo Imperial no reconheceu, e nunca reconhecer, e contra o qual protestou e protesta. Por esse ato devem os navios apresados ser julgados pelo alto tribunal do almirantado, ou por qualquer tribunal do vice-almirantado de S. M. Britnica. Por esse ato condenado o navio por esses tribunais poder ser comprado para o servio de S. M. Britnica, e se assim no ter comprado, ser desmanchado completamente, e os materiais vendidos em leilo, & cia. No caso de Santa Cruz no houve julgamento daqueles tribunais, que foram substitudos pela vontade e bel-prazer do comandante do Cormorant. A compra ou desmancho do navio foi substitudo pelo fogo. De maneira que a navegao de cabotagem do Imprio j no est somente merc de tribunais estrangeiros, impostos pela fora, mas discrio do archote incendirio de qualquer comandante dos cruzeiros britnicos. As garantias que poderiam apresentar tribunais, se que aqueles apresentam alguma, so substitudas pelo arbtrio de um homem. Nem ao menos h um simulacro de julgamento para salvar as aparncias. Este escandaloso abuso da fora que somente se d com os fracos, porque no h exemplo de que seja empregado para com as naes que esto em estado de resistir, ferindo profundamente todos os sentimentos de dignidade e o esprito nacional no pas, levanta nele um brado geral de indignao contra semelhante opresso e violncia, e h de operar uma reao na opinio que se pronuncia contra o trfico, e sem cujo auxlio os meios de represso sero quase sempre iludidos. O abaixo assinado recebeu portanto ordem de S. M. o Imperador para protestar, como protesta, da maneira a mais formal, contra o apresamento e incndio do brigue-barca Santa Cruz, e para reclamar do Governo de S. M. Britnica a exemplar punio do comandante do Cormorant, e a expedio das convenientes ordens para que semelhante exemplo no se reproduza. (O grifo nosso.)

Paulino Jos Soares afirmou uma verdade quando, ao analisar a truculncia britnica ao violentar a soberania brasileira, estava criando uma conscincia nacional de que era fundamental abolir, definitivamente, o comrcio martimo de seres humanos, sem a qual os meios de represso sero quase sempre iludidos. Escudado no poderio militar e econmico de seu pas, Mr. James Hudson foi insolente na resposta ao nosso ministro quando escreveu:
O abaixo assinado tem de observar ao Sr. Paulino Jos Soares de Souza, que o apreensor do Santa Cruz juiz competente (sic) do carter de pirataria de qualquer navio; e competente para determinar, vista de provas que se lhe
O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 165

apresentam, se um navio com coberta para carga de escravos, e preparado para o trfico, emprega-se ou no nesse trfico de pirataria, e que o apreensor do Santa Cruz est alm disto autorizado, e tem instrues por um ato do parlamento britnico, que se baseia no 1 artigo da Conveno para a extino do trfico de escravos, celebrado entre a Gr-Bretanha e o Brasil em 23 de novembro de 1826, para proceder com tais navios piratas, como esse, Santa Cruz, da maneira que julgar melhor para assegurar a inteno das altas partes contratantes, e melhor se conforme com a justia pblica. tambm do dever do abaixo assinado mostrar ao Sr. Paulino Jos Soares de Souza que S. Excia. labora um grave erro quando supe que a destruio desse barco pirata Santa Cruz exonera o seu apreensor da obrigao de dar contas do fato perante um tribunal do almirantado. Sendo pois isto assim, o abaixo assinado por sua parte tem apenas de observar, que no pode admitir a validade de um protesto, que se pretende apoiar no Direito das Gentes, sendo como feito em benefcio de um notrio barco de escravos, manifestamente empregado em infringir o direito natural.

Os membros dos governos das naes hegemnias, ontem e hoje, so insolentes, no admitindo qualquer reclamao contra desatinos por eles, comumente, cometidos. No caso concreto que estamos tratando, Mr. James Hudson escrevia com todas as letras que simplesmente no podia admitir a validade de um protesto, que se pretende apoiar no Direito das Gentes. Por conseguinte, os membros da Legao britnica no Rio de Janeiro tratavam os governantes brasileiros como se os mesmos fossem meros prepostos de uma colnia qualquer inglesa. J vimos que a Conveno de 23 de novembro de 1826 fora denunciada e, por conseguinte, o direito de visita e busca dado aos cruzadores britnicos s embarcaes brasileiras estava inteiramente abolido. Indignado com a insolncia de Mr. James Hudson, Paulino Jos Soares de Souza revidou-o agressivamente e com argumentos que poderiam desmascarar, de uma vez para sempre, a violenta poltica imperialista inglesa se no fosse a posio do governo imperial insustentvel, isso porque, em 1850, somente o Brasil e Cuba continuavam a praticar o infame comrcio martimo de seres humanos, sob o pretexto de que a lavoura do caf necessitava de mo de obra escrava. Rebatendo o ministro plenipotencirio ingls, o nosso Ministro dos Negcios Estrangeiros apresentou argumentos bastante slidos que evidenciam a violncia de John Bull:
O Sr. Hudson pretende justificar o procedimento do Cormorant com dois fundamentos: 1 Que a barca Santa Cruz foi encontrada empregando-se no trfico de pirataria de escravos; 2 Que foi destruda porque estava inavegvel e impossibilitada de empreender uma viagem at o mais prximo lugar onde houvesse um tribunal do vice-almirantado britnico para ser julgada. Quanto ao 1 fundamento, o abaixo assinado nega que a barca Santa Cruz estivesse exercendo o trfico de africanos, na ocasio em que foi apresada, e cr que o Sr. Hudson nenhuma prova pode apresentar em contrrio, porquanto de uma parte dada pelo comandante do cutter Narceja em data de 6 de janeiro
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prximo passado ao guarda-mor da alfndega desta Corte, consta que esse cutter registrara a barca Santa Cruz, fundada em Vila Bela, e despachada para seguir viagem para esta Corte, e que nada encontrara que autorizasse a sua captura. O abaixo assinado no est habilitado com as informaes precisas para ajuizar se essa embarcao se empregou anteriormente no trfico, e cr que essa averigao desnecessria para a presente questo, porque no h direito algum que autorize os cruzeiros britnicos a apresar navios brasileiros, e muito menos porque em tempos anteriores foram aplicados ao trfico. Semelhante direito daria lugar a um arbtrio intolervel, tendo desaparecido com o tempo as provas que o poderiam tornar aplicvel. E constituiria alm disso a mais clamorosa e insuportvel das injustias, quando as embarcaes tivessem passado do domnio de um homem que as empregasse no trfico dos africanos, para o de outro que as aplicasse ao comrcio lcito. Pagaria o inocente pelo culpado; e as embarcaes que uma s vez fossem empregadas nas especulaes do trfico, no poderiam com segurana ter um destino lcito.

O governo imperial tinha empenhado sua palavra que acabaria com o comrcio martimo de seres humanos. Isso foi estipulado pelo artigo 1 da Conveno de 23 de novembro de 1826, que se concretizou, teoricamente, na Lei de 7 de novembro de 1831, que at ento tornara-se letra morta. O futuro Visconde do Uruguai no ousava refutar este argumento dos ingleses. O que ele argumentava que a Conveno Adicional de 1817 que reconhecera o direito de visita e busca estava caduco com a denncia da Conveno de 23 de novembro de 1826. Neste sentido, assegurava o nosso ministro:
O que o abaixo assinado acaba de ponderar demonstra-se pelas prprias instrues dadas em 1844 para a direo dos oficiais de mar de S. M. B. empregados na supresso do trfico de escravos.Dizem elas o seguinte: Section 5,th 9, Therefore no vessel can be seized under the following circunstances: Through fraudulently assuming a flag, and engaged in the slave trade, if she belongs to a country with which Great Britain has not entered into a Treaty granting right of search and capture for the supression the slave trade. Ora esse tratado granting right of search and capture no existe atualmente, porque caducou a Conveno Adicional de 1817, o que o Governo de S. M. B. nunca ps em dvida.

O futuro Visconde do Uruguai no se conformava com o fato de que um comandante de um vaso de guerra britnico arvorava-se em juiz inapelvel para julgar se determinada embarcao dedicava-se ou no ao comrcio martimo de seres humanos. Neste teor, nosso ministro foi contundente em suas palavras:
Para que os navios brasileiros apresados pelos cruzeiros, por se empregarem no trfico, fossem julgados por comisses mistas, em que, alm de juzes bra-

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sileiros, tinham assento juzes ingleses, foi necessria a Conveno Adicional de 28 de julho de 1817. Esta Conveno expirou. Para sujeitar, ainda que violentamente e contra todos os princpios de direito das gentes, os navios brasileiros, apresados por se empregarem no trfico, ao julgamento do alto tribunal do almirantado, e a qualquer tribunal do vicealmirantado, julgou o parlamento britnico necessria uma lei sua. O Sr. Hudson porm declara agora que esses tribunais esto substitudos pelos comandantes dos cruzeiros, e pelas instrues que tm, de modo que o Governo de S. M. B. no somente viola os princpios do Direito das Gentes pela maneira a mais formal, mas ainda os prprios atos que so leis para o seu pas, nas suas relaes com o Imprio do Brasil, pelo que respeita ao trfico. Se para o Governo de S. M. B. (porque para o do Brasil nem uns nem outros so), so competentes os tribunais do almirantado e vice-almirantado, em virtude do bill de 8 de agosto, para condenar um navio como empregado no trfico, no podem ser competentes os comandantes dos cruzeiros, aos quais o bill no confere semelhante autoridade. E se esses comandantes so competentes, porque suas instrues revogam o bill, no podem ser aqueles tribunais.

Outro aspecto que o futuro Visconde do Uruguai esgrimou ferinamente, com suas palavras, foi aquele em que Mr. James Hudson, acusando a barca-brigue Santa Cruz de ter sido encontrada dedicando-se ao trfico de pirataria de escravos ao mesmo tempo em que assegurava que a mesma foi posta a pique, porque no apresentava condies de empreender uma viagem at onde existisse o mais prximo tribunal do vice-almirantado ingls para ser julgada. Ora, uma razo excludente da outra. o que raciocina o nosso ministro quando insinua:
O Sr. Hudson d como razo do incndio da barca Santa Cruz a sua inavegabilidade. Mas se a Santa Cruz estava inavegvel, como pode sustentar-se que se empregava no trfico, que exige longas viagens? Se estava inavegvel no podia empregar-se no trfico. Se empregava no trfico no estava inavegvel. O Sr. Hudson d ambas as razes, e uma exclui a outra.

Como contra fatos no h argumentos, Mr. James Hudson no mais voltou ao assunto da barca Santa Cruz, o que no implica que os cruzadores ingleses deixassem de molestar e violentar nosso comrcio de cabotagem; muito pelo contrrio, os atos de truculncia por parte do carrancudo John Bull continuaram. Encerrando sua violenta nota de 16 de abril de 1850, Paulino Jos Soares de Souza foi incisivo:
O protesto do abaixo assinado no portanto feito em benefcio de um notrio barco de escravos, como pretende o Sr. Hudson, deslocando assim a questo, mas sim contar a transgresso de todos os princpios do Direito das Gentes, por fatos altamente atentatrios da dignidade, soberania e independncia do Brasil, como nao to soberana e independente como o a Gr-Bretanha, embora no tenha foras para obstar a semelhantes procedimentos.

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Qualquer nao, em face do imperialismo das naes hegemnicas, s realmente soberana e independente quando possui emancipao econmica. O que vlido para um indivduo, o realmente para uma nao, que s poder defender sua dignidade, soberania e independncia quando dispuser de foras para obstar a semelhantes procedimentos, que, em nossos dias, se traduzem em multinacionais que desrespeitam at mesmo portarias ministeriais, numa afronta descabida e humilhante a uma nao que se diz independente. Enquanto o povo brasileiro for governado por homens que s pensam e agem de conformidade com os mesquinhos interesses das classes a que pertencem, jamais a Nao brasileira ser respeitada e levada em considerao. No obstante os veementes protestos do nosso ministro, continuavam as violncias dos cruzadores britnicos cometidas por embarcaes que executavam um comrcio lcito em viagem de navegao de cabotagem. Assim, por exemplo, no dia 10 de janeiro de 1850, o vapor Paquete de Santos, transportando unicamente gneros que formam o comrcio de cabotagem, numa viagem do porto de Santos para o do Rio de Janeiro, foi abordado pelo navio de guerra britnico Rifleman. Este vaso de guerra, depois de deter o vapor Paquete de Santos, iou-lhe a bandeira britnica, tornando-o presa britnica e remetendo-o para Santa Helena com o contramestre, depois de abastec-lo de mantimentos, gua e carvo, pelo pouco que tinha a bordo, no seguindo o capito por doente e incapaz de fazer longa viagem, como se reconheceu por uma inspeo, conforme afirmao de Paulino Jos Soares de Souza, em nota de 7 de fevereiro de 1850. O procedimento do vapor Rifleman protesta Paulino Jos Soares de Souza em nota dirigida a Mr. James Hudson por todos estes motivos sumamente ofensivo dignidade e soberania nacional; no podendo acreditar o Governo Imperial que fosse autorizado o seu comandante a cometer uma tal violncia por instrues especiais de seu governo, o que importaria uma hostilidade injustificvel e muito prejudicial s relaes de amizade que cumpre manter entre os dois pases.25 (O grifo nosso.) O que fica bem evidenciado pelas palavras do altivo Ministro Paulino Jos Soares de Souza, futuro Visconde do Uruguai tpico representante dos escravocratas brasileiros era sua preocupao permanente e constante referente as relaes de amizade que cumpre manter entre os dois pases. O que realmente desejava nosso ministro era manter eternamente nossa subordinao econmica com relao economia inglesa. Nossos senhores de escravos e terras desejavam comprar os finos tecidos de l inglesa e obter emprstimos externos da casa bancria dos Rotschilds, maior banqueiro britnico. Evidentemente que os ingleses desejavam exportar para o Brasil e continuaram a realizar emprstimos com juros leoninos que, por mais que se os pagassem, jamais conseguiramos liquidar os malfadados emprstimos, que s serviam para nos manter ad perpetuam num estado de abjeta sujeio. Tal como
25 As notas diplomticas trocadas entre Paulino Jos Soares de Souza e James Hudson encontram-se no Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1850. Anexo B, Nota N. 1 a 9.

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hoje, os governantes em todos os escales federais, com rarssimas excees, esto leiloando criminosamente o Brasil. Qualquer coisa que se contraponha a esta idlica relao entre a classe dominante brasileira, ontem e hoje, e a classe mandatria da nao hegemnica, imediatamente escoimada de subversiva. uma triste realidade, que ter que ser modificada para o bem do sofrido povo brasileiro. A violncia da Gr-Bretanha chegou s raias do absurdo quando o mesmo cruzador britnico Rifleman, dias depois de ter apresado o vapor Paquete de Santos, fez uma visita descabida a um navio de nossa Marinha de Guerra. Assim narrou o evento o encarregado dos negcios de S. M. o Imperador do Brasil da Legao imperial do Brasil em Londres, Joaquim Thomas do Amaral, em nota de 17 de abril de 1850, ao Lord Palmerston, protestando contra a inslita prepotncia de John Bull:
O S. Sebastio, barco de vapor empregado no servio regular da costa do Brasil, voltava de uma de suas costumadas viagens s provncias do norte, quando no dia 23 de janeiro o vapor Rifleman de S. M. B. tendo-o feito parar, na sua lcita marcha, por um tiro de pea, mandou visit-lo a despeito das representaes de seu comandante, o qual, trazendo o uniforme de tenente da Marinha Imperial, provava incontestavelmente a qualidade de seu navio. Esta qualidade era de mais a mais geralmente reconhecida. Depois da mais rigorosa visita o S. Sebastio foi deixado livre, o que ainda uma prova mais clara de que as suspeitas de que fora vtima no eram de modo algum fundadas. Seus privilgios deviam t-lo posto a coberto de tal insulto, porm o cruzeiro ingls no se ateve a esta considerao, e encetou por esse seu procedimento um novo sistema de perseguio, que nada autoriza, e que, o abaixo assinado se compraz de esperar, no achar apoio no Governo de Sua Majestade Britnica.

Mais adiante, Joaquim Thomaz do Amaral, na referida nota, assim esclarece melhor a funo do navio de guerra brasileiro:
No se trata no caso de S. Sebastio de um simples navio empregado por seu proprietrio nas empresas lcitas de seu comrcio particular, mas de um navio, que sendo destinado a estabelecer meios rpidos de comunicao entre as diferentes provncias do Imprio, um dos indispensveis recursos para os interesses dos estrangeiros e dos nacionais, essencial sempre boa administrao do pas; e freqentemente vezes conservao da ordem pblica.

Demonstrando total descaso pelo governo imperial e de maneira arrogante, descabida e ofensiva dignidade da oficialidade da Marinha de Guerra do Brasil, Lord Palmerston procurou descaracterizar a ofensa desfazendo do uniforme do oficialcomandante do S. Sebastio e da pobreza do navio de nossa Marinha Imperial. Indo mais longe, a autoridade inglesa considerava perfeitamente razovel um cruzador britnico fazer uso do discutido direito de visita e busca at mesmo num navio da

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Marinha Imperial brasileira. Assim se expressou Lord Palmerston, Ministro dos Negcios Estrangeiros da Gr-Bretanha, em resposta nota que lhe fora enviada:
um erro todavia considerar o S. Sebastio como navio do Governo, porque ele no pertence ao Governo do Brasil, mas sim a uma companhia particular. Ele trazia na verdade a bordo uma flmula, de que usam os navios costeiros, como sinal de proteo para no serem visitados pelos cruzeiros ingleses; porm no tinha artilharia, nem estava equipado como um navio de guerra, mas tinha um manifesto de comrcio, e era simplesmente um carregador de mercadorias e passageiros. Quanto ao comandante, posto que se intitulasse oficial da Armada Imperial, e apontasse para o que chamava seu uniforme, que consistia em duas presilhas de galo na gola, todavia seu vesturio no era diferente do que trazem muitas vezes os comandantes dos vapores que se empregam no comrcio, e no trfico de escravos na costa do Brasil, os quais freqentemente vestem essa espcie de uniforme, com a adio de um galo de ouro em seu bon; mas quando mesmo fosse um oficial da Marinha Brasileira, essa circunstncia no era razo para que o S. Sebastio no fosse visitado, pois que o fato de que um navio brasileiro costeiro possa ser comandado por um oficial da Armada Imperial, no autoriza o mesmo navio a empregar-se no trfico de escravos. (sic)

Sob a capa de combate ao comrcio martimo de seres humanos, o governo ingls cometia os maiores desatinos e violncias, ofensivos honra, dignidade e soberania da Nao brasileira. Tratava-na como uma colnia, como de fato o era, a despeito do Sete de Setembro de 1822. No obstante, a mais culpada de tudo que estava ocorrendo era a classe dos senhores de escravos e terras que detinha total controle poltico, econmico, social e cultural sobre o sofrido povo brasileiro. Para defender seus privilgios e mesquinhos interesses econmicos, pouco se incomodavam os referidos senhores com as ofensas soberania da Nao brasileira. Esta verdade foi dita com duras palavras por Lord Palmerston:
Contudo o abaixo assinado pode assegurar ao Sr. Amaral, que nada pode ser menos do desejo do Governo de S. M. do que ter qualquer procedimento que possa com justia ser considerado derrogatrio da honra e dignidade do Governo e nao brasileira; porm pedir vnia para observar, que a honra e dignidade de uma nao e do seu governo se sustentam melhor pela fiel observncia dos tratados com as potncias estrangeiras, e vigilante cumprimento das leis, que, em conseqncia de tais tratados, possam ter sido promulgadas, para prevenir e castigar crimes aviltantes e atrozes. (O grifo nosso.)

No se conformando com a resposta de Lord Palmerston, Joaquim Thomaz do Amaral voltou carga depois de declarar que foi com a mais profunda dor que recebera a resposta do ministro ingls. Revidando, enfaticamente, contra-atacou:

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Declarando-se destarte contra essa extraordinria imputao, no resta ao abaixo assinado seno protestar, como o faz pela presente, contra as violncias cometidas contra sditos brasileiros e suas propriedades, e contra o ataque dignidade da Marinha Imperial.26

A resposta do prepotente governo britnico s reclamaes das autoridades diplomticas brasileiras foi enviar o cruzador Sharpshooter, que chegou ao Brasil em junho de 1850, com ordens do Lord Palmerston para todos os cruzadores britnicos no sentido de capturar navios preparados (fitted) para o trfico, em qualquer parte onde fossem encontrados ainda mesmo nos portos e baas do Brasil, conforme as palavras de Paulino Jos Soares de Souza em sua reclamao feita Legao Britnica. O desrespeito dos ingleses soberania brasileira chegou ao ponto de um simples comandante de cruzador britnico, no caso o Cormorant, dirigir-se, por ofcio, datado de 29 de junho de 1850, ao comandante do forte de Paranagu, exigindo providncias. As grandes potncias, em todos os tempos, se no sentirem e experimentarem a viva repulsa e indignao de um governo que merea a confiana popular, iro, cada vez mais, assenhorando-se do pas que elas consideram, praticamente, como sua colnia. Foi o caso da Gr-Bretanha com relao ao Brasil. Sentindo a pusilanimidade da classe dirigente de nosso pas, os ingleses foram desrespeitando, num crescendo, a soberania brasileira. Em 1850, chegou ao extremo de nem mesmo se dirigirem, atravs da Legao britnica, ao Ministro dos Negcios Estrangeiros. O simples comandante de um Cormorant qualquer sentia-se no direito de determinar providncias a um oficial-comandante de um forte brasileiro. incrvel, porm, verdadeiro. Vejamos o ofcio de Herbert Schomberg dirigido ao Comandante do forte de Paranagu:
Senhor. Tendo ordens do comandante em chefe das foras navais britnicas nesta estao para examinar a todos os barcos suspeitos, e para apreender os que fazem o trfico de escravos onde quer que eu os encontre na conformidade da perptua (sic) Conveno de 1826, entre os dois governos do Brasil e da Gr-Bretanha, permite-me que vos declare que o fim que tenho, entrando no porto de Paranagu, examinar e impedir que continue a fazer o trfico de escravos o bem conhecido brigue negreiro Sereia, de cuja prxima sada deste porto, impunemente, fui informado; pedindo eu ao mesmo tempo licena para aqui anunciar-vos a sada constante de barcos negreiros de Paranagu com bandeira brasileira. Espero que mtuos esforos e a cooperao da vossa parte para satisfazer-se ao esprito do tratado, ho de dar mais vigor ao meu empenho em preencher nestas paragens as intenes dos dois governos, de acordo com a dita conveno.27
26 27

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, Nota N.1 a 4. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, Anexo Nota 17.

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A despeito das contradies existentes entre os senhores de escravos e terras e a burguesia inglesa, havia interesses muito slidos entre as duas que as mantinham unidas, com srios prejuzos para o povo brasileiro. O mesmo ocorre nos dias atuais, pois o que transparece a existncia de uma slida aliana entre a denominada elite que detm total controle do Brasil e a burguesia internacional, aliana esta que a principal fonte de todas as desgraas que o povo brasileiro sente e vive. Esta pseudo elite tudo faz para preservar e manter esta aliana pelos sculos afora, para desdita perene do povo brasileiro. Reconhecendo este fato inegvel aliana dos senhores de escravos e terras e a burguesia inglesa e no querendo, de forma alguma, um confronto com o povo brasileiro e no desejando romper a aliana que mantinha com a classe dos escravocratas, Lord Howden, Ministro Plenipotencirio britnico, em nota de 21 de dezembro de 1847 dirigida ao Ministro dos Negcios Estrangeiros do Brasil, Senador Saturnino de Souza Oliveira, escrevia enfaticamente:
O governo de sua Majestade deseja sinceramente remover toda a sorte de desinteligncia entre os dois pases, e o abaixo assinado experimentaria a mais viva e durvel satisfao se fosse bastante feliz para ser o instrumento em colocar todas as relaes entre a Inglaterra e o Brasil no p da cordial amizade que ele ansiosa e sinceramente deseja.28

A prova insofismvel de que ainda em 1850 os senhores de escravos e terras estavam aferrados idia de prolongar o comrcio martimo de seres humanos por longos anos, a despeito do compromisso do governo imperial de acabar com o comrcio martimo de seres humanos por lei brasileira assumido com a assinatura da Conveno de 1826, est nas palavras de Paulino Jos Soares de Souza, pronunciadas na Cmara dos Deputados, procurando convencer os insensveis escravocratas da necessidade de abolir aquele infame comrcio:
Quando uma nao poderosa, como a Gr-Bretanha, prossegue com incansvel tenacidade, pelo espao de mais de 40 anos o empenho de acabar o trfico com uma perseverana nunca desmentida; quando ela se resolve a despender 650 mil libras esterlinas por ano somente para manter os seus cruzeiros para reprimir o trfico; quando ela obtm a aquiescncia de todas as naes martimas europias e americanas; quando o trfico est reduzido ao Brasil e a Cuba, poderemos ns resistir a essa torrente que nos impele, uma vez que estamos colocados neste mundo? Creio que no. (Apoiados). Demais, senhores, se o trfico no acabar por esses meios, h de acabar algum dia. A Inglaterra tem feito tratados com muitos chefes de naes africanas, h muitos pontos da costa da frica onde se no faz mais o comrcio; e a civili28 A nota de Lord Howden foi lida por Paulino Jos Soares de Souza, em seu discurso pronunciado na Cmara dos Deputados, Sesso de 15 de julho de 1850.

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zao h de faz-lo cessar completamente algum dia, que talvez no esteja muito longe. E deveremos ns continuar a dormir o sono da indolncia para daqui a 10, a 15 ou 20 anos acharmo-nos to atrasados nas medidas que convm adotar para substituir os braos africanos como nos achamos hoje? (Apoiados). A extino do trfico h de produzir algum abalo, no j, mas tratemos de ir prevenindo. O que resulta da que devemos procurar os meios para contrabalanar esse mal, para aperfeioar a nossa produo; porque maior valor tem 10 mil arrobas de caf bem preparado do que vinte mil mal amanhado. (Apoiados). Procuraremos arredar das nossas cidades essa multido de escravos que as entulham. (Apoiados). No creio, senhores, que as medidas de represso sejam as nicas que convenha adotar para acabar com o trfico no pas. No fao to pouca conta da inteligncia do homem, que julgue que ele no deva ser dirigido seno pela represso; mas entendo que os meios de represso devem fazer parte do sistema que convm adotar, em vista do estado da nossa sociedade e das dificuldades, que no devem ser motivo para que recuemos.29

Indagado por um deputado paulista, escravocrata convicto e empedernido, que providncias estava tomando o governo imperial contra a truculenta nota de Mr. James Hudson, o j conhecido Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio ingls, Paulino Jos Soares de Souza respondeu que escrevera a seguinte nota de protesto que, a despeito de longa, vlida sua transcrio:
Os fatos ocorridos em Paranagu tiveram lugar pela seguinte maneira, em que concordam todas as comunicaes oficiais. O Cormorant entrou no porto de Paranagu, e o seu comandante dirigiu ao da fortaleza o ofcio junto por cpia. Este ofcio, ou porque levasse em seu sobrescrito direo ao comandante das foras de Paranagu (cargo que a no existe), ou porque o mesmo sobrescrito fosse mal entendido, ou por outra causa, foi levado a diversas autoridades, que recusaram abri-lo com o fundamento de que no lhes era dirigido. O Cormorant visitou e apresou dentro do porto trs embarcaes, sem que encontrasse resistncia, e disps-se a sair, levando-as a reboque. A fortaleza fez um tiro de plvora seca aos barcos que vinham a reboque, e como prosseguissem, mandou dar outro com bala, e largou o escaler de registro com um ofcio ao comandante do Cormorant. Ento fez este logo fogo com bala fortaleza, a qual respondeu-lhe do mesmo modo, travando-se o conflito em que o Cormorant atirou bombas e metralha sobre a dita fortaleza. esta resumidamente a maneira pela qual todas as comunicaes referem concordemente o fato. O Cormorant no tinha direito algum de entrar no porto de Paranagu para nele fazer visitas e apresamentos, e fazendo-o violou abertamente o territrio brasileiro. As autoridades brasileiras estavam no seu direito repelindo-o.

29

Anais da Cmara dos Deputados Sesso em 15 de julho de 1850.

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Que uma nao, em tempo de paz, no tem direito de entrar nos portos de outra, e neles exercer atos de jurisdio, um princpio incontestvel do Direito das Gentes. ............................................................................................................................ Que o Tratado de 23 de novembro de 1826 no d esse direito, para a represso do trfico, tambm incontestvel. As razes dadas pelo abaixo assinado, em a nota de 28 do corrente, acrescentar ele a seguinte: Este tratado mandava vigorar a Conveno Adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815, e instrues que o acompanhavam. O artigo 2 dessas instrues diz: No poder ser visitado ou detido, debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, navio algum mercante ou empregado no comrcio de negros, enquanto estiver dentro de um porto ou enseada pertencente a uma das duas altas partes contratantes, ou ao alcance de tiro de pea das baterias de terra; mas, dado o caso que fossem encontrados nesta situao navios suspeitos, podero fazer-se as representaes convenientes s autoridades do pas, pedindo-lhes que tomem medidas eficazes para obstar a semelhantes abusos. O tratado de 23 de novembro de 1826 foi desenvolvido e explicado por aquelas Instrues, que dele faziam parte complementar, enquanto no expiraram. O esprito do Tratado no podia portanto estar em contradio flagrante com aquele art. 2 das ditas Instrues, e conferir um pretendido direito que elas, se assim fosse, excluiriam. A Inglaterra nunca pretendeu ter esse direito, nunca alegou t-lo seno agora, vinte e quatro anos depois de celebrado o tratado. A Inglaterra, nas diversas convenes que tem celebrado para a represso do trfico, sempre reconheceu os princpios do Direito das Gentes em que o abaixo assinado se funda. Reconheceu-os na Conveno com Portugal, e em outras. E se iguais declaraes no foram feitas em tratados com certas naes, porque estas, fora do alcance de violncias semelhantes s que tem sofrido Portugal e o Brasil, o no reputaram necessrio. Reconheceu-os na proposta que por ordem do lord Palmerston apresentou lord Howden ao Governo Imperial, para a represso do trfico, em 21 de dezembro de 1847. A se l: Art. 3, 4 No ser lcito visitar, ou deter, debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, embarcao alguma mercante, fundeada em qualquer porto ou ancoradouro, pertencente a qualquer das duas altas partes contratantes, ou ao alcance do tiro de pea das baterias de terra, salvo se por parte das autoridades do pas se pedir auxlio por escrito; porm se alguma embarcao suspeita for encontrada nesse porto, ancoradouro, ou ao alcance do tiro de pea de tais baterias, far-se- a conveniente representao s autoridades do pas, pedindo-lhes que tomem as medidas necessrias para prevenir a violao das estipulaes deste tratado; e as ditas autoridades procedero a tomar medidas eficazes nessa conformidade.

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As visitas e apresamentos feitos nos portos e guas do Brasil, constituem portanto uma violncia e um abuso da fora; e da violncia e do abuso da fora no se pode derivar direitos. A violncia e a fora repelida pela fora quando a h. O Governo Britnico no tem portanto o direito, de mandar fazer visitas e apresamentos nos portos e mares territoriais do Brasil. Se o tivesse tambm teria o de exerc-la em terra e de varejar as nossas casas e povoaes. Dir-seia ento que o Tratado de 1826 no fazia diferena entre a terra e mar. O Brasil deixaria de ser nao. Se o Cormorant no tinha direito de visitar e aprisionar navios, ainda mesmo negreiros, no porto de Paranagu, se violou o territrio do Imprio, o Brasil que tem direito de pedir satisfao, em vez de ter obrigao de a dar. Se a desse, o Governo Imperial reconheceria que os cruzeiros britnicos tm o direito de exercer atos de jurisdio nos seus portos, e no h calamidade que ele no prefira a esse reconhecimento. No pode portanto dar a satisfao pedida. Julgou porm dever dar uma satisfao ao seu pas e s leis, mandando processar e demitir as autoridades, que toleraram que o trfico chegasse em Paranagu ao auge de escndalo em que estava, e deixaram de informar ao Governo Imperial sobre o estado das coisas ali. E outrossim mandou meter em conselho de guerra o comandante da fortaleza, por hav-la deixado invadir pelos capites e tripulaes dos barcos negreiros, em grande parte estrangeiros, que deram pretexto violao do territrio brasileiro, qual o dito comandante devia ser oposto, prescindindo de auxlio to desonesto.30

Paulino Jos Soares de Souza Visconde de Uruguai nesta nota s arbitrrias e truculentas autoridades inglesas revidou, altura, as suas absurdas exigncias e reclamaes. Repeliu, com energia, a pretenso do governo britnico de arrogar-se o direito de mandar fazer visitas e apresamentos nos portos e mares territoriais do Brasil. Se o tivesse, tambm teria o de exerc-la em terras e de varejar as nossas casas e povoaes. Seria o mesmo, se hoje, o Congresso dos Estados Unidos aprovasse uma lei que desse direito s suas autoridades, a pretexto de combater o txico problema que aflige a mocidade em muitos pases de varejar as nossas casas e povoaes, apoderando-se dos valores que nelas encontrassem. A revolta do povo brasileiro seria cremos imediata. Vejamos agora que efeitos causou na mente de nossos governantes, em face de seus resultados, a violncia cometida pelo governo britnico j agora a toda a populao brasileira. J vimos que o governo imperial enviou violenta nota de protesto contra o Bill, na qual refutava o direito da Inglaterra de equiparar o trfico pirataria, a no ser por uma fico de direito, no dizer de nossas autoridades.
30

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 17.

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Na Fala do Trono, lida a 3 de maio de 1846, o governo imperial, agora contando com os brios ofendidos dos brasileiros e podendo, mais livremente, defender os interesses dos escravocratas, declarava que... no deixar contudo o meu Governo de defender as prerrogativas da minha Coroa e os direitos nacionais. Para to justos fins, conto com a vossa coadjuvao leal e patritica.31 No seria a Cmara dos Deputados, composta em sua quase totalidade de escravocratas, que negaria Coroa a coadjuvao leal e patritica. Confundindo propositadamente, os seus interesses com os do Pas, a Cmara, respondendo Fala do Trono, confirmou ao governo imperial a leal e unnime coadjuvao dos brasileiros na sustentao das prerrogativas da Coroa e direitos nacionais.32 As prerrogativas da Coroa e direitos nacionais eram, no caso, mero eufemismo dos interesses dos traficantes e escravocratas. Se houvesse realmente desejo por parte da Cmara e do governo imperial em livrar a Nao brasileira de tais afrontas, bastaria fazer uma lei que coibisse realmente o comrcio martimo de seres humanos. Dessa maneira retiraria da Inglaterra o pretexto de se locupletar nossa custa e demonstraria, sociedade, a honestidade de seus propsitos. Desagravando nossos brios, o governo imperial poderia muito bem e se agisse prestaria um grande servio Nao brasileira aumentar as tarifas sobre os produtos ingleses. Nesse sentido, o Senador Paula Souza que, apesar de defender o trfico, nem por isso deixaria de dizer a verdade quando afirmou em 1850: Ser possvel que o Brasil no tenha meio algum para evitar o desprezo e violncia do governo ingls? Eu creio que tem. O governo ingls um governo essencialmente mercantil, olha, portanto, para os seus interesses mercantis, de preferncia a tudo... Esclarecia ainda o orador que o Brasil era um grande mercado consumidor dos produtos ingleses e que, por isso mesmo, poderia ferir os interesses britnicos elevando os impostos de importao sobre seus produtos. A essas palavras, apressou-se Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em declarar que o assunto sobre elevao de tarifas requeria muita meditao e que essa medida s deveria ser tomada aps esgotadas todas as outras, pois que esse tipo de represlia s poderia prejudicar o Pas.33 Claro, classe dominante s podia interessar uma poltica de incentivo a seus interesses pessoais e esses eram: proteo escravido e tarifas baixas para maior facilidade de importao das mercadorias estrangeiras. Mesmo num momento em que se dizia que a honra e a dignidade da nao estavam em jogo e dispondo o governo imperial de um grande poder de barganha no caso o poder de elevar as tarifas sobre os produtos ingleses importados foi ele incapaz de o pr em prtica. Para assim agir, seria necessria classe dirigente uma boa dose de esprito de sacrifcio, coisa que ela nunca teve at nossos dias. Sacrifi31 32

Antnio Pereira Pinto. Falas do trono. p. 380. Antnio Pereira Pinto. Op. cit., p. 380. 33 Apud Joo Luis Alves. Op. cit., p. 246 e 247. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 177

car-se, a bem da nao, era o que menos passava pela cabea de nossos dirigentes. Confundiam deliberadamente os seus interesses com os do Brasil e foi o que fez Limpo de Abreu ao declarar que esse tipo de represlia s poderia prejudicar o Pas. A honra e a dignidade do Brasil que ficassem merc do desprezo e violncia do governo ingls. No perodo compreendido entre as datas de 8 de agosto de 1845 a 1 de maio de 1851 como j vimos foram apresadas, destrudas e condenadas, na forma do Bill Aberdeen, 368 embarcaes brasileiras pelo fato de se empregarem ou por suspeita de se empregarem ao comrcio martimo de seres humanos. Comentando as atitudes atrabilirias do governo britnico com relao ao Brasil, Osborne, na dcada de sessenta do sculo XIX, expressou-se da forma que se segue, no Parlamento ingls:
O protesto (refere-se ao protesto de outubro de 1845, do Visconde de Abaet) foi tratado como o nosso Governo trata todos os protestos que no vm apoiados por artilharia raiada. No contente com a lei (Bill-Aberdeen) como no era executada, atacando os nossos cruzadores os navios brasileiros somente no alto mar, o nobre Lord (Palmerston) ordenou em 1850 ao nosso cruzeiro que levasse ainda mais longe as suas operaes, capturando os navios suspeitos mesmo dentro dos portos, e nas guas brasileiras. Dois anos durou este sistema, criando no Brasil grande dio aos ingleses. Conseguiramos com esta pirataria legal exterminar o trfego? Os brasileiros eram muito opostos a este trfego, pois chamo a ateno da Cmara para o fato de ser ele feito por capitalistas, e aventureiros estrangeiros, pela maior parte americanos, espanhis e portugueses, e em alguns casos, ao menos assim se disse, por negociantes de Liverpool ...34

Por mais que os cruzadores ingleses usassem e abusassem do poderio, o comrcio martimo de seres humanos aumentou, como j vimos, aps a promulgao do Bill Aberdeen. Somente servia para criar no Brasil grande dio aos ingleses, conforme as palavras de Osborne. As violncias cometidas pelos cruzadores britnicos, dentro das guas territoriais brasileiras, em total desrespeito soberania nacional, criaram uma opinio pblica no Pas que estava a exigir das autoridades uma atitude realmente firme contra o malfadado comrcio martimo de seres humanos. Na sesso de 15 de julho de 1850, o atuante Deputado Silveira da Mota fez uma indagao que, provocando a interveno de uma voz, nos revela, em verdadeira grandeza, como os interesses ligados continuidade do comrcio martimo de seres humanos, at ento, eram totalmente infensos ao cumprimento da Lei Feij, de 7 de novembro de 1831. Seno vejamos:

34

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 364 e 365.

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O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Qual foi o governo que depois que extinguiu o trfico no Brasil em 1831, qual foi o governo que esteve testa dos nossos negcios, de quem por ventura se poderia exigir que tivesse a fora necessria para arrostar todos os preconceitos, todos os interesses que estavam comprometidos na nossa sociedade? UMA VOZ: Desgraado daquele que o fizesse!

O fato inconteste que, em 1850, era muito grande o interesse e a expectativa de uma pronta soluo para o problema social que se arrastava por 300 anos (1550-1850). Nos Anais da Cmara dos Srs. Deputados de 1850 est registrado, com as seguintes palavras, o ambiente que aguardava, com ansiedade, o resultado das interpelaes sobre o cruzeiro ingls que foram formuladas pelo Deputado Silveira da Mota ao Visconde do Uruguai, Ministro dos Negcios Estrangeiros:
As galerias, tribunas e arredores da Cmara apresentam o mesmo aspecto que o de segunda-feira prxima passada. Por toda parte se divisam os mesmos sinais de viva curiosidade. Pouco antes do meio-dia, o concurso numeroso que peja os corredores e a sala do arquivo invade o recinto da Cmara e apinhase no espao que fica por trs dos bancos dos Srs. Deputados, onde se conserva silencioso e na melhor ordem.

Nos Anais da Cmara dos Srs. Deputados de 1850, no que se refere sesso de 15 de julho de 1850, a menos de dois meses da promulgao da Lei Eusbio de Queiroz, consta o que se segue:
Ao meio-dia entram na sala os Srs. Ministros dos Negcios Estrangeiros e do Imprio. O Sr. PRESIDENTE: Entram em discusso as interpelaes do Sr. Silveira da Mota (Movimento de ateno). O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Peo a palavra. O Sr. PRESIDENTE: Tem a palavra. (Alguns Srs. Deputados, tanto da oposio como da maioria, pedem a palavra.) O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Sr. Presidente, houve talvez da minha parte alguma temeridade, ou imodstia, tomando eu a iniciativa de interpelar ao nobre Ministro dos Negcios Estrangeiros sobre pontos de tanta gravidade e melindre, quando esta tarefa de ordinrio exercida pela oposio dos parlamentos, sempre por aqueles homens cuja voz prestigiosa nos mesmos parlamentos lhes d direito, ascendente necessrio, para levarem-na ao ponto em que as circunstncias exigem, quando se trata de semelhantes matrias. Mas, Sr. Presidente, diante dos ltimos lamentveis acontecimentos que tm h meses ferido, ulcerado to profundamente a nossa nacionalidade (apoiados), achei que cumpria um dever trazendo ao Parlamento brasileiro uma manifestao contra os atentados cometidos pelo cruzeiro ingls nas nossas costas, nas costas enseadas, nos nossos portos. Eu no podia conceber que estando abertas as Cmaras do Brasil, ficassem silenciosas, mudas e qudas diante dos ultrajes que todos os dias estamos sofrendo. Eu no poderia, pois, Sr. PresidenO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 179

te, deixar de possuir-me de alguma justa indignao; como cidado brasileiro eu no podia deixar de possuir-me de alguma emoo diante desses sucessos. ............................................................................................................................ Mas, Sr. Presidente, sendo muito antiga esta histria das violncias que o nosso Pas sofre dos agentes do Governo Britnico, tendo-se ultimamente agravado essas violncias ao ponto inaudito de agora entrarem navios de guerra de S. M. Britnica nos nossos portos, nas nossas enseadas, de desembarcarem gente armada em nossas praias para fazer atos de verificao de depsitos de africanos, tendo chegado essas violncias ao ponto do cruzeiro incendiar navios adiante das nossas autoridades, diante dasnossas fortalezas, poderia eu, Sr. Presidente, quando esses fatos tinham chegado a esta gravidade, a este escndalo, quando o Pas estava ulcerado, e ulcerado no ltimo ponto, poderia eu, por muito que quisesse ceder aos conselhos da prudncia, por muito que eu confiasse e confie no Governo que preside os destinos do Pas, poderia eu deixar de querer provocar no Parlamento uma manifestao de reclamo que o Pas faz contra estes sofrimentos? Por certo que no; e nisto tenho uma grande razo de poltica interna.

As reflexes que Silveira da Mota fez a seguir sobre a confiabilidade do povo em seu governo de grande atualidade. No momento em que o Fundo Monetrio Internacional e os banqueiros internacionais esto a nos ameaar a cada dia que passa, seria muito til que nossos governantes meditassem sobre o que disse Silveira da Mota no longnquo 15 de julho de 1850. No deixa de ser um alerta. Vejamos as sbias palavras do patriota Deputado Silveira da Mota:
No compreendo, Sr. Presidente, que nenhum governo, por mais forte que seja, possa manter-se num pas constitucional, possa corresponder aos seus fins, quando esse Governo se vir abandonado das simpatias nacionais. No podendo eu conceber que essa fora moral de que os governos devem estar revestidos possa sentir quebra ou diminuio, quando por ventura o pas enxergue no seu procedimento algum abandono (no direi esquecimento) das suscetibilidades nacionais, eu devia dizer alguma coisa no Parlamento que pudesse arredar de sobre o Governo que merece a minha confiana o conceito ou a opinio de que ele por ventura se resignava ao estado de melindrosa ofensa que o nosso Pas sofria todos os dias. A opinio (e este foi um dos grandes perigos que encarei), a opinio olhava com dor para os acontecimentos externos; olhava para o Governo, e via que o Governo, como eu creio, afincadamente trabalhava para arredar os males de que a opinio se amargurava, mas ela via o Governo impotente nessa tarefa. Ora, desde que o Governo fica na opinio do Pas como impotente para arredar as ofensas da nacionalidade, o Governo cai na opinio do Pas; era isto que eu queria evitar. Era pois, Sr. Presidente, para proporcionar ao Governo de meu Pas uma ocasio solene de manifestar a vontade firme que tem de desviar essas cenas de dor que a nacionalidade presencia todos os dias; foi para proporcionar-lhe esta ocasio solene que eu tambm achei que fazia um servio ao meu Pas, cha180 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

mando-o cena que a representao nacional o escuta, em que ele pode tranqilizar a conscincia pblica, e dizer-lhe: No, o Governo do Brasil est alerta, as ofensas da nacionalidade no so indiferentes, e tanto no o so que temos dado estas ou aquelas providncias temos tomado estas medidas. Creio pois que tendo feito estas interpelaes por uma inspirao propriamente minha, at fao ao Governo um servio relevante.

Em certo momento da interpelao feita por Silveira da Mota, houve forte debate em que tomaram parte vrios deputados, entre os quais, Moraes Sarmento que era radicalmente contrrio aos que ele denominava de africanistas e que, segundo ele, eram amigos do governo imperial. Pelo seu interesse, transcrevemos abaixo alguns trechos da acirrada e apaixonada discusso:
O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Quando digo que o Governo se tem comprometido com seus amigos... O Sr. MORAES SARMENTO: Que tais amigos! Africanistas! O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Estou vendo que o nobre Deputado queria somente fazer autos de f para africanistas. O Sr. MORAES SARMENTO: Se pudesse fazer, fazia. O Sr. JANSEN DO PAO: Oh! No quero autos de f. O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Pois eu declaro que no fazia. (Apoiados) Eu nunca fui africanista, nunca fui favorvel ao trfico, mas no posso condenar essa opinio que se pode ter de muito boa f [opinio de que havia no Brasil necessidade de braos africanos]. O Sr. JANSEN DO PAO: verdade. O Sr. MORAES SARMENTO: Eu a condeno completamente. O Sr. PRESIDENTE: Ateno. ALGUNS DEPUTADOS (dirigindo-se ao orador). V por diante, v por diante. O Sr. SILVEIRA DA MOTA: Nem sempre posso deixar de acudir aos apartes. Sr. Presidente, eu no quero autos de f para nenhuma opinio. (Muito apoiados) O Sr. MORAES SARMENTO: Para os africanistas, eu no me importaria.

A longa interpelao feita pelo Deputado Silveira da Mota serviu de pretexto, como vimos, para um violento mote por parte do desassombrado Deputado Moraes Sarmento, que era radicalmente contrrio e infenso ao srdido e asqueroso comrcio martimo de seres humanos, que contava, segundo ele, com poderosos defensores nas hostes governamentais. Eram os africanistas na nomenclatura do combativo e ousado Moraes Sarmento e que, nos dias atuais, em bom vernculo, no passavam de empedernidos escravocratas. Sem sombra de dvida, o trfico negreiro at 1850 contava com total apoio, salvo raras excees, da poderosa classe dos senhores de escravos e terras, que detinha total domnio tanto no Executivo como no Legislativo. A aliana entre essa
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classe e a burguesia mercantil portuguesa, radicada no Brasil, que vinha desde o perodo colonial e que se entregava ao torpe comrcio humano at aquele ano esteve mais forte do que nunca. Do que afirmamos, temos a confirmao nas palavras de Mendes de Almeida quando na sesso de 13 de julho de 1852 da Cmara dos Deputados fez um breve histrico sobre a Lei Eusbio de Queirs. Eis seu testemunho sobre a protelao feita pelos senhores de escravos e terras para a final aprovao da Lei de 4 de setembro de 1850:
V-se pois que dentro do espao de 1845 a 1847 nada se tentou com o fim de reprimir e acabar com o trfico. O Governo Ingls fez-no aberturas para a concluso de um tratado com esse fim em dezembro de 1847, por intermdio de Lord Howden, tratado que no foi levado a efeito, porquanto os gabinetes de ento julgaram dever opor um contra-projeto que parece no foi discutido: e tudo ficou como estava, nada se adiantou. No ltimo Gabinete dos cinco anos tambm sabemos que se fez a respeito da represso do trfico; nada aparece desse Gabinete com este propsito. Entrou em discusso nesta Cmara em 1848 o projeto que hoje a Lei de 4 de setembro de 1850; e o Pas viu com pesar como esse Ministrio se houve na discusso da lei; no teve a coragem de apresentar um programa seu a respeito dela, de faz-la votar; o Ministrio e a Cmara se dividiram, e a lei no passou! (Apoiados) Por esta amostra se pode avaliar qual foi o seu zelo pela represso do trfico. No houve, portanto, da parte dos governos tirados do partido que hoje a oposio vontade de reprimir o trfico, nem dando garantias ao Governo com quem havamos estipulado a respeito dessa represso, nem tomando medidas convenientes que obstassem a to nefando comrcio. O que observamos em todo o espao dos cinco anos desses governos foi que o trfico desenvolveuse no Imprio o mais que pde, que em todo esse espao talvez apenas se apreendessem 500 a 600 africanos, ao passo que o contrabando se fazia em grande escala, e de uma maneira escandalosssima e vergonhosa para o Pas.

Para que pudesse haver uma real interpelao ao Visconde do Uruguai e a posterior aprovao da Lei Eusbio de Queirs, tornou-se necessrio com vergonha que ns brasileiros confessamos que os cruzadores britnicos se fizessem responsveis pelos lamentveis acontecimentos que tm h meses ferido, ulcerado to profundamente a nossa nacionalidade (apoiados), achei que cumpria um dever trazendo ao parlamento brasileiro uma manifestao contra os atentados cometidos pelo cruzeiro nas nossas costas, nas nossas enseadas, nos nossos portos, para usarmos, mais uma vez, as palavras do Deputado Silveira da Mota. Interpelado de maneira incisiva, o Visconde do Uruguai respondeu com um longo e ambguo discurso, se bem que muito informativo e do qual muito nos valemos ao longo deste captulo. Paulino Jos Soares de Souza procurou justificar a difcil crise por que passava a nacionalidade brasileira. Relatou que entre as inmeras dificuldades para resolver o problema da mo-de-obra para a cultura do caf,
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principal responsvel pela continuidade do comrcio martimo de seres humanos, estava o total desconhecimento por parte dos ministros dos problemas de suas respectivas pastas. Deixou bem claro que imperava, como hoje, a ambio poltica por parte dos ocupantes dos ministrios que mais se preocupavam e se preocupam em se envolver na intriga poltica do Pas, em detrimento da soluo das reais e legtimas necessidades do povo brasileiro. Falou da falta de sinceridade; do desejo de escapar s dificuldades por meios paliativos; e da descontinuidade administrativa e da ausncia de uma idia fixa, no sentido da inexistncia de uma viso clara e objetiva de um problema grave. um atestado eloqente de como os nossos governantes, absolutamente, nunca estiveram interessados na soluo dos problemas do povo brasileiro. Estavam e esto mais interessados na intriga poltica peculiar do Pas; nesse jogo de eleies e de partidos. Em decorrncia, poucos instantes lhes restam para se ocuparem destas questes graves. Seno vejamos:
Quando entrei para a administrao, procurei inteirar-me do estado destas questes, e reconheci que a maior parte, ou talvez todas solues que elas poderiam ter, estavam sempre prejudicadas ou embaraadas. Tive tambm de examinar e procurar aprofundar outras questes gravssimas que pedem. Esperava ocasio oportuna para dar-lhes soluo; com efeito, senhores, no ponto a que tm chegado estes negcios preciso cortar as dificuldades, dar-lhes uma soluo pronta, franca, clara e terminantemente. (Muitos apoiados). Quem examinar no seu todo a marcha que estes negcios tm seguido, h de reconhecer que nesse todo tem havido alguma coisa de vacilante, de incoerente e como que a ausncia de uma idia fixa. Ora adiantvamos, ora recuvamos. muito natural que quem no estiver habilitado para penetrar e avaliar bem as causas que produziram esses fenmenos, os atribua falta de sinceridade, ou a um desejo de escapar s dificuldades por meios paliativos; mas quem conhecer o modo porque as coisas passam entre ns, h de absolver os meus antecessores de qualquer argio que lhes possa ser feita neste sentido. (sic) A Cmara sabe que estas questes, todas prticas e gravssimas, so pouco conhecidas no pas; a maior parte dos nossos homens polticos, quando entram para as administraes vo estudar nelas e tm toda a desculpa, porque fora das secretarias no se encontram os materiais indispensveis para bem as aprofundar (Apoiados). Com a pouca durao dos nossos ministrios, com a vida que tm os nossos ministros, constantemente distrados, ou envolvidos na intriga poltica peculiar do pas (apoiados), nesse jogo de eleies e de partidos, poucos instantes lhes restam para se ocuparem destas questes graves e da esta marcha, que pode ser considerada por quem estiver prevenido como dbia e falta de sinceridade. No estado em que esto estas questes, e vista do que tenho exposto, creio sinceramente que indispensvel sair deste estado em que nos achamos, que necessrio darmos uma soluo larga, sincera e franca a todas estas questes (apoiados); a estas questes que provocam todos os dias conflitos, que podem trazer outros maiores; a estas questes que emba-

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raam a nossa marcha para o desenvolvimento dos recursos e prosperidade do pas. (Apoiados) Poderia prescindir de entrar na questo da convenincia da continuao do trfico; poderia deixar de examinar se a sua represso pode prejudicar seriamente a nossa agricultura; mas perguntarei queles que entendem que a continuao do trfico convm, se possvel que ele continue ao menos por muito tempo? (Apoiados)35

Procurando descaracterizar os episdios afrontosos soberania brasileira, que estavam revoltando nosso povo, Paulino Jos Soares de Souza saiu-se com essa explicao que bem um atestado da alienao dos dirigentes da Nao brasileira:
Porm, senhores, esses fatos ultimamente ocorridos so mais algumas violaes do nosso territrio que devem ser acrescentadas ao catlogo de outras anteriores de igual natureza. No so fatos novos. Provm do bill de 8 de agosto de 1845, que sujeitou s leis inglesas para a represso do trfico feito por navios de propriedade inglesa, os navios brasileiros. A ocorrncia de mais de trs, quatro, cinco ou seis fatos semelhantes no altera a posio em que nos colocou aquele bill desde 1845. A nossa posio portanto a mesma. No somente a esses fatos que devemos atender, mas sim sua fonte e origem, ao bill donde dimanam. O exame, a discusso desses fatos, considerados separadamente do bill, no nos podem levar a soluo alguma satisfatria, e sem dvida que devemos procurar sair por todos os meios da posio inconveniente em que nos achamos, e fazer desaparecer estas questes de todos os dias, e que todos os dias agitam e irritam.

Lamentvel e desgraadamente, o Visconde do Uruguai no fez nenhuma proposio concreta aos deputados sobre um propsito concreto por parte do governo imperial de dar um fim absoluto ao srdido comrcio martimo de seres humanos, razo da existncia do incmodo Bill Aberdeen que s seria revogado quinze anos aps o fim do comrcio martimo de seres humanos para o Brasil. Quanto mais tempo fosse protelada a extino daquele cancro que minava o organismo brasileiro, mais se prolongaria a vigncia do famigerado Bill Aberdeen, que ensejava Home Fleet cometer as maiores afrontas soberania nacional, questo que raramente sensibilizou os nossos governantes, em toda nossa Histria de Nao independente. Absolutamente, as palavras, abaixo, do Ministro dos Negcios Estrangeiros no foram de molde a tranqilizar a opinio pblica brasileira:
Os meios que naturalmente ocorriam para fazer cessar a violncia do bill de 8 de agosto de 1845 eram, ou uma notificao ao Governo Ingls de que o Brasil no trataria com ele sobre assunto algum enquanto o bill existisse, ou propor algum projeto que, ao mesmo tempo reprimisse o trfico, desse proteo ao comrcio lcito do Brasil.
35

Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 15 de julho de 1850.

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............................................................................................................................ Declarei mais Cmara, que, na atualidade no h proposio alguma do Governo Britnico ao Governo Brasileiro, nem sobre tratados de comrcio, nem sobre os meios de reprimir o trfico; h somente da parte do Governo a inteno firme, sincera, franca e leal de cumprir com a nossapalavra empenhada no Tratado de 1826 e de por essa maneira assumir a fora moral (sic) que indispensvel para sermos respeitados.

O Visconde do Uruguai no foi sincero quando afirmou que h somente da parte do Governo a inteno firme, sincera, franca e leal de cumprir com a nossa palavra empenhada no Tratado de 1826, isso porque, na Conveno de 23 de novembro de 1826, como j foi visto, estavam inseridos palavra por palavra nesta Conveno Adicional, todos os artigos e disposies concludos entre Sua Majestade Britnica e El Rei de Portugal neste assunto. Dentre aquelas disposies estava o Artigo Separado da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817, pelo qual a referida conveno ficar sendo vlida at a expirao de quinze anos, contados desde o dia em que o Trfico de Escravatura for totalmente abolido pelo Governo Portugus. No caso, o governo portugus passou a ser considerado governo brasileiro quando a Conveno de 1817 foi inserida na Conveno de 23 de novembro de 1826. Ocorre ainda que o artigo V da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817 previa que os governantes das partes contratantes consentiam mutuamente em que, os navios de guerra de ambas as marinhas reais que, para esse fim, se acharem munidos das Instrues Especiais de que abaixo se far meno, possam visitar os navios mercantes de ambas as naes que houver motivo razovel de se suspeitar terem a bordo escravos adquiridos por um comrcio ilcito. Foi estribando-se naqueles dispositivos que o governo britnico sancionou o Bill Aberdeen que, segundo o que estava estipulado, dava autorizao Home Fleet de visitar nossas embarcaes suspeitas de se entregarem ao criminoso comrcio martimo de seres humanos, fato do qual muito se aproveitou o governo ingls para cometer os maiores desatinos num afrontoso desrespeito a soberania brasileira. Ora, o Visconde do Uruguai, homem inteligente e com larga experincia no trato dos problemas diplomticos entre o Brasil e a Gr-Bretanha, estava farto de saber o que acabamos de expor. S sua m f, que era a do governo imperial do qual era um fiel intrprete, levou-o a sair pela tangente naquele momento delicado em que a opinio pblica brasileira o pressionava, procurando protelar, ao mximo, a soluo daquele problema cruciante. Fica evidenciado pelas palavras daquele que seria agraciado com o ttulo de Visconde do Uruguai e pela receptividade das mesmas que estava operando-se uma transformao na mentalidade daqueles que poderiam concorrer realmente para a soluo do problema: os deputados. Eram eles os escravocratas que, cegos por obterem lucros imediatos, estavam concorrendo para sua prpria runa. Por isto mesmo, Antnio Paulino de Souza foi to contundente em suas palavras, procurando catequizar aqueles que, sem seu apoio, a Lei de 7 de novembro de 1831 era letra morta.
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Tanta certeza tinha o ministro em suas convices que escrevera s autoridades inglesas, como j vimos, estas incisivas palavras: Desengane-se o Governo de S. M. Britnica. No pode conseguir a extino do trfico sem o concurso do Brasil. O Brasil, no caso, eram os senhores de escravos e terras. O que estaria levando o governo britnico a arcar com uma despesa anual de 650.000 libras esterlinas (cerca de 6.500:000$000, conforme esclarecimento do Visconde do Uruguai) no combate ao asqueroso comrcio martimo de seres humanos, combate que era reforado pelas foras da Frana e dos Estados Unidos? Grandes interesses econmicos estavam em jogo e dentre eles a produo aucareira era o principal, em face da concorrncia que o Brasil fazia produo das colnias britnicas das Antilhas. Para estudar o assunto, o Parlamento britnico nomeou uma comisso, cujo presidente foi Mr. Hutt. Teve ela por finalidade, segundo nos informa o Visconde do Uruguai, em seu precioso discurso pronunciado na Cmara dos Deputados na sesso de 15 de julho de 1850, trs meses antes da promulgao da Lei Eusbio de Queirs, a de
[...] colher todos os dados, todas as informaes, todos os esclarecimentos sobre este assunto. Tm sido por ela minuciosamente inquiridos muitos oficiais da marinha que tm estado nos cruzeiros da costa da frica e do Brasil, muitos outros empregados e pessoas que tm razo de saber destes assuntos. Tem coligido a maior cpia de informaes, de dados estatsticos que se pode desejar para esclarecimento das questes relativas ao trfico. por esses dados, os mais completos que possvel, que se regulam as autoridades britnicas.

Dentre as concluses da Comisso do Comrcio Martimo de Seres Humanos, nomeada pelo Parlamento britnico, aprovadas por ele em 12 de maro de 1849 e lidas na Cmara dos Deputados pelo Visconde do Uruguai, estavam alinhadas as que se seguem e que nos do razo quanto ao papel do acar na verdadeira guerra no-declarada entre o Brasil e a Gr-Bretanha:
Que o trfico de escravos africanos feito pelo Brasil tem trazido muigrandes lucros, e agora dirigido e por tal modo organizado, e com tanta confiana no bom resultado das empresas, que contraria, como nunca, os esforos das naes empenhadas em suprimi-lo. Que a extenso e atividade do trfico de escravos africanos, posto que de algum modo neutralizada pela interferncia estrangeira, e s vezes restringida pela ao dos governos de Cuba e Brasil, tem principalmente sido regulada pela procura dos produtos do trabalho de escravos nos mercados da Europa. Que a admisso do acar produzido por braos de escravos no consumo deste pas tem de tal sorte concorrido, pelo grande aumento na procura dos artigos daquela produo, para animar o trfico de escravos africanos, que temse tornado hoje mais difcil do que nunca embara-lo.
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Que os sofrimentos e mortalidade de escravos nos barraces e nos transportes so aterradores para a humanidade, que a intensidade desses sofrimentos e o clculo da mortalidade so sem exemplo na histria do trfico da escravatura.

Corroborando com as concluses da comisso nomeada pelo Parlamento britnico, o Visconde do Uruguai, em seu discurso, afirmou taxativamente que a violncia dos cruzadores em nosso litoral, em total violao da soberania brasileira, estava ligada s referidas concluses e que de fato o acar era o principal mvel do srdido comrcio martimo de seres humanos quando pronunciou as seguintes palavras:
Creio que estas concluses da comisso que acabo de ler devem ter concorrido muito para que o Governo Britnico tenha adotado os meios mais violentos para reprimir o trfico das nossas costas por meio de seus cruzadores que ultimamente tm adotado. Lastimo, Sr. Presidente, que se tenha querido converter esta questo em mquina de guerra contra o ministrio (apoiados); lastimo que estas questes que interessam a todo o Pas, que jogam com a nossa produo eriqueza, se tenham querido considerar como questes de partido; e quando elas quisessem considerar assim, eu declaro francamente que aceitaria a discusso.

De fato, s depois que a Assemblia Geral Legislativa decretou e o Imperador D. Pedro II sancionou a lei n 581, de 4 de setembro de 1850, mais conhecida como Lei Eusbio de Queirs, Ministro da Justia, que o transporte de africanos para o Brasil diminuiu sensivelmente, como podemos constatar por este quadro j visto: ANOS 1850 1851 1852 AFRICANOS 23.000 3.287 700

Se verdade este fato, no menos verdadeira o de que Inglaterra coube no por motivos filantrpicos como querem alguns, mas por interesse a iniciativa de pr fim ao maldito comrcio, concorrendo de forma indireta para seu trmino, tornando possvel a criao de uma opinio pblica francamente hostil ao referido comrcio martimo de seres humanos causa de tantos atentados soberania nacional, tornando exeqvel a Lei de Eusbio de Queirs. No fosse a interveno violenta por parte da Inglaterra, possivelmente, o comrcio martimo de seres humanos prolongar-se-ia at o fim do sculo XIX. claro que a Gr-Bretanha, sob a capa de filantropia, estava animada por sentimentos assaz materiais, como eram os de arruinar a produo aucareira do Brasil e de forO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 187

talecer sua navegao com o lucrativo direito de visita e busca em embarcaes brasileiras, com a runa de nossa navegao e conseqente aumento de sua esquadra, enriquecida com o apresamento de navios brasileiros, com ou sem razo. Em que pesem esses interesses, foi quele pas que coube a responsabilidade de criar uma opinio pblica, em nosso pas, contrria ao comrcio martimo de seres humanos. Pouco a pouco, foi-se formando a opinio pblica indispensvel represso de to infame comrcio. De 1834 a 1840 vrias memrias, condenando o comrcio martimo de seres humanos, foram publicadas. Entretanto, foi o Bill Aberdeen que precipitou a formao dessa opinio pblica, pois que ele concorreu, no s para despertar o sentimento patritico da classe mdia e a prova disso a criao, em 1850, da Sociedade contra o trfego, e promotora da colonizao e civilizao dos indgenas por iniciativa de tpicos representantes dessa classe mais intelectualizada, como foram os Drs. Frana Leite, F. L. Cesar Burlamaque e o Coronel Miguel de Frias36 mas, principalmente, concorreu para tornar antieconmico o infame comrcio martimo de seres humanos. Os prprios escravocratas acabaram convencendo-se dessa verdade. A importao dos africanos, aps a vigncia do Bill tornou-se onerosa. Concorreram para isso os riscos a que se expunham os traficantes, pois, freqentemente, perdiam navios, que eram apresados pelos ingleses, fora os que eram postos a pique, voluntariamente, pelos prprios comandantes de tais embarcaes, a fim de se livrarem das provas materiais de seus crimes, com fito de escaparem do julgamento dos ingleses quando seus navios aproximavam-se das embarcaes brasileiras. Em conseqncia, as condies de viagem da frica para o Brasil pioraram muito. Por isso, a mortalidade dos africanos aumentou bastante, no s durante a viagem, como tambm, em decorrncia das penosssimas viagens. Da o transporte do africano tornar-se, cada vez mais, antieconmico. Sem possuirmos dados referentes poca da abolio de tal comrcio, temos contudo, os relativos aos anos de 1818 a 1830, isto , desde praticamente o incio de sua represso pela Inglaterra. Afonso Taunay, depois de estudar vrios assentamentos de negros, chegou concluso de que de 1818 a 1825 o valor dos escravos duplicou; e de que no prazo de 1828 a 1830, esse valor tornou a triplicar.37 A despeito de o famigerado Bill Aberdeen ter cumprido seu papel ao criar condies para que o desumano e infame comrcio martimo de seres humanos tivesse cessado em razo das Leis de Eusbio de Queirs (14 de outubro de 1850) e de Nabuco de Arajo (5 de junho de 1854), o mesmo continuou em vigor por incrvel que parea at 19 de abril de 1869, quando por fim foi revogado. Esta estranha atitude do governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria
Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo I, p. 353. Afonso Taunay. Subsdios para a histria africana no Brasil. In: Anais do Museu Paulista. Tomo X, p. 284, Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 1911.
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bem demonstra sociedade o seu total descaso pelo subserviente governo do Muito Alto e Muito Poderoso Imperador D. Pedro II. Em 27 de junho de 1854 dias aps a promulgao da Lei Nabuco de Arajo Srgio Teixeira de Macedo, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio brasileiro na Corte de Saint James, encetou uma ampla discusso com o governo britnico sobre a necessidade da revogao do Bill, conhecido pelo ttulo de Brazilian Slave Trade Act of 1845. Em sua nota, Srgio Macedo deu conhecimento ao muito honrado Conde de Claredon, principal Ministro dos Negcios Estrangeiros do Governo de S. M. Britnica da inconformidade do governo imperial com o to esdrxulo Bill Aberdeen, nos termos abaixo:
Acabo de ler com pesar e com surpresa, nos jornais desta manh, o extrato dos discursos pronunciados na Cmara dos Comuns por Lord John Russell e Lord Palmerston em resposta s opinies exprimidas por M. Milner Gibson e M. Bright sobre a oportunidade e justia que haveria em se revogar o bill conhecido sob o ttulo de Brazilian Slave Trade Act of 1845. sobretudo contra certas asseres de Lord Palmerston que devo protestar. Parece-me intil tornar questo se o Governo Ingls podia ter o direito de expedir este ato. A discusso a esse respeito seria interminvel, posto que desde o princpio pronunciaram-se, em favor do Brasil, as autoridades as mais competentes; tais como: 1 Lord Aberdeen e o Duque de Wellington que combateram, e mesmo protestaram, depois da sua adoo, contra uma semelhante medida, baseada nas mesmas pretenses, e circunstncias idnticas proposta ao Parlamento, em 1839, contra Portugal. 2 O eminente jurisconsulto ingls, depois Chanceler do reino, Lord Truro, que combateu o bill, em 1845, na Cmara dos Comuns. 3 Finalmente a Suprema Corte de Apelao, composta dos quinze grandes juzes da Inglaterra, reunidos em Westminster, a qual no processo contra a Tripulao da Felicidade, em 1845, negou s autoridades inglesas o direito de visitar e capturar as embarcaes brasileiras que fizessem o trfico de negros. Deixando pois a este bill de 1845 seu carter de um expediente poltico aceito por Lord Aberdeen contra seus princpios e a seu grande pesar, comearei por fazer sobressair o erro que se acham Lord Palmerston e Lord John Russel, quando crm que nas circunstncias presentes o Governo Britnico pode deix-lo subsistir sem faltar a seus compromissos. No despacho dirigido ao Ministro Britnico no Rio de Janeiro por Lord Aberdeen, datado de 2 de julho de 1845, com o fim de ser apresentado o Governo do Brasil, e que foi publicado por ordem do Parlamento, acha-se a seguinte promessa: They ( Her Majestys Government ) will be ready, so soom as any measures of the Brazilian Government shall enable them to do so, to recomend to Parliament to repeal the bill now about to be brought forward; but whilst the present state of things continues, and until either the slave Trade of Brazil shall
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have entirely ceased, or the Brazilian Government shall have entered into an engagement with Great Britain jointly to carry in to execution the declared intentions of the Parties to the Convection of 1826, that course will not be open to them. No h a menor dvida de que se tenham verificado as condies desta promessa. E em um assunto to delicado no permitido crer que se tenha o direito de estender o so soom deste despacho a um perodo ainda indefinidamente distante. A causa alegada para a adoo do bill, isto , a continuao do trfico por contrabando em grande escala, deixou de existir. O contrabando no se faz mais absolutamente h quase dois anos, e j h quatro, que ficou reduzido a propores comparativamente insignificantes. Lord John Russel disse que nenhuma disposio por meio de tratado podia substituir o bill; entretanto mister repetir que um tratado criaria direitos, e o bill no se baseia seno no da fora. Este estado de coisas odioso, e ainda se torna mais desde que desapareceu a causa alegada para usar deste direito de fora. Lord Palmerston, assim como Lord Russell, tem atribudo a cessao do trfico no Brasil a este bill de 1845; entretanto o efeito deste bill foi justamente o contrrio, o trfico triplicou depois de sua adoo: isto , o nmero de negros importados por contrabando no Brasil, que nos anos precedentes montava apenas a 20 mil, imediatamente depois do bill subiu, em 1846, a 50 mil; em 1847, a 56 mil; em 1848, a 60 mil; e em 1849, a 54 mil. A razo disto simples. No possvel reprimir o trfico seno pela ao das autoridades brasileiras. Os cruzadores britnicos nunca o podero conseguir: o bill tirava toda a fora e todo o prestgio quelas autoridades brasileiras que, arrastando a torrente da opinio, procuravam opor-se ao trfico.

Neste ponto, Srgio Macedo, ao historiar como se foram concretizando as condies para que fosse extirpado aquele verdadeiro cncer que minava o organismo da sociedade brasileira, usou de palavras que muito se assemelham s utilizadas por Eusbio de Queirs em seu memorvel discurso pronunciado na Cmara dos Deputados, na sesso de 16 de julho de 1852. Eis as palavras de Srgio Teixeira Macedo em sua nota ao muito honrado Conde de Claredon:
A extenso do mal porm serviu de corretivo, fazendo nascer um justo terror pelas conseqncias que um semelhante estado de coisas preparava para o futuro; e assim que uma reao na opinio pblica se operou, e que uma medida legislativa eficaz para reprimir o trfico foi proposta s Cmaras desde a sesso de 1848. No fim deste ano formou-se um novo ministrio, adotando como programa de sua poltica, entre outras medidas, a da represso eficaz do trfico.Uma dissoluo da Cmara fez com que a sesso de 1849 no comeasse seno em janeiro de 1850. Os Ministros da Justia e de Estrangeiros solicitaram, logo depois da abertura as Cmaras, a pronta adoo das medidas legislativas necessrias. O desfavor contra o trfico aumentou-se com o aparecimento da febre amarela importada na Bahia por um navio negreiro.

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Se pois aquele bill teve alguma influncia sobre a questo do trfico, foi concorrer indiretamente para que fosse ele levado a propores que nunca at ento tinha alcanado.

Esqueceu-se, todavia, Srgio Teixeira de Macedo, tpico representante do que havia de mais empedernido na sociedade brasileira, de esclarecer que o execrvel Bill Aberdeen exerceu um outro papel alm de aumentar o nmero de negros importados por contrabando no Brasil para usarmos as palavras do diplomata brasileiro que foi transformar este execrando contrabando numa afiada faca, ao torn-lo antieconmico, contra aqueles que mais se beneficiavam com o referido contrabando, ou seja, os senhores de escravos e terras, dos quais Srgio Teixeira de Macedo era um ldimo representante. Em sua longa nota, Srgio Teixeira de Macedo fez uma verdadeira profisso de f ao defender com ardor a ideologia que at hoje, na ltima dcada do segundo milnio, tem sido a grande responsvel pelo atraso em que se encontra a Nao brasileira, cobrindo-a de ridculo perante a comunidade universal, bem como para profunda desdita do sofrido povo brasileiro, que bem merece melhor sorte. Estamos nos referindo maldita ideologia, lenta e gradual aqui adotada desde o incio de nossa colonizao e que perdura at nossos dias. Assim, por exemplo, o execrado comrcio martimo de negros africanos durou trezentos anos (1550-1850), sendo o Brasil o penltimo pas do mundo a extermin-lo, s perdendo para Cuba. O execrando, execrvel e execrado instituto da escravido, pelo qual o branco personificado na figura do cruel senhor de escravos e terras tinha absoluto poder sobre a vida de seu irmo, em Cristo, o negro, s foi abolido em 13 de maio de 1888, sendo a Nao brasileira a ltima, em todo mundo dito civilizado, a faz-lo. A ser mantida to odienta, injusta e anticrist ideologia do lenta e gradual, os brasileiros sero os ltimos, em todo cosmo, a fazer a reforma agrria, a resolver o aflitivo problema do endividamento externo e a solucionar todos os problemas que nos martirizam, tais como os referentes mortalidade infantil, fome, sade, educao, ao transporte, habitao, etc, etc, etc. Vejamos como Srgio Teixeira de Macedo, em sua nota endereada ao muito honrado Conde de Claredon, teve o desplante de fazer apologia execranda, execrvel e execrada ideologia do lenta e gradual. Com a palavra, Srgio Teixeira de Macedo:
O trfico de negros no era porm um crime, s dos portugueses ou brasileiros. Todas as naes crists (sic) da Europa, que fundaram colnias na Amrica, cometeram o mesmo crime; a Gr-Bretanha no abandonou seno em 1807, isto , muito tempo depois de ter perdido a sua mais rica colnia de escravos. O Brasil no foi o ltimo, porm um dos ltimos que seguiu o seu exemplo; por esta considerao: O Brasil no que faz nunca se precipita, sua marcha lenta, mas sempre segura (sic), e nunca recua. (sic)
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Assim de crer que, deixado a si s, sem presso alguma estrangeira, a abolio do trfico viria por si mesma (sic), como veio a liberdade de imprensa (sic), o jri, o governo representativo, a tolerncia religiosa, e tantos outros benefcios de uma civilizao avanada. J em 1823 a abolio do trfico tinha sido proposta Assemblia Constituinte.

Depois de fazer longo histrico sobre as diversas tentativas de desembarque de africanos em nosso litoral, Srgio Teixeira de Macedo assim exprobou o odiento Bill Aberdeen:
De certo tempo para c o bill de 1845 nenhuma aplicao teve, porque os cruzadores ingleses no puderam apreender navio algum negreiro coberto com a bandeira do Brasil; mas o bill est ainda em vigor. Este Bill uma ofensa aos direitos do Brasil e no tem outra base seno a fora. O Governo do Brasil protestou contra sua adoo, e declarou sempre que o considerava como um ato de guerra. No podendo opor fora a fora abertamente, nunca procurou empregar meios de hostilidade, que poderiam prejudicar o comrcio e os interesses dos particulares. (O grifo nosso.)

Aqui, neste ponto, Srgio Teixeira de Macedo, sem nenhum pejo, exps a sordidez da poltica socioeconmica adotada pelos nossos governantes at os dias atuais. Prevaleceram e prevalecem sempre os interesses da burguesia aliengena que encontraram respaldo nos das classes dominantes brasileiras que, em ltima anlise, so de nunca prejudicar o comrcio e os interesses dos particulares, para usarmos a expresso do chefe da Legao brasileira em Londres que era, por sinal, um excelente defensor da famigerada doutrina do liberalismo econmico, que nunca foi adotada pelas grandes potncias econmicas, mesmo tendo conscincia, como ele prprio confessa, de que era prejudicial ao povo brasileiro. Eis as preocupaes de Srgio Teixeira de Macedo:
Entretanto os negociantes e fabricantes ingleses esto sempre assustados com este estado desagradvel e delicado, em que se acham as reaes dos dois governos; e observo que quando os representantes dos grandes centros manufatureiros e comerciais da Inglaterra manifestam suas inquietaes no parlamento, os ministros de S. Majestade Britnica apressam-se em declarar que suas relaes com o Brasil so muito amigveis. (sic) Parece pois que uma poltica que espera tudo da justia e dagenerosidade de uma nao forte e gloriosa, no aquela que obtm os melhores resultados, e que, se em vez de modificar as pautas das suas alfndegas de uma maneira favorvel ao consumo das mercadorias inglesas, se em lugar de diminuir de dois teros os direitos de ancoragem e abolir todo o direito diferencial sobre a navegao, se em lugar de conceder o que o Governo Britnico reclamava, acerca dos bens de ingleses falecidos intestados, e de satisfazer as vistas do Governo Britnico nas relaes polticas com outros pases, o Brasil tivesse ado-

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tado um sistema inteiramente oposto, poderia ter colhido por sua parte maiores vantagens. Finalmente, h no discurso de Lord Palmerston proposies, que me parecem no s injustas, seno tambm imprprias destas relaes amigveis (sic) que, apesar de tudo, subsistem ainda entre os dois governos: The Brazilian government was composed of persons favorable to slave trade. a um ministrio que teve a glria (sic) de acabar com o trfico que estas palavras parecem aplicar-se!38

Contestando as alegaes de Srgio Teixeira de Macedo, o muito honrado Conde de Claredon em nota que lhe dirigiu em 6 de julho de 1854, assim exps o modo de pensar do governo britnico a respeito da validade do Bill Aberdeen, que de forma alguma estava disposto dele abrir mo. Eis sua argumentao:
Seja-me permitido observa-vos em resposta, que, posto o Governo Brasileiro merea todos os louvores pelos esforos que tem feito desde 1851 para a supresso do trfico de africanos; e conquanto seria para mim muito mais agradvel encarecer exclusivamente o que tem sido feito pelo Brasil nestes dois ltimos anos, e no recorrer a um passado desagradvel, que mostra o procedimento que ele teve durante os 26 anos anteriores pelo que diz respeito s obrigaes que contraiu o Brasil para com a Gr-Bretanha, pelo Tratado de 23 de novembro de 1826; contudo vejo-me na necessidade de exprimir a minha sincera convico de que a existncia do ato de 1845, e mais particularmente a execuo vigorosa que se lhe deu no ano de 1850, e contribuiro para alcanar-se a bom resultado que hoje tem este negcio.

Numa aluso a um claro reconhecimento entre o ento Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, futuro Visconde do Uruguai e Henry Southern, ento Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico no Rio de Janeiro, assim se referiu o Conde Claredon:
Quanto a este ponto [violenta interveno dos cruzadores britnicos], posso apelar para o testemunho de um distinto ministro brasileiro que tomou parte nas discusses, a que ele deu lugar. Refiro-me ao sr. Paulino Jos Soares de Souza, cujas declaraes relativamente ao salutar efeito produzido pelos esforos dos cruzadores britnicos, mesmo no ano de 1850, acha-se no relatrio anexo de uma conversao, que o finado Mr. Southern teve com S. Excia., em 1852.

bom lembrar que o ltimo desembarque de negros africanos no Brasil s veio ocorrer em Serinham, Pernambuco, em 13 de outubro de 1855, assunto que tratamos em outro captulo deste livro. Como os traficantes, em 1854, tentavam desesperadamente prolongar ao mximo o nefando, porm rendoso comrcio mar38

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1855. Anexo D, N. 5. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 193

timo de seres humanos, o Conde Claredon, na nota sobre a qual estamos tratando, fez ver claramente a Srgio Teixeira de Macedo, sem rebuo, que o governo britnico, tendo na baa de Guanabara uma cmoda base de uma de suas estaes navais, bem defronte aos olhos do Muito Alto e Muito Poderoso D. Pedro II, no estava disposto, absolutamente, a abrir mo do Bill Aberdeen. Eis suas incrveis palavras:
Tenho igualmente de chamar a vossa ateno sobre o fato de ter o Ministro Brasileiro dos Negcios Estrangeiros informado, no corrente ano, ao Ministro de S. M. no Rio de Janeiro, da chegada, que se esperava, de trs navios negreiros s costas do Brasil. Estas comunicaes foram feitas a Mr. Howard naturalmente para que ele pudesse recorrer aos comandantes da estao naval britnica, para prestar sua cooperao (sic) com o fim de prevenir essas violaes, que se receiavam , do tratado e lei brasileira; e parece-me que, se o Governo de S. M. propusesse ao Parlamento a revogao do ato de 1845, incorreria em uma grave responsabilidade, e privar-se-ia, sem motivo, dos meios de coadjuvar eficazmente (sic) o Governo Brasileiro, com o seu apoio, para malograr os planos dos traficantes, cuja atividade na costa da frica tem consideravelmente aumentado nestes ltimos tempos.39

A est bem configurada a triste situao colonial do Brasil face GrBretanha. A despeito desta inegvel realidade, Srgio Teixeira de Macedo ainda tentou protestar contra a vigncia do Bill Aberdeen, num ltimo esforo para mostar que restava um resqucio de dignidade no governo imperial. Com este intuito remeteu ao Conde Claredon a nota de 7 de julho de 1854, em que afirmou:
O Governo Imperial considerou sempre este bill como uma opresso, como um ato de guerra. Se ento o Governo Britnico tinha um motivo para faz-lo (o que o Governo Imperial no admite); este motivo, no dizer e opinio de todo o mundo, cessou. A condio estabelecida por lord Aberdeen para revogar o bill realizou-se; a constituio do bill hoje no pois baseada nem no direito, nem na necessidade, e nem na poltica. Est em oposio s promessas feitas ao Brasil e s condies sob as quais o Parlamento adotou o bill. Entretanto a linguagem proferida perante o Parlamento, e que ficou sem resposta, no lhe d este carter.

As duras verdades costumam doer naqueles que s utilizam a m f, a subservincia, a falcia e o sofisma como armas no tratamento com terceiros. Um pequeno engano cometido pelas autoridades britnicas, quanto poca estipulada para o cessar do monstruoso e odiento comrcio martimo de seres humanos, serviu de motivo para Srgio Teixeira de Macedo contestar o principal Ministro dos Negcios Estrangeiros britnico, no se dando conta do ridculo em que se colocava. Era que39

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rer contestar o incontestvel, ou seja, que o contrabando de seres humanos durou 21 e no 26 anos como afirmaram Lord Palmerston e o Conde Claredon. Eis as incrveis palavras do chefe da Legao brasileira em Londres, que melhor teria sido se no tivessem sido escritas:
Devo ainda retificar um ponto comparativamente de pouca importncia, V. Excia., assim como lord Palmerston datam a abolio legal do trfico no Brasil da poca da assinatura do Tratado de 1826. No exato: o Tratado estipulou que o trfico deveria cessar em 1830; e durou ele portanto por meio de contrabando 21 anos, e no 26.

Continuando em sua explanao, Srgio Teixeira de Macedo mostrou a inconformidade do governo imperial com a vigncia do Bill Aberdeen, se bem que por sua nica culpa, ao alimentar o contrabando de negros africanos por 21 anos nos candentes termos abaixo:
Os grandes juzes da Inglaterra declararam em 1845, no processo da tripulao da Felicidade, que os cruzadores ingleses no tendo direito algum de apreender navios brasileiros, as vtimas de uma semelhante apreenso, resistindo, usavam do seu direito de legtima defesa, e no podiam ser punidas. Assim o Parlamento faz uma lei contra a qual o poder judicirio declara que se tem o direito de resistir. Este estado de coisas, My Lord, por demais odioso e insustentvel. Entretanto o que os ministros de S. M. Britnica declaram prefervel a qualquer estipulao de tratado. ............................................................................................................................ Admitindo mesmo que o bill de 1845 e as ordens violentas de 1850, considerados como atos de guerra, tm tido por efeito o decidir ou tornar possvel a marcha do Governo Brasileiro (o que ele no admite de modo algum), se estes atos puderam grangear novos partidrios para as causas da abolio do trfico, j conseguiram tudo isto, e produziram o que tinham de produzir. Desde que no h mais motivo de guerra, nem presso a exercer, o bill deve ser revogado, como o foram as ordens violentas de 1850. A existncia deste bill no serve pois mais do que para continuar o mal que ele produziu no princpio, quer dizer, dar popularidade aos negreiros e fazer considerar a abolio do trfico como negcio dos ingleses. Ento se dizia: no contra o trfico que eles dirigem, o seu fim destruir a marinha mercante brasileira, e intervir nos negcios internos do pas. A continuao do bill d aparncia de verdade a esta acusao.

Se por um lado, o nosso diplomata teve a coragem de assegurar, enfaticamente, que o governo imperial sempre considerou o Bill Aberdeen como uma opresso, como um ato de guerra, por outro, terminou sua nota de uma forma melanclica e sem nenhuma grandeza. A subservincia da classe dos senhores de escravos e terras, que detinham total domnio poltico, econmico, social e cultural
O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 195

cravos e terras, que detinham total domnio poltico, econmico, social e cultural de nosso pas, ao governo britnico era total e absoluta. A parte final da longa nota de Srgio Teixeira de Macedo, datada de 7 de julho de 1854, de que estamos tratando um atestado cabal do que acabamos de assegurar, alm de ser um amontoado de incoerncias. Ei-la:
No h dvida que o trfico pode reviver se a vigilncia dos governos afrouxar. Esta vigilncia ser mais eficaz se tiver por base a boa inteligncia dos governos. Estou munido de plenos poderes e pronto para assinar um tratado com o fim de estabelecer esta boa inteligncia (sic), mas devo perder a esperana de concordar com o Governo Britnico, se os ministros de S. M. Britnica crm que o estado atual de coisas prefervel a um tratado. No posso deixar de admirar-me, My Lord, de vos ver empregar, como argumento contra o Brasil, o que devia ser tomado como uma prova exuberante de boa f do Governo e do seu desejo de marchar de acordo com a Gr-Bretanha. Esta tem tratados que regulam o direito de visita com quase todas as naes comerciantes. Os negreiros se cobrem com todos os pavilhes, por isso que pertencem a todos os pases. O Governo do Brasil apressa-se a advertir s autoridades britnicas dos planos dos negreiros que chegam ao seu conhecimento, para que, na parte que lhes toca, procurem elas impedir que se realizem. A concluso que V. Excia. tira desta maneira de proceder que sem o estado violento e odioso criado pelo bill, a Gr-Bretanha seria privada dos meios de coadjuvar o Governo do Brasil para malograr aqueles planos! Eis aqui um modo de raciocinar que me teria podido fazer perder toda a esperana de obter justia, se eu no tivesse tanta confiana na da causa que defendo, e na lealdade (sic) do Governo Britnico.40

Talvez por no acreditar muito na to decantada lealdade do governo britnico, o pusilmine governo imperial sancionou a conhecida Lei Nabuco de Arajo, datada de 5 de junho de 1854, dias antes do incio da troca de correspondncia que acabamos de abordar, fato este que mereceu de Henry F. Howard, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico no Rio de Janeiro, a seguinte nota datada de 8 de setembro de 1854, endereada a Antnio Paulino Limpo de Abreu (depois Visconde de Abaet), Ministro dos Negcios Estrangeiros, cujo texto o que se segue:
Tenho a honra de informar a V. Excia. que havendo transmitido ao Conde de Claredon, Principal Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros de S. M., uma cpia do decreto imperial de 5 de julho ltimo que sancionou a lei, para tornar mais efetiva a represso do trfico de africanos adotada pela Assemblia

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Geral do Brasil, recebi de S. Sa. um despacho do dia 24 de julho, expressando a satisfao que teve o Governo de S. M. com a publicao daquele decreto.41

O fato concreto que a despeito da boa inteligncia entre os dois governos (sic), no dizer de Srgio Teixeira de Macedo, o estado de guerra no-declarado entre o Brasil e a Gr-Bretanha continuou at 22 de setembro de 1865, data em que reatamos as relaes diplomticas rompidas em 25 de maio de 1863 com o governo britnico, devido Questo Christie. Em face e a despeito do estado violento e odioso criado pelo bill, para usarmos uma expresso do aludido diplomata brasileiro, o mesmo confessou, como j vimos, que estava munido de plenos poderes, e pronto para assinar um tratado com o fim de estabelecer esta boa inteligncia entre os dois governos. Assim o subserviente governo imperial estava procurando criar condies para a assinatura de mais um diploma internacional, fato este que se concretizou com a assinatura da Conveno de 2 de julho de 1858 com a Gr-Bretanha para um ajuste das reclamaes pendentes anglo-brasileiras, cuja denncia precipitou os acontecimentos, levando ecloso da Questo Christie. A respeito do reatamento das relaes diplomticas entre o governo imperial e o governo britnico, este ltimo manteve a vigncia do Bill Aberdeen at o dia 19 de abril de 1869, como uma verdadeira espada de Dmocles sobre a cabea coroada de D. Pedro II. Esta sua atitude configura cabalmente a situao colonial do Brasil face Gr-Bretanha, j que o governo britnico, para manter esta absurda atitude, escudou-se parece-nos no Artigo Separado da Conveno feita em Londres, aos 28 de julho de 1817, Adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815, diplomas internacionais esses assinados quando o Brasil era colnia de Portugal e que, por incrvel que parea, foram considerados como partes integrantes da Conveno de 23 de novembro de 1826. Como este assunto nos parece importante na elucidao da estranha atitude do governo britnico no que se refere vigncia do Bill Aberdeen, interessante refrescar nossa memria. O seu artigo I estipulou que o comrcio martimo de seres humanos seria considerado como ato de pirataria a partir de trs anos aps a data da retificao da mesma, ocorrida a 13 de maro de 1827. Pelo seu artigo II, D. Pedro I e Jorge IV concordaram em renovar
to eficazmente, como se fossem inseridos palavra por palavra nesta Conveno, todos os artigos, e disposies dos Tratados concludos entre Sua Majestade Britnica, e El-Rei de Portugal sobre este assunto, em 22 dejaneiro de mil oitocentos e quinze, e vinte oito de julho de mil oitocentos e dezessete, e os vrios artigos explicativos, que lhes tm sido adicionados.

Vejamos agora o que previu o referido Artigo Separado, datado de 11 de setembro de 1817. Foi por ele determinado que a Conveno Adicional de 28 de
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1855. Anexo D, N. 9. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 197

julho de 1817 ficar sendo vlida at a expirao de quinze anos, contados desde o dia em que o Trfico da Escravatura for totalmente abolido pelo Governo Portugus. Para deixar bem claro quais eram suas intenes, o governo britnico conseguiu ainda do governo portugus e, por conseqncia, do governo brasileiro, por artes da Conveno de 23 de novembro de 1826, que fosse encaixado no mesmo os seguintes dizeres: O presente Artigo Separado ter a mesma fora e vigor como se fosse inserido palavra por palavra na sobredita Conveno Adicional. E para dar mais fora e vigor Conveno de 28 de julho de 1817, incorporada Conveno de 23 de novembro de 1826, o governo britnico obteve do seu Parlamento atravs do Lord Aberdeen a aprovao do Bill que conhecido com o seu nome e que era intitulado Lei para execuo de uma conveno entre Sua Majestade e o Imperador do Brasil, com o fim de pr termo final ao comrcio martimo de seres humanos, como veremos do projeto apresentado Cmara dos Lords pelo Conde de Claredon, quando props a revogao do malfadado Bill. Maquiavelicamente, o governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria, conseguiu, assim, nos manter escravizados por uma lei aprovada pelo seu Parlamento, para ser executada no Brasil. Isto s acontece em relaes entre metrpole e colnia! Procuremos elucidar o porqu de o 19 de abril de 1869 ser a data de revogao do execrando, execrvel e execrado Bill Aberdeen. Qual teria sido a data que o governo britnico considerou como base, a fim de manter a validade at a expirao de quinze anos da Conveno de 28 de julho de 1817, a partir da qual seriam contados desde o dia que o Trfico de Escravatura for totalmente abolido? Em nosso entender, poderiam ser duas: 5 de julho de 1854, data em que foi promulgada a Lei Nabuco de Arajo; ou o 13 de outubro de 1855, em que ocorreu o ltimo desembarque de africanos em nosso litoral, em Serinham. Se foi a primeira, a revogao do famigerado Bill Aberdeen ocorreu com um atraso de trs meses e meio. Se foi a segunda, merc da magnnima bondade do governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria, o prazo de 15 anos foi reduzido de seis meses menos uma semana. A despeito da discusso encetada por Srgio Teixeira de Macedo com o muito honrado Conde de Clarendon, o governo britnico, absolutamente, no estava interessado, em 1854, em abrir mo de sua terrvel arma contra o governo imperial. A ameaa ficou pairando no ar at a data de 19 de abril de 1869, ou seja, dez meses e poucos dias antes do trmino da Guerra do Paraguai. A triste realidade que o governo britnico tratou de revogar o malfadado Bill Aberdeen quando considerou como praticamente esgotado o prazo de 15 anos previsto pelo Artigo Separado da Conveno Adicional de 28 de julho de 1817 para que a mesma deixasse de ser considerada como vlida, em face de estar totalmente abolido o famigerado comrcio martimo de seres humanos desde 1854. S ento, concordou em revog-lo. Essas coisas s acontecem com uma nao que tem a su-

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prema desdita de ser governada por integrantes de classes que s tm compromissos com a burguesia aliengena. A m-f com que foi aprovada pelo Parlamento britnico a revogao do prepotente Bill Aberdeen fica mais do que evidenciada pelos prprios termos do projeto do Conde de Clarendon apresentada Cmara dos Lords, em que procurou resguadar, por todos os meios e modos, os srdidos interesses financeiros do governo britnico. Ei-lo:
Considerando que por uma lei adotada nos anos oitavo e nono do reinado de Sua Majestade atual, cap. 122 e intitulada Lei para alterao da lei intitulada Lei para execuo de uma conveno entre Sua Majestade e o Imperador do Brasil, com o fim de pr termo final ao trfico de escravos africanos foi determinado que se levasse a efeito pelo modo ali prescrito, uma conveno entre Sua Majestade o falecido rei Jorge IV e o Imperador do Brasil; Considerando que as circunstncias que aconselharam a adoo da mencionada lei deixaram de existir, por ter cessado a importao no Brasil de escravos vindos da frica; Determina Sua Majestade a Rainha muito graciosa, por, e com o conselho e o consentimento dos Lords espirituais e temporais e dos comuns, reunidos no presente Parlamento e por autoridade dos mesmos, o seguinte: 1 A referida lei da sesso dos anos oitavo e nono do reinado de Sua Majestade atual, cap. 122, fica, pela presente, revogada, contanto, porm, que tal revogao no afete quaisquer operaes j realizadas, ou declarao de validade ou de indenizao contida na referida lei, ou qualquer direito, ttulo, obrigao, ou compromisso j adquirido e contrado, ou ato praticado por fora e em virtude da sobredita lei.42

Levando a extremos a sua preocupao em resguardar os interesses da burguesia britnica, o Conde de Claredon, em resposta a Lord Chelmsford, durante o debate sobre a revogao do Bill Aberdeen, assim enfatizou quais eram seus verdadeiros compromissos:
Estava certo de que tal no fora a inteno do nobre lord, mas era possvel que seu discurso servisse para inspirar esperanas infundadas aos donos de navios negreiros brasileiros, os quais imaginariam que tinham direito de reclamar qualquer coisa do Governo Ingls, quando tal direito no podia ser reconhecido.43

Afinal de contas estava em jogo uma possvel indenizao de 368 embarcaes por ns alinhadas neste captulo que foram apresadas ou roubadas? pelos cruzadores britnicos. Pode-se, assim, entender os motivos de preocupao por parte do muito honrado Conde Claredon.
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Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo IV, p. 156. Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo IV, p. 156. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 199

Que era um total absurdo uma nao poderosa como a da Gr-Bretanha legislar para outra, como a do Brasil, fraca, e que havia poucos anos se tornara independente, reconheceu lord Cairns, que assim se expressou na Cmara dos Lords, num assomo de dignidade, honestidade e sinceridade.
A revogao de uma tal legislao era medida de tanta justia e convenincia que no podia deixar de apresentar algumas observaes sobre o modo como o Governo a propunha. Com efeito era para lamentar que, em vez de propor simplesmente e sem condies a revogao do Bill, o prembulo do projeto declarasse que as circunstncias que tinham aconselhado a sua adoo haviam deixado de existir por isso que cessara a importao de escravos no Brasil. Essa lei nunca devera ter passado no Parlamento porque era uma tentativa de legislao para sditos e propriedades de um pas soberano e independente, e se esse pas tivesse sido mais forte do que era ento o Brasil, nunca o Parlamento houvera adotado o projeto de 1845.44

Revoltado com a maneira solerte e ofensiva dignidade nacional como fora aprovada a revogao do Bill Aberdeen, assim se expressou Antnio Pereira Pinto, que possua, em alto grau, a conscincia de seu papel no esclarecimento pblico como um intelectual que se prezava e que era um contemporneo dos fatos que estamos estudando:
Fora porm injustia nossa, como escritor brasileiro, se fazendo sentir o modo irregular como fora proposta pelo Conde Claredon a ab-rogao do bill, no levantssemos um voto de agradecimento aos esclarecidos estadistas britnicos Lords Cairns, e Chelmsford que tomaram a defesa dos bons princpios, fulminando a ilegalidade de um estatuto atentatrio dos direitos soberanos do Brasil. ............................................................................................................................ A lei derrogando o Bill Aberdeen foi sancionada pela Rainha em 19 de abril de 1869; para todo o brasileiro, porm, a revogao desse ato de inqualificvel prepotncia, deve passar como um acontecimento inteiramente indiferente, como um negcio exclusivamente domstico dos legisladores britnicos. Se essa lei fosse concebida em termos simples, e no comentados, nos termos a que aludiu Lord Cairns, justia seria feita ao Imprio; seguida porm do aparato de uma concesso, adornada das feies de um alto favor, conservando seus efeitos, ou por outra, sancionando as violncias que se cometeram sua sombra, no pode, no deve ser acolhida pelo Brasil, sem protesto. No momento porm em que a Gr-Bretanha, fiel s suas antigas tradies de menosprezo pelos pases mais fracos, exibe novos documentos de intolerncia s justas queixas desses pases, o Governo Brasileiro marchando no caminho da civilizao vai amanhando o terreno para resolver o magno assunto da escravido.45
44 45

Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo IV, p. 157. Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo IV, p. 157 a 159.

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Assim tocou o dobre para o rquiem do Bill Aberdeen, de triste memria.

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Captulo III

A LEI EUSBIO DE QUEIRS


No ms de junho de 1850, o navio de guerra britnico, Sharpshooter, chegou ao Brasil trazendo ordens do governo britnico aos comandantes de seus cruzadores, no sentido de apresarem navios preparados para o infame comrcio martimo de seres humanos, em qualquer parte onde fossem encontrados, ainda mesmo nos portos e baas do Brasil, no dizer de Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em sua nota de 28 de janeiro de 1851, enviada Legao britnica. Esta ordem do gabinete britnico ensejou uma srie de procedimentos violentos e ilegtimos por parte dos cruzadores ingleses, cujos comandantes, escudados em seu poderio e em obedincia ao governo de S. M., a Graciosa Rainha Vitria, insistiam em ignorar a soberania de nosso pas, apreendendo e destruindo embarcaes brasileiras dentro de nossos portos e baas, sob o pretexto de reprimir o srdido e desumano comrcio de seres humanos. Houve um episdio, em particular, que abalou sobremaneira as j rotas relaes diplomticas entre o Brasil e a Gr-Bretanha. O episdio em pauta teve o mrito de irritar, profundamente, no s os principais e nicos responsveis pelo que estava acontecendo os senhores de escravos e terras como tambm toda a opinio pblica nacional, inclusive os integrantes do glorioso Exrcito Brasileiro, que foram forados a repelir, com patriotismo, o incrvel atentado soberania nacional, praticado por um cruzador britnico, dentro da baa de Paranagu, a pretexto de combater o amaldioado comrcio martimo de seres humanos. Trata-se do srio incidente provocado pelo truculento Schomberg, Comandante do vapor de guerra Cormorant que, aps cometer uma srie de desatinos ao longo de nosso litoral, violentou nossa soberania poltica, dentro da baa de Paranagu. Passemos a palavra ao violentssimo, discricionrio e insolente Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico, James Hudson que, em seu relato lamentvel, mostrou o incrvel episdio que, dentre outras coisas, teve o mrito de nos revelar que o Brasil era um pas ocupado militarmente pela poderosa esquadra inglesa, que tinha como centro de sua base de operaes ao longo do litoral brasileiro, a baa de Guanabara, bem defronte Corte do Imperador D. Pedro II. Em sua nota diplomtica, datada de 14 de julho de 1850 e enviada a Paulino Jos Soares de Souza, vem transcrito o incrvel relato que demonstra, cabalmente, o desrespeito e o profundo desprezo que o gabinete britnico votava ao povo brasileiro.
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O documento, em apreo, nos proporciona a informao de que a sociedade brasileira como um todo no a society que, com raras excees, estava podre j demonstrava um cansao a respeito do nojento comrcio martimo de seres humanos e, possivelmente, do Instituto da Escravido que alm de solapar toda a Nao brasileira, s atendia aos srdidos interesses dos senhores de escravos e terras, aos quais a noo de soberania do Brasil pouco lhes importava. A populao humilde de Paranagu segregou os nojentos comerciantes de seres humanos. Por saber distinguir o bem do mal esclarece James Hudsom o povo de Paranagu se separou desses traficantes. Os diplomas internacionais que o Brasil assinara com a Gr-Bretanha foram denunciados, como j vimos, pelo governo imperial, exceto o compromisso de reprimir o execrando comrcio martimo de seres humanos. Por isso mesmo, foram extintas as Comisses Mistas do Rio de Janeiro e de Serra Leoa, que julgavam todas as embarcaes brasileiras suspeitas de se dedicarem ao nefando comrcio de africanos. O governo imperial, a bem da justia e da verdade, jamais aceitou o Bill Aberdeen que autorizava os cruzadores britnicos a apresar embarcaes brasileiras suspeitas de transportar africanos. Por conseguinte, a ordem trazida pelo Sharpshooter no sentido de os navios de guerra ingleses apreender e destruir, em nossos portos e baas, embarcaes brasileiras com suspeiso de se empregarem ao comrcio martimo de seres humanos era totalmente descabida e inaceitvel no s pelo governo imperial, como por todo o povo brasileiro. Por isso mesmo, s nossas fortalezas s cabia a funo de repelir, pela fora, o desrespeito dos cruzadores britnicos soberania brasileira, ao invadirem portos, enseadas e baas de nosso litoral. O diplomata britnico, em face da atitude patritica do comandante do forte de Paranagu, procurou enxovalhar a reputao no s do juiz municipal do distrito de Paranagu, como principalmente dos integrantes da fortaleza ali sediada, ao assegurar, com muita malcia e maldade, que os homens que dirigiam as peas do forte de Paranagu eram colhidos das tripulaes dos barcos negreiros apreendidos pelo navio Cormorant. Mais adiante em sua nota como que arrependido das diatribes lanadas honra e dignidade do Exrcito Brasileiro, procurou reduzir suas propores ao afirmar que:
Pelo que eu sei, no s Paranagu, mas tambm em Maca, as autoridades militares deste Imprio no foram encontradas baldas daquele sentimento de honra e lealdade, que foi sempre o seu caracterstico.

Vejamos agora a nota datada de 14 de julho de 1850 de James Hudson, em seu inteiro teor, que mostra, de corpo inteiro, como o governo britnico encarava o Brasil. Deixamos ao leitor a faculdade de fazer suas anlises e chegar a concluses prprias. Ei-la:

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O almirante que comanda as foras navais de S. M. nesta estao [Rio de Janeiro], tendo, em cumprimento das ordens recebidas dos lords comissrios do almirantado, ordenado a apreenso de navios notoriamente empregados no trfico de escravos, o navio Cormorant de Sua Majestade, seguiu para Paranagu, e no dia 29 do ms prximo passado, quando se achava defronte do forte na entrada da baa de Paranagu, parou para se comunicar com as autoridades militares do Imprio, a quem se dirigiu o seu comandante, em virtude das estipulaes subsistentes entre as Coroas do Brasil e da Gr-Bretanha, para cooperarem com ele na apreenso do notrio barco negreiro Sereia, ento pronto junto de Paranagu para o comrcio de escravos. O comandante do navio Cormorant, de S. M., seguiu depois para a ilha de Cotinga, onde, como V. Excia. ver do incluso mapa, existe um vasto estabelecimento, que s ocupa negociantes de escravos, e se obtm quanto preciso para os navios que se destinam ao comrcio de escravos na Costa de frica, com um ancoradouro exclusivamente apropriado para os que se empregam naquele trfico, inteiramente separado da cidade de Paranagu, no s quanto vida que levam seus habitantes, como pela direita e manifesta violao que ali se comete contra a lei imperial. Este estabelecimento dos negociantes de escravos na ilha de Cotinga, oferece o espantoso espetculo de se fazer trfico de carne humana neste pas cristo, que tem pelas suas leis municipal e pblica de reprimi-lo, to aberta, pacfica e livremente, como se fosse um negcio lcito, justo e honesto da parte melhor do povo brasileiro. agradvel entretanto ver que, a despeito desse cancro do trfico de escravos que corri, lentamente sim, mas com certeza e em seu mago, a verdadeira honra, dignidade e prosperidade do Brasil, o povo de Paranagu apartou-se dentre os ladres, mostrando tacitamente, pela sua segregao, no seguir a mesma vereda dos negociantes de escravos. Tanto quanto possvel a pessoas, que vivem sob o mesmo governo, distinguir o bem e o mal, o povo de Paranagu se separou desses traficantes, que ali se estabeleceram como depois se ver, debaixo da proteo do juiz municipal daquele distrito. Neste rendez-vous geral dos negociantes de escravos, o comandante do navio Cormorant de S. M. achou no menos de seis grandes barcos, alguns prontos, outros preparando-se para o trfico; um com a bandeira brasileira, os outros com a estrangeira; o convs de todos coberto com suas tripulaes, esse rebutalho da sociedade, cujos primeiros hbitos de ociosidade e desonestidade, de enexprimvel brutalidade e indulgncia sensual levaram aquele detestvel trfico, o qual, abismando tais indivduos nos crimes os mais baixos, torna-os por fim malfeitores indignos de proteo: essa gente degrada o povo do Brasil pelos seus vcios e corrompe-o com o seu exemplo. O comandante do Cormorant, tendo examinado alguns desses navios, e tendo encontrado a todos completamente equipados e prontos parao trfico de escravos, apreendeu trs; o quarto foi metido a pique pelos seus proprietrios durante a noite. Ele permaneceu durante o dia 30 de junho nas guas de Paranagu, e fez-se ao mar no dia 1 do corrente.

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Foi quando ia para o mar e passava pelo forte imperial, na entrada da baa de Paranagu, que ocorreu o incidente a que tenho aludido como de grande gravidade, e pondo em risco aquelas boas e amigveis relaes (sic), que subsistem em vantagens mtua do povo da Gr-Bretanha e do Brasil (sic). O forte de Paranagu fez fogo sobre o navio Cormorant de S. M., matando um e ferindo dois marinheiros de S. M. Se no fosse este acontecimento qualificado por outros fatos que vou relatar, mui srias conseqncias teriam sem dvida sobrevindo; mas provou-se-me de modo a no duvidar, e todos os dias vai-se tornando mais evidente o fato, de que os homens que dirigiam as peas do forte de Paranagu eram colhidos das tripulaes dos barcos negreiros apreendidos pelo navio Cormorant de S. M., como j referi, e comandados pelo mestre de um desses barcos; sendo reclamados todos esses malvados, e incitados a este ato sem igual pelo juiz municipal de Paranagu. Grave como o ato de fazer fogo sobre uma bandeira amiga, no momento em que seus oficiais se empenham em executar as estipulaes, que ligam duas naes ao cumprimento pontual de mtuas obrigaes (sic), seu carter agrava-se muito mais, sendo cometido por piratas (sic) instigao de uma autoridade civil, que j tinha transgredido seus deveres como magistrado, por conceder-lhes abrigo a um ponto brasileiro para sua segurana, e o escudo da lei brasileira para os proteger. Foi reservado a Paranagu oferecer ao mundo civilizado o espetculo de piratas, pisando aos ps as leis decretadas pela legislatura imperial do Brasil para sua punio, e obsequiosamente auxiliados por uma autoridade, que tinha por dever fazer vigorar essas leis. O juiz municipal de Paranagu no s permitiu que se estabelecessem em comunidade para as empresas de negociantes de escravos, homens perdidos e piratas, e que se armassem, equipassem, aprontassem, e sassem navios destinados pirataria; mas ainda quando estes navios foram apreendidos em virtude de estipulaes de um tratado, capitaneou suas tripulaes de piratas, e sombra do pavilho imperial cometeu, ele prprio, um ato de pirataria. O procedimento que tiveram as autoridades militares brasileiras ofereceu um agradvel contraste com o da autoridade civil. Pelo que eu sei, no s em Paranagu, mas tambm em Maca, as autoridades militares deste Imprio no foram encontradas baldas daquele sentimento de honra e lealdade, que foi sempre o seu caracterstico. Quando os oficiais navais de S. M. visitaram aqueles portos, explicaram o objeto de sua visita, e declararam a sua autorizao, reconheceram desde logo tacitamente os oficiais deste Imprio em comando a obrigao da Coroa Imperial; e se a autoridade civil no interviesse, teriam eles sem dvida desforado a lei de seu pas, que era assim ultrajada pelos negociantes de escravos. No apresento a V. Excia. a sria ocorrncia em Paranagu, e o ultraje feito ao navio Cormorant de S. M., com clera, mas sem pesar. o meu mais ardente desejo que as medidas que ora tem em considerao o Governo Imperial para a efetiva represso do trfico de escravos, prevenindo a repetio de uma tal cena, habilitem os dois governos a sepultar o fato no esquecimento.

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A recordao to penosa, como foi o ato degradante. V. Excia. j sabe quais as pessoas denunciadas como perpetuadoras do ato de que se trata, e no posso duvidar de que imediatas providncias sero tomadas, depois da devida investigao, para serem presos e condignamente punidos aqueles aventureiros piratas, que arriscaram a honra do pavilho brasileiro, e mataram e feriram a servidores da Coroa Britnica.

Sem que obtivesse resposta, James Hudson voltou carga, com maior virulncia. Desta feita, ofendendo, com desabridas palavras, a honra e a dignidade do Exrcito Brasileiro. Em sua nota de 26 de dezembro de 1850, portanto, depois de promulgada a Lei de 4 de setembro do mesmo ano, conhecida como Lei Eusbio de Queirs, o Diplomata britnico lanou a seguinte diatribe:
O Governo de S. M. no pode duvidar de que o Governo Brasileiro julgar que essencial para a honra do Exrcito Brasileiro conhecer, se a guarnio do forte ops a devida resistncia violncia ilegtima destes piratas, ou se o fato rendeu a estes salteadores por falta de coragem, ou por convenincia criminosa daqueles oficiais e soldados, a quem o Governo Imperial tinha confiado a sua guarda. Porm esta uma investigao que diz respeito somente honra e reputao do servio militar brasileiro, e que portanto pertence somente ao Governo Brasileiro. Porm o fato de conseguir um bando de piratas apoderar-se de um forte brasileiro, seja porque meio for, e de dirigir as peas daquele forte sobre um navio de guerra britnico, objeto que o Governo de S. M. no pode permitir que passe sem exigir a mais ampla satisfao.

Esta a verso do gabinete britnico. Petulante e ditatorialmente, James Hudson, porta-voz da poderosa Inglaterra, assegurou, com muita nfase, que no admitia que o governo imperial, atravs do Exrcito Brasileiro, fizesse a defesa da soberania nacional, defesa esta que o Governo de S. M. no pode permitir que passe sem exigir a mais ampla satisfao. curioso constatar como os seres humanos reagem a um mesmo tipo de fato ou estmulo. Quando somos ns que praticamos os maiores absurdos, para tudo encontramos explicaes que nos justifiquem, desculpem ou nos absolvam. Todavia, quando se trata de fatos desagradveis ou criminosos praticados por nossos semelhantes, somos de uma intransigncia a toda prova, nada escapando nossa condenao, anlise e crtica. O mesmo ocorre, em escala maior, com as naes. A Inglaterra para defender e lutar pelos seus interesses cometia os maiores desatinos, arbitrariedades e violncias, e achava tudo normal e adequado. Contudo, quando ocorria um incidente qualquer que lhe fosse desfavorvel ou que atingia um seu sdito, parecia que o mundo vinha abaixo. Seno vejamos. Os cruzadores britnicos, indevidamente, contrariando os mais elementares princpios do Direito das Gentes ou do Direito Internacional Pblico, por um ato unilateral de seu parlamento, apresaram mais de trs centenas de embarcaes suspeitas de se dedicarem ao nojento
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comrcio martimo de seres humanos e destruram vrias delas por mero julgamento de um tenente qualquer da armada britnica. A Gr-Bretanha apossou-se, criminosamente, das trs centenas de navios brasileiros, fossem ou no culpados de se dedicarem ao triste comrcio. Apoderou-se ainda sem nenhuma justificativa de milhares de africanos, conduzindo-os para trabalhar em suas colnias sob o pretexto de estar livrando-os de maus tratos a que seriam submetidos pelos escravocratas brasileiros. Perguntamos agora: O que ocorreu com as tripulaes das trs centenas de embarcaes apreendidas, quando se sabe que nem todas estavam entregues ao comrcio martimo de seres humanos? O silncio total. No encontramos, em nossa vasta pesquisa, um sinal, ou uma pista que pudesse nos esclarecer este assunto. O que se sabe que o governo britnico, desde 1807, quando aboliu o torpe comrcio, passou a equipar-lo a um ato de pirataria. Por conseguinte, os tripulantes brasileiros, traficantes ou no, foram julgados e condenados pelos tribunais dos vice-almirantados britnicos. Suas sentenas eram consideradas sagradas, s quais no era admitida a menor contestao, como veremos, com detalhes, em outro captulo. No obstante, a morte de um marinheiro britnico e o ferimento de dois outros foi o suficiente para que o truculento James Hudson escrevesse as candentes e lastimosas palavras, que revelam as manhas e artimanhas da diplomacia britnica. Neste episdio no estava em jogo se os trs navios, brasileiros ou no, apreendidos pelo Cormorant, estavam preparados ou no para o comrcio mritimo de seres humanos. O que estava em jogo era a independncia e a soberania nacionais, j que as embarcaes estavam dentro da baa de Paranagu. Quanto necessidade de suas apreenses, caberia, nica e exclusivamente, ao governo imperial decidir, isso porque o Tratado de 23 de novembro de 1826 que previu o vigoramento da Conveno Adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815 e as Instituies que o acompanharam, absolutamente, no previam e nem autorizavam o desrespeito soberania brasileira; muito pelo contrrio e a esse respeito, as Instrues eram taxativas. O artigo segundo das mesmas assegurava e resguardava o respeito s guas territoriais que, na poca, estendiam-se at o limite do alcance do tiro de canho disparado do litoral. Como j foi estudado no captulo dos Tratados, o citado artigo era incisivo sobre o assunto, proibindo, terminantemente, a visita e busca, debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, por parte dos cruzadores britnicos a qualquer embarcao brasileira que se dedicasse ou no ao nefando comrcio que se encontrasse dentro daqueles limites. Somente em 31 de janeiro, em nota diplomtica, Paulino Jos Soares de Souza, com dignidade, diga-se de passagem deu a seguinte e merecida resposta ao truculento James Hudson, que a verso brasileira do lastimvel episdio:
Os fatos ocorridos em Paranagu tiveram lugar pela seguinte maneira, em que concordam todas as comunicaes oficiais. O Cormorant entrou no porto de Paranagu, e o seu comandante dirigiu ao da fortaleza o ofcio junto por cpia. Este ofcio, ou porque levasse em seu

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subrescrito direo ao comandante das foras de Paranagu (cargo que a no existe), ou porque o mesmo sobrescrito fosse mal entendido, ou por outra causa, foi levada a diversas autoridades, que recusaram abri-lo com o fundamento de que no lhes era dirigido. O Cormorant visitou e apresou dentro do porto trs embarcaes, sem que encontrasse resistncia, e disps-se a sair, levando-as a reboque. A fortaleza fez um tiro de plvora seca aos barcos que vinham a reboque, e como prosseguissem, mandou dar outro com bala, e largou o escaler de registro com um ofcio ao comandante do Cormorant. Ento fez este longo fogo com bala fortaleza, a qual respondeu-lhe do mesmo modo, travando-se o conflito em que o Cormorant atirou bombas e metralha sobre a dita fortaleza. esta resumidamente a maneira pela qual todas as comunicaes referem concordemente o fato. O Cormorant no tinha direito algum de entrar no porto de Paranagu para nele fazer visitas e apresamentos, e fazendo-o violou abertamente o territrio brasileiro. As autoridades brasileiras estavam no seu direito repelindo-o. Que uma nao, em tempo de paz, no tem direito de entrar nos portos de outra, e neles exercer atos de jurisdio, um princpio incontestvel do Direito das Gentes. O ofcio do comandante do Cormorant, e a cooperao por ele pedida no alteram a questo. Uma adeso ao convite para cooperar, importaria o reconhecimento do direito de fazer visitas e apresamentos no porto. A autoridade que nisso conviesse incorreria em grave responsabilidade. As proposies que o Sr. Hudson fez ao abaixo assinado em 10 do corrente ms para estabelecer e regular essa cooperao por um acordo, so o reconhecimento de que ela no est estabelecida por direito algum. Que o Tratado de 23 de novembro de 1826 no d esse direito, para represso do trfico, tambm incontestvel. s razes dadas pelo abaixo assinado, em a nota de 28 do corrente, acrescentar ele a seguinte: Esse Tratado mandava vigorar a Conveno Adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815, e as Instrues que o acompanharam. O art. 2 dessas Instrues diz: No poder ser visitado ou detido, debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, navio algum mercante ou empregado no comrcio de negros, enquanto estiver dentro de um porto ou enseada pertencente a uma das duas altas partes contratantes, ou ao alcance de tiro de pea das baterias de terra; mas, dado o caso que fossem encontrados nesta situao navios suspeitos, podero fazer-se as representaes convenientes s autoridades do pas, pedindo-lhes que tomem medidas eficazes para obstar a semelhantes abusos. O Tratado de 23 de novembro de 1826 foi desenvolvido e explicado por aquelas Instrues, que dele faziam parte complementar, enquanto no expiraram. O esprito do Tratado no podia portanto estar em contradio flagrante com aquele art. 2 das ditas Instrues, e conferir um pretendido direito que elas, se assim fosse, excluiriam.

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A Inglaterra nunca pretendeu ter esse direito, nunca alegou t-lo seno agora, vinte e quatro anos depois de celebrado o Tratado. A Inglaterra, nas diversas convenes que tem celebrado para a represso do trfico, sempre reconheceu os princpios do Direito das Gentes em que o abaixo assinado se funda. Reconheceu-os na conveno com Portugal, e em outras. E se iguais declaraes no foram feitas em tratados com certas naes, porque estas, fora do alcance de violncias semelhantes s que tm sofrido Portugal e o Brasil, o no reputaram necessrio. Reconheceu-os na proposta que por ordem de lord Palmerston apresentou Lord Howden ao Governo Imperial, para a represso do trfico, em 21 de dezembro de 1847. A se l: Art. 3, 4 No ser lcito visitar, ou deter, debaixo de qualquer pretexto ou motivo que seja, embarcao alguma mercante, fundeada em qualquer porto ou ancoradouro, pertencente a qualquer das duas altas partes contratantes, ou ao alcance do tiro de pea das baterias de terra, salvo se por arte das autoridades do pas se pedir auxlio por escrito; porm se alguma embarcao suspeita for encontrada nesse porto, ancoradouro, ou ao alcance do tiro de pea de tais baterias, far-se- a conveniente representao s autoridades do pas, pedindo-lhes que tomem as medidas necessrias para prevenir a violao das estipulaes deste tratado; e as ditas autoridades procedero a tomar medidas eficazes nessa conformidade. As visitas e apresamentos feitos nos portos e guas do Brasil constituem portanto uma violncia e um abuso da fora; e da violncia e do abuso da fora no se pode derivar direitos. A violncia e a fora repelida pela fora quando a h. O Governo Britnico no tem portanto o direito, de mandar fazer visitas e apresamentos nos portos e mares territoriais do Brasil. Se o tivesse, tambm teria o de exerc-la em terra e de varejar as nossas casas e povoaes. Dir-seia ento que o Tratado de 1826 no fazia diferena entre terra e mar. O Brasil deixaria de ser nao. Se o Cormorant no tinha o direito de visitar e aprisionar navios, ainda mesmo negreiros, no porto de Paranagu, se violou o territrio do Imprio, o Brasil que tem direito de pedir satisfao, em vez de ter obrigao de a dar. Se a desse, o Governo Imperial reconheceria que os cruzeiros britnicos tm o direito de exercer atos de jurisdio nos seus portos, e no h calamidade que ele no prefira a esse reconhecimento. No pode portanto dar a satisfao pedida. Julgou porm dar uma satisfao ao seu pas e s leis, mandando processar e demitir as autoridades, que toleraram que o trfico chegasse em Paranagu ao auge de escndalo em que estava, e deixaram de informar ao Governo Imperial sobre o estado das coisas ali. E outrossim mandou meter em Conselho de Guerra o comandante da fortaleza, por hav-la deixado invadir pelos capites e tripulaes dos barcos negreiros, em grande parte estrangeiros, que deram pretexto violao do territrio

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brasileiro, qual o dito comandante devia se ter oposto prescindindo de auxlio to desonesto.

O que desejava, realmente, o governo britnico era transformar o Brasil de seu cmodo e lucrativo apndice econmico-financeiro que era, em colnia formal, ao desrespeitar e ignorar, por completo, a sua soberania. o que se depreende da leitura do ofcio de Herbert Schomberg, Comandante do Cormorant ao comandante do forte de Paranagu, datado de 29 de junho de 1850:
Senhor Tenho ordens do comandante em chefe das foras navais britnicas nesta estao [Rio de Janeiro] para examinar a todos os barcos suspeitos, e para apreender os que fazem o trfico de escravos onde quer que eu os encontre, na conformidade da perptua (sic) Conveno de 1826, entre os dois governos do Brasil e da Gr-Bretanha, permiti-me que vos declare que o fim que tenho, entrando no porto de Paranagu, examinar e impedir que continue a fazer o trfico de escravos, o bem conhecido brigue negreiro Sereia, de cuja prxima sada deste porto, impunemente, fui informado: pedindo eu ao mesmo tempo licena para aqui anunciar-vos a sada constante de barcos negreiros de Paranagu com bandeira brasileira. Espero que mtuos esforos e a cooperao da vossa parte para satisfazer-se ao esprito do tratado, ho de dar mais vigor ao meu empenho em preencher nestas paragens as intenes dos dois governos, de acordo com a dita Conveno. Tenho a honra de ser, senhor, vosso muito obediente servo. Comandante do vapor Cormorant de S. M. B.

Acontece que, em 1850, eram ainda muito fortes os laos de interesse entre os escravocratas e os traficantes, esse rebotalho da sociedade, no dizer de James Hudson em sua nota a Paulino Jos Soares de Souza. Em outra nota, datada de 11 de janeiro de 1851, o mesmo diplomata, dirigindo-se ao mesmo ministro, ao referir-se a esta esdrxula aliana entre a nobreza rural brasileira, titulada ou no, e a burguesia mercantil portuguesa, radicada no Brasil, assim se expressou:
Este assunto srio. No simplesmente uma questo de compresso exercida sobre um pequeno bando de piratas e ladres, que por meio de alguma misteriosa agncia, permite-se que faa do Brasil seu quartel-general.

A est definida com duras, porm, reais palavras, a realidade brasileira, que era e orientada, ontem e hoje, nos mais altos escales do governo brasileiro, por meio de alguma misteriosa agncia, no dizer do petulante e ofensivo James Hudson. Esta triste realidade no permitiu, como continua no permitindo que o povo brasileiro dela saia por nica culpa das minoritrias classes dirigentes, que as assenhorearam do Brasil, salvo reduzidos lapsos de tempo, desde o Sete de Setembro. Os altos dignatrios da Nao brasileira, enquistados no Conselho de Estado, no Parlamento, nas presidncias das provncias e no Conselho de Ministros, jamais pensaram, com seriedade, em romper relaes com a Gr-Bretanha. Por tudo que
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temos enfocado ao longo deste livro, fica mais do que evidenciado que o problema da soberania brasileira era assunto que, absolutamente, no preocupava, os altos dignatrios do Imprio cujo maior responsvel era, sem dvida, D. Pedro II que estavam, realmente, preocupados com seus problemas pessoais e com os de sua classe, no dia a dia. Seus reais interesses eram de levar uma doce vida, que lhes era garantida pela poltica econmico-financeira adotada e que consistia em no aumentar as tarifas alfandegrias sobre os produtos e mercadorias importadas da Inglaterra e que constituam a principal fonte de arrecadao de impostos que no eram suficientes para impedir os dficits oramentrios, que eram cobertos por novos emprstimos contrados com a Casa dos Rotschilds que, por sua vez, devido ao pagamento dos escorchantes juros, conduziam o Tesouro Nacional a novos dficits e assim por diante. Estava, pois, estabelecido o crculo vicioso que, at nossos dias, estrangula o povo brasileiro que, com seu suor, paga eternamente os juros dos emprstimos externos que j esto pagos h muito tempo. Como pudemos constatar, luz de abundante documentao, o governo imperial, que s existia em funo dos interesses financeiros e comerciais da GrBretanha, dos senhores de escravos e terras e dos traficantes que integravam a burguesia mercantil portuguesa, radicada no Brasil, estava diante de um dilema perigosssimo. As ordens dadas pelo governo britnico no sentido de os cruzadores ingleses perseguirem embarcaes brasileiras preparadas para praticar o infame comrcio martimo de seres humanos, mesmo dentro de nossas guas territoriais e os acontecimentos de Paranagu abalaram a opinio pblica brasileira. Passamos a palavra ao futuro Visconde do Uruguai para narrar o impacto que a situao criada pela Inglaterra estava gerando no Brasil, bem como o dilema com que se defrontava o governo brasileiro. Eis o que afirmava Paulino de Souza em sua nota de 28 de janeiro de 1851, enviada a James Hudson:
O Governo Imperial tinha diante de si duas alternativas: progredir no sistema que resolvera encetar, ou, tomando conselhos de paixes, posto que justas e nobres, desistir dele, at que o Governo Britnico respeitasse o territrio do Imprio. Ambas essas alternativas ofereciam gravssimos inconvenientes. Na primeira, tudo quanto o Governo Imperial fizesse seria considerado como arrancado pela fora. Os seus atos apareciam aos olhos de quase todos sem aquele merecimento e fora moral, que s podem dar a espontaneidade, e a convico em que est, de que cumpre pr termo ao trfico, no tanto pela obrigao resultante de uma simples proposio escrita em um tratado (nica que hoje subsiste), e que a Inglaterra tem considerado to elstica, que at nela compreende o sacrifcio da independncia do territrio do Imprio, mas porque a continuao do trfico um mal, um grande mal, um grande perigo futuro, uma grande desmoralizao para o Brasil. Adotada a segunda alternativa, o procedimento do Governo Imperial seria apresentado aos olhos das outras naes como uma asquerosa conivncia com os traficantes, e parecia justificar as violncias do Governo Britnico.

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Alm disso, acorooaria o trfico, que se julgaria protegido, e o Governo Imperial concorreria assim indiretamente para o contrrio daquilo que ele entende que convm, e indispensvel ao seu pas. Ficaria perdida a esperana e a ocasio do restabelecimento das boas relaes entre o Brasil e a GrBretanha.

Fica mais que evidenciado que deveriam ser resguardadas, a qualquer preo, as boas relaes entre o Brasil e a Gr-Bretanha, que se traduz na aliana mais do que secular entre as classes dirigentes brasileiras com as burguesias financeira, industrial e comercial das naes hegemnicas, ontem e hoje. Esta preocupao levou o futuro Visconde do Uruguai a manter uma conferncia verbal, em 13 de julho de 1850, com James Hudson, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico. Desta conferncia resultou um compromisso por parte de Paulino de Souza cujos principais itens, segundo James Hudson, eram os que seguem, conforme a nota diplomtica de 11 de janeiro de 1851, enviada pelo diplomata ingls ao nosso Ministro dos Negcios Estrangeiros:
1 Que V. Excia. apresentaria ao Parlamento brasileiro um projeto de lei, que habilitasse o Governo Imperial para entregar justia os navios e pessoas empregadas no trfico. 2 Que as penas que tivessem por fim prevenir o equipamento de navios para o trfico seriam aumentadas, e que uma fiana mais pesada seria exigida dos navios, destinados para a frica. 3 Que seriam adotadas medidas, para prevenir que os navios costeiros levem de um para outro porto artigos destinados para equipamento de embarcaes negreiras, e que prestariam eles uma cauo de serem lcitas as suas viagens, e legal o uso de tais artigos suspeitos que possam levar a bordo. 4 Que o trfico cessaria quando o Governo Imperial se achasse armado com os poderes que V. Excia. pretendia pedir ao Parlamento brasileiro.

Como excessivamente deprimente o desprimoroso para o governo imperial a odiosa interferncia do governo britnico na gestao da denominada Lei Eusbio de Queirs e pela incrvel subservincia do governo imperial ao governo britnico, preferimos nos ater s prprias palavras do Visconde do Uruguai que, por sinal, no contestam quase nada do que foi assegurado pelo prepotente James Hudson, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de S. M. Britnica, a Rainha Vitria. A pretensa contestao de Paulino Jos Soares de Souza est contida na longa nota datada de 28 de janeiro de 1851, enviada pelo nosso ministro ao diplomata ingls, j citada por diversas vezes:
Como porm obter essas medidas durante a efetividade das ordens dadas aos cruzeiros, e na presena de acontecimentos semelhantes aos de Paranagu? Era impossvel.

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Ento teve o abaixo assinado com o Sr. Hudson a conferncia verbal de julho do ano passado. Nela lhe fez ver, que o Governo Imperial persistia na inteno (anteriormente manifestada) de pr fim ao trfico por uma srie de medidas essencialmente dependentes de outras legislativas; mas que julgava impossvel o t-las e plas em andamento, sendo feitas visitas e apresamentos ao alcance das baterias das fortalezas, e dando-se o perigo de conflitos entre essas fortalezas e os cruzadores, como acontecera em Paranagu. Ento tornou a referir ao Sr. Hudson a natureza das medidas, que o Governo pretendia s Cmaras, e que eram as que constam da lei de 4 de setembro do ano passado. O Sr. Hudson, depois de se entender com o vice-almirante comandante das foras navais de S. M. Britnica na estao dos mares do Sulda Amrica, declarou ao abaixo assinado, que haviam sobre si a responsabilidade, de suspenderem temporariamente as ordens recebidas, para capturar navios empregados no trfico em qualquer parte onde fossem achados nas costas, portos e guas do Brasil. O abaixo assinado aceitou essa declarao, e assegurou ao Sr. Hudson, que o Governo Imperial ia tratar de obter das Cmaras as medidas as que acima aludiu, a fim de entrar em um sistema de represso do trfico, que pudesse com o tempo trazer a sua extino, ou concorrer para ela poderosamente. E acrescentou (na hiptese de uma suspenso permanente daquelas ordens) que esperava que as ditas medidas, e a sua execuo, fossem coadjuvadas depois pela celebrao de uma conveno para a represso do trfico, que acautelasse questes e desavenas futuras. Habilitado com aquela declarao do Sr. Hudson, apresentou-se o abaixo assinado na Cmara dos Srs. Deputados no dia 15 de julho do ano passado, e disse que tinha fundadas esperanas de que as violaes cometidas no territrio do Imprio iam cessar. Essa declarao, na opinio do abaixo assinado, teve grande influncia na adoo da lei de 4 de setembro. Foi aquele acima referido o compromisso verbal, que teve lugar entre o abaixo assinado e o Sr. Hudson, e que no foi reduzido a escrito entre ambos e revestido das suas assinaturas. Na discusso verbal em que teve lugar esse compromisso, o abaixo assinado nada assegurou de novo ao Sr. Hudson. Declarou-lhe o mesmo que em conferncias anteriores lhe havia declarado, e antes que, em virtude das ordens trazidas pelo Sharpshooter, tivessem lugar os acontecimentos deParanagu, e outros semelhantes. Estabelece o Sr. Hudson que por aquele compromisso ficou entendido: 1 Que o abaixo assinado apresentaria ao Parlamento brasileiro um projeto de lei, que habilitasse o Governo Imperial para entregar Justia os navios e pessoas empregadas no trfico. H aqui um equvoco, alis de pouca conseqncia. O abaixo assinado nunca disse ao Sr. Hudson, que o Governo Imperial pretendia apresentar um novo projeto de lei, mas sim pedir que continuasse a discusso do que fora adiado em 1848, e que melhorado, por meio de emendas, preenchia o fim desejado.

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E com efeito continuou a discusso desse projeto, que passou com emendas, e hoje a lei de 4 de setembro de 1850. Negar o Sr. Hudson que essa lei habilita o Governo Imperial, para entregar Justia os navios e pessoas empregadas no trfico? O Sr. Hudson teve conhecimento do projeto e das primeiras emendas, que correm impressas desde o ano de 1848, remeteu-as ao seu Governo, e em diversas conversaes que teve com o abaixo assinado manifestou sempre opinies favorveis s disposies que se contm na lei. 2 Que as penas que tivessem por fim prevenir o equipamento de navios para o trfico seriam aumentadas, e que uma fiana mais pesada seria exigida dos navios destinados para as viagens frica. H aqui outro equvoco. Antes da lei de 4 de setembro de 1850 no estavam reguladas as condies de equipamento, nem para o caso de equipamento estavam impostas penas algumas, e nem a obrigao de prestar fiana para as viagens da frica. No podiam, portanto, ser aumentadas penas e fianas que no existiam. Foram a lei de 4 de setembro, cuja adoo foi pedida pelo Governo Imperial s cmaras legislativas, e o regulamento de 14 de outubro ltimo, que impuseram tais penas, que regularam as condies de equipamento e a obrigao das fianas, como se v do seu texto. 3 Que seriam adotadas medidas, para prevenir que navios costeiros levem de um para outro porto artigos destinados para o equipamento de embarcaes negreiras, e que prestariam eles uma cauo de serem lcitas as suas viagens, e legal o uso de tais artigos suspeitos que possam levar a bordo. As medidas de que aqui fala o Sr. Hudson foram com efeito adotadas pela lei de 4 de setembro e pelo regulamento de 14 de outubro prximo passado. Bastar ler as suas disposies e confront-las com o pargrafo acima da nota do Sr. Hudson. 4 Que o trfico cessaria quando o Governo Imperial se achasse armado com os poderes que o abaixo assinado pretendia pedir ao Parlamento brasileiro. O abaixo assinado examinar este ponto em todo o decurso desta sua resposta. Todas estas providncias, que fizeram o objeto de vrias conversaes entre o abaixo assinado e o Sr. Hudson, ainda mesmo antes de junho do ano passado, mereceram o assentimento da cmaras legislativas, e foram compreendidas na lei de 4 de setembro. No fizeram parte de compromisso algum entre o abaixo assinado e o Sr. Hudson (que alis no assevera o contrrio claramente), e nem o podiam fazer, por depender a sua adoo de um poder independente, o legislativo. O abaixo assinado limitou-se a expor ao Sr. Hudson as idias e vistas do Governo Imperial, a fazer-lhe ver, que seria impossvel realiz-las na presena da continuao da violao do territrio do Brasil pelos cruzadores ingleses.1

1 Tudo o que foi escrito e comentado at o momento, no presente captulo, est baseado em informaes contidas no Relatrio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, Relaes entre o Brasil e a GrBretanha Questo do Trfico N.1 a N. 38.

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Fica bem patenteado, pelas prprias palavras do poderoso e influente Ministro do Negcios Estrangeiros, que ele se tornou, na realidade, um excelente moo de recados entre James Hudson e o governo imperial, bem como entre o referido diplomata e a Assemblia Geral Legislativa. No foi por menos que o petulante diplomata britnico, alegando que a Lei de 4 de setembro de 1850 fora aprovada graas a sua iniciativa, afirmou que Paulino Jos Soares de Souza no passou de um seu humilde amanuense na questo da votao e decretao da Lei de 4 de setembro de 1850, como nos assegura Eusbio de Queirs em seu discurso. Neste sentido, o ex-Ministro da Justia verberou, com razo, a atuao de James Hudson, em seu famoso discurso de 16 de julho de 1852. Eis suas incisivas palavras:
[...] basta ler as palavras o Sr. Hudson para ver que o seu pensamento pintar toda a nao brasileira como dominada pelo influxo poderoso da sua habilidade diplomtica, pela fora de seus canhes, e todos ns como instrumentos dceis de sua vontade. (Apoiados)

Como o governo imperial era um dcil instrumento na concretizao da soluo dos problemas que interferiam nos interesses dos impiedosos, cegos e egostas senhores de escravos e terras, no desejava ele tomar nenhuma medida contra o nefando comrcio martimo de seres humanos antes de consultar o principal reduto daqueles interesses, que era o Conselho de Estado. Realmente nenhum problema mais srio era resolvido pelo governo imperial, sem antes consult-lo. O principal problema que afetava toda a vida nacional, em 1850, particularmente a dos escravocratas, era o triste comrcio de seres humanos, devido criminosa protelao dos nossos dirigentes que se recusavam a aplicar a sbia Lei de 7 de novembro de 1831, que os equiparou, com muita razo, a piratas. Em 1850, somente dois pases disputavam a subida honra de saber quem seria o ltimo dentre os pases do globo a resolver o odiento problema do comrcio martimo de seres humanos: o Brasil ou Cuba. No intuito de sondar a mdia das opinies dos srs. conselheiros sobre to magno problema, o governo imperial submeteu-os, individualmente e com antecipao, a um questionrio constitudo por treze quesitos, e que lhe foram respondidos, na conferncia do Conselho de Estado Pleno, realizada no dia 11 de julho de 1850. D. Pedro II demonstrou estar plenamente consciente dos males que representavam para o Brasil a continuao do criminoso comrcio martimo de seres humanos. Pelo contedo do texto, abaixo transcrito, apresentado para anlise aos conselheiros, damo-nos conta de como o Bill Aberdeen abalou a Nao brasileira. O texto, sobre o qual foram formulados os quesitos, o que segue:
Desde que passou o bill de 8 de agosto de 1845, o Governo Britnico deixou de insistir pela celebrao de um tratado para a extino do trfico. Declara estar satisfeito com a execuo dito bill, que lhe d faculdades mais amplas do que as convenes, que ele mesmo tem proposto. Lord Howden apresentou
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um projeto de conveno em dezembro de 1847 por convite do falecido Senhor Saturnino de Souza Oliveira. semelhante ao tratado com Portugal de trs de julho de 1842. Declarou que no admitia a menor modificao. O Governo Imperial no aceitou, e prometeu mandar um contra-projeto que no mandou at hoje. Lord Palmerston tem declarado ao Parlamento, do Governo Imperial, e perante o Select Comitee of the sclave trade, que somente pedir ao Parlamento a revogao do bill de 1845, se o Brasil celebrar com a Inglaterra um tratado sobre o trfico semelhante ao de Portugal. O Governo Britnico tem constantemente registrado todas as proposies, que no so conformes a esse tratado, e ao que props Lord Howden o Governo Britnico fundando-se em que o Brasil no quer, ou no pode reprimir o trfico, e armado com o bill de 1845, est deliberado a fazer essa represso por si mesmo, e com os meios fortssimos, que tem sua disposio, visitando, detendo, e julgando as nossas embarcaes, entrando em nossos portos, queimando nossos navios, e destruindo toda a resistncia, que se lhe opuser. Os fatos o provam. A posio, em que est o Brasil muito perigosa. Este estado de coisas abala-o, e agita-o, e h de dar lugar a conflitos, e represlias, que ho de agravar o mal, e que impossvel prevenir. Tira a fora ao Governo, paralisa o nosso comrcio, influi sobre as rendas pblicas, e agrava terrivelmente as complicaes dos nossos negcios no Rio da Prata.2 (O grifo nosso.)

Por mais incrvel que possa parecer, este texto projeta, em verdadeira grandeza para usarmos uma expresso da Descritiva quem eram os altos dignatrios do Imprio. Em vez de resolver, de uma vez para sempre, o srdido comrcio martimo de seres humanos, abolindo-o, j que tantos sofrimentos, prejuzos e humilhaes acarretavam Nao brasileira, os dignatrios imperiais estavam mais preocupados em preservar o alinhamento do Brasil aos interesses da Gr-Bretanha, quer submetendo-se a todas suas exigncias, quer fazendo o jogo destes mesmos interesses e os da Frana na regio platina. Frustrados por nada poderem fazer Inglaterra, os senhores de escravos e terras, bem como o Imperador D. Pedro II, procuraram ir, desforra, agredindo os nossos irmos do Prata, representados, na poca que estamos tratando, pelas pessoas de Oribe e Rosas. Basta-nos esta constatao! O julgamento fica com o leitor. Por mais paradoxal que possa parecer, a pouco menos de trs meses da promulgao da Lei Eusbio de Queirs, em 4 de setembro de 1850, o Conselho de Estado Pleno discutia qual era o meio menos inconveniente para sair daquela incmoda posio. Debatia-se ainda se devia pr um fim definitivo ao famigerado e criminoso comrcio martimo de seres humanos, por ser o mesmo um atentado ao gnero humano, que oportunizava pingues lucros burguesia mercantil portuguesa radicada no Brasil, e que j a esta altura dos acontecimentos estava ocasionando srios problemas aos senhores de escravos e terras, a despeito de at ento esta classe no estar suficientemente conscientizada de que o comrcio martimo de seres
2

Atas do Conselho de Estado Ata de 11 de julho de 1850. v. III, p. 247 a 267. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 215

humanos, que ela pensava ser um fator de seu enriquecimento, na realidade, estava sendo motivo de sua runa. Na sesso de 11 de julho de 1850, o Conselho de Estado Pleno discutiu, em profundidade, tal problema, relacionando-o com todos os aspectos da vida nacional, inclusive o pssimo estado em que se encontravam as relaes diplomticas entre o Brasil e a Gr-Bretanha. Reunidos no Pao Imperial da Boa Vista e presididos pelo Imperador D. Pedro II, achavam-se presentes os Conselheiros: Visconde de Olinda (Pedro Arajo Lima, ex. Regente do Imprio e Senador), Visconde de Abrantes (Miguel Calmon du Pin e Almeida, depois Marqus; Senador), Caetano Maria Lopes Gama (depois Visconde de Maranguape; Senador), Jos Cesrio de Miranda Ribeiro (depois Visconde de Uberaba; Senador), Francisco de Paula Souza e Melo (Senador), Manoel Alves Branco (depois Visconde de Caravelas; Senador), Antnio Paulino Limpo de Abreu (depois Visconde de Abaet; Senador), Honrio Hermeto Carneiro Leo (depois Marqus do Paran; Senador), Jos Joaquim de Lima e Silva (depois Visconde de Mag; Senador e General); e os Ministros e Secretrios de Estado: Visconde de Monte Alegre (Jos da Costa Carvalho, depois Marqus; ex-Regente do Imprio, Conselheiro, Senador e Presidente do Conselho de Ministros e dos Negcios do Imprio); Eusbio de Queirs Coutinho Matoso Cmara (Senador e depois Conselheiro), dos Negcios da Justia; Joaquim Jos Rodrigues Torres (depois Visconde de Itabora; Senador), dos da Fazenda; Paulino Jos Soares de Souza (depois Visconde do Uruguai; Senador), dos Estrangeiros; Manoel Vieira Tosta (depois Marqus de Muritiba e Conselheiro; Senador), dos da Marinha; e Manoel Felizardo de Souza e Melo (Senador, General e depois Conselheiro), dos da Guerra. As 15 personalidades presentes na sesso de 11 de julho de 1850 do Conselho de Estado j eram ou foram mais tarde nomeadas membros natos desse rgo de Estado. Damos abaixo o perodo que cada uma delas permaneceu naquele conselho. bom ressaltar que a funo de conselheiro era vitalcia. H de se considerar ainda que a quase totalidade dos conselheiros era constituda por senadores, que tambm era uma funo vitalcia. Dos 90 conselheiros nomeados no Primeiro e Segundo Reinados, apenas trs no receberam ttulos e 22 no foram nomeados senadores. Por a, podemos constatar como foi montada uma bem-estruturada mquina administrativa, profundamente conservadora, quando no reacionria que governou o Pas sua imagem e semelhana, que era a dos senhores de escravos e terras.3
TTULOS OU NOMES Visconde de Olinda Visconde de Abrantes ANO DA NOMEAO 1842 1843 AT QUANDO SERVIRAM 1870 1865

3 Os dados referentes aos integrantes do Conselho de Estado foram obtidos dos Pareceres do Conselho de Estado e de Consultas do Ministro dos Negcios Estrangeiros (1842-1889) Servio de Publicao Trabalho organizado pelo Sr. Srgio Corra da Costa publicao do Ministrio das Relaes Exteriores Servio de Publicao Imprensa Nacional.

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Visconde de Maranguape Visconde de Uberaba Paula Sousa Visconde de Caravelas Visconde de Abaet Marqus do Paran Visconde de Mag Marqus de Monte Alegre Eusbio de Queirs Visconde de Itabora Visconde do Uruguai Marqus de Muritiba Souza e Melo

1842 1842 1845 1842 1848 1842 1842 1842 1855 1853 1853 1866 1859

1864 1856 1853 1855 1883 1856 1855 1860 1868 1872 1866 1880 1866

Aqueles altos dignatrios do Imprio confessaram, direta ou entre linhas, que a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 jamais foi cumprida por total desinteresse do governo imperial que nunca honrou o compromisso internacional assumido por D. Pedro I quando ratificou a Conveno de 1826, que chegou a ser contestada por um dos conselheiros, alegando que a mesma caducara. Do mesmo modo, pelo deliberado no-cumprimento da referida lei, tentaram dar a entender que a chamada Lei Feij tambm caducara, quando, na verdade e como veremos mais adiante, a Lei Eusbio de Queirs absolutamente no a revogou. Assim agiam os escravocratas, a fim de justificar a escravido de centenas de milhares de negros que j eram, por direito, livres. O sofisma era a arma predileta dos senhores de escravos e terras. Enquanto o comrcio martimo de seres humanos interessou principal classe social brasileira a dos senhores de escravos e terras todas as outras questes a ele direta ou indiretamente relacionados foram colocadas interesseira e intencionalmente, em segundo plano, tais como: a soberania, a independncia nacional e a moral pblica pelo fato de serem mantidos como escravos centenas de milhares de negros que, por lei, j eram livres. Alm de tudo, a indigna atitude dos escravocratas constitua uma afronta dignidade, honra e aos mais legtimos interesses do povo brasileiro. As implantaes que eram acarretadas pela continuao ou represso ao comrcio martimo de seres humanos eram, por conseguinte, das mais variadas ordens. Os traficantes inimigos do gnero humano procuravam levantar a opinio pblica contra a represso inglesa, dando origem a um acirrado nacionalismo anti-britnico que, na realidade, s atendia, em 1850, aos interesses da burguesia portuguesa, radicada no Brasil, e que se enriquecia com o srdido comrcio martimo de seres humanos bem como aos senhores de escravos e terras. Em sua luta contra a Gr-Bretanha, no que se refere apenas ao conflito gerado pela continuao do comrcio martimo de seres humanos, os governantes brasileiros procuraram acercar-se dos Estados Unidos, tentando tirar partido da doutrina de Monroe. Convencidos afinal de que a continuao do referido comrcio estava conduzindo-os
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runa, os senhores de escravos e terras foram unnimes em reconhecer que uma guerra contra a Gr- Bretanha, alm de desastrosa para o Brasil, no contava sequer com o apoio popular por faltar fora moral ao governo imperial, no dizer do Visconde de Abrantes. Acrescente-se a este fato que uma guerra com a Gr- Bretanha pode ser muito fatal ao Governo, mormente no estado em que se acha a Nao, dividida em partidos, que tanto se odeiam e guerreiam..., como esclarecia o Conselheiro Paula Sousa. Tal como em 1888, o povo brasileiro estando totalmente desorientado, enganado e no-conscientizado do que significa para ele o terrvel endividamento externo, encontra-se fragmentado ou mesmo pulverizado diante de tantos candidatos que esto mais preocupados com suas ambies do que com o bem-estar e felicidade do povo. Havia ainda o problema, em 1850, das relaes diplomticas com a Repblica Oriental do Uruguai e com a Argentina estarem seriamente periclitantes, j delineado e antevendo-se uma real possibilidade de uma guerra contra Oribe e Rosas que, na realidade, tornou-se uma triste realidade nos anos de 18511852. Esta situao era agravada pela dupla interveno armada da Frana e da Inglaterra naqueles pases. Outro aspecto que assustava os ultraconservadores conselheiros e que os levavam a aconselhar o Imperador sobre a necessidade da represso imediata do comrcio martimo de seres humanos era o fato, bem plausvel, de que a resistncia oferecida pelo governo imperial soluo do problema poderia levar o governo britnico a cometer algum grande atentado dentro do porto desta capital, que obrigue o Governo a prescindir da prudncia que tem seguido, e se resolva a mand-lo repelir por meio da fora, alertava o Conselheiro Lima e Silva. O atentado realmente veio a ocorrer merc da truculncia do tristemente famoso William Dougal Christie, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de S. M. Britnica, uma dcada aps. A soluo aventada pela unanimidade dos conselheiros foi pela represso, sem trguas, ao criminoso comrcio martimo de seres humanos, contando que fosse feita unicamente s custas dos pobres, infelizes e injustiados negros; ou seja, que a represso do srdido e desumano comrcio mesmo sendo necessria, deveria ser levada a efeito de maneira firme e inexorvel desde que o governo imperial e isso era condio sine qua non em sua poltica de represso ficasse olhando somente para o futuro, e esquecendo o passado, conforme as palavras do Conselheiro Carneiro Leo, o que implicava ignorar, deliberadamente, a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 e que se traduzia em manter na condio de escravos, centenas de milhares de negros que, por direito, j eram livres. Era e esta a lgica dos poderosos de todos os tempos. A situao do Brasil era realmente muito grave e perigosa. No era por outro motivo que o Conselho de Estado Pleno, referindo-se terrvel situao brasileira, assim a definiu como j vimos: Tira a fora moral do Governo, paralisa o nosso comrcio, influi sobre as rendas pblicas, e agrava terrivelmente as complicaes dos nossos negcios no Rio da Prata. Em face desta melindrosa situao a que chegou o Brasil por fora dos intocveis interesses dos senhores de escravos e de terras e dos burgueses mercantis portugueses, radicados no Brasil, o
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governo imperial formulou a seguinte pergunta: Qual o meio menos inconveniente para sair desta posio? Em torno da mesma questionaram os conselheiros com os seguintes quesitos:
1 Deve-se resistir? 2 Deve-se negociar? 3 Deve-se negociar debaixo de presso da fora, e pela previso do futuro? 4 Os fatos ocorridos at hoje so bastantes para que o Brasil se deva considerar debaixo da presso da fora? 5 No caso afirmativo dado que Mister Hudson tenha poderes para tratar, e autoridade para fazer cessar as violncias, que sofremos, convir tratar, comprometendo-se ele a fazer cessar essas violncias? 6 Se Mister Hudson no tiver poderes para tratar, nem para fazer cessar as hostilidades, ou, se tendo-os para o primeiro caso no os tiver para o segundo, convir, no obstante tratar com ele, ou mandar tratar em Londres? 7 No caso do artigo antecedente convir recorrer mediao de alguma potncia para tratar? 8 H possibilidade de que a Inglaterra nos far concesses mais vantajosas do que fez a Portugal pelo Tratado de 3 de julho de 1842? O ajuste de uma conveno, qualquer que ela seja, preserva-nos para o futuro da reapario das violncias que ora sofremos, se no houver uma eficaz represso do trfico no pas? possvel reprimi-lo ou pelo menos, o escndalo, com que se faz? 10 Convir antes protestar, fazer um manifesto, ordenar s fortalezas e autoridades, que deixem de opor uma resistncia intil, declarar que no resiste, por que no se pode resistir, opor apenas a resistncia da inrcia, e esperar a cessao das hostilidades com a destruio de todas as embarcaes, que os ingleses julgarem suspeitas de fazer trfico? 11 Dever-se- no caso de artigo antecedente cessar as relaes com o Governo Britnico, mandar os passaportes ao ministro ingls nesta Corte, e retirar a nossa legao de Londres? 12 Convir antes protestar, fazer um manifesto, ordenar s fortalezas, e autoridades que deixem de opor uma resistncia intil, declarar que no resiste porque se no pode resistir, e procurar, no obstante, por meio de negociao tirar o pas da posio perigosa, em que est? 13 H alm dessas solues alguma outra, ou nova, ou proveniente da combinao das apontadas, que nos convenha? Qual ela, quais suas vantagens?

Dada relevncia do assunto que estamos tratando, vamos transcrever alguns trechos das respostas de alguns dos conselheiros aos quesitos supracitados:
O Conselheiro Visconde de Olinda exprimiu o seu voto pela maneira seguinte: 1 e 2 Quesitos................................................................................................ ............................................................................................................................ Se o Brasil tivesse empregado todos os meios para reprimir o trfico, a Inglaterra no exigia tratados, nem recorreria a meios violentos para conseguir; mas a verdade era que o contrabando se fazia com a maior publicidade em desprezo do tratado. A este respeito no era tambm necessrio inquerir as causas, bastando saber-se que o fato tem existido. Nestes termos o Governo Ingls assentou, de fazer por si aquilo, a que o Brasil est obrigado e no tem feito. No emprego porm dos meios, que o Governo Ingls tem posto em prO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 219

tica, de toda a evidncia que tem excedido no s os termos do tratado, se no tambm tem violado todos os preceitos do Direito das Gentes, e isto por um modo tal , que tem posto em agitao toda a populao. ............................................................................................................................ 3 e 4 Quesitos ................................................................................................. ............................................................................................................................ Quando as circunstncias do Brasil permitissem suportar todas as conseqncias dessas violncias, declarando-se que, s depois que estas cessarem, se encetariam as negociaes, importava advertir na hiptese, em que nos achvamos, que o Brasil podia ser acusado de no ter cumprido com a obrigao, a que se sujeitava pelo tratado, e era isto em que se estribara o Governo Ingls para justificar os atos. Se um tratado prejudicial aos interesses de uma nao, o que esta devia fazer era diligenciar a sua revogao, ou ao menos a sua modificao. Se isto no pudesse conseguir-se, devia resignar-se, e cumprir o tratado fielmente; fora disto s o recurso da guerra. Uma nao, que quer manter a sua dignidade, e fazer respeitar os seus direitos, devia ser nimiamente escrupulosa no cumprimento dos seus deveres, e esta regra devia ser tanto mais pontualmente observada pelos Estados pequenos, quanto a Justia a nica arma, em que se pode firmar. Lembrou ele Conselheiro que em iguais circunstncias j se achou o Brasil, quando pagou as presas francesas e inglesas, e estas com a mais clamorosa injustia, por isso que tinham sido feitas segundo os mesmos princpios do bloqueio, que segue a Inglaterra! Entretanto, a fora obrigou o Governo a fazer convenes, e setas foram observadas. ............................................................................................................................ 7 Quesito .......................................................................................................... ............................................................................................................................ Quanto s negociaes era de supor que a Inglaterra no admitiria mediao alguma, e at no era provvel que houvesse quem desta tarefa quisesse encarregar-se. Quanto aos atos de violncia, como a violao da soberania territorial era de uma gravidade tal que ofendia os princpios mais vitais da independncia nacional, talvez os Estados Unidos se deliberassem a tomar parte nesta questo; mas como no era de supor que o ministro americano nesta Corte tivesse poderes para isso, o tempo necessrio para obt-las do seu Governo inutilizaria quaisquer efeitos, que desta mediao pudessem resultar. Entretanto convinha em que no seria desacertado diligenciar que sem que pedisse, fosse oferecida essa mediao, a qual neste caso deveria ser aceita. ............................................................................................................................ 9 Quesito A continuao do contrabando para o futuro depender dos meios que forem adotados para o reprimir assim no tratado, que se fizer, como nas medidas que se tomarem dentro do Imprio. Julgava possvel, e muito possvel acabar-se de todo com o contrabando. Hoje era isto necessrio, e a opinio j se ia esclarecendo a tal respeito, reconhecendo-se quanto era dano-

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sa moral pblica essa violao da lei, e quanto prejudicial era riqueza do pas a introduo dos africanos, cuja compra tem arruinado a maior parte dos agricultores, que por essa causa se acham onerados de dvidas. Atualmente no era tanto para recear a cessao do trfico como h anos; tendo comeado a introduzir-se alguns melhoramentos na indstria agrcola, e sendo certo que a necessidade h de aperfeioar o trabalho, e que nas provncias, em que desde mais tempo no se faz o contrabando, nem por isso tm diminudo as rendas. (O grifo nosso.)

O Conselheiro Visconde de Abrantes, respondendo aos quesitos, asseverou:


que se a resistncia pudesse ser oposta unicamente aos atentados docruzeiro ingls contra a soberania do pas, votaria por ela; porque ainda que fracos deveramos por honra nossa frontar todo o perigo, e empregar as armas, que tivssemos contra os navios do mesmo cruzeiro, que se tem arrogado o direito de fazer a polcia dos nossos portos, apresar, e incendiar embarcaes com o pavilho nacional, vista, e ao alcance de nossas fortalezas. Mas que no nos sendo possvel, nesta conjuntura, resistir a esses atentados, sem resistir igualmente represso do trfico, por ser efeito inseparvel de qualquer resistncia agora oposta, votava contra, por que alm de faltar-nos para isso a fora material necessria, faltaria-nos absolutamente a fora moral visto que nenhuma nao culta, nem mesmo a melhor parte da brasileira simpatizaria com a luta, que travssemos, e que teria por fim, ao menos indiretamente a proteo do trfico. ............................................................................................................................ Quanto ao 9 foi de parecer que nenhuma concesso para a represso do trfico nos por ao abrigo das violncias, e desacatos atuais, e futuros, se no tratarmos de cumpri-la, e execut-la seriamente, empregando os meios, de que pudermos dispor para que o mesmo trfico seja reprimido; mas entende, que ainda quando no consigamos uma represso eficaz, isto , completa, nem por isso haver motivo para que se renovem as violncias, e desacatos; porque o emperramento do Governo Ingls no vai at o ponto de exigir, que, com os nossos meios martimos hajamos de conseguir uma tal represso em 900 lguas de costa; tendo ouvido (ele Conselheiro) do prprio Lord Aberdeen que tanto no era possvel, e que a Inglaterra se contentaria com atos positivos de represso, que manifestassem a nossa boa f, e srio desejo de concorrermos para a extino do trfico. E tambm foi de parecer, que era possvel se no acabar (o que talvez seja dado gerao presente) ao menos diminuir o mesmo trfico pelo srio emprego de meios repressivos; no tendo a menor dvida de que se possa pr cabo, e j, ao escndalo, com que se trafica. ............................................................................................................................ Quanto ao 11 votou negativamente, porque a captura diplomtica com a Inglaterra na atualidade em nada melhoria a nossa situao, e seria geralmente

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atribuda antes ao desejo de protegermos a continuao do trfico, do que ao menos justo ressentimento pelas afrontas recebidas. ............................................................................................................................ Quanto ao 13 declarou que no lhe ocorreria nenhum outro expediente para tirar-nos dos embaraos graves, com que lutamos, se no o de tratar o Governo quanto antes de reprimir o trfico por todos os meios, de que possa dispor, e de negociar nova conveno para o mesmo fim; pois alm de devermos concorrer para acabar com o mesmo trfico, em virtude do artigo primeiro do Tratado [de 1826] ainda em vigor, estamos comprometidos a negociar.

O Conselheiro Lopes Gama apresentou, por escrito, seu parecer, que foi lido por ele. Eis alguns de seus trechos:
Aconselhar a Vossa Majestade Imperial medidas que, salvando quando possvel a honra, a dignidade, e interesses nacionais, tirem o Brasil da crise, em que atualmente se acha; achar os meios para cumprir da nossa parte o Tratado celebrado em 1826 com a Gr-Bretanha sobre a abolio do trfico de escravos da Costa da frica, sem comprometimento do nosso comrcio lcito; tarefa tanto mais difcil, quanto na adoo de tais meios tem o Governo Imperial de lutar no s com as pretenes do Governo Britnico, mas tambm com as diversas opinies, que no Pas existem sobre este trfico. ............................................................................................................................ 1 Quesito Deve-se resistir? Em vez de sairmos de to terrvel posio, eu entendo que muito se agravaria se tentssemos entrar em uma guerra contra a Gr-Bretanha. Ainda quando o Brasil no tivesse a recear quer das suas circunstncias internas, quer do p, em que se acham as suas relaes com os Estados do Rio da Prata, deveria o Governo Imperial empregar todos os meios, que a poltica aconselha para evitar essa guerra, as conseqncias dela so to bvias, que nenhum brasileiro pode sinceramente aconselh-la. Na ltima Sesso do Conselho de Estado expandi as razes, com que fundo a minha opinio a este respeito, e nada mais me resta acrescentar. 2 Quesito Deve-se negociar? 3 Quesito Deve-se negociar debaixo da presso de fora, e pela previso do futuro? Eu considero to ligados entre si estes dois quesitos, que no saberia responder a um sem responder a ambos. O Brasil no exerceria o direito de negociar, direito fundado na sua independncia, e soberania, se obrando debaixo de qualquer presso houvesse de limitar-se a aceitar um tratado a respeito do qual no sofre o Governo Britnico a menor alterao, como ponderou a este o Conselho de Ministros e Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros. Se eu julgo que seria uma temeridade precursora das mais graves calamidades para o Brasil o entrarmos em uma guerra contra a Gr-Bretanha, julgo ser tambm uma grande humilhao aceitarmos o tratado, que nos quiser prescrever o Governo daquele pas. O Brasil no poder celebrar um tratado digno de ratificao de Vossa Majestade Imperial e que no venha a ser a origem de novas complicaes com a Inglaterra, enquanto o Governo Imperial no puder por si
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ra, enquanto o Governo Imperial no puder por si mesmo pr termo ao trfico da escravatura no pas. 4 Quesito os fatos ocorridos at hoje so bastante para que o Brasil se deva considerar debaixo da presso da fora? Atento natureza desses fatos eu considero o Brasil debaixo de duas presses: uma dos traficantes de escravos, a outra consiste nos meios empregados pelo Governo Britnico para reprimi-lo. S com a cessao da primeira presso poderamos conseguir a cessao da segunda. 5 Quesito ........................................................................................................ ............................................................................................................................ pois minha opinio, como j disse que s conseguiremos a cessao das violncias que sofremos quando for possvel ao Governo fazer cessar otrfico. ............................................................................................................................ 7 Quesito No caso do artigo antecedente, convir recorrer mediao de alguma potncia para tratar? No sei qual possa ser a vantagem dessa mediao. Ou o Brasil quer, e pode levar a efeito a represso ao trfico e ento (entrando j neste caminho pela fiel observncia da lei existente , e por outras disposies, que ainda se podero obter do Corpo Legislativo na presente Sesso) se habilitar para a celebrao de um tratado como convm, sem necessidade da mediao de potncia alguma; ou o Brasil no quer, ou no pode reprimir o trfico, e ento a mediao de nada lhe servir, porque no h hoje potncia alguma civilizada, que simpatize com esse trfico, e que no saiba que o Brasil o exerce em uma escala tanto maior, quanto mais estipulaes tem celebrado para reprimi-lo. E da resultar que a potncia mediadora no s convir enquanto medidas repressivas quiser o Governo Britnico, mas tambm se julgar autorizada a dar-lhe razo quando ele puser em ao novas violncias para nos obrigar a cumprir um tratado para que ela concorrera. Se alguma coisa convm fazer com outra potncia negociar um tratado com o Governo dos Estados Unidos sobre o procedimento, que o Brasil ter com os navios, e sditos daquela nao, envolvidos no trfico da Costa da frica, a fim de se evitarem conflitos, que, se me no engano, j tem ocorrido. ............................................................................................................................ 10 Quesito Convir antes protestar, fazer um manifesto, ordenar s fortalezas, e autoridades, que deixem, de opor uma resistncia intil, declarar que no se resiste, porque, no se pode resistir, opor apenas a resistncia da inrcia, e esperar a cessao das hostilidades com a destruio de todas as embarcaes, que os ingleses julgarem suspeitas de fazer o trfico? As medidas propostas neste quesito tirariam todo o prestgio, e fora moral do Governo tanto fora, como dentro do Imprio, e seriam recebidos com a maior indignao por todos os brasileiros. No aumentemos os sacrifcios, que os agressores nos impem. Eles ainda no ousaram reclamar contra o procedimento do comandante da fortaleza de Paranagu em defesa da soberania do territrio brasileiro. Os comandantes de todas as outras fortalezas devem ter, igual procedimento. No so atos de propsito decretados contra os navios de Sua Majes-

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tade Britnica, so atos prescritos pelos Regulamentos das Fortalezas contra os navios de qualquer nao que ofenderem os direitos territoriais do Imprio. A desistncia desses direitos por um ato solene do Governo Imperial a respeito dos navios ingleses, ou de quaisquer outros, tornaria o Brasil o ludbrio de todas as naes. Embora soframos os resultados da superioridade dos meios, de que dispe a marinha britnica, quando com ela tiverem de bater-se as fortalezas estabelecidas para guarda, defesa, e respeito dos nossos portos, elas devem preencher os fins, para que foram estabelecidas. Um desses fins deve ser tambm o de no deixarem entrar nos portos navios empregados no trfico; e se ordens severas e convenientes instrues forem neste sentido expedidas aos respectivos comandantes, talvez cessem, ou se tornem bem raros os conflitos, que no quesito proposto se receia. 11 Quesito Dever-se- no caso do artigo antecedente, cessar as relaes com o Governo Britnico, mandar os passaportes ao Ministro Ingls nesta Corte, e retirar a nossa legao de Londres? A minha opinio que, quando o Governo Imperial tiver posto em execuo as medidas necessrias para a represso do trfico, de modo tal, que elas no se tornem ilusrias, se envie a Londres um hbil plenipotencirio a fim de exigir a cessao dos atos, que esto praticando os cruzadores ingleses nos nossos portos para ento se negociar o tratado necessrio ao mtuo cumprimento da Conveno de 1826; e que se esta exigncia no for atendida, cesse o Governo Imperial as suas relaes com o Governo Britnico, e conseqentemente com o ministro nesta Corte, e mande retirar a nossa legao em Londres. Mas estou certo de que estas medidas s podero merecer a aprovao de Vossa Majestade Imperial

quando no for mais duvidosa a nossa represso do trfico no Brasil, e que assim possam ser elas justificadas, e no atribudas influncia dos traficantes de escravos, como hoje a calnia poderia fazer acreditar.
............................................................................................................................ 13 Quesito H no meu entender uma soluo capital, a que esto subordinadas todas quantas possam ter os quesitos propostos, ou quaisquer outros. Esta soluo consiste em as empregarem desde j srias providncias contra o trfico; em se estabelecerem condies tais para a navegao entre o Brasil e a Costa da frica, que sem prejudicarem o comrcio lcito entre os dois pases, tornem difcil, seno impossvel o comrcio de escravos; em se empregarem nos nossos portos todos os meios, de que o Governo Imperial possa dispor para a apreenso dos navios, que neles entrarem trazendo negros da Costa da frica, ou suspeitos de os terem trazido em razo de no satisfazerem as referidas condies; em serem todos esses navios remetidos para esta Corte, a fim de serem julgados por um Tribunal especial. Convir, para melhor efeito desta medida, fazer esclarecer pela imprensa aqueles dos brasileiros que supem ser a Costa da frica a fonte do nosso bem, mostrando-lhes que esto em erro sobre seus verdadeiros interesses, e que (como disse o clebre Padre Vieira, h mais de um sculo) o ponto de escravaria o mais arriscado da
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nossa terra. este o parecer, que sobre to importante objeto eu tenho a honra de submeter Alta Considerao de Vossa Majestade Imperial.

O Conselheiro Miranda Ribeiro, mais tarde aquinhoado com o ttulo honorfico de Visconde de Uberaba, respondeu quanto ao 1 quesito, dentre outras coisas, o que se segue:
Se o Governo Britnico exige o cumprimento de um dever, a que estamos solenemente obrigados, a resistncia da nossa parte valeria tanto, como declararmos um propsito firme de violarmos a f dos tratados, esta f, que a Lei da Naes declara sagrada. A resistncia alm disto, seria o mesmo que decretarmos a prolongao deste estado aflitivo, em que nos achamos, indo de conflito em conflito at que viesse a guerra entre o Brasil, e a Gr-Bretanha terminar suas questes sobre o trfico; mas provocar a guerra sem ter foras bastante para repelir as dessa grande potncia seria sacrificar iluso de um capricho o risonho futuro deste pas majestoso, arriscando a independncia, e integridade do Imprio. Os atentados que tnhamos sofrido cometidos pelos cruzadores ingleses em alguns portos de nosso litoral eram em verdade irritantes, e tinham provocado a indignao pblica, mas os ditames da indignao, ainda nascida do nobre sentimento pela nacionalidade ofendida, no devia ser a norma da ao do Governo, e ao contrrio a razo calma aconselhava, que para no ofendermos ns mesmos a dignidade nacional, evitssemos o emprego de um meio, que nos apresentaria perante as naes cultas como violadores da f pblica, ou insensatos. (O grifo nosso.)

O Senador Paula Souza, dos dez Conselheiros presentes na sesso de 11 de julho de 1850, foi o nico que no foi agraciado com nenhum ttulo honorfico. Respondendo aos quesitos, disse, entre outras coisas, o que vem transcrito abaixo:
Entende que, tendo caducado a Conveno de 1826 pelas razes, que j tem por vezes exposto, tudo quanto quiser fazer o Brasil para represso do trfico, fa-lo- por prpria vontade, por prprio interesse, e no por obrigao, a que esteja ligado, pois cessara a Conveno, que o obrigava. Como porm era do seu interesse acabar com o trfico sem quebra da dignidade, e atendendo s suas circunstncias especiais, julgava que se devia propor uma nova conveno, baseada sobre uma lei (qual foi indicada no seu voto no Senado) para ficar o Governo com amplos poderes, mandando-se para isso um negociador que merea toda confiana do Governo, e da Nao; e por ora, que se proteste, que se faam manifestos ao mundo, e Nao, esperando-se o resultado da negociao, limitando-se a resistncia a rebater as violncias, e atentados, que fizerem as foras inglesas s nossas fortalezas, e aos nossos vasos, dentro de nossos portos, ficando deste modo respondidos o 1 2 artigos dos quesitos. Que no julga conveniente propor-se a Mister Hudson o tratar-se j, ainda mesmo que ele tenha poderes para isso, e para fazer cessar as violncias; porque, ou ele insistir pelo tratado oferecido por Lord Howden, e por ns rejeitado, ou exigir muito maiores sacrifcios, e fazendo ns agora o que nunca
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quisemos, fica evidente que s o fazemos pela presso da fora, e por isso perderemos muito no s na opinio do mundo, como na do pas, o que pode ser muito fatal ao Governo, mormente no estado em que se acha a Nao, dividida em partidos, que tanto se odeiam e guerreiam, ficando assim respondidos tambm os artigos 3- 4- 5- 6 dos quesitos. Adotando-se o arbtrio da proposta de uma nova conveno como antes lembrara, disse que parecia-lhe til aceitar, e mesmo procurar os bons ofcios de governos de naes poderosas, que simpatizem com o Brasil, com preferncia dos da Rssia, Estados Unidos Norte-americanos, nicos, que tm valor perante o Governo Ingls; e se este j nos ameaa com ocupao de parte do nosso territrio, neste caso parecia-lhe que no nos faltaria o Governo Norteamericano, que tem tantas vezes anunciado ao mundo, que no toleraria ocupao nova de qualquer parte da Amrica por potncia europia; ficando assim respondido o artigo 7. No pensa que atualmente possa obter-se conveno mais vantajosa, que a feita com Portugal, antes pensa que nem essa hoje se obteria, e at lhe parece que ainda havendo tal conveno, no cessariam as violncias, e atentados do Governo Ingls, pois tantos houveram durante os tempos das convenes, tanto que devendo ele pagar presas declaradas ms pelos tribunais competentes, e no valor de muitos mil contos, nunca as quis pagar, e tem dito que nunca as pagaria, e por este motivo que entende no convir tratar agora, mas sim que, feito o que se acha indicado, quando tratou dos artigos 1 2, e desenganado o Brasil de que desse governo nada obtm por meio dessa misso extraordinria, ento se lhe declare que, no tendo o Brasil foras capazes de com ele lutar com vantagem, apelando para o juzo do mundo, cessaremos com ele todas as relaes, e faremos quanto pudermos contra os seus interesses comerciais, sendo ento o tempo de retirarmos a nossa legao de Londres, e fazermos que se retire daqui a sua. Disse finalmente que, se o Governo do Brasil mostrar-se estar antes resignado a tudo do que aceder ao terror parecia-lhe muito provvel que essa misso extraordinria produziria vantajosos resultados, muito mais se a Rssia, e principalmente os Estados Unidos Norte-americanos quisessem prestar-nos seus bons ofcios, e sobretudo se conseguisse o Governo pelos meios prprios reunir toda a Nao em um s campo, e um s pensamento; e por esta forma julga ter respondido a todos os demais artigos dos quesitos desde o 8 at o 13.

Os Conselheiros Alves Branco e Limpo de Abreu eram favorveis negociao com a Inglaterra, sendo que o ltimo aconselhou:
A idia porm de no resistir e antes negociar, no exclua o princpio da defesa do territrio, e mesmo a necessidade, que tinha o Governo de dar proteo s embarcaes brasileiras, que as empregassem no comrcio lcito, contra as violncias dos cruzadores britnicos que aquele princpio seria mantido, sendo limitado a repelir a fora no ato de ser empregada...

O Conselheiro Honrio Hermeto Carneiro Leo, que depois foi agraciado com o ttulo nobilirquico de Marqus do Paran, respondeu negativamente ao 1
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quesito, ressaltando, porm, que no caso de serem atacados os navios de guerra da Marinha Brasileira, convm resistir ainda com a certeza de no poder evitar o apresamento. Esclarecia ainda que no seu entender a represso do trfico necessria, e possvel que seja completamente aniquilado, se o Governo munido de medidas legislativas, que so precisas, se mostrar firme, e inexorvel na represso olhando somente para o futuro, esquecendo o passado. O Conselheiro, Senador e General Jos Joaquim de Lima e Silva, futuro Visconde de Mag, assim respondeu aos quesitos:
Sendo incontestvel que o Brasil no tem foras, nem est nas circunstncias de repelir as agresses, e atentados de notoriedade pblica, que os ingleses tm cometido contra ns, e que so como precursores de outros maiores, que esto dispostos a praticar, segundo consta , sob o pretexto de represso do trfico da escravatura, que, dizem eles, o Brasil no pode, ou no quer refrear; mas que o seu fim reconhecido no outro, seno obrigar-nos a um tratado semelhante ao que celebraram com Portugal em 3 de julho de 1842. Devendose esperar todos os dias que os brasileiros instigados por tantos ultrajes recorram a represlias contra os ingleses, sendo envolvidos nesses atos outros estrangeiros considerados desta Nao, o que nos colocar em conflito com outros Estados, particularmente com os Americanos do Norte, de cujas represlias devero seguir-se necessariamente a agravao dos males, que j experimentamos, e sofrimentos de outros maiores, que so de esperar, e que ocioso indic-los. Considerando ele, conselheiro, que os desacatos j praticados pelos ingleses dentro dos nossos portos contra a Soberania, e Independncia Nacionais, tomando os nossos navios, incendiando-os, e arrasando as nossas fortificaes, so fatos que assaz provam quanto estamos oprimidos debaixo do poder de uma fora maior, a que no podemos resistir. ............................................................................................................................ 4 que deve o Governo aplicar todos os meios ao seu alcance para reprimir o trfico, e sendo necessrio, solicitar do Corpo Legislativo medidas severas para chegar a este fim; pois ele conselheiro est persuadido, que se o Governo se empenhar em acabar com aquele odioso e reprovado comrcio, ele se extinguir; e que, enquanto existir, teremos sempre de suportar os ultrajes, e violncias dos ingleses, contra o decoro nacional, os interesses comerciais, as rendas pblicas, e a fora moral do mesmo Governo. 5 que se devem tomar todas as medidas policiais tanto na Corte, como nas provncias para evitar conflitos, e vinditas promovidas pelos negreiros, ou outras pessoas, contra os ingleses, protegendo-se a todos os estrangeiros como do dever dos povos civilizados. 6 Devendo prever-se que a audcia dos ingleses possa chegar a ponto de cometerem algum grande atentado dentro do porto desta capital, que obrigue o Governo a prescindir da prudncia que tem seguido, e se resolva mand-lo repelir por meio da fora; convm que se conservem armados, e em atividade de servio os navios de guerra, e as fortalezas do porto, pondo-se disponveis nos arsenais de guerra, e da Marinha as munies, e apetrechos de guerra para o caso de combate.
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Fica mais do que evidenciado por esta longa, porm proveitosa e informativa, ata do Conselho de Estado Pleno que nos d uma idia bastante precisa do estado em que se encontravam as nossas relaes exteriores, particularmente com referncia com Gr-Bretanha, que a classe dos senhores de escravos e terras no desejava, de forma alguma, romper relaes com a Gr-Bretanha. Fora de qualquer dvida, foi a truculncia utilizada pela Inglaterra na represso do infame comrcio martimo de seres humanos que levou o Brasil a um verdadeiro e indiscutvel estado de guerra no-declarada, o fator sine qua non que levou o governo imperial a providenciar, atravs de Paulino Jos Soares de Souza e Eusbio de Queirs, a aprovao de uma lei que realmente tornasse exequvel uma poltica efetivamente repressora do infame e desumano comrcio, desde que ignorasse, formal e intencionalmente, a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831. No foi por outro motivo que o Marqus do Paran (Honrio Hermeto Carneiro Leo) pronunciou um discurso no Senado, em 20 de setembro de 1853 com o qual procurou tranqilizar os escravocratas, assegurando que o governo imperial estava disposto a prescrever a Lei de 7 de novembro de 1831. Neste sentido afirmou:
Os pacficos fazendeiros (sic) que tm escravos anteriormente adquiridos anteriormente data do projeto que defendia e no lei de 7 de novembro [esclarecimento de Joaquim Nabuco] qualquer que tenha sido a maneira por que os compraram, no devem esperar perseguio alguma da parte do Governo, porque este tem em considerao o estado do pas e as desordens que poderiam suscitar uma inquirio imprudente sobre o passado em que h to grande nmero de compreendidos.4

Como veremos, tal atitude do Senador Honrio Hermeto Carneiro Leo no passava de um sofisma de que eram mestres os senhores de escravos e terras que tinham domnio pleno e inconteste do Brasil de ento. Por incrvel que parea foi necessria a lei n 581 de 4 de setembro de 18505 para que fosse cumprida a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 para que se desse um fim ao amaldioado comrcio martimo de seres humanos. Tornou-se indispensvel o desenvolvimento de uma slida fundamentao ideolgica de carter eminentemente escravocrata, desenvolvida por iniciativa dos altamentes qualificados Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros e Eusbio de Queirs Coutinho Matoso Cmara, Ministro da Justia, para que a Assemblia Geral Legislativa viesse a discutir, votar e decretar a Lei de 4 de setembro de 1850, num prazo relativamente curto, considerando os episdios de julho daquele ano. Coube a Paulino Jos Soares de Souza a misso de apaziguar os nimos dos escravocratas que detinham total domnio no Senado e na Cmara dos Deputados.
4 5

Apud Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio. Nabuco de Arajo. Tomo I, p. 177. Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1850. p. 267 a 269.

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Na sesso de 15 de julho de 1850, desta ltima casa legislativa, portanto, quatro dias aps a reunio do Conselho de Estado Pleno j examinada, o futuro Visconde do Uruguai, em longo, minucioso e informativo discurso, de que tanto nos valemos e que j foi citado inmeras vezes, asseverou, com muita nfase, que tinha fundadas esperanas de que as violaes cometidas no territrio do Imprio iam cessar. Em seu longo e famoso discurso, pronunciado dois anos depois, na sesso de 16 de julho de 1852, na Cmara dos Deputados, Eusbio de Queirs, em informativa e minuciosa alocuo historiou como se foi processando o nacionalismo antibritnico no pas, bem como se foi operando uma mudana na mentalidade dos mais interessados, at ento, na continuao do comrcio martimo de seres humanos, que eram os todo-poderosos senhores de escravos e terras, que foram levados, para sua prpria salvao, a romper com os seus aliados naturais: os traficantes, que eram constitudos por burgueses mercantis portugueses, radicados no Brasil. Abolicionistas da estirpe de Jos do Patrocnio, Andr Rebouas e Joo F. Clapp e de muitos outros, assim denunciaram a aliana das duas poderosas classes que detinham todo o poder econmico, social, poltico e cultural no Pas, ou seja, a nobreza rural, titulada ou no, e a burguesia mercantil que, desde o perodo colonial, sempre foi essencialmente portuguesa e que se radicara no Brasil: Acusaes cruzam-se de partido a partido, porque os ministros eram comensais, parentes dos profissionais da pirataria e haviam chegado mesmo a condecor-los.6 Historiou como se foi processando a gnese da lei que tem seu nome, como se foi operando a revoluo na mente dos escravocratas que procuravam com avidez a compra dos escravos e confessando que a vida de milhares de africanos estava subordinada a vis interesses, visto que a colheita sempre exige maior nmero de braos. Sobre o assunto assim se pronunciou Eusbio de Queirs:
Em um pas to frtil como o nosso, sabido que o nmero de braos necessrios para o plantio exige um nmero sempre maior para a colheita; daqui resulta que qualquer que seja o nmero de braos de que disponha o fazendeiro para plantar, a sua colheita sempre exige maior nmero de braos. Aconteceu pois que dentro de pouco tempo esse grande abastecimento de braos, que nos ltimos anos tinham sido introduzidos, j era insuficiente para as necessidades da colheita; ento o trfico, na falta de braos livres, achou grande incentivo; os nossos lavradores procuravam com avidez a compra de escravos, e por conseqncia os especuladores eram levados pelo desejo de grandes lucros para o comrcio ilcito.7

Como veremos mais adiante, a partir de 1837, comeou um movimento no sentido de se coibir o comrcio martimo de seres humanos, sendo, neste sentido,
6 Manifesto da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro. In: Anais da Cmara dos Deputados de 1883. v. IV. 7 Anais da Cmara dos Deputados Sesso de 16 de julho de 1852.

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apresentado, naquele ano, um projeto em nosso Legislativo. Sobre o assunto se refere o Ministro da Justia:
Aconteceu pois que o projeto dormitasse no arquivo da Cmara dos Deputados at o ano de 1848. Ento, senhores, no foi o canho britnico (sic) quem despertou do letargo o Governo Brasileiro, foram outras circunstncias, foi por outras razes, que a Cmara me permitir quelhe recorde ligeiramente.

Vamos enfocar quais foram as outras circunstncias e as outras razes alm do estrondo do canho britnico que despertaram do letargo o Governo Brasileiro, levando-o a apresentar um projeto de lei que fosse realmente repressora e que conduzisse os insensveis e crudelssimos senhores de escravos e terras que dispunham de absoluto controle da Assemblia Geral Legislativa a aprov-la. O aumento considervel da populao negra nas regies aucareiras como ocorria em campos e nas zonas cafeeiras, como era o caso dos municpios de Valena e Vassouras, estava ocasionando um forte desequilbrio entre os brancos e negros, com preponderncia destes ltimos, o que estava constituindo um grave perigo contra a segurana interna, para usarmos palavras de Eusbio de Queirs. De fato, a concentrao excessiva de escravos em certas regies do Pas estava contribuindo para um clima de verdadeiro terror para os cafeicultores e donos de engenhos de acar.
Ento, assegura Eusbio de Queirs: mesmo aqueles que consideravam a cessao do trfico como uma calamidade para as finanas do pas, por diminuir os nossos meios de produo, e por conseqncia a riqueza nacional, comearam a reconhecer que muito mais graves eram os perigos da sua continuao, e que na coliso dos males deviam sem hesitar decidir-se pela cessao do trfico.

O ex-Ministro da Justia desce a detalhes na explicao e na complementao dessa modificao que se fora operando na mente dos senhores de escravos e terras. Eis sua explicao:
Mas, Sr. Presidente, se a opinio completamente favorvel represso do trfico tinha operado no pas essa revoluo, era preciso ainda que uma ocasio se apresentasse para que ela se fizesse conhecer. Alguns acontecimentos ou antes sintomas de natureza gravssima, que se foram revelando em Campos, no Esprito Santo, e em alguns lugares como nos importantes municpios de Valena e Vassouras, produziram um terror, que chamarei salutar, porque deu lugar a que se desenvolvesse e fizesse sentir a opinio contrria ao trfico. Todas as pessoas que ento se achavam no Rio de Janeiro e se tivessem ocupado desta matria reconhecero que nesta poca os mesmos fazendeiros que at a apregoavam a necessidade do trfico, eram os primeiros a confessar que era chegado o momento de dever ser reprimido.

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Enquanto o comrcio martimo de seres humanos atendeu aos egosticos interesses dos senhores de escravos e terras, a importao clandestina cresceu, atingindo o seu apogeu em 1848, quando foi aqui introduzido, o expressivo nmero de 60.000 africanos. Liberais ou conservadores todos escravocratas uniam-se na defesa do que consideravam a conservao de sua estranha, indevida e espria propriedade, que no tem ttulo legal que a defina, como muito bem asseguravam os abolicionistas em 1883 num manifesto dirigido aos Augustos e Dignssimos Representantes da Nao brasileira. No foi por outro motivo que Eusbio de Queirs, em seu discurso, confessou, em alto e bom som, que o trfico nunca foi questo de poltica ou de partido entre ns. E ele prprio assegurou que o excesso do mal traz muitas vezes a cura. De fato, comprando a crdito e a prazo de trs ou quatro anos, vencendo no intervalo juros mordentes, os escravos de que necessitavam, os quais eram vtimas de alta taxa de mortalidade,8 perceberam os escravocratas que suas propriedades territoriais estavam passando de suas mos para as dos traficantes ou dos especuladores, que eram os intermedirios entre os primeiros e os segundos. Nas palavras abaixo, Eusbio de Queirs nos explica detalhadamente o que estava ocorrendo com as propriedades dos senhores de escravos e terras:
Assim, os escravos morriam, mas as dvidas ficavam, e com elas os terrenos hipotecados aos especuladores, que compravam os africanos aos traficantes para os revender aos lavradores (Apoiados). Assim a nossa propriedade territorial ia passando das mos dos agricultores para os especuladores e traficantes (Apoiados). Esta experincia despertou os nossos lavradores, e fez-lhes conhecer que achavam sua runa, onde procuravam a riqueza (Apoiados), e ficou o trfico desde esse momento completamente condenado. Seus dias estavam contados, e o nico merecimento que tivemos foi o de ter conhecido e aproveitado com energia a ocasio para o reprimir; mas com a revoluo que se havia operado nas idias, na opinio pblica do pas, mais dia menos dia, qualquer que fosse a poltica, qualquer que fosse o ministrio, havia de ser sinceramente repressor do trfico, como ns fomos.

Eusbio de Queirs, em seu discurso, nos oferece informaes preciosas para uma anlise do comportamento dos interesses, da psicologia, da ausncia total de um sentido tico de vida por parte dos senhores de escravos e terras, enquanto classe. Para eles, s contavam seus interesses e as necessidades. Magistralmente, Eusbio de Queirs, querendo criticar a indbita atuao de James Hudson, da Legao britnica, na soluo do problema do comrcio martimo de seres humanos, assim se refere, com mordacidade: Srs, os grandes interesses, se no justificam, explicam quase sempre os comportamentos que, primeira vista, se no compreendem.
8 Eusbio de Queirs assim explica o porqu da alta taxa de mortalidade dos escravos: Ora, sabido que a maior parte desses infelizes so ceifados logo nos primeiros anos pelo estado desgraado a que se os reduzem os maus tratos da viagem, pela mudana de clima, de alimentos e de todos os hbitos que constituem a vida. E os maus tratos a eles dispensados pelos escravocratas?

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 231

No percebeu ou no quis perceber o ex-Ministro da Justia que estas to candentes palavras que cabiam como uma luva aos ingleses, tambm se aplicavam admiravelmente bem aos senhores de escravos e terras do Brasil e que constituam a nobreza rural brasileira titulada ou no e que pela falta total de tica, praticava e incentivava os mais hediondos crimes contra o que denominamos, hoje em dia, de direitos humanos. Quando os crimes praticados contra seres humanos serviam para resolver problemas daquela classe ultra privilegiada, deixavam de ser crimes pela sua prpria tica de encarar os acontecimentos. Quem nos d razo para estas duras verdades so as seguintes palavras pronunciadas por Eusbio de Queirs:
Sejamos francos; o trfico no Brasil prendia-se a interesses, ou para melhor dizer, a presumidos interesses dos nossos agricultores; e em um pas em que a agricultura tem tamanha fora, era natural que a opinio pblica se manifestasse em favor do trfico, a opinio pblica que tamanha influncia tem, no s nos governos representativos, como at nas prprias monarquias absolutas. (Apoiados) O que h pois para admirar em que os nossos homens polticos se curvassem a essa lei da necessidade? O que h para admirar em que ns todos, amigos ou inimigos do trfico, nos curvssemos a essa necessidade? Senhores, se isso fosse crime, seria um crime geral no Brasil (Apoiados), mas eu sustento que, quando em uma nao todos os partidos polticos ocupam o poder, quando todos os seus homens polticos tm sido chamados a exerc-lo, e todos eles so concordes em uma conduta, preciso que essa conduta seja apoiada em razes muito fortes; impossvel que ela seja um crime (sic) (Apoiados), e haveria temeridade em cham-la um erro. (Apoiados) (sic)

A est um fiel auto-retrato da principal classe mandatria que desgraou e que em boa parte ainda contribui para a infelicidade de milhes de criaturas que lutam para conseguir um pequeno pedao de terra para produzir um mnimo de alimento para assegurar sua sobrevivncia. No foi por outra razo que Jos do Patrocnio, Andr Rebouas, Joo F. Clapp e outros verberavam em 1883 com estas to atuais palavras:
Quer isto dizer que os possuidores de escravos, criminosos de violao da lei de 1831, que no lhes admitiu boa f, no consentem no pas nenhuma vontade que no seja a sua. Eles circunscreveram a nao dos seus interesses, a humanidade, a civilizao, a justia sua avareza.

No era por outro motivo que a imprensa denunciava durante o apogeu do infamante comrcio de seres humanos atravs dos jornais Filantropo e Grito Nacional, o que se l abaixo:
H em Niteri os seguintes depsitos de africanos livres, que se vendem como escravos, contra a lei de 7 de novembro de 1831:

232 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

No fim do campo de S. Bento, em casa do falecido Jos de Souza Frana, pertencente a Clemente & Andrade. Na Jurujuba, em casa de Jorge. Na Icara, em casa da viva Salgueiro. Na chcara de SantAna, casa de Manoel Jos Cardoso. Na subida de SantAna. Na praia de Maru, em casa de Mendona & Cia. No princpio da rua Nova, em casa de Leal. No morro do Cavalo, em casa de Machado. Na ponta da Areia, em casa de Francisco Xavier Batista. Na corte eram conhecidos como principais traficantes: Manoel Pinto Fonseca, Joaquim Pinto da Fonseca, Jos Bernardino de S, Rivarosa, Antnio Pinto da Costa Saraiva, Amaral & Bastos, Manoel Ferreira Gomes e Tomaz Ramos, o Maneta.9

Ainda s vsperas da aprovao da Lei Eusbio de Queirs ocorriam episdios deprimentes soberania nacional como os denunciados e reclamados pelo ento Visconde de Olinda (Pedro de Arajo Lima, Ministro dos Negcios Estrangeiros), em nota de 3 de setembro de 1849 enviada Legao britnica. Exigiu satisfaes do governo ingls pelo fato de seis embarcaes nacionais quase todas em comrcio normal e de cabotagem estarem sendo detidas e visitadas, tendo ainda, seus papis examinados por oficiais dos navios de guerra ingleses que a elas se dirigiam em escaleres armados, em pleno litoral da Bahia, no s junto costa, como ao entrar, e j dentro da barra da capital da provncia, como esclarecia o futuro Marqus de Olinda. Em resposta, o frio e petulante James Hudson, encarregado dos negcios de Sua Majestade Britnica, em nota datada de 9 de maro de 1850, respondeu fleumtica e desdenhosamente, num total desprezo e desconsiderao soberania brasileira, mas ao mesmo tempo num verdadeiro libelo falta de tica e de palavra assumida por parte do governo imperial que s se preocupava em defender o que os escravocratas consideravam o seu legtimo direito propriedade, que era o de prolongar indefinidamente o comrcio martimo de seres humanos:
que o Governo de S. M. sente muito que os procedimentos necessrios e inevitveis dos seus cruzeiros na costa do Brasil, para a supresso do trfico de escravos, no tenham merecido a aprovao do Governo do Brasil, tanto mais porque ser impossvel ao Governo de S. M. fazer cessar aqueles procedimentos, enquanto o Governo do Brasil no adotar medidas prprias para se cumprirem os compromissos, por tratado da Coroa Brasileira, para a total e inteira supresso do trfico de escravos no Brasil. Entretanto o Governo de S. M. pode com muita sinceridade assegurar ao Governo do Brasil, que ordenando aos oficiais da marinha britnica na costa do Brasil de prosseguirem nas medidas que forem necessrias para a supresso do trfico de escravos, est longe de atacar a honra e a dignidade da Co9

Apud Manifesto da Confederao Abolicionista. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 233

roa brasileira (sic), sendo seu fito, pelo contrrio, sustentar aquela dignidade e honra, pondo termo, se for possvel, a um estado de coisas, que sendo uma direita e flagrante violao de solenes compromissos da Coroa do Brasil, altamente derrogatrio da honra e dignidade do Governo Imperial.10

No satisfeito, a 26 de abril de 1850, James Hudson voltou carga numa violenta nota diplomtica como que esbofeteando o governo imperial pela sua incria no combate ao nefando comrcio martimo de seres humanos. Sem maiores rodeios, entre duras verdades, escreveu:
Mas o Governo Brasileiro no s permanece espectador passivo de crimes, que so cometidos sem disfarce nem segredo em pleno dia, e at nas ruas da capital do Imprio, como tambm o Governo de S. M. tem boa razo para crer, que os deliqentes esto por este modo habilitados a contravir as leis do Brasil e os compromissos da Coroa Imperial contrados por tratado, pela constante conivncia, seno pela proteo e acorooamento daqueles mesmos empregados do Governo Imperial, que deviam evitar que escandalosas ofensas fossem praticadas; e este um outro motivo ainda de queixa da parte do Governo de S. M. contra o do Brasil, relativamente falta de execuo do Tratado de 1826. O abaixo assinado teve ordem para declarar, que no se deve consentir que continue um estado de coisas, to inconsistente com a boa f e honra da Coroa Brasileira, e to incompatvel com os direitos que tem a Gr-Bretanha pelo tratado. Este estado de coisas alm disso ignominioso para o mundo cristo, e pe uma invencvel barreira ao progresso do comrcio legtimo, e da civilizao do continente da frica. As vastas regies daquele continente, que a natureza tem enriquecido com extraordinria fertilidade, eque abundam de produes preciosas, que oferecem os mais ilimitados recursos para o comrcio de outros pontos do globo, tem -se tornado, por meio das especulaes criminosas dos traficantes brasileiros, o teatro da violncia, do roubo, e de efuso de sangue; e o Governo Brasileiro deste modo, pela violao dos seus compromissos, o promotor no s do crime no Brasil, como da desolao e barbarismo na frica. O Governo de S. M. tem portanto o direito de exigir, que o Governo do Brasil faa cumprir inteira e fielmente as estipulaes do Tratado de 1826, julgando e tratando como piratas todos os sditos de S. M. I., que debaixo de qualquer pretexto ou maneira qualquer que seja, tenham parte na continuao do trfico de africanos, e o Governo de S. M. solicita ser informado das medidas, que o do Brasil projete adotar para o cumprimento deste fim.11

Mr. James Hudson, Ministro Plenipotencirio ingls, exorbitando de suas funes, atropelou o governo brasileiro e, indiretamente, at mesmo o Poder Legislativo brasileiro. J vimos como os cruzadores britnicos usavam e abusavam da
10 11

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 6, p. 7 e 8. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 8, p. 10.

234 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

fraqueza de uma nao como a brasileira, violentando nossa soberania, o que provocava um sentimento antibritnico acentuado na populao brasileira que s servia para fortalecer os interesses ligados ao torpe comrcio de seres humanos. Aproveitando-se de sua condio de representante da nao mais poderosa do sculo XIX, o ministro ingls insinuou um ofcio dirigido ao seu governo, que foi publicado no Correio Mercantil, que o mrito da represso ao comrcio martimo de seres humanos no Brasil cabia Gr-Bretanha e que Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, no passava de um seu humilde amanuense a quem ditara os pontos cardeais da lei de 4 de setembro de 1850. Insinuava ainda que o governo brasileiro estava ameaando sditos britnicos. o que nos assegura Eusbio de Queirs em seu discurso:
Admira, senhores, que o Sr. Hudson, colocado em posio to elevada, atribusse ao Governo Imperial o pensamento indigno de mandar insultar sditos de sua nao para vingar ofensas em que eles no tinham parte, e que pelo contrrio altamente reprovavam, como confessa o mesmo Sr. Hudson nesta nota. (Muitos apoiados).

Estes boatos estavam a criar um mal-estar generalizado, levando um deputado por Minas Gerais a interrogar o ministrio a este respeito. Sendo Ministro da Justia, Eusbio de Queirs, procurou inteirar-se do assunto. Ele prprio assim nos revela o que ocorreu:
Por essa ocasio o Sr. Conselheiro Simes da Silva, que era ento chefe de polcia da Corte, me informou que no cais Pharoux se reuniam alguns grupos em que figuravam alguns nomes clssicos na histria da turbulncia, desses entes que nas grandes cidades costumam aparecer somente em s vsperas de acontecimentos sinistros, homens muito conhecidos pela polcia, mas de certo no pelas suas simpatias com o governo. Esses homens ali se reuniam dizendo em altas vozes e com afetao, que iam para defender os ingleses dos insultos que lhes queriam fazer os portugueses e negreiros. Era necessrio no ter noo alguma da histria para no ver que os homens de tal quilate costumam em pocas semelhantes executar certos crimes para fazer pesar sua responsabilidade sobre seus adversrios. Nessa ocasio lembrei ao Sr. chefe de polcia que empregasse a maior vigilncia para evitar qualquer insulto; e no caso de evitar-se a algum,capturar ao menos seu autor para que se pudesse esmerilhar e descobrir quais os instingadores de to negro procedimento. Passaram-se muitos dias sem que insulto algum chegasse ao conhecimento da polcia, quando por um ofcio do Sr. cnsul ingls foi o Governo informado que em alguns desses public-houses (casas pblicas) das proximidades do hotel Pharoux, apareceram alguns insultos da parte de um grupo que passava. O sr. conselheiro Simes da Silva (cito o nome porque de um magistrado probo e incapaz de conivncia em procedimento to indigno) (apoiados), procurou todas as informaes a este respeito, e o resultado delas foi que ouvinO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 235

do-se as pessoas desse public-houses, todos os vizinhos, todas as pessoas enfim que poderiam ter conhecimento de tal fato, verificou-se que, ou nada tinha acontecido, ou se alguma coisa houve no passou de vozerias dos tais homens que iam proteger os ingleses no cais Pharoux. (Apoiados e risadas)

Realmente, no h seriedade em nosso pas por parte dos que deveriam ser os primeiros a tratar o povo com o respeito que ele merece. Muito pelo contrrio, os nossos homens pblicos ficam a tratar de problemas que no fim no passam de vozerias de tais homens que iam proteger os ingleses no cais Pharoux. Era caso de uma sonora hilariedade se no estivesse a desviar a ateno do problema maior que era a criminosa escravido de homens e mulheres que, por serem negros, estavam sendo agredidos fsica e moralmente, pelos sisudos senhores de escravos e terras que exerciam a funo de deputados, senadores, ministros, conselheiros e presidentes das provncias. A maioria da populao negra, com capacidade plena de trabalho, no ano de 1850, era livre em razo da lei de 1831. Isto porque s eram introduzidos africanos no Pas a partir dos 14 anos de idade que, somados aos 19 anos que mediam de 1831 a 1850, atingiam a idade de 33 anos. A mortalidade durante a viagem era enorme. Se crianas vinham e se vinham eram poucas morriam durante a viagem, em face dos maus tratos. Como se pode notar no discurso de Eusbio de Queirs, no havia o menor sinal de preocupao com a sorte dos infelizes negros e sim e apenas com os interesses e dificuldades de uma minoria insignificante da Nao brasileira, constituda, salvo rarssimas excees, pelos cruis e emperdenidos escravocratas. A boa ndole do negro somada solidariedade a ele prestada pelo branco pobre que era a quase totalidade da populao brasileira, impediram que houvesse uma matana generalizada dos senhores de escravos e terras. O mesmo ocorre em nossos dias quando assistimos e ouvimos ministros da rea econmica ameaando o povo com medidas drsticas de arrochos salariais, cortes de verbas para obras pblicas essenciais ao desenvolvimento do Pas e aumento de impostos que incidem sobre os assalariados. Enquanto assim falam e agem, fazem as mais generosas concesses aos grupos econmicos internacionais. No dispem de recursos afirmam eles para dispender milhes de reais, gastos que viriam beneficiar o povo, todavia podem enviar bilhes de dlares como pagamento de extorsivos juros de uma dvida externa que s dever ser paga honestamente falando aps ser submetida a uma vasta e exaustiva auditoria pblica, assunto que as autoridades no querem nem ouvir falar. O aforisma popular nos adverte que quem no deve no teme. Por um levantamento por ns feito dos emprstimos externos contrados desde 1824 at 1945, chegamos concluso que uma longa srie de ministros da fazenda daquele perodo, apenas cinco tiveram a ombridade, a honestidade, a coragem, a dignidade, o patriotismo e o desassombro de se rebelarem contra a espoliao que representa o pagamento dos juros extorsivos de nossa dvida externa. Foram eles: Visconde de Ouro Preto, Conselheiro Lafayette, Saraiva, Ruy Barbosa e Osvaldo Aranha. Fora de qualquer dvida, no Brasil, desde sua indepen236 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

dncia poltica at nossos dias, prevalece a ideologia da individualizao dos lucros e da socializao das perdas. Depois desta digresso, vamos constatar a maneira pouco digna como estava sendo conduzida a votao da lei que veio pr um fim ao hediondo comrcio martimo de seres humanos. Os assuntos srios em nosso Pas so tratados como casos de polcia. Vejamos a maneira pouco tica com que foi tratada a questo da represso de to infame comrcio pelo Ministro Eusbio de Queirs. Sua preocupao era de que a mesma fosse realizada com um mnimo de comprometimento por parte da toda poderosa classe dos senhores de escravos e terras. Em seu famoso discurso, discorreu ele:
Era opinio geral que qualquer governo que tentasse reprimir o trfico sucumbiria na luta; se pois por tent-lo antes de preparados com os meios legislativos necessrios ns sucumbssemos, teramos imbecilmente prestado um grande servio aos traficantes, pois confirmando essa preocupao teramos retardado a poca da represso. Por conseguinte, era necessrio ir preparando os meios antes de travar o combate; entretanto para no perder inteiramente o tempo de intervalo das sesses, recebeu o chefe de polcia ordem para procurar por diferentes meios fazer sentir aos homens, que a opinio apontava como contrabandistas de africanos, as disposies em que o Governo estava de o reprimir com todas as foras logo que tivesse passado certo perodo; esse perodo era o tempo que ns julgvamos necessrio para obter as medidas legislativas. O governo teve a certeza de que a polcia desempenhou bem essa comisso.

Vamos procurar entrar no mrito destas incrveis palavras de Eusbio de Queirs. A primeira lio que elas encerram que, no Brasil, cabe aos poderosos decidir, em sua onipotncia, qual o momento mais oportuno para tomar decises e obter medidas legislativas que atendam quilo que eles consideram seus legtimos direitos. A segunda lio que antiga a confiana por parte do governo na polcia que desempenhou bem essa comisso de fazer sentir aos homens, que a opinio pblica apontava como contrabandistas de africanos e que o governo imperial estava disposto a reprimir o infame comrcio com todas as foras. O fato concreto e isto nos garante Eusbio de Queirs que, por algum tempo, no era chegado o momento propcio para a represso ao comrcio negreiro com todas as foras. O Pas, ainda no incio da sesso legislativa de 1850, estava s voltas com o flagelo da febre amarela quando a populao toda gemia sob os horrores da peste, segundo as palavras do ministro. Outra lio que tiramos das hipcritas palavras do ex-Ministro da Justia que as autoridades do Pas , at ento, estiveram fazendo o jogo de defender os interesses de nossa burguesia mercantil constituda, em sua quase totalidade, de portugueses radicados no Brasil por terem imbecilmente prestado um grande servio aos traficantes. Isso era uma falcia, pois que, at o momento do incio da sesO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 237

so legislativa de 1850, quando apareceu o flagelo da febre amarela, aqueles que se consideravam como dignos representantes da Nao no se pejavam de manter as melhores relaes com aqueles que, durante trs sculos (1550 1850), mercadejaram com seres humanos. Somente a partir de 4 de setembro de 1850, os traficantes passaram a ser denominados pelos escravocratas como contrabandistas de africanos. de estranhar que um vulto histrico como Visconde do Uruguai, defensor intransigente dos interesses da ento toda poderosa classe dos senhores de escravos e terras, conservador convicto e anglfilo, escrevesse uma violenta nota a Mr. James Hudson, em resposta datada de 9 de maro de 1850. Isto aconteceu a 14 de junho de 1850, portanto, a menos de trs meses da publicao da Lei Eusbio de Queirs. Eis um trecho da nota de Paulino Jos Soares de Souza:
Em resposta supra citada nota de Sr. Hudson, tem o abaixo assinado a honra de significar-lhe, que o Governo Imperial por seu lado tambm sente muito que o de S. M. Britnica entenda, que semelhantes procedimentos so prprios para acabar o trfico, quando, pelo contrrio, excitando eles o esprito nacional, do mais fora aos traficantes; e tanto mais que, no podendo o mesmo Governo Imperial admitir, que dentro dos portos do Imprio pratiquem navios estrangeiros atos tais, h de cumprir o seu dever, opondo-se todas as vezes que o puder fazer, e sejam quais forem as conseqncias, as quais seria muito conveniente prevenir a bem das relaes dos dois pases.12

Vamos procurar entender as motivaes que levaram o Visconde do Uruguai, um vulto histrico de reconhecido valor por sua capacidade, rara inteligncia e habilidade poltica a mostrar-se disposto, at mesmo, a levar o Brasil a um confronto armado com a mais poderosa nao da poca ao afirmar que a atitude do governo imperial, no tocante a atuao dos cruzadores ingleses no litoral brasileiro, seria de opor-se todas as vezes que o puder fazer, e sejam quais forem as conseqncias, as quais seria muito conveniente prevenir a bem das relaes dos dois pases. Pela ideologia escravocrata, que tinha profundas razes no Brasil e que se refletia em nossa legislao, os escravos eram considerados como coisas, objetos e semoventes. Constituam eles, fora de qualquer dvida, a principal riqueza do Pas, quer sob ponto de vista de fornecer, praticamente, a nica mo-de-obra, quer como bens mveis como eram considerados. Seno vejamos. O Decreto n 737, de 25 de novembro de 1850, que regulamentou a ordem do Juzo no Processo Comercial, em seu artigo 531 e pargrafo 2 nos fornece fundamento para nossa afirmao. O seu artigo 531 assim estipulava:
Os bens especificados, nos seguintes s podem ser penhorados verificando-se as clusulas que nelas se contm:
12

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 7, p. 8.

238 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

1 .................................................................................................................... 2 As mquinas, escravos, bois, cavalos que forem efetiva e imediatamente empregados nas fbricas de minerao, acar, lavoura de canas, sero penhorados juntamente com as mesmas fbricas (Lei de 30 de agosto de 1833).13

No desejando que as propriedades territoriais fossem desmembradas, os escravocratas, instalados na Seo da Fazenda do Conselho de Estado, lamentando que tivesse ocorrido a arrematao dos escravos, animais e utenslios de um abastecimento agrcola, arrolados em uma herana jacente, aconselhavam que tal no mais acontecesse, pois que no somente seria ela fatal indstria nas atuais circunstncias, como revelaria uma flagrante contradio. (sic) Os conselheiros da Seo da Fazenda (Marqus de Abrantes, Visconde de Itabora e Visconde de Abaet), embora reconhecendo coisa rara nos integrantes da classe mandatria que o trabalho a principal fonte de produo, arrolavam, de cambulhada numa incrvel contradio escravos e animais. Consideravam eles:
As condies que ainda regem o trabalho, em geral forado no nosso pas, a inutilidade das terras e estabelecimentos fabris quando lhes faltam braos, animais e outros instrumentos de produo, tudo enfim demonstra que to razovel e conveniente evitar a separao dos escravos, bois e utenslios, etc, do terreno aplicado lavoura do caf, algodo, tabaco, etc.; e bem assim, que tanto dano pode a mesma separao causar fbrica de minerao, como s outras que se tm estabelecido e por ventura mais teis.

De sofisma em sofisma, os escravocratas os grandes do Imprio provavam o que queriam e que era de interesse da classe dos senhores de escravos e terras, levados por sua cupidez, egosmo, insensibilidade, crueldade, insensatez e mpetos criminosos. Primeiramente, equipararam a um semovente e, posteriormente por uma distoro mental digna de tratamento pelos mais famosos psiquiatras a um bem imvel, pela simples razo de terem igualado o semovente a um imvel. o que nos garante a incrvel Resoluo de 29 de novembro de 1856, assinada pelo Imperador D. Pedro II e por Joo Maurcio Wanderley (futuro Baro de Cotegipe), que provou as proposies dos j referidos integrantes da Seo da Fazenda do Conselho de Estado, que bem atestam o estofo moral de D. Pedro II e de quase todos os governantes brasileiros:
vista das procedentes disposies, fora de dvida que a legislao, de acordo com a dos outros povos cultos, reconhece que certos bens mveis e semoventes tomam por seu destino a aplicao a natureza de imveis, e devem ser como tais considerados, quer se trate de arrecadao de impostos e diligncias fiscais, quer se trate de execues e diligncias civis.
13

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1850. p. 341 e 342. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 239

Outrossim indubitvel que a mesma legislao estabeleceu como regra que tais mveis e semoventes no sejam separados dos estabelecimentos agrcolas ou fabris a que estiverem destinados ou aplicados, pela bvia razo de que essa separao diminuiria o valor total de cada um dos ditos estabelecimentos, em manifesto prejuzo da percentagem do Fisco e do quinho ou pro rata dos interessados.

Em conseqncia, Joo Maurcio Wanderley (futuro Baro de Cotegipe), Presidente do Tribunal do Tesouro Nacional, baixou a Instruo n 423 Fazenda, datada de 23 de dezembro de 1856, determinando que:
relativamente dvida que ocorreu acerca da arrematao dos escravos, animais e utenslios, declara que no esto sujeitos os mveis e semoventes destinados e aplicados laborao dos estabelecimentos agrcolas ou fabris, e conseguintemente que pelo Juzo de rfos e ausentes no devem os mesmos estabelecimentos ser arrematados seno em toda sua integridade, e nunca por partes.14

Desde que no houvesse um manifesto prejuzo da porcentagem do Fisco para usarmos as palavras do Conselho de Estado os ministros da rea econmica, salvo rarssimas excees, ontem e hoje, foram e so capazes de equiparar um ser humano a um semovente e, pior do que isto, a um bem imvel. Assim tem sido governado o povo brasileiro pelos insensveis representantes das classes dominantes. o retrato de uma poca feito pelos prprios representantes da classe dos senhores de escravos e terras. O valor de um escravo, no Imprio, atingiu cifras altssimas, seno vejamos. Por um inventrio feito em 12 de setembro de 1842, de Sebastio Pereira de Moraes, no municpio de Herval (RS), encontramos o escravo Leandro, de 22 anos de idade, avaliado em 500$000 (quinhentos mil-ris).15 O economista sul-riograndense Luiz Mandelli, profundo conhecedor de Numismtica, forneceu-nos informaes preciosas que permitem calcularmos o valor do escravo Leandro nos dias atuais. Segundo este estudioso, o valor de 500$000, preo do referido escravo, correspondia, na poca, a 50 moedas de 10$000 (dez mil-ris), cujo peso unitrio era de 14,34 gramos. Por conseguinte, 50 x 14,34 = 717 gramas de ouro de 22 quilates ou do ttulo de 0,916 2/3.16 Esta cifra representava o equivalente a 916,66 ....x 717 = 657,25 gramas 1.000 de ouro puro que, multiplicados pelo valor do grama em sua cotao diria, fornecenos o valor do escravo na poca em que vivemos.
14 15

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1856. p. 416 a 420. Manoel da Costa Medeiros. Histria de Herval. p. 342. 16 O valor de 0,916 2/3 obtido pela diviso de 22 por 24 quilates. 240 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

Os escravos, como j vimos, eram arrolados como bens mveis, juntamente com bois, novilhos, cavalos, guas, potros, mulas, porcos, etc. No balano de Antnio Jos Gonalves Chaves, feito em Pelotas (RS), a Princesa do Sul, em 8 de janeiro de 1872, consta, dentre outras coisas, o que se segue e que nos possibilita comparar os valores de bens de raiz, animais e seres humanos, num retrato que caracterizou uma triste poca. BENS DE RAIZ Estabelecimento de Charqueada com terreno no logradouro pblico, casa de moradia e mais casas, galpes e telheiros no mesmo terreno BENS MVEIS 53 escravos conforme a relao junto: 16 carneadores 32 serventes 03 escravos na estncia 02 ditos na cidade Na estncia, o seguinte: 32 bois 768$000 1.326 novilhos 26:520$000 2.542 reses de criar 25:420$000 1 tourinho de raa fina 130$000 87 cavalos metade imprestveis 1:218$000 24 potros 240$000 95 guas 604$000 55:280$000 Estas cifras, no que se refere aos escravos, nos levam s seguintes consideraes: 16 escravos carneadores, funo que exigia certas qualificaes, custavam a elevadssima quantia de 21:200$000 (vinte e hum mil contos e duzentos mil-ris), o que nos d o valor unitrio de 1:325$000 (hum conto e trezentos e vinte e cinco milris). J os 32 escravos serventes, funo que no exigia nenhuma qualificao profissional, valiam 20:960$000 (vinte contos e novecentos e sessenta mil-ris), o que nos fornece um valor unitrio equivalente a 655$000 (seiscentos e cinqenta e cinco mil-ris). 21:200$000 17 20:960$000 4:200$000 2:500$000 48:860$000 VALOR

40:000$000

17

L-se vinte e um contos e duzentos mil-ris. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 241

Para avaliarmos o que representam, nos dias atuais, estas cifras, nos valemos dos conhecimentos do economista Luiz Mandelli. O valor unitrio de um escravo carneador era o equivalente a 1:325$000 (hum conto e trezentos e vinte e cinco milris), que correspondiam, no perodo de 1849 a 1922, segundo Mandelli, a 132,5 moedas de 10$000 (dez mil ris), cujo peso unitrio, no referido perodo, era de 8,9648 gramas, o que significa que durante 73 anos no houve inflao. Considerando estes valores, temos: 132,5 x 8,9648 = 1.187,836 gramas de ouro de 22 quilates ou do ttulo de 0,916 2/3 gramas. Isto representa 916,66... x 1.187,836 = 1.088,849 gramas 1.000 de ouro puro (24 quilates), que multiplicado pelo preo do grama de ouro, em sua cotao diria, nos fornece um valor altssimo. Se multiplicarmos o valor obtido por escravo carneador pelo nmero existente na charqueada de Gonalves Chaves e que somados ao valor de 32 escravos serventes e aos outros cinco j referidos, chegaremos a uma cifra elevadssima. Por conseguinte, a economia escravista era profundamente antieconmica, no s pelos elevados preos dos escravos, bem como pelo fato de o trabalho forado equivaler metade do trabalho livre, segundo informaes de um estudioso que nos afiana:
Consoante afirmativa de Dureau de la Malle, os romanos j haviam concludo que, o trabalho produzido pelo homem escravizado, representava a metade do valor do que produzia o homem livre, o que fora contemporaneamente confirmado pelos resultados das observaes feitas por A. Smith, em New York, Filadlfia e Boston.18

J vimos que notrios escravocratas como o Marqus de Abrantes, Visconde de Itabora e Visconde de Abaet, que integraram a Seo da Fazenda do Conselho de Estado reconheceram que o principal fator de riqueza era constitudo pelos trabalhadores negros quando afirmaram a inutilidade das terras e estabelecimentos fabris... O trabalho, escravo ou livre, sempre foi, e ser a principal fonte de produo. Na cidade de Rio Grande (RS) D. Leonor Maria Corra, a finada esposa do clebre Comendador Domingos Faustino, residente naquela cidade, possuidor de imensa fortuna, deixou consignada em seu testamento, esta verdade insofismvel: os negros colaboraram na formao de imensas riquezas brasileiras, deixando escrito o que segue:
Deixo conscincia e filantropia de meu prezado esposo o reparo e a beneficncia das infelizes mulatas e mais escravos, por mim beneficiados, e com especialidade dos escravos velhos que tanto nos ajudaram a ganhar a fortuna que possumos, devendo com todos em geral por dever, gratido e humanida18

Maurcio de Gouveia. Histria da escravido. p. 172.

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de distribuir benefcios, proteo e amparo, e da minha parte pelas mesmas razes, dispor a favor deles de dois contos de ris...19

Fica assim bem evidenciado o porqu do desespero daquele que, por ser um renhido defensor da escravido, foi aquinhoado com o ttulo honorfico de Visconde, levando-o a desejar at mesmo uma guerra com a maior potncia mundial da poca. Por conseguinte, o odiento instituto da escravido tinha slidas razes no Pas. Para pr fim ao comrcio martimo de seres humanos era fundamental no prejudicar, de forma alguma, os poderosos senhores de escravos e terras. Em seu famoso discurso, Eusbio de Queirs afirmou que fizera uma exposio de motivos aos ministros das outras pastas, seus colegas de ministrio em que usara de extrema franqueza de linguagem e sem guardar as convenincias ou atenes que se costuma empregar nas peas destinadas publicidade. A seguir passou a ler, aos atentos deputados, sua anunciada exposio de motivos:
Para reprimir o trfico de africanos, sem excitar uma revoluo no pas, fezse necessrio: 1 atacar com vigor as novas introdues, esquecendo e anistiando as anteriores lei; 2 dirigir a represso contra o trfico no mar, ou no momento do desembarque, enquanto os africanos esto em mos dos introdutores. Estes dois pensamentos teve o projeto que est na Cmara dos Deputados; mas para consegui-lo, proclamou diretamente o que s por meios indiretos dever tentar, isto , extinguiu todas as aes cveis e crimes da lei de 7 de novembro; por outra, legitimou a escravido dos homens que essa lei proclamara livres!

Eusbio de Queirs, com estas palavras, fez uma autntica profisso de f da ideologia escravista, em oposio ento fraca e quase indefesa posio daqueles que tinham a coragem, a dignidade e o patriotismo de serem os porta-vozes da ideologia da libertao daqueles infelizes seres humanos, cujo nico crime era o de possuir a pele de cor negra. incrvel como os reacionrios e empedernidos escravocratas nutriam o mais profundo desprezo j no dizemos pelos pobres e infelizes negros que eram criminosamente por eles escravizados, mas pelas demais camadas livres da populao. O Brasil s existia em funo deles e para eles. Confessou, despudoradamente, o Ministro da Justia que qualquer tentativa de reprimir o famigerado comrcio de seres humanos era fundamental ignorar, por completo, a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 que diga-se de passagem jamais foi revogada. A condio sine qua non para no excitar uma revoluo no pas, do qual eram os nicos proprietrios, os escravocratas exigiam que a represso ao tal deveria dirigir-se contra os traficantes, ou seja enquanto os negros estivessem em suas mos. Caso os negros fossem con19

Dirio do Rio Grande de 2 de julho de 1865. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 243

trabandeados e, depois de desembarcados, viessem cair sob domnio dos senhores de escravos e terras, a lei nada poderia contra eles. Isto traduz-se em confessar que os integrantes da nobreza rural, titulada ou no, estavam acima e fora da lei e contra os quais todas as aes cveis e crimes da lei de 7 de novembro seriam extintas, numa ditadura declarada e confessada do Poder Executivo que insistia em ignorar, por completo, o Poder Judicirio. A desfaatez do governo imperial chegou ao extremo de declarar que legitimou a escravido dos homens que a Lei de 1831 proclamara livres, confessando, assim, publicamente, a ilegalidade da escravido no Brasil, porque a Lei de 1850, absolutamente, no revogou a de 1831. Realmente, a Lei de 4 de setembro de 1850, que ficou conhecida por Lei Eusbio de Queirs, aps muita discusso que se prolongou desde 1837, foi votada, aprovada pela Assemblia Geral Legislativa e sancionada pelo Imperador, absolutamente no revogou a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, como podemos constatar pelo seu artigo primeiro:
As embarcaes brasileiras encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras encontradas nos portos, enseadas, ancoradouros, ou mares territoriais do Brasil, tendo a seu bordo escravos, cuja importao proibida pela lei de sete de novembro de mil oitocentos e trinta e um, ou havendo-os desembarcado, sero apreendidas pelas autoridades, ou pelos navios de guerra brasileiros e consideradas importadoras de escravos.

Definia a Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, pelo seu artigo terceiro que, alm do comandante, mestre ou contra-mestre das embarcaes, eram considerados importadores os que seguem:
Todos os interessados na negociao, e todos os que cientemente forneceram fundos, ou por qualquer motivo deram ajuda a favor, auxiliando o desembarque, ou consentindo-o nas suas terras. Os que cientemente comprarem, como escravos, os que so declarados livres no art.1; estes porm s ficam obrigados subsidiariamente s despesas da reexportao, sujeitos contudo s outras penas.20

Estas especificaes implicavam a incluso dos senhores de escravos e terras como importadores. Percebendo o perigo a que se expunham, os legisladores de 1850, que eram os escravocratas de sempre, se retiraram da especificao de importadores que, pelo artigo terceiro da Lei de 1850, passaram a ser apenas o dono, o capito ou o mestre, o piloto, o contra-mestre e a sobrecarga da embarcao. Esqueceram, todavia, que o artigo quarto como veremos previa pena corporal para aqueles que reduziam escravido pessoas livres. Realmente, o Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, de 16 de dezembro de 1830, pelo seu artigo 179, definia como
20

Apud Perdigo Malheiro. Op. cit., Anexo N. 2.

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crime contra a liberdade individual o reduzir escravido a pessoa livre, que se achar em posse de sua liberdade.21 Por conseguinte, os escravocratas se estavam incluindo na pena do castigo corporal, porquanto, em 1850, uma boa parte das pessoas escravizadas no Brasil era livre por direito, em face da Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, votada por eles mesmos. O total descumprimento da lei deveuse ao fato de prejudicar os interesses dos poderosos. Quando se trata de lev-los s barras da Justia, o descumprimento Lei continua sendo um fato consumado em nosso pas. Pelo seu artigo terceiro, a importao de escravos no territrio brasileiro passou a ser considerada, finalmente, como ato de pirataria, cumprindo assim o governo brasileiro o compromisso assumido com o governo da Gr-Bretanha em 1826. Os rus deveriam ser julgados pelos tribunais brasileiros com as penas especificadas no artigo segundo da Carta de Lei de 7 de novembro de 1831, que determinava que os importadores de escravos, no Brasil, incorriam na pena corporal do art. 179 do Cdigo Criminal imposta aos que reduzem escravido pessoas livres, e na multa de 200$000 (duzentos mil-ris) por cabea de cada um dos escravos importados, alm de pagarem as despesas da reexportao para qualquer parte da frica. Eram pessoas livres todos os africanos introduzidos aps a data de 7 de novembro de 1831, que eram em nmero de 546.315. Um total de 1.136.648 negros foram considerados escravos, no Brasil, no ano de 1882, conforme os clculos da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro.22 No foi por outro motivo que os seus integrantes verberaram:
Quer isto dizer que os possuidores de escravos, criminosos de violao da lei de 1831, que no lhes admitiu boa f, no consentem no pas nenhuma vontade que no seja a sua. Eles circunscreveram a nao dos seus interesses, a humanidade, a civilizao, a justia sua avareza.

Previa ainda a Lei Eusbio de Queirs, em seu artigo sexto, que todos os africanos apreendidos, a partir da data da nova lei, deveriam ser reexportados por conta do Estado para os portos donde tiveram vindo ou ainda para qualquer outro ponto fora do Imprio, que mais conveniente parecer ao Governo. Os senhores de escravos e terras, capciosos e imaginativos, como eram, sempre encontravam solues para resguardar seus slidos interesses. Para manter os pobres negros sob seu total domnio, imaginavam toda sorte de artifcios que tornavam possvel sua explorao por longos anos. Assim foi, pois ainda, no artigo sexto, havia uma maldosa ressalva que previa que enquanto essa reexportao se no verificar, sero empregados em trabalho debaixo da tutela do Governo, no sendo em caso algum concedidos os seus servios a particulares.
21 22

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1830. p. 142 a 177. Manifesto da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 245

Assim, com muita desfaatez, desejando perpetuar a figura dos chamados escravos da nao, beneficiaram alm do prprio Estado, o Imperador D. Pedro II que servia, larga, destes pobres africanos que foram, ilegal e criminosamente, escravizados por um deliberado descumprimento da lei por aqueles que deveriam ser os primeiros a cumpri-la. Estes pretensos escravos da nao, frutos do eterno sofisma das classes dominantes foram libertados de fato, por hipocrisia dos governantes, atravs do Decreto n 3.725, de 6 de novembro de 1866 para servir no Exrcito Brasileiro, com a finalidade de os conduzir aos campos de batalha no Paraguai, para lutar no lugar dos denominados filhos famlia, que outros no eram, seno os herdeiros dos senhores de escravos e terras. Assim, num ato de extrema misericrdiaos escravocratas enviaram os negros, indevidamente escravizados, a lutarem pelos seus filhos. Fora de qualquer dvida, os integrantes da nobreza rural brasileira, titulada ou no, sabiam, com perfeio, auto-retratarem-se, num perfil odiento de suas criminosas personalidades. De acordo com o seu artigo oitavo, a competncia para efetuar apresamentos de navios que transportavam os africanos para o Brasil coube aos navios de guerra brasileiros. O processo e o julgamento dos traficantes ficaram afetos no mais aos inoperantes jris, mas, sim, Auditoria da Marinha, em primeira instncia. Eram auditores os Juzes de Direito das respectivas comarcas que, para isso, foram designados. Em segunda instncia, os criminosos deveriam ser julgados pelo principal reduto dos escravocratas, no Imprio, que era o Conselho de Estado. Ainda em seu artigo oitavo, a Lei Eusbio de Queirs s previa a apreenso de embarcaes conduzindo escravos no alto mar, ou na costa antes do desembarque, no ato dele, ou imediatamente depois em armazns e depsitos sitos nas costas e portos. A despeito dos esforos do governo imperial, a falha da lei acima descrita deu margem a vrios casos de importao clandestina de africanos. As constantes, impertinentes e irritantes reclamaes da Legao britnica e, mais do que isto, a fora e o estrondo dos canhes dos cruzadores britnicos levaram, finalmente, as autoridades brasileiras a dar o golpe de misericrdia no comrcio martimo de seres humanos, com a publicao da Lei n 731, de 5 de junho de 1854, de Nabuco de Arajo, isso porque estendeu a competncia dos Auditores da Marinha para processarem e julgarem os rus de pirataria ainda quando a perseguio dos delinqentes e dos escravos desembarcados no se realize no ato de desembarque, e se faa posteriormente logo que a autoridade pblica tiver notcia do desembarque, qualquer que seja a distncia da costa em que eles se achem.23 Nabuco de Arajo, quando exercendo as funes de Ministro da Justia, defendeu na Cmara dos Deputados o seu projeto, apresentou argumentos muito lcidos e explicativos sobre o porqu no era suficiente a Lei Eusbio de Queirs e como os traficantes sabiam influenciar os jris encarregados de julg-los. Assim ele exps seu pensamento:
23

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1854. p. 5.

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Em 1850, vs o sabeis, o grande mercado dos escravos era nas costas; a que havia grandes armazns de depsito, onde todos iam comprar; mediante essa lei de 4 de setembro de 1850 essas circunstncias se tornaram outras, os traficantes mudaram de plano. Apenas desembarcados os africanos so para logo, por caminhos imprvios e por atalhos desconhecidos, levados ao interior do pas. face destas novas circunstncias, que pode o governo fazer com a lei de 4 de setembro de 1850, cuja ao somente restrita ao litoral? ............................................................................................................................ Eu vos disse, senhores, que o governo tinha o desejo sincero de reprimir o trfico e no queria sofismar a represso; no ser sofismar a represso ou encarregar ao jri o julgamento deste crime? Sem querer fazer injria ao tribunal do jri, dir-vos-ei que no ele o mais prprio para punir esses crimes; o jri ser habilitado para punir os crimes que o senso ntimo reconhece, que repugnam ao corao, que so para assim dizer fulminados pela lei natural e importam infmia; no , porm, o mais prprio para punir aqueles que so criados pelas necessidades e interesses da sociedade (sic). Senhores, os africanistas no ho de deixar de procurar para o desembarque aqueles stios em que a opinio for favorvel ao trfico, no ho de internar os africanos seno para os lugares que acham proteo e o jri desses lugares, os cmplices, os interessados, os coniventes no crime podem julg-lo? Diremos s naes que conosco cooperam para esse empenho da civilizao e da humanidade que o jri satisfatrio? Isto seria um epigrama, isto no querer a represso, sofism-la.24

Era uma confisso que o Tribunal do Jri era um dcil instrumento nas mos dos poderosos senhores de escravos e terras. O filho do Ministro da Justia Joaquim Nabuco, na biografia de seu pai, assim explica, que objetivos Nabuco de Arajo tinha com a lei que tem seu nome:
A lei de 5 de junho de 1854 completa a srie das medidas legislativas contra o trfico. O fim de toda essa previso, desse reforo das leis repressivas, era impedir que se reproduzisse o fato de Bracu em que africanos foram desembarcados e logo internados, misturados com o resto da escravatura; era conseguir a revogao da lei Aberdeen, destruindo as suspeitas e mostrando ao mundo que era impossvel em nosso vasto litoral a renovao do contrabando humano.25

O real desejo de reprimir o comrcio martimo de seres humanos era fruto da mudana ocorrida na opinio pblica que no caso era dos escravocratas - mudana essa que veio dar fora ao governo para cumprir finalmente a Carta de Lei de 7 de
24 25

Apud Joaquim Nabuco. Op. cit., p. 167. Joaquim Nabuco. Op. cit., p. 167. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 247

novembro de 1831, que foi a lei que realmente aboliu o comrcio martimo de seres humanos no Brasil. Isso nos assegurado, mais umas vez, pelos artigos primeiro e dcimo segundo do Decreto n 708, de 14 de outubro de 1850, que regulamentou a Lei Eusbio de Queirs quando estabeleceram regras para a apreenso de africanos, cuja importao proibida pela lei de 7 de novembro de 1831. Por tudo que foi exposto, com muita franqueza e com uma riqueza de detalhes por Eusbio de Queirs, d para se compreender porque os escravocratas, a partir de 1850, ficaram realmente motivados para reprimir, com redobrada energia, o famigerado comrcio martimo de seres humanos. Neste sentido, assegurou o memorando apresentado ao governo de S. M. Britnica pela Legao imperial em Londres, datada de 2 de junho de 1858. Animado e sustentado assim, o governo do Imperador executou com vigor e lealdade os poderes que lhe foram confiados.26 Para dar uma demonstrao ao governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria de que efetivamente estava interessado no combate ao hediondo comrcio martimo de seres humanos, o governo imperial, na pessoa de Zacarias de Gis e Vasconcelos, Ministro da Marinha, apresentou, na sesso de 7 de junho de 1852 da Cmara dos Deputados, a seguinte proposio:
Augustos e dignssimos representantes da nao: De ordem de S. M. o Imperador, e com o fim de promover a completa extino do trfico de africanos, venho apresentar-vos a seguinte proposta: Artigo nico O Governo fica autorizado a despender at 800:000$000 na aquisio de vapores especialmente destinados ao cruzeiroda costa do Imprio.

Cabe, aqui, fazermos uma srie de consideraes. fundamental compreendermos o contexto da situao econmica, financeira, poltica e militar da Nao brasileira poca em que Zacarias de Gis e Vasconcelos apresentou a proposta do governo imperial, a fim de promover a completa extino do comrcio martimo de seres humanos. No h a menor dvida que a quantia de 800 contos de ris era muito elevada para a poca, considerando que a receita prevista pela Lei n 628, de 17 de setembro de 1851, fixou a Receita Geral do Imprio em 30.500:000$000 (trinta mil e quinhentos contos de ris) para o exerccio de 1852-1853. Ressalte-se que depois de uma das mais altas despesas que era a do pagamento dos extorsivos juros da dvida externa fundada calculados ao cmbio par de 27 no valor de 2.803:306$000 (dois mil, oitocentos e trs contos e trezentos e seis mil-ris), a quantia de 800 contos de ris solicitada era uma das mais altas. Cabe aqui, para melhor avaliarmos o que significou para o povo brasileiro tal quantia, resta-nos esclarecer que, no referido oramento, estavam assim fixadas as despesas com a famlia imperial: 1 Dotao de S. M. Imperial
26

800:000$000

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, N.1, p. 5.

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2 Dita de Sua Majestade Imperatriz 3 Alimentos da Princesa Imperial a Senhora D. Isabel 4 Ditos da Princesa a Senhora D. Leopoldina 5 Dotao da Princesa a Senhora D. Januria, e aluguel de casas 6 Alimentos da Princesa a Senhora D. Maria Amlia 7 Dotao de Sua Majestade a Imperatriz do Brasil, Viva, a Duquesa de Bragana 8 Alimentos do Prncipe o Senhor D. Luiz 9 Ditos da Princesa a Senhora D. Maria Isabe 10 Ordenado do Prncipe o Senhor D. Felipe 11 Ordenado dos Mestres da Famlia Imperial

96:000$000 12:000$000 6:000$000 102:000$000 6:000$000 5 0:000$000 6:000$000 l 6:000$000 6:000$000 3:200$000.

O total das despesas previstas com a Famlia Imperial ascendia impressionante cifra de 1.093:000$000 (hum mil e noventa e trs contos de ris), quantia esta gerida pelo Ministrio do Imprio. Que os 800 contos eram uma importncia fabulosa para a poca, nos atestam as palavras abaixo, pronunciadas pelo Deputado Carneiro da Cunha, na sesso de 12 de julho de 1852:
[...] e para que tanto dinheiro de uma vez? Alm disso, ns temos necessidades urgentssimas que talvez equilibrasse a convenincia de empregar esses vapores em outras coisas; ns sabemos que h muitas provncias que esto inteiramente esquecidas do Governo a respeito de melhoramentos que so de absoluta necessidade fazerem-se ............................ ............................................................................................................................ Alm disso ns temos de pagar um dote, como j o nobre deputado por Minas falou aqui, e ao que o ilustre Sr. Ministro do Imprio no respondeu satisfatoriamente; necessrio pagar o dote da Sra. Princesa D. Francisca para no sermos obrigados a pagar os alimentos de seus filhos, e isto nos pouparia muita despesa ...

Que a quantia prevista com as despesas da famlia imperial era um acinte misria do povo brasileiro, no resta a menor dvida. Basta citarmos algumas quantias dispendidas nos itens abaixo, escolhidos aleatoriamente para ficar constatado o que acabamos de afirmar:27
Canais, pontes, estradas e outras obras pblicas gerais, podendo o Governo despender at metade da soma consignada nesta verba em auxlio s obras provinciais que mais convenientes forem 500:000$000 Escolas menores de Instruo Pblica 48:386$000 Imperial Academia de Medicina 2:000$000 Hospitais 42:809$200
27

Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1851. p. 39 a 55. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 249

Represso do trfico de africanos (subordinado ao Ministrio da Justia)

25:000$000.

A est um autntico retrato do que significou para o Brasil o regime monrquico, verdadeira planta extica em todo o continente americano. De qualquer forma, a quantia de 800 contos de ris, por sua expresso, demonstra que o governo imperial estava realmente motivado a combater o infame comrcio martimo de seres humanos. Essa sua mudana de atitude estava intimamente ligada violenta presso da Inglaterra que, com seus cruzadores, apresava nossas embarcaes em guas territoriais brasileiras, num verdadeiro acinte soberania do Brasil, por nica culpa dos egostas e cruis senhores de escravos e terras. A repercusso da nova atitude do governo imperial no combate ao famigerado comrcio martimo de seres humanos foi imediata na Gr-Bretanha. Prova disto est na Nota Diplomtica, de 11 de junho de 1852 portanto quatro dias aps a mensagem do Governo Cmara dos Deputados Henry Southern, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio de S. M. Britnica, a Graciosa Rainha Vitria no Rio de Janeiro, enviada a Paulino Jos Soares de Souza (depois Visconde do Uruguai), Ministro dos Negcios Estrangeiros:
Recebi instrues do Principal Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros de Sua Majestade para informar V. Excia. que o Governo de Sua Majestade expediu ordens determinando que o procedimento dos cruzeiros britnicos em virtude dos Atos do Parlamento de agosto de 1839 e agosto de 1845 continue agora somente em alto mar e no dentro dos limites territoriais do Imprio do Brasil.

A despeito desta notcia to grata ao corao do governo imperial, em particular, e dos escravocratas, em geral, Henry Southern continuou ameaando, na sua linguagem costumeira, dando por muito bem-recomendado que tal atitude do governo britnico s seria mantida caso o governo imperial continuasse firme na represso severa do comrcio martimo de seres humanos. Neste sentido, assim ps as cartas na mesa:
mas devo ao mesmo tempo acrescentar que a execuo destas ordens fica suspensa somente enquanto o trfico de escravos no Brasil for efetivamente reprimido ...28

A atitude por parte do gabinete britnico suspendendo a truculncia do cruzeiro ingls em guas territoriais brasileiras proporcionou tal estado de alegria ao corao de Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, que se apressou a dar conhecimento de tal novidade Cmara dos Deputados. o que
28 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1853. Anexo A, Documentos Oficiais Trfico nos Mares do Imprio, N. 25.

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nos assegura o Deputado Joaquim Vilela, na sesso de 12 de julho de 1852, quando comentou, com muito sentimento de brasilidade, a espria atitude dos cruzadores britnicos:
Por ventura, senhores, no observamos que o cruzeiro ingls, tomando a si a represso do trfico, entrou por muitas vezes nos nossos mares territoriais, veio apreender navios em territrio sujeito nossa jurisdio? E a nossa bandeira no sofreu com isso uma ofensa? E, pergunto eu Cmara e a todos os homens que tm um corao brasileiro, o que ser melhor, ver o cruzeiro britnico, a pretexto de que no temos um cruzeiro destinado represso do trfico, tomar a si essa tarefa, e entrar pelo nosso territrio martimo, praticando nele atos de verdadeira jurisdio, ou termos ns mesmos um cruzeiro suficiente que com todo o direito aprese os navios negreiros? Hoje felizmente, Sr. Presidente, no se do mais estas ofensas que observamos, e de que acabo de falar. O nobre Ministro dos Negcios Estrangeiros, na discusso creio que do voto de graas, aqui nos leu uma nota que encheu-nos a todos de satisfao, uma nota que continha a declarao formal de que os cruzeiros britnicos no aprisionariam, mais navios dentro das guas sujeitas nossa jurisdio. E se acaso a Inglaterra por fim se resolvesse a reconhecer aquilo que era conforme a justia e do Direito das Gentes, isto , que ela no podia exercer atos de jurisdio no territrio brasileiro, ser isto razo para que no aumentemos o nesse cruzeiro, e deixemos de habilitar o Governo para a aquisio de novos vasos que a isto se destinem? Me parece que no; antes creio que, tendo cessado as violncias, estamos no caso de mostrar que no precisamos que ningum nos venha ensinar o cumprimento de nossos deveres; que o Governo do pas tem muito a peito reprimir o trfico, e que tomando este objeto na devida considerao, se cerca dos meios necessrios para conseguir a total abolio do trfico.

Rebatendo a impugnao feita por um deputado de que a quantia de 800 contos sugerida pelo governo imperial para aquisio de vapores para a represso ao nojento comrcio martimo de seres humanos era excessiva, assim se pronunciou Joaquim Vilela:
Sr. Presidente, devemos estabelecer os cruzeiros, tanto mais quanto uma experincia amarga nos tem demonstrado que talvez por no termos em nmero suficiente navios especialmente destinados ao cruzeiro da costa tenhamos passado pelos desgostos porque passamos, o que no so desconhecidos de ningum. ............................................................................................................................ O que se deve examinar se o servio para o qual o nobre Ministro pede 800:000$ , com efeito, de grande importncia, e no digo s de importncia, mas de to absoluta necessidade que no podemos prescindir dele. E se no se pode deixar de reconhecer que de absoluta necessidade a represso do trfiO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 251

co, se no podemos mesmo prescindir dele, me parece que, no sendo excessiva a quantia pedida pelo nobre Ministro, no podemos deixar de votar pela proposta, a menos que no queiramos negar ao Governo os meios de satisfazer a essa necessidade pblica. Vote portanto pelo projeto.

Chama-nos a ateno o fato de que tendo o Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos, apresentado um projeto no valor de 800 contos de ris com o fim especfico de adquirir vasos de guerra para reprimir o trgico comrcio martimo de seres humanos no dia 7 de junho de 1852 e j no dia 11 de junho, ou seja, quatro dias aps, Mr. Henry Southern ter congratulado, em nome de seu Governo, o do Brasil por esta sua atitude. Naquela poca, os diplomatas ingleses como de resto o de todas as nacionalidades s usavam o sistema de malas para o envio da correspondncia diplomtica que era embarcada em vapores que demandavam muitos dias de viagem entre o Brasil e a Gr-Bretanha. Tudo indica que o governo imperial, subserviente como era, apresentara o referido projeto em conluio com o governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria, de conformidade com os interesses britnicos. No foi por outra razo que o Deputado Melo Franco assim se pronunciou sobre o assunto em pauta na sesso do dia 12 de julho de 1862:
Sr. Presidente, eu espero que o nobre Ministro da Marinha, que se acha presente, tenha a bondade de dizer-nos por ventura se o Governo se acha comprometido com a Inglaterra a armar um certo e determinado nmero de vapores, se houve ajustes a este respeito, se foi em conseqncia disto que se veio pedir ao poder legislativo o crdito que se discute. para mim de grande importncia, Sr. Presidente, a resposta do nobre Ministro da Marinha; porque, se por ventura compromissos haviam, em conseqncia dos quais resolveu-se o Governo Britnico a reconhecer nossos direitos, isto , nossa soberania e independncia, talvez eu modifique o voto que pretende dar proposta do nobre Ministro. Eu bem sei, Sr. Presidente, que no se precisa dos votos da oposio; mas, entendo com o Governo que a questo do trfico no deve ser uma questo do partido, mas uma questo nacional (Apoiados de ambos os lados da Cmara); todas as vezes, Sr. Presidente, que o Governo demonstrar suficientemente a necessidade de uma medida contra esse abominvel comrcio pode contar com os votos da oposio. (Apoiados da minoria)

Na mesma sesso do dia 12 de julho, o Deputado Melo Franco, aps os pronunciamentos de outros parlamentares, voltou carga, desmascarando o governo imperial que, por sinal, no respondeu sua incmoda interpelao, feita ao Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos. Eis as palavras do combativo Deputado Melo Franco:
Existem questes, senhores, de grande importncia, que pendem de deciso e merecem a mais sria ateno do nobre Ministro, entretanto, enquanto estas
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questes no forem resolvidas, no pode S. Excia. possuir-se de tanto contentamento, como nos deixou ver aqui, quando mostrou o grande triunfo diplomtico que acabava de conseguir, isto , que a Inglaterra passava a ordenar que o seu cruzeiro no fizesse mais a polcia dos portos brasileiros, nem incendiasse navios nos ancoradouros. Eu quisera sem remontar ao Bill Aberdeen, que S. Excia. tivesse a bondade de dizer quais de suas reclamaes tm sido atendidas; se por ventura os graves prejuzos que tm sofrido os cidados brasileiros em conseqncia do apresamento de navios suspeitos, na opinio do cruzeiro ingls, de se em-

pregarem no trfico, tem sido de alguma maneira atendidos pelo Governo Britnico.
Eu citei um fato, em minha opinio, um dos que mais deve contristar a todo cidado brasileiro, e sobre o qual o nobre Ministro julgou dever proferir algumas palavras, verdade, mas no resolveu, permita que lhe diga, a questo, nem satisfez a minha pergunta. Eu mencionei, com as circunstncias que ocorreram o fato extraordinrio e atentatrio de nossa independncia e soberania, do qual somos todos testemunhas; refiro-me ao Piratinim, e aos escravos que foram legalmente despachados na Bahia, e depois tomados pelo cruzeiro ingls, como todos sabem. No se pode contestar o fato; o Sr. Ministro reclamou contra ele, porm creio que sem resultado algum, e contentou-se com a promessa de que o cruzeiro ingls no continuaria a policiar nossos portos! Entretanto um cidado brasileiro, confiado na proteo das leis, com o consentimento das autoridades do Governo, comprou vrios escravos e f-los seguir no Piratinim, contando que estava no caso de poder contar com a proteo nacional; entretanto o navio aprovisionado e todos ns conhecemos o resultado que disto se seguiu, isto , os ingleses fizeram conduzir esses escravos; a legao e o Governo Britnico declararam terminantemente que nenhuma indenizao dariam apesar de se haver reconhecido que existiam entre os escravos aprisionados muitos nascidos no pas, os quais no podiam de maneira alguma dar pretesto a semelhante violncia. Tratando pois desta questo gravssima, perguntei a S. Excia. se o proprietrio dos referidos escravos ficaria privado de sua propriedade, se o Governo se contentaria com a continuao de reclamaes, sem resultado nem esperana alguma, ou se por ventura pretendia indenizar o prejuzo desse proprietrio. A este respeito porm nenhuma resposta ouvi do nobre Ministro. Foi por esta razo e em conseqncia de fatos to graves como o do Piratinim, todos contrrios soberania e independncia do meu pas, que eu disse, e repito ainda, que, em relao a eles, me envergonhava de ser brasileiro. H ainda mais alguns navios apresados no mesmo caso do Piratinim. S. Excia. nos deu informaes em seu relatrio de algumas reclamaes que tem feito, sem resultado algum, verdade, entretanto que eu sei de alguns apresamentos de navios brasileiros colocados nas mesmas circunstncias daqueles que tm sido objeto das reclamaes de S. Excia. acerca dos quais nada encontrei no Relatrio. Eu tenho alguns apontamentos sobre este objeto, porm no os encontro aqui, e por isso no posso citar nominalmemte os navios aO Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 253

presados, a respeito dos quais nenhuma reclamao tem feito o Governo Imperial. Desejara que o nobre Ministro, hoje em melhores relaes com o Gabinete Britnico, nos dissesse se no tem podido ainda conseguir nenhuma reparao dos prejuzos que tm sofrido muitos cidados brasileiros, se por ventura essas melhores relaes no deram em resultado seno a promessa de ordenar ao cruzeiro para que no continuasse a policiar nossos portos. Tomo a liberdade de dizer a S. Excia. que medite um pouco sobre essa espcie de ateno que o Governo Britnico quis ter com o Gabinete Brasileiro; examine se por ventura o estado da Europa no aconselhava at certo ponto o Governo Britnico para que tivesse essa espcie de ateno, ateno alis a que ele era obrigado, porque o Brasil uma nao soberana e independente, e em minha opinio tem bastante fora para sustentar-se e fazer respeitar-se por quem quer que seja. Eu acredito que essa cortesia do Governo Britnico, que mais devia contritar-nos do que dar contentamento, no devida seno aos embaraos em que as questes que agitam a Europa tm colocado o Gabinete Britnico. Desejava mesmo ouvir a opinio de S. Excia., e saber se posteriormente no tem vindo promessa mais satisfatria, do que essa que S. Excia. comunicou Cmara e sobretudo se os cidados brasileiros prejudicados podem ter alguma esperana de verem indenizados seus prejuzos. Esperarei pelas informaes que peo, e ponho termo aqui as minhas observaes. A discusso fica adiada pela hora.

Est claro e mais do que evidente que o Deputado Melo Franco jamais obteve resposta s informaes que solicitara. E, por conseguinte, os cidados brasileiros prejudicados foram forados a perder a esperana de verem indenizados seus prejuzos. Assistia toda razo a Melo Franco quando afirmou, em alto e bom som, que o fato inconteste de os cruzadores ingleses estarem policiando e apreendendo nossos navios em guas de jurisdio nacional, como foi o caso do Piratinim que enfocaremos em outro captulo constitua uma questo gravssima, por constiturem atos contrrios soberania e independncia de meu pas, levando-o a declarar que se envergonhava de ser brasileiro. Todavia, esta questo gravssima era de total responsabilidade dos empedernidos, e egostas homens sem nenhuma viso como o eram os escravocratas que detinham total domnio no pusilmine governo imperial que no se vexava de continuar apoiando por longos anos, o abjeto comrcio martimo de seres humanos que, pela Lei de 7 de novembro de 1831 (Lei Feij) era considerado ato de pirataria. Escudado na Conveno de 23 novembro de 1826, da qual a Lei Feij era decorrncia, o governo britnico alegou, com razo, que todos os negros apreendidos do Piratinim haviam sido introduzidos aps o ano de 1831 e como tal deveriam ser considerados homens livres; entretanto, o gabinete britnico ordenava que os negros apreendidos, sem nenhum respeito s suas reais liberdades, eram levados a trabalhar em suas colnias das Antilhas para fazer con254 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

corrncia produo aucareira brasileira. Com tudo isso concordamos por inteiro e fazemos nossa a afirmao do Deputado Melo Franco quando enfatizou que o Brasil uma nao soberana e independente, e em minha opinio tem bastante fora para sustentar-se e fazer respeitar-se por quem quer que seja. Caso tpico do que estamos afirmando, temos no exemplo dado pelo incrvel Paulino Jos Soares de Souza, que recebeu toda sorte de honrarias e benesses do povo brasileiro e que, entretanto, foi um instrumento submisso e subserviente face ao governo britnico e verdadeiro carrasco em relao s naes irms platinas, quando frente do Ministrio dos Negcios Estrangeiros. O Deputado Pacheco, na sesso de 7 de junho de 1852, fez contundentes crticas quele que recebeu, mais tarde, o ttulo honorfico de Visconde do Uruguai e que fora equiparado a simples moo de recados por Mr. James Hudson, Encarregado de Negcios de S. M. Britnica, como j vimos pelo discurso de Eusbio de Queirs. Eis alguns trechos do impressionante discurso do Deputado Pacheco, pronunciado no mesmo dia em que Zacarias de Gis e Vasconcelos apresentou a proposta de 800 contos de ris, a fim de adquirir vapores para represso do famigerado comrcio martimo de seres humanos:
Onde est o produto das rendas? O dficit j acabou? Chegam elas para as despesas atuais? Temos esperana de remir os nossos empenhos? Emprstimos se no tero contrado, mesmo para as despesas atuais? No prosseguirei sobre poltica interna; h tempo em que falar que excederia da hora. Quanto poltica externa, parecia-me melhor aguardar a discusso do oramento dos Negcios Estrangeiros; contudo direi em geral pouco sobre o trfico, e sobre os negcios do Rio da Prata. Quanto a estes ltimos negcios aparto-me do pensar dos nobres deputados que fazem oposio ao Governo sobre o trfico; creio que, diga-se o que disser, o Ministrio de Estrangeiros no foi cauteloso, no previu os acontecimentos que todos viam, a fim de adotar e seguir a tempo uma norma de proceder tal que prevenisse os dissabores, os ultrajes que passamos. Neste ponto houve descuido, hesitao, ou o que se quiser. O trfico de h muito estava condenado no s pelo Governo Ingls, mas tambm pelo povo da Inglaterra, e em geral pelo mundo; o Governo Brasileiro tinha em sua pasta documentos, que deviam convenc-lo que era chegado o tempo de meter mos obra. Infelizmente no o fez, e o Governo Ingls adiantou-se, e foi nos violentando. Seria difcil prever que essa acerba provocao estava prxima? Eu sei que a poltica externa depende muitas vezes de circunstncias que podem dar-se, de fatos que mudem a poltica neste ou naquele sentido;mas h circunstncias to solenes, em que um ministro no pode esperar mais, em que falta aos seus deveres se por ventura no formula poltica que livre o pas de passar por uma ignomia. inquestionvel que o nobre Ministro dos Negcios Estrangeiros [Paulino Jos Soares de Souza] dormiu sobre o caso (no apoiados); andou sempre irresoluto; isto o que verdade,eu sinto diz-lo. Eu
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no nego, nem negarei que quando o ministrio decidiu-se a seguir a poltica hoje em prtica, f-lo com lealdade. Mas como que foi forado a fazer o que fez. E se eu quiser dar crdito ao que escreveu o Sr. Hudson, diria, usando da feliz expresso doMinistro da Marinha, que o Sr. Hudson puxou o Sr. Paulino pelos cabelos e o foi levando para onde quis. Eu desvaneo-me de ter sido um dos primeiros a estigmatizar e a fulminar os atentados do cruzeiro ingls. Eu queria a represso do trfico. No meu primeiro crculo nunca fui infamado como amigo dele, mas as violncias que sofremos coisa que no posso perdoar, e nem desculpar queles que no foram diligentes em preveni-las. O Sr. Manoel Felizardo (Ministro da Guerra) d um aparte que no ouvimos [observao de Antnio Pereira Pinto que coligiu todos os discursos pronunciados na Cmara dos Deputados]. O Sr. Pacheco: Sr. Ministro, para que entrarmos em mais pormenores? Passemos a esponja sobre isto. Devo eu acaso dizer o que se passou em sesso secreta? No. O Sr. Souza Ramos (Ministro da Justia): melhor dizer do que insinuar por esta maneira ... O Sr. Pacheco: O Sr. Ministro molesta se ; no pensei que tinha tanta suscetibilidade; eu penso que aquilo que disse pode-se dizer em qualquer parlamento. O Sr. Souza Ramos (Ministro da Justia) d um aparte que no ouvimos. O Sr. Pacheco: O nobre Ministro, se bem que de sua prudncia faa eu alto conceito, no me pode dar conselhos nesta matria, nem eu os aceito. Chegadas as coisas a este ponto, o Governo com efeito entendeu-se com o Corpo Legislativo, conseguiu a lei que passou, e tratou de reprimir o trfico; e o tem feito. Assim como ao passarem as coisas no vejo de que endeusar o Governo. O Sr. Ministro [Paulino Jos Soares de Souza] veio muito contente com um despacho da Inglaterra, pelo qual diz que vo cessar as violncias que nos nossos portos o cruzeiro ingls praticava. O que fez S. Excia. para isso conseguir? Penso que nada. Creio que as nossas relaes melhoraram,porque temos reprimido o trfico; e por isso e por vrias outras razes, o Governo Ingls entendeu que para poder tratar conosco, era preciso tratar-nos melhor. Por ventura o Governo Ingls j deu uma prova do apreo em que tem as boas relaes com o Brasil revogando esse bill de lord Aberdeen? Por ventura ns estamos considerados aos olhos da Inglaterra como nao soberana e independente quando esse bill existe? Tem o Governo empregado todos os meios diplomticos para essa revogao? Se o Ministro tivesse conseguido isto, eu lhe faria elogios; diria que estvamos colocados em outra posio.

Neste trecho de seu discurso, o Deputado Pacheco tocou num ponto nevrlgico da diplomacia brasileira, que era o de uma total subservincia para com as grandes potncias, em particular com a Gr-Bretanha e de uma agressividade a toda prova com as naes irms da regio platina, agressividade que visava, fundamen256 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

talmente, colocar-se a servio dos interesses econmicos ingleses, ao forar a abertura dos rios interiores argentinos navegao das grandes potncias martimas, em viste de que os nossos senhores de escravos e terras, que detinham total domnio no Brasil, mantinham estreitas relaes com a burguesia britnica, numa submisso que envergonharia qualquer cidado que se orgulhasse de ser brasileiro. E o pior que esta abjeta submisso continua at nossos dias diante da burguesia das grandes naes capitalistas da atualidade. Vejamos o que nos diz o Deputado Pacheco a respeito do que estamos tratando:
Esto a chegar dois ministros europeus, que devem tratar conosco sobre interesses do Rio da Prata; pode muito bem ser que o Governo Ingls desejando tratar sobre interesses comuns [sic] no Rio da Prata, quisesse at certo modo fazer esta cortesia ao Governo Brasileiro. Pode tambm ser que a mudana pessoal do Governo Ingls trouxesse essa modificao; todas estas circunstncias podiam influir. O que diz o despacho? [Nota de Henry Hudson] Que o Governo Ingls querendo dar uma prova de cortesia, ou de apreo em que tem as relaes com o Brasil, mandara suspender as ordens acerca do apresamentode nossas embarcaes nos mares territoriais, visto que confiava na lealdade com que o Governo prosseguiu na represso. (O grifo nosso.)

Esta mudana de atitude do governo britnico, levando-o a uma atitude mais civilizada em suas relaes com o governo imperial, visava a obter favores, a fim de facilitar sua ingerncia nos assuntos internos argentinos, iria repetir-se, anos mais tarde, quando, depois de interrompidas as relaes diplomticas entre as duas naes, o gabinete britnico pediu desculpas ao governo brasileiro quando D. Pedro II, arrogantemente, resolveu descarregar sua ira sobre o povo paraguaio, o que era de alto valor para os interesses britnicos.29 Esta subordinao a triste sina dos povos que tm a desdita de terem seus destinos definidos por escusos acordos entre suas classes dirigentes e as burguesias das grandes potncias econmicas. No foi por outro motivo que o historiador argentino, Adolfo Saldas, em sua magnfica Historia de La Confederacin Argentina, publicada em fins do sculo XIX, assim se expressou, ao referir-se aos traidores do povo argentino que no se pejavam de servirem de instrumento s poderosas naes europias, tal como a Frana que, no ano de 1838, bloqueou com sua esquadra no s o porto de Buenos Aires como todo o litoral argentino:
Hoy, a ms de cincuenta aos de distancia de tales acontecimientos, llaman desde luego la atencin estos dos hechos: la injusticia de las agresiones de Francia contra la Republica Argentina, y la firmeza sin ejemplo en los anales histricos de Amrica com que Rozas resisti a essas agresiones, en nomble del derecho de la patria que por la fuerza de los hechos l lleg a personificar.
29

Alfredo Carlos Teixeira Leite. A questo Christie. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 257

Los agentes de Francia en el Rio de la Plata, seducidos por la propaganda y los estmulos de los periodistas unitarios ... (O grifo nosso.) ............................................................................................................................ Y Rozas interpret dignamente el sentimiento nacional, sin que lo arredraran ni las revueltas interiores que provocaban sus enemigos, ni la guerra que sostenia en el norte, ni la exigidade de los medios con que contaba para resistir a las agresiones de Francia. (O grifo nosso.) A la fimeza singular de Rozas se debe el que Francia y Europa hayan buscado despus, por las vias que ndica la civilizacin, los medios de ponerse en contacto com estos pases de Amrica. Su nombre reson por esto en toda a Europa, y la pgina en que est escrito es una pgina gloriosa para la Repblica Argentina. (O grifo nosso). Sarmiento, el insigne propangandista contra Rozas, escribia lo siguinte en corroboracin de lo que digo: El gobierno de Rozas... se presentaba en el exterior haciendo frente gloriosamente a las pretensiones de una potencia europea y reivindicando el poder americano contra toda tentativa de invasin. (O grifo de Adolfo Saldas). Rozas ha probado, se decia por toda Amrica, y an se dice hoy (1850), que Europa es demasiado dbil para conquistar un Estado americano que quiere sostener sus derechos. (O grifo nosso.) ............................................................................................................................ [...] que esa conducta agresiva de Francia fue idntica simultaneamente em varios pases de Amrica; que mientras arrancaba al Ecuador las concesiones que exigia del gobierno argentino, se pona al habla con Santa Cruz para bloquear los puertos de Chile, bloqueaba los de Mxico, bombardeaba a San Juan de Ulloa, bombarbeaba y tomaba a viva fuerza la isla de Martin Garcia y se preparaba a producir en Sudamrica las hazaas que llevaba adelante en frica. Era necessario ser muy ciego para no ver el carter de estas agressiones; muy incapaz para no saber medir las consecuencias funestas que deberan traer para las nacientes repblicas de Sudamrica; y muy obcecado para no proclamar sobre el derecho brutal de la fuerza que sostena Francia contra los dbiles el derecho supremo a la vida livre e independiente que aqullas haban jurado sostener despus de haberle sido solemnemente reconocido por las grandes potencias de Europa. (O grifo nosso.) Rozas sostuvo este derecho. Los que lo han acusado de especulativo y de brbaro por esto, adems de no poder acusarlo sin sonrojarse ellos mismos, no han tenido presente, jams que nadie se atreve a especular sobre su propria ruina cuando no media un inters supremo que lo aliente; y que en materia de independencia patria no hay trmino medio entre el hombre civilizado y el salvaje. Brbaro, salvaje, e como haya querido llamrsele, Rozas sostuvo los derechos de la patria agredida a la vez por Francia y por sus adversarios polticos aliados de sta , y dej triunfantes, desde el punto de vista del derecho poltico, los principios que consagram los Estados Unidos como regla inva-

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riable respecto de los extranjeros residentes, y que se han de incorporar maana e la legislacin de los pases civilizados.30

O brasileiro precisa compreender, mais do que nunca, o plano maquiavlico das grandes potncias que sonham manter total domnio em toda Amrica Latina e que, desde os primrdios do sculo XIX, fizeram o possvel e o impossvel para dividir, ao mximo, seus povos, jogando uns contra os outros, utilizando-se, para isso, da ambio de conhecidos caudilhos como Rivera e Urquiza e, ainda, de alguns conhecidos homens pblicos brasileiros que se imortalizaram por seus tristes desgnios de fazer o jogo dos interesses britnicos. Dentre os brasileiros que mais contriburam na consecuo dos diablicos planos da Gr-Bretanha de obter pleno domnio desta parte do mundo, podemos citar: Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu (depois Visconde de Sinimbu, Senador e Conselheiro de Estado); Miguel Calmon du Pin e Almeida (depois Marqus de Abrantes, Senador e Conselheiro de Estado), Jos Antnio Pimenta Bueno (depois Marqus de S. Vicente, Senador e Conselheiro de Estado) e Paulino Jos Soares de Souza (depois Visconde do Uruguai, Senador e Conselheiro de Estado). Este ltimo foi o mais execrado de todos, particularmente entre os argentinos, que o conhecem apenas por Paulino. Estes nomes provocaram, provocam e provocaro, para sempre, viva repulsa aos povos da regio platina, assim como os que se seguem mexeram, mexem e mexero com os brios dos brasileiros: James Hudson, Henry Southern, William Stafford Jerningham, Henry Francis Howard, William Dougal Christie, Conde Claredon, Aberdeen, John Russel, William G. Ouseley, Palmerston, Lord Howden e outros. No foi por outro motivo que o insigne estudioso que foi Antnio Pereira Pinto, autor da magnfica obra: Apontamentos para o Direito Internacional, que honra a cultura nacional, referindo-se incrvel diplomacia brasileira de subordinao aos interesses das grandes potncias capitalistas e de atitudes truculentas com as naes irms do Prata, assim se expressou ao reportar-se assinatura da Conveno de 2 de julho de 1858 com a Gr-Bretanha, que veremos em outro captulo:
Felizmente que o Gabinete Imperial bem inspirado nesta ocasio manteve a anterior inteligncia que dera ao tratado, mas ainda assim, buscando sempre o caminho das tangentes, mui trilhado pela diplomacia brasileira... (O grifo nosso.)31

Vejamos como Adolfo Saldas se refere a algumas atitudes pouco decorosas da diplomacia brasileira ao tempo do Muito Alto e Muito Poderoso D. Pedro II por ocasio da interveno da Gr-Bretanha e da Frana, em 1844 -1845, ao tentarem abrir, a caonazos, os rios interiores livre navegao mundial:

30 31

Adolfo Saldas. Histria de la confederacin argentina. Tomo II, p. 57, 58 e 68. Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo IV, p. 154. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 259

Y si essa intervencin armada, en ayuda de uno de los beligerantes, siguiese el apresamiento de la escuadra argentina, el bloqueio de los puertos, la ocupacin de una parte del territorio y de los rios interiores argentinos, forzando el camino a caonazos, indudablemente la indignacin nacional estallaria y todos los argentinos, fuese cual fuese su opinin poltica, rodearan al gobierno estabelecido para defender la patria invadida y vulnerada. Todos estes hechos produjo la intervencin anglofrancesa en el litoral argentino en el ao de 1845. Solo que en 1845 hubo muchos argentinos, los unitarios, que no solo no defendieram la bandera de la patria, sino que hicieron causa comn con los estranjeros interventores. Se conocen ya los trabajos de la Comisin Argentina de Montivideo y del gobierno de esta plaza para fomentar la intervencin extranjera, comomedio de hacer suya la situacin poltica en ambos lados del Plata, a cambio de las provincias de entre Rios y, Corrientes, que formaran un Estado cuya independencia reconoceran las potencias interventoras, a las cuales se les dejaba ver la possibilidad de la aquisicin de puertos martimos como el de la Colonia o en la costa sur de Buenos Aires. Se sabe tambin que el comodoro Purvis y el ministro Sinimb [Joo Lins Vieira Canano de Sinimbu]procedieram de consuno com aquellas entidades, y que resultado de esto fue la Memoria que redact el doctor Varela para inclinar en favor de essas ideas a los gabinetes de Londres y de Paris. El doctor Varela iba confiado en el xito de su misin. ............................................................................................................................ Es de advertir que el Imperio del Brasil, al encomendar negociacin anloga al Visconde de Abrantes, era sobre la base de que tambin entraria en el plan como potencia interventora, segn se lo comunic lord Aberdeen al ministro argentino en Londres y se hizo pblico poco despus en las cmaras brasileas. Cuando el doctor Varela comunic los objetos de su misin a lord Aberdeen, ste eludi uma respuesta. Lejos de negar-se abiertamente a mis pretensiones, que ya las conocia, me assegur que las tomaria en seria consideracin y que seran objeto de nuevas comunicaciones con el gobierno francs, dice el mismo doctor Varela. Lord Aberdeen se encerr en esta estudiada reserva, que no exclua la intencin de intervenir en el Plata, mucho menos despus de las facilidades que le brindaba el proyeto contenido en la Memoria de Varela. Su ltima palabra fue que Gran Bretaa se entenderia con Francia y resolvera: El resultado dice Varela no me ha desejado satisfecho. El gobierno ingls deseara, me parece, poner paz en aquellos pases; pero teme que Rozas haya triunfado antes que Inglaterra pueda proteger al Estado Oriental. Varela se engaaba respecto de las pretensiones del gobierno britanico y respecto del modo como pensaba llevarlas a cabo. No es que no quisiera intervenir. Lo que no queria era que el Brasil entrase como potencia interventora, en cambio de ventajas que la Gran Bretaa no podia concederle sin que el Imperio adquiriese cierta preponderancia, a causa de su vecindad con las repblicas del Plata. Cierto es que el visconde de Abrantes, al iniciar la negociacin, declar que el Imperio entrara en la intervencin anglofrancesa sobre la base de

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la perfecta independencia del Estado Oriental hipotecando as para lo futuro sus pretensiones respecto de Montevideo, que es para el Brasil lo que Texas para los Estados Unidos, como escrevia El Correo del Havre. Pero no es menos cierto que en el curso de la negociacin avanz la idea del protectorado brasileo en Uruguay: y que se haba guardado hacer anloga declaracin respecto de Entre Rios y Corrientes, donde estaba para el Imperio el verdadeiro busilis.32

A despeito da interveno blica da Gr-Bretanha e Frana, que apoiavam com suas esquadras, as tropas constitudas pelos emigrados unitrios e uruguaios, Rosas conseguiu conter, por um momento, os mpetos de conquista dos inimigos da Confederao Argentina, aps as batalhas de Obligado, Martin Garcia, Acevedo, Tonelero, San Lorenzo e Quebracho. As palavras abaixo, publicadas em La Gaceta Mercantil e transcritas da excelente obra de Adolfo Saldas nos revelam os verdadeiros desgnios das grandes potncias para com as naes do chamado Terceiro Mundo:
Los ministros de Francia e Inglaterra, desegaados de que no pueden vencercon las armas a los argentinos, recurren a un arbitrio tan infame como proscrito por el derecho de gentes. Ahora los ms desapercibidos conocern que el fin de semejantes monstruos es despedazar los Estados americanos y romper los vnculos de las nacionalidades.33

Na intrincada poltica das grandes potncias martimas na regio platina, o governo imperial teve importante e destacado papel no sentido de fragmentar, ao mximo, a extensa regio que constituiu, no passado, o antigo vice-reino do Prata. A partir de 1850, o Governo de D. Pedro II se fez presente, de maneira decisiva, no sentido de obter em favor da Gr-Bretanha e tambm da Frana, a referida fragmentao. Com este maquiavlico sentido, o governo imperial celebrou com o governo paraguaio o Tratado de Aliana de 25 de dezembro de 1850, interessando-o na manuteno do equilbrio poltico do Prata, informa-nos o abalizado historiador mineiro, que foi Baslio de Magalhes (33a). Esse tratado visava a obter as simpatias do governo paraguaio contra a ambio de Rosas. Que a guerra no-declarada entre o governo imperial e o governo britnico tinha claras e incontestveis conexes com a disputa entre ambos para obrigar Rosas a abrir os rios interiores da Argentina navegao internacional, assegura-nos o Visconde do Uruguai, em seu memorvel discurso, pronunciado na Cmara dos Deputados, no dia 15 de julho de 1850, quando cometeu a seguinte inconfidncia:
A Cmara sabe que as questes com a Repblica Argentina e a Inglaterra acabam de ser resolvidas pelo tratado celebrado por Mr. Southern.Esta soluo
32 33

Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 2 e 3. Apud Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 81. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 261

habilita a Inglaterra para tirar dali alguns vasos de guerra, e coloc-los sobre a costa do Brasil. So estas as razes a que eu atribuo o aumento e recrudescncia nos cruzeiros. No o atribuamos aos homens que entre ns tm estado e esto no poder.

Por incrvel que parea, o governo imperial ao colaborar com o governo britnico no sentido de derrotar Rosas, estava, na realidade, contribuindo para que o poderio naval britnico violasse com mais intensidade as guas territoriais brasileiras. Assim se manifestou Adolfo Saldas sobre a atuao da diplomacia brasileira em sua ptria:
Entonces el Imprio acentu su politica. A partir del ao de 1850 se propuso derribar el gobierno de Rozas y proseguir su acariciado plan de retacear la confederacin Argentina. Ya se ha visto cmo el Imperio trabaj , por su parte, la segregacin de Entre Rios y Corrientes, que perseguan los ministros interventores de Francia y Gran Bretaa, llegando hasta ofrecerle al general Urquiza el inmediato reconocimiento de la nueva nacin que haran essas potencias; y cmo consegui al fin la independencia del Paraguay, en lo cual tuvo mejor parte el seor Pimenta Bueno [depois Marqus de S. Vicente], ya como presidente de Mato Grosso, ya como a gente confidencial, ya como ministro ad hoc. Si no haba asumido una actitud relativamente franca en estas emergencias, era porque quera contar sobre una base de oposicin al gobierno de Rozas, ms fuerte que la hasta entonces le haba ofrecido el partido unitario. Mientras que su diplomacia y los sucesos se la proporcionasen, el Imperio maniobraba con cierta ventaja en el Estado Oriental. En este sentido se puede decir que casi agot la habilidad y torn impotentes los esfuerzos del general Guido, ministro de la Confederacin Argentina en Rio de Janeiro. El voluminoso Relatorio Paulino [Paulino Jos Soares de Souza, depois Visconde de Uruguai] abunda em antecedentes que demuestran en um modo evidente as la violacin por parte del Imperio de los principios de derecho que rigen la conducta de las naciones neutrales, como su audacia para negar esas violaciones comprobadas por hechos pblicos y notorios, que exhibe el ministro Guido y, que discute el ministro Sorez de Souza en detalle, promoviendo artculo de cada uno de ellos, como para dar tiempo a que se produzcan otros hechos que harn intil toda discusin.34

Corroborando com as denncias feitas por Adolfo Saldas, Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, sem rebuos, confessou como era maquiavlica a diplomacia do governo do Muito Alto e Muito Poderoso D. Pedro II na regio platina, ao colaborar ostensivamente a favor dos interesses imperialistas da Frana e Gr-Bretanha, que sempre almejaram a fragmentao, cada vez maior, das naes hispano-americanas. Sem nenhum pejo e com requintes de crueldade, o
34

Baslio de Magalhes. Manual de Histria do Brasil. p. 315.

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depois Visconde do Uruguai assim exps aos parlamentares brasileiros, em seu Relatrio de 14 de maio de 1852, quais eram os planos do governo imperial para arruinar a Confederao Argentina:
O primeiro passo que cumpria dar para destruir o poder do General Rosas era destruir o de Oribe. O General Urquiza era portanto o nosso aliado natural para este ltimo fim. Segundo a organizao da Confederao Argentina, era cada uma das provncias soberana e independente; e suposto tivessem feito entre sidiversos tratados, no se tinha fixado neles de um modo uniforme a autoridade que devia ser encarregada das relaes exteriores, nico lao de unio que entre elas existia. Esta autoridade tinha sido delegada na pessoa do General D. Joo Manoel de Rosas. Em virtude das faculdades ordinrias e extraordinrias de que tinha sido investido pela honrada sala de representantes da provncia, o governador e capito-general da provncia de Entre Rios declarou no 1 de maio de 1851: Que era vontade do povo entre-riano reassumir o exerccio das aculdades inerentes sua soberania, delegadas na pessoa do Exmogovernador e capitogeneral da provncia de Buenos Aires, para cultivar as relaes exteriores, e para a direo dos negcios de paz e guerra da Confederao Argentina, em virtude do tratado quadrilateral das provncias litorais de 4 de janeiro de 1831. Que manifestada assim a vontade livre de Entre-Rios, ficava esta apta parte entender-se diretamente com os demais governos do mundo, at que, congregada a Assemblia Nacional das demais provncias irms, fosse definitivamente constituda a Repblica. A provncia de Corrientes aderiu depois a essa declarao. Tendo essas provncias reassumido assim o exerccio completo da sua soberania, e admitida a renncia que todos os anos fazia e acabava de fazer o general Rosas de seu poder, celebrou com elas o Governo Imperial o Convnio de 29 de maio de 1851. (O grifo nosso.)35

Como que fortalecendo as acusaes feitas por Adolfo Saldas srdida diplomacia brasileira que alimentava um falso orgulho de D. Pedro II, o Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos, aps ter sido aparteado por vrios deputados quando defendia o projeto do governo imperial no sentido de ser votada a j referida verba de 800 contos de ris, teve a ousadia de confessar publicamente a srdida mentalidade do governo imperial que se submetia, com subservincia, s imposies do governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria e assim se vangloriava de um esdrxulo imperialismo brasileiro na regio platina:
A franqueza do Prata e seus confluentes, obra da atualidade, que asseguram aos sditos do Brasil estipulaes solenes, exige naquelas paragens a presena de nossa brandeira ...
35

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1852. p. 21 e 22. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 263

Satisfazendo, por inteiro, a vontade dos governantes da Gr-Bretanha e da Frana de quem era submisso servidor, o Muito Alto e Poderoso Senhor Dom Pedro de Alcntara, Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil, ttulo como era reverenciado nas reunies do Conselho de Estado Pleno declarou guerra aos povos irmos do Uruguai e da Argentina, governados, respectivamente, por Oribe e Rosas, a fim de obter a franqueza do Prata e seus afluentes, no dizer de Zacarias de Gis e Vasconcelos, aos navios mercantes dos capitalistas da Gr-Bretanha, da Frana e tambm do Brasil. Neste sentido so por demais esclarecedoras as informaes e os dados estatsticos levantados por Adolfo Saldas:
En todo el no de 1844 entraron en puerto de Buenos Aires 620 buques y salieron del mismo 647, segn se ve por el Estado oficial que publica La Gaceta Mercantil del 15 y del 22 de febrero de 1845, con especificacin de classes de los buques, nombres, capitanes, procedencia, consignatarios, toneladas y cargamento. De los 620 buques que entraran, eran:

Argentinos Ingleses Franceses Americanos Brasileos Espaoles Sardos Dinamarqueses Hambuegueses Prussianos Suecos Russos Holandeses Lurenses Bremenses Austriacos Orientales Portugueses Belgas Daneses Noruegos

35 86 39 73 53 59 146 40 20 9 10 3 2 21 12 3 2 1 1 3 1

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Oldemburgueses

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A guerra, que durou de abril de 1851 a 3 de fevereiro de 1852, resultou na deposio de Oribe e Rosas, para gudio dos referidos capitalistas. Alm de adotar uma poltica de total subservincia aos maquiavlicos desgnios britnicos, a diplomacia brasileira ditada por D. Pedro II era de uma total incoerncia, que chega a nos vexar nos dias de hoje, s em pensar o que redundaria para a Histria do Brasil se no houvesse um bendito arrependimento por parte de Rosas. Isto porque teramos que lamentar uma chacina dos sul-rio-grandenses poca da mal denominada Revoluo Farroupilha (1835-1845), por parte das tropas imperiais aliadas s argentinas. Realmente, aquele lastimvel e pouco conhecido episdio est consubstanciado no famigerado Tratado de 24 de maro de 1843, assinado no Rio de Janeiro e ratificado por parte do Brasil em 27 de maro do referido ano, pelo qual Rosas recebeu pleno direito de matar sul-rio-grandenses por concesso de D. Pedro II. Eis o artigo II do incrvel Tratado de Aliana Ofensiva e Defensiva entre o Imprio do Brasil e a Confederao Argentina, celebrado no Rio de Janeiro, cujo Plenipotencirio Brasileiro foi Honrio Hermeto Carneiro Leo (depois Marqus do Paran, Senador e Conselheiro de Estado):
Ambas as Altas Partes Contratantes se comprometem a empregar as foras de mar, e terra de que puderem dispor, at conseguirem a completa pacificao da provncia do Rio Grande de So Pedro do Sul, e da Repblica do Uruguai, com o restabelecimento da paz, e da autoridade legal em ambos os territrios.37

Graas a Deus que, a despeito de D. Pedro II ter ratificado to execrvel tratado, em 27 de maro de 1843, o General Joo Manuel Rosas, arrependido, no o ratificou, provocando as iras nos escravocratas que detinham total poder em nosso pas. Afinal a imagem urdida pelo governo imperial de que Rosas era um monstro selvagem que precisava ser destrudo verdadeira ou no? Se , como que D. Pedro II, sofregamente, ratificou o Tratado de 24 de maro de 1843 em que concedeu a Rosas o direito de colaborar com o governo imperial com o fim de obter o restabelecimento da paz, e da autoridade legal no Rio Grande do Sul? Se no , como que o Imperador, em conluio com o governo britnico, urdiu uma guerra contra os irmos uruguaios e argentinos? Na Histria da naes latino-americanas h nomes que dignificam seus povos, tais como: Tiradentes Jos Bonifcio, Artigas, Simon Bolivar e San Martin, entre outros. Pois bem, o grande libertador argentino assim se expressou, na terceira clusula de seu testamento:

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Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 39. Apud Antnio Pereira Pinto. Op. cit., Tomo III, p. 68 a 73. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 265

El sable que me ha acompaado em toda la guerra de la independencia de la Amrica del Sur, le ser entregado al general de la Repblica Argentina don Juan Manuel de Rozas, como una prueba de satisfaccin que como argentino he tenido al ver la firmeza con que ha sostenido el honor de la Repblica contra las injustas pretensiones de losextranjeros que trataban de humillarla.38

Comentando tal gesto de San Martin, Adolfo Saldas assim se expressou:


El legado histrico con que el Libertador acabada de honrar al general Rozas fue ste um poderossimo estmulo en medio de la nueva difcil situacin que el preparaba el Brasil.39

Por conseguinte, tudo que foi exposto sobre a interligao da poltica de represso ao comrcio martimo de seres humanos, adotada pelo governo imperial por imposio do gabinete britnico e da Guerra do Brasil contra Oribe e Rosas, faz sentido com as palavras do Deputado Joaquim Jos Pacheco, Magistrado que representava a provncia de So Paulo, pronunciadas na sesso de 7 de junho de 1852, data em que o Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos apresentou o projeto de abertura de um crdito de 800:000$000 pela Cmara dos Deputados e que merecem ser repetidas:
Esto a chegar dois ministros europeus, que devem tratar conosco sobre interesses do Rio da Prata; pode muito bem ser que o Governo Ingls desejando tratar sobre interesses comuns no Rio da Prata, quisesse at certo modo fazer esta cortesia ao Governo Brasileiro. Pode tambm ser que a mudana pessoal do Governo Ingls trouxesse essa modificao; todas estas circunstncias podiam influir.

Que a suspenso das atividades dos cruzadores ingleses em guas de jurisdio nacional, sob o pretexto de reprimir o comrcio martimo de seres humanos, estava intimamente relacionada com os interesses do governo britnico na regio platina, o que nos atestam as palavras do Deputado Carneiro de Campos, representante da ento Provncia de So Paulo, pronunciadas na sesso de 7 de junho de 1852:
[...] levando por outro lado as coisas ao ponto de conseguir do ministrio britnico este ltimo ato relativamente dos cruzeiros ingleses nas costas do Brasil; o que mostra isto, unido essa procura que de ns se faz para sermos medianeiros em negcios importantes que no Prata e seus confluentes interessam o mundo comercial? Mostra que o ministrio se portou de modo tal que nos

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Apud Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 293. Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 294.

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tem granjeado considerao e respeito perante as naes e as colocou em uma tal ou qual dependncia de uma amizade, e que muito nos pode servir. (sic) Quero supor que com efeito o Governo Ingls no praticasse o ato que acabo de referir, levado unicamente pelo aspecto que a represso do trfico tem tomado; quero mesmo acreditar que ele praticasse este ato em conseqncia dos sucessos do Rio da Prata; deve isto ser muito glorioso [sic] para o ministrio passado (apoiados), visto que o Brasil na sua posio de nao em relao s outras naes, ganhou tanto [sic] que hoje, longe de o provocarem, irritarem e embara-lo, uma das naes mais poderosas, como a Inglaterra, que nos tinha em pouca conta, procura j, a ponto de com a Frana nos quererem por mediadores nos seus tratados quanto ao Rio da Prata, procura j, repito, angariar nossa amizade. Assim, Sr. Presidente, eu ainda avalio muito mais os sucessos do Rio da Prata; o Governo Brasileiro tem hoje nas suas mos influir, pelos fatos que ali se vo operar segundo a ordem natural das coisas, para que as nossas relaes com a Inglaterra e outros pases, os nossos direitos e interesses sejam mais considerados; e no duvido que essa fora que vamos ganhando possa pesar muito na balana quando tivermos de discutir o modo de fazer respeitar mais a nossa independncia. Mas, disse o nobre deputado: O Bill de Lord Aberdeen ainda no foi revogado; ainda no se reconheceu inteiramente a nossa independncia. Mas, pergunto eu, o estado atual o mesmo que quando os cruzadores ingleses insultavam as nossas fortalezas, e dentro dos portos iam queimar embarcaes? No seguramente. Ora, se o ministrio britnico hoje entende, e vai dando mostras quedeve respeitar mais os nossos direitos [sic], a posio atual sem dvida mais lisonjeira do que outrora; e a quem se deve esta posio? Certamente marcha que os negcios do Brasil tm tomado pela direo que lhes deu o Ministrio passado.

Que lies encerram todo este triste e lamentvel desempenho da diplomacia brasileira ao longo de todo o perodo monrquico? O estudo da Histria vlido pelos ensinamentos que ela nos proporciona. No foi por outro motivo que Herdoto, o Pai da Histria, considera-a como a mestra da Vida. A mais importante, segundo nosso ponto de vista, aquela que se refere incapacidade das grandes potncias de derrotar naes fracas quando suas bases militares se distanciam do teatro de operaes. uma questo de Logstica, que a parte da Administrao Militar que trata das necessidades das tropas em operaes, relativas ao suprimento, transporte, evacuao, manuteno e mo-de-obra. Mesmo contando com o apoio de uruguaios e dos odiados unitrios argentinos que haviam emigrado para o Uruguai, fora os espanhis, italianos, brasileiros e outros, se engajaram na defesa de Montevidu , segundo nos informa Adolfo Saldas.40 A Gr-Bretanha e a Frana viram frustrados seus maquiavlicos planos de criar um
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Adolfo Saldas. Op. cit., Tomo III, p. 15 e 16. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 267

novo Estado com a separao das provncias de Corrientes, Entre Rios e Santa F e de obter privilgios exclusivos em seu comrcio e navegao no Rio da Prata e nos rios interiores argentinos. As dificuldades de ordem logstica, as burguesias britnica e francesa depararam-se com uma firme determinao dos argentinos em lutar pela independncia de sua ptria, pois tinham sua frente um grande lder, na pessoa de Rosas, fato este reconhecido pelo maior vulto histrico da Argentina, que foi, sem dvida, San Martin. Sentindo-se impotentes, os governantes da Gr-Bretanha e Frana valeram-se do Brasil, que tem sido at nossos dias um mero joguete de interesses aliengenas, que tm submetido todos os povos do Terceiro Mundo sob seu guante, porque o governo imperial contava com o Rio Grande do Sul, que fica bem prximo do teatro de operaes. Triste e indecoroso papel desempenhado pelos nossos governantes! A Gr-Bretanha e a Frana as maiores potncias martimas no sculo XIX no conseguiram sozinhas dominar a Argentina, precisando do Brasil para conseguir seus srdidos intentos. O desplante do governo do Muito Alto e Muito Poderoso D. Pedro II atingiu o auge quando instalou, no Rio da Prata, uma estao naval, que ficou a servio da Gr-Bretanha, numa atitude indigna e subserviente por parte do governo de D. Pedro II. O documento abaixo no nos deixa a mnima dvida sobre a existncia de uma estao naval brasileira no Rio da Prata, documento referente ordem dada pelo Almirante ingls, J. Holsted Coe, Comandante-em-Chefe da Esquadra Argentina ao Capito-de-Mar-e-Guerra, Jesuno Lamego Costa, no sentido de estabelecer um rigoroso bloqueio no porto de Buenos Aires, fato este ocorrido em 1853, aps a derrota de Rosas e quando patriotas argentinos rebelaram-se contra o anglfilo Urquiza:
Balisas exteriores, Buenos Aires, a bordo do vapor de guerra nacional Corro, 23 de abril de 1853. O abaixo assinado tem a honra de informar a V.Sa. que recebeu instrues, e ordem do Exmo. Sr. Diretor da Confederao Argentina, General D. Justo Jos de Urquiza, para participar a V. Sa. que S. Excia., considerando chegada a ocasio de concluir e pr termo no atual estado em que se acha a provncia de Buenos Aires, julga ser uma das medidas mais oportunas o estabelecimento por gua de um rigoroso bloqueio na parte do porto em que dominam os revolucionrios da praa de Buenos Aires. Em cumprimento do que o abaixo assinado avisa a V.Sa. de que o bloqueio na referida parte deste porto fica estabelecido desde hoje, concedendo-se seis dias, contados desta data, para os navios estrangeiros sarem de balisas interiores, e vinte para os que esto em balisas exteriores. O que tenho a honra de comunicar a V. Sa. para seu governo. J. Holsted Coe Comandante-em-Chefe da Esquadra Nacional

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Ao Sr. Comandante da estao brasileira no Rio da Prata. 41

As denncias feitas em nossa Cmara dos Deputados e mais este documento ilustram cabalmente que h muito existe uma vasta urdidura entre os governantes das naes hegemnicas e os das naes latino-americanas, no sentido de manter os povos destas ltimas sob seu total domnio, em proveito de uma minoria. Depois desta necessria digresso, fica bem evidenciado que, impotente, a Inglaterra, que nos tinha em pouca conta, procura j, a ponto de com a Frana nos quererem por mediadores nos seus tratados quanto ao Rio da Prata, procura j, repito, ao angariar a nossa amizade no dizer do Deputado Carneiro de Campos. Lamentavelmente, os nossos senhores de escravos e terras contentavam-se em ser mediadores das burguesias britnica e francesa que necessitavam, para atingir seus intentos, de angariar nossa amizade. Contentavam-se repetimos com a nica prova daquilo que consideravam um ato de boa-vontade: a cortesia do governo britnico em suspender a violao de nossa integridade e soberania, ao determinar que seus cruzadores deixassem de operar em guas territoriais brasileiras. Em realidade, o gabinete britnico, em todo sculo XIX, votava o mais profundo desprezo pelas subservientes classes dominantes brasileiras. No foi por outro motivo que o execrando, execrado e execrvel Bill Aberdeen s foi revogado em 19 de abril de 1869. Outro aspecto interessante do debate ocorrido na Cmara dos Deputados sobre o tema que estamos tratando, ou seja, a necessidade de o governo imperial adquirir vapores a fim de reprimir, realmente, o famigerado comrcio martimo de seres humanos. Assim, por exemplo, na sesso de 2 de julho de 1852, o Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos, querendo rebater a alegao de um deputado de que a quantia de 800 contos de ris solicitada aprovao da Cmara dos Deputados era superior a um dcimo da renda total do Estado, nos d uma aula de como fundamental para uma nao, que se diz soberana, possuir uma indstria que alicerce tal soberania. Eis suas palavras:
Senhores, ou se considere na Marinha a fora naval a vapor, ou a fora naval vela, evidente que nenhum pas do mundo, exceo da Unio Americana, quanto mais o Brasil, que agora comea a aparecer, pode competir com a Gr-Bretanha na barateza e perfeio dos produtos concernentes Marinha. Se o Governo do Brasil quer barcos de vapor de melhor construo, manda-os fazer na Inglaterra; se quer concertar os vasos de guerra, no poucas vezes manda-os Inglaterra; o carvo de pedra, estopa mesmo, compra-se ao comrcio ingls; de sorte que em todos esses objetos precisos ao servio naval o Governo do Brasil tem de fazer uma despesa necessariamente maior do que o Governo Ingls; e conseguintemente, se o Governo Ingls, em cujo pas as mquinas e produtos de que carece a Marinha de Guerra so, por assim dizer,
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1854. Anexo M, N. 1. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 269

da prpria lavra, e mais baratos, gasta com a Repartio da Marinha um dcimo da renda total do Estado, no para admirar que o Brasil, que compra ao estrangeiro, e ao mesmo ingls, grande parte dos objetos que h mister para sua Marinha, por preos que o transporte a to grandes distncias faz ainda mais avultar, aplique sua Marinha uma soma que, dadas outras circunstncias, poderia ser menor, e gaste um pouco mais que o dcimo de sua renda ao servio naval de guerra. (O grifo nosso.)

Eis a uma confisso pblica de que uma economia primria, essencialmente agrcola, baseada no latifndio, na monocultura e no brao escravo s podia ter por nica conseqncia , a de submeter o povo brasileiro a um estado de escravido aos interesses capitalistas da Gr-Bretanha. A despeito de reconhecer que s a independncia econmica assegura a independncia poltica, os escravocratas, bem representados por Zacarias de Gis e Vasconcelos, insistia que s a Gr-Bretanha tinha condies concretas para possuir uma bem-desenvolvida indstria de base, pas que diga-se de passagem no possua e no possui matrias-primas; dependia e depende de naes subdesenvolvidas como o Brasil. verdade que a burguesia britnica soube, com inteligncia, aproveitar sua nica fonte de energia o carvo de pedra bem como atravs de tarifas altamente protencionistas, defender suas indstrias da concorrncia estrangeira. O Brasil, a despeito de possuir inmeras fontes de energia, inclusive o carvo de pedra, v-se despojado de suas riquezas em favor das naes mais favorecidas que, no caso, eram e so as naes hegemnicas, por m f, desonestidade, incapacidade, incria e outras ms qualidades de seus governantes e de suas classes dominantes. Ao invs de procurar aproveitar nossas abundantes riquezas minerais e nossas fontes de energia, a fim de desenvolver economicamente o Brasil, nossos escravocratas optaram conscientemente pela sua exportao a baixo preo, as quais, depois de industrializadas, eram importadas a alto preo. o famigerado modelo exportador, que os corifeus do liberalismo econmico cantam loas de louvor. Era e continua sendo um timo negcio para as classes dirigentes das naes que tm norteado os destinos do povo brasileiro que, cego por desconhecer sua prpria Histria, continua confiando em seus dirigentes. Neste sentido, so muito elucidativas as consideraes do Deputado Carneiro da Cunha, feitas na sesso de 12 de julho de 1852, quando se discutia a questo da aquisio de vapores para a represso do comrcio martimo de seres humanos:
Alm disso, Sr. Presidente, ns precisamos de comprar carvo. Disse o nobre deputado por Santa Catarina que naquela provncia h minas de carvo; portanto julgo que poderamos promover a explorao dessas minas, fazendo-se uma estrada, para com facilidade se exportar esse carvo...

Ao invs de criar condies para possuirmos uma respeitvel indstria naval que, no perodo colonial era bem desenvolvida, em razo de existir em nosso pas uma srie de estaleiros ao longo de nosso litoral, nossos governantes, a partir do
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malfadado Tratado de Comrcio e Navegao de 19 de fevereiro de 1810, que foi renovado pelo Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio, de 8 de janeiro de 1826, assinados com a Gr-Bretanha, preferiram importar navios do exterior. o que nos garante o Ministro da Marinha no seu pronunciamento antes transcrito quando nos assegurou taxativamente: Se o Governo do Brasil quer barcos de vapor de melhor construo, manda-os fazer na Inglaterra. de clamar aos cus a poltica antinacional de subordinao aos interesses das naes capitalistas, adotada pelos governantes brasileiros. Contra o crime lesa-Ptria que vinha sendo perpetrado contra os mais legtimos interesses do sofrido povo brasileiro, desde os albores de nossa nacionalidade, assim verberou, na sesso de 31 de maio de 1826, o Deputado Raimundo Jos de Cunha Matos, que era tambm General do Exrcito, que chegou a citar os nomes dos beneficiados com tal poltica:
Eu no me quero jatar de ter grandes conhecimentos; no tenho vaidade, sou soldado. Porm peo a V. Excia. permisso para fazer uma resenha de vrios estabelecimentos de construo naval, manufaturas, e indstria da nossa nao. No tenho exata notcia do estado das provncias do Norte, mas sei que houve no Par grande nmero de estaleiros, que no dia de hoje, em conseqncia da fraqueza do Governo e do Tratado de 1810, j no existem; porque o comrcio de cabotagem e ainda o do mar alto de todo desapareceu. Passando provncia de Pernambuco, sei, Sr. Presidente, que ali existia um contnuo estaleiro desde o Recife at Olinda, os quais agora se acham abandonados, e reduzidos a coisa nenhuma, porque o Governo nunca pensou neste artigo to importante, como cumpria. Sei tambm que nas Alagoas havia muitos bons estaleiros; e o que resta hoje deles? Sr. Presidente, o que resta a areia, onde esses estaleiros foram colocados. Na Bahia era de grande nome um estaleiro em um stio intitulado... (Um Sr. Deputado acudiu, dizendo: Itagipe). Em Itagipe, e no dia de hoje nada existe, morreu, e os ingleses o enterraram, e lhe entoaram o Requiem aeternum. Passando mais abaixo, sei que no Rio de Janeiro existiram grandes fbricas de tecidos, de gales, e de armas; houve um estaleiro prprio para construo naval; e sei tambm que desgraadamente o Governo tratou de acabar com ele. Um Targini, um Visconde de S. Loureno, um tesoureiro do Errio de mos dadas com um Samuel Philipps, de mos dadas com um certo Young, de mos dadas com um Naylor, destruiu tudo, arrasou o Arsenal da Marinha, e o do Exrcito, fazendo que se comprassem peas de lonas e cabos podres, embarcaes podres, armas velhas e artilharia incapaz de servir... tudo podre!!! Eu no quero chamar a juzo as almas dos mortos, mas as dos vivos. Vo os ilustres deputados, que rejeitaram o meu projeto, ao cais junto ao Arsenal do Exrcito, eles acharo as carretas que vieram encomendadas de Inglaterra; eu mesmo as rejeitei, fui eu quem descobriu que estavam podres, e incapazes de servir, elas ainda l se acham.

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 271

Em Sorocaba na provncia de S. Paulo h uma magnfica fbrica deferro, mas no d abastecimento para os nossos arsenais e fortalezas, finalmente s serve para ludibriar-se o nome brasileiro, dizendo-se que tem fbricas, mas que no trabalham. Porm como ho de as fbricas trabalhar, se o Governo em lugar de as animar, s procurou destrui-las, tendo condescendncias com Young, Targini, Philipps, Naylor e outros?42

Eis a um testemunho de magna importncia, dado por um nome do quilate do Brigadeiro Raimundo Jos da Cunha Matos, homem de grande cultura e um dos fundadores do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Por ele, podemos constatar que a privatizao do patrimnio do povo brasileiro vem de longe. J naquela poca, poderosos integrantes do governo andavam de mos dadas com os Youngs, os Philipps, os Naylors que continuam pululando por a, para os quais os nossos governantes, salvo raras excees, tm a maior das condescendncias para ficarmos com as palavras de Cunha Matos , a fim de os mesmos sugarem at a ltima gota de sangue do brasileiro. Por conseguinte, a cortesia do governo britnico, ao suspender a incurso de seus vasos de guerra em nossas guas territoriais, fato que foi motivo de grande ufania por parte do Ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, era de alto interesse do referido governo por tudo que foi at aqui explanado. Associa-se a isto que o governo imperial assumiu o compromisso de reprimir o hediondo comrcio martimo de seres humanos no que estava certo aliviando a Inglaterra do nus de tal combate e dela comprando os vapores necessrios. Tudo era lucro para o governo de Sua Majestade Britnica, a Graciosa Rainha Vitria que adorava tirar vantagem em tudo. No foi, certamente, por outro motivo que o Deputado Manoel Melo Franco, representante da provncia de Minas Gerais, na sesso de 12 de julho de 1852, assim interpelou o Ministro da Marinha, Zacarias de Gis e Vasconcelos:
Sr. Presidente, eu espero que o nobre Ministro da Marinha, que se acha presente, tenha a bondade de dizer-nos se por ventura o Governo se acha comprometido com a Inglaterra a armar um certo e determinado nmero de vapores, se houve ajustes a este respeito, se foi em conseqncia disto que se veio pedir ao poder legislativo o crdito que se discute.

Jamais o governo imperial sequer se referiu a este assunto to importante e fundamental para o povo brasileiro. Era assunto, segundo a mentalidade e os interesses escusos dos governantes brasileiros, para ser tratado em reunies secretas. Ainda na sesso de 12 de julho de 1852, a terceira comisso de oramento da Cmara dos Deputados, depois de examinar atentamente a proposta do Governo solicitando a abertura de crdito de 800:000$000 (oitocentos contos de ris), com a
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Anais da Cmara dos Deputados. Sesso de 31 de maio de 1826.

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finalidade de adquirir vapores para reprimir o comrcio martimo de seres humanos, invocou, entre outras, as seguintes razes para serem consideradas pelos senhores. deputados:
E conquanto tenhamos na nossa armada embarcaes de vela e a vapor que podem ser empregadas no cruzeiro, no possvel desconhecer-se que so insuficientes para guardar um litoral to extenso como o nosso, e ao mesmo tempo to acessvel aos desembarques do contrabando. Alm disto os nossos vapores, sem contestao os vasos os mais prprios para esta espcie de servio, e de fato tm sido eles os que tm feito maior nmero de presas desta ordem entre ns, apresentam uma tal variedade de lotaes e de foras que, uns pela sua grandeza, outros pela sua pequenez, no esto adaptados para este fim, de sorte que mui poucos sobram para tal servio; porquantoconvm que estes vasos tenham no s a fora necessria para acompanhar e exceder os navios os mais velozes na carreira, como lotaes suficientes para perseguilos e captur-los naquelas partes da nossa costa onde facilmente possam ou queiram abrigar-se, escapando os criminosos do devido castigo, e salvando o objeto de sua execranda cobia. ............................................................................................................................ Portanto, a comisso, obedecendo ao preceito de nossa lei fundamental, converte a proposta do Governo no seguinte projeto de lei, que submete aprovao da Cmara: A Assemblia Geral Legislativa decreta: Art. nico. O Governo fica autorizado a despender at 800:000$ na aquisio de vapores especialmente destinados ao cruzeiro da costa do Imprio. Sala das Comisses, 30 de junho de 1852 Candido Mendes de Almeida Jos Antnio de Magalhes Castro Jernimo Martiniano Figueira de Melo.

Outro aspecto importante a ressaltar do debate ocorrido em vrias sesses da Cmara dos Deputados o referente necessidade de reprimir com energia o srdido comrcio martimo de seres humanos aps o desembarque dos pobres negros trazidos clandestinamente ao territrio brasileiro, isto porque a Lei Eusbio de Queirs s autorizava a represso no mar. Aps o desembarque, os criminosos traficantes contavam com o apoio de uma parcela dos cegos senhores de escravos e terras. Neste sentido, bom relembrar que, no oramento previsto para o ano fiscal de 1851-1852, as despesas consignadas para o combate ao comrcio martimo de seres humanos na jurisdio do Ministrio da Justia eram de apenas 25:000$000 (vinte e cinco contos de ris). Por esta razo, o Deputado Manoel Melo Franco, que viu o problema em sua verdadeira grandeza, assim se pronunciou, com candentes palavras, na sesso de 12 de julho de 1852:
Pode o nobre deputado aumentar como quiser, pode a Cmara votar as quantias que lhe parecer; se por ventura o Governo no marchar convenientemente, no punir os traficantes, os negreiros, que continuam a promover por todos

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 273

os meios novas companhias para recomearem essetrfico abominvel, acredite o nobre deputado, acredite o pas que o trfico no cessar ... O Sr. Paula Cndio: Ave Maria. O Sr. Melo Franco: Eu j disse em outra ocasio que tenho notcia de muitos negreiros, de muitos indivduos comprometidos nesse comrcio abominvel, que passeiam impunemente em nossas povoaes e mesmo na Corte. Se h boa vontade na represso do trfico, tenha o Governo a coragem de afrontar as necessidades que a poca eleitoral lhe impe, persiga esses ladres e contrabandistas conhecidos, mande-os processar pelos tribunais, que eu lhe asseguro que o trfico h de cessar completamente, porque o pas tem conhecido como bem disse o nobre deputado que me precedeu [Joaquim Vilela], que preciso pr termo a essa chaga, a essa lepra que paralisa o nosso progresso, que acanha a nossa indstria, que concorre poderosamente para a desmoralizao do pas. ............................................................................................................................ Senhores, admitindo que o Governo possa ter mais 10 ou 12 vapores, ningum deixar de confessar que ainda assim, por maior que seja a atividade desse cruzeiro, os navios negreiros ho de escapar. em terra que essencialmente se deve tratar de reprimir o trfico, nomeando autoridades para todo o litoral do pas que queiram com sinceridade e dedicao impedir pelos meios ao seu alcance a continuao desse comrcio abominvel que ele desaparecer ... ............................................................................................................................ Acredite o nobre deputado que estou convencido de que os 800 contos pedidos no ho de concorrer para a completa represso do trfico, se o Governo continuar a olhar com indiferena para o que julgoindispensvel efetiva represso; esta represso se no h de fazer enquanto a autoridade continuar nas mos de conhecidos traficantes. Direi ao nobre Deputado que sei de muitas autoridades policiais que sempre foram traficantes e continuam a ser.

Por ltimo, deixamos para tratar da revoluo que se havia operado nas idias, no dizer de Eusbio de Queirs quando se pronunciou em discurso altamente informativo e quilomtrico, na sesso de 16 de julho de 1852, no mais aceso da discusso da proposio do governo imperial que previa uma abertura de crdito de 800 contos de ris com a finalidade de adquirir vapores para serem empregados na represso do hediondo comrcio martimo de seres humanos, discurso de que nos valemos, larga, para o estudo que nos propusemos. Foram poucos os deputados que ousaram se pronunciar contra o projeto proposto pela terceira comisso de oramento e assim mesmo sob pretexto de que a quantia de 800:000$000 (oitocentos contos de ris) era excessiva, o que era uma incoerncia de sua parte, visto que o oramento especificava para as despesas da dispendiosa Famlia Imperial e sem nenhum proveito para o povo brasileiro, durante todo o Segundo Reinado salvo pequenas alteraes , somas superiores a 1.000:000$000 (hum mil contos de ris).
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Os prejuzos resultantes da represso violenta, ordenada pelo governo britnico contra o comrcio martimo de seres humanos, to bem-analisados por Eusbio de Queirs, acabaram por criar uma opinio pblica contra tal genocdio. Os argumentos j vistos expendidos no Primeiro Reinado contra a Conveno de 23 de novembro de 1826, que equiparou, pelo seu art. I, o comrcio martimo de escravos a ato de pirataria, j no eram mais invocados. Pelo contrrio, os deputados quase todos referiam-se aos compromissos internacionais assumidos pelo governo brasileiro como argumento para aprovao do projeto em estudo. Eis alguns pronunciamentos a este respeito, comeando pelo parecer da terceira comisso de oramento que assim se expressou:
inquestionvel a obrigao em que se acha o Governo Imperial de satisfazer os compromissos do pas, com a lealdade e zelo que o deve caracterizar todas as vezes que tiver de cumprir a palavra nacional. Ora, para que se possa executar as solenes estipulaes que havemos contrado, constantes do art. 1 da Conveno de 23 de novembro de 1826, e as nossas leis de 7 de novembro de 1826, e as nossas leis de 7 de novembro de 1831 e de 4 de setembro de 1850, indispensvel ter sempre pronto em nossas costas um cruzeiro ativo e vigilante, para de uma vez desanimar todas as especulaes que se tentarem com o propsito de continuar-se e dar desenvolvimento a to abominvel comrcio, como o trfico de africanos.

O Deputado Joaquim Vilela de Castro Tavares, j citado neste captulo, referindo-se criao de uma mentalidade contra o comrcio martimo de seres humanos, assim se expressou na sesso de 12 de julho de 1852.
Senhores, a questo do trfico, eu no a considero questo de partidos. (Apoiados) Infeliz do pas se por ventura ainda a questo do trfico fosse uma questo poltica: eu faria uma injria ao Brasil se por ventura acreditasse que havia nele um partido que escrevia na sua bandeira: Trfico de Africanos. (Apoiados) No, senhores, a questo da represso do trfico questo nacional.

O Deputado Cndido Mendes de Almeida, representante da provncia do Maranho, na sesso de 13 de julho de 1852, no mesmo diapaso, assim se manifestou:
Sempre me persuadi, Sr. Presidente, que, sendo a represso do trfico uma causa que hoje, assim se pode dizer, abraada no pas por todos os partidos em geral, porque no h um s que tenha inscrito em suas bandeiras trfico de africanos nunca veria nesta Casa membros dela, sobretudo da oposio, que ostentam terem sido os primeiros a clamarem contra o trfico, pedir a palavra contra o projeto que se acha em discusso. (O grifo nosso.) ............................................................................................................................

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 275

Demais, Sr. Presidente, o futuro de nosso pas, a nossa boa reputao perante o mundo civilizado reclamam medidas convenientes para a represso do trfico. Todas as naes, assim como os indivduos, devem caprichar em manter um bom nome, uma boa reputao; e o Brasil tem obrigao de procurar manter esse bom nome, essa boa reputao. Todos sabem o quanto o Governo do Brasil era maltratado pelo estrangeiro, sobretudo pela Inglaterra, como protetor do trfico de africanos. (O grifo nosso.) ............................................................................................................................ Senhor Presidente, devemos ter interesse em apoiar o Governo para reprimir o trfico de africanos... porque estamos comprometidos em tratados a desempenh-lo. (O grifo nosso.)

O Deputado Joaquim Manoel Carneiro da Cunha, representante da provncia da Paraba do Norte, na sesso de 14 de julho de 1852, dentre outras consideraes, assim se expressou, dando testemunho pessoal sobre a longa histria de combate ao infame comrcio martimo de seres humanos:
A nenhum dos partidos se pode culpar do passado; a nao no estava suficientemente esclarecida, a sua maioria julgava que no poderia passar sem os braos africanos; foi depois dos debates na imprensa e na tribuna que a opinio da maioria do povo brasileiro se manifestou, e ento tambm esteve o Governo em melhores circunstncias para tomar medidas a este respeito. Eu no trarei aqui a histria do que tem havido entre o Governo do Brasil e o Ingls acerca deste assunto, o que houve quando pela primeira vez a Inglaterra, insidiosamente, props ao Governo Brasileiro, como uma medida salvadora, acabar em pouco tempo o trfico. Isto teve lugar em tempo de Assemblia Constituinte, ento dirigi-me Mesa e pedi uma sesso secreta para se tratar deste objeto. ............................................................................................................................ Sr. Presidente, se o Governo pode fazer a represso do trfico estando quase toda a nossa Marinha ocupada na guerra do sul [Oribe e Rosas], muito mais pode fazer agora que a nossa Armada est sem emprego ... ............................................................................................................................ Alm disso, Sr. Presidente, de nada servir a aquisio de quatro vapores para a represso do trfico, se as autoridades no empregarem zelo, se o Governo no nomear presidentes como deve nomear, homens de reconhecido patriotismo, de reconhecida prudncia, experincia e luzes, e no nomear crianas que apenas desmamadas dos cursos jurdicos vo governar as provncias. Nisto se encerram, Sr. Presidente, as reflexes que eu tinha a fazer, e concluirei declarando que sou e sempre fui inimigo do trfico, dando provas disto at deixando de ser agricultor, porque tendo de falar algumas vezes na Cma276 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

ra sobre as violncias praticadas pelo cruzeiro ingls, no queria que se dissesse que eu defendia meus prprios interesses.

Solicitando a palavra, pela ordem, o Deputado Francisco de Paula Cndido, mdico e representante da provncia de Minas Gerais, com muita nfase, nos d uma aula de como o Poder Legislativo, de todas as pocas, deve atuar em relao ao Poder Executivo. Exps seu pensamento sobre o magno problema em discusso, que era o da represso ao comrcio martimo de seres humanos:
[...] um assunto em que se acha comprometida a honra e o interesse nacional, o qual assunto envolve a grande questo da humanidade a represso do trfico e desejando eu que a Cmara reserve toda a sua energia para fiscalizar a realizao das medidas com que o Governo deve desempenhar este grande dever, sendo por isso indispensvel conceder-lhe os meios que pedir sem demora alguma, requeiro que se encerre esta questo, e resolva-se quanto antes a questo.

Durante a terceira discusso da proposta do governo imperial, pedindo o crdito de 800:000$000 (oitocentos contos de ris) para a compra de vapores para a represso do comrcio martimo de seres humanos, o Deputado Bernardo Augusto Nascentes de Azambuja, sentindo que alm da verba solicitada, havia outras medidas visando a represso efetiva em terra, assim se manifestou na sesso ocorrida a 15 de julho de 1852:
Quando o Governo entender que as leis atuais no so suficientes para que a ao das autoridades do litoral possa conseguir de uma maneira mais eficaz a represso do trfico, no caso de que, como j disse, homens teimosos tentem ainda especular sobre os grandes lucros que podem tirar do contrabando; quando o Governo julgar conveniente algumas outras medidas, creio que todos ns, quer da maioria, quer da oposio, votaremos por suas medidas.

Finalmente, na sesso do dia 16 de julho de 1852, aps o longo discurso de Eusbio de Queirs, a proposta do governo, submetida votao, foi aprovada.43 Infeliz e desgraadamente, a Revoluo que se havia operado nas idias dos senhores de escravos e terras ficou atinente apenas ao trmino definitivo do hediondo comrcio martimo de seres humanos, trazidos da frica para o Brasil. O instituto da escravido, em 1852, estava slido como uma rocha, merc da crueldade, incompetncia, falta de viso e de criatividade dos escravocratas. O negro, ainda naquela poca, era considerado mera propriedade do branco rico que, segundo seu egosmo, no poderia abrir mo daquilo que ele denominava o seu direito de propri43 Toda a longa discusso, sobre proposta do governo imperial abrindo um crdito de 800:000$ para compra de vapores para a represso do comrcio de seres humanos, est publicada nos Anais da Cmara dos Deputados de 1852.

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edade. Assim, por exemplo, o Deputado Joaquim Vilela, representante da provncia, que se mostrara radicalmente contrrio ao famigerado comrcio martimo de seres humanos, na sesso de 12 de julho de 1852, fez a seguinte profisso de f escravista:
Reconheo que ela [escravido] um mal, e mal gravssimo para nosso pas; porm tambm reconheo que seria ataque ordem pblica a medida pela qual de repente se libertasse uma imensidade de selvagens [sic], que, despidos de toda educao, destitudos de toda moralidade [sic], no fariam mais do que pr em contnuo abalo a segurana de todos [sic]; reconheo tambm que isso seria um ataque muito direto propriedade bem ou mal estabelecida h sculos pela legislao do pas. [sic] (O grifo nosso.)

Eis a o estofo moral dos escravocratas que detinham total domnio sobre o sofrido povo brasileiro e que at nossos dias sente os efeitos de sua ideologia escravista. Muito elucidativa sobre a mentalidade cruel dos senhores de escravos e terras e como o instituto da escravido tinha profundas razes no Brasil, foi a discusso do projeto apresentado na Cmara pelo Deputado Pedro Pereira da Silva Guimares, representante da provncia do Cear, na sesso de 4 de junho de 1852: Ei-lo na ntegra:
O Sr. Silva Guimares: Na primeira sesso da atual legislatura, em 1850, tive a honra de apresentar a esta augusta Cmara um projeto sobre a emancipao progressiva dos escravos, o qual no foi julgado objeto de deliberao. Tornei a apresent-lo na segunda sesso daquele ano; e se bem que houvessem por ele votado membros cujos votos so para mim de grande peso, todavia ainda dessa vez foi rejeitado e no pde entrar em discusso. Hoje, Sr. Presidente, tenho de novamente oferec-lo considerao da Cmara. O Sr. Santos e Almeida: fora de convico. O Sr. Silva e Guimares: ... acrescentado de outras disposies que no tinha. Mas antes de mand-lo Mesa farei algumas reflexes sobre a matria, pois muito embora no seja aceito, do que no me persuado, quero ao menos fazer-lhe as honras do enterro; quero que fiquem estampadas para em todo o tempo se lerem as razes que tenho para apresent-lo neste augusto recinto. (O grifo nosso.) O Sr. Figueira de Melo: Est em seu direito. O Sr. Silva Guimares: Pedirei portanto licena a V. Excia. e a meus ilustres colegas para ocupar por alguns minutos breves, a sua ateno, certo, de que no abusarei de sua bondade. O Sr. Aprigio (com ironia): Gosto de ver uma insistncia assim. O Sr. Silva Guimares: Senhores, quando o Governo do Pas, falo do Governo transato (e espero que o atual seja seu digno sucessor nesta parte), to desvelado se mostrou na inteira represso do trfico da escravatura africana, esse cancro roedor da prosperidade da nossa ptria, fazendo executar restritamente a lei de 4 de setembro de 1850; quanto to boas disposies se descobrem no nimo dos brasileiros para se formarem em um povo homogneo e livre; preciso que aproveitemos essas aspiraes louvveis, e desde j ence278 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

temos o novo caminho que devemos seguir, deixando essa estrada tortuosa e errada, velha filha de preconceitos de nossos pais e ainda de alguns de ns, que nos persuadimos que no podemos viver sem escravos; e se no tivermos de gozar da ventura de ver a nao brasileira livre desse enxame de homens diferentes em cr, teremos talvez a dita de v-la ainda em nossos dias isenta da ignomia de ter escravos entre si. Conheo, Sr. Presidente, e confesso que o meu projeto vai no pensar de algum ferir interesses pessoais, vai dar golpe sensvel ao egosmo de muitos, que, surdos voz da humanidade, s querem amontoar riquezas; mas eu procurarei mostrar em breves palavras que ele, bem longe de ofender nossos direitos, e desapossar-nos de alguma coisa que nos pertena, ao contrrio s tende a garantir nossa existncia, consolid-la mais e mais selando um direito da natureza comum a todos os indivduos, comum ao gnero humano, e apenas desconhecido por ns por termos adotado nessa parte indevidamente o caduco direito romano que autorizava a posse de escravos com o seu servus res, non persona. O Sr. Wanderley [Joo Maurcio Wanderley, depois Baro de Cotegipe]: Esse homem no est na ordem. Vozes. Isso s em sesso secreta. O Sr. Silva Guimares: Estou justificando o meu projeto, estou fundamentando; isto do regimento. O Sr. Fernandes Chaves: So matrias melindrosas que sempre tm sido tratadas em sesso secreta. O Sr. Silva Guimares: Guardarei as reservas necessrias, no direi aquilo que convm dizer em pblico, e somente o que pouco mais ou menos se tem publicado pelos jornais. O Sr. Visconde de Baependy: Desgraadamente. (sic) O Sr. Silva Guimares: O projeto que tenho a honra de submeter considerao da Cmara e ao seu patriotismo, contm trs partes distintas, mas todas elas relativas ou tendentes a um s fim, melhorar a condio da raa escrava entre ns. Na primeira parte trata-se em minha humilde opinio, do meio menos gravoso sociedade para emancipao daqueles que tm de ser trazidos ao cativeiro pela infelicidade de terem nascido de um ventre escravo. Na segunda parte trata-se da emancipao daqueles que, j tidos e havidos em cativeiro, querem sair dele obtendo por dinheiro sua liberdade. Na terceira e ltima parte do projeto trata-se de tomar providncias para obstar o abuso da venda de escravos casados. Ora, Sr. Presidente, eu podia citar alguns textos de caridade fraterna, tirados dos livros santos, contra os quais fazemos de criaturas humanas objeto de comrcio; podia mostrar que, sendo os escravos homens como ns, tendo todos a mesma origem, e sendo ns e eles obra da mesma mo soberana, um contra-senso que uns tenham o nome de senhores, com um direito de quase vida e morte, e outros o nome de escravos com toda a humilhao e degradao que infelizmente se observa. Vozes: No est na ordem, no est na ordem.

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O Sr. Presidente: Peo ao nobre deputado que se limite apresentao do projeto. Quando ele tiver de ser discutido, expor todas as razes que tem a seu favor. O Sr. Silva Guimares: Eu no pretendo expor todas as razes que tinha a apresentar em abono do projeto; no quero fazer uma dissertao. O Sr. Wanderley: Mas est falando sem poder ser contrariado. (H outros muitos apartes Rumor). Sr. Silva Guimares: Senhores, eu no venho fazer uma dissertao sacra, fica isso a cargo dos srs. eclesisticos; eles, que fortes na palavra divina, deviam exortar continuamente o resgate dos miserveis cativos, eles que primeiro deviam dar o exemplo de amor ao prximo ensinando-nos a ser pelo menos mais justos e humanos para com esses que a nossa cobia reduziu ao ignbil estado para que a natureza os no criou, e simplesmente direi que para admirar que no sculo XIX, em um pas cristo, no esteja de todo extinto o cativeiro, e que algum se escandalize, e julgue censurvel a voz filantrpica que se levanta no meio dos representantes da nao em favor da escravido! Senhores, que devemos ir gradualmente acabando a escravatura no Brasil manda-o a religio e a moral, aconselha-o a s poltica, exige-o a civilizao atual, reclama-o a prosperidade do Imprio, dita-o a humanidade, instam nossos prprios interesses; e no a artilharia do cruzeiro ingls. Demais, senhores, vs sabeis que hoje questo que no admite dvidas, que a liberdade no um direito de herana, mas sim um dom da natureza to precioso ou mais do que a vida, dom do qual no podemos despojar os outros, nem a ns mesmos; ainda que seja para participar do preo da servido, o que posto conseqncia lgica e natural que assim como se no pode suceder na liberdade, tambm no se pode suceder na escravido; e por isso para mim nada mais estranho e absurdo em jurisprudncia que essa duplicada denominao de pessoas e coisas, do que esse princpio de direito romano do partus sequitur ventrem a respeito de escravos considerados coisas para serem possudos em propriedade, serem vendidos, doados, trocados, etc, e pessoas para terem imputao de seus atos e sofrerem castigos e penas. Se pois, dizia eu, est hoje pela lei de 4 de setembro abolida com penas severas o poder de reduzir escravido os habitantes da costa da frica; e se pelo nosso Cdigo Criminal, art.179, punido todo aquele que reduz escravido pessoa livre com 3 a 9 anos de priso, e multa correspondente metade do tempo, no descubro razo plausvel para que no sejam considerados livres aqueles que forem nascendo de ventre escravo; e continuemos, contra o sentir das naes civilizadas, a considerar como escravos, no esses que foram comprados e que possumos por um ttulo oneroso ou gratuito at o presente, mas aqueles que deles descendem, e que na verdade no se pode dizer que nos pertencem, porque ainda no nasceram. Os ambiciosos e egostas que possuem escravos como tropas de bestas de carga, sem dvida, gritaro contra essa salutar disposio de meu projeto; mas eu perguntarei a esses srdidos avarentos, inimigos da civilizao da humanidade ...

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O Sr. Wanderley: bom falar-se nisso quando no se tem escravos; o nobre deputado quantos tem? O Sr. Silva Guimares: Se o nobre deputado fosse o juiz de rfos, e estivesse agora tomando a inventrio os meus bens, no poderia deixar de o satisfazer, mas agora o no farei por no ser juiz competente. O Sr. Wanderley: Suponho que os no tem, porque, segundo suas idias, se os teve j os deve ter forrado todos. O Sr. Silva Guimares: Por eu ter essas idias, no se segue da que eu no tenha escravos. Ouam-me os nobres deputados, e se o meu projeto for julgado objeto de deliberao e tiver de entrar em discusso, estou pronto para aceit-la qualquer proposio por mim avanada, e julgo que poderei convencer aos nobres deputados. Mas, continuando, perguntarei a esses egostas: em que soisprejudicados? No que vs chamais vossas crias, isto , os filhos de vossas escravas? E que direito tendes vs para chamar escravos os filhos destas? (Viva reclamao). Fostes busc-los costa da frica, com sacrifcio da vossa bolsa, com algum incmodo de vossas pessoas? (Ordem, ordem) O Sr. Presidente: Quero observar ao nobre deputado que a sesso de hoje, em a sua primeira parte, somente consagrada apresentao de projetos, e se o nobre deputado pretende absorver todo o tempo com a longa dissertao filosfica que est fazendo, ento os outros srs. deputados ficaro inibidos de apresentar alguns projetos que tenham . (Apoiados) O Sr. Silva Guimares: V. Excia. parece querer cortar a liberdade que me d o regimento de expor as razes do meu projeto? Parece querer bitolar os meus argumentos de justificao? O Sr. Santos de Almeida: Pea ento uma sesso secreta. O Sr. Wanderley: inconvenientssima a apresentao de tais razes. [sic] (Muitos Apoiados) O Sr. Silva Guimares: Oh! senhores, pois no estou no meu direito e na letra do regulamento da Casa justificando o projeto que pretende mandar Mesa? O Sr. Fernandes Chaves: J se disse que pea uma sesso secreta para esse fim. (Apoiados) O Sr. Silva Guimares: Isto que estou dizendo no pode por ventura ser ouvido por todos sem perigo? (Agitao). Eu vou ler, Sr. Presidente, uma disposio que se acha consagrada na lei de 16 de janeiro de 1773, que combina perfeitamente com o meu projeto ... O Sr. Fernandes Chaves: Com o seu projeto, que j a Cmara por duas vezes julgou indigno de ser atendido. (Apoiados) O Sr. Silva Guimares: Quero s ler esse artigo. O Sr. Aprgio: uma imprudncia. O Sr. Presidente: No posso consentir que o nobre deputado prossiga no seu discurso. (Apoiados) O Sr. Silva Guimares: -Vou concluir. Nem ao menos posso ler as palavras da lei de 16 de janeiro de 1773? Eu peo ao Sr. taqugrafo que transcreva o que vou ler ...

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O Sr. Presidente: O nobre deputado no tem mais a palavra, e se continuar a falar serei obrigado a mand-lo sentar. (Apoiados) Apenas pode ler o seu projeto, e remet-lo mesa para a Cmara decidir se ele ou no objeto de deliberao. (Apoiados) O Sr. Silva Guimares: Quero s ler a lei... (Vivas reclamaes) Alguns deputados: Que imprudncia! O Sr. Wanderley: Temos um novo quacker. (Risadas) O Sr. Silva Guimares: Bem, eu me sento, protestando contra esta nova rolha; e vou mandar Mesa o meu projeto. O Sr. Paula Cndido (1 secretrio) l o seguinte projeto: A Assemblia Geral Legislativa decreta: Art.1 So livres da data da presente lei em diante, todos os que no Brasil nascerem de ventre escravo. Art. 2 So igualmente considerados livres os que nascidos em outra parte vierem para o Brasil da mesma data em diante. Art. 3 Todo aquele que criar desde o nascimento at a idade de 7 anos qualquer dos nascidos do art. 1, o ter por outro tanto tempo para o servir, e s ento aos 14 anos ficar emancipado para bem seguir a vida que lhe parecer. Art. 4 Todo o escravo que der em remisso de seu cativeiro uma soma igual ao preo que ele tiver custado a seu senhor, ou este o houvesse por ttulo oneroso ou gratuito, ser o senhor obrigado a passar carta de liberdade, sob pena do art. 139 do Cdigo Criminal. Art. 5 No havendo preo estipulado, o valor do escravo para ser alforriado por rbitros, um dos quais ser o promotor pblico da comarca respectiva. Art. 6 Nenhum escravo casado ser vendido, sem que seja igualmente mesma pessoa o outro consorte. Art. 7 O Governo fica autorizado a dar os regulamentos precisos para a boa execuo da presente lei, e igualmente autorizado a criar os estabelecimentos que foram necessrios para a criao dos que nascidos da data desta lei em diante forem abandonados pelos senhores dos escravos. Art. 8 Ficam revogadas as leis e disposies em contrrio. Pao da Cmara dos Deputados, de Maio de 1852. O Deputado Silva Guimares. O Sr. Presidente: Vou consultar a Cmara ... O Sr. Dias de Carvalho (pela ordem): Sr. Presidente, respeito muito as convices do nobre deputado autor do projeto; no estranho que ele procure realizar o seu pensamento por meio de atos legislativos; mas a gravidade da matria, a impresso que fez na casa o discurso do nobre Deputado, mostram bem que o assunto digno de sria considerao. Assim, apoiado no art. 118 do Regimento, requeiro Cmara que antes de julgar se o projeto ou no objeto de deliberao, seja ele remetido a uma comisso, e eu indicarei a de justia civil, para examin-lo e dar o seu parecer. (No apoiados) Alguns srs. deputados: Decida-se j, no preciso ir comisso alguma. O Sr. Dias de Carvalho: Se a Comisso entender que a matria digna de ser considerada pela Cmara, di-lo- em seu parecer; e se julgar que no con-

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vm que ela seja tratada em uma sesso pblica, requerer uma sesso secreta. Como pois o Regimento, em casos graves, autoriza o pedido que acaba de fazer, eu me animo a esperar de V. Excia. que haja de consultar a Cmara a este respeito. Posto a votos este requerimento do Sr. Dias de Carvalho no aprovado, e consultada a Cmara se o projeto do Sr. Silva Guimares objeto de deliberao, decide ela negativamente, votando a favor somente o Sr. Oliveira e o autor do projeto.44

Eis a o retrato sem sotaques dos senhores de escravos e terras que fulminaram o projeto de Silva Guimares, que procurou antecipar em vinte anos a Lei do Ventre Livre (28 de setembro de 1871) que, afinal, acabou por derrogar, em definitivo, o famigerado, desumano e injusto princpio do direito romano do partus seguitur ventren. Alis, os integrantes das classes dominantes detinham e detm total domnio econmico, poltico, social e cultural em nosso pas e, salvo raras e honrosas excees, continuam entoando o requiem aeternum no dizer do Brigadeiro Cunha Matos do patrimnio do povo brasileiro ao andarem de mos dadas com um Samuel Philips, de mos dadas com um certo Young, de mos dadas com um Naylor de ontem e de hoje. Seria interessante para os atuais ambiciosos e egostas ..., srdidos e avarentos, inimigos da civilizao da humanidade que s querem amontoar riquezas na assertiva de Silva Guimares que se lembrassem que a Histria, sacramento de Deus, severa em seu julgamento. Nesse sentido, Jesus Cristo no pode ser mais contundente quando alerta os egostas, irresponsveis, corruptos, e devassos integrantes das classes dominantes que, apesar de continuarem sendo uma minoria, detm o total poder em nosso querido Brasil, com estas palavras: Porque nada h oculto, que no deva ser descoberto, nada secreto que no deva ser publicado. Se algum tem ouvidos para ouvir que oua. (Mc 4, 22 e 23) Silva Guimares tinha perfeita conscincia do que estamos assegurando, pois, ao se ver agredido cruelmente pelos insidiosos, crudelssimos e empedernidos escravocratas, fez questo de ressaltar que sabia de antemo que seu projeto no seria julgado objeto de deliberao e por isso mesmo assegurou quero ao menos fazer-lhe as honras do enterro; quero que fiquem estampados para em todo o tempo se lerem as razes que tenho para apresent-lo neste augusto recinto. Que diferena entre um ser humano como Silva Guimares e um Andr Bastos de Oliveira, que o acompanhou na votao de seu projeto. Ambos eram da bancada cearense; os demais todos eles senhores de escravos e terras, egoistamente preferiram continuar escravizando seus semelhantes por quase quarenta anos. S no impuseram o famigerado instituto da escravido at a dcada dos anos trinta do sculo XX, porque o Exrcito Brasileiro, cujos integrantes, aps a Guerra do Para44

Anais da Cmara dos Deputados. Sesso de 4 de junho de 1852. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 283

guai, eram todos abolicionistas, no o permitiram, porque foram aprovadas a Lei do Ventre Livre (28 de setembro de l871) e a Lei dos Sexagenrios (28 de setembro de l885). Uma criana negra nascida de me escrava antes da promulgao da primeira lei, iria completar os seus sessenta anos de idade em 1931, quando, ento, pela ideologia do lenta e gradual estaria terminado o instituto da escravido. Alis, ontem como hoje, todos os problemas graves que tiranizam a vida do povo brasileiro so considerados como matrias melindrosas, no dizer do Deputado Fernandes Chaves e, como tal, s devem ser resolvidas de forma lenta e gradual ou seja, ficam para as calendas gregas. Outra lio preciosa que encerra o estudo dos pronunciamentos ocorridos na Cmara dos Deputados, em 1852, sobre a proposio do governo imperial no sentido de ser aberto um crdito de oitocentos contos de ris para aquisio de uma frota de guerra para o combate ao maldito comrcio martimo de seres humanos, consiste em que os partidrios do governo e os integrantes da oposio no se do conta que, muitas vezes esto fazendo o jogo de interesses que, absolutamente, no so os do sofrido povo brasileiro. At nossos dias os extremados tanto da esquerda quanto os da direita desejam realizar, por razes opostas, o seu ideal de quanto pior melhor para a consecuo de seus srdidos propsitos. H mais de quarenta anos que vemos ocorrer, no Brasil, essa esdrxula unio, que ocasiona srios prejuzos para todo nosso povo que, infelizmente, por desconhecer as verdadeiras causas de seus sofrimentos, oscila de um lado para ou outro, fazendo o jogo dos seus inimigos. Vejamos o que ocorreu nos anos da metade do sculo XIX quando se discutia a necessidade premente de uma eficaz e drstica punio dos responsveis por aquela verdadeira pirataria, como era enquadrado, pela Conveno de 23 de novembro de 1826, o crime hediondo que era cometido contra os negros trazidos, contra sua vontade, da frica para o Brasil. O Deputado Cndido Mendes de Almeida, na sesso de 13 de julho de 1852, por um valioso testemunho que nos deu, denunciou a existncia, em nosso pas, de um autntico partido britnico, que recebia o apoio de muitos brasileiros. Eis seu precioso testemunho que, a despeito de longo, vlido:
certo, Sr. Presidente, que depois que o atual partido da oposio saiu do poder mostrou-se ansioso pela represso do trfico; mas por que razo manifestou ele agora esta nsia e no se mostrava com a mesma disposio, o mesmo fervor, quando estava no poder? A nobre oposio, que tanto acusa o Governo, que tanto o estigmatiza nesta Casa, deve encarregar- se de explicar estes fatos. (Apoiados) indubitvel que a imprensa desse partido no ano de 1843 profligava furiosamente os africanistas; mas qual era a causa desse procedimento? Donde provinha este grande empenho? Se euquisesse descobrir motivos reprovados nos atos dos adversrios do Governo, como faz a oposio quotidianamente a respeito dos atos do Governo, diria que ela se mostrou pela represso do trfico quando para isso influiu um ministro ingls, que com tal propsito organizou um partido brasileiro, segundo ele prprio o declara em uma nota ao seu Governo. A Cmara conhece a clebre nota do Sr. Hud284 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

son que foi traduzida e publicada por um dos peridicos desta Corte pertencente oposio; a se diz que foi ele quem organizou o partido da atual oposio depois que saiu do poder, com o intuito de reprimir o trfico. (Apoiados) O Sr. Melo Franco: A oposio no precisa justificar-se. O Sr. Mendes de Almeida: J disse que no queria descobrir na oposio motivos reprovados para apreciar os seus atos, como ela acha em todos os atos do Governo; mas se quisesse descobrir esses motivos, encontr-los-ia no testemunho desse ministro ingls. Ora, se for examinar o procedimento da imprensa da oposio em 1849, observa-se que essa imprensa s publicava artigos contra o trfico quando estava a largar daqui o paquete ingls, artigos que eram cuidadosamente mandados traduzir e remetidos pelo Sr. Hudson a Lord Palmerston, como provindos da folha mais acreditada do pas, do rgo do partido o mais popular que se dispunha a reprimir o trfico. O ardor, a paixo, que se desenvolveu no partido da oposio pela represso do trfico nessa quadra, isto , depois que perdeu a campanha de Pernambuco, chegou a tal ponto que a oposio no duvidava fazer denncias as mais injustas, acusaes as mais extravagantes. Eu vou ler o trecho de um dos artigos que foram levados presena de Lord Palmerston como a expresso da opinio da maioria do Brasil, como a opinio dosnossos cidados os mais esclarecidos, como a opinio desse partido brasileiro genuno que o Sr. Hudson organizara. ............................................................................................................................ Mas, Sr. Presidente, o ministro ingls, o Sr. Hudson, tinha enfim na organizao desse seu partido brasileiro o genuno, e era procurar com que justificar o procedimento do cruzeiro ingls em 1850, e irrefletidamente a oposio prestou-se a isto. A Inglaterra muito hbil no manejo e na execuo de seus planos; tinha em vista fazer-nos os insultos que presenciamos em 1850, e para isto o que fez? Tinha promulgado o bill Aberdeen, mas queria execut-lo acompanhado de alguma sorte do apoio de pessoas do pas, queria achar cmplices para isso a fim de coonestar o seu procedimento no Brasil para com as outras naes; e esta foi a razo por que o Sr. Hudson organizou esse genuno partido brasileiro, no que, como j disse, no creio; julgo que talvez sejam invenes do Sr. Hudson: ele fertilssimo. O Sr. Aprgio: Ele no foi contestado. O Sr. Mendes de Almeida: Mas o grande caso que todos esses documentos que o Sr. Hudson coligiu e adjuntou s suas notas, principalmente, esse de 4 de novembro de 1849, trouxeram a apario do cruzeiro britnico logo em janeiro de 1850; e ns sabemos quais foram para o pas os seus agros resultados. A Inglaterra respondia a seu modo muito bem, quando gritava que ela cometia desacatos contra ns, desculpando-se com os artigos da nossa imprensa, que serviam de documentos para o seu Governo tentar esses desacatos.

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L-se mesmo nessas notas do Sr. Hudson que a imprensa da oposio em 1850 aplaudia a todos os desacatos do cruzeiro ingls, e que at mostrava um silncio patritico quando esse cruzeiro excedia nos seus insultos ao nosso pavilho! Ningum nesta Corte ignora esse fato. Todos ns que estivemos aqui em 1850, vimos a maneira por que a imprensa da oposio se comportou, as acusaes que sofria o Governo tanto nesta Cmara como fora, e o silncio que a imprensa da oposio guardava a respeito de agresses e insultos do cruzeiro britnico de uma ordem muito elevada, como o fato de Paranagu. Eu porm no aprecio este silncio como o Sr. Hudson. ............................................................................................................................ Portanto a nobre oposio no tem direito de vir aqui dizer que foi a primeira a hastear a bandeira contra o trfico, a reclamar a sua represso; porque para ter esse direito era preciso que tivesse tido uma conduta menos duvidosa, mais clarificada a respeito deste negcio. Senhores, no sei que prazer acha a oposio em malsinar o Governo de seu pas, perante o estrangeiro, em desacredit-lo mesmo na nossa terra, quando ela sabe que ainda entre ns existem africanistas que convm acabar pelos meios legais.

Tendo cessado a guerra contra Oribe e Rosas e com os recursos provenientes votados para o oramento da Marinha de Guerra do Brasil, como acabamos de estudar, tornou-se exeqvel ao governo imperial montar uma verdadeira mquina demolidora do execrvel comrcio martimo de seres humanos trazidos da frica para o nosso pas. Aparelhada a nossa marinha, foi estabelecido um poderoso e eficiente sistema de represso ao srdido comrcio. Foi organizada e disposta uma esquadra ao longo do litoral brasileiro e foi mantido um forte policiamento nas praias, com o que tudo muito se aumentaram as despesas do Estado, assegura-nos um memorando apresentado pela Legao imperial em Londres ao governo ingls.45 Foram estabelecidas quatro estaes navais e vasos de guerra foram dispostos ao longo das costas brasileiras. A primeira estao, que tinha por base de operaes o Rio de Janeiro, estendia-se desde o Rio Grande do Sul at o Esprito Santo. Era o distrito onde mais desembarques de africanos ocorriam. Ao longo deste trecho do litoral brasileiro foram dispostos sete barcos de vapor de guerra, duas escunas, trs brigues, duas corvetas e trs barcos canhoeiros. Como se tudo isto no fosse suficiente, uma pequena embarcao de guerra, alguma lancha e algum cutter foram colocados em todas as ilhas, pequenas baas, enseadas e na foz dos rios, situadas entre Santa Catarina e o Esprito Santo. To entusiasmado ficou o comendador Carvalho Moreira da Legao imperial em Londres com estas providncias que narrou, com ufania, em seu j citado memorando:

45 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, N. 1. Memorando de 2 de junho de 1858.

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E to estritamente vigiado este antigo teatro do trfico, que no espao dos ltimos seis anos s h notcia de ter havido uma tentativa de desembarque de escravos, ali onde os cruzadores britnicos se mostraram inteiramente incapazes de impedir-lhes a importao aos milhares, e essa tentativa foi malograda por um cruzador brasileiro.

A segunda estao, cuja base de operaes estava localizada na Bahia, estendia-se desde o Esprito Santo at a foz do rio S. Francisco. Nesta estao achavamse em operao um barco de vapor, dois brigues, uma corveta e um cutter. A base de operaes da terceira estao estava sediada em Pernambuco e compreendia a regio que vai da foz do rio S. Francisco ao cabo de S. Roque, onde estavam ancorados um vapor, trs brigues, uma corveta e uma embarcao pequena. A quarta e ltima estao tinha por base de operaes o Maranho e estendia-se desde o cabo de S. Roque at extremidade setentrional do Imprio. Sendo a parte do litoral brasileiro que nunca foi infestada por navios que se dedicavam ao nefando comrcio, para ali foi enviada uma pequena fora naval que no precisa especificar-se esclarece o Comendador Carvalho Moreira. Encerrando o assunto, o referido comendador concluiu:
Os vasos enumerados neste Relatrio Ministerial da Marinha no representam contudo o total da fora naval empregada pelo Governo Brasileiro contra o trfico de escravos africanos. H de mais uma quantidade de cutters da alfndega, de lanchas e de outros vasos, que bem que principalmente ocupados em servios fiscais, so tambm encarregados de impedir aquele trfico.46

A despeito de Eusbio de Queirs ter deportado os principais e mais conhecidos traficantes e ter posto em funcionamento um poderoso mecanismo de represso ao odiento comrcio martimo de seres humanos, o mesmo, sendo altamente lucrativo, apesar de subjugado, no estava ainda morto, assegura-nos Joaquim Nabuco.47 Sinimbu, como chefe de polcia da Corte ainda em 7 de abril de 1856, assim se referia a este torpe comrcio, denunciando os interessados em burlar as leis brasileiras:
No porto de Ambriz da costa da frica h trs feitorias de escravos: uma pertencente a Manoel Pinto da Fonseca, outra a Ferraz Correia, negociantes da Bahia, e a terceira a Thomaz Ramos conhecido por automasiaManeta, por s ter um brao. Esta ltima a mais poderosa, o referido Maneta est em Lisboa, mas tem na Costa o seu correspondente, cujo apelido Fonseca. No rio Congo existem duas feitorias, uma que prepara escravos para Havana e pertencente a Zulueta, cujo correspondente na Costa Jos Ojea, e outra que pertencia ao mesmo Manoel Pinto da Fonseca. No rio Quicongo h uma feitoria pertencente a Rivarosa. No cabo Lopes h trs feitorias, uma pertencente
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, N. 1. Joaquim Nabuco. Um estadista do Imprio Nabuco de Arajo. Tomo I, p. 166. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 287

Havana e dirigida por um tal Jos Perna, a outra era de Jos Bernardino de S e a terceira do mesmo Rivarosa, cujo irmo reside na Havana. Dizem que Jos Antunes de Carvalho e Cortes foi algum tempo administrador e scio de Rivarosa, e que se ele no estiver nesta Corte provvel que se ache na feitoria. No Porto Novo o nico proprietrio e que exclusivamente prepara africanos para importar no Imprio, Domingos Jos Martins, sobre o qual h razes de suspeitar que continue a fazer novas tentativas de trfico. Em Onin o mais notvel traficante Luiz Laminier que sendo francs de nascimento naturalizou-se espanhol. Os pontos da nossa costa em que mais numerosos desembarques se tem efetuado so Rio de Ostras, Maca, Cabo Frio, Ponta dos Bzios e Itapemirim. Consta que ultimamente de Lisboa tem sado vrios navios para a Costa e que desses dois deram desembarque em Havana e os outros se destinavam ao Imprio.48

Por isto mesmo, foi montado e organizado um amplo e poderoso esquema de represso ao comrcio martimo de seres humanos, cujos integrantes eram o Ministro da Justia que acionava a polcia do litoral; o Ministrio da Marinha que mantinha sua esquadra em condies de agir, os presidentes das provncias e o Ministro dos Negcios Estrangeiros que recebia as queixas da Legao britnica, que acionava todo o dispositivo. Joaquim Nabuco assim descreve, com maestria, como funcionava todo o dispositivo de represso ao cruel comrcio martimo de seres humanos:
O Ministro da Justia era obrigado por seus agentes a uma vigilncia contnua para evitar que se desse um desembarque, porque bastava um desembarque para produzir complicaes da maior gravidade, comprometer tudo quanto se tinha feito, fazer duvidar da firmeza do Governo ou da sua sinceridade. Por isso tambm Nabuco est sempre a recomendar aos agentes do Governo uma atividade incansvel, e preciso reconhecer que ele se viu quase sempre admiravelmente auxiliado, sem falar dos presidentes e chefes da polcia, pelos magistrados a quem se confiava, entre esses Jos Caetano de Andrade Pinto, Pindahyba de Mattos, Barbosa da Cunha, Bernardo Gavio, Jos Tavares Bastos. Dou os parabns a V. Excia. pelo seu triunfo, escrevia ele a este ltimo, que tal pode considerar esse processo formado apesar de tudo, e contra todos (maio de 1856). O Imperador, os ministros, os presidentes, os juzes de direito de comarcas do litoral mais expostas a desembarques, vivem em contnuo alerta; nem a legao Inglesa os deixa descansar. Com os seus cnsules, os seus secretos, os seus navios, as informaes que lhe transmitem da costa africana, ela est constantemente a denunciar tentativas, tramas urdidos dentro e fora do pas, movimentos de embarcaes estrangeiras suspeitas ou de indivduos a soldo dos traficantes. ............................................................................................................................ Os ministros no descansavam, se o da Justia respondia pela polcia do litoral, o da Marinha tinha que ter sempre navios prontos ao primeiro sinal e era o
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Apud Joaquim Nabuco. Op. cit., p. 166.

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de Estrangeiros que tinha de responder aos avisos dirios da legao inglesa. Valha-me Deus com os seus patachos! escrevia numa dessas ocasies Wanderley a Nabuco. No v que no crvel semelhante coisa? Contudo logo que recebi a sua primeira carta (s 2 horas) dei ordem para sair uma embarcao que fosse visitar o patacho suspeito... Tranquiliza-se que no h de ser nada. O Imperador est tambm sempre inquieto, um novo desembarque queria dizer recrudescncia da atividade inglesa, novas humilhaes.49

Prova eloqente do que acima foi descrito est na nota de 14 de dezembro de 1853, enviada pelo Ministro dos Negcios Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu, futuro Visconde de Abaet ao Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio britnico, Henry Francis Howard, pela qual se constata claramente como se processava o dispositivo da represso ao comrcio martimo de seres humanos, que era acionado pela Legao britnica. Ei-la:
Acuso o recebimento da nota n 15, que me dirigiu em 12 do corrente o Sr. Henry F. Howard, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio de S. M. Britnica nesta Corte, comunicando ter recebido o seu Governo indiretamente da Costa da frica a notcia de que se despachavam da Bahia navios portugueses, e de outras naes meio carregados com aguardente e tabaco, porm que por baixo estava o poro cheio de vasilhame para gua e outros objetos destinados ao trfico de escravos, acrescentando que navios assim carregados chegaram ultimamente enseada de Benin. Em resposta tenho a honra de declarar ao Sr. Howard que apressei-me a levar ao conhecimento do Sr. Ministro da Justia esta comunicao, a fim de que S. Excia. houvesse de expedir as ordens que julgasse convenientes para obstar-se a que dos portos do Imprio sassem navios legitimamente suspeitos de se irem empregar no trfico; e que neste mesmo sentido fiz as necessrias recomendaes aos presidentes das provncias.50

Em decorrncia, foram apresados, pela Marinha de Guerra brasileira, vrios navios transportando africanos. Levados a julgamento, foram condenados pelos auditores as seguintes embarcaes: patacho Rio Tmega (boa presa), barca Abismo de Macei (m presa), brigue Sagaz (boa presa), iate Trs Amigos (boa presa), brigue sem nome (espedaou-se), iate Sociedade Feliz (foi queimado por ordem do governo), um palhabote sem nome (boa presa), palhabote Segundo (pendia de julgamento) e escuna Relmpago (boa presa). Na mesma poca, houve apreenso de mais cinco embarcaes, sem designao de nomes, que transportaram um total de 1.006 africanos, que foram considerados livres.51 Lamentavelmente estes infelizes africanos que, principalmente, pela Carta de Lei de 7 de novembro de 1831 e, posteriormente, pela Lei de 4 de setembro de
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Joaquim Nabuco. Op. cit., p. 168 e 169. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1854. Anexo B, N. 13. 51 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1852. p. XIII. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 289

1850, deveriam ter sido reexportados para a frica, mas permaneceram escravos devido incria e maldade dos senhores de escravos e de terras, a despeito de o artigo sexto da Lei Eusbio de Queirs determinar taxativamente que enquanto a reexportao dos africanos no se verificasse sero empregados em trabalho debaixo da tutela do Governo, no sendo em caso algum concedidos os seus servios a particulares. No obstante, to incisivas determina aes, o prprio Eusbio de Queirs foi o primeiro a no observar to sbio preceito. Foi ele interpelado, enquanto pronunciava seu famoso discurso em 1852, por um deputado porque os servios de 100 africanos foram dados a uma companhia de minerao de Mato Grosso, insinuando inclusive que os membros dessa companhia seriam talvez do crculo dos protegidos do Ministro da Justia. Procurando justificar, com mil desculpas, o descumprimento de to taxativo dispositivo de sua prpria lei, Eusbio de Queirs deu as seguintes explicaes:
Sr. Presidente, a sociedade de minerao de Mato Grosso recebeu esses cem africanos; mas o nobre deputado, censurando este fato, parece ter esquecido ou no acreditado o que eu disse a respeito dos embaraos em que o Governo se viu com os africanos. Quando as apreenses se sucediam, quando a casa de correo os recebia aos centos; quando s dezenas eram remetidos para enfermarias; quando no havia cmodo suficiente para eles nem nos aquartelamentos provisrios, nem na Ponta do Caju, nem na Praia Vermelha; quando a epidemia de oftalmia, bexigas, desinterias, etc. se tornarem to freqentes pelo mau estado de alguns carregamentos, o Governo desejava ardentemente achar quem recebesse esses africanos, quem os separasse daquele ncleo que to prejudicial era sade pblica. No faltava quem os quisesse, mas aos particulares no se podiam, nem deviam dar, e as estaes e as obras pblicas s queriam escolher os prprios para trabalho; mas se tal expediente fosse adotado, a casa de correo dentro em pouco tempo teria de se ver convertida em hospcio de invlidos, decrpitos e crianas. Alm disto, havia uma considerao humanitria de grande alcance [sic] que impedia a distribuio de africanos por esse mtodo, e era a separao das famlias, em que o Governo no podia nem devia consentir; assim pois determinou-se no s que se no separassem as famlias, que na distribuio sempre se guardassem as propores de idade e sexo. Com estas condies e a pagar as despesas feitas desde a apreenso at a real entrega, poucos queriam receber os africanos, e isto embaraava de tal maneira o Governo que, em vez de ser um favor d-los, era um favor achar quem os recebesse [sic]. Isto consta de documentos oficiais que poderiam ser consultados.

No acreditamos que a honorabilidade pessoal de Eusbio de Queirs estivesse em jogo neste lamentvel episdio, que bem caracteriza o que foi o governo imperial, que devotava o mais profundo desprezo pela vida de seres humanos que tinham apenas contra si o fato de serem de cor negra. O governo imperial, segundo
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as palavras do ex-Ministro da Justia, considerava-se proprietrio de pessoas livres segundo as prprias leis do Pas, quando afirmou que, em vez de ser um favor dlos, era um favor achar quem os recebesse. Incrvel a desfaatez de quem pronunciou estas palavras, pois os proprietrios da referida companhia de minerao que, ao receber de mo beijada 100 trabalhadores, mantendo-os como escravos at o dia 13 de maio de 1888, exceto os que faleceram at aquela data, ainda estavam fazendo um favor ao governo imperial ao receb-los. A lgica dos integrantes de nossas classes dominantes clamar aos cus, pois os responsveis por tal crime foram levados a pratic-lo por uma considerao humanitria de grande alcance. Tudo isto assegura-nos Eusbio de Queirs consta de documentos oficiais que poderiam ser consultados. Sem comentrios!!! Os embaraos em que o Governo se viu com os africanos, segundo a explicao de Eusbio de Queirs, no justificavam, de forma alguma que, sob a alegao de que a companhia mineradora pagaria um administrador que seria nomeado pelo Governo para dirigir os africanos, os mesmos fossem conduzidos a um indisfarvel estado de escravido. A incria, a irresponsabilidade, a crueldade e a ausncia total de seriedade dos governantes conduziram os africanos, que nada tinham a ver com as dificuldades do governo, sob o eufemismo de prestarem servios, foram transformados em escravos. Ainda assim, o ex-Ministro de Justia procurou justificar a atitude do governo imperial, achando-a perfeitamente razovel e honesta. A condio de escravo desses africanos fica bem implcita nestas suas palavras em que o autor, atravs de um sofisma de que so ricos os poderosos de todos os tempos, procurou confundir deliberadamente, ao trocar as palavras trabalho escravo por aproveitamento do servio que eles prestarem que, diga-se de passagem jamais foi pago:
V-se pois que no se entregaram os africanos companhia, entregaram-se a um homem da confiana do Governo [administrador que seria nomeado pelo Governo], e que a companhia em compensao das despesas feitas com esse administrador e com o sustento e vesturio dos africanos, alm das outras despesas a que j referi, aproveita o servio que eles prestarem. Ora, no sei que isto haja o menor objeto para censura, no sei como o nobre deputado pode enxergar nisso um ato de favoritismo. [sic]

Causa-nos surpresa como os Augustos Representantes da Nao no fizeram uma censura exemplar ao governo imperial e no puderam enxergar nisso um ato de favorecimento, odiento, diramos ns. Isto porque qualquer escravocrata que quisesse poderia aproveitar o servio que eles africanos prestarem teria que compr-los a preos que atingissem a cifra de, pelo menos, 800$000 a 1:000$000 cada um alm das despesas feitas com o sustento e vesturio dos africanos. Alm disso, acrescentamos ns, os proprietrios da referida companhia mineradora receberam, de mo beijada um admirador que seria nomeado pelo Governo, segundo

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as palavras do prprio Eusbio de Queirs, administrador este que jamais se soube se realmente foi nomeado j que o verbo est no condicional: seria. Depois de pronunciar seu longo discurso em que exps, claramente e sem nenhum rebuo, sua ideologia escravista aos senhores deputados, Eusbio de Queirs foi efusivamente cumprimentado pelos seus pares, o que evidencia como a ideologia escravista possua profundas razes. Nos Anais da Cmara h as seguintes observaes feitas por Antnio Pereira Pinto sobre a atitude de nossos legisladores com relao aos conceitos expressos pelo orador, que eram as do governo imperial:
De todos os lados do salo partem muitas e repetidas vozes muito bem! Grande nmero de deputados da maioria saem dos seus lugares e vo apresentar ao orador suas cordiais felicitaes. No nos recordamos de ter presenciado na Cmara to geral manifestao de sentimento.

Revidando as palavras de Eusbio de Queirs, logo aps o pronunciamento de seu longo discurso, em que ficou implcito ter ele tomado a si a posio de defensor dos interesses nacionais, dos brios e da dignidade da nao, o Deputado Souza Franco fez um feliz revide em que desmascarou os responsveis pela poltica de favorecimento ao trfico por eles at ento adotada, que justamente dava azo para que os ingleses ofendessem a soberania nacional, ao pronunciar as seguintes palavras:
No me aproveitei da ocasio para repetir que esses insultos tinham sido, at certo ponto, provocados pelo ministrio, e deixei completamente de discutir esta questo. Ainda pois nesta ocasio, senhores, eu no virei discutir muito amplamente esse erro da administrao passada de demorar por tanto tempo a represso do trfico. ............................................................................................................................ Senhores, continuando no meu propsito de no repetir recriminaes ao ministrio, direi a S. Excia. que darme-ei por muito satisfeito se o seu discurso hoje pronunciado puder ter o resultado de convencer a todos os seus leitores que o Governo do Brasil tinha toda razo, e que o Sr. Hudson foi muito inexato em todas as proposies que emitiu. No entanto, peo a S. Excia. que note, ou que, como ns pensamos, essa nota Sr. Hudson no tinha grande importncia, e no precisava ser impressa com comentrios s asseres nela contidas, ou que pelo contrrio, precisava ser contestada to amplamente como S. Excia acabou de fazer. Sendo nossa opinio que a nota no precisava comentrios, que no tnhamos necessidade de nos defendermos, fomos coerentes no dando resposta alguma. Mas na opinio de S. Excia., e entendendo ele que era de tanta gravidade a nota do Sr. Hudson, que precisava ser refutada em todas as suas argies contra o Governo do Brasil, por que demorou S. Excia. at hoje a sua resposta? (Apoiados)

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Que desculpa pode ter o mdico que conhecendo que um veneno se infiltra nas veias de um doente entregue aos seus cuidados, que lhe ataca os rgos principais, e vai talvez causar-lhe a morte, abandona o doente, nenhum caso fez de seus sofrimentos, e s muito depois, quando o enfermo se acha moribundo, se apresenta querendo aplicar remdios? (Apoiados)52

A decorrncia da Lei Eusbio de Queirs foi a de que inmeros traficantes quase todos portugueses, j que a nossa burguesia mercantil era toda dessa nacionalidade foram deportados, como foi o caso, s para citar um, de Manoel Pinto da Fonseca, indivduo de opulentos cabedais e de elevado prestgio social. No mais necessitando da burguesia nacional, os senhores de escravos e de terras passaram a persegui-la. A burguesia mercantil por algum tempo foi posta de lado como a um traste imprestvel. o que nos assegura o Comendador Carvalho Moreira, depois Baro de Penedo, ao descrever, com riqueza de detalhes, o que ocorreu, no Brasil, com relao aos traficantes depois da adoo das medidas antitrfico:
Mas logo que se viram sujeitos ao alcance da lei e suas penalidades no territrio do Brasil, logo que perceberam como eles prprios e seus navios podiam ser trazidos ante tribunais de estrita imparcialidade em tais questes, desacorooaram e ficaram aterrados. vista desse sistema decidido de represso interna e domstica, as empresas aventureiras do trfico de escravatura diminuram rapidamente, os traficantes de escravos liquidaram seus negcios, arrecadaram suas dvidas e deixaram, o Imprio; muitos deles foram expulsos pelo Governo, outros foram trazidos perante os tribunais; sua influncia sobre a opinio pblica cessou, tornaram-se objetos de dio popular, e viu-se claramente que a poltica do Estado estava em perfeito acordo com as opinies e sentimentos da nao.53

Quando poderemos dizer como o Baro de Penedo referindo-se s autoridades que defendem intransigentemente novos acordos que facultam o pagamento de bilhes de dlares referentes a leoninos juros para enriquecer, cada vez mais, os banqueiros internacionais e as poderosas correntes de opinio que insistem em manter o Brasil numa crnica subordinao econmica s empresas multinacionais e no permitem o mnimo avano relativo s conquistas sociais por parte dos trabalhadores que sua influncia sobre a opinio pblica cessou? Euzbio de Queirs, em seu famoso discurso, assim se referiu aos ricos comerciantes que se dedicavam ao comrcio martimo de seres humanos, no escondendo seus sentimentos para com eles:

Anais da Cmara dos Deputados. Sesso de 16 de julho de 1852. Memorando apresentado ao governo de S. M. Britnica pela Legao imperial em Londres, datado de 2 de junho de 1858. In: Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1859. Anexo C, p. 5.
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S sero descontentes, primeiro os filantropos exagerados [sic], que lembrando-se de favorecer a uns, pouco se importam com os males que possam fazer ao pas todo [sic]. Segundo, os traficantes, que vero diminuir seus interesses na proporo da maior eficcia que for adquirindo a represso. Uns e outros pouca importncia tm, e nenhuma ateno merecem.

Fica bem-evidenciado pelas palavras do ex-Ministro da Justia que a desconsiderao dos escravocratas que dominavam o Brasil pelo povo era total e absoluta. Os empedernidos escravocratas, como foi Eusbio de Queirs, consideravam os que combatiam o famigerado comrcio martimo de seres humanos como filantropos exagerados. Estes, lembrando-se de favorecer a uns que na realidade, eram centenas de milhares de africanos indevida e criminosamente escravizados pouca importncia tm e nenhuma ateno merecem. Aos minoritrios senhores de escravos e de terras s interessavam seus egosticos e criminosos interesses, deliberadamente confundidos com os do Brasil. Da a acusao de filantropos exagerados aos que combatiam o infame comrcio martimo de seres humanos que eram acusados de pouco se incomodarem com os males que podem fazer ao pas todo, males que, na realidade, s atingiriam a uma minoria privilegiada que sempre dominou, ditatorialmente, todo o povo brasileiro at nossos dias. Uma importante conseqncia do trmino de to odiento comrcio foi a liberao de capitais que, at 1850, eram empregados na aquisio e transporte de seres humanos, capitais esses que foram aproveitados, com maestria, por um dos poucos vultos de viso no Imprio, o Baro de Mau, em seus empreendimentos industriais, comerciais e bancrios. A este respeito, Antnio Paulino Limpo de Abreu, Visconde de Abaet, escreveu em seu relatrio, enviado, para apreciao, Assemblia Geral Legislativa, em 1855:
Este resultado depe em favor do esprito que domina em todas as classes da sociedade, e no ponto de vista internacional sumamente honroso aos esforos que tem feito todo o pas, e seus representantes para conseguir em to pouco tempo [sic] extirpar um mal que enervava todas as foras sociais, e adiava sem termo os melhoramentos materiais do pas. Da o fato notvel de abundncia de capitais no Imprio, e o impulso que com eles se tem dado a todos os ramos de indstria e empresas teis que tanto concorrem para o seu desenvolvimento futuro e real prosperidade.54

Um problema que esteve fundamente ligado ao problema do comrcio martimo de seres humanos e do instituto da escravido, to enraizado em toda a vida poltica, econmica, social e cultural brasileira, foi a questo da emigrao. Podemos observar que o to nefando instituto foi o principal fator para esmorecer qualquer tentativa mais sria para uma poltica imigratria para o Brasil. As diversas tentativas de estabelecimento de colnias estrangeiras, durante o 1 Reinado, na
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1855. p. 21.

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provncia de Santa Catarina, So Paulo, Bahia e Pernambuco resultaram infrutferas, porque, sendo o Brasil quela poca um pas essencialmente agrrio, era para as lides da agricultura que os imigrantes eram conduzidos. Numa anlise muito lcida do problema migratrio em nosso pas, Antnio Peregrino Maciel Monteiro, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em seu relatrio Assemblia Geral Legislativa em 1838 afirmava, com muita convico, que o trabalho agrcola se acha to degradado entre ns, pela razo de ser quase todo feito por escravos. Apontando como soluo nica, e como atrativo para atrair migrantes, a adoo de uma poltica de reforma agrria que os homens pblicos do Brasil negam-se terminantemente pr em prtica. Neste sentido, escreveu com muita sabedoria:
[...] indispensvel se torna fundar um razovel sistema de distribuio dos terrenos devolutos, os quais, nada produzindo por hora, viro depois a tornarse outras tantas fontes de riqueza pblica, aumentando ao mesmo tempo a massa total dos valores nacionais, e a soma dos recursos do Estado. Um tal sistema de colnias agrcolas, aperfeioado por adequadas medidas, como se acha, h muito, fundado nos Pases Baixos e na Blgica, traria incontestavelmente ao Brasil a dplice vantagem de promover aemigrao de gente moral e industriosa, e de cultivar desde j vastos terrenos, que sem isso to cedo no sero rateados, nem aproveitados.55

Mesmo depois de ter cessado o comrcio martimo de seres humanos, os esforos feitos no sentido de incentivar a imigrao resultaram em quase nada de positivo. A causa de tais resultados negativos persistia. Enquanto no fossem modificadas as relaes sociais do trabalho, baseadas na escravido no seria possvel pensar, com seriedade, em imigrao. So por demais conhecidas as tentativas de colonizao feitas pela poderosa famlia Vergueiro em meados do sculo XIX. Analisando a mentalidade escravocrata dos fazendeiros brasileiros e o sistema de parceira por eles adotado, perguntava o colono Thomas Dovatz, contratado por Amlia Vergueiro:
Ser exagero diante de tudo isso dizer-se que os colonos se acham sujeitos a uma nova espcie de escravido mais vantajosa para os patres do que a verdadeira, pois recebem os europeus por preos bem mais moderados do que os dos africanos ( um bom africano custa hoje mais de cinco mil francos), sem falar no fato do trabalho dos brancos ser mais proveitoso que o dos negros? E acrescentou: E essa escravido pode ser mesmo empreendida sob o amparo da lei.56

Da a sublevao levada a efeito pelos referidos colonos no Estado de So Paulo, em 24 de dezembro de 1856. No foi por outro motivo que o Visconde de
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Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1838. p. l7. Thomas Davatz . Memrias de um colono no Brasil, p. 123 e 124. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 295

Abaet, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em seu Relatrio Assemblia Geral Legislativa, escrevia em 1855:
At os fins do ano de 1853 o esprito de populao na Alemanha e na Sua achava-se prevenido contra o Brasil por alguns escritos apaixonados[sic] e como tais suspeitos [sic] nas invectivas que nos dirigiam. Alguns governos chegaram mesmo a tomar medidas tendentes a embaraar completamente a emigrao para o Imprio.57

Devido a esses maus tratos, impostos aos colonos alemes pelos escravocratas, a Prssia, em 1859, promulgou o Restrito de Heydt, que proibiu a propaganda em favor da emigrao para o Brasil. Somente em l896 tal decreto foi revogado em relao aos trs estados meridionais do Brasil. Para o resto do Brasil nunca o foi, informa um estudioso.58 Alegavam os escravistas que a extino do comrcio martimo de seres humanos seria a runa da lavoura. Todavia, os fatos demonstram justamente o contrrio. Sabido que os produtos agrcolas constituam fundamentalmente a pauta de exportao, as cifras abaixo demonstram cabalmente que, com a abolio do comrcio martimo de seres humanos, a sua produo cresceu. Assim, por exemplo, a exportao, que no excedera at o exerccio de 1849-1850 de 57.926:000$000 (cinqenta e sete mil, novecentos e vinte e seis contos de ris), atingiu em 18501851 a 67.788:000$000. A partir da, por qinqnio, as cifras foram sempre num ritmo crescente:59 1849-1850 a 1853-1854 .................................. 7.989:600$000 1854-1855 a 1858-1859 ................................ 100.514:000$000 1859-1860 a 1863-1864 ................................ 121.978:800$000 1864 a 1865 .................................................... 14l.000:000$000 1865 a 1866 .................................................. 157.016:485$000. Sobre estes dados a Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro teceu as seguintes consideraes:
Os adversrios da abolio da escravido opem a este fato eloqente, a crise que tem abatido as provncias do norte. Dizem que a exportao de escravos a sua origem. No h objeo mais fcil de ser removida.

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1855. p. 25. Leo Waibel. Princpios da colonizao europia no Sul do Brasil. In: Revista Brasileira de Geografia, abril/junho de 1949, p. 170. 59 Manifesto da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro. In: Anais da Cmara dos Deputados do Imprio do Brasil. 1883, v. IV.
58

57

296 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

A crise do norte tem a sua explicao no fato o mais natural da economia: a runa de que sempre so ameaados os povos que se entregam a uma produo exclusiva. Pernambuco e Paraba se limitaram ao seu acar; Cear, Maranho ao norte, Alagoas ao sul, limitaram-se ao algodo. Apareceu no mercado por um lado concorrendo com o acar a beterraba, que, preparada por melhores processos e mais baratos, atraiu o comprador, por outro, os Estados Unidos, produzindo algodo pelo trabalho livre, em propores extraordinrias e por preo mais cmodo, monopolizou, por assim dizer, o mercado. Demais, a unidade temporria no mercado, dando grande preo produo, os nossos agricultores no se lembraram de garantir o futuro; pelo contrrio, trataram de dissipar os lucros obtidos. O escravo do norte foi exportado depois da crise; era ele o desgraado, a nica produo que restava. O sul a contra-prova. Apesar de ser o grande reservatrio da escravido, v-se a braos com uma crise no menos tremenda. A causa a mesma. A agricultura limitou-se ao caf. Nem os cereais necessrios para a sua alimentao ela produz; prefere import-los. O aparecimento de concorrentes no mercado, trabalhando melhor o gro de ouro e com menor dispndio, trouxe agricultura a baixa de que ela hoje se queixa, e que ela no pode fazer cessar. No pois claro que a crise do norte provenha da exportao do escravo.60

Joo Maurcio Wanderley, o futuro Baro de Cotegipe, conhecido por suas enraizadas convices escravistas, sensibilizado com os prejuzos que a exportao de escravos do Norte para o Sul do Pas estava ocasionando ou a si prprio ou, no mnimo, a seus eleitores, exportao esta, to bem-analisada pelos abolicionistas, e que dava margem a um intenso comrcio interprovincial de seres humanos, insuspeitamente. Assim, denunciou o que significou para os negros escravos este nefando e trgico comrcio:
um horror, senhores, dizia ele (1 de setembro de 1854), ver crianas arrancadas das mes, maridos separados das mulheres, os pais dos filhos! Ide rua Direita, esse novo Valongo, e ficareis indignados e compungidos com o espetculo de tantas misrias! E isto passa-se na Corte do Imprio!... Eu mesmo, que no propendo muito para o sentimentalismo, confesso que me irrito, que me horrorizo, quando considero em todas as conseqncias desse trfico to brbaro, mais inumano, do que era o trfico da costa da frica.61

O movimento do nosso comrcio interprovincial de cabotagem, importao e exportao, que chegara praticamente a zero na dcada dos anos cinqenta do scu60 61

Manifesto da Confederao Abolicionista do Rio de Janeiro. Apud Joaquim Nabuco. Op. cit., p. 179. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 297

lo XIX, recuperou-se aps a cessao do infame comrcio martimo de seres humanos, atingindo propores bem expressivas. Os dados abaixo foram lidos na Cmara dos Deputados pelo ilustre patrcio que honra nosso pas, o abolicionista apaixonado que foi Aristides Spinola:62 1869 70 1870 71 1871 72 1872 73 1873 74 1874 75 ................................................ ................................................ ................................................ ................................................ ................................................ ................................................ 68.849:300$000 76.161:700$000 102.043:200$000 104.043:800$000 95.527:000$000 93.419:500$000

Outra conseqncia de no menor importncia foi a decadncia dos senhores de engenho, classe que dominava a vida econmica e poltica do Pas e que, tradicionalmente, apoiava o Imprio. Os senhores de engenho, que antes mesmo da promulgao da Lei de 1850, estavam hipotecando suas terras aos traficantes e especuladores, como esclarece Eusbio de Queirs e adiante da desvalorizao contnua de seu produto, face concorrncia do acar das colnias inglesas desinteressaram-se pelo comrcio martimo de seres humanos, abraando a causa de sua extino. Da ser possvel a execuo das leis de Eusbio de Queirs e de Nabuco de Arajo, porque no havia mais condies econmicas para disputar o negro ao fazendeiro de caf, que passou a compr-lo do senhor de engenho. O caf, ento, adquirindo nova fora, foi capaz de, pouco a pouco, ir afastando a aristocracia aucareira do poder poltico, apoderando-se dele definitivamente, a partir de 1893 at meados do sculo XX, com exceo de curtos interregnos. A partir de 1850, principalmente, o caf passou a exercer uma influncia avassaladora na vida econmica, social e poltica do Pas. O quadro abaixo, de Machado de Oliveira, esclarece bem a influncia do caf no que se refere ao tipo e extenso da propriedade territorial no Brasil. Apesar de serem dados referentes a So Paulo, o quadro demonstra claramente que a evoluo econmica da criao de gado, passando pela fazenda de acar e chegando fazenda de caf, foi apesar de tudo, muito grande, porque a nossa estrutura agrria foi assumindo, lenta, progressiva e paulativamente, uma feio capitalista. Eis o quadro que vem transcrito na obra de Alfredo Ellis Jr.,63 com dados referentes a meados do sculo XIX:
Fazendas existentes em So Paulo (total) rea das fazendas (total) Mdia de cada fazenda Pessoal recenseado em So Mdia em cada fazenda Valor total da produo Valor da produo mdia de Valor da produo mdia de

62 63

Anais da Cmara dos Deputados. Sesso de 22 de junho de 1883. Alfredo Ellis Jr. A economia paulista no sculo XVIII. p. 92.

298 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

Paulo (total empregado) Fazendas de criar Fazendas de acar Fazendas de caf 532 667 261 8 1057 lguas 2 616 lguas 2 564 lguas 2 197 lguas 2 92 lguas 2 21.0 lguas 2 6.109 16.350 64.216

(pessoal)

cada fazenda

cada pessoa

11 24 22.0

455: 1.630: 10.461:

851$ 2:460$ 4:000$

77$ 102$ 180$

Assim comenta-o Alfredo Ellis Jnior: Desse magnfico e elucidativo quadro, pode-se observar que a) a fazenda de acar, como unidade, era muito maior que a de caf. Esta s tinha, em mdia, 21 lguas quadradas, enquanto que o latifndio aucareiro era mais de 4 vezes maior, com 92 lguas quadradas, ou seja, 400%. Em sendo muito maior que a fazenda de caf, a de acar menos da metade que a fazenda de criar; b) a fazenda de acar, como unidade, era cerca de 10% mais povoada que a de caf, apesar de que a rea total, compreendida pelas fazendas de caf, albergava uma populao total maior em cerca de 400% do que a rea aproveitada com a canade-acar; c) a fazenda de acar, como unidade, era muitssimo mais povoada que a de criar e, alm disso, o total da rea aproveitada com a cana-de-acar era duas vezes e meia a trs vezes mais povoada que a rea aproveitada com fazendas de gado; d) com as concluses acima, verifica-se que a cultura cafeeira apresenta uma densidade demogrfica 4 vezes maior que a do acar e cerca de 20 vezes maior que a da rea com a fazenda de criar; e) a fazenda de acar, como unidade, era quase 300% mais lucrativa que a de criar, mas era, em mdia, 70% menos lucrativa que cada fazenda de caf. Alm disso o total da rea plantada com caf remunerava 600% mais do que a rea total aproveitada com o plantio da cana; f) a par dessas observaes, verifica-se ainda que o pessoal empregado na lavoura de caf produzia, por unidade, um lucro 50% maior do que o pessoal empregado no latifndio aucareiro e 110% mais que o pessoal utilizado no latifndio de criar; g) a rea total plantada com a cana-de-acar era ento, no mdio oitocentismo, maior em 10% quo rea territorial ocupada com o cultivo do caf, ainda no incio da sua expanso; h) a rea total plantada com cana-de-acar era bem menor (60%) que o total da rea aproveitada com latifndios de criar;

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 299

i) a rea total ocupada com a cultura cafeeira, sendo menor e tendo um total muito maior de propriedades, apresentava uma repartio muito maior.64 Com uma produo 70% mais lucrativa que a do acar, no de causar admirao que os fazendeiros de caf passassem a controlar economicamente o Pas, dominando plenamente os fatores de produo: escravos e terras. Por conseguinte, pouco a pouco, foram assumindo o comando poltico do Pas. A ascenso dos fazendeiros de caf iria fazer dos senhores de engenho uma classe em decadncia cada vez mais manifesta, pois que ao seu poder poltico no contrapunha mais um poder econmico equivalente e deixava de ser a principal classe do Pas. A prova de que os senhores de engenho estavam em inferioridade econmica em relao aos fazendeiros de caf, que estavam a monopolizar os escravos existentes no pas, a tentativa feita pelo Baro de Cotegipe tentando proibir o seu comrcio entre as provncias, quando apresentou um projeto nesse sentido em 1854. Era a segunda vez, na Histria do Brasil, que os senhores de engenho viam, impotentes, seus escravos se evadirem de suas propriedades. Na primeira vez, foi o ouro das Gerais o responsvel e, na segunda, foi o caf, rei da economia nacional at a metade do sculo XX.

64

Alfredo Ellis Jr. Op. cit., p. 112 e 113.

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Captulo IV

OUTRAS APREENSES
Por mais paradoxal que possa parecer foi, aps a promulgao da Lei Eusbio de Queirs, em 4 de setembro de 1850, que as relaes entre os governos do Brasil e da Gr-Bretanha tornaram-se mais tensas, ocorrendo, mesmo, ameaa de declarao de guerra que, se no se concretizou, levaram, em 1862, ao rompimento das relaes diplomticas entre as duas naes como desfecho da triste, melanclica e deprimente Questo Christie, assim denominada em razo da atitude pouco diplomtica de William Dougal Christie, Ministro e Enviado Extraordinrio de Sua Graciosa Majestade, a Rainha Vitria. O pano de fundo da inusitada poltica diplomtica da mais poderosa nao do globo de ento contra o subdesenvolvido Brasil estranha diplomacia que consistiu num verdadeiro estado de guerra no-declarada por parte da Gr-Bretanha estava no desumano comrcio martimo de seres humanos contra o qual o governo britnico lanou todo seu poderio. Em decorrncia do Brazilian Slave Trade of 1845, mais conhecido por Bill Aberdeen, ato do parlamento ingls que o governo imperial jamais reconheceu sua legalidade, os atos mais condenados foram cometidos pela Home Fleet. A agressiva diplomacia do Foreign Office atingiu seu clmax quando Lord Palmerston ordenou, como j vimos, que cruzadores britnicos apresassem embarcaes brasileiras suspeitas de praticarem comrcio martimo de seres humanos em guas interiores e portos do Brasil. Em decorrncia dessa ordem, por dois anos consecutivos, rios, enseadas e ancoradouros brasileiros foram alvo da invaso e violncia do cruzeiro ingls, comentava o futuro Baro de Penedo, Comendador Francisco Incio de Carvalho Moreira que, frente da Legao brasileira em Londres, enviou um memorando ao governo ingls, datado de 2 de junho de 1858. No foi por outro motivo que Paulino Jos Soares de Souza enviou nota em 28 de janeiro de 1851 ao chefe da Legao britnica no Rio de Janeiro. Nela, com muita indignao, escreveu:
O abaixo assinado disse ao Sr. Hudson, e o repete novamente, que se continuassem as violncias e vexames contra a navegao de cabotagem do Brasil, o Governo imperial no teria dvida alguma em pedir autorizao ao corpo legislativo para conceder, por meio de tratados, a naes mais poderosas, e

O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 301

cuja bandeira fosse respeitada, a navegao de cabotagem do Imprio, mediante algumas seguranas e compensaes.1

Vejamos algumas notas trocadas entre o Ministro dos Negcios Estrangeiros e a Legao britnica no Rio de Janeiro. Assim, por exemplo, em nota de 11 de janeiro de 1851, James Hudson acusava o governo imperial da existncia, na Bahia, de doze depsitos, alguns dos quais ocupando edifcios e outros simples barraces, onde africanos eram publicamente expostos venda, e sem que as autoridades tomassem qualquer providncia no sentido de acabar com eles, e restituir os africanos ali existentes quela liberdade a que tm direito pela lei, e para perseguir seus donos pela grave e flagrante violao das leis imperiais e obrigaes internacionais. Acusava ainda a referida autoridade britnica que o governo brasileiro nada fazia com relao aos barraces ou depsitos para venda de africanos em Cabo Frio, Armao de Bzios, Rio de So Joo, Rio das Ostras, Maca, Campos, Manguinhos, Marambaia, Dois Rios, Mambuca, Fazenda do Alegrete, Itabatinga, Sombrio e Perequ. Como se pode constatar, o governo imperial era muito bem policiado pelos cnsules ingleses, que se mostravam muito bem informados sobre os mnimos detalhes, os quais, muitas vezes, o prprio governo brasileiro desconhecia. Assegurou ainda James Hudson estar devidamente informado do fato de o governo brasileiro ter enviado um agente Libria, com o objetivo de sondar a possibilidade do governo daquela nao africana consentir em receber os negros que foram ilegalmente importados para o Brasil, com a condio, porm, de que o governo daquele pas concordasse em pagar as despesas do transporte dos negros em referncia, condio que creio ser impossvel, atendendo-se aos recursos da Libria, e a data de sua existncia como estado independente, comentava a autoridade.2 Respondendo ao representante ingls, Paulino Jos de Souza, em nota de 28 de janeiro de 1851, j citada, revidou, com repulsa, afirmando que a Conveno de 23 de novembro de 1826 no autorizava, absolutamente, os cruzeiros britnicos a fazerem visitas a presamentos nos portos e guas interiores do Brasil. Alegava que o governo imperial no tivera tido tempo til para um fiel cumprimento da Lei Eusbio de Queirs, em face das dificuldades criadas pela grande extenso de nosso litoral e da falta de recursos. Quanto existncia de depsitos para venda de africanos, informou que foram expedidas ordens a alguns presidentes de provncias e aos cruzadores brasileiros para que desembarcassem nos locais onde houvesse semelhantes depsitos, a fim de que os mesmos fossem examinados, a fim de informar s autoridades competentes para que dessem providncias tendentes a fazer desaparecer, no os edifcios, mas a aplicao que se lhes tem dado, e que servissem de base a procedimento criminal contra os culpados, quando houvesse para isso fundamento. Quanto exigncia do governo imperial ao da Libria, no sentido de assumir a responsabilidade pelos gastos com a reexportao dos africanos, a respos1 2

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 19, p. 29. Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 18, p. 24.

302 / Alfredo Carlos Teixeira Leite

ta do Ministro dos Negcios Estrangeiros foi de uma insensibilidade e de uma desfaatez a toda prova, transferindo para o governo daquele pobre pas africano uma responsabilidade que cabia nica e exclusivamente ao governo escravocrata brasileiro. bom esclarecer que jamais o governo brasileiro executou a Lei Eusbio de Queirs no que se refere reexportao dos africanos. Textualmente, teve a desfaatez e a ousadia de escrever:
Que contudo parecia ao abaixo assinado que nada haveria ainda ajustado, ou que o ajuste havia de limitar-se por ora a um nmero certo de africanos, porque o Governo imperial exigia que o governo da Libria pagasse toda, ou pelo menos uma parte que se ajustasse, das despesas da reexportao, como era de razo, porque assim o Governo liberiano adquiria um aumento de populao que lhe convm. (sic) O abaixo assinado no afirmou portanto que o Governo da Libria havia de pagar infalivelmente todas as despesas, para que o Sr. Hudson conclua da que se mandou propor Libria um impossvel. O agente brasileiro foi examinar, para informar e ajustar o que fosse por ora possvel e conveniente a ambos pases. A lei manda fazer a reexportao de africanos livres, e essa reexportao h de fazer-se logo que seja possvel.3

As apreenses de embarcaes brasileiras em nosso litoral se sucederam. Assim, por exemplo, em julho de 1851, o vapor britnico Sharpshooter apresou o brigue Piratinim, que transportava escravos que Joo da Costa Gomes Leito comprara, na Bahia, para suprir de braos suas fazendas, nos distritos de Jacare e Paraibuna, na provncia de S. Paulo. Depois de apresado, o Piratinim foi incendiado e os negros foram levados para bordo do Crescent. Do total de 102 negros, 26 eram crioulos e 12 mulatos, como alegava Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios Estrangeiros, em sua nota de 6 de agosto de 1851 dirigida a Mr. James Hudson. Esta alegao implicava reconhecer oficialmente que 64 negros eram africanos boais, por conseguinte, eram livres pela Lei de 7 de novembro de 1831 e que foram escravizados ao arrepio da lei, como era do feitio da classe dirigente do pas. O proprietrio reclamou oportunamente a interveno do governo imperial para obter do governo ingls a entrega dos escravos do suplicante, e a reparao dos prejuzos e lucros cessantes e danos emergentes da ilegal apreenso, e deteno dos escravos at agora a bordo do depsito Crescent, assim como a indenizao da mais carga que o suplicante tinha nesse brigue, conforme informou o procurador do suplicante no requerimento dirigido ao Ministro dos Negcios Estrangeiros. O fato que os vasos de guerra ingleses estavam apresando embarcaes que se dedicavam ao legtimo comrcio de cabotagem, criando srios transtornos ao desenvolvimento da economia nacional j que os proprietrios de navios que se
3

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1851. Anexo B, N. 19, p. 26 a 36. O Trfico Negreiro e a Diplomacia Britnica / 303

entregavam a este tipo de comrcio estavam recusando-se a transportar para engenhos tachos ou caldeiras de fabricar acar que poderiam ser confundidos pelos cruzadores ingleses como caldeiras para fazer comida para os escravos. Irineu Evangelista, o futuro Baro de Mau, vtima do cruzeiro britnico, enviou ao Ministro dos Negcios Estrangeiros, o futuro Visconde do Uruguai, o ofcio abaixo:
Sou forado a levar presena de V. Excia. um fato para mim de alguma gravidade, e que no deixa de interessar o pas. V. Excia. sabe que a nossa lavoura de acar depende de aparelhos de ferro, com o que muito se ocupa o meu estabelecimento da Ponte de Areia; ultimamente no tendo podido embarcar-se vrias encomendas de tachos ou caldeiras de vrias dimenses, porque os mestres das embarcaes costeiras recusam-se a receb-las